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GENERO Y ANTROPOLOGfA
Mila B usoni*
Professore associato
Uni versita degli Studi di Firenze

LA HISTORIA DE UN CONCEPTO

El genero (gender) es un concepto relativamente nuevo en el cam


po de las ciencias sociales . Puesto a punto durante Ia dec ada de 1 960 ,
h a cobrado cada vez mas importancia, y a sea e n s u estudio como en
el discurso comun . Dado que su significado no es obvio , anticipare
mos de modo sintetico que el genero indica todo proceso , de natura
leza material y no material , que en un determinado contexto hist6ri
co-social contribuye a Ia distinci6n de dos grupos sociales: por un
lado el de los hombres y por otro el de las mujeres . Las caracterfsti
cas e implicaciones del genero , tratadas en este capitulo , son objeto de
amllisis en Ia antropologfa desde que el concepto fue formulado; in
cluso se puede afirmar que Ia contribuci6n de Ia antropologfa ha sido
fundamental para su elaboraci6n .
En cuanto a Ia genesis del concepto , el termino gender, con el sig
nificado que acabamos de precisar, aparece en Ia literatura de las cien
cias sociales incluso antes de haber sido completamente definido . Una
de las primeras investigadoras en utilizar dicho concepto en antropo
logia fue Peggy Golde . En Ia introducci6n de Women in the Field. An
tropological Experiences, se recopilan un conjunto de ensayos en el
que las mas destacadas etn6grafas de Ia disciplina reflexionaban en
tomo a cminto y c6mo el hecho de ser mujer ha influido en su traba
jo de investigaci6n de campo 1 Es interesante remarcar c6mo Golde
usa el termino gender una unica vez , y cuando lo hace , lo utiliza de Ia
Traducci6n de Marina Della Giustina.
1 P. Golde (ed.), Women in the Field. Antropological Experiences, Aldine Publishing
Company. Chicago, 1 970, p. 3 .

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manera que acabamos de especificar: resulta por tanto que el termino


era de alguna manera ya conocido segun esta nueva segunda acepci6n
(pues en Ia primera indicaba una categorfa gramatical) . Poco despues
apareceni Sex, Gender and Society de Ia soci6loga Ann Oakley, para
Ia que ei termino gender se establece en oposici6n a sexo; segun Oa
kley, sexo remitirfa a Ia diferencia bioanat6mica entre hombre y mu
jer, mientras gender darla relevancia a Ia clasificaci6n sociocultural
de masculino y femenino2
Estos y otros ejemplos del uso del termino dan testimonio de que
bacia tiempo que se buscaba un instrumento analftico capaz de arro
jar luz sabre los aspectos de Ia realidad que basta entonces habfan per
manecido en Ia sombra , o que habfan sido clasificados inadecuada
mente dentro de las categorfas ya existentes . Es decir, era necesario ir
mas alia de Ia que era Ia unica noci6n de Ia que disponfan los investi
gadores para tratar los conceptos de hombre y mujer y de sus relacio
nes: Ia de sexo, quedaba anclada en una concepci6n naturalista y ma
nifiestamente insuficiente en cuanto a las capacidades descriptivas e
interpretativas en el plano cultural y social . Que , los tiempos estaban
maduros lo demuestra el hecho de que en pocos aiios fueron publica
dos multitud de artfculos , ensayos y recopilaciones que , desde dife
rentes 6pticas disciplinarias y con creciente seguridad , argumentaban
y utilizaban gender. A mitad de Ia decada de 1 970, el concepto se ha
bfa asentado definitivamente dando Iugar a un nuevo campo de estu
dio; o mejor dicho , en palabras de Clifford Geertz , se habfa autori
zado un nuevo universo discursivo3
La antropologfa fue uno de los terrenos disciplinarios mas fertiles .
En 1 974 aparece Women, Culture and Society a cargo de Michelle
Rosaldo e Louise Lamphere , y en 1 975 Toward and Anthropology of
Women, a cargo de Rayna Rapp Reiter4. Como escribe Micaela di Leo
nardo , los dos textos se convirtieron en Ia biblia de Ia antropologfa
feminista en Ia decada siguiente5 ; aun basandose en Hneas explicati
vas diferentes (Ia primera, mas cercana a Ia corriente relativista-cul
tural y liberal que es propia de Ia antropologfa estadounidense y Ia
segunda a Ia social y marxista de tradici6n britanica) , ambas presen-

2 A. Oakley, Sex, Gender and Society, Londres, Temple Smith, 1 972.


3 C. Geertz, Works and Lives. The Anthropologist as Author, Stanford,

Stanford Uni
versity Press, 1 988.
4 M . Rosaldo y L. Lamphere (eds .) , Woman, Culture and Society, Stanford, Stanford
University Press, 1 974; R . R . Reiter (ed), Toward an anthropology of women , Nueva York,
Londres, Monthly Review Press 1 975 .
5 M . di Leonardo, Gender, Culture, and Political Economy. Feminist Anthropology in
Historical Perspective >> , en M. di Leonardo (ed), Gender at the Crossroads of Knowledge:
Feminist Anthropology in the Postmodern Era , Berkeley, University of California Press,
1 99 1 , pp. l -48 y 7 .

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taban amplios estudios etnognificos y teoricos fundados en Ia pers


pectiva critica de genera . Con Ia simple lectura de los tftulos de los
volumenes , se desprende con clarividencia que se trataba de Ia cues
tion femenina . Los textos coincidfan en el intento de fijar Ia atencion
de Ia disciplina en el hecho de que ya sean las teorfas o las etnogra
ffas , estas subestimaban Ia importancia social de las mujeres y descri
bfan de mala manera sus actividades en las sociedades que se es
tudiaban ; se subrayaba que esto se debfa a una forma de prejuicio ,
despues denominado androcentrismo ( acufiado a rafz del termino
etnocentrismo) y que tenfa como resultado una inadecuada o mas
bien inexistente consideracion de las mujeres en cada nivel de los es
tudios polfticos , sociales , culturales o economicos . Como si las muje
res no fuesen , dondequiera, Ia mitad de Ia poblacion y en consecuencia
parte sustancial de las diferentes sociedades -como habfa observa
do Edwin Ardener, llamando Ia atencion sabre Ia distorsion a nivel
teorico causada por ese prejuicio-6 Uno de los temas mas evidentes
era Ia enorme difusion , a traves del tiempo y del espacio , de Ia asi
metrfa de prestigio y de poder entre hombres y mujeres , con las mu
jeres en una posicion menos influyente y a menudo subordinada . Este
aspecto , considerado practicamente universal por las investigadoras ,
era analizado en multitud de articulos que desafiaban Ia opinion ge
neral en el campo cientffico o en el discurso comun: es decir, que Ia
disparidad entre hombres y mujeres se desprendiese directamente de
Ia naturaleza.
Sabre estas cuestiones de fonda se articulaba tambien el estudio de
Gayle Rubin The Traffic in Women: Notes on the Political Economy
of Sex, publicado en Ia edicion de Reiter7 De gran impacto teorico , al
gunas de las sugerencias aquf contenidas permanecen aun hoy en dfa ,
treinta afios despues , como objeto de estudio y discusion; por esta ra
z6n vamos a examinarlo mas detenidamente . Como nucleo de este es
tudio se halla Ia nocion de sex/gender system (sistema de sexo/gene
ro) , que Rubin enfocaba progresivamente sometiendo al analisis tres
grandes cuadros paradigmaticos del siglo xx: el marxismo, el estruc
turalismo de Claude Levi-Strauss y el psicoanalisis de Freud y Lacan .
En referenda a Freud y Levi-Strauss , Rubin observaba que: leyendo
sus obras se comienza a intuir Ia existencia de un aparato social siste
matico que utiliza feminas como materia bruta y homea mujeres do-

6 E. Ardener <<Belief and the Problem of Women , en S . Ardener (ed.), Perceiving Women ,
Londres, Malaby Press, 1 975 , pp. 1 - 1 7 . Un comentario critico respecto a Ia posici6n de Ar
dener se encuentra en N . C. Mathieu, Homme-culture et femme-nature?, en L'anatomie
politique . Categorisation et ideologie du sexe , Paris, Cote-Femmes, 1 99 1 , pp. 43-6 1 .
1 G. Rubin, <<The Traffic in Women: Notes on the "Political Economy" of Sex, en R .
R . Reiter (ed) , Toward a n Anthropology of Women , cit., pp . 1 57 -2 1 0 .

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mesticadas como producto8 , y proponfa Ia siguiente definicion : Un


"sistema de sexo/genero" es el conjunto de dispositivos mediante los
cuales una sociedad transforma Ia sexualidad biologica en productos
de Ia actividad humana , y al interior de los cuales se satisfacen estas
necesidades sexuales transformadas9 Comentando despues Ia nece
sidad de Ia reproduccion , Rubin subrayaba el aspecto cultural de las
modalidades a traves de las cuales las sociedades humanas Ia regulan de
modo concreto: Las necesidades de Ia sexualidad y de Ia procreacion
deben ser satisfechas como Ia necesidad de comer y una de las deduc
ciones mas obvias que se puede abstraer de los datos de Ia antropologfa
es que estas necesidades no son nunca satisfechas de forma "natural"
[ . . . ] El hambre es hambre, pero aquello considerado como comida esta
determinado por el aspecto cultural [ . . . ] Cada sociedad posee un siste
ma de sexo/genero -un conjunto de normas y practicas diarias a traves
de las cuales Ia materia biologica bruta de Ia sexualidad y de Ia procrea
cion es moldeada por intervencion humana y social y satisfecha segun
ciertas convenciones- por extravagantes que sean las mismas10
La utilidad del concepto consistirfa, segun Rubin, en el hecho de que
Sex/gender system [ . ] es un termino neutro 1 1 que se puede adoptar
en Ia estudio de una sociedad cualquiera; Ia autora consideraba que
tenfa grandes ventajas respecto al concepto de patriarcado , dado que
sex/gender se situaba en un punto anterior a Ia realizacion concreta de
un determinado mundo sexual y no presuponfa entonces ninguna dis
posicion predeterminada ( patriarcado denota sin embargo relaciones
de opresion). En este sentido se puede afirmar que Rubin estaba per
feccionando una categor(a analitica, no tan s6lo un concei?to; Ia autora
hacfa hincapie en los aspectos convencionales y construidos de hombres
y mujeres, seres sociales , y en el hecho de que tales procesos de cons
trucci6n inclufan tambien Ia determinacion , historica y localizada, de to
que es natural .
Realmente innovadora, y anticipandose a los tiempos , era I a idea
de que todo sistema de sexo/genero este dirigido a Ia cancelaci6n de
las diferencias individuales con el fin de afirmar las presuntas dife
rencias sexuales 1 2 , con dos graves consecuencias : Ia primera , que Ia
semejanza de hombres y mujeres queda totalmente ensombrecida bas
ta convertirse en un tabu; Ia segunda , que de este modo los sistemas
de sexo/genero oprimen a todos en Ia medida en Ia que imponen acti
tudes , capacidades y tendencias del grupo de pertenencia y enmu de. .

8 1bidem, p . 1 58 .
9 Ibidem , p . 1 59.
1 0 Ibidem , p . 1 65 .
1 1 Ibidem , p. 1 68 .
1 2 1bidem , pp . 1 79- 1 80

246

cen las especificidades del individuo 1 3 De todo esto se desprende el


deseo con el que Rubin cerraba su estudio: El sueiio que hallo mas
estimulante es el de una sociedad andr6gina y sin genero (pero no sin
sexo) , en el que Ia anatomfa individual sea irrelevante en cuanto a
quien se es , que se hace y con quien se hace el amor 1 4
A partir de 1 975 basta hoy, I a literatura antropol6gica basada e n el
genero ha obtenido un incremento exponencial en cada campo de in
vestigaci6n . Pasemos a precisar c6mo esto es cierto en particular en
los pafses de habla inglesa donde gender es una categorfa casi del
todo consolidada; allf definen su perfil , aunque a veces lo hagan sin
demasiada profundidad , tambien los manuales que tratan Ia historia y
las teorfas antropol6gicas , normalmente de caracter conservador. Di
ferente ha sido el destino de otras academias y tradiciones investiga
doras . Porque una cosa es el concepto y otra muy diferente el termi
no que lo expresa: y aun cuando el consenso sobre el concepto era
amplio (a pesar de no ser unanime) , el termino resultaba imposible de
traducir en los idiomas neolatinos -entre estos el frances, el espaiiol y
el italiano-- . En estos ultimos , los terminos genre , genero y genere po
seen constelaciones semanticas que distorsionan el significado del
concepto , estando estos muy unidos a Ia etimologfa del generar bio16gico; en ingtes , gender es en cambio un termino unfvoco que en sus
orfgenes indicaba exclusivamente Ia categorfa gramatical de masculi
no/femenino . El debate sobre Ia posibilidad de adoptar el termino tra
ducido ha perdurado en Europa durante al menos quince aiios 1 5 ; pero
13 Margaret Mead habfa sostenido, de manera menos te6rica, una idea amiloga en sus
obras dedicadas a las diferencias socioculturales entre hombres y mujeres: cfr. M. Mead,
Sex and Temperament in Three Primitive Societies, Nueva York, Morrow, 1 935 [ed. cast.:
Sexo y temperamento en tres sociedades primitivas, Barcelona, Paid6s , 2006); The Moun
tain Arapesh , Museum of Natural History, Nueva York, 1 940; Male and Female, Nueva
York Morrow, 1 949 [ed. cast.: Macho y hembra, Buenos Aires, Alfa, 1 976] .
14 G. Rubin, The Traffic in Women , cit., p. 204.
15 Cfr. p. e. C. Plante, La confusion des genres en M.-C. Hurtig, M. Kail y H. Rouch
(eds.), Sexe et genre. De Ia hierarchie entre les sexes, Paris, Editions du Centre National de Ia
Recherche Scientifique, 1 99 1 , pp. 5 1 -57; T. del Valle, Introduction, en Gendered Anthropo
logy , Londres-Nueva York, Routledge, 1 993, pp. 1 - 1 6; S. Rey, l.a categorie de genre en an
thropologie: emergence et construction discursive, Lausana, Universite de Lausanne, 1 994; P.
di Cori, Dalla storia delle donne a una storia di genere, Rivista di Storia Contemporanea
XVI/4 ( 1 987), pp. 548-559; idem, Genere e/o gender? Controversie storiche e teorie femrni
niste, en A. Bellagamba, P. Di Cori y M. Pustianaz (eds.), Generi di traverso . Culture, storie
e narrazioni attraverso i con.fini delle discipline, Vercelli, Mercurio, 2000 , pp. 1 7-70; K. Vi
sweswaran, Histories of Feminist Ethnography, Annual Review of Anthropology 26 ( 1 997),
pp. 59 1 -62 1 ; N . C. Mathieu , Remarques sur Ia personne, le sexe et le genre, Gradhiva 23
( 1 998), pp. 47-60; C. Delphy, Penser le genre: quels problemes?>>, en M. C. Hurtig, M. Kail
y H. Rouch (eds.), Sexe et genre, cit., pp. 89- 1 0 1 ; M. Busoni, Genere, sesso. cultura. Uno
sguardo antropologico, Roma, Carocci, 2000 ; idem, Gender Games. Dynamics of Knowledge
in Europe. Introduction, en Genera-Europaea (Journal des Europeanistes-Journal of the Eu
ropeanists) 1 -2/IX (2003), pp. 7-32.
"

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aun existen reticencias respecto a su uso , debido , al menos en parte , a


factores de contexto como las categorias interpretativas preexistentes
y competenciales . Profundizar en este discurso nos llevaria dema
siado lejos; es suficiente con seiialar aqui, unicamente a modo de ejem
plo , el pensamiento de Ia diferencia sexual , teoria concebida en lta
lia por las filosofias reunidas en el grupo Diotima ; y en Francia las
perspectivas similares, pero todavia mas cercanas al esencialismo ,
apoyadas por el grupo Psych et Po 1 6 .
Por estas y otras razones las tradiciones academicas angl6fonas
han tenido menos problemas en adquirir los parametros del nuevo con
cepto . El punto de vista del genero fue adoptado por muchas investi
gadoras y algunos investigadores; se publicaron algunas importantes
recopilaciones con excelentes contribuciones , por ejemplo sobre Ia fa
milia17 y Ia economia1 8 ; tambien sobre cuestiones hist6ricas y te6ricas
generales en las que genero se utilizaba como criterio unificador19. El
concepto de genero se convirti6 igualmente en un instrumento critico
para anticipar nuevas interpretaciones sobre sociedades ya analizadas
en las monografias clasicas de Ia disciplina -los asi llamados res
tudies-. Con este termino se hace referenda tanto a las relecturas de
obras ya publicadas20 como a nuevas investigaciones en el trabajo de
campo2 1 . Se puede considerar un restudy el ya conocido Women of va16 Para un perfil critico de Ia cuesti6n francesa cfr. L. Adkins y D. Leonard, Recons
tructing French Feminism: Commodification , Materialism and Sex>> , en D. Leonard y L.
Adkins (eds.), Sex i n Question , Londres-Bristol, Taylor & Francis, 1 996, pp. 1 -23 . Para lta
lia, y esto es significativo, no existe aun ninguna obra critica sobre Ia confronci6n entre
estudios de genero y pensamiento de Ia diferencia>> .
17 S. Yanagisako y J. F. Collier, Toward a unified analysis of gender and kinship , en
J. F. Collier, S. Yanagisako (eds.), Gender and Kinship: Essays toward a Unified Analysis,
Stanford, Stanford University Press, 1 987, pp. 1 4-59; K. Young, C. Wolkowitz y R . Mc
Cullagh (eds.), Of Marriage and the Market: women s subordination internationally and its
lessons, Londres, Routledge & Kegan, 1 984.
18 P. Caplan y J. M. Bujra (eds.), Women united, women divided. Cross-cultural per
spectives on female solidarity, Tavistock, Londres , 1 978.
1 9 C. MacCormac y M . Strathem (eds.), Nature, culture and gender, Londres-Nueva
York, Cambridge University Press, 1 980; S. Ortner y H. Whitehead (eds.), Sexual Mean
ings: the Cultural Construction of Gender and Sexuality, Cambridge-Nueva York, Cam
bridge University Press, 1 98 1 ; S. Morgen (ed), Gender and Anthropology. Critical Reviews
for Resea rch and Teaching , Washington, American Anthropological Association, 1 989; M .
d i Leonardo (ed), Gender at the Crossroads of Knowledge: Feminist Anthropology i n the
Postmodern Era , Los Angeles-Londres, University of California Press, Berkeley, 1 99 1 .
20
Entre las muchas contribuciones, cfr. K. Gough, Nuer Kinship: a Re-examination>> ,
en T. 0. Seidelman (ed.), The Translation of Culture . Essays to E. E. Evans-Pritchard, Lon
dres, Tavistock , 1 97 1 , pp. 79- 1 2 1 ; B . Bradby, Male rationality in economics: a critique of
Godelier on salt money , Critique of Anthropology 3/9- 1 0 ( 1 977), pp. 1 3 1 - 1 38 ; J . Brown,
Iroquois Women: An Ethnohistoric Note , en R. R . Reiter (ed), Toward an anthropology
of women , cit., pp. 235-25 1 .
21
Cfr., por ejemplo: J . C. Goodale, Tlwi Wives . A Study of the Women of Melville Is
land, North Australia, Seattle-Londres , University of Washington Press, 1 974.

248

lue, Men of Renown; New Perspectives in Trobriand Exchange22, en


el que Annette Weiner, con el apoyo de una personal etnograffa, po
nfa en tela de juicio ciertas afirmaciones del que se considera (sin ra
z6n) el fundador del trabajo de campo , Bronislav Malinowski ; fue a
causa de este acto de lesa majestad que Ia monograffa de Weiner
fue penalizada durante mucho tiempo con el silencio de Ia main anth
ropology. Weiner cuestionaba el papel de segundo plano que Mali
nowsky atribufa a las mujeres trobriandesas ; afirmaba sin embargo ,
como se extrafa de las complejas ceremonias funebres a las que habfa
asistido , que elias jugaban un papel fundamental en Ia reproducci6n
simb6lica y trascendente del conjunto del cuerpo social23 En este sen
tido Ia investigaci6n de Weiner era coherente con el cuadro conceptual
del genero: ella misma afirmaba haber dirigido no tanto un estudio so
bre las mujeres sino sobre las relaciones entre hombres y mujeres,
dado que dichas relaciones forman un sistema cultural (cfr. el siste
ma de sexo/genero de Rubin) .
En tomo a Ia decada de 1 990 se realizan las primeras reconstruc
ciones de las reacciones que los estudios de genero provocan en Ia
disciplina antropol6gica . Entre estas recordemos en particular Ia con
tribuci6n de Micaela di Leonardo24 , Ia cual realizaba un amplio ba
lance del impacto que Ia teorfa de genero ejercfa sobre las categorfas
y los grandes cuadros interpretativos de Ia antropologfa companindo
se tambien con el posmodemismo , recien aparecido en el horizonte
te6rico; Ia de Louise Lamphere25 , dedicada a problemas de interpreta
cion; y Ia de LiLa Abu-Lughod , Kamala Viswerwaran , Lynn Walter y
Bambara Tedlock26 , que trataban en cambio de manera directa los
puntos problematicos del trabajo de campo y de Ia escritura etnogra
fica. Fue de hecho sobre esta ultima cuesti6n donde se desencaden6
un violento choque academico a rafz de Ia publicaci6n de Writing Cul
ture . Poetics and Politics of Ethnography, el maldito texto a cargo
de James Clifford and George Marcus27 Uno de los resultados pro
vocados por Ia polemica fue Ia publicaci6n de Women Writing Cultu
re, donde Ruth Behar, coordinadora de esta recopilaci6n junto a De22 A. Weiner, Women of Value, Men of Renown: New Perspectives in Trobriand Ex
change , Austin-London University of Texas Press, 1 976.
23 Cfr. tambien A . Weiner, The Trobrianders of Papua New Guinea , Fon Wonh, Har

court Brace Jovanovich, 1 988.


24 M . di Leonardo, Gender, Culture , and Political Economy , cit.
25 L. Lamphere, Feminism and Anthropology: The Struggle to Reshape Our Thinking
about Gender , en C. Farnham (ed.), The Impact of Feminist Research in the Academy,
Bloomington , Indiana University Press, 1 987, pp. 1 1 -33.
26 J . Clifford y G . Marcus (eds.), Writing Culture: Poetics and Politics of Ethnography,
Berkeley, University of California Press, 1 986.
27 R . Behar y D. Gordon (eds.), Women Writing Culture , Berkeley, University of Cali
fornia Press, 1 995 .

249

borah Gordon28 , atacaba duramente las maneras y el tono excluyente


utilizados por Clifford29 en relacion a los estudios de genera y a los wo
men s studies, y presentaba ya sean las contribuciones historico-teoricas
sabre las antropologas mas importantes como ensayos enteramente te6ricos30. Acercandonos al presente se abren camino entre las multiples
publicaciones en ingles, tambien las de los idiomas europeos neolati
nos; de todas formas hay que resaltar como las antropologas italianas ,
espaiiolas y francesas han empezado hace ya tiempo a publicar sus es
tudios sabre el genera en ingles -entre otras razones para poder en
contrar validos interlocutores para los intereses de su investigacion .
En relacion al desarrollo de Ia teoria del genera , hoy dia nos en
contramos en el ojo del huracan . Se discute y se trabaja sabre Ia con
frontacion entre genera y las demas categorias del analisis social y
cultural (prestigio , relaciones de poder, eleccion sexual , estatus, per
tenencia de clase , de etnia, de religion , etcetera) , de donde ha surgido
Ia concienciacion que incluso dentra del mismo grupo de genera los
seres humanos son diferentes; no se puede hablar de hombre o de mu
jer en general ni de sociedades de pequeiio tamaiio, dado que cada in
dividuo esta, por asi decir, en el cruce de esas variables que distinguen
una posicion particular diferente a las demas . Esta adquisicion se ha
demostrado muy fertil en campos de investigacion como el colonia
lismo y el poscolonialismo , los fenomenos migratorios , el movimien
to de gais, lesbianas y transexuales . Continua habiendo aun una lige
ra polemica entre los que afirman Ia anterioridad logica del sexo como
un hecho inabarcable3 1 y muchos otras que , sabre Ia base de inves
tigaciones etnograficas y de analisis historico-epistemologicos , lo con
sideran en cambia el epifenomeno -afirman , es decir, qu'e las defini
ciones de sexo y de diferencia sexual dependen de factores no naturales
como Ia historicidad del saber y los intereses politicos influenciados
(explicita o implicitamente) por Ia optica de genero32 . De cualquier
caso , como escribe Ulf Hannerz , el trabajo teorico nunca se acaba;
28 J . Clifford , Partial Truths . Introduction>> , en J . Clifford y G . Marcus (eds .), Writing
Culture, cit . , pp . 1 -26.
29 R . Behar, Out of Exile . lntroduction>> , en R . Behar y D . Gordon (eds .), Women Writ
ing Culture , cit . , pp. 1 -29.
Jo R . Behar, Out of Exile. Introduction , en R . Behar y D. Gordon (eds .), Women Writ
ing Culture, cit., pp. 1 -29.
J ' R . Astuti , <<C 'est un gon ! C 'est une fi lle! Considerations sur le sexe et le genre a
Madagascar et au-dela , Gradhiva 23 ( 1 998), pp. 67-80.
J2 Cfr. por ejemplo T. Laqueur, Making Sex. Body and Gender from the Greeks to
Freud, Cambridge , Harvard University Press , Mass . , 1 990 [ed . cast.: Construccion del sexo:
cuerpo Y ginero desde los griegos hasta Freud, Valencia, Universidad de Valencia, 1 994) ;
J . Butler, Gender Trouble . Feminism and subversion of identity, Nueva York-Londres, Rout
ledge , 1 990 [ed . cast.: El genero en disputa : elfeminismo y Ia subversion de Ia identidad,
Mexico, Paid6s , 200 1 ) ; M .-C . Hunig , M . Kail y H. Rouch (eds .), Sexe et genre . De Ia hie-

250

siempre hay que pensar, repensar y esperar pacientemente Ia siguien


te oportunidad33 .

TEMAS Y PROBLEMAS DERIVADOS DE LA INVESTIGACI6N


DE GENERO

El ambito a partir del cual se desarrolla el concepto de genero son


los women s studies: investigaciones que focalizan a las mujeres como
objeto de estudio -su estatus , su condici6n social y polftico-econ6mica
y su representaci6n simb6lica en el ambito social-. A pesar de haber
ofrecido importantes contribuciones , estas investigaciones manifesta
ron sin embargo, desde que aparecieron , unos lfmites que reducian su
potencialidad critica e innovadora. Esta cuesti6n es relevante , puesto
que evidencia, por un lado , las carencias de aquellos precedentes anrui
sis , y por el otro , y mas importante , el cambio que realmente se produ
ce al adoptar Ia perspectiva de genero .
Se pueden usar a modo de ejemplo las investigaciones realizadas en
tomo a Ia figura femenina durante Ia decada de 1 970 . E stas , muy criti
cas respecto a Ia ideologfa dominante, entendida como instrumento cul
tural de opresi6n sobre las mujeres a manos de los poderes hegem6nicos
(el Estado conservador, las iglesias y mas en general los agentes de so
cializaci6n publicos y privados) , no lograban, sin embargo , adentrarse en
los mecanismos de aquella hegemonfa. Lo demuestra, entre otras , una
investigaci6n que lleve a cabo en esos mismos aiios sobre los libros de
texto para Ia escuela primaria italiana donde intentaba averiguar, a traves
de un examen textual e iconografico, si en aquellos textos se proponfa
una figura de mujer ideal y, en caso afirmativo, curues eran sus caracte
risticas34 . El anruisis habfa demostrado que efectivamente se estaba rea
lizando un intento de elaboraci6n discursiva sobre Ia figura femenina: en
esos libros destinados a nifios y nifias desde los 6 basta los 10 aiios , las
mujeres siempre estaban representadas y descritas como madres y como
esposas . La imagen arquetfpica era Ia de Ia mujer vista como el an
gel del hogar : servicial , siempre risuefia y disponible, hundida en su
ecosistema primario y su ambito de pertenencia -Ia casa, y, para ser
mas precisos , Ia cocina, autentico sfmbolo sustitutivo de las funciones
femeninas en Ia representaci6n social mas convencional .

rarchie entre les sexes, cit.; C. Delphy, Penser le genre: quels problemes?, cit.; M . Buso
ni, Genere, sesso, cultura, cit.
33 U . Hannerz, La diversitil culturale, Bologna, II Mulino, 200 1 , p. 68 [ed . orig.: Tran
snational Connections. Culture, People, Places, London-New York, Routledge , 1 996] .
34 M . Busoni, La mamma e Ia fata piu buona perche vive solo d'amore, Rosa I

( 1 974), pp. 35-42 .

25 1

Quedaba ya clara entonces Ia distorsion que actualmente se regis


tra entre Ia experiencia de Ia vida real y Ia lectura sociocultural que de
ella se hace . No era diffcil demostrar como ese ideal de mujer poco te
nia que ver con Ia realidad italiana de aquella epoca; las mujeres rea
les eran de hecho amas de casa, pero no siempre por eleccion personal .
Tambien entonces muchas mujeres tenian un doble trabajo, el domes
tico gratuito y el remunerado fuera; teniendo en cuenta las diferencias
regionales en Ia disponibilidad de trabajo entre norte y sur de Italia, que
por cierto siguen existiendo , muchas mujeres se dedicaban a Ia agri
cultura, otras tantas al sector terciario -empleadas, secretarias, maestras ,
profesoras o enfermeras-; y muchas otras trabajaban como obreras en
las fabricas . Las intelectuales y las profesionales , en cambio , no solo
no aparecian en las paginas de los libros de texto , sino que dificilmen
te se podian mostrar a los ojos del gran publico . Ningun rasgo de esta
pluralidad femenina se trasparentaba en Ia literatura escolar de Ia epo
ca, que elegia una via didactico-pedagogica de ocultacion de lo real a
favor de una construccion de una imagen unica de mama-mujer, en
muchos aspectos arriesgada y peligrosa para las nifias y tambien los
mismos nifios -expuestos a la frustracion y a la desilusion de expecta
tivas inalcanzables y creadas de manera expresa.
Es interesante resaltar como en mi investigacion , como en otras del
mismo periodo, esta interpretacion en un momento dado se bloqueaba.
Intentaremos profundizar este tema con observaciones mas puntuales .
Habia cierta tendencia en el anruisis a etiquetar como ideologica aque
lla representacion cultural de mujer-angel , ampliamente difundida, y no
solo en Ia literatura infantil , dando por sentado que otro tipo de repre
sentacion , a lo mejor mas apegada a Ia realidad, hubiese podido resul
tar como no ideologica . Hay que reconocer, ciertamente , que entre
los instrumentos analiticos de entonces , no figuraban categorias ade
cuadas para adentrarse en las dinamicas intemas de Ia cultura. Hoy sa
bemos que ambos juicios tienen que ser reconsiderados , a la luz de las
consideraciones surgidas a raiz del movimiento llamado critica de la
representacion , en antropologia y en el saber historico social en su
conjunto . En el caso de la imagen femenina, hoy diriamos que se trata
no tanto de una mala o buena representacion , sino de imagenes
contrapuestas y portadoras de significados competitivos, objeto de an
tagonismo por parte de los diferentes grupos sociopoliticos .
En ocasiones , en el analisis se subestimaban los lazos entre lo ideal ,
que Ia construccion simbolica tiende a afirmar, y su influencia en el
individuo , incluidos los aspectos materiales de su existencia. En cual
quier caso no se iba mas alia de Ia descripcion , seguramente muy cri
tica, del estado de las cosas . Las investigaciones socioculturales , con
raras excepciones , no iban mas alia de Ia simple consideracion de Ia
condicion femenina , atribuyendole tal vez ciertos caracteres espe252

cificos (es a partir de aqui que tienen Iugar los torpes intentos de dar
vida a una presunta cultura de las mujeres paralela a Ia oficial-mas
culina) . Las categorias de las que se disponia, como Ia de rol social
y de condicion femenina , reforzaban Ia idea que en Ia sociedad cada
uno juega un papel; si se trata de un papel protagonista o secundario
es , como afirma esta idea, una cuestion de naturaleza (sexualmente
entendida) : obtendremos hombres con mayores responsabilidades so
ciales y mujeres con responsabilidades mas bien domesticas y fami
liares , conforme a sus caracteristicas naturales . Resumidamente , la
aproximaci6n critica no lograba, por falta de adecuadas categorias de
analisis , ir mas alia de Ia idea de armonia social , tipica de Ia perspec
tiva funcionalista, ampliamente seguida en aquella epoca; resulta que
Ia diferencia sexual era al mismo tiempo desafiada y, sin querer, re
afirmada. Toda Ia atenci6n era para las mujeres , en perfecta continui
dad con las estrategias de definicion llevadas a cabo durante siglos .
De todas formas se habia llegado a un punto firme: que Ia figura
femenina es justo una imagen , una figura simb6lica; las mujeres son
culturalmente construidas como tales -como escribia Simone de Beau
voir, no se nace mujer, una llega a serlo-. La literatura antropolo
gica sostenia y reforzaba esta idea con testimonios de casos diferen
tes entre ellos en el tiempo y en el espacio. Pero afrrmar una elaboracion
de la identidad femenina equivalia a: I ) abrir un debate sobre el he
cho de que , segun Ia documentacion , las sociedades manipulan cultu
ralmente a los seres humanos , es decir, a todo ser humano; 2) poner
en duda Ia tesis de Ia naturaleza y 3) proyectar Ia identidad femeni
na en el universo discursivo . Ademas se afirmaba implicitamente que:
4) los hombres , considerados dondequiera dominantes , son construi
dos como tales -no es Ia naturaleza que los tributa como superiores
sino mas bien una construcci6n cultural de cada sociedad que se hace
efectiva a traves de practicas (sociales , politicas , concretas y discursi
vas) oportunamente seleccionadas y aplicadas .
Se habia abierto el camino para pensar en los sexos de manera
dialectica y salir, de esa manera, de una situacion de estancamiento
provocada por las nociones de papel y condicion . La construe
cion sociocultural de los seres humanos se vuelve el elemento unifi
cador para ambas categorias sociales -Ia de las mujeres y Ia de los
hombres-; ademas , puesto que las adquisiciones culturales e hist6ri
cas demuestran una gran variabilidad en Ia atribucion de las caracte
risticas a unos o a otros , se hace cada vez mas importante Ia relativi
dad en Ia asignaci6n de las mismas . En una palabra, se habia hallado
una manera sintetica de concebir el esquema variable de las relacio
nes hombre-mujer fuera de los terminos absolutos de Ia naturaleza: es
decir, se habia elaborado el concepto de genero , que incluye intrinse
camente Ia idea de un juego dialectico entre posiciones reciprocas (so253

ciale s , polfticas , econ6micas , etcetera) y por tanto , una dimimica de


proceso , de relaci6n .
Son muchas las investigaciones que , haciendo uso de Ia categoria de
genero , han subrayado sus potencialidades analiticas . Como hemos visto
tambien en el parrafo anterior se pueden av anzar diferentes interpretacio
nes , y de cierta forma, mas completas , reconsiderando ciertos elementos
que , ya presentes en las descripciones, no habian estado plenamente va
lorados . Sin salir del terreno de lo simb6lico , en una investigaci6n sobre
el

tarantismo35 , observe ciertos problemas que bajo mi punto de

vista ha

bian sido descuidados en multitud de estudios llevados a cabo basta el


momento. Fen6meno cultural presente en el Salento (Puglia, ltalia) y es

tudiado por Ernesto de Martino en Ia decada de 1 95036 , el

tarantismo ha

atraido Ia atenci6n de investigadores italianos y extranjeros; agotado en


su forma originaria de ritual (de origen probablemente preclasico) , co
noce hoy una segunda vida filtrada a traves de los medios de comunica
ci6n: su redescubrimiento se debe a intentos mas o menos serios de
investigaci6n , mezclados con orientaciones mediaticas y dirigidos a Ia
investigaci6nlinvenci6n de una identidad local 37
En su forma hist6rica documentada, el

tarantismo era un ritual com

plejo, ligado ya sea al ciclo de Ia naturaleza y de las estaciones, ya sea


al ciclo vital de las mujeres , que fueron las protagonistas durante los ul
timos siglos del ritual . Como el mismo nombre indica, el eje principal
era Ia

tarantula,

animal mftico que en el imaginario popular de Ia zona

se identificaba con Ia arafia agresiva cuya mordedura, siempre seglin


Ia creencia popular, inducia a duraderos estados de perdida de fuerza y
de conocimiento . Particularmente interesante , tras esa primera y unica
mordedura , era que el estado de deliquio podia reaparecer ailual
mente (se reproducian casos que duraban 45 , 53 o

60

afios) , y siempre

a comienzos del verano; en Ia mayoria de los casos , el estado de ausen


cia psicofisica que cada afio se repetia era entonces atribuible al arre

te
rra del rimorso [Lo. tierra del remordimiento]) . Aun mas interesante era

pentimiento (de aqui el titulo de Ia monografia de De Martino: Lo.

Ia ceremonia llevada a cabo en el momento en el que , examinada Ia mu


jer, se emitia el veredicto: e taranta ( es tarantula) . Esto era el ver
dadero ritual , realizado en el domicilio puesto que Ia mujer era incapaz
de moverse; se convocaba a musicos especializados que , tras varios in
tentos , elegian entre diferentes melodias aquella que mas se corres35 M. Busoni, Tarantismo: "fenomeno religioso minore" o orizzonte culturale di ri
scatto della presenza?>>; vease tambien E. Di Martino, La terra del rimorso en Ossimori 9-

1 0 ( 1 998) , pp. l 5-22 .

3 6 E. de Martino, l..a terra del rimorso. Contributo a una storia religiosa del Sud, Milan,
II Saggiatore, 1 96 1 [ed. cast .: La tierra del remordimiento, B arcelona, Bellaterra, 1 999] .
37 Este revival ha influenciado cienamente a aquellos estudiantes que como puedo perso
nalmente atestiguar, eligen el tarantismo como argumento de sus tesis de final de carrera.
254

pondfa)) con el tipo de taranta)) en cuesti6n; lo mismo se realizaba eli


giendo trozos de tela de diferente color. A Ia musica y a! color adecua
dos , Ia mujer posefda por el remordimiento)) reaccionaba violenta
mente , iniciando una danza que podfa durar dfas . Durante todo este
tiempo , los musicos Ia acompafiaban en su performance; y cabe decir
que no eran pocos los familiares y conocidos que acudfan .
Las muchas interpretaciones , todas muy interesantes y algunas con
vincentes , se han interesado en su mayorfa por Ia naturaleza del ritual en
un intento de identificarlo38 , incluso se ha investigado sobre las caracte
rfsticas de las manifestaciones de Ia mujer, tratando de encontrar en elias
un origen patol6gico psicoffsico como Ia histeria; sin embargo nunca se
ofrece una definicion de este origen sino mas bien se afrrma una expli
caci6n que intenta autovalidarse . A Ia situaci6n contextual que el ataque
de remordimiento)) provocaba, se ha prestado menos atenci6n . Quiza
porque los aspectos practicos y relacionales se han considerado dema
siado banales , estos se han delegado a un segundo plano: ,que conse
cuencias tenfa esta performance sobre el devenir familiar, sobre el equi
librio domestico, sobre Ia jerarqufa de las relaciones familiares y de
vecindad?
Con el apoyo incluso de teorfas sobre rituales femeninos , adoptan
do esta perspectiva lateral) , resurge irrefrenablemente la figura de Ia
mujer, que deja de tener el papel de vfctima)) o de desequilibrada)) .
Mas bien , utilizando el horizonte cultural propio del Iugar, una vez a!
afio ella se hace la protagonista indiscutible del escenario social , eco
n6mico y cultural . Los gastos que Ia familia asumfa eran exclusiva
mente dedicados a ella: de hecho , los musicos eran mantenidos duran
te todo el tiempo en el que se requerfan sus servicios , lo mismo sucedfa
con los vecinos y familiares que acudfan a la visita . Era un desembol
so que en un regimen de penuria como el del Salento rural de aquella
epoca, como cabe imaginar sobrepasaba cualquier lfmite . Despues , y
aun mas significativo , Ia mujer estaba exenta de aportar su contribu
ci6n de trabajo y de cuidado a todos los familiares y vecinos -algo que ,
a! comienzo del verano , podfa resultar ruinoso para Ia economfa agri
cola-. Se producfa sin embargo el proceso inverso: pedfa y obtenfa
toda Ia atenci6n de sus familiares . Estas consideraciones sugieren que
el ritual estaba ligado a! ambito social : nos remiten a un horizonte de
significados compartidos y a! imaginario colectivo del Iugar.
La tarantara* , no es por tanto una pobre loca, a! contrario, es aque
lla que vive una performance de profundos significados en aquella so3' Resumidamente, podemos tomar en consideraci6n dos hip6tesis: que se trate de un
ritual que tiene como objeto eliminar el mal (exorcismo) o bien un ritual de acogida de lo
divino (invocaci6n , posesi6n) .
L a autora s e refiere a Ia mujer vfctima d e Ia mordedura. [N . de Ia T.j

255

ciedad en Ia que , por un breve periodo , es Ia protagonista. De esta ma


nera, captura para sf misma las energfas , materiales y simbolicas , de Ia
familia y de toda Ia colectividad; concentra el significado de una exis
tencia de pesame , que exhibe desinhibidamente y convierte en algo
positivo . Por tanto, en el ritual es posible leer de forma transparente
tambien significados opuestos , de caracter diferente a aquel mas mar
cadamente colectivo: Ia explicitacion de Ia conflictualidad , imposible
de expresar en Ia cotidianidad por parte de mujeres expuestas a una
fuerte presion bacia situaciones de subordinacion , y Ia aceptacion de
posiciones mas humildes , duras , extenuantes -aquella realidad com
partida por muchas mujeres que Ia literatura historico-social de Ia epo
ca nos ha dado a conocer.
En definitiva, el punto de vista relacionaUcontextual caracteristico
de Ia categoria del genero, ayuda a Ia investigacion a adquirir un perfil
mas completo en sus explicaciones , llevando a Ia luz un rico y sutil te
jido de perspectivas individuales y sociales , que acruan en ventaja del
conocimiento del fenomeno y del saber en general .
Los aspectos conflictivos que hemos expuesto son una de las com
ponentes de las relaciones hombre-mujer que el concepto de genero ,
gracias a que expresa una relacion , logra hacer emerger. Es este ca
racter relacional , capaz de captar Ia procesualidad , es lo que le ha ca
racterizado desde el inicio; en oposicion a Ia nocion de sexo, que in
sistiendo en Ia idea de constriccion natural adquirida en los ultimos
doscientos aiios39 dicta los limites y fija comportamientos , genero re
conduce Ia naturaleza humana sobre el terreno de Ia praxis y del
discurso, restituyendole Ia plasticidad que surge con notable
eviden'
cia del saber antropologico .
Pero ademas actua de otra manera: cuestionando el hecho de que
las diferencias entre hombres y mujeres remiten a un dictado natural ,
focaliza el analisis directamente en Ia asimetria de dichas relaciones:
Se arranca de rafz y deja de tener sentido Ia solida certeza de que Ia
condicion de hombres y mujeres es "tal" . Ya no se puede , como Ia
opinion comun pretenderia , hacer depender Ia posicion social y poli
tica de los dos sexos/generos de causas inscritas en Ia "naturaleza" de
cada uno de ellos . La misma idea de naturaleza pasa a ser algo no de
finido [ . . . ] Por lo demas , se desprende con claridad que no es Ia di
ferencia Ia que crea Ia jerarqufa , son , sin embargo [ . . . ] , las diferen
cias importantes a nivel social y politico las que deciden historicamente
Ia diversidad y Ia identidad . La atribucion de valor, base de Ia jerar
qufa, esta formada por una organizaci6n social que produce , confor39 Para una discusi6n profundizada de este argumento, cfr. M . Busoni, Genere, sesso,
cu/tura, cit., pp. 4 1 -56; para un punto de vista hist6rico-social , cfr. T. Laqueur, Making Sex.
Body and Gender from the Greeks to Freud, cit.

256

rna y atribuye los mismos valores. E stos no existen antes de ser je


rarquizados40 .
Sustentar estas afirmaciones no es trabajo facil o que se pueda to
roar a Ia ligera . Primero porque , aun siendo corroboradas por una am
plia literatura, entran en colisi6n con mucho de lo que ha sido sosteni
do por el saber socioantropol6gico: las monograffas clasicas , ensayos
y manuales , estan repletos de hip6tesis sobre Ia naturaleza de hombres
y mujeres, sobre los que fundan sus teorfas4 1 En segundo Iugar, por
que entran en relaci6n con todo lo que cada uno de nosotros percibe
dentro de sf. Puede que sea esta Ia mayor dificultad para Ia compren
si6n y utilizaci6n del concepto de genero , porque no se puede obviar
Ia aplicaci6n del concepto a nosotros mismos , nosotros antrop6logas
y antrop61ogos , que somos humanos al igual que aquellos a los que
estudiamos .
La lentitud con Ia que el concepto de genero ha sido asumido por
el saber disciplinar en su conjunto puede remontarse tambien al hecho
que nos hace partfcipes directos; este proceso de diferenciaci6n , que
produce hombres y mujeres , ha hecho que en un cierto momento de
nuestra experiencia se pudiese dar por descontado nuestra pertenen
cia a una u otra categorfa, aceptando implfcitamente los presupuestos ,
y llevar a cabo el mismo proceso con el resto de las personas que en
contrabamos en nuestro trabajo de campo . Pero esta actitud , como se
puede ver, puede ser un obstaculo para Ia comprensi6n de los procesos
culturales , sobre todo en sociedades diferentes a Ia nuestra .
Examinando pues el proceso con mas atenci6n , nos damos cuenta
que Ia dinamica involucra mucho mas que el simple reconocimiento
de nosotros mismos: estructura nuestra manera de pensar, de comuni
car y de operar. Se convierte , resumidamente , en un modo de ver el
mundo desde Ia perspectiva-hombre o bien desde Ia perspectiva-mu
jer, que no son absolutamente equivalentes entre elias : sera muy dife
rente estar de una parte o de Ia otra , porque cada contexto social pro
duce continuamente diferenciaci6n en Ia cualidad , en los atributos y
en el valor de los diferentes grupos , a traves de procesos culturales
muy complejos y sutilmente infiltrados en cada aspecto de Ia vida
(por ejemplo pensemos en los chistes, algo que parece inocente a sim
ple vista y sin embargo , mientras caricaturiza ciertas categorfas de
personas , las construye simb6licamente) . Por tanto, mientras se apren
de a ser hombre o mujer, se aprende tambien el valor que en una so40 M. Busoni, Genere, sesso, cultura, cit., pp. 56-5 7 .
41 Entre los muchos textos , se pueden consultar algunos en los que se trata el tema del
parentesco basandose principalmente en dos axiomas -que como tal son indiscutibles-: I )
que el poder politico esta en manos de los hombres, 2 ) que las mujeres procrean . Para un
examen crftica, cfr. M. Busoni , Genere, sesso, cultura, cit . , pp. 3 1 -36.
257

ciedad detenninada y en ese preciso momento esta atribuido a los unos


y a los otros , a sus actividades respectivas , a su capacidad y caracte
rfsticas . Mediante el genero , junto a el , se interioriza Ia asimetria y Ia
desigualdad .
Las investigaciones que en los ultimos afios se estan llevando a
cabo sobre los fen6menos migratorios en las naciones europeas , son
un test de prueba de todo lo dicho sobre el funcionamiento de los pro
cesos de diferenciaci6n . Aquellos estudios pues que tienen por objeto
cuestiones de genero , ponen en evidencia problematicas complejas y
de gran interes , partiendo del hecho que ser una mujer o un hombre
que emigra, cambia radicalmente las perspectivas de relaci6n con el
contexto institucional , de oportunidad de trabajo, de posibilidades de
vida que el sujeto emigrante puede prever. Dentro de un mismo am
biente cultural las condiciones de elecci6n son diferentes para los unos
y las otras 42
Por tanto , no queriendo detenenne mas en Ia diversidad que ca
racteriza a los emigrantes (su diferente Iugar de origen , estatus, pre
paraci6n escolar, profesionalidad , religion , censo , etcetera) , hay sin
embargo un aspecto que he podido constatar en mis estudios en las
areas toscana y florentina en particular y que me interesa resaltar. Me
refiero a las modalidades de agregaci6n que hombres y mujeres llevan
a cabo . En una dialectica cotidiana diffcil de definir (donde la perso
na esta en continuo contacto mediante los telefonos vfa satelite con
los familiares en Uganda mas que en Polonia y contemporaneamente
trabaja en casas privadas , oficinas o call-centers) se producen Situa
ciones ineditas y no previsibles , donde parece prevalecet como crite
rio de agregaci6n la posicion que los sujetos-mujer tienen en el pre
sente y no Ia proveniencia regional y cultural , como en general se
corresponde a los hombres43
En Toscana , como en otras zonas de Italia, se han , de hecho , crea
do varias asociaciones que acogen ya sea a mujeres provenientes de
todo el mundo como a las residentes (o, dicho ir6nicamente , las na
tivas ), reunidas en tomo a objetivos y proyectos de trabajo; estas mu
jeres han afrontado , y algunas a veces superado , tanto las dificultades
extemas como aquellas intemas -para entendemos , aquellas debidas
a la sociedad de acogida y aquellas derivadas del enfrentamiento en
tre aproximaciones culturales diferentes , intemas al grupo de las so
cias- . Como apunta mi investigaci6n , al menos en un caso se lleg6 a
Ia ruptura , cuando la empresa de restauraci6n erigida tuvo que elegir
42 M . Busoni, Tra universalismo e di.fferenze: dimensioni del migrare al femminile ,
en F. Camhi, G. Campani y S . Olivieri (coord.), Donne migranti. Verso nuovi percorsifor
mativi, Pisa, Edizioni ETS , 2003, pp. 1 9-30 y 2 1 .
43 Ibidem , p . 2 2 .
258

entre a Ia preparacion de un plato etnico que requeria cuarenta ho


ras de trabajo, adernas rnuy solicitado , y las exigencias de una orga
nizacion racional del trabajo -asi como de un balance ernpresarial-.
La decision de suspender Ia preparaci6n de aquellas viandas llev6 a
una quiebra como era previsible: las rnujeres se encontraron enfrenta
das a un problema que ya no era de orden pnictico , sino percibido como
rechazo y rnarginacion de las particularidades culturales de una parte
del grupo . El vinculo etnico de cada cornponente , individuo o grupo ,
cede un poco , sin desaparecer aun respecto a una agregaci6n estableci
da por el genero . El proceso conternpla un continuo revolvirniento de
las prioridades identitarias (de genero , de etnia, de nacionalidad , de fe
religiosa, etcetera) y requiere por parte de las rnujeres involucradas en
estos proyectos de vida una flexibilidad que podriarnos denorninar
como una disponibilidad a Ia negociacion , a Ia rnediaci6n44
Investigaciones en proceso de finalizacion perrniten arrojar luz so
bre otros procesos . Tales indagaciones , que conciemen al trabajo de
cuidado (Ia asistencia a farniliares , ancianos o discapacitados) enco
rnendado en ltalia como en otras rnuchas regiones de Europa, sobre
todo a rnujeres inrnigrantes , pone en evidencia, entre otras cosas , tarn
bien las interesantes cuestiones de genero en Ia organizacion de las re
laciones rnujer-rnarido de las farnilias italianas . Revelan , por ejernplo ,
que las rnujeres italianas , que basta ahora estudios socioculturales han
descrito como delegadas y responsables ultirnas de cada aspecto de
cuidado familiar, desde los nifios basta las personas ancianas , resultan
sin embargo subordinadas al rnarido o al hombre de casa (herrnano,
cufiado , tio , etcetera) por lo que concierne Ia decision final en Ia se
leccion , gestion y, sobre todo , retribucion del personal . En cualquier
caso , es irnportante tener en cuenta que esta tendencia se ha registra
do en indagaciones realizadas en el area Toscana; las investigaciones
en otras areas podrian revelar relaciones de diferente signo .
Entonces , los estudios sobre el genero se estan abriendo camino en
ltalia, aunque con alguna que otra arnbigtiedad que debe ser aclarada,
entre otras cosas , por lo que acabarnos de decir mas arriba: el hecho
de que en Ia cultura italiana este todavia rnuy presente el asi llarnado
pensarniento de Ia diferencia . Que esto sea un obstaculo en Ia in
terpretacion de fenornenos de genero , se ha recienternente constatado
en cuanto al asunto de las rnutilaciones genitales ferneninas , un pro
blema rnuy dificil de tratar y que , no obstante , esto ha involucrado a
Ia sociedad italiana con continuos debates rnediaticos y cientificos du
rante los ultirnos dos afios . Hernos encontrado confirrnaci6n del inte
res suscitado en el gran publico en estos ultirnos dias , cuando una se-

44

Ibidem,

p. 23.
259

rie televisiva de exito de Ia cadena RAI , la televisi6n estatal , ha dedi


carlo un capitulo entero a este dramatico fen6meno .
El debate cientffico y politico actual , que refleja algunos de los ma
yores temas al orden del dfa en gran parte del mundo, versa en su mayo
ria sobre un presunto derecho a las diferencias, y a aquellas culturales
en primer Iugar. Sin entrar demasiado en detalle , pone en evidencia dos
diferentes maneras de leer el fen6meno de las mutilaciones genitales fe
meninas y los fen6menos socioculturales mas en general: el contraste en
tre quien apoya Ia oportunidad de garantizar y salvaguardar las diferen
cias entre culturas, y quien en cambio pone en evidencia las diferencias
(en terminos de desaprobaci6n , discordia, conflicto) entre cada cultura
sociedad, subrayando el caracter dinamico que incluso las relaciones de
genera expresan . Un hecho es de todas maneras evidente, que las socie
dades de origen de los inmigrantes y de las inmigrantes son proyecciones
fantasticas , las comunidades imaginadas de Benedict Anderson45 : Res
pecto al contexto sociocultural [de las sociedades africanas] , los sistemas
relacionales y las posiciones se dan por descontado y no aparece ningun
esbozo de analisis critico: ni siquiera respecto al genera, crucial en este
contexto. El ambito de las relaciones hombre-mujer viene Otorgado y
tratado como si no pudiera ser al contrario. Los cambios se vuelven asun
to de las sociedades de acogida de los inmigrantes, y parecen no haber
afectado a aquellas culturas cargadas de atributos provenientes de Ia
tradici6n , Ia antigtiedad y de Ia permanencia que finalmente nos presen
tan una "comunidad" inm6vil y armoniosa, casi "natural"46
Aunque muy complejo y controvertido , el argumento revela en
tonces problemas que merecen una gran atenci6n por parte de los an
trop6logos; una consideraci6n del fen6meno desde el punto de vista
del genera , que se considera hasta obligatoria y en este caso especffi
ca, pone en tela de juicio muchas de las mas difusas opiniones sobre
las dinamicas de Ia cultura y su definici6n .
Es oportuno recordar, como conclusi6n de esta primera parte de
este trabajo , c6mo a menudo las cuestiones de genera han sido subes
timadas y el concepto malinterpretado -aunque deberfa estar ya cla
ro-. El genero se incorpora en Ia 6ptica de quien lo investiga , algo que
condiciona profundamente a Ia hora de focalizar los problemas . Ha45 B. Anderson, Imagined Communities, Londres-Nueva York , Verso, 1 99 1 [ed. cast.:
Comunidades imaginadas. Rejlexiones sobre el origen y Ia difusi6n del nacionalismo, Me
xico, Fondo de Cultura Econ6mica, 1 993 ] .

46 M. Busoni, Politiche della cultura e del corpo sessuato. Una prospettiva critica sulle
mutilazioni genitali femminili, en M. Busoni y E. Laurenzi (coord.), /1 corpo dei simboli.
Nodi teorici e politici di un dibaltito sul/e muti/azioni genitalifemminili, Firenze, SEID, 2005 ,
pp. 9-39 y 2 3 . Para un tratamiento profundizado del debate italiano y una propuesta de inter
pretacion te6rica, cfr. Las obras completas de: M. Busoni y E. Laurenzi (coord.), ll corpo dei
simboli. Nodi teorici e politici di un diballito sulle muti/azioni genitalifemminili, cit.

260

gamos referencia por un momento a lo que se esta convirtiendo en una


cognicion compartida en Ia antropologfa: hablamos del hecho de que
cada investigador e investigadora esta posicionado/a en relaci6n a
su objeto de estudio por multitud de elementos idiosincrasicos -su es
tatus, Ia pertenencia de clase , el prestigio del que goza, las creencias
religiosas , Ia opcion sexual , etcetera-. En Ia investigaci6n estos ele
mentos se deben tener en cuenta para que su influencia se ponga de
manifiesto a sf misma y a los usuarios ultimos del trabajo, compafie
ros , estudiantes, sujetos e interlocutores del campo de investigacion .
Ahora, por las razones que hemos argtiido, el posicionamiento del ge
nero en todas sus implicaciones corre el riesgo de ser invisible a nuestro
conocimiento, siendo tambien punto de referencia de Ia mas profunda
identidad de nosotros mismos -una manera de ser, de ver las cosas-. La
presunta naturalidad de las diferencias hombre-mujer contribuye a con
fundic, y en los peores casos a ocultar, los aspectos socioculturales y po
liticos , a hacer del engafio cognoscitivo algo cada vez mas probable .
El estudio del genero exige por todo esto una focalizacion de sus
propias convicciones , asf como sucede con el racismo y con cualquier
otro prejuicio, exige un proceso de crftica cultural aplicado a nosotros
mismos-; en este sentido , es tambien un estudio de las condiciones de
Ia produccion del saber y un precioso instrumento en Ia formacion
personal y cientffica.

C6MO SE ESTUDIA EL GENERO


En lo concemiente a los metodos de investigaci6n quedara claro ,
gracias a todo lo que se ha dicho sobre el genero , que este se puede
estudiar estando incluso sentado -en el autobus , en Ia esquina de una
plaza o mejor aun , viendo Ia television , que es una fuente inagotable
de ideas y representaciones de genero-. Maurice Leenhardt escribfa,
a prop6sito de Ia sociedad Kanaki (Nueva Caledonia)47 , que para ellos
todo es hombre o mujer : en ese caso , para estudiar cualquier as
pecto de su realidad se tendrfa que considerar tambien el elemento de
genero . Con los estudiantes de mis cursos discutimos mucho sobre
este tema y en particular en el curso de antropologfa de genero ,
donde hablamos sobre los acontecimientos que los medios de comu
nicacion nos relanzan y de como lo hacen ; incluso entre nosotros , mu
cha de Ia realidad que nos rodea esta generizada ; tratar de ponerlo
al descubierto resulta muy interesante e instructivo . Los procesos de
genero estan sujetos a cambios y, con ellos , sus representaciones -tal
47 M. Leenhardt, Gens de Ia Grande Terre, Nouvelle-Calidonie , Paris, Gallimard, 1 937 .

26 1

vez groseras en proponer su ideal de hombre y mujer, pero muchas ve


ces muy sutiles e insinuantes-. El genero es una arena de batalla y
muchos son los intereses en juego .
Durante Ia investigaci6n se tratara entonces de elegir los metodos
mas utiles segun el tema escogido; se contara despues con unas va
riables individuales , unas preferencias , dependiendo de Ia sensibili
dad y capacidad propias de cada investigador o investigadora. Hay
una sola recomendaci6n de orden general: no tenemos que dejar de
mirar a nuestras propias ideas como posibles fuentes de prejuicio;
como ya hemos dicho , lo que somos y lo que pensamos se refleja en
nuestra investigaci6n y esto es el unico precepto que hay que asumir.
Si por un lado admitimos que no hay metodos privilegiados , tambien
es cierto que se relevan en Ia literatura algunas tendencias recurrentes . Un
factor discriminante concierne a Ia tipologfa de investigaci6n, sea etno
grlifica o textual; tambien podemos contemplar, como se hace a menudo,
una soluci6n intermedia. Sucede con frecuencia, por no decir siempre,
que parte de Ia investigaci6n se dedica al examen de Ia literatura referida
a situaciones o problemas que se hallan en ciertas sociedades y que re
sultan anlilogos al objeto de nuestro trabajo; en este caso estamos reali
zando comparaciones que nos ayudanin a enfocar las cuestiones que se
conectan con nuestro tema. El metodo comparativo, amado y odiado al
mismo tiempo por los antrop6logos , ha sido y sigue siendo el metodo
principal en nuestras investigaciones . Freud afrrmaba que Ia interpreta
ci6n de los sueiios es Ia via principal para llegar al conocimiento del in
consciente; lo mismo podriamos decir del metodo comparativo como ve
hfculo para el conocimiento del comportamiento humano eQ materia de
cultura y relaciones de genero. En particular se imponen dos reflexiones:
1 ) ha sido gracias al trabajo comparativo que se ha observado c6mo en
las sociedades existen diferentes modalidades de relacionarse y varias re
presentaciones de hombres y mujeres . Gracias a ello, se ha llegado a Ia
conceptualizaci6n de Ia noci6n de genero (cfr. el enfasis de Rubin sobre
el saber antropol6gico); y 2) se suelen poner ejemplos que consideran di
ferentes sociedades para alumbrar unos aspectos oscuros o relativizar>>
lo que esta muy cerca de nuestros ojos , y por esto mismo no lo vemos.
Por lo que concierne a Ia etnograffa, se ha escrito mucho sobre Ia ob
servaci6n participante y sobre el tipo de metodo que esta prescripci6n,
que de por sf es un oxfmoron, puede implicar (invita pues a tomar dis
tancia y al mismo tiempo Sumergirse , como decfa Malinowski , en
el contexto de Ia investigaci6n); tambien se han propuesto otros meto
dos , como Ia relaci6n empdtica , que se propone corregir Ia presunta cien
tificidad del observador subrayando Ia vertiente participativa48 Ciertas
48 U . Wikan , B eyond the words: the power of resonance , American Ethnologist 1 9/3

( 1 992), pp. 460-482 .

262

precauciones , como el evitar Ia tendencia a identificarse y a proycctar en


el terreno de investigacion parametros personales , son recomendadas en
carecidamente; las estructuras de generos estan , como hemos visto, pro
fundamente interiorizadas . Tratandose de investigaciones que conciemen
a los seres humanos , queda claro que Ia fuente primaria de informacion
resulta ser el mismo investigador49, es entonces cuando tenemos Ia refle
xividad y Ia observacion de Ia participacion , escribe Barbara Tedlock50
Como ha magistralmente demostrado Renato Rosaldo en relacion al pe
riodo de duelo5 1 , es imposible comprender emociones y sentimientos a
menos que el investigador no los haya personalmente experimentado .
Sin embargo , los metodos empaticos no ponen el acento sobre
Ia pluralidad y falta de homogeneidad del contexto de investigacion
-podriamos olvidar que los significados de nuestros interlocutores pue
den ser conflictivos entre ellos-. Esto es particularmente cierto , como
hemos demostrado , cuando se trabaja sobre el genero: las situaciones
de prestigio , de clase y Ia pertenencia al genero distinguen muchas po
siciones personales que en Ia investigacion tienen que ser evidencia
das y posiblemente valoradas . En Kwaio Women Speack: The Micro
politics ofAutobiography in a Solomon Island Society, Roger Keesing
relataba como las formas narrativas entre los kwaios no eran unifor
memente distribuidas52; segufan lfneas de fuerza que utilizaban las di
visiones de genero como primer vector. La autobiograffa, Ia narracion
personal de asuntos propios se reservaba a los hombres; las mujeres
en cambio , que se negaban a hablar en presencia de los hombres -los
del propio grupo y el etn6grafo-- hacfan narraciones morales y eticas
sobre el hecho de ser mujer. En este caso existe entonces una doble
barrera: Ia del genero del etn6grafo y Ia de los estados de genero de Ia
sociedad misma, que imponen reglas precisas .
Sobre los problemas de Ia etnograffa de genero se ha concentrado
hace aiios Ia crftica de algunas antrop6logas nativas (las de categorfa
definida con guion , como afroamericana) , investigadoras pertene
cientes a varios pafses no occidentales pero formadas profesionalmen
te en prestigiosas academias euro-estadounidenses . La crftica mas fuer
te (y predominante) en este senti do ha sido probablemente expresada
por Ifi Amadiume , en respuesta a sus colegas occidentales y no nativas:
1) Ia legitimidad a emprender investigaciones en pafses no occidenta
les; 2) Ia instrumentalidad de tales investigaciones con fines de presti49 G. Devereux , From Anxiety to Method in the Behavioural Sciences, Mouton , The
Hague-Paris, 1 967 .
50 B . Tedlock, From participant observation to the observation of participation: The emer
gence of narrative ethnography, Journal of Anthropological Research 47 ( 1 99 1 ), pp. 69-94.
51 R. Rosaldo, Culture and Truth: The Remaking ofSocial Analysis, Boston, Beacon, 1 989.
52 R. Keesing, "Kwaio women speak": The micropolitics of autobiograph y in a
Solomon Island society, American Anthropologist 87/ 1 2 ( 1 985), pp. 27-39.
263

gio personal y de carrera en nombre de una presunta hermandad fe


minista; y por ultimo 3) el racismo que expresan: Las mujeres africa
nas y de todo el Tercer Mundo plantean [ ] una cuesti6n a las antrop6logas y a las feministas occidentales: ,Por que os interesais por nosotros?
,Por que quereis estudiar a las mujeres africanas? Son preguntas muy
oportunas que ponen nerviosas a las academicas mas honestas y sensi
bles [ . ] Cabe pensar: mejor el antrop6logo sentado en su sill6n , lejos ,
que estas "hermanas"53 Son estas cuestiones, no s6lo de metodo et
n6gnifico sino de etica y economia polftica del saber, las que llevaban
a escribir a Johannes Fabian que existen sociedades que envian al etn6grafo al campo y sociedades que son el campo 54
Si los problemas etico-polfticos estan de todas maneras siempre pre
sentes , algunos impasses relacionales con nuestros interlocutores de in
vestigaci6n pueden ser evitados con una esmerada preparaci6n o crean
do lazos de confianza. Entre los muchos , un ejemplo puede ser aquel
del etn6grafo chino Cai Hua, en su trabajo de investigaci6n con los na
de Yunnan (suroeste de China) tuvo que enfrentarse con el recelo y el
obstruccionismo que le imponian sus interlocutores , maltratados duran
te muchos afios por los etn6grafos del regimen: profesionales que te
nian el objetivo preciso de registrar y despues referir al gobiemo central
las ins6litas costumbres de uniones y relaciones de genero existentes en
aquellas altas montafias , que el gobiemo exigia que abandonaran55
Ante investigaciones llevadas a cabo con buenos resultados , aun se
registran malentendidos en Ia investigaci6n de genero en trabajos mas
recientes y en grandes y cualificados antrop6logos . Unicamente a modo
de ejemplo, notamos que persiste una cierta ambigiiedad sobre c6mo
conducir una investigaci6n en el plano de las representaciones por parte
de Pierre Bourdieu56 y que James Clifford, en Routes, continua equivo
candose sobre el termino mismo de gender (que frecuentemente define
simplemente como mujer)57 Esto permanece como uno de los grandes
problemas de este campo de estudio; cada malentendido contribuye a en
sombrecer un campo ya complejo por sf mismo y el asunto se toma mu
cho mas grave cuando son los exponentes mas prestigiosos de Ia disci
plina, con muchos seguidores y pocos criticos , a hacerlo.
. . .

. .

53 I . Amadiume, Male Daughters, Female Husbands: Gender and Sex in an African So


Nueva York, Zed Books, 1 987 , p. 8 .
54 J . Fabian, Time and the Other. How Anthropology Makes its Object, Nueva York, Co
lumbia University Press , 1 983 , p. 1 22.
55 C . Hua, Une societe sans pere ni mari. Le s Na d e Chine, Parfs, Presses Universitaires
de France , 1 997 .
56 P. Bourd ieu, La domination masculine, Parfs, Seuil, 1 998 [ed. cast.: Lcl dominaci6n
masculina, Barcelona, Anagrama, 2005] .
5 7 J . Clifford, Routes . Travel a nd Translation in the Late Twentieth Century, Londres,
Harvard University Press, 1 997 [ed. cast.: /tinerarios transculturales: el viaje y Ia traduc
ci6n a fines del siglo xx, Barcelona, Gedisa, 1 999] .
ciety ,

264

Si es necesario , sirvan de confirmacion las investigaciones de ge


nero que tienen por objeto a los hombres . Aunque realmente sean to
davfa pocos , algunos estudios se han servido de Ia categorfa de gene
ro para evidenciar ciertos aspectos que conciernen a los hombres en
cuanto grupo social , con resultados de sumo interes . Guido Zini , por
ejemplo , ha l levado a cabo una investigacion sobre las representacio
nes , ic6nicas y textuales , y sobre las pnicticas que eran utilizadas por
el partido italiano de Ia Democrazia Cristiana tras Ia Segunda Guerra
Mundial , para construir Ia figura del hombre y Ia idea de masculini
dad . Se descubre que todo el interes de los polfticos estaba dirigido a
forjar Ia figura de Ia mujer, de Ia que se ocupaban basta el mas mfni
mo detalle; las caracterfsticas y aspectos del hombre se obtenfan por
contraste ; es decir, aquello que no son las mujeres58
Todo esto recuerda muy de cerca a lo que Lila Abu-Lughod sostie
ne a prop6sito de Ia manipulacion de Ia figura femenina, acaecida en los
pafses de Africa del Norte y de Oriente PrOximo por parte de los go
biernos que se han sucedido desde finales del siglo XIX en adelante; su
estudio , realizado a traves de Ia literatura de Ia epoca y de una clasifi
cacion de las publicaciones (peri6dicos , revistas) , muestra un mecanis
mo similar: Ia figura de Ia mujer era continuamente reconstruida (cfr.
El titulo del libro Remaking Women) de manera instrumental , como
imagen de Ia identidad nacional y con fines de polftica exterior59
Otros estudios , realizados sobre etnograffas y sobre Ia revision crf
tica de las categorfas , conciernen especfficamente Ia cuenca del Medi
terraneo, donde los fenomenos de genero han sido estudiados desde hace
tiempo , aunque con otros instrumentos conceptuales . Entre esto , recuer
do que el ensayo From Mediterranean to Europe; Honour, Kinship and
Gender en el que Victoria Ana Goddard proponfa una exhaustiva re
sefia de los estudios que , para analizar el parentesco y las relaciones
hombre-mujer, habfan utilizado varias categorfas: Ia de honor/vergilen
za , de farnilismo amoral , etcetera60; y como instrumento crftico y de
ana.Iisis se servfa de Ia categorfa de genero . En el fondo , era una revision
crftica y muy util de las investigaciones y de los prejuicios que aquellas
ocultaban . Goddard publico sucesivamente otros volumenes de interes
euro-mediterraneo: una antologfa como coordinadora, dedicada a los
cambios sociopolfticos respecto al genero; y una monograffa etnografi'8 G. Zini , Masculinit6 et pouvoir dans Ia D6mocratie Chretienne ( 1 945- 1 963) , en M .
Busoni (ed.), Genera-Europaea , cit., pp. 1 3 1 - 1 50.
'9 L . Abu-Lughod, Introduction: Feminist Longings and Postcolonial Conditions , en
Ead (ed.), Remaking Women . Feminism and Modernity in the Middle East, Princeton,
Princeton University Press, 1 998, pp. 3-3 1 .
60 V. A . Goddard, From the Mediterranean to Europe: Honour, Kinship and Gender ,
en V. A. Goddard, J. R . Llobera y C. Shore (eds.), The Anthropology of Europe . Jdentities
and Boundaries in Conflict, Oxford-Washington Berg, 1 994, pp. 57-92 .

265

ca sobre Napoles , con un encuadrarniento hist6rico realizado a traves de


una clasificaci6n de publicaciones politicas y de multiples entrevistas ,
y llevado a cabo con un punto de vista particular en cuanto al genero6 1
Entre muchos estudios de genero en este area, recuerdo aun Ia mono
graffa etnografica de Jon Mitchell sobre el dilema de Ia pertenencia a
Europa entre los malteses , que presenta un retrato muy interesante so
bre el genero en Malta62; y Ia de Dorothy Zinn sobre Ia pnictica de Ia
recomendaci6n en el sur de ltalia segun lineas de genero, realizada
ya sea con un metodo etnografico o de reconstrucci6n hist6rica63 Zinn
es autora, ademas , de un ensayo de notable interes donde presenta una
critica epistemol6gica de las categorias politicas exarninadas bajo el
perfil de genero64
Como hemos visto, genero goza de una gran plasticidad como con
cepto y como categoria; esta a Ia altura de situar las relaciones entre
hombres y mujeres en el centro del analisis y funcionar incluso como
instrumento critico del saber y de Ia opini6n general . En este sentido, ge
nero entra con pleno derecho a formar parte de Ia caja de herrarnientas
de los antrop6logos y antrop6logas; puede establecer el dialogo con
aquellas realidades simb6licas y siempre huidizas que Thomas Kuhn de
finia paradigmas: los asertos , generalmente no conscientes, que estan
a Ia base del saber cientifico y por extensi6n de las ideas comunes . Con
esto, se entra en ese particular espacio que es el campo del saber en pro
ceso de construcci6n, antes que aparezca a plena luz del conocimiento.
He aqui lo que escribia a este prop6sito Chistine Delphy:
J ' argumente que pour conn&"tre Ia rea.Iite, et done pouvoir eventuel
lement Ia changer, il faut abandonner ses certitudes, et accepter l ' angois
se , temporaire, d' une incertitude accrue sur le monde; que le courage
d' affronter l ' inconnu est Ia condition de I' imagination; et que Ia capacite
d ' imaginer un monde autre est un element essentiel de Ia demarche scien
tifique: qu 'elle est indispensable a l ' analyse du present

65

...

61 Respectivamente, Gender, Agency and Change. Anthropologit;:al Perspectives, Lon


dres-Nueva York, Routledge , 2000 ; idem, Gender, Family and Work in Naples , Berg, Ox
ford-Washington, 1 996.
62 J . P. Mitchell , Ambivalent Europeans . Rituals, Memory and the Public Sphere in Mal
ta , Londres-Nueva York, Routledge, 2002 .
6 3 D. L. Zinn, La Raccomandazione. Clientelismo vecchio e nuovo, Roma, Donzelli, 200 1 .
64 D. L. Zinn , En-gendering Patronage: Economies of the Masculine and the Feminine
and (Southern) Italy as "Other" , en M . Busoni (ed.), Genera-Europaea , cit., pp. 1 5 1 - 1 7 1 .
65 C . Delphy, Penser le genre: quels problmes?, cit., p . 89.
' Opino que para conocer Ia realidad y por tanto poder eventualmente cambiarla, hay
que abandonar aquellas certezas y aceptar Ia angustia temporal de una duda acrecentada so
bre el mundo; que el coraje de enfrentarse a lo desconocido es Ia condici6n de Ia imagina
ci6n; Y que Ia capacidad de imaginar otro mundo es un elemento esencial del devenir cien
tffico: que es indispensable para el analisis del presente [N. de La T.}
. . .

266