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Boletn de Lingstica

ISSN: 0798-9709
vicrag@gmail.com
Universidad Central de Venezuela
Venezuela

Hernndez, Ilse
Resea "Aproximacin a la neuropsicologa y trastornos del lenguaje" de Mireya Cisneros Estupin y
Omer Silva Villena
Boletn de Lingstica, vol. XXII, nm. 34, julio-diciembre, 2010, pp. 133-138
Universidad Central de Venezuela
Caracas, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=34721061007

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BOLETN DE LINGSTICA, XXII/34 /Jul - Dic, 2010: 133-138

Cisneros estupin, Mireya y oMer silva villena. 2008.


Aproximacin a la neuropsicologa y trastornos del lenguaje. pereira:
universidad tecnolgica de pereira. 190 pp.

Reseado por Ilse Hernndez


Universidad Central de Venezuela
ilsehernandez28@yahoo.com

La neuropsicologa aborda las funciones mentales ms complejas


del ser humano en relacin con las estructuras cerebrales que las sustentan.
Entre estas funciones se destaca el lenguaje y sus alteraciones, tema
especfico en el que se centra el libro Aproximacin a la neuropsicologa y
trastornos del lenguaje. Este tema constituye una problemtica difcil de
tratar, en especial por el enfoque interdisciplinario que requiere y por el
permanente avance de los conocimientos en el rea. La neuropsicologa del
lenguaje ha sido abordada en diferentes textos, sin embargo, el presente
libro es novedoso por cuanto sus objetivos estn destinados a introducir,
motivar e informar sobre una compleja temtica a lectores no especializados.
Por razones prcticas, el libro est dividido en tres partes. La
primera parte est dedicada a informar y a reflexionar acerca de los
descubrimientos que han dado origen a la neuropsicologa. Posteriormente,
se exponen los grandes focos de atencin en los que se centran los estudios
de neuropsicologa del lenguaje: la hiptesis del cerebro y la hiptesis de la
neurona. Debido a la complejidad que reviste el intento de explicar los
procesos neurolgicos, lingsticos y psicolgicos que se desencadenan en la
comunicacin humana, los autores refieren que es necesario hacer dicha
explicacin a travs de la interdisciplinariedad entre la lingstica, la neurolingstica, la neurobiologa, la psicologa y la lingstica computacional,
entre otras, para aprovechar las diversas tcnicas experimentales, as como
las perspectivas tericas notablemente diferentes.
La psicolingstica estudia los factores psicolgicos y neurolgicos
que capacitan a los humanos para la adquisicin, uso y comprensin del
lenguaje. Los procesos psicolingsticos ms estudiados pueden dividirse en
dos categoras: i) unos llamados de codificacin (produccin del lenguaje),
es decir, los procesos que hacen posible que las personas sean capaces de
formar oraciones gramaticalmente correctas partiendo del vocabulario y de

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las estructuras gramaticales; y ii) los procesos de descodificacin (o


comprensin del lenguaje), es decir, aquellos que capacitan al humano para
entender expresiones, palabras, oraciones, textos, etc. La neurolingstica
estudia los mecanismos del cerebro humano que posibilitan la comprensin,
produccin y conocimiento abstracto del lenguaje, ya sea hablado, escrito
o de signos. La neurologa cognitiva, por su parte, ha aportado las modernas
tcnicas de imagen cerebral que facilitan un mayor entendimiento de la
organizacin anatmica de las funciones del lenguaje. El modelo computacional
puede demostrar la inconsistencia de las hiptesis especficas acerca de la
organizacin neuronal del lenguaje, mientras promueve nuevas predicciones
para futuros estudios empricos.
En este texto, los autores entienden por neuropsicologa del
lenguaje el estudio de la relacin entre las funciones cerebrales y el
comportamiento lingstico como usuarios de una lengua . En la actualidad
hay principalmente dos grandes focos de atencin en los que se centran los
estudios de neuropsicologa del lenguaje, a saber: i) la hiptesis del cerebro
que plantea que el cerebro es la fuente de toda forma de conducta, esto
incluye la conducta lingstica, y ii) la hiptesis de la neurona que considera
que la unidad bsica de la estructura cerebral es la neurona. Segn esta
ltima hiptesis, la funcin de las neuronas en sus redes de conexin o
sinapsis determina las diversas formas de conducta, entre otras las verbales,
que se relacionan con los procesos de produccin y comprensin de los
mensajes lingsticos. Esta estructura estara compuesta de unos veinte (20)
billones de neuronas, que es lo que comprende toda la estructura bsica del
correlato neurolgico o cerebro.
Paul Pierre Broca (1824-1880) es una piedra angular en la historia
de la medicina y las neurociencias. Descubri el centro del habla, ahora
conocido como el rea de Broca, ubicado en la tercera circunvolucin del
lbulo frontal. Lleg a este descubrimiento estudiando los cerebros de
pacientes afsicos (personas incapaces de hablar). La contribucin de Broca
en el campo de la neuropsicologa del lenguaje es considerada como un gran
prestigio para la investigacin en esta etapa de los estudios cerebrales,
principalmente en lo que se podra llamar teora de la localizacin de la
funcin, descripciones clnicas de los efectos del dao neurolgico as como
neuroanatoma. Por estas razones, la regin anterior al habla se conoce como
rea de Broca y el sndrome derivado como afasia de Broca. En relacin con
esto se tiene que decir que la descripcin de la afasia como una condicin
resultante de lesiones del lbulo frontal izquierdo establece dos puntos o

neuropsicologA y trAstornos del lenguAje

consideraciones importantes: i) una conducta como el lenguaje est


controlada por un rea especfica del cerebro; ii) la destruccin o deterioro
de esta rea tambin destruye o daa la conducta especfica. Estos dos
puntos han constituido los pilares ms importantes de la corriente llamada
localizacionista.
Carl Wernicke (1848-1904) aplic el modelo asociacionista, con
lo que pudo establecer la existencia de ciertas afasias (como la de conduccin)
desconocidas hasta entonces. Sus trabajos sobre el complejo sintomtico
de la afasia y la descripcin de una alteracin de la percepcin del lenguaje
(denominada afasia de Wernicke o sensorial) fueron capitales para ulteriores
investigaciones neurolgicas de los trastornos del lenguaje. Wernicke hizo
dos descubrimientos que no respaldan una localizacin estricta: primero,
que existe ms de un rea de lenguaje; segundo, que el dao a esta rea
puede producir dficits indistinguibles de otros como resultado de un dao.
Fue Wernicke quien descubri los detalles de la afasia del lbulo temporal,
a la cual, como fue mencionado antes, se le conoce como afasia de
Wernicke.
Ms adelante, en la historia de la neuropsicologa del lenguaje,
Henry Head (1861-1940) marc la etapa del antilocalizacionismo. Las crticas
de Head estuvieron dirigidas a la proliferacin de mapas y diagramas que
mostraban la supuesta ubicacin o localizacin de todos los tipos de
funcin. Su idea era que existen muchas formas de habla, as como muchas
formas de acciones, ya sea para caminar o comer, controladas por partes
diferentes del cerebro. La decortizacin o remocin de una zona especfica
del cerebro no elimina completamente la funcin, aunque parece reducirla
en alguna medida.
John Huglings-Jackson (1835-1911) plantea la idea de un sistema
nervioso organizado en un nmero de capas o niveles y en una jerarqua
funcional. Cada nivel hacia la superioridad de la funcin debera controlar
aspectos ms complejos de la conducta. Estos niveles son tres: la espina
dorsal, el tallo cerebral y la corteza frontal. La idea era que cada zona del
cerebro est comprometida con el lenguaje, que cada una de ellas tiene una
contribucin especial que hacer. El problema no es decidir dnde se ubica
el lenguaje, sino la contribucin especial que hace cada parte.
Los aos 90 fueron considerados la dcada del cerebro. El Doctor
Michael Merzenich, profesor de la Universidad de California, San
Francisco, EE.UU., informa en 1996 de su interesante descubrimiento sobre
plasticidad cerebral en individuos maduros. Estimulando la corteza

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auditiva mediante una tcnica denominada habla/lenguaje extendido se


puede ensear a activar destrezas lingsticas deterioradas mediante
ejercicios de calistenia cerebral.1 Todo este flujo de conocimientos debera
tener algn impacto en los crculos pedaggicos y de desarrollo de habilidades
comunicativas, principalmente en lo que se relaciona con enseanza de la
lengua materna. Se trata de integrar, en esfuerzos cooperativos, la
neuropsicologa del lenguaje, lingstica cognitiva, ciencias de la educacin,
por nombrar algunas disciplinas relevantes.
Cabe preguntarse cmo ocurre el flujo de la informacin lingstica,
cmo trabajan las reas del cerebro en el procesamiento del lenguaje. La
respuesta depende del tipo de estmulo (auditivo, visual, etc.) involucrado
y del resultado lingstico (hablar, leer, comprender, etc.) deseado. As, por
ejemplo, para producir una palabra hablada se elige primero del diccionario
mental, acceder al lxico activa el rea de Wernicke, que luego interpreta la
palabra o unidad lxica identificando su significado, pronunciacin, etc. La
informacin fontica de la palabra (cmo se pronuncia) es enviada por
medio del fascculo arqueado al rea de Broca. Luego, el rea de Broca
determina la combinacin de los distintos articuladores necesarios para
producir cada sonido de la palabra e instruye a la corteza motora sobre qu
msculos del aparato fonador mover.
Al final de esta primera parte del libro, los autores sealan que
ningn hemisferio cerebral es superior a otro, que el mundo podra ser
mejor, ms tolerante, ms estimulante, o un lugar ms recompensador si se
aceptaran las diferencias y se reconocieran las similitudes y el derecho al
aprendizaje y a la comunicacin efectiva . Se trata de incorporar estrategias
de enseanza o de interaccin (prcticas comunicativas) que reflejen los
avances en estudios de hemisfericidad cerebral o en neurociencias, la
ventaja de saber qu es leer o escuchar palabras y ver all dnde existen
estmulos visuales y relaciones espaciales. La facilidad para procesar
informacin en ambos hemisferios se desarrolla con prcticas educativas o
pedaggicas, el conocimiento sobre hemisfericidad muestra una pieza clave
para entender el puzzle del aprendizaje humano. En la medida en que los
profesionales sean capaces de agregar toda esta informacin a su compleja
red de decisiones, prcticas pedaggicas y comunicativas se podrn
1. Debido al estrs generado por la vida moderna se observa un creciente deterioro mental en las personas,
por lo que muchas organizaciones estn poniendo especial atencin a lo que podra llamarse calistenia
cerebral o gimnasia cerebral. As como se considera imprescindible ejercitar el cuerpo en un gimnasio,
tambin es necesario ponerle atencin al cerebro y a la elaboracin de ideas.

neuropsicologA y trAstornos del lenguAje

promover o fomentar resultados efectivos para integrar las formas de


procesar informacin en cada uno de los hemisferios cerebrales.
En la segunda parte del libro, se presenta de un modo sistematizado
y resumido aquellos trastornos o anormalidades ms importantes que
afectan el desarrollo humano cuando se encuentran comprometidos el habla
y el lenguaje. El propsito es entregar una referencia rpida sobre las
perturbaciones y sndromes que requieren de una ayuda o asistencia clnica.
Cada trastorno o anormalidad se presenta en el siguiente formato: nombre,
descripcin, etiologa, dificultad en el habla y el lenguaje, y dificultades y
problemas asociados. Con el fin de lograr una mejor comprensin, esta
segunda parte se divide en cuatro apartados: anormalidades fsicas
congnitas y heredadas, trastornos neurolgicos, trastornos en el desarrollo,
trastornos psicosociales y psiquitricos, y trastornos sensoriales.
Al final del libro se incluye, como tercera parte, un glosario con
trminos relevantes de la neuropsicologa del lenguaje.
Por ltimo, los autores aclaran que dada la complejidad del tema
an no hay acuerdos (quizs nunca se logren) en torno a ciertas denominaciones
y conceptos, y los lmites entre unos y otros pueden ser difusos. Cada
disciplina, en aras de profundizar en ciertos aspectos, usa su propio
metalenguaje y las clasificaciones que considera ms convenientes, de all
que lo que en este texto se presenta pretende ser lo ms convencional
posible, sin intentar decir la ltima verdad.

referenCias bibliogrfiCas
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University. Disponible en: http://www.foroswebgratis.com/mensajedescargate_libro_de _las_afasias-68362-502008-1-1569697.htm
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