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Concepts avancs de formulation des btons bass sur la science des matriaux

Gilles Chanvillard
Directeur scientifique, Lafarge Centre de Recherche
Rsum
Le bton est le matriau de construction par excellence depuis presque un sicle. Constituer
lorigine de seulement 4 composants (gravillons, sable, ciment et eau) il est devenu multiple avec
lapport des adjuvants et des additions minrales. Devant en plus rpondre des cahiers de charge
toujours plus sophistiqus, les mthodes de formulation ont volu dun savoir-faire empirique vers
la science des matriaux. Nous abordons dans cet article des avances scientifiques rcentes dans
deux domaines (rhologie et rsistance) qui permettent dapporter un nouveau regard sur la
formulation des btons, tout en gardant lesprit que formuler un bton reste une vraie expertise.
Mots clefs :
Bton, formulation, rhologie, rsistance, compacit, additions minrales, rendement mcanique
Introduction
Avec une consommation mondiale annuelle de lordre de 7,5 milliards de mtres cube, le bton est
de loin le matriau de construction le plus utilis sur la plante pour offrir ses habitants les
infrastructures ncessaires un cadre de vie dcent. Cette position est le rsultat de nombreux
facteurs dont les principaux sont la disponibilit mondiale des matires premires, la simplicit du
mode constructif base de bton (conception, versatilit et ralisation), la durabilit prouve des
constructions et la matrise des cots et de limpact environnemental (faible nergie grise et
recyclabilit).
Ce succs est surtout le rsultat dun sicle de science qui a permis de matriser la formulation des
btons dont le cahier des charges prsente toujours des contradictions ncessitant une dmarche
doptimisation. Le bton est en effet un matriau dune extrme complexit, devant satisfaire des
attentes multiples, de celles du constructeur qui souhaite des btons faciles mettre en uvre et
performants au jeune ge, celles du matre douvrage qui pense plutt la dure de vie de
louvrage en passant par le bureau dtudes qui se concentre sur les performances mcaniques
lors de lexcution et en service.
Dans cet article, nous proposons de revisiter certains points de la formulation des btons et de
mettre en exergue des concepts avancs qui sont aujourdhui intgrs dans une dmarche de
formulation des btons modernes.
Les btons comme des suspensions concentres de particules
La science de la formulation des btons modernes trouve son origine au dbut du vingtime sicle
avec lapparition des moyens technologiques de malaxage (btonnires et autres malaxeurs). A
lorigine, le bton tait un matriau plutt de consistance terre humide, dam refus dans les
coffrages. Lapparition des moyens de malaxage a permis de rduire les temps de construction de
mme que la pnibilit du travail tout en amliorant la qualit des constructions mais en
contrepartie, a complexifi lacte de formuler [1].
Le levier de formulation immdiat pour passer dune consistance humide ouvrable est videment
leau. Lesprit est de crer, par malaxage, un tat de suspension homogne des particules solides
que sont le ciment, le sable et les gravillons afin de leur donner une certaine mobilit que lon
nomme sous le terme gnrique douvrabilit. Ce faisant, le matriau va tre cisaill lors de son
transport et de sa mise en uvre, et il faut alors sassurer quil garde son homognit, gage de ses
performances ultrieures.
Ce changement de paradigme dans lacte de formuler alors concentrer les rflexions des
chercheurs de cette poque sur des considrations dempilement granulaires [2-4]. Il ne fait aucun
doute dans lesprit de chacun quun bton est avant tout un empilement de grains minraux rendus
solidaires par les mcanismes dhydratation des liants, do limage de pierre artificielle. La cible
est donc claire, choisir une gradation pour ces particules de sorte quelles sempilent de faon
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optimale mais aussi sassurer que chaque particule trouvera sa place de faon robuste lors de la mise
en uvre dans cet empilement optimis.
Thories et expriences se sont donc succd au cours du sicle dernier, qui ont jet les bases des
mthodes de formulation des squelettes granulaires des btons [5,6]. Il se dgage aujourdhui un
certain consensus sur le sujet. En premier lieu, les courbes granulaires continues apportent plus de
robustesse aux mlanges mme si elles prsentent un potentiel de compacit plus faible et ltendue
granulaire est le paramtre dterminant pour optimiser la compacit (fraction solide dans le
volume). Les modles thoriques les plus avances permettent aujourdhui de calculer la capacit
dempilement dun jeu de matires premires solides. Citons le modle dempilement compressible
dvelopp par F. De Larrard [7], qui introduit des interactions entre particules (effet de paroi et effet
de desserrement, figure 1) et permet de simuler la compacit dun mlange en partant de la
compacit propre de chaque fraction, en fonction de lnergie de compactage mise en uvre.

Fig. 1: Interaction entre particules


dans un empilement [7]

Fig. 2: Optimum de compacit


dun mlange binaire [7]

Ainsi, au cours des dernires dcennies, les mthodes de formulation ont volu au-del dune
simple considration de courbe granulomtrique idale (suppose permettre lobtention dune
compacit optimale, par exemple les mthodes de Faury, Dreux-Gorisse [8,9]) vers une estimation
de la compacit de lempilement (Fig. 2). Cette volution est significative puisquelle permet
destimer la porosit rsiduelle du mlange et donc denvisager une prdiction des proprits
rhologiques des btons dans son tat de suspension.

Dissipation
visqueuse dans
le liquide
Dissipation
par friction
entre les
grains

Fig. 3: Concept de couche de pte


desserrant le squelette granulaire

Fig. 4: Mcanismes de dissipation


lors de lcoulement [7]

Lun des apports les plus significatifs de ces avances scientifiques rside dans la notion
doptimisation dun squelette granulaire vis--vis des performances rhologiques cibles. En effet,
alors que traditionnellement, les mthodes de formulations considraient que le squelette le plus
compact donnait le meilleur bton, il est rapidement apparu que pour viser des performances
rhologiques telles que celles des btons auto-plaants, il ne faut plus se placer loptimum de
compacit.
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En effet, les btons modernes se distinguent des btons traditionnels dans le fait dune part quils
recourent systmatiquement des adjuvants rhologiques et, dautre part, que le liant est devenu un
mlange de ciment portland et de fines complmentaires. Dun point de vue fondamental, il est
thoriquement possible de considrer toutes les particules solides, jusquaux plus fines (y compris
les fines du sable), en terme dempilement. Toutefois, ds lors que ces particules sont de tailles
microniques et, qui plus est, lectriquement charges, leur comportement en milieu aqueux devient
complexe et gnre des effets de floculation. Il nest alors plus suffisant de considrer les courbes
granulomtriques de chaque composant pour anticiper les empilements. Cest dailleurs le rle des
adjuvants rhologiques que de favoriser la dispersion de ses particules fines pas des effets striques
par exemple [10].
Dun point de vue pratique, il a toujours t dusage et cela reste commode de sparer dune part le
squelette granulaire proprement dit, empilement du sable et des gravillons, et dautre part la pte
constitue du reste, ciment, fines, eau et adjuvants. Ce faisant, la pte vient desserrer le squelette
granulaire pour viser une consistance. Il est ais de concevoir que le volume de pte peut tre
fractionn en un volume de pte qui va initialement remplir les vides rsiduels du squelette
granulaire, plus un volume de pte qui va crer leffet de desserrement (suspension du squelette
granulaire dans la pte). Un concept de couche de pte autour des granulats a dailleurs t adopt
par le pass pour prendre en compte ces effets (fig. 3) [5,11].
Cest ce niveau quintervient la notion de compacit optimale du squelette granulaire. En effet, le
volume de pte de remplissage est dautant plus faible que le squelette granulaire est compact.
Toutefois, cette optimisation de la compacit du squelette granulaire conduit en gnral des
empilements favorisant les gros granulats tant en taille quen fraction volumique (le fameux rapport
gravillons/sables bien connu des mthodes de formulations traditionnelles). Le cisaillement de ce
bton lors de sa mise en uvre va alors ncessiter de faire passer des gros granulats les uns sur les
autres et conduit alors des blocages locaux, source de seuil en terme de comportement rhologique
(fig. 4).
Afin de limiter ces effets nfastes, il est dusage de rduire la taille du plus gros granulat mais
galement de favoriser des empilements tels que chaque taille de grain est desserr par les tailles de
grains infrieures. Cet empilement nest plus lempilement le plus compact et donc va ncessiter un
volume de pte de remplissage accru mais en contrepartie, moyennant un volume de pte
dcartement suffisant, un tel bton possdera des proprits rhologiques souhaites. Il faut
galement not quil devient alors possible de viser des rhologies fluides sans diluer en excs la
pte de ciment mais par effet de desserrement, ce qui permet alors de matriser la stabilit du
mlange (ressuage, sgrgation) mais galement les rsistances et la durabilit (fig. 5).

Fig. 5 : Diffrentes stratgies de desserrement teneur en eau constante


Les concepts prcdents sont la base de la formulation des btons auto-plaants. En effet, si lon
se rfre aux rgles traditionnelles, pour augmenter louvrabilit dun bton, considrant un
squelette solide optimis (incluant toutes les particules solides), il faut agir sur le dosage en eau
[12]. Notons que lon retrouve cette rgle indirectement dans la mthode de Dreux qui aprs avoir
dfini le rapport E/C pour la rsistance, donne accs au dosage en ciment donc en eau selon
laffaissement vis [9]. Nous avons expliqu la limite dune telle approche et seule une dmarche
rigoureuse doptimisation du squelette dun point de vue rhologique permet datteindre la cible.
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En desserrant le squelette granulaire avec la pte, la rhologie va dpendre du niveau de


desserrement mais galement de la viscosit de la pte elle-mme. Et cest ce niveau que rentrent
en jeu les adjuvants tels que les superplastifiants. En effet, ces adjuvants permettent de maintenir un
tat dflocul pour les fines particules pour autant que le malaxage (aid par la prsence des
granulats) ait cisaill suffisamment les flocs pour les briser. En consquence, la viscosit de la pte
de ciment va au premier ordre tre fonction de ltendue granulaire des fines particules et de leurs
fractions volumiques (attention, il sagit bien de fraction volumique et non pas de fraction massique,
les fines complmentaires ayant des densits diffrentes de celles du ciment portland). Ainsi de
nouveaux leviers apparaissent au formulateur pour agir sur la rhologie de la pte : soit i) le choix
des fines (leurs natures et leurs granulomtries), ii) leur niveau de dfloculation) et iii) la dilution de
la pte de ciment, soit le rapport eau/liant. A ce niveau, une certaine complexit peut surgir dans la
mesure o lefficacit dun adjuvant superplastifiant peut tre variable dun ciment un autre et par
suite, seuls des essais permettent doptimiser ces couples, mme si ces mcanismes tendent tre de
mieux en mieux matriss (la synthse de superplastifiants avec des structures bien dfinies ont
permis de comprendre comment les structures de ces polymres interagissent physicochimiquement avec du ciment) [13]. Notons que pour agir sur la viscosit de faon plus directe, il
est possible davoir recours des agents viscosants, mais cela introduit des difficults
supplmentaires devant la diversit des produits possibles.
En conclusion, la formulation des btons modernes ayant des profils rhologiques plus adapts aux
mthodes constructives daujourdhui est possible et comprise. Les mthodes classiques bases sur
des notions doptimisation de la compacit ne sont pas caduques mais elles ne permettent pas de
prendre en compte de nouveaux leviers. Les points majeurs retenir pour les btons de consistance
fluide et plus sont les suivants :
- loptimum de compacit du squelette granulaire nest pas intrinsque et dpend de lnergie
de compactage mise en uvre et de la rhologie vise.
- Par principe, un bton est une suspension et le desserrement du squelette par la pte de
ciment permet de viser la rhologie souhaite.
- La rhologie de la pte elle-mme est lorigine des performances du bton frais, tant dun
point de vue aptitude tre mise en uvre que robustesse et capacit du mlange rester
homogne.
- Pour ajuster la rhologie de la pte de ciment, les superplastifiants sont essentiels, en autant
que lnergie de malaxage permet de gnrer un tat deflocul des fines, mais la fraction
solide des fines ainsi que leur potentiel dempilement est le paramtre de premier ordre.
- Cette fraction solide va intgrer les effets du ciment lui-mme mais galement des fines
complmentaires (fines dadditions, fines du sables, ), indispensables pour optimiser le
volume de pte et son comportement. A ce niveau, il faut garder lesprit que les fines
autres que le ciment ont gnralement des densits plus faibles que le ciment portland et par
consquent, une substitution massique conduit toujours une fraction volumique suprieure,
ce qui impacte directement la viscosit de la pte de ciment mais constitue un vrai levier de
formulation.
Les btons comme des milieux poreux rsistants
Dans la partie prcdente, nous avons prsent des concepts modernes de formulation des btons
pour atteindre des cibles rhologiques bases sur les notions de compacit en tenant compte de
limpact des fines complmentaires et des adjuvants rhologiques. La cible rhologique ne constitue
cependant quune partie du cahier des charges qui doit tre considr dans une dmarche de
formulation des btons. Nous allons dans cette partie aborder laspect rsistance des btons
considrs comme matriaux solides poreux.
La rsistance, ici avant tout en compression, reprsente la valeur dusage principale du bton. Elle
est le passage de relai entre le fournisseur de matriau et le bureau dtudes. Elle reprsente surtout
toute la dualit des btons, matriaux fluides pendant quelques heures (le temps de la mise en
uvre) puis matriaux durcis, capables de jouer un rle structural. Ce changement dtat est le
rsultat de lhydratation des liants, en particulier du ciment portland. La prvision de la rsistance
en compression dun bton en fonction de sa composition a t lobjet de trs nombreuses
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recherches au cours du sicle dernier. Trs vite les paramtres de premier ordre qui gouvernent les
performances de la pte de ciment ont t identifis, savoir le rapport eau/liant et le degr
dhydratation (fig. 6) [14]. Et cest ainsi que de nombreuses mthodes de formulation actuelles
capturent leffet du temps en considrant lvolution de la rsistance du liant sur mortier normalis
et leffet de composition du bton lui-mme par des formules empiriques bases sur le rapport E/C
[7,15].
Ces mthodes fournissent de bonnes estimations mais trouvent leurs limites ds lors que la
composition du bton intgre des fines dadditions. En effet, ces fines possdent des potentiels
variables en fonction de leur teneur en silice amorphe (fig. 7). Dun cot, nous avons les fillers
calcaires, peu ractifs, qui apportent surtout de la surface permettant une hydratation du clinker
portland plus avance au jeune ge. De lautre cot, nous avons les fumes de silice, particules trs
fines (difficiles dfloculer) et en gnral trs ractives. Elles dveloppent principalement une
raction pouzzolanique (raction entre la portlandite issue de lhydratation du clinker et la silice
ractive des fumes de silice pour produire des C-S-H additionnels). Entre ces deux extrmes, se
positionnent les cendres volantes ou les pouzzolanes naturelles dont les ractivits vont dpendre de
leur composition. Enfin, les laitiers sont galement des fines dadditions dont la composition
voisine de celle de clinker leur donne un pouvoir hydraulique latent.
SiO2
Silica
Fume
Natural
Pozzolan
F
Fly Ash
C-S-H

Metakaolin

Slag
Portland
Limestone
CaO

Fig. 6 : Effet du rapport E/C et du


degr dhydratation sur la rsistance [14]

Al2O3

Fig. 7 : Diagramme ternaire des additions


minrales du ciment portland

La question qui se pose ds lors que des fines dadditions viennent complter la formulation des
ptes liantes est de savoir prendre en compte leur contribution aux performances mcaniques. La
difficult vient du fait que ces fines par leur ractivit propre viennent modifier sensiblement la
microstructure tant en terme de porosit quen terme de proportions des phases formes. Il a donc
t ncessaire dans un premier temps de revisiter les mcanismes dhydratation en prsence des
liants composs afin de pouvoir dcrire de faon quantifie la microstructure forme (nature des
phases et leurs fractions volumiques). En exploitant des bases de donnes thermodynamiques et en
dcrivant les rections dhydratation au sens large par des modles cintiques physiques, il est
aujourdhui possible de dcrire assez prcisment lvolution de la microstructure en fonction du
temps (fig. 8) [16,17] et finalement daller au-del des modles performants mais limits au ciment
portland tel que celui bien connu de Powers [18].

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Fig. 8 : Evolution des phases minrales au cours de lhydratation (FA(30%) , L(5%)) [16]
Pour ensuite franchir le pas de ces microstructures vers les rsistances mcaniques, les travaux les
plus rcents exploitant le potentiel de la micromcanique sont prometteurs [19]. En effet,
simplement en adoptant un critre de rsistance pour la phase C-S-H, la phase la plus liante, il est
possible en mettant en uvre une dmarche dhomognisation multi-chelle (fig 9) de reproduire
assez fidlement lvolution des rsistances en fonction du degr dhydratation et en fonction du
rapport E/C initial (fig 10) [20,21].

Fig. 9 : Sparation dchelle en vue dune


dmarche dhomognisation [21]

Fig. 10 : Prdiction de la rsistance


par un modle micromcanique [21]

Considrant alors la contribution des fines dadditions, dune part, la rduction de la porosit par
effet filler et, dautre part, la formation dhydrates C-S-H supplmentaires, il devient possible de
prendre en compte limpact de ces fines sur les rsistances. Cette approche scientifique permet
daller au-del des approches empiriques, bien que fonctionnelles, qui sont bases sur la notion de
liant quivalent. Cependant, une telle approche rigoureuse ne trouve sa pleine puissance que si lon
est en mesure de bien dcrire la composition des fines elles-mmes, et en particulier leur potentiel
de ractivit. Cela reste une vraie difficult pour les cendres volantes ou pouzzolanes naturelles par
exemple, dont la fraction ractive nest pas simplement la fraction de verres amorphes et dpend
galement de leur finesse.
Cette approche micromcanique reprsente une volution majeure par rapport aux approches
traditionnelles bases sur des quations empiriques. Elle nen demeure pas moins ses
balbutiements sur plusieurs points :
- La prise en compte de limpact des granulats sur la rsistance ncessite de bien prendre en
compte les interfaces pte/granulats. Bien quune segmentation des diffrents types de
granulats relativement simple, par exemple concasss ou rouls, calcaires ou siliceux,
permette de pondrer le potentiel de rsistance long terme, il est beaucoup plus dlicat de
dcrire limpact du squelette granulaire sur les performances aux jeunes ges. Dun point de
vue modlisation, la prise en compte de limpact des interfaces ncessite de dcrire
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mcaniquement les risques de dcohsion, ce qui reste complexe dun point de vue
thorique.
Lvolution des performances dun bton dpend fortement de facteur microstructuraux
supplmentaires non totalement lucids dans le cas des ciments composs. Par exemple, la
teneur en sulfate est un facteur cl doptimisation des rsistances qui dpend naturellement
de la composition des liants. Il en va de mme de la teneur en alcalins de la pte de ciment,
voire de la temprature. Tous ces leviers impactent la microstructure mais cela reste trs
difficile capturer dun point de vue de la modlisation ce jour.

Conclusion
Nous avons abord dans cet article des approches avances de formulation des btons tant dun
point de vue rhologique que de rsistance mcanique. Depuis une centaine dannes, des
connaissances fondamentales ont t labores qui ont permis de faire du bton un matriau
universel et performant. Cependant, la technologie du bton est actuellement en pleine mutation,
tire, dune part, par lutilisation de plus en plus courante dadjuvants et, dautre part, par
lutilisation de ciments composs. Heureusement, des connaissances acquises dans le domaine de la
science des matriaux permettent aujourdhui de revisiter les rgles historiques afin de maitriser au
mieux le potentiel des btons de demain.
Ces approches scientifiques ne remettent pas fondamentalement en question les acquis du pass,
mais elles permettent daller chercher beaucoup plus rapidement des effets de premiers ordres, et
surtout de prendre en compte une complexit accrue. En effet, le bton du dbut du vingtime sicle
tait constitu de 4 composants (eau, ciment, sable, gravillon) alors que les btons modernes, dont
le cahier des charges sest aussi tendu, sont en moyenne le rsultat dune optimisation sur 6 8
composants (plusieurs adjuvants, des fines dadditions).
Malgr les progrs accomplis au cours des dernires dcennies dans le domaine de la formulation
des btons, il nen demeure pas moins que la formulation dun bton pour rpondre un cahier des
charges toujours plus complexe nest pas encore totalement informatise. Un certain savoir-faire
demeure ncessaire, pour ne pas dire que la formulation reste un vrai domaine dexpertise.
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