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El IRA

El Instituto Regulador de Abastecimiento, IRA, se creó en junio de 1953 durante el Gobierno del coronel Oscar Osorio, la capacidad de todos los silos y bodegas de almacenamiento era de más de tres millones de quintales de granos básicos y sus puertas se cerraron el 31 de julio de 1991 durante la gestión del entonces presidente Alfredo Cristiani.

La filosofía que regía sus operaciones era, en primer lugar, el supuesto que el Estado debiera asumir la responsabilidad y tener la capacidad para incentivar la producción nacional de granos para abastecer el mercado nacional. El segundo, una falta de confianza casi absoluta en el sistema privado de comercialización de granos básicos, aduciendo márgenes exagerados y poder excesivo de mercado. Tercero, por consecuencia, el Estado debiera intervenir en la venta de productos básicos; y cuarto, el Estado también debiera subsidiar a los consumidores para promover el bienestar social nacional.

El algún momento, comercializaba maíz, arroz, frijol, azúcar, leche, maicillo y sal. Las plantas almacenadoras del IRA tenían una capacidad de 2.26 millones de qq, y los centros de acopio, 696 mil qq. También utilizaba bodegas privadas arrendadas con capacidad total de hasta 950 mil qq. El IRA determinaba el precio de garantía para la compra de los productores con base en los costos domésticos de producción en promedio, premiando la ineficiencia en la producción. Estos precios estaban completamente desvinculados a los precios internacionales. En solamente un año (1978/79), el IRA alcanzó su meta de comprar por lo menos el 20% de la producción nacional de granos. Los productores se quejaron por los pagos retardados, la falta de transporte, y discrepancias en peso y en la calidad de los granos entregados. También existían alegatos fuertes de corrupción en las compras, y manipuleo político en las contrataciones masivas de empleados. Estos tipos de operaciones todavía son muy susceptibles a la corrupción; sólo habría que ver un ejemplo contemporáneo en Venezuela.

El subsidio de precio a los consumidores beneficiados no fue focalizado exclusivamente en los más necesitados. Incluso, los más beneficiados fueron los empleados de clase media del sector público y de las grandes empresas privadas que pudieron acceder a las despensas familiares del IRA, y los mismos dueños de agencias de venta del IRA. Las disparidades entre los precios oficiales subsidiados y los precios de mercado creaban oportunidades de ganancias fáciles para estas personas.

Debido a su naturaleza de comprar a precios distorsionados por las estimaciones de los costos de producción y luego vender a precios subsidiados a los consumidores, el IRA siempre recurría a inyecciones de capital por parte del gobierno central. Por ejemplo, en 1988, recibió transferencias fiscales de ¢28.5 millones (equivalente a alrededor de US$19 millones ahora), y prestó ¢144 millones del Banco Central de Reserva (US$95 millones en moneda actual). Con la crisis fiscal actual, es clave buscar políticas efectivas y eficientes; el IRA no cumpliría con esa condición por costos operativos, sin incluir costos de inversión necesaria en infraestructura física.

En la ola de reformas estructurales del gobierno del Presidente Cristiani, el IRA cesó operaciones en 1990. Aunque casi todos sus bienes han sido vendidos a privados o transferidos a otras instancias del gobierno, la institución nunca fue legalmente liquidada y disuelta.

Uno de los propósitos del IRA era la estabilización de los precios, pero es normal que los precios para bienes con meses específicos de cosecha, varían durante el año; sólo así se podría compensar el costo del almacenamiento en los meses que no son de cosecha. Entonces, uniformizar los precios durante todo el año para estos productos desalentaba la inversión en infraestructura privada de almacenamiento.

Esta entidad gubernamental se cerró el

31 de julio de 1991,

tiempo en el que

del partido ARENA. Así inició, también, el abandono de la agricultura y de la
del
partido ARENA. Así inició, también, el abandono de la agricultura
y
de
la

política alimenticia

del partido ARENA. Así inició, también, el abandono de la agricultura y de la política alimenticia
del partido ARENA. Así inició, también, el abandono de la agricultura y de la política alimenticia
del partido ARENA. Así inició, también, el abandono de la agricultura y de la política alimenticia