Vous êtes sur la page 1sur 8

DISCURSO NELSON MANDELA

El lder antiapartheid compareci el 20 de abril de 1964 ante el Tribunal Supremo de Pretoria y explic por
qu recurri a la violencia para combatir el racismo. Fue condenado a cadena perpetua. El discurso marc
para siempre su biografa. Estas fueron sus palabras

Soy el primer acusado. Soy licenciado en arte y he ejercido como abogado en Johannesburgo
durante algunos aos en colaboracin con Oliver Tambo. Soy un prisionero condenado a cinco
aos por salir del pas sin permiso y por incitar a la gente a hacer huelga a finales de mayo de
1961.
De entrada, quiero decir que la insinuacin de que la lucha en Sudfrica est influida por
extranjeros o comunistas es absolutamente falsa. Sea lo que sea lo que he hecho, lo he hecho
por mis experiencias en Sudfrica y mis races africanas, de las que me siento orgulloso, y no
por lo que cualquier extranjero pueda haber dicho. Durante mi juventud en Transkei, escuch
a los ancianos de la tribu contar historias sobre los viejos tiempos. Entre las historias que me
narraron se encuentran las de las batallas libradas por nuestros antepasados en defensa de la
patria. Los nombres de Dingane y Bambata, Hintsa y Makana, Squngthi y Dalasile,
Moshoeshoe y Sekhukhuni, eran elogiados y considerados el orgullo de toda la nacin
africana. Por entonces yo esperaba que la vida pudiese ofrecerme la oportunidad de servir a
mi pueblo y hacer mi humilde contribucin a su lucha por la libertad.
Algunas de las cosas que se le han dicho al tribunal hasta ahora son ciertas, y otras falsas. No
niego, sin embargo, que plane un sabotaje. No lo hice movido por la imprudencia ni porque
sienta ningn amor por la violencia. Lo plane como consecuencia de una evaluacin tranquila
y racional de la situacin poltica a la que se haba llegado tras muchos aos de tirana,
explotacin y opresin de mi pueblo por parte de los blancos.

No se dan cuenta de que los negros tienen emociones, que se enamoran


Admito de inmediato que yo fui una de las personas que ayud a crear Umkhonto we Sizwe
[brazo armado del Congreso Nacional Africano]. Niego que Umkhonto fuese responsable de
una serie de actos que claramente estn al margen de las polticas de la organizacin y de los
que se nos ha acusado. Yo y las dems personas que fundaron la organizacin pesamos que
sin violencia no se abrira ninguna va para que el pueblo africano venza en su lucha contra el
principio de la supremaca blanca. Todas las formas legales de expresar la oposicin a este
principio haban sido proscritas por ley y nos veamos en una situacin en la que tenamos
que elegir entre aceptar un estado permanente de inferioridad o desafiar al Gobierno.
Optamos por desafiar la ley.
Primero infringimos la ley de un modo que eluda todo recurso a la violencia; cuando se legisl
contra esta va, y a continuacin el Gobierno recurri a una demostracin de fuerza para
aplastar la oposicin a sus polticas, solo entonces decidimos responder a la violencia con
violencia.

Solo cuando todo lo dems fracas, recurrimos a la violencia


El Congreso Nacional Africano (ANC, por sus siglas en ingls) se constituy en 1912 para
defender los derechos del pueblo africano, que se haban visto gravemente coartados.
Durante 37 aos es decir, hasta 1949 llev a cabo una lucha estrictamente constitucional.
Pero los Gobiernos blancos se mantuvieron inamovibles y los derechos de los africanos se
redujeron en vez de ampliarse. Incluso despus de 1949, el ANC segua decidido a evitar la
violencia. En esa poca, sin embargo, se tom la decisin de protestar contra
el apartheid mediante manifestaciones pacficas, aunque ilegales. Ms de 8.500 personas
fueron a la crcel. Pero no hubo ni un solo caso de violencia. Yo y 19 compaeros fuimos
condenados por organizar la campaa, pero nuestras condenas se suspendieron,
principalmente porque el juez consider que en todo momento se haba hecho hincapi en la
no violencia y la disciplina.
Durante la campaa de desafo, se aprobaron las leyes de Seguridad Pblica y de Enmienda
del Cdigo Penal. Estas contemplaban unos castigos ms duros por las protestas contra [las]
leyes. A pesar de ello, las protestas continuaron y el ANC se mantuvo firme en su poltica de
no violencia. En 1956, 156 miembros destacados de la Alianza del Congreso, entre los que me
encontraba, fuimos detenidos. La poltica no violenta del ANC fue puesta en tela de juicio por
el Estado, pero cuando el tribunal emiti su veredicto unos cinco aos despus, hall que
el ANC no tena una poltica de violencia.

Queremos derechos polticos. S que esto es revolucionario para los


blancos
En 1960 se produjo el tiroteo de Sharpeville, que tuvo como consecuencia la ilegalizacin del
ANC. Mis compaeros y yo, tras meditarlo detenidamente, decidimos que no bamos a acatar
ese decreto. El pueblo africano no formaba parte del Gobierno y no haca las leyes por las que
deba regirse. Creamos en las palabras de la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos, que dice que la voluntad del pueblo ser la base de la autoridad del Gobierno y,
para nosotros, aceptar la prohibicin equivala a aceptar que se silenciase a los africanos para
siempre. El ANC se neg a disolverse, y, en vez de eso, pas a la clandestinidad.
En 1960, el Gobierno celebr un referndum que condujo a la instauracin de la repblica. Los
africanos, que representaban aproximadamente el 70% de la poblacin, no tenan derecho a
votar y ni siquiera se les consult. Asum la responsabilidad de organizar la campaa nacional
para que la gente se quedara en casa coincidiendo con la declaracin de la repblica. Puesto
que todas las huelgas de los africanos son ilegales, la persona que organice dichas huelgas
debe evitar ser detenida. Tuve que dejar mi casa y mi familia y mi trabajo para esconderme y
evitar que me detuvieran. El quedarse en casa deba ser una manifestacin pacfica. Se
dieron instrucciones precisas para evitar cualquier brote de violencia.

Los comunistas eran los nicos dispuestos a trabajar con los africanos

La respuesta del Gobierno fue aprobar leyes nuevas y ms estrictas, movilizar a las fuerzas
armadas y enviar mercenarios, vehculos armados y soldados a los municipios segregados en
lo que constituy un alarde de fuerza masivo para intimidar a la gente. El Gobierno haba
decidido gobernar exclusivamente por la fuerza y esta decisin marc un punto de inflexin en
el camino hacia Umkhonto. Qu debamos hacer nosotros, los lderes de nuestro pueblo? No
tenamos la menor duda de que tenamos que proseguir la lucha. Cualquier otra decisin
habra sido una vil rendicin. Nuestra duda no era si debamos luchar, sino la manera de
continuar la lucha.
Los miembros del ANC siempre hemos defendido una democracia no racista y nos
alejbamos de cualquier accin que pudiese distanciar an ms las razas. Pero la dura
realidad era que lo nico que haba conseguido el pueblo africano tras 50 aos de no violencia
era una legislacin cada vez ms represiva y unos derechos cada vez ms mermados. Por
entonces, la violencia ya se haba convertido, de hecho, en un elemento caracterstico de la
escena poltica sudafricana.
Hubo violencia en 1957 cuando a las mujeres de Zccrust se les orden que llevasen un pase
encima; hubo violencia en 1958 con el sacrificio selectivo del ganado en Sekhukhuneland;
hubo violencia en 1959 cuando la gente de Cato Manor protest por los controles de los
pases; hubo violencia en 1960 cuando el Gobierno intent imponer autoridades bantes en
Pondoland. Cada altercado apuntaba a la inevitable intensificacin entre los africanos de la
creencia de que la violencia era la nica salida; mostraba que un Gobierno que emplea la
fuerza para imponer su dominio ensea a los oprimidos a usar la fuerza para oponerse a l.

Queremos derechos polticos. S que esto es revolucionario para los


blancos
Llegu a la conclusin de que, puesto que la violencia en este pas era inevitable, sera poco
realista seguir predicando la paz y la no violencia. No me fue fcil llegar a esta conclusin.
Solo cuando todo lo dems haba fracasado, cuando todas las vas de protesta pacfica se nos
haban cerrado, tomamos la decisin de recurrir a formas violentas de lucha poltica. Lo nico
que puedo decir es que me senta moralmente obligado a hacer lo que hice.
Eran posibles cuatro formas de violencia. Est el sabotaje, est la guerra de guerrillas, est el
terrorismo y est la revolucin abierta. Optamos por adoptar la primera. El sabotaje no
conllevaba la prdida de vidas y era lo que ofreca ms esperanzas para las relaciones
interraciales en el futuro. El resentimiento sera el mnimo posible y, si la estrategia daba sus
frutos, el Gobierno democrtico podra llegar a ser una realidad. El plan inicial se basaba en
un anlisis pormenorizado de la situacin poltica y econmica de nuestro pas. Creamos que
Sudfrica dependa en gran medida del capital extranjero. Pensbamos que la destruccin
planificada de centrales elctricas, y la interrupcin de las comunicaciones telefnicas y
ferroviarias, ahuyentaran la inversin en el pas, lo que empujara a los votantes a
replantearse su postura. Umkhonto llev a cabo su primera operacin el 16 de diciembre de
1961, cuando fueron atacados varios edificios del Gobierno en Johannesburgo, Port Elizabeth

y Durban. La seleccin de los blancos es una prueba de la poltica a la que me he referido. Si


hubisemos pretendido atentar contra las personas, habramos seleccionado objetivos en los
que se congrega la gente y no edificios vacos y centrales elctricas.
Los blancos no fueron capaces de responder proponiendo cambios; respondieron a nuestro
llamamiento proponiendo los laager, una especie de fortines improvisados. Por el contrario, la
respuesta de los africanos fue de nimo. De repente, volva a haber esperanza. La gente
empezaba a hacer conjeturas sobre cundo llegara la libertad.

La divisin poltica basada en el color es totalmente artificial


Pero en Umkhonto sopesbamos la respuesta de los blancos con desasosiego. Se estaban
trazando lneas. Los blancos y los negros se estaban pasando a bandos diferentes y la
posibilidad de evitar una guerra civil se reduca. Los peridicos blancos publicaban artculos
diciendo que el sabotaje se castigara con la muerte. Si eso era cierto, cmo podamos
seguir manteniendo a los africanos alejados del terrorismo?
Nos sentamos en el deber de prepararnos para usar la fuerza a fin de defendernos frente a
ella. Decidimos por tanto tomar medidas para la posibilidad de una guerra de guerrillas. Todos
los blancos pasan por un servicio militar obligatorio, pero a los africanos no se les proporciona
ese entrenamiento. Desde nuestro punto de vista, era esencial crear un ncleo de hombres
entrenados que fuesen capaces de proporcionar el liderazgo que se necesitara si estallaba
una guerra de guerrillas.
Llegados a ese punto, se decidi que yo deba asistir a la Conferencia del Movimiento
Panafricano por la Libertad que iba a celebrarse a principios de 1962 en Ads Abeba y que,
tras la conferencia, iniciara un recorrido por los Estados africanos con el fin de encontrar
centros de adiestramiento para los soldados. Mi viaje fue un xito. Dondequiera que iba,
encontraba solidaridad con nuestra causa y promesas de ayuda. Toda frica estaba unida
contra la actitud de la Sudfrica blanca y hasta en Londres me recibieron con gran cordialidad
dirigentes polticos como Gaitskell y Grimond.
Empec a estudiar el arte de la guerra y la revolucin y, mientras estaba en el extranjero,
realic un curso de entrenamiento militar. Si iba a haber una guerra de guerrillas, quera ser
capaz de apoyar a mi pueblo y combatir junto a el, y de compartir los peligros de la guerra con
ellos.
A mi regreso descubr que pocas cosas haban cambiado en el panorama poltico, salvo que la
amenaza de la pena de muerte para el delito de sabotaje se haba convertido en un hecho.
Otra de las alegaciones que presenta el Estado es que los objetivos y fines del ANC y los del
Partido Comunista son los mismos. El credo del ANC es, y siempre ha sido, el credo del
nacionalismo africano. No es el concepto del nacionalismo africano expresado por el grito de
Empujad al hombre blanco mar adentro. El nacionalismo africano que defiende el ANC es el
concepto de libertad y plenitud para el pueblo africano en su propia tierra. El documento

poltico ms importante que ha adoptado el ANC en toda su historia es la carta de la libertad.


No es en ningn modo un plan para un Estado socialista. Exige la redistribucin, pero no la
nacionalizacin, de la tierra; contempla la nacionalizacin de las minas, los bancos y los
sectores monopolistas, porque los grandes monopolios estn en manos de una de las razas
solamente y, sin esa nacionalizacin, la dominacin racial se perpetuara aunque se repartiese
el poder poltico. Conforme a la carta de la libertad, la nacionalizacin se llevara a cabo en el
contexto de una economa basada en la empresa privada.
Por lo que respecta al Partido Comunista, y si entiendo correctamente su poltica, defiende la
creacin de un Estado basado en los principios del marxismo. El Partido Comunista hace
hincapi en la diferencia de clases, mientras que el ANC pretende que convivan en armona.
Esta es una distincin esencial.
Es cierto que a menudo ha habido una cooperacin estrecha entre el ANC y el Partido
Comunista. Pero esta cooperacin es simplemente la prueba de que hay un objetivo comn
la abolicin de la supremaca blanca, en este caso y no demuestra una coincidencia
completa de nuestros intereses. La historia del mundo est llena de ejemplos similares.
Quizs el ms sorprendente sea la cooperacin entre Gran Bretaa, Estados Unidos y la
Unin Sovitica en la lucha contra Hitler. Nadie salvo Hitler se habra atrevido a afirmar que
dicha cooperacin converta a Churchill o a Roosevelt en comunistas. Las diferencias tericas
entre aquellos que luchan contra la opresin son un lujo que no podemos permitirnos en este
momento.
Es ms, durante muchas dcadas los comunistas fueron el nico grupo poltico en Sudfrica
dispuesto a tratar a los africanos como seres humanos y como sus iguales; que estaba
dispuesto a comer con nosotros; a hablar con nosotros, a vivir con nosotros y a trabajar con
nosotros. Eran el nico grupo que estaba dispuesto a trabajar con los africanos para lograr
derechos polticos y ocupar un lugar en la sociedad. Debido a esto, hay muchos africanos que,
hoy en da, tienden a equiparar la libertad con el comunismo. Esta opinin est respaldada por
un poder legislativo que tacha de comunistas a todos los exponentes de un Gobierno
democrtico y de la libertad africana y proscribe a muchos de ellos (que no son comunistas)
en virtud de la Ley de Supresin del Comunismo. Aunque nunca he sido miembro del Partido
Comunista, he sido encarcelado conforme a esa ley.
Siempre me he considerado, en primer lugar, un patriota africano. Hoy da me siento atrado
por la idea de una sociedad sin clases, y es una atraccin que proviene en parte de las
lecturas marxistas y, en parte, de mi admiracin por la estructura de las primeras sociedades
africanas. La tierra perteneca a la tribu. No haba ricos ni pobres y no haba explotacin.
Todos aceptamos la necesidad de que exista una cierta forma de socialismo para permitir que
nuestro pueblo alcance a los pases avanzados de este mundo y supere su legado de extrema
pobreza. Pero esto no significa que seamos marxistas.
Tengo la impresin de que los comunistas consideran que el sistema parlamentario occidental
es reaccionario. Pero, por el contrario, yo lo admiro. La Carta Magna, la Peticin de Derechos

y la Declaracin de Derechos son documentos venerados por los demcratas en todo el


mundo. Siento un gran respeto por las instituciones britnicas y por el sistema judicial del pas.
Considero que el parlamento britnico es la institucin ms democrtica del mundo, y la
imparcialidad de su poder judicial nunca deja de suscitar mi admiracin. El Congreso
estadounidense, la separacin de poderes de ese pas y tambin la independencia de su
poder judicial suscitan en m unos sentimientos parecidos.
Mi pensamiento se ha visto influido tanto por Occidente como por Oriente. No debera atarme
a ningn otro sistema de sociedad concreto que no sea el socialismo. Debo liberarme para
tomar prestado lo mejor de Occidente y de Oriente.
Nuestra lucha es contra adversidades reales, y no imaginarias, o, usando el lenguaje del fiscal
del Estado, las llamadas adversidades. Bsicamente, luchamos contra dos elementos que
caracterizan la vida en Sudfrica y que estn reforzados por la legislacin. Estos elementos
son la pobreza y la falta de dignidad humana, y no necesitamos a los comunistas o a los
llamados agitadores para ensearnos algo sobre estas cosas. Sudfrica es el pas ms rico
de frica, y podra ser uno de los pases ms ricos del mundo. Pero es una tierra de
extraordinarios contrastes. Los blancos disfrutan del que posiblemente sea el nivel de vida
ms alto del mundo, mientras que los africanos viven en la pobreza y la miseria. La pobreza
lleva aparejada la desnutricin y la enfermedad. La tuberculosis, la pelagra y el escorbuto
provocan la muerte y la destruccin de la salud.
Sin embargo, los africanos no solo se quejan de que son pobres y de que los blancos son
ricos, sino de que las leyes, que estn hechas por los blancos, estn diseadas para
mantener esta situacin. Hay dos formas de salir de la pobreza. La primera es mediante la
educacin formal, y la segunda es que el trabajador adquiera una mayor destreza en su
trabajo y consiga as unos salarios ms elevados. En lo que se refiere a los africanos, ambas
vas para progresar estn limitadas deliberadamente por la legislacin.
El Gobierno siempre ha tratado de poner trabas a los africanos en su bsqueda de educacin.
Hay una educacin obligatoria para todos los nios blancos sin casi ningn coste para los
padres, ya sean ricos o pobres. Los nios africanos, sin embargo, por lo general tienen que
pagar ms por sus estudios que los blancos.
Aproximadamente el 40% de los nios africanos en el grupo de edades comprendidas entre
los siete y los 14 aos no van al colegio. Para los que van, los niveles son muy diferentes de
los que se exigen a los nios blancos. Solo 5.660 nios africanos en toda Sudfrica
consiguieron superar la escuela primaria en 1962, y solo 362 aprobaron el examen de ingreso
en la universidad.
Esto concuerda previsiblemente con la poltica de la educacin bant sobre la cual el actual
primer ministro dijo: Cuando tenga el control de la educacin nativa la reformar para que a
los nativos se les ensee desde su infancia a darse cuenta de que la igualdad con los
europeos no es para ellos. Las personas que creen en la igualdad no son profesores

deseables para los nativos. Cuando mi departamento controle la educacin nativa sabr para
qu clase de educacin superior es apto un nativo, y si tendr una oportunidad en la vida de
usar sus conocimientos.
El otro obstculo principal para el progreso de los africanos es la prohibicin basada en el
color vigente en la industria, segn la cual los mejores trabajos estn reservados solo para los
blancos. Adems, a los africanos que consiguen un empleo en las profesiones no cualificadas
o semicualificadas abiertas a ellos no se les permite formar sindicatos que sean reconocidos.
Esto significa que se les niega el derecho a la negociacin colectiva, que s se permite a los
trabajadores blancos mejor pagados.
El Gobierno responde a sus detractores diciendo que los africanos en Sudfrica viven en
mejores condiciones que los habitantes de otros pases en frica. No s si esta afirmacin es
cierta. Pero incluso si lo es, en lo que se refiere a los africanos, es irrelevante.
No nos quejamos de que seamos pobres en comparacin con gente de otros pases, sino de
que somos pobres en comparacin con los blancos en nuestro propio pas, y de que la
legislacin impide que cambiemos este desequilibrio.
La falta de dignidad humana experimentada por los africanos es una consecuencia directa de
la poltica de la supremaca blanca. La supremaca blanca implica la inferioridad de los negros.
La legislacin diseada para mantener la supremaca de los blancos refuerza esta idea. Las
labores de baja categora son siempre realizadas por africanos.
Cuando hay que llevar o limpiar algo el hombre blanco siempre mira a su alrededor buscando
a un africano que lo haga para l, tanto si el africano es un empleado suyo como si no. Debido
a esta clase de actitud, los blancos tienden a considerar a los africanos como una estirpe
diferente. No los consideran personas con familias propias; no se dan cuenta de que tienen
emociones y de que se enamoran igual que los blancos; de que quieren estar con sus mujeres
y sus hijos igual que los blancos quieren estar con los suyos; de que quieren ganar suficiente
dinero para mantener a sus familias como es debido, alimentarlas, vestirlas y enviarlas al
colegio. Y qu sirviente, jardinero o jornalero puede esperar hacer esto alguna vez?
Las leyes relativas a los pases hacen que cualquier africano est sometido a la vigilancia
policial en todo momento. Dudo que haya un solo hombre africano en Sudfrica que no haya
tenido un roce con la polica por su pase. Cientos, miles, de africanos son encarcelados cada
ao conforme a las leyes de pases.
Y an peor es el hecho de que las leyes de pases separen al marido y a la mujer, y lleven a la
ruptura de la vida familiar. La pobreza y la ruptura de la familia tienen efectos secundarios. Los
nios deambulan por las calles porque no tienen escuelas a las que ir, ni dinero para poder ir,
ni padres en casa para ver que van, porque ambos progenitores (si es que hay dos) tienen
que trabajar para mantener viva a la familia. Esto conduce a una ruptura de las normas
morales, a un incremento alarmante de la ilegitimidad y a la violencia, que surge no solo en el
mbito poltico, sino en todas partes. La vida en los municipios segregados es peligrosa. No

hay un da en el que no apualen o ataquen a alguien. Y la violencia se traslada fuera de los


barrios segregados [hasta] las zonas donde viven los blancos. La gente tiene miedo de andar
por las calles cuando anochece. Los allanamientos de morada y los robos estn aumentando,
a pesar del hecho de que ahora se puede imponer la pena de muerte por estos delitos. Las
penas de muerte no pueden curar el resentimiento enconado.
Los africanos quieren que se les pague un salario mnimo. Los africanos quieren realizar un
trabajo que sean capaces de realizar, y no un trabajo que el Gobierno declare que son
capaces de realizar. Los africanos quieren que se les permita vivir donde puedan conseguir
trabajo, y que no se les expulse de una zona porque no nacieron all. Los africanos quieren
que se les permita poseer tierras en lugares en los que trabajen, y que no se les obligue a vivir
en casas alquiladas que nunca pueden llamar suyas. Los africanos quieren formar parte de la
poblacin general, y que no se les confine en sus propios guetos.
Los hombres africanos quieren que sus mujeres y sus hijos vivan con ellos donde trabajan, y
que no se les obligue a llevar una vida poco natural en albergues para hombres. Las mujeres
africanas quieren estar con sus hombres, y no quieren quedarse viudas permanentemente en
las reservas. Los africanos quieren que se les permita salir despus de las once de la noche, y
no quieren que se les confine en sus habitaciones como a nios pequeos. Los africanos
quieren que se les permita viajar en su propio pas y buscar trabajo donde quieran, y no donde
la oficina de trabajo les diga que lo hagan. Los africanos solo quieren una parte equitativa de
toda Sudfrica; quieren seguridad y participar en la sociedad.
Por encima de todo, queremos los mismos derechos polticos, porque sin ellos nuestras
desventajas sern permanentes. S que esto les parece revolucionario a los blancos de este
pas porque la mayora de los votantes sern africanos. Esto hace que el hombre blanco tema
la democracia. Pero no se puede permitir que este temor se interponga en el camino de la
nica solucin que garantizar la armona racial y la libertad para todos. No es cierto que la
concesin del derecho al voto a todo el mundo provocar una dominacin racial. La divisin
poltica, basada en el color, es totalmente artificial y, cuando desaparezca, tambin lo har el
dominio de un grupo de color sobre otro. El ANC se ha pasado medio siglo luchando contra el
racismo. Cuando triunfe, no cambiar esa poltica.
Esto, por tanto, es contra lo que lucha el ANC. Su lucha es una autntica lucha nacional. Es
una lucha de los africanos, movidos por su propio sufrimiento y su propia experiencia. Es una
lucha por el derecho a vivir. Durante toda mi vida me he dedicado a esta lucha de los
africanos. He luchado contra la dominacin de los blancos, y he luchado contra la dominacin
de los negros. He anhelado el ideal de una sociedad libre y democrtica en la que todas las
personas vivan juntas en armona y con igualdad de oportunidades. Es un ideal por el que
espero vivir y que espero lograr. Pero si es necesario, es un ideal por el que estoy dispuesto a
morir.