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Modificacin de la Ley de Nombre, N 18.

248
Artculo 1.- Modifcase el artculo 1 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 1. Toda persona natural tiene el derecho y el deber de usar el nombre y apellido
que le corresponde de acuerdo con las disposiciones de la presente ley.
El apellido puede ser simple, compuesto o doble. El apellido simple es aquel integrado por
un solo elemento. El apellido compuesto es el formado por dos o ms elementos
inseparables. El apellido doble es el que resulta de la agregacin a cada persona del
apellido materno al paterno, o viceversa.
El apellido compuesto tiene un tratamiento idntico al apellido simple y en ningn caso
puede desmembrarse. El segundo apellido del apellido doble no se puede traspasar a los
hijos, naturales o adoptivos, ni al cnyuge, con la excepcin establecida en los artculos
5, 10 y 11 de esta ley.
Artculo 2.- Modifcase el artculo 2 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 2. El nombre de pila se adquiere por la inscripcin en el acta de nacimiento. Su
eleccin corresponde al padre y la madre.
Ante la falta, impedimento grave o ausencia de uno de los progenitores, la eleccin del
nombre corresponde al otro o a las personas a quienes los progenitores hubiesen dado
autorizacin para tal fin.
En defecto de todo ello, pueden hacerlo los guardadores, el Ministerio Pblico de Menores
o los funcionarios del Registro Civil y de Capacidad de las Personas.
Cuando una persona hubiese usado un nombre con anterioridad a su inscripcin en el
Registro, se anotar con l, siempre que se ajuste a lo previsto en el artculo 3.
Artculo 3.- Incorprase como artculo 2 bis de la Ley de Nombre, N 18.248, el
siguiente texto:
Artculo 2 bis. El padre o la madre que inscribiere al hijo en el Registro Civil y de
Capacidad de las Personas deber contar con autorizacin por escrito del otro progenitor
respecto del nombre o nombres elegidos y del orden de los apellidos.
Artculo 4.- Modifcase el artculo 3 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:

Artculo 3. Los padres ejercern libremente el derecho de elegir el nombre de pila que
estimen conveniente, con la sola excepcin de aquellos nombres que menoscaben el
respeto a la dignidad de la persona o que conduzcan a confusin respecto de su
identificacin o su sexo.
No podrn inscribirse:
1. Los apellidos como nombre.
2. Primeros nombres idnticos a los de hermanos.
3. Ms de tres nombres.
Las resoluciones denegatorias del Registro del Estado Civil y de Capacidad de las
Personas sern recurribles ante la Cmara de Apelaciones en lo Civil dentro de los 45
das hbiles de notificadas.
Artculo 5.- Modifcase el artculo 4 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 4. Los hijos reconocidos por ambos progenitores deben llevar el primer apellido
de la madre y el primer apellido del padre, en el orden elegido de comn acuerdo por los
progenitores o, en su defecto, ordenados alfabticamente. El orden de los apellidos
establecido para la primera inscripcin de nacimiento determina el orden para la
inscripcin de hijos posteriores de los mismos progenitores.
Artculo 6.- Modifcase el artculo 5 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 5. Los hijos reconocidos por uno slo de sus progenitores adquieren su apellido.
En este caso, se inscribir al hijo con el apellido compuesto del progenitor que lo
reconociera. Si el progenitor tuviera un apellido simple, se le agregar otro apellido,
elegido entre alguno de los de sus ascendientes que figuren en su acta de nacimiento, o
algn otro a eleccin del progenitor, a menos que manifieste expresamente su voluntad
de que se lo inscriba con su apellido simple.
Si con posterioridad a su inscripcin el hijo fuera reconocido por el otro progenitor, se
podr reemplazar el segundo apellido del hijo por el primero del progenitor que lo
reconoce posteriormente. Sin embargo, podr mantener los apellidos que hubiera usado
cuando fuese pblicamente conocido por estos. Si al momento en que es reconocido por
el segundo progenitor el hijo ha cumplido los 14 aos de edad, podr decidir qu apellido
o apellidos utilizar y en qu orden.
Si la madre fuese viuda, se aplicar lo establecido en el primer prrafo de este artculo,
salvo que se tratare del supuesto contemplado por el artculo 243 del Cdigo Civil, en
cuyo caso podr inscribir al hijo de la forma dispuesta en el artculo anterior, segn su
voluntad.
Artculo 7.- Modifcase el artculo 6 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:

Artculo 6. El oficial del Registro del Estado Civil anotar con dos apellidos de uso comn
al menor de edad no reconocido, salvo que hubiera usado otros apellidos, en cuyo caso
se le impondrn stos. Si hubiera usado tan slo un apellido, se agregar a continuacin
de ste otro apellido de la forma prevista anteriormente.
Si mediare reconocimiento posterior, los apellidos se sustituirn en la forma ordenada en
el artculo anterior. Si al momento en que es reconocido el hijo ha cumplido los 14 aos de
edad, podr decidir qu apellido o apellidos utilizar y en qu orden.
Toda persona mayor de 14 aos que careciere de apellidos podr pedir ante el Registro
del Estado Civil la inscripcin de los que hubiera usado.
Artculo 8.- Modifcase el artculo 8 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 8. Ser optativo para cada cnyuge aadir a su apellido el primero de su marido
o mujer.
Artculo 9.- Modifcase el artculo 9 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 9. Decretada la separacin personal, ser optativo mantener el apellido del
cnyuge. Cuando existieren motivos graves los jueces, a pedido del cnyuge interesado,
podrn prohibir su uso.
Decretado el divorcio vincular o la nulidad del matrimonio, quien hubiera optado por usar
el apellido de su cnyuge perder tal derecho, salvo acuerdo en contrario, o que por el
ejercicio de su industria, comercio o profesin fuese conocido por aqul, o que hubiese
llevado ese apellido por un largo perodo de tiempo y fuese socialmente conocido de esa
forma, o que demostrara un inters propio o de sus hijos en mantenerlo, y solicitare
conservarlo.
Artculo 10.- Modifcase el artculo 10 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
Artculo 10. La viuda o el viudo que hubiese optado por utilizar el apellido de su cnyuge,
podr seguir utilizndolo. Pierde este derecho si contrae nuevo matrimonio, salvo que se
encontrare en alguno de los supuestos contemplados en el artculo 9.
Artculo 11.- Modifcase el artculo 15 de la Ley de Nombre, N 18.248, el que quedar
redactado de la siguiente forma:

Artculo 15. Despus de asentados en la partida de nacimiento los nombres y apellidos,


no podrn ser cambiados ni modificados, sino por resolucin judicial.
Cualquier persona podr solicitar, por una sola vez, que se la autorice para cambiar sus
nombres y apellidos, o ambos a la vez, en los casos siguientes:
a) Cuando sean ridculos, risibles o la menoscaben moral o materialmente;
b) Cuando susciten equvocos respecto del sexo;
c) Cuando el solicitante haya sido conocido durante ms de cinco aos por motivos
plausibles con nombres o apellidos diferentes a los inscriptos;
d) Cuando los nombres y apellidos no sean de origen espaol para que sean traducidos al
idioma castellano;
e) Cuando la pronunciacin o escritura sea manifiestamente difcil en castellano;
f) Cuando no se corresponda con su identidad de gnero.
El director del Registro del Estado Civil y de Capacidad de las Personas podr disponer
de oficio o a pedido de parte, la correccin de errores u omisiones materiales que surjan
evidentes del texto de la partida o de su cotejo con otras.
Sus resoluciones sern recurribles ante el tribunal de apelaciones en lo civil
correspondiente al lugar donde desempea sus funciones dentro de los 45 das hbiles
de notificadas.
Artculo 12.- Modifcase el artculo 326 del Cdigo Civil, el que quedar redactado de la
siguiente forma:
Artculo 326. Los hijos adoptivos llevarn el apellido del adoptante. Si el adoptante tuviera
un apellido simple, se aplicar lo establecido en el artculo 5 de la Ley N 18.248.
Cuando los adoptantes fueren cnyuges, regir lo dispuesto en el artculo 4 de la Ley N
18.248.
Si el adoptante fuese viudo o viuda cuyo cnyuge no hubiese adoptado al menor de edad,
ste llevar su apellido, salvo que existan causas justas para agregar el del cnyuge
premuerto, en el orden que el adoptante decida.
Los adoptantes podrn agregar un nombre de pila despus del que anteriormente tena el
adoptado, con la limitacin del artculo 3, inciso 5). En los casos en que los adoptados
hayan cumplido los 14 aos de edad, deben prestar su conformidad.
Artculo 13.- Modifcase el artculo 332 del Cdigo Civil, el que quedar redactado de la
siguiente forma:
Artculo 332. La adopcin simple impone al adoptado el apellido del adoptante, en la
forma establecida en el artculo 5 de la Ley N 18.248. Cuando los adoptantes fueren
cnyuges, regir lo dispuesto en el artculo 4 de la Ley N 18.248.
En cualquiera de los casos, si el adoptado es conocido por su apellido de origen podr
mantenerlo, agregndose el primer apellido del adoptante, o el primer apellido de uno de

los adoptantes, si stos fueran cnyuges. En este ltimo caso, si los adoptantes no se
ponen de acuerdo en qu apellido agregar, se aadir el que se encuentre primero en
orden alfabtico. Si el adoptado fuera mayor de 14 aos, podr decidir qu apellido o
apellidos utilizar y el orden.
El viudo o la viuda adoptante podr solicitar que se imponga al adoptado el apellido de su
cnyuge premuerto si existen causas justificadas.
Artculo 14.- Modifcase el ltimo prrafo del artculo 335 del Cdigo Civil, el que quedar
redactado de la siguiente forma:
La revocacin extingue desde su declaracin judicial y para lo futuro todos los efectos de
la adopcin. Sin embargo, el adoptado podr mantener el apellido del o de los adoptantes
si fuera conocido por ellos. Cuando existan motivos graves, el o los adoptantes podrn
requerir judicialmente la prohibicin de su uso.
Artculo 15.- Derganse los artculos 11, 12, 13 y 14 de la Ley de Nombre, N 18.248.
Artculo 16.- Comunquese al Poder Ejecutivo.

FUNDAMENTOS
Seor Presidente:
Social y culturalmente, se ha otorgado al varn el rol de jefe de
familia, lo que legislativamente signific conferirle ciertos privilegios sobre el rgimen
matrimonial y sobre los hijos (as, era el administrador de la sociedad conyugal, tena la
patria potestad exclusiva sobre sus hijos, la mujer necesitaba la autorizacin del marido
para contratar o para disponer sobre sus bienes, etc.). Como jefe de familia, pasa su
apellido a su esposa (antes en forma obligatoria, ahora opcional) e hijos, crendose la
identificacin y designacin de cada integrante del grupo familiar a partir de la identidad
del hombre.
Si bien en los ltimos aos se lograron grandes avances para equiparar
a la mujer dentro del matrimonio y en relacin con los hijos, an subsisten normas (como
la que se promueve modificar) que perpetan roles estereotipados de gnero que el
Estado se comprometi a erradicar.
En este orden de ideas, el presente proyecto de ley propone
reemplazar el rgimen de utilizacin y asignacin de apellidos previsto actualmente en la
Ley de Nombre, que otorga preeminencia al uso del apellido del hombre, por uno ms
equitativo y respetuoso del principio de igualdad entre varones y mujeres.
Las modificaciones centrales se refieren al uso del apellido marital y a
la asignacin del apellido a los hijos.
Dispone al respecto la Ley N 18.248 que la mujer casada puede
agregar a su apellido el de su marido, precedido por la preposicin de, sin que se
reconozca igual opcin al marido respecto al apellido de su cnyuge. Por otra parte, la ley
establece que los hijos matrimoniales llevarn el apellido paterno, pudiendo agregarse el
apellido materno a pedido de los progenitores. Agrega que el hijo extramatrimonial
reconocido por uno slo de sus progenitores adquiere su apellido, pero si es reconocido
por ambos (sea simultnea o sucesivamente) adquiere el apellido del padre, pudiendo
tambin adicionarse el apellido materno a pedido de los progenitores. Es decir, el
reconocimiento posterior del padre desplaza el apellido materno. El hijo nicamente podr
continuar utilizando el apellido de la madre, previa autorizacin judicial, cuando se
acredite que es pblicamente conocido por ste. La inequidad de la regulacin es tal que
llega al punto de requerir la conformidad de ambos padres para agregar o mantener el
apellido materno, an cuando fuera ste el utilizado por el hijo, mientras que la voluntad
de la madre y del propio interesado carece de toda relevancia frente a las disposiciones
que imponen el apellido paterno.
Ninguna razn existe para conferir preferencia al uso del apellido del
hombre sobre el de la mujer. Los fines de individualizacin, identificacin y designacin de
las personas, de seguridad jurdica, de reconocimiento de la filiacin y de la composicin
familiar, etctera, pueden ser idnticamente cumplidos utilizando tambin el apellido de la
mujer. Por el contrario, el diferente tratamiento otorgado en la materia a varones y
mujeres constituye una violacin a los principios de igualdad ante la ley y no
discriminacin por razones de gnero.
A continuacin, se analizarn las disposiciones comentadas de la Ley
de Nombre a la luz de los preceptos constitucionales y de diversos tratados de derechos

humanos que, a partir de la reforma constitucional del ao 1994, gozan de rango


constitucional.
Apellido marital
El artculo 8 de la Ley de Nombre dispone que Ser optativo para la
mujer casada, aadir a su apellido el del marido, precedido por la preposicin de.
Adems de vulnerar el derecho a la igualdad ante la ley, como se
analizar ms adelante, esta disposicin contrara normas especficas contenidas en la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en la Convencin sobre la Eliminacin
de todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), y en el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, que establecen en particular la obligacin
del Estado de respetar y garantizar la igualdad en el matrimonio del hombre y la mujer.
As, el primero de los instrumentos citados dispone, en su artculo 17,
prrafo 4, que Los Estados partes deben tomar las medidas apropiadas para asegurar la
igualdad de derechos y la adecuada equivalencia de responsabilidades de los cnyuges
en cuanto al matrimonio, durante el matrimonio y en caso de disolucin del mismo.
Por su parte, el artculo 16 de la CEDAW establece que Los Estados
Partes adoptarn todas las medidas adecuadas para eliminar la discriminacin contra la
mujer en todos los asuntos relacionados con el matrimonio y las relaciones familiares y,
en particular, asegurarn en condiciones de igualdad entre hombres y mujeres Los
mismos derechos personales como marido y mujer, entre ellos el derecho a elegir
apellido, profesin y ocupacin (inciso g) del prrafo 1 del artculo 16. El resaltado es
propio).
En la Recomendacin General N 21, adoptada por el Comit para la
Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, rgano de supervisin de la CEDAW, se
ha destacado que cada uno de los cnyuges debe tener el derecho a escoger su nombre
para conservar su individualidad e identidad dentro de la comunidad y poder distinguirlo
de los dems miembros de la sociedad, y que cuando la ley o las costumbres obligan a
una mujer a cambiar de nombre con ocasin del matrimonio o de la disolucin de ste, se
le deniega este derecho. Asimismo, el Comit solicita que los Estados Partes desplieguen
los esfuerzos necesarios para examinar la situacin de hecho relativa a tales cuestiones y
a hacer las modificaciones necesarias en aquellas leyes que todava contengan
disposiciones discriminatorias contra la mujer.
En tanto, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos
establece, en su artculo 23, 4), que Los Estados Partes en el presente Pacto tomarn las
medidas apropiadas para asegurar la igualdad de derechos y de responsabilidades de
ambos esposos en cuanto al matrimonio, durante el matrimonio y en caso de disolucin
del mismo.
En la Observacin General N 19, el Comit de Derechos Humanos de
las Naciones Unidas ha especificado que esta norma implica el deber de asegurar el
derecho de cada cnyuge a seguir utilizando su propio apellido o a participar en
condiciones de igualdad en la eleccin de un nuevo apellido (el resaltado es propio).
En idntico sentido se pronunci en la Observacin General N 28, referida al artculo 3
del Pacto (Igualdad de derechos entre hombres y mujeres), donde sostuvo que los
Estados Parte deben cerciorarse de que no haya discriminacin por razn de sexo en
relacin con el derecho de cada cnyuge a seguir utilizando su propio apellido o a

participar en pie de igualdad en la eleccin de un nuevo apellido (prrafo 25, el


resaltado es propio).
Las observaciones y recomendaciones efectuadas por los rganos de
supervisin de los respectivos tratados tienen por objeto interpretar y precisar los
contenidos de los derechos consagrados en tales instrumentos y los alcances de las
obligaciones asumidas por los Estados Parte. Por ello, son de gran utilidad en el caso
para analizar si la ley 18.248 viola o no los compromisos internacionales contrados por el
pas y qu condiciones debe cumplir la normativa que la reemplace.
El diferente tratamiento otorgado a hombres y mujeres para la
utilizacin del apellido marital tambin constituye una regulacin discriminatoria de los
derechos al nombre, a la identidad y personalidad jurdica, a la dignidad, y a la vida
privada de las personas. El Estado argentino, al incorporar a su ordenamiento interno
diversos tratados internacionales, se ha obligado a respetar y garantizar tales derechos
sin ningn tipo de discriminacin entre varones y mujeres. En tal sentido, dispone el
artculo 3 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos que Los Estados Partes
en el presente Pacto se comprometen a garantizar a hombres y mujeres la igualdad en el
goce de todos los derechos civiles y polticos enunciados en el presente Pacto. Esto
quiere decir que no se puede establecer reglas diferenciadas para el goce de estos
derechos por razones de gnero. Por ende, al establecer distintas reglas de identificacin
entre los cnyuges nicamente por su sexo, el Estado incumple con sus compromisos
internacionales (artculos 2 y 5 de la Declaracin Americana de Derechos y Deberes del
Hombre; 2, 6 y 12 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos; 1, 3, 11 y 18 de la
Convencin Americana sobre Derechos Humanos; y 2, 3, 10, 16 y 17 del Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos).
En particular, la anteposicin de la preposicin de al apellido marital
ultraja la dignidad de la mujer, por cuanto connota una nocin de pertenencia. Por ello, su
eliminacin es indispensable para cumplir con las obligaciones internacionales asumidas
por el Estado, consistentes en adoptar todas las medidas adecuadas, incluso las
legislativas, a fin de eliminar y revertir prcticas y estereotipos de gnero que perpetan la
discriminacin de las mujeres.
En tal sentido, diversos pases han introducido modificaciones de este
tipo a sus respectivas legislaciones, eliminando la preposicin de, con el beneplcito de
los rganos internacionales de supervisin de los derechos humanos1.
Por estas razones, se propone introducir a la ley vigente dos
modificaciones centrales: establecer, en un rgimen de igualdad, que tanto el hombre
como la mujer puedan agregar a su apellido el de su cnyuge, y, en segundo lugar, para
quienes elijan hacer uso de esta opcin, eliminar la utilizacin de la preposicin de en
forma precedente al apellido marital. Asimismo, se considera adecuado ampliar los
supuestos en que se permite continuar utilizando el apellido marital luego de la disolucin
del vnculo matrimonial.
Apellido paterno

As, en las Observaciones Finales correspondientes al Informe de Colombia, del 31 de mayo de 1995, prrafo 606, el
Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer ha manifestado que constitua un avance de Colombia para
lograr un plano de igualdad de la mujer, suprimir la partcula de en el nombre de la mujer casada.

Como ya fue mencionado, la Ley de Nombre establece un rgimen de


asignacin de apellido a los hijos que privilegia el del padre, an en aquellos casos en que
el reconocimiento paterno es posterior al materno.
La ley dispone que para la inscripcin del apellido de la madre (siempre
en segundo trmino), se requiere la voluntad coincidente de ambos progenitores. Es decir,
no es suficiente la sola intencin de la madre de que su hijo lleve tambin su apellido.
Esto dio lugar a situaciones sumamente injustas, encontrndose casos en que no se
acept la agregacin del apellido materno, an cuando el hijo haba perdido todo trato con
el padre, de quien se desconoca su domicilio, y cuando de hecho utilizaba el apellido
materno. As, la jurisprudencia resuelve casos de este tipo sosteniendo que en el contexto
legal vigente no resulta posible que al solo requerimiento de la madre se le adicione al
menor al apellido paterno el de la madre, pues el art. 4 de la referida ley -al decir "los
2
progenitores"- pone de resalto que el pedido debe ser formulado por ambos . En tanto, el
apellido paterno se impone a los hijos, sin ningn tipo de consideracin acerca de cul es
la voluntad de la madre.
Nuevamente, esta normativa vulnera varias disposiciones de diversos
tratados internacionales de derechos humanos, que establecen expresamente la igualdad
entre varones y mujeres con respecto a sus derechos como progenitores.
Tanto la doctrina como la jurisprudencia destacan que el nombre que
se impone al hijo constituye un objeto de fundamental inters para los padres, como uno
de los derechos inherentes a su condicin de progenitores y en ejercicio de la patria
potestad3.
La Convencin Americana sobre Derechos Humanos, el Pacto
Internacional de Derechos Civiles y Polticos, y la CEDAW establecen la obligacin de los
Estados Parte de asegurar iguales derechos y responsabilidades de hombres y mujeres
en las relaciones familiares. En particular, el ltimo de los tratados mencionados dispone
que Los Estados Partes adoptarn todas las medidas adecuadas para eliminar la
discriminacin contra la mujer en todos los asuntos relacionados con el matrimonio y las
relaciones familiares y, en particular, asegurarn en condiciones de igualdad entre
hombres y mujeres: ... Los mismos derechos y responsabilidades como progenitores,
cualquiera que sea su estado civil, en materias relacionadas con sus hijos; en todos los
casos, los intereses de los hijos sern la consideracin primordial (inciso d) del prrafo 1
del artculo 16).
Por su parte, el artculo 24 del Pacto Internacional de Derechos Civiles
y Polticos establece que Toda persona tiene derecho a un nombre propio y a los
apellidos de sus padres o al de uno de ellos. La ley reglamentar la forma de asegurar
este derecho para todos, mediante nombres supuestos, si fuere necesario. Por tanto, el
derecho a contar con los apellidos de ambos padres, en la medida en que ambos
progenitores hayan reconocido al hijo, es la primera opcin del Pacto.

Cmara 1a de Apelaciones en lo Civil y Comercial de Mar del Plata, sala II (C1aCivyCom Mar del Plata) (SalaII), caso
Zucconi, Anah M., sentencia del 12/06/1997, publicado en LLBA 1997-1411. Excepcionalmente, se admiti la adicin del
apellido materno en un caso en que se acredit no slo la total desvinculacin de la menor de su padre, sino que la tenencia
y el cmulo de deberes emergentes de la patria potestad eran ejercidos por la madre (Cmara Nacional de Apelaciones en
lo Civil, sala A, en el caso C., M. C. y otra c. Registro Civil y Cap. de las Personas, sentencia del 3/5/94, publicada en LL
1995-D-324, con nota de Alberto Jorge Gowland). Ms all del resultado favorable a la pretensin, es de destacar que fue
necesario iniciar una accin judicial, con todos los costos de tiempo y econmicos, que ello implica.
3 Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil, sala C, sentencia del 4 de septiembre de 1985, Grandinetti, Mario R., LA LEY
1986-B-56, DJ 1986-2-283.

En especial en aquellos casos de reconocimiento paterno posterior, en


los cuales segn la ley actual el apellido del padre desplaza al de la madre, salvo decisin
judicial en contrario, se vulnera tambin el derecho del nio a preservar su identidad, que
incluye el nombre (artculo 8, prrafo 1, de la Convencin sobre los Derechos del Nio).
Al permitir el apellido la identificacin del hijo con sus progenitores y
frente a la sociedad, se considera que una regulacin que brinde igual reconocimiento y
tratamiento al apellido paterno y al materno, cumple mejor con los compromisos
internacionales asumidos por el Estado, no slo respecto a la prohibicin de
discriminacin entre ambos padres por razones de gnero, sino tambin con relacin a los
derechos al nombre y a conservar la identidad de los nios (artculos 18 de la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos; 24 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y
Polticos; y 7 y 8 de la Convencin sobre los Derechos del Nio).
Por tales razones, se promueve establecer una reglamentacin
igualitaria en la asignacin de apellidos a los hijos, quienes llevarn el primer apellido del
padre y el primer apellido de la madre, en el orden que stos decidan. Si no logran
ponerse de acuerdo, se establece que se ordenarn los apellidos alfabticamente, de
forma tal que exista alguna pauta objetiva externa que evite acudir a la instancia judicial
para resolver este tipo de controversias. A fin de cumplir con la finalidad de identificacin
del grupo familiar, tambin se propone que el orden de inscripcin de apellidos del primer
hijo determina el orden de inscripcin para los hijos posteriores de los mismos
progenitores. Finalmente, tambin se brinda la oportunidad de que, en caso de que
ambos progenitores estn de acuerdo, puedan inscribir al hijo con un solo apellido, ya se
el del padre o el de la madre.
Se elimina tambin en el proyecto toda referencia a hijos matrimoniales
y extramatrimoniales, conforme las exigencias de la Convencin sobre Derechos del Nio.
El principio de igualdad ante la ley
Adems de haberse comprometido a garantizar el goce de los derechos
a varones y mujeres sin discriminacin, el Estado argentino reconoce el derecho de todas
las personas a la igualdad ante la ley y a igual proteccin de la ley, sin discriminacin por
razn de sexo. Es decir, el tratamiento diferenciado legal constituye una violacin al
derecho a la igualdad, an cuando el trato discriminatorio no afecte el ejercicio de otro
derecho.
En tal sentido, el artculo 16 de la Constitucin Nacional expresa que
todos los habitantes de la Nacin son iguales ante la ley. La Corte Suprema de Justicia de
la Nacin histricamente ha determinado que la igualdad establecida por el art. 16 de la
Constitucin, no es otra cosa que el derecho a que no se establezcan excepciones o
privilegios que excluyan a unos de lo que en iguales circunstancias se concede a otros4.
Adems, la igualdad ante la ley encuentra recepcin en diversos
instrumentos internacionales de derechos humanos, con jerarqua constitucional. As, el
artculo 2 de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre dispone
que Todas las personas son iguales ante la Ley y tienen los derechos y deberes
consagrados en esta declaracin sin distincin de raza, sexo, idioma, credo ni otra
alguna; el artculo 7 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos establece que
Todos son iguales ante la ley y tienen, sin distincin, derecho a igual proteccin de la
4 Fallos CSJN 105:273; 117:229; 153:67, entre otros.

ley; el artculo 24 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos expresa que


Todas las personas son iguales ante la ley. En consecuencia, tienen derecho, sin
discriminacin, a igual proteccin de la ley; el artculo 15 de la CEDAW expresa que Los
Estados Partes reconocern a la mujer la igualdad con el hombre ante la ley; y el artculo
26 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos determina que Todas las
personas son iguales ante la ley y tienen derecho sin discriminacin a igual proteccin de
la ley. A este respecto, la ley prohibir toda discriminacin y garantizar a todas las
personas proteccin igual y efectiva contra cualquier discriminacin por motivos de raza,
color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier ndole, origen nacional o
social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.
El Comit de Derechos Humanos ha interpretado que Si bien el
artculo 2 del Pacto limita el mbito de los derechos que han de protegerse contra la
discriminacin a los previstos en el Pacto, el artculo 26 no establece dicha limitacin,
especificando que el artculo 26 no se limita a reiterar la garanta ya prevista en el
artculo 2 sino que establece en s un derecho autnomo. Prohbe la discriminacin de
hecho o de derecho en cualquier esfera sujeta a la normativa y la proteccin de las
autoridades pblicas5; y que el artculo 26 se refiere pues a las obligaciones impuestas a
los Estados con respecto a su legislacin y a la aplicacin de la misma6.
Nuestra Corte Suprema recientemente se ha pronunciado en el sentido
que toda distincin legal que encuadre en uno de los motivos de discriminacin
enunciados en el artculo 26 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos, goza
de una presuncin de ilegitimidad7.
En el mismo sentido se manifest el Comit de Derechos Humanos en
un caso individual en el que se cuestionaba una ley de Namibia que impeda al esposo
adoptar el apellido de su cnyuge sin seguir un trmite previo ante las autoridades,
mientras que las mujeres que deseaban adoptar el apellido del marido podan hacerlo sin
necesidad de efectuar esa tramitacin. El Estado de Namibia invoc en esa oportunidad
que el propsito de la ley era otorgar seguridad jurdica y que exista una inveterada
tradicin en el pas de que las mujeres adoptaran el apellido de sus maridos, y no a la
inversa. En dicha ocasin, sostuvo el Comit que todo trato distinto que se base en los
motivos enumerados en la segunda frase del artculo 26 del Pacto impone al Estado Parte
la carga onerosa de explicar el motivo de la diferenciacin. El Comit entendi que no se
adverta por qu el criterio del sexo adoptado estaba destinado a proporcionar seguridad
jurdica, toda vez que la eleccin del apellido de la mujer puede tramitarse tan fcilmente
como en el caso del apellido del marido, agregando que Dada la importancia del
principio de igualdad entre el hombre y la mujer, por lo general tampoco se puede invocar
el argumento de una inveterada tradicin para justificar un trato diferente entre hombre y
mujer que es contrario al Pacto8.
Advirtase que el Comit consider que Namibia vulneraba el principio
de igualdad al obligar al hombre a someterse a un trmite adicional para agregar el
apellido de su cnyuge. En el caso de la ley argentina, esta posibilidad ni siquiera est
prevista, y por tanto la violacin al derecho a un trato igualitario es an ms palmaria.

5 Observacin General N 18, sobre no discriminacin, 37 perodo de sesiones, 1989.


6 Caso S. W. M. Broeks contra los Pases Bajos, del 9 de abril de 1987.
7 Corte Suprema, caso Hooft, Pedro c/Pcia. de Buenos Aires s/Accin declarativa de inconstitucionalidad, sentencia del 16
de noviembre de 2004, consid. 4).
8 Comit de Derechos Humanos, en el caso presentado por el Sr. Michael Andreas Mller y la Sra. Imke Engelhard contra
Namibia, 26 de marzo de 2002.

El Tribunal Europeo de Derechos Humanos tambin se pronunci en un


caso anlogo, en el que sostuvo que el objeto de tener un apellido conjunto, que refleja la
unidad familiar, poda alcanzarse con la misma efectividad adoptando el apellido de la
mujer como apellido familiar y permitiendo al marido aadir el suyo que a la inversa9.
Cabe recordar que, conforme lo sostenido por nuestra Corte Suprema
en repetidas ocasiones, la jurisprudencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos
constituye una pauta muy valiosa para interpretar la Convencin Americana de
Derechos Humanos, en virtud de la gran similitud que existe entre esta Convencin y la
europea10. Por tanto, el fallo comentado tambin es indicativo de la incompatibilidad de la
Ley N 18.248 con las prescripciones del Pacto de San Jos de Costa Rica.
Por tanto, el distinto tratamiento otorgado al uso del apellido marital y a
la asignacin de los apellidos a los hijos, que privilegia la utilizacin del apellido del
hombre, constituye una violacin al derecho de igualdad ante la ley, que es imperioso
corregir.
Obligacin de adoptar las medidas adecuadas para eliminar la
discriminacin contra las mujeres
Nuestro Estado, al reconocer los derechos de igualdad ante la ley y de
no discriminacin en el reconocimiento y goce de los otros derechos, se comprometi a
adoptar todas las medidas necesarias, incluidas las legislativas, a fin de hacer efectivos
tales derechos y libertades (arts. 1.1 y 2 de la Convencin Americana sobre Derechos
Humanos; y 2.1 y 2.2 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos).
En particular, al adoptar la CEDAW, se oblig a eliminar la
discriminacin contra la mujer, comprometindose especialmente a:
- adoptar todas las medidas adecuadas, incluso de carcter
legislativo, para modificar o derogar leyes, reglamentos, usos y prcticas que
constituyan discriminacin contra la mujer (art. 2, inciso g);
- tomar en todas las esferas, y en particular en las esferas
poltica, social, econmica y cultural, todas las medidas apropiadas, incluso de
carcter legislativo, para asegurar el pleno desarrollo y adelanto de la mujer, con el
objeto de garantizarle el ejercicio y el goce de los derechos humanos y las
libertades fundamentales en igualdad de condiciones con el hombre (art. 3); y
- tomar las medidas adecuadas para modificar los patrones
socioculturales de conducta de hombres y mujeres, con miras a alcanzar la
eliminacin de los prejuicios y las prcticas consuetudinarias y de cualquier otra
ndole que estn basados en la idea de la inferioridad o superioridad de cualquiera
de los sexos o en funciones estereotipadas de hombres y mujeres (art. 5, inciso
a).
El presente proyecto de ley pretende cumplir con estos deberes
estatales y procura colaborar a erradicar roles estereotipados de gnero, que otorgan a
las mujeres un papel subordinado al hombre, jefe de familia. Se entiende que una
regulacin equitativa en el rgimen de asignacin de apellidos ayudar a visualizar a
hombres y mujeres como iguales en su calidad de cnyuges y de progenitores, y
contribuir de tal forma a la construccin de relaciones familiares ms igualitarias.
9 Caso Burghartz contra Suiza, sentencia A280-B, del 22 de febrero de 1994.
10 Fallos CSJN 310:1476; 313:249; 315:1943; entre otros.

Si bien la sola consagracin de la igualdad formal entre hombres y


mujeres no es suficiente para erradicar las prcticas discriminatorias contra las mujeres,
su reconocimiento es importante, ya que permite impulsar transformaciones en la vida
social, reclamando la autoridad del derecho11. De esta manera, a travs de la utilizacin
del derecho se aspira a imponer patrones de comportamiento, valores y principios que
las personas incorporan a su conciencia como el mensaje del deber ser. As, a travs de
la ley, es posible asignar roles, calificar comportamientos e incluso salvaguardar el poder
de algunos sobre otros u otras12.
No se desconoce que el trato desigualitario impartido en la Ley de
Nombre a varones y mujeres responde a costumbres arraigadas en nuestra sociedad. Sin
embargo, como fue debidamente destacado, los Estados Partes deben cerciorarse de que
no se utilicen las actitudes tradicionales, histricas, religiosas o culturales como pretexto
para justificar la vulneracin del derecho de las mujeres a la igualdad ante la ley y a
disfrutar en condiciones de igualdad con el hombre los restantes derechos13.
Por el contrario, una sociedad ms justa, inclusiva y equitativa exige del
Estado el reconocimiento pleno de la igualdad y dignidad de todas las personas, sin
exclusiones ni diferencias de gnero.
Por las razones expuestas, se solicita la aprobacin del presente
proyecto de ley.

11 Conforme las Conclusiones del Informe de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos sobre la situacin de la
mujer en las Amricas, elaborado por el Relator sobre Especial sobre los derechos de la mujer, 1998.
12 Conf. Garafulic Litvak, Mujer y Derecho, Santiago de Chile, 2001, p. 12/13.
13 Conf. lo sostenido por el Comit de Derechos Humanos en la Observacin General N 28, Artculo 3 (Igualdad de
derechos entre hombres y mujeres), prrafo 5. En igual sentido, el mismo Comit en la Observacin General N 31,
Naturaleza de la obligacin jurdica general impuesta a los Estados partes en el Pacto, sostuvo que No se puede justificar
el incumplimiento de esta obligacin [consignada en el prrafo del artculo 2] haciendo referencia a consideraciones de
carcter poltico, social, cultural o econmico dentro del Estado.