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Economa ambiental

La economa es un conjunto de acuerdos tecnolgicos, legales y sociales a partir de los cuales una
comunidad busca aumentar sus estndares de vida materiales y espirituales.
En cualquier sistema econmico, las funciones elementales de produccin, distribucin y consumo
ocurren dentro de un mundo natural circundante. Una de las funciones que desempea el entorno
natural es la de proveer materias primas y energa, sin los cuales sern imposibles la produccin y el
consumo. En consecuencia, uno de los impactos que tiene un sistema econmico sobre la naturaleza es
que consiste en explotarla para proveerse de materias primas para mantener el sistema en
funcionamiento. Las actividades de produccin y consumo tambin generan desechos o residuos que
regresan al entorno natural. De acuerdo como se manipulen estos residuos pueden conducir a la
contaminacin del ambiente natural.
El estudio de la naturaleza en su papel como proveedor de materias primas se denomina economa de
los recursos naturales. El estudio del flujo de los residuos y su impacto en el mundo natural se denomina
bsicamente economa ambiental. Tambin se debe incluir dentro de este concepto el desequilibrio en
el hbitat por los programas de urbanizacin y la degradacin del paisaje por cualquier actividad
humana.
En el modelo ortodoxo de la economa no se incluye al ambiente como factor relevante. A partir de la
dcada del sesenta y con las crisis energticas de los aos setenta, los economistas comenzaron a
cuestionarse sobre la validez del crecimiento sin lmites logrado gracias a los flujos de capital. Las
teoras tradicionales sostenan que la relacin econmica produccinconsumo, no se ve afectada por
el entorno natural; de agotarse los recursos de la naturaleza, sin duda stos pueden ser reemplazados
por el trabajo y el capital.
Con la aparicinde las teoras sobre los lmites del crecimiento, se incorporan al anlisis los peligros de
la expansin continua, tanto en el aspecto demogrfico como de utilizacin de recursos no renovables y
contaminacin. En esta otra lnea, Nicholas Georgesuc-Roegen, haciendo una comparacin entre el
proceso econmico y la fsica, dijo que el hombre no crea ni destruye materia prima o energa, solo la
absorbe y expele continuamente. Recibe recursos naturales valiosos y despide desperdicios sin valor.
En un nuevo esquema de la economa, incorporando el agotamiento de los recursos y el cuidado del
ambiente, donde no solo se toman en cuenta los beneficios obtenidos por el productor y el consumidor,
sino que va ms all, viendo cual es el verdadero origen de esa produccin (materias primas, energa).
En definitiva, una nueva visin de la economa que tiene mucha validez, si se entiende a la misma como
la que se dedica al manejo y utilizacin de los recursos escasos en los procesos productivos.
Otros autores tambin tuvieron una destacada labor respecto a la preocupacin por el cuidado del
ambiente, poblacin y sus consecuencias en el crecimiento econmico. Entre ellos, Edward J. Mishan,
considera que el libre comercio, la libre competencia, el crecimiento econmico sostenido, el libre
movimiento de personas, vigentes por lo menos en Inglaterra durante el siglo XIX, hoy en da son
irrelevantes, a raz de la vuelta ocurrida en el siglo XX. A partir de la primera postguerra (poca
comnmente llamada revolucin de las expectativas crecientes) ocurri una impredecible expansin
de la especie humana que trajo enormes consecuencias ecolgicas, un gran crecimiento de las
tecnologas y un auge informacional y de comunicaciones nunca antes pensado.
El ambiente provee de insumos a la economa y es imprescindible para garantizar la produccin
sostenible de bienes y servicios en el tiempo. De ah la importancia de la proteccin y el cuidado del
mismo. Las decisiones de las generaciones actuales en la forma de produccin y cuidado del ambiente
influirn directamente en las posibilidades de produccin de las generaciones futuras.
Pero la degradacin ambiental no es el nico factor que afecta las condiciones futuras, sino tambin los
desarrollos tcnicos y los cambios que se registran en las habilidades humanas. Esta es la esencia de
muchos anlisis recientes sobre la sostenibilidad o sustentabilidad . Un producto es sostenible si no
reduce la productividad a largo plazo de los activos de recursos naturales de los cuales depende. La
sustentabilidad se refiere fundamentalmente a los recursos renovables. Cuando se utilizan los recursos
no renovables, en forma automtica dejan de ser disponibles para las generaciones futuras. La regla que

se debe seguir en este caso es utilizarlos a la tasa correcta ( ni muy rpida, ni muy lenta), as garantizar
que el bienestar natural que stos representan, a ese ritmo de uso, se convierta en bienestar duradero
para los seres humanos a medida que los utilizan. As, por ejemplo, los recursos petroleros de muchos
pases en desarrollo se pueden convertir en capital productivo a largo plazo, tanto privado como pblico,
si contribuyen al desarrollo econmico a largo plazo del pas que lo extrae. Por capital productivo se
quiere decir no slo el capital fsico (fabricas, rutas etc) sino tambin el capital humano (educacin,
capacitacin) y lo que podra denominarse capital institucional (un sistema legal eficiente, entidades
pblicas efectivas, etc.).
Para asegurar a las generaciones venideras un ambiente que les brinde una calidad de vida y
posibilidades de produccin similares a las actuales, los gobiernos de cada pas deberan poner nfasis
en los activos ambientales.
Monitoreos de la evolucin de la contaminacin.
Creacin de normas jurdicas para la proteccin del ambiente, y la ejecucin de leyes, lo que exige
energa y recursos como cualquier otra actividad. Anlisis del impacto ambiental de los nuevos
proyectos
Anlisis de costo- beneficios de nuevos proyectos a largo plazo
Creacin de impuestos para aquellos productores que contaminan, ya sea su aplicacin por
medio de mtodos directos e indirectos
Establecer criterios para evaluar las polticas ambientales,
Crear incentivos para mejoramiento, tales como subsidios, prstamos financieros con tasas de
inters preferenciales.
Se deber establecer una poltica gubernamental estricta para el control de la contaminacin, del
agua y del aire y de la administracin de desechos peligrosos.
Desarrollo de una economa del reciclaje.
La contabilidad ambiental:
Varios pases han comenzado a adoptar medidas para ampliar sus cuentas de ingreso nacional, a fin de
evaluar los efectos del crecimiento econmico sobre los recursos naturales y los activos ambientales.
La contabilidad de ingresos nacionales se desarroll hace cerca de 50 aos por los gobiernos que
tuvieron la necesidad de conocer de manera cierta cmo iba la economa general ao tras ao. En estos
ltimos aos la contabilidad convencional del ingreso nacional se ha criticado, ya que no se encarga de
forma adecuada de los recursos y de las implicancias ambientales del crecimiento econmico. Para
obtener una imagen completa de los cambios en el bienestar social es necesario tener en cuenta tanto el
aumento en la produccin que va al mercado como la reduccin en la calidad ambiental.
Papel de los pases desarrollados:
1. Transferencia tecnolgica.
Es esencial para un desarrollo sostenible una transferencia tecnolgica de los pases desarrollados, para
que los pases en vas de desarrollo se conviertan con mayor rapidez a tcnicas ambientalmente
amigables, sin tener que pasar por etapas intermedias de desarrollo
2. Intercambio de deuda por naturaleza (swaps)
Muchos pases del Tercer Mundo adeudan grandes sumas a prestamistas de pases industrializados, en
particular a bancos comerciales. En muchos casos a las naciones deudoras se les ha dificultado pagar
los prstamos. Los intercambios de la deuda por naturaleza se dan donde los grupos ambientales de los
pases del Primer Mundo compran parte de estas deudas y las retiran a cambio de lograr esfuerzos de
preservacin ambiental por parte del pas que se encuentra en deuda. El primer intercambio de deuda
por naturaleza se efectu en 1987. Conservation International, un grupo privado, compr una deuda

comercial de Bolivia valuada en U$S 650.000 del Citicorp Investment Bank por la suma de U$S 100.000.
A cambio de retirar esta deuda, el gobierno boliviano acord establecer el estatus de reserva ecolgica
para 4 millones de acres de bosques de lluvia tropical y crear un fondo para la administracin de esa
rea. A partir de este primer intercambio de deuda por naturaleza se han llevado a cabo operaciones
similares en muchos otros pases.
3. Valores ambientales en las instituciones de ayuda internacional.
El Banco Mundial cre un Departamento Ambiental y cambi sus procedimientos de tal manera que las
implicaciones ambientales de proyectos propuestos se tendrn en cuenta para la toma de decisiones de
prstamos. La poltica del Banco exige ahora evaluaciones ambientales para todos los proyectos que
tengan impactos significativos en el entorno.
Pablo Volkheimer

Ver
Sociedad
Bienestar
Produccin, Sistemas de
Consumo, Pautas de
Ambiente
Efluentes
Energa
Recursos naturales (renov. y no renov.)
Recursos naturales, Agotamiento de
Impacto ambiental
Habitat
Contaminacin
Poblacin mundial
Ecologa
Tecnologa
Biodiversidad
Desarrollo sostenible
Derecho ambiental
Poltica ambiental
Educacin ambiental

Bibliografa
- Eduard J. Mishan. 1967. Los costos del Crecimiento Econmico. Versin Revisada (1993)
Ed. Praeger, Londres.
- Barry C. Field. Environmental Economics. An introduction. Ed. Mc Graw Hill.
-Wilson, Edmund O. 1991. Biodiversity, Prosperity and Value. En: F. Herbert Bormann and
Stephen R. Kellert (eds), Ecology, Economics, Ethics: The Broken Circle, Yale University Press,
New Haven, Conn.
- Pearce, David, Edward, Barbier, and Anil Markandya. 1990. Sustainable Development,
Economics and Environment in the Third World. Earthscan Publications, London.
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