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Kierkegaard : Ou bien... Ou bien...

/ LAlternative

Lquilibre entre esthtique et thique


dans la formation de la personnalit

Prsent par Lo Ducatez


L2 de Philosophie de lUniversit de Nantes
Dans le cadre du sminaire sur la relation autrui
dirig par Patrick Lang

Anne 2012-2013

Ou bien... ou bien... trad. F. Prior, O. Prior et M.-H. Guignot, Paris, Gallimard, 2008

Table des matires

Introduction

I) Point sur lesthtique et lthique


a) Introduction de B A; le choix est primordial et relve de lthique
b) Point sur la concordance entre esthtique et spculation philosophique

II) Lerreur esthtique, lerreur dun ami


a) La vision esthtique: la jouissance napporte pas le bonheur mais la
mlancolie et un dsespoir que le sujet fuit
b) Analyse de A: la frontire du saut entre lesthtique et lthique
c) Lobjet pivot entre ces deux tapes: le dsespoir

III) La solution thique: Choisis-toi toi-mme


a) Le choix de soi par la libert et le repentir
b) La fausse vision de lthique : le devoir nest pas extrieur. Lthique est
accomplissement de soi

IV) La beaut de lthique dans le travail, le mariage et lamiti


a) La subsistance et la vocation
b) Le mariage: la femme amie du temps
c) Lamiti: lultime devoir pour devenir manifeste la ralit

Conclusion
Bibliographie

Introduction
Ou bien... Ou bien... publi en 1843 est un livre qui prsente principalement les deux
premiers stades de lexistence. La philosophie dite des stades de lexistence se dcompose en
trois temps successifs: ltape esthtique, thique puis religieuse. Pour Kierkegaard la vie est
ascension / accs vers soi-mme et requiert par ce fait des tapes suivant des degrs
dintriorisation de lindividu. Il est important de prciser que ces tapes ne sexcluent pas les
unes les autres, mais chacune conserve ce qui est positif dans la prcdente tout en la
dpassant. Ce livre traite de lesthtique en premier lieu avec deux personnages en proie au
doute, langoisse et linsatiabilit, pour ensuite aborder lthique travers le personnage
du juge Wilhelm. Cette uvre est donc dcompose en deux parties: la premire est constitue
des crits de A et de Johanns voyant la vie sous langle esthtique et la seconde est compose
de lettres prescriptives de Wilhelm ami de Johanns qui souhaite lui montrer que la vision
esthtique de lexistence est errone et quelle ne rserve quimmdiatet et mlancolie. La
solution pour trouver quilibre et bonheur se trouve dans une existence thique. Lquilibre
entre esthtique et thique dans la formation de la personnalit est lavant-dernier chapitre de
ce livre. Il est possible de lire ce passage indpendamment du reste du recueil mais
linterlocuteur de lthicien tant Johanns, il est conseill de lire Le Journal du sducteur.
Lenjeu principal de cet extrait peut tre pos en ces termes: la vie doit tre considre soit
sous le terme de lindiffrence ou bien celui du choix, du dilemme. Il sagit donc soit de ne
pas choisir soit de choisir le choix. Lesthticien se caractrise par sa pratique de lart du nonengagement et lon peut rsumer le fil conducteur de son existence par cette sentence: Il faut
jouir de la vie . Lthique, stade intermdiaire et mdian des tapes existentielles, est celui
qui amnera lindividu rellement exister. Lalternative ds le dbut du texte se pose en ces
termes: attendre tout de lextrieur, abandonner limpact existentiel du choix par
lindiffrence, ou poser les contraires dans le mode de lalternative. Au long de son
dveloppement lthicien montre chaque tape lerreur tragique de la conception esthtique
de son ami pour lui montrer que la solution est dans lthique, dans le choix de soi-mme.

I) Point sur lesthtique et lthique


a) Introduction de B A: le choix est primordial et relve de lthique
Le juge Wilhelm, aprs avoir discut longuement de la lgitimit du mariage et de sa
valeur esthtique son ami, tient maintenant voquer limportance du dilemme. Il ne sagit
pas dun dilemme primordial: le choix a un enjeu crucial. Il possde une influence sur la
personnalit et il est important de se connatre, de stre assez prouv pour assurer chacun de
ses choix. Wilhelm affirme cela pour sopposer la conception de son ami Johanns qui pense
que lon ne peut que se consoler de son choix, que lun comme lautre des termes dune
alternative se rsout par un chec. Lthicien est profondment abattu par cette conception et
consacre tous ses efforts montrer les mornes et anarchiques consquences quimplique sa
vision de lexistence. Lthicien dit son ami quil est plus important de faire mrir sa
personnalit que de dvelopper ses talents intellectuels. Et cest le choix mme qui va
permettre cela par son influence dcisive sur elle. Johanns ne la pas compris et prne
lindiffrence, mais il y a des choix meilleurs que dautres et lesthticien ne semble pas le
comprendre. Wilhelm illustre cela par une analogie avec une course de marin. Un marin est
libre de donner un coup de barre dans telle ou telle direction, mais sil est bon marin
lalternative est assez mince. Le navire ne suspend pas sa course pendant quil rflchit la
dcision prendre et le choix est indiffrent pendant seulement un trs court instant. Il y a un
donc bien un choix qui optimisera ses chances de gagner. De mme pour lhomme, sa vie ne
suspend jamais sa course et sil omet de choisir, ce sont les autres qui choisiront pour lui. Si
cest le cas, lhomme sera perdu, il naura pas eu de prise sur les vnements autant extrieurs
quintrieurs. Le monde extrieur et autrui auront dtermin sa place, en cela il naura pas t
acteur de sa personnalit. Le choix a donc bien une valeur essentielle et nest pas conciliable
avec lindiffrence. Ce choix implique le dilemme, cest--dire ce qui dissocie les possibles
lorsque lon agit.
b) Point sur la concordance entre esthtique et spculation philosophique
Kierkegaard par lintermdiaire de lthicien renvoie rgulirement la conception
esthtique la spculation, toutes deux se dfinissant par labsence dengagement. Ils se

situent en dehors de la partie1 quest lexistence. Le juge Wilhelm dnonce la mditation


pour poser lopposition entre thique et spculation. Pour lui la faute de lesthticien et du
penseur systmatique moderne est la mme: ils ont aboli le principe de contradiction. La
philosophie concerne la logique, la nature et lhistoire o rgne la ncessit. En cela elle est
adquate par la mditation sur ce qui est advenu. Kierkegaard par lintermdiaire de lthicien
qualifie la philosophie de synthse suprieure . Elle ne concerne que ladvenu et non
ladvenir intrinsquement sujet de lexistence. Il y a ici une critique peine voile de la
philosophie hglienne. Kierkegaard va concevoir la philosophie comme systmatique par
nature dont Hegel sera dsign comme hritier et porte-gide. La philosophie fait la synthse
de ce qui est pass et concerne le ncessaire, lopposition est ici double avec le domaine
thique. La philosophie na dabord rien voir avec la libert qui est le propre de lthique,
ensuite elle ne peut tre adquate au prsent et ladvenir en englobant les contraires dans
une unit: Les contraires doivent bien pourtant avoir t l avant que je puisse les
mdiatiser. Mais si le contraire est prsent alors il y a un ou bien ou bien. . Lexistence
prsente ne peut choisir deux termes opposs mais doit suivre une voie.
Lesthtique suit un cheminement parallle la spculation philosophique: lune
comme lautre absolvent la disjonction par lindiffrence ou la mditation. Avec la disparition
de la disjonction qualitative la diffrence entre le sujet et lobjet sannule: ils deviennent des
sujets-objets2 . La libert a une grande place dans lthique mais Wilhelm ne dit pas que
lindividu est indtermin, en fait il a une double existence: lhistoire qui nest pas le produit
des actes libres / laction intrieure qui elle est sa proprit (sa libert). Le philosophe se perd
lui-mme dans la spculation, linverse de celui qui vit pour la libert et se trouve en elle.

II) Lerreur esthtique, lerreur dun ami


a) La jouissance apporte la mlancolie et un dsespoir que le sujet fuit
Lesthtique est lindiffrence, elle est en lhomme ce par quoi il est immdiatement.
Lesthte vit pour une jouissance dsintresse et par l ne peut vivre que dans le moment,
inform dans cette relativit. De plus il est dnu de transparence envers les autres et luimme, esprit calculateur dans le seul instant des circonstances. Tout esthte sparpille et na

1 KIERKEGAARD: Ou bien... Ou bien p. 474-475


2 Andr CLAIR: Kierkegaard, Existence et thique p. 27; chapitre: la dialectique de lexistence

aucun recul sur lui, on peut le dire emptr dans son instinct immdiat. Il y a chez chaque
esthticien un domaine favoris de jouissance. Ce qui implique que sa jouissance est assujettie
une condition qui soit rside en dehors de lindividu, soit se situe en lui sans quil lait
choisie. Cela montre quaucun esthticien nest matre de son bonheur. Ces conditions sont
donc de deux catgories:

Condition en soi mais non dtermine par soi: on peut lillustrer par la personne qui

favorisera la beaut comme bien suprme (cf. la comtesse p. 481). Il sagit souvent de
personnalits caractrises par un talent de nature quelconque;

Condition en dehors de soi: la richesse, lhonneur, la noblesse, la passion amoureuse.


Cela entrane que la conception esthtique est rarement ralise cause des vices du

monde. En effet, tout ne dpend pas de nous, encore moins lorsquil sagit de biens extrieurs.
Le cadre du plaisir est bien souvent une fortune dont on nest que le spectateur. Aucun des
objets de la jouissance esthtique nest pleinement runi continuellement quelle que soit sa
catgorie. Les talents comme la beaut smoussent, la richesse et lamour peuvent venir
disparatre du jour au lendemain... Le bonheur comme le malheur ne provient pas de la
multiplicit des biens et comme le dit lthicien son ami: Tous deux nous pouvons
admettre que le malheur de lhomme nest jamais de ne pas disposer des conditions
extrieures, car son malheur complet viendrait davoir cette facult3 . La pluralit des
immdiats de lesthte, les instants qui se succdent condamnent celui-ci se vouer au
souvenir qui, cause de la multiplicit de son tre, rend toujours plus parse son existence et
sa vision de lui-mme. Il fait de linstant une ternit virtuelle de nature unique. Tout cela le
porte la mlancolie, il est constamment en deuil du pass par son immdiatet. Cela
implique que lesthticien ne peut connatre lesprance, il est dconnect du devenir puisquil
na que le souvenir ou la jouissance synonyme dimmdiat en face de lui. En cela il est vou
lennui jusqu ce quune nouvelle source de jouissance larrache sa torpeur. Cette absence
dobjectif, de fin, lui inspire une absurdit de lexistence; son indiffrence lgard du
dilemme thique a pour source son envie de pouvoir accder tous les possibles, pourtant il
ne peut en saisir aucun. En voulant tout la fois, il ne dsire rien de particulier.
Kierkegaard dnonce dune certaine manire lenfermement de lesthticien dans
lauto-observation et linsatisfaction. Il est un passif qui ne parvient pas agir sur lui-mme.

3 KIERKEGAARD, LAlternative p. 163

Lesthticien travers sa complaisance dans limmdiatet survalorise les possibles virtuels


au dtriment dune ralit qui requiert un engagement existentiel. Limmdiatet venue
maturit rclame une forme de vie suprieure; lesprit cherche se dgager de cette
dispersion. La personnalit veut prendre conscience delle-mme. Si elle ny parvient pas,
surgit la mlancolie puis langoisse. Celle-ci logiquement ignore sa cause puisque ltre
esthtique nest pas transparent lui-mme. Linaccomplissement continuel des conditions de
jouissance et le manque de transparence de soi apportent le dsespoir. Tout esthticien est en
fait, par sa conception, sujet au dsespoir, mme sil nest pas ncessairement conscient de sa
situation. Lthicien conclut cette analyse avec cette sentence: Toute conception esthtique
est donc dsespoir4 .
b) Analyse de Johanns: la frontire du saut entre lesthtique et lthique
Mais avant de faire surgir lthique dans lexistence de lindividu, il y a un dernier
stade au sein de lesthtique. Cest ce moment que Wilhelm va faire lanalyse du stade
esthtique particulier o se trouve son ami Johanns. Ce stade est le dsespoir mme. Mais
cest aussi lultime tape esthtique: la personnalit a alors pris conscience du nant et de la
strilit de cette conception. Ce dsespoir nest pas li aux conditions extrieures, par ailleurs
Johanns est combl ce niveau, il possde fortune, indpendance, sant, intelligence et
succs. Il a pleinement conscience que cette vie est vanit. Mais Johanns reprsente pourtant
lesthticien type, sa vie ne fait que basculer entre grandes entreprises o il met toute son
nergie et un retour linertie quand laction quil avait entreprise perd de son intrt. Toutes
les actions de Johanns se caractrisent par lemploi de ses talents seulement en fonction de
ses caprices qui ne sont alors que des pures distractions artificielles ne possdant aucune
ralit dans son esprit. Ainsi lesthticien est lhomme de la fuite en avant, oubliant son
dsespoir dans laccomplissement de ses passions. Johanns manipule, mystifie autrui au
service de sa jouissance, mais cette attitude le fait aussi se mystifier lui-mme. Si lhomme est
inconstant dans son comportement, adoptant une attitude diffrente selon la jouissance
recherche, comment peut-il vraiment savoir qui il est ? Le dsespoir est l, il correspond au
fait dtre en dehors de soi-mme. Lesthte na pas de recul rflexif ni de transparence de soi.
Sa vie est compltement htrogne. Il na aucun rel apptit durable, ne connat point la
morale et son excs de sensibilit le fait constamment changer dhumeur et davis. Il est

4 KIERKEGAARD, LAlternative p. 170

insatiable, situ en dehors du monde fini quil est oblig de frquenter, et ne rentre en lui que
de manire courte et momentane. Johanns est dans le pass et la vacuit prsente de son
existence, entre mlancolie et dsespoir, menant une existence consciemment absurde par
labsence de but.
c) Lobjet pivot entre ces deux tapes: le dsespoir
Pour sortir de cette souffrance existentielle, Wilhelm pose le dilemme aux yeux de
Johanns. Pour raliser ce saut de lesthtique lthique, la solution est de dsesprer ! Ce
dsespoir que lesthticien fuit sans arrt, il doit laffronter. Ce nest pas un dsespoir de
consolation ni un tat o il faudrait demeurer mais, comme exister, cest un acte accomplir
avec le plus grand srieux. Tout homme qui na pas got lamertume du dsespoir sest
toujours tromp sur le sens de la vie5 . Pour que ce dsespoir ne mne pas une aporie, il ne
doit pas se fixer sur une seule chose par laquelle lesprit serait obsd sinon lon aura des
difficults retrouver le bonheur. Le dsespoir est le passage oblig pour qui souhaite sortir
de lesthtique et trouver en la personnalit sa valeur ternelle. Le dsespoir est donc un
choix, ce choix est de sortir de lindiffrence, de choisir le choix. Le dsespoir mne
lindividu se trouver, se choisir soi-mme hors de limmdiat et de faon ternelle.
Seulement le dsespoir nest pas le doute. Le doute est un ressort de la pense mais il est une
dtermination de la ncessit o la personnalit doit viter de sengager entirement: Le
doute est le dsespoir de la pense; le dsespoir est le doute de la personnalit6 . Ce sont
deux sphres diffrentes. Lamplitude du dsespoir est plus grande, elle est lexpression de
toute la personne, il est absolu. Le dsespoir est absolu et le point de dpart de labsolu qui
concerne lacte de choisir. Le choix implique labsolu si lon se choisit soi-mme dans sa
valeur ternelle.

III) La solution thique: choisis-toi toi-mme


Le philosophe danois conoit le temps selon une vision biblique. Le temps est une
alliance fconde du temps et de lternit poussant la vie en avant par de continuelles
nouveauts. Dans la personnalit, il sagit de cette volont incessante dtre soi, travers des
repres intemporels du devoir et dans la richesse prsente et venir du monde et de soi. La
5 KIERKEGAARD, LAlternative p. 184
6 KIERKEGAARD, LAlternative p. 187

promesse de lavenir, elle est le moteur qui pousse en avant, limpulsion infinie7 .
a) Le choix de soi par la libert et le repentir
Lthicien se diffrencie donc de lesthte parce quil sest choisi soi-mme. Mais
quest-ce que ce choix de moi? Lthicien dit quil sagit de lexistence apporte par la libert.
Lexistence est le surgissement de la libert responsable dun sujet. En agissant, lhomme ne
se laisse pas seulement insrer dans la srie des causes et des effets, il devient une sorte
dabsolu commencement. Il insre dans la srie causale son acte libre. Il sagit avant tout de
se choisir comme puissance dcisionnelle, comme action intrieure de la libert portant faire
des choix cruciaux. Lessence de lthique est cet acte de saisie de soi-mme comme
libert . Lthicien donne un exemple pour se faire comprendre: tout individu malheureux
envie souvent arbitrairement tel ou tel trait desprit, telle ou telle capacit dautrui, mais il ne
dsire jamais tre autre que lui-mme. Lhomme reste et veut rester lui-mme, il veut
persister. Cela mme si ses dsirs esthtiques font quil voudrait se voir capable dautres
choses. Voil le noyau conceptuel de la conception thique, le fait de se choisir librement dans
sa persistance. Le choix de soi est premire vue ambigu: le moi est objet de mon choix mais
il est aussi le choix fait par moi; il y a une double dimension lucider.
Cest un double mouvement dialectique:

Lobjet du choix nest pas mais devient par le choix. Lobjet nest pas cr, il tait

dj, sinon le choix ne serait pas possible. Lesprit libre est rendu fertile par lapplication
soi-mme du principe de non-contradiction. Grce lui, le moi devient non pas son crateur
mais son propre rdacteur par une volont inscrite dans le dilemme, lalternative. Il faut se
penser rdacteur de soi par le fait driger ce que lon est dans un but dtermin par sa
volont.

Le moi sinscrit dans lHistoire. Cette histoire apporte lindividu son identit. De

cette manire il sancre la fois dans le temps et dans la totalit. Mais toute pense
rtrospective sur la libert ne peut tre considre sans lide de la faute. Lindividu par la
libert soctroie aussi une lourde responsabilit. Cela lamne dans le repentir de son identit
personnelle, familiale et historique ; le repentir tant linadquation du soi empirique et du soi
rel dtermin par la volont. Le moi est extrieur, il faut lacqurir, lamener soi grce au
repentir. Se choisir implique de passer par le repentir.

7 France FARAGO, Comprendre Kierkegaard.

Lhomme reste ce quil est dans toute sa spcificit et son originalit mais son choix
imprgne toutes choses et le fait devenir autre. Il sagit de se poser soi-mme, de se possder
comme libre. Cest le choix absolu de moi-mme qui constitue ma libert. Cest ce stade-l
quapparat la diffrence absolue entre le bien et le mal. Une distinction que la philosophie ne
pense pas proprement parler. Mais Kierkegaard ne pense pas un mal et un bien sous la
vision manichenne classique, sa dfinition du bien est trs lie sa pense de la libert: Le
bien est ltre en soi et pour soi, et cest la libert8 . Il napprofondit pas ici sa pense du bien
et du mal, mais lexigence thique revient ce niveau quitter lindiffrence et se soumettre
aux catgories du bien et du mal. Se choisir soi-mme: cest tre tel individu avec ses
capacits, ses dispositions, ses passions, ses attentes et son entourage, tout en tant
responsable de tout la fois. Lthicien nhsite pas faire un choix, il sisole pour le faire
mais nest pas pour autant en rupture avec la continuit absolue car il se choisit lui-mme
comme rsultat de son choix. Lhomme qui choisit lthique est la fois au commencement
linstant de son choix se choisissant lui-mme dans sa libert, mais aussi la fin parce qu
travers son choix sa personnalit gagne en unit. Il transforme son extrieur en intrieur, par
sa libert il choisit sa place dans le monde. Il sagit daccepter ce que lon est sans que ce soit
irrmdiable, lthicien croit en lavenir et en lesprance. Lindividu devient concret et ce
concret est sa ralit parce quil sest choisi comme libre. Sa ralit devient alors sa tche, son
labeur. Cette tche est son existence, seul responsable de son tre il a une souverainet sur soi
qui va lui confrer assurance et dtermination. Lesthte, lui, attend tous les possibles des
conditions extrieures, du dehors. Il attend tout de sa place et rien de lui-mme. Il est livr au
joug de la fortune, lthicien, lui, lutte et reste accroch au pilier quest son existence.
b) Le devoir nest pas extrieur. Lthique est accomplissement de soi
Les prjugs fondent rgulirement une fausse conception de lthique comme
quelque chose dabstrait, dtranger la personnalit. Il sagirait de laccomplissement dun
devoir objectif. Kierkegaard va rfuter cette ide et, pour le faire, se positionne contre la
morale de Kant. Accomplir un devoir objectif revient se mettre au service de quelque chose
en dehors de soi, ce qui serait laid et ennuyeux9 . Lexistence est une chose malheureuse si
le devoir consiste en un impratif externe. Dissocier lthique de la personnalit, cela fait
8 KIERKEGAARD, LAlternative p. 199
9 KIERKEGAARD, LAlternative p. 226

retourner lindividu au dsespoir (il redevient tranger lui-mme). Lthique est beaucoup
plus lie la personnalit. Le devoir nest pas un impratif, mais lexpression de sa propre
nature en tant quindividu. Cest quand lindividu est lui-mme gnral que lindividu thique
se ralise, mais vivre gnralement nest pas renier son concret individuel. Lthique est la
synthse du gnral et du particulier, lexistence en est la premire marque, nous la partageons
tous et pourtant chacune est unique. Lthique est intrinsquement le stade du devoir, un
devoir caractris ici par sa stabilit et sa continuit. Au stade thique, lhomme ralise le
gnral en assumant certaines obligations telles que se marier, travailler pour la subsistance ou
entretenir des relations amicales. Il sait que ses actions sont le fruit de ses aspirations les plus
profondes et non celui dune obligation extrieure. Lthicien se possde lui-mme comme
tche et coordonne le fortuit et le gnral.
La personnalit a alors lthique en elle. Wilhelm se choisit dans la continuit de sa
tche pouvant prendre de multiples formes. Il est cette diversit mais au sein de lunit de
lexistence et du devoir. La clbre maxime du temple de Delphes: Connais-toi toi-mme
prend ici tout son sens et traduit le commencement et le quotidien de lthique. Cette rflexion
sur soi reprsente une action fconde qui fait surgir lindividu. On retrouve le Soi connu qui
est la fois le vritable Soi et le Soi idal, ce dernier tant pris comme modle de formation
pour soi-mme. Le Soi idal appartient au Soi connu, cest lui qui la dtermin. Lhomme
choisissant son Soi idal est en qute dun soi qui nest que le reflet de lui-mme, de ses
aspirations. Lthicien recherche ce Soi idal, lui appartient et sinscrit continuellement sa
suite: comme une ombre quil va suivre, pour finalement marcher ses cts jusqu la
dpasser. Wilhelm affirme que lhomme thique dsire raliser ce Soi idal quil ne trouvera
quen lui-mme. Il est primordial que lindividu sache que ce quil dsire accomplir cest luimme.

IV) La beaut de lthique dans le travail, le mariage et lamiti


Dans la prise de conscience thique, prendre conscience de sa nature ternelle cest
concevoir aussi la valeur ternelle de son devoir. Cest ce qui saccomplit lorsque la tche de
son existence saccorde avec ce quoi je suis oblig pour lternit10 . Lthicien tient
donc mettre en avant limportance absolue du devoir et sa validit ternelle pour la
personnalit. Pour arriver jusquau devoir il faut tre pass par diffrentes tapes au pralable:
10 KIERKEGAARD, Ou bien... Ou bien... p. 547

10

la personnalit a dsespr / sest trouve / sest choisie absolument et sest repentie. Alors la
personnalit se possde comme tche sous une responsabilit ternelle et le devoir est pos de
faon absolue. Ce devoir nest pas abstrait, lthique est limage du concret de lexistence.
Un esthte voit le devoir comme la ngation de la beaut de la vie. Lthicien au contraire y
peroit la traduction de la beaut, de la vrit et de lexistence. Lthique et le devoir
transfigurent ainsi sa vision de la ralit. Wilhelm dsire montrer la beaut de lthique qui
sincarne dans une lutte sans fin au sein de lexistence. Ainsi pour lgitimer la position
thique vis--vis de la position esthtique, lthicien va montrer ce quapporte lthique dans
les circonstances de la vie travers lhypothse dun individu qui arrive dans une ville sans un
sou en poche. Ltude de lvolution de ce hros permettra de montrer que lthique nest
pas une ngation du beau mais bien une beaut suprieure. Cet individu, dtermin et concret,
veut pouvoir exister, il est la recherche de ce quil doit faire pour sorganiser dans la vie. Cet
individu que jappellerai ici X recherche des conseils auprs dindividus divers pour pouvoir
sorienter dans lattitude adopter.
a) La subsistance et la vocation
Je ne dvelopperai pas ce point ici. Il est intressant mais ne serait pas adquat une dernire
partie qui se consacre deux traits du rapport autrui sous le mode du devoir. En rsum, le
hros fictif de Wilhelm a successivement pris des conseils chez lesthticien et le moraliste.
Ce sont les conseils du moraliste qui lont finalement sorti de lembarras, le menant
constater que le travail pour la subsistance, la lutte contre les conditions matrielles et la
ncessit de se trouver une vocation sont des devoirs qui donnent la vie un aspect grandiose.
b) Le mariage: la femme amie du temps
Pour que le jeune hros de Wilhelm continue son accomplissement dans les
circonstances de la vie, il doit maintenant se trouver une pouse: pour Kierkegaard le mariage
est une tape essentielle. X a fini par arrter de croire aux dires de lesthte ( cause de son
point de vue sur le travail) et acquiesce aux valeurs du moraliste qui lui donne un ultime
conseil: il est du devoir de tout homme de se marier. Dans le chapitre prcdent, Wilhelm
dmontrait Johanns la valeur esthtique du mariage et passe ici son statut de devoir.
Avant de se marier il faut dabord connatre ce qui relve du caractre esthtique dans sa
personnalit. En cela, le moraliste nest daucun secours et mme si la direction du devoir
11

thique est le gnral, celui-ci ne rfute en rien la singularit de chacun. Cest donc le hros
qui doit choisir son pouse. Kierkegaard va dresser alors un portrait du mariage et de la
femme. Un homme qui cherche se marier est certainement la qute dune femme unique.
Sil trouve une telle femme et quils sont mutuellement pris lun de lautre alors leur amour
sera exceptionnel. Sceller un tel amour par le mariage ne reviendrait-il pas le rduire une
expression vulgaire? Mais X a su reconnatre quelle puissante valeur porte le mariage: il a vu
que le mariage ne supprime pas la beaut des diffrences, mais voit ces diffrences comme
des contingences. Cest par lexpression de celles-ci dans le gnral quil les saisit rellement.
Le rapport est le symbole du gnral. Lextraordinaire met en conflit avec lexistence par son
inadquation au cours normal de la vie, alors que lordinaire le met en harmonie avec elle. Le
moraliste conoit dans cette logique un bonheur unique comme un malheur puisquil serait
fortuit et exceptionnel, le vrai bonheur est celui de tous les hommes. Dune certaine manire
Kierkegaard nous dit ici: que lpouse de notre hros soit une nymphe ou une femme plus
modeste, X sera toujours aussi heureux. La diffrence nest pas dvalorise, son importance
est reconnue mais travers lthique: Lthique explique le gnral dans la diffrence, et lui,
il explique la diffrence dans le gnral11 . Tout comme une vocation, un mariage nest pas
abstrait mais toujours adquat avec la personnalit du singulier. Lavantage continu de
lthique sur lesthtique est la supriorit du gnral sur le fortuit, du bonheur de tous les
hommes sur celui de quelques-uns.
Lthicien prsente ensuite le bonheur quapporte le mariage un homme. Le rapport
absolu entre lhomme et sa femme dveloppe en elle tout ce quelle contient de beau. Wilhelm
voit une femme comme une virtuose quand il sagit doccuper son temps et celui dautrui. Le
temps pour elle nest jamais long, elle est constamment affaire. Parfois comme la plupart des
hommes, Wilhelm assis son bureau se sent perdu et le temps lui parat long. Pour remde, il
va dans le salon et regarde sa femme qui avec grce et lgret juvnile soccupe pleinement,
et soudain le temps reprend de son importance. Lthicien narrive pas expliquer ce qui
provoque en lui cette impression mais il se plat constater ce dlicieux mystre. Ainsi le mari
trouve rconfort dans la fracheur et lassiduit fminine. Lpouse est la personne qui ramne
son mari constamment dans la ralit, dans le quotidien, quand celui-ci se perd dans le travail,
labstraction, lennui... Il y aura toujours des enseignements tirer de sa femme.
Ce mystre lui seul semble un peu lger pour justifier limportance thique du
mariage, mais Kierkegaard amne une autre explication plus profonde. Outre le constat que la

11 KIERKEGAARD Ou bien... Ou bien p. 572

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femme fait du temps une bndiction, elle possde un autre talent absolument minent qui la
rend si prcieuse pour son mari. Elle a un don pour expliquer le fini. Kierkegaard, chrtien
fervent, prend lexemple de la Cration pour illustrer sa thse. Dabord vint lhomme: celuici, matre des richesses de la nature, ne savait ce quil devait en faire. Devant cette immensit,
par quoi commencer ? Dans quel but ? Comment mettre ces richesses profit ? Flottement de
doute et de dsarroi que vint interrompre la cration de la femme: celle-ci ne se posa pas de
question et commena se mettre louvrage immdiatement. Elle consola lhomme tout en
ne comprenant pas sa douleur et lui fit passer le temps: Et son humble consolation devint la
joie la plus riche de la vie, ses innocentes distractions devinrent la beaut de la vie12 . Parce
quelle comprend le fini la femme est heureuse et saccorde avec lexistence plus que tout
homme; lhomme est tourn vers le ciel, vers linfini. Il ny a que le fini qui puisse apporter le
bonheur, linfini est marque dinsatiabilit. Kierkegaard par la plume de Wilhelm peint le
portrait de la femme double tranchant: elle est ncessaire lhomme pour quil oublie son
angoisse, accepte le passage du temps par la beaut de ses charmes, elle nourrit son courage et
lui permet de rester en constante relation avec la ralit; mais elle est plus lgre que lui,
moins apte se tourner vers un travail rude et assidu tout en tant dpendante. Il y a ici une
ambigut dans ce qui semblait tre lorigine un loge du sexe fminin. Elle semble tre plus
un bien pour lhomme que pour elle-mme. Mais elle est tout pour lhomme qui elle offre le
bonheur par le fini.
Wilhelm en bon thicien, aprs ce portrait du mariage et de la femme, voit en elle
lexpression du gnral. La femme reprsente la communaut en gnral et lhomme en
quittant ses parents pour la rejoindre gagne dune certaine faon la communaut. La force de
la femme est suprieure puisquelle offre le fini lhomme. Elle est la plus belle image de la
communaut. Kierkegaard nchappe pas son poque, et mme si socialement il nage
contre-courant des prcurseurs de lmancipation de la femme, on sent que sa conception de
la femme reste logieuse, encore quelle reste relative lhomme.
b) Lamiti: lultime devoir pour devenir manifeste la ralit
Le personnage fictif de Wilhelm quil a appel hros a rejoint pleinement la
conception thique. Il peut maintenant recevoir le noble nom dami. Lamiti esthtique nest
que simples changes entre personnes qui nont aucune difficult saccommoder de leur

12 Kierkegaard, Ou bien...Ou bien... p. 576

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personnalit plutt que de la faire correspondre lexigence thique. On trouve dans


lesthtique plusieurs conceptions errones de lamiti provenant dun contact lamour
perturbant. Ce nest pas le cas de notre hros, il lui a fallu du temps et grce au mariage il a vu
la beaut thique davoir un ou plusieurs amis. Lamiti thique a pour base absolue que des
amis possdent la mme conception de la vie. Cette condition permet dtre toujours limpide
dans son rapport lautre et assurera par la mme occasion la permanence de lamiti. Cette
amiti doit tre pleinement consciente pour pouvoir se dgager de passions qui obscurcissent
la pense, comme lenivrement et lexaltation. Nous ne sommes pas non plus amis avec
quiconque possdera la mme vision de lexistence. Lthique prend en compte notre
singularit. La seconde condition de ralisation de lamiti est quelle doit sappuyer sur une
conception de nature positive. Une vision ngative de lexistence comme celle que possde
par exemple Johanns ne peut permettre lamiti. La conception de Johanns est celle de
quelquun qui cherche un ami avec qui il pourra rire de laspect terrible et inquitant de la vie.
Mais une telle conception relve dun pessimisme radical, cest une raillerie complte de
lexistence. Ce point de vue est absurde: si une telle amiti peut tre partage, alors il y a
plusieurs personnes qui verraient la vie sous son vrai jour . Ce monde ne serait donc pas si
misrable puisque plusieurs individus auraient perc la trame dramatique de lexistence. En
bref, cela voudrait dire quil y aurait de lespoir ce qui semble renverser la conception
originelle de Johanns sur lexistence. Il faut donc bien une conception positive pour pouvoir
tre ami, conception possible uniquement si elle possde en elle un lment thique.
Il ny a que lthique pour montrer limportance et la beaut de lamiti. Ce qui
sexplique justement par le fait quune conception commune de la vie est le pilier de lamiti.
Ce constituant (de deux conditions), premier symbole dunit rend lamiti permanente voire
ternelle: mme si un des deux contractants de lamiti venait disparatre, le partage de
valeurs existentielles profondes le fera perdurer en lautre; de la mme manire que lthique
transfigure la ralit, par sa beaut elle transfigure lamiti par-del la finitude de notre tre.
Kierkegaard pour justifier sa thse prend lexemple dAristote. Lamiti selon Aristote13 est ce
qui permet de donner une unit englobante son concept de justice; lamiti sappuyant sur
un fait de nature sociale est expression du gnral. Ce qui permet Wilhelm de dire
quAristote a plus de justesse que des philosophes plus rcents qui fondent le devoir sur des
catgories abstraites (encore une critique dirige vers la morale kantienne). Lamiti nest pas
abstraite et au contraire, comme tout ce qui est thique, elle est marque du concret. Lthicien

13 ARISTOTE, Ethique Nicomaque, 1160 a 7

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en arrive sa conclusion concernant non seulement le devoir mais la diffrence profonde


entre lthique et lesthtique. Le devoir davoir un ami nest quune dclinaison du devoir
thique qui est de devenir manifeste. Lesthticien demeure cach la ralit, il ne se livre
jamais compltement elle et par l est opaque lui-mme. Limportance de lexistence est
de sinscrire dans la ralit, dy tre manifeste. Le fait de sinscrire dans le devenir, de
travailler pour sa subsistance, davoir des amis... y participe. Voil comment lthique dans les
circonstances de la vie apporte beaut, assurance et scurit; comment elle donne courage et
force lme; comment elle apprend estimer le gnral et ne pas surestimer laccidentel,
permettant dtre heureux mme dans le malheur. Lthique saccroche grce aux armes du
devoir au pilier de son existence et lacteur thique est lucide et concret sur lui et dans le rel.

Conclusion
Kierkegaard apprend avant tout au lecteur philosopher autrement. La philosophie
devrait par nature tre lie lexistence puisque cest travers elle que nous accdons toute
forme de connaissance. Il remet au centre du je(u) des sujets jusqualors presque mpriss par
les philosophes comme la subjectivit, le particulier, la personnalit... Pourtant il sagit de
notre premire porte daccs la vrit. Ce sont des centres dintrts communs lhumanit
et si la philosophie ne se penche pas sur ces sujets comment pourrait-elle lui rendre service ?
Subjectivit ne signifie pas arbitraire. La philosophie que nous prsente ici Kierkegaard fait
bien systme mais dans un sens diffrent de Hegel: elle tient ensemble, saccorde dans un
agencement cohrent comme un organisme vivant ; le systme hglien, lui, est considr
comme achev, clos, intangible et fig. Cest en ce second sens que le Danois voit le systme
philosophique comme coup du devenir. Ltre humain qui est par nature inscrit dans la
gnration et la maturation de sa personnalit ne peut faire autrement que penser le devenir.
Dans le contexte du rapport autrui, lart de la pseudonymie et de la communication
indirecte est trs instructif sur lintersubjectivit, linterprtation de la parole dautrui.
Comment orienter un ami qui na rien en commun avec notre vision du monde? Quel
argument avancer pour le convaincre? La solution nest pas aportique: si ce qui permet mon
bonheur est thique, il permettra le tien puisquil est lexpression de ce qui est commun
lhumanit. Le rapport autrui ne se rsume pas non plus quelques conseils pistolaires, il
nest pas rductible aux prescriptions faites Johanns. Autrui ne peut tre compris par moi
que si je sais o je me situe, si je me connais et maccepte. Le rapport soi semble dcrit en

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mme temps comme une modalit et une condition du rapport autrui. En effet, comment
puis-je concevoir le point de vue dautrui si je nai pas dj pris en compte tout ce quil y a de
particulier et duniversel dans ma personnalit, si je ne me suis pas dj confront toutes les
problmatiques de lexistence (quilibre entre devoir et adquation de soi soi, amour, prise
en compte de sa responsabilit...)?
Sren Kierkegaard a su poser la premire pierre de ce que deviendra la philosophie
existentielle. Certains arguments peuvent gner comme sur le mariage ou lamiti qui est bien
loin dune acceptation de lautre dans toute son originalit. Mais son attaque philosophique
non-conformiste et audacieuse ainsi que son style font preuve dun gnie philosophique
indniable.

Bibliographie
- KIERKEGAARD, Ou Bien... Ou bien... traduit du danois par F. Prior, O. Prior et M.H. Guignot. Paris, Gallimard (collection Tel), 2008
- KIERKEGAARD LAlternative (2e partie) traduit du danois par P.-H. Tisseau, 1940.
- France FARAGO, Comprendre Kierkegaard , Paris, Armand Colin, 2005
- H. POLITIS, Le Vocabulaire de Kierkegaard, Paris, Ellipses, 2002
- Andr CLAIR, Kierkegaard, existence et thique , Paris, Presses Universitaires de
France, 1997
- Andr CLAIR, Kierkegaard, Penser le Singulier, Paris, Cerf, 1993

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