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--4.

-WGENIO GARIN

GARIN

moyen age
et renaissance

;...

Ao

yen. age
r ncisscnce

Troduit de I'italien par Cloude Carme


Des limites antrieures que les historiens fixent aux dbuts de Ia
Renaissance dpend le sens que prend Ia premire rnodernit
de l'Europe. Depuis Michelet on n'a cess d'en discuter, reculant
porfois ces limites jusqu'au XIII' sicle et niant du rnrne coup
I'originalit du Quattrocento.
Cette suife d'tudes sur Ia crise de Ia pense rndivole,
Ia
mythologie antique et le rle du latin, Ia place de Ia magie et de
I'asfrologie, le rle de I'histoire dons Ia culture italienne de Ia
Renaissance claire Ia formation, ou xv sicle, d'une ducation
neuve, ne en dehors des coles et dont les tenonts vont
maitriser les exercices d' cole.
Voil I'humanisme camp comme une activit de penseurs, non
de simples philologues;
mais aussi de condottieri, de morchands, de praticiens des arts, d'administrateurs
et d'hommes
d'action qui, notamment dons Ia Flor
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Lonord de Vinci, dcouvrent

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MOrEN AGE E1'RE/aISS


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Il!l gallimard

Uccello: Soint Georges t~ant le d


Muse Jacquemart-Andr .Poris.

I782070

111 & 90-1


718405

A 71840

ISBN 2-07-07'840-9

52 FF te

COLLECTION

TEL

Eugenio Garin

Moyen Age
et Renaissance
TRADUIT

DE L'ITALIEN

PAR CLAUDE

CARME

Gallimard

UFRJ - IFrs - ""pt. o de Histria


Programa

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Histria
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REG. AUTO:-"lAO

FORN.

Titre original :
MEDIOEVO

E RI NASCIMENTO

Gius: ~aterza ~ Pigli Spa, Roma-Bari, 1954, 1985, 1987.


tdlllOns Oallimard, 1969, pour Ia traducuon franaise.

Eugenio Cllrin. n en 1909. a t professeur d'histoire et de philosophie


mdivale li ll 'niversit de Florence, ain i qu' l'cole norrnale suprieure
de Pise. Direrteur de Ia revue Rinascimento, animateur de grandes
collections de rextes (Pie de Ia ~irandole, Alberti), de traductions de
plailobOphl'b Plutun, Descartes, Fichte) et d'historiens (Burckhardt, Voigt,
Huizinga, Walser), son ceuvre personnelle trs ahondante, qui traite aussi
de Ia rulture iialienne apres l'Unit, a ait de lui un maitre incontest et une
auioriu' inu-rnarionale.

AVERTISS.EMENT

Les essais runis ici ont t choisis parmi de nombreux crits


composs entre 1950 et 1953 : confrences, articles occasonneIs, notes destines noncer Ies rsultats de recherches partielles. Leur origine peut expliquer, sinon justifier, l'aspect
fragmentaire et Ia diffrencede tono Chacun d'eux a t l'objet
d'une mise au point minutieuse. On trouvera trace de tout
cela. Mais, en rgle gnrale, c'est Ie texte original qui a t
reproduit, auqueI on a seulement ajout notes; rfrences et
indications bibliographiques 1. La documentation proprement
dite, qu'entre-temps j'ai runie et publie ailleurs, n'est pas
mentionne ici.
Presque entirement nouveau, par contre, est Ie portrait
dtaill de Donato Acciaiuoli, tabli sur des matriaux en
grande partie inexploits jusqu' prsent, mais qui ne sont
peut-tre pas inutiles pour illustrer un moment original de Ia
culture florentine du Quattrocento. L'essai sur Ia rhtorique
a t profondment modifi dans sa forme mme.
II est inutile de parler ici des intentions trop videntes de
1. Les essais noa 1 et" de Ia premire partie parurent dans le petit volume Dal
Medioevo ai Rinaseimento, Florence, Sansoni, 1950; le numro 2, dans Ia revue
Paragone de Roberto Longhi, 3e anne, no 32, aot 1952, pp. 3-15; le numro 3,
dans Ia Rassegna della leueratura italiana de 1953, no,,; le numro 3 de Ia seconde
partie et les numros 2 et 3 de Ia troisime partie lurent publis dans Beljagor,
respectivement en 1950 (pp. 657-667), en 1951 (pp. 289-301), en 1952 (pp. 272289); le numero " de Ia seconde partie reproduit sous une forme modifie quelques
pages de ce que j'ai crit en commentaire aux textes rhtoriques dans Archivio
di filosofia, 1953; les premires pages du numro 1 de Ia troisime partie, plusieurs
fois publies, virent le jour dans Rinascimento de 1950. Enfin le numro 1 de Ia
seconde partie est I'introduction du recueil Prosatori latini dei Quattrocento dans
Ia colleclion La Letteratura Italiana - Storia e testi " de I'diteur Ricciardo
Ricciardi. A ce dernier, et aux ditions Sansoni j'exprime Ia plus vive gratitude
pour avoir permis Ia reproduction d'tudes dj publies - de mme qu'aux
revues qui m'accueillirent.

A venissemeni

Moyen Age et Renaissanee

cette t"?de : d'une part, approfondir sur des points dfinis


Ie probleme des rapports de J'humanisme du xve sicle avec
I~ cultura des sie?les prcdents; de J'autre, vrifier dans deux
dlrectlOns. essentielles J'apport efTectif de Ia pense des xve
ct XVle sicles : studia humanitatis et sciences de Ia nature
e~ gardant bien pr~ent l'esprit Ie fait que sous Ie signe de ce~
liuerae se rassemblasnt .toutes Ies disciplines du Iangage et du
discours (de Ia grammaire Ia logique) et toutes Ies sciences
morales : conomie, thique, politique.
Parta~t de l, on a insist. sur Ie rapport ambigu entre Ia
spculation labore et subtile des coles du XIVe siele et
l~ nouvelle, et tout . fait. di~r~nte, problmatique human~ste. De:v~~ ceux qui, et II s agt de savants minents, ont
m Ia I~gltlm.lt de cette comparaison, - en soulignant J'htr,ognlt~ qUI existe ent~e Ia philosophie des coles et
I humanisme de Ia Henaissanea - et Ia continuit existant
a~ c0!ltralre entre ces coles et Ia culture philosophique et
scientiflque du monde moderne, on a tenu rpter comment
s'afflrmait u.n~ nouvelle vision de I'homme propre J'Humamsme et mune en dehors des acadmies . Et J'on a vouJu
seulement dire une fois encore comment cette vision de
I'homme, ne sur un terrain non scoIastique
est venue
fortement influer sur Ies mthodes de recherche ei les modes
de pense. SeuIe une culture qui concevait d'une manrs
entiremsnt diffrente les rapports de J'homme avec le monde
russit ~e servir utilement mme de ces subtils exercice~
d'coIe gUl, dans les applications traditionnelles, s'puisaient
sans fruit.
Rpter, com~e on l'a fait, que I'Humanisme fut un phnomne non philosophique , purement littraire et rhtorique; que Ies humanistes furent seuJement des maitres d'loquence et des grammarens 1, revient avant tout donner
1. Car le mot humaniste " Corm sur le modle de termes semblables entrait
dans le lan~age scolastique pour dsigner celui qui enseignait les e hum'anits.
ainsi que I ont dmontr Augusto CAMPANA: 'I'he origin oC word "humanist" ;
(Journal of lhe Warburg an Courtauld Instiuues, IX - 1946 pp. 60-73) et
P: O. KRISTELLER : Umanesmo escolastica nel Rinascimento italiano. inHuma.
nUM, V 1950, p. 20 de I'extrat cit (cC. l'original anglais in Byzantion,
~ol. XVII, p. 366, no 62). On peut ajouter un exemplo de ce sens singulirement
Jnlressant. ceux ~aPJlorl~ par ces deux minents savants. Dans Ia correspondan~e omcl~lle ~e I ~mversll de Pise (Arch. de l'Etat de Florence, Documents
oipClels de I Unversit, no 7 : Mlscellan~e.s de documents regardant l'J<;cole de
Pise -1472-1568
~. c. 122) Ia date du 4 JUlllel1525 on trouve soulign dans une
mmute Ia ncesst grande d'un humanisle pour Ia chaire de Florence, et d'un
phllosol?he excellenttssme pour Ia c.h~re de Pise '. L'humanisle est Lampridio,
et le phlosophe Nro (cC. c. 119'.1.3 juin 1525 : ... on voil de quelle importance,
de quel honneur et de quelle utllit pour nolre cole doit tre Sexa philosophe
excellentssms et aujourd'hui unique en Italie, dont Ia rputation 'est a1le en
grandissant depus Ia mort de Peretto, laquelle ne signifie pas encore ... ). Mais

p ur pacifique une vision de l'acte ?) p~ilosophique qui est


contrare en dscussion; et cela signife en mme temps
qu'on ne voit pas bien clair dans ces stuia humaniuuis,
tte rhtorique et ces lettres I).
C'est oublier aussi que ce mouvement de culture s'affirma
avant tout hors de l' cole ", chez des hommes d'action, des
politiciens, des nobles, des chanceliers de rp~bliques, jusqu.e
.hez des condottieri et des marchands, des artistes et des artisans. C'est travers les disciplines Iogiques et morales qu'il
y entra; travers un nouveau lan.gage et l'tablissement .de
nouveaux rapports. La philosophie que dendent cer~ams
historiens, Ia thologie des coles mdivales - qui fut
certes une trs grande chose - :V0yalt vr;ument alors ses ~alles
de cours devenir dsertes, et diminuer I cho de ses enseignements. Aprs que, pendant des sicles - et ce furent ~~ grands
eicles -Ia pense humaine se fu~ ~fTorce su~tout d elaborer
une philosophie de J'esprance religieuse - slg,ne sous lequ~l
on avait considr toutes choses -Ia raison de I homme tandit
tous ses efTorts vers J'homme pote I), vers sa cit ", vers
cette nature mondaine que 1'on tait en train de conqurir.
S'il est absurde d'imaginer une philosophie mdivale dtache de Ia religion, il est tout aussi absurde de ne .P~s ".oir
qu'avec Ia renaissance Ia philosophie e~t un~ me.dltat!~n
sur les nouvelles sciences J) - celles-l memes a qUI Gahlee
et Vico consacrerent leurs livres. Ce n'est pas par hasard du
reste si ds son apparition le mythe de J'antique rendit un son
I( paen
, non pas tellement parce .qu',i.mpi~, 8:the ou antichrtien, mais parce qu'il cherchait 1 inspiration d~ns une
mthode de pense et une poque auxquelles avalent. t
parfaitement
trangeres les proccupations qUI se trouvaient
alors depuis des siecles au centre de Ia culture. Quand on
cherche chez un Ptrarque ou chez un Salutati 1'aurore d'un
nouveau savoir on n'entend pas tracer une gnalogie par
laquelle, d'une' page d'art ou de p.olitique, doivent jaillir
une loi physique ou une formule lo.glque. On entend met~re
en vidence un autre mode de sentir et de penser, une pnse
de conscience difTrente, que 1'homme est en train d'laborer,
de sa situation dana le monde et sans laquelle ne s'explique-

HU

va-t-on en infrer qu'on ne peut parler pour cela de philosophie et ~e l'iml?ortance


des studia humanitatis pour le dveloppeme~t de Ia pense philosophique? A
part le fait que les humanisles du XV secle enseignaient aussi tou~cs les
disciplines logiques et morales, Cerons-nous dpendre des ordonnances umversitaires tout jugement sur j'hisloire de Ia culture en un temps qUI vit souvent, et
Florence en est un exemple remarquable, ses plus grandes figures se maniester
en dehors de toule cole .?

10

Moyen Age et Renaissanee

raient pas certaines transformations profondes de ses centres


d'intrt et de ses prises de position. Ce n'est pas fortuitement que Cassirer lui-mme a crit qu' l'intrieur mme
de Ia pense humaniste se multiplient Ies signes du passage ..
Ia renaissance des sciences mathmatiques et naturelles 1 .
Ce qui n'empche pas, si 1'0n veut sortir des rapprochements
gnraux, qu'iI soit gaIement neessaire d'essayer Ia voie des
recherches prcises, sans s'arrter aux opinions anciennes, sans
donner pour acquis au dpart qu'il faille tout attribuer aux
rhtoriques, ou aux recherches et discussions logico-dialectiques, ou aux travaux Iinguistiques et historiques des humanistes. Sans se Iaisser sduire non pIus, en bien com me en mal,
par tout ce qui compose I'hrdit, manifeste ou cache, de Ia
Iongue et non dsintresse polmique sur Ia Renaissance :
c'est--dire en cherchant se librer de Ia trs ancienne antithse tnehres-lumire, avec tout ce qu'elle comporte implicitement de conflits religieux pas toujours justifis ni fonds;
en cherchant comprendre Ia diversit des formes de vie et de
pense, le dclin de certains problmes et I'apparition soudaine de nouveaux, Ia faon diffrente de vivre (y compris
Ia vie religieuse) et mme de sentir les ternels problemes
de Ia vie et de Ia mort 2. Lorsqu'on aborde ces derniers, il n'est
pas encore prouv - comme il semble certains - que celui
qui a difi des thories pompeuses et systmatiques, bien
,. O. Preti observe avec justesse, en conclusion son tude sur DialeUica
terministica e probabilismo nel pensiero medievale (dans le volume de mlanges
sur La crisi delCuso dogmatico della ragione - MiJan-Rome, 1953, p. 97) : Pour
autant qu'iJ soit exact, et mme parfaitement exact, que le bond en avant de Ia
science moderne ait t. largement prparpar les recherches sur Ia physique des
dermers scolastiques, 11est gaIement vrai que, pour que se ralise cette volution, une rforme en profondeur du concept de "vrit", des catgories de Ia
connaissance et des conceptions mthodologiques fut ncessaire . li n'est pas
moins important de dterminer comment s'est produit cetle transformation en
profondeur dans le concept mme de vrit, que de retrouver les apports, minents certes, des derniers scolastiques. Mais j) importe surtout de ne pas confondre
des postons entre lesquelIes, outre certaines ressemblances, demeurent des
difTrences de perspective essentielIes. C'est encore Preti (op. cit., p. 81 et 86) qui
fait aIlusion en termes prcis quelques aspects de l'influence indirecte des humanistes sur Ia "dcadence" sereine de Ia scolastique, et sur Ia nouvelIe utilisationqu'ls taient en train de promouvoir - d'acquisitions anciennes. Avant tout
cependant, j) souligne bien Ia distance, et mrne le contraste qu'j) y a entre ceux
qu'on appelIe les prcurseurs du Moyen Age et les savants modernes. Quant
faire Iitire, souvent mrne injustement, de cette mer d'arguties, de non-sens,
de superstitions, de citations d'autorit \assez frquemment ridicules) " cela
fut vraiment I'eeuvre des humanistes, avec eur haine sans discrimination pour les
barbares '. C'est autre chose de retrouver d'emble dans Ia scolastique du
)(lV sicle Locke ... et D. Hume ... et les empiriocriticistes modernes sl (Cf. O. MARTANO: La parola deI passato, fase. XX; 1951, p. 400).
2. Cf. A. TENENTI: La oie et Ia mort traoer I'an. du XV sicle, Paris 1952.
On trouvera une prsentation intressante de certains thmes dans R. 'SPONGANO: L'umanesimo e le sue origini (in Giom. st. d. lett. is., CXXX, 1953,
pp. 289-310).

A oertissement

11

rui onnes selon tous Ies canons de Ia mtaphysique et de Ia


logique classiques, soit plus grand philosophe qu'un Socrate,
dont Ie dmon continue nous tourmenter, ou qu'un VICO,
m rL professeur de r~torique. ~e pas penserainsi est n?esuirement un kokeuieren tabh sur des positons de decad ntisme no-romantique ou pseudo-existentialiste.
Et puisque notre propos nous. ramne ~ Ia philos?p,hie ,
il n'est pas non plus exact de dire que, ~ ayant,pas ete ~ro:
r sseurs de philosophie , les hum!lUlstes n eurent .amsl
nulle intention de faire reuvre de philosophes. A partir de
PLrarque iIs savent bien qu'un renouvellement
profond
commenc~ et prend forme Ieur cole, et que Ies bonae artes ))
Lendent Ieur influence tous les domaines de Ia pense. 11
s'agit certes chez eux d.'une philosophie ~orale ))'. civil e
t logique; mais quand .lIs I~ reC?nnalsse~t ils ~e croient nullement indiquer une limite; ils tiennent a rpeter que de leur
cole sortira une humanit lihre, capable d'affronter tous les
problmes de Ia vie : des hommes libres dans une cit libre 1,
II est trop facile d'ironise~ aujourd'hui sur. celui q:ui souli ne
avec nergie Ie rle et l'importance philosophique )) d un
Valla ou d'un Ramus; car c'est une ironie qui ne tient pas
compte du rle jou dans l'histoire de Ia pense occidentale
par ces amoureux de l'Antiquit, qui liquidrent avec Ieurs
pages irrespectueuses et eonoclastes les autorits )) sculaires, qu'il s'agisse d'Arist?te ou des docteurs consaers de
I' cole , Car il est paraitement exact - soit dit avec Ia
permission de ceux qui, sous une apparente libert de langage,
conservent le respect servile de tous les lieux communs les
plus prouvs - qu'avec le retour l'antique naquit un sens
trs vif de l'histoire 2.
Politien qui fut, en plus d'un dlicieux poete, un .des
esprits les plus su?tiI~ de son temp~,. dans Ies pages e~qUlses
et scintillantes d'ironie de La Sorcire par lesquelles li commena un cours de logique sur les Analytiques premiers ))ou il traite du grammairien qui se mle de philosophie sans
Ia moindre comptence - indique quelle est sa nouvelle
mthode philosophique : critique , comme iI dit, c'est--dire
science de ce discours humain que se partagent potes et
historiens orateurs et philosophes, mdecins et juristes.
Cepend:mt I'Humanisme est rest avant tout une cole

,. Leonardo Bruni s'crle propos des scienees morales : At oero haec altera
philosophia tota, ut a dixerim, de re nOSlra est. Et c'est cela, trs exaetement,
philQsophia.
. d'Ub
D
b.
2. Entre autres exemples, ef. le dbut du De republica
erto ecem rIO
(ms Ambros. B. 123 sup. C. 80 r.).

12

Moyen Age et Renaissance

pour une nouvelle ducation de l'homme, apparue pour


rpondre aux besoins d'une socit parvenue maturit et
de claeses ayant accd au pouvoir. De cette luxuriance culturelle sortirent les artistes et les crivains qui conquirent
l'Europe, et les sciences nouvelles qui devront leur rputation
Galile et Vico.
Aux tudes faites sur ces questiona sont venues s'ajouter
des accusations diverses et contradictoires, n'ayant rien
voir avec des recherches de pure rudition et manifestant
mme je ne sais quelle indulgence dans des digressions arcadiennes et rhtoriques, quand elles ne sont pas irrationnelles
et mystiques. A vrai dire, il vient plutt l'esprit, tort peuttre, un texte dont il semble qu'on ne fasse pas souvent mention, et qui est pourtant dans le ton de cet engouement pour
l'tude de l'historiographie de Ia Renaissance. C'est une page
de Cattaneo, consacre cette civilisation florentine de Ia
Renaissance dont on va traiter pIus Ionguement dans cet
ouvrage. Ce qui caractrise Ies cits toscanes, et surtout
FIorence, c'est Ie fait d'avoir rpandu jusque dans Ie bas
peuple, le sens du droit et de Ia dignit civiIe... L'artiste
florentin fut le premier en Europe participer Ia culture
scientifique. Les arts mcaniques et Ies beaux-arts devinrent
troitement lis... L'ooil et Ia main prparent Ies premiers
Iments de Ia science de l'intellect, et toute Ia pense
s'ordonne peu peu en une speulation non pas superbe
et strile, mais que Bacon appela pIus tard Ia scientia actioa ..
C'est cela Ia vritable force intrieure qui lve l'Europe
moderne au-dessus de l'Antiquit et du Moyen Age, au-del
d'une intelligence statique et sclrose... AppIique Ia
vie sociale tout entire, elle devient cette ide du progrs
qui est Ia foi commune du monde civilis. Et, selon Ie raccourci saisissant de Cattaneo, Ies sources de Ia science vive
ne sont pas dans les subtilits de Ia logique, ni dans Ia prcsion scolastique; elles ne sont mme pas dans Ie doute de
Descartes , mais dans Ia mthode de Galile troitement
lie Ia sagesse civile des politiques. L'cole qui a vu le jour
et prospr avec une Iongue ferveur dans Ia cit toscane ne se
limite pas aux phnomnes natureIs, mais... elle va au coour
des phnomnes de Ia socit humaine. Ce n'est pas par
hasard que Cattaneo a vu en Vico Ie dernier reprsentant de
cette ligne idale, propos de laquelle, voici un sicle, il
incitait aux recherches d'une manire bien significative :
Nous demandons que Ies savants mnent son terme cette
recherche des sources de Ia science exprimentale au sein de
nos cits.

A vertissement

13

s les a es ui suivent, Ia vie culturelle de Flor~nce est


pan mm~ ~aseqde rfrence, au cours d'une tsntatve qui
p~lseCO rofondir une poque bien dfinie, CJ;U.elque,s
quesv!se af~
arf~is mme avec un souci d'rudltlon detallle.
~~~;l~s;~f;'!t
que le lecteur tire au moins quelque profit
d Ia dcouverte d'un certain nombre de textes nouveaux
t de documents peu connus.
FIorence, janvier 1954.

PREMIERE

PARTIE

La Crise de la pense

mdivale

Dans son discours acadmique sur Ia Vie contemplatioe,


Ir nz BoIl considrait et exaItait comme une conqute caractt'lristique du gnie grec Ia formuIation d'un idaI philosoihique dans lequeI Ia vie apparaissait consacre tout entire
Ia connaissance pure 1. Ainsi se dfaisait Ie Iien existant
I ntre Ies aspirations
thoriques et Ies besoins pratiques
(xoc-r' l!L1toptocV &(J.OC xoct xoc-r!X 6e;wp(ocv) soulign par Aristote 2.
Un fragment d'Euripide dit loquemment : Heureux celui
III possde l'esprit de recherche..., attentif contempIer
I ordre ternel de Ia nature immorteIle, et soucieux de savoir
oornment il s'est form et queIle est son origine a.
Toutefois, toujours selon BoIl et en partie selon MondoIfo,
, t idaI de vie contempIative avait dj des tenants parmi Ies
plus anciens penseurs grecs - Thals, Pythagore, Parmnide,
Anaxagore. W. Jger a cherch montrer, avec succs,
que l'image du sage marchant les yeux tourns vers les toiles
t tombant dans un puits parmi Ies rires des servantes de
Thrace, prit forme aprs Platon seulement et sous l'influence
de sa philosophie. L'idal du ~(Ot; vou Ia connaissance
doit sa gense PIaton, dont l'thique propose et oppose
pIusieurs modes de vie, pour aboutir au choix du moins mpar1.. Franz BOLL : Vila contemplatipa {Festrede zum zehnjll.hrigen StiftungCeste
der Heidelberger Akademie der WissenschaCten (21oavril, 1920), Heidelberg, 1922.
Les pages qui suivent rejoignent les rflexions de W. J AEGER sur Ia Cenese de
l'idal philosophique de Ia pie (1928) et les crits de R. MONDOLFO : L'origine
dell'ideale fllosoflco della vta s, extrait des Reniconti della 11.Acc. delle Seienu di
Bologna, srie IV, vol. 1,1938. Cr. Nota sul genro ellenica, dans l'dition de Zeller,
Florence, 1932, vol. I, pp. 306365.
2. A6l) LC,,. "O'T""'. XI (d, Blass-Thalhem, p. 12, 89) : &,,08711L("" t1tO'1i"",TO
""''t' tlL"oPtcx .tIL'" xcxl O.",pEcxv .~ A(yu1tTOv. Cr. MONDOLFO : L'origine
dell'ideale
fllosoflco " p. 10
3. Fragment 9tO Nauck, in MOIIDOLPO, op, eu., pp. tO-11.

18

La Crise de la pense mdipale

Moyen Age et Renaissance

fait 1. )) En fait, comme l'a prcis Mondolfo PIaton est ceIui


~ui a, e:x;pri!-?-Ie pIus, clairement un system~ dont l'appariton tait lie aux 'preo~cupatIOns .reIatives l'me; prenant
Ie c?nt~e-pled des intrts de Ia VIe terrestre, PIaton partait
de I antithse mystIque.entre Ie corps et l'me, et de l'exigence
de saIut de ?ette dernire . SaIut qui consiste en un dtach,eme,nt, pUI~, au C?OIX ~l'u~e autre voie (a6e;), celIe qui
me~e a Ia}umlere et ~ I.avie (oabe;'roli ~(ou) grce une purifica~IOn (x<xe<x~(ne;).
qUI Iibre Ia suhstance, pure et parfaite en
SOl,et Ia ramene a sa demeure, son heu naturel 2. Celui qui ..
n'a nuI souci d'exalter son me vers Ie hien et Ie heau ne
sera )aIIl;ais ~el:ll'eux (!J:iXX,xpLOe;);
j'ajouterai mme qu'il flnit
sa VIe dpositaire de hiens dont un autre proftera dit un
fragment connu d'Epicharme 3
Epicharme, Euripide, PIaton - sous des formes diffrentes
une dmarche analogue, une hantise commune : exil terrestre'
sp~ration, retou~ Ia vritahle patrie; ahsence de signifi~
cation de cette VIe, refuge provisoire d'un tre ayant atteint
d'ernJ:>Ie son I!0i,n~ d'achvement,
un tre originelIement
parfait, et destme a retourner dans sa demeure d'Iection
suprmatie, n~n de l'action, qui nous retient dans l'impuret
du. monde, ~aIS de Ia co?~empIati?n, de l'e7t67t"t"e~cx
mystique,
qUI nous ravit dans Ia VISIOnde I'immuable, une fois purifis
et dtachs des trouhIes remous de l'agitation terrestre, du
~(oe; tX7tocxua'nx6e;,
du ~(oe; 7tomx6e;. C'est I un spiritualisme qu'picure ~ui-mme fera sien Iorsqu'il dictera ou
mspirera a son discple Mtrodore Ia sentence : Souviens-toi
que, hien que tu sois de nature mortelIe et qu'iI ne t'ait t
d?nn~ en partage qu'un temps Iimit, tu as, grce tes
rflexions sur Ia nature, atteint l'infini et l'terneI
et
contempI
'
o

'

ce qui est, ce qui sera et ce qui fut

4.

Cette dernire affirmation est importante, car elIe montre


cOI?ment l'idaI de sagesse, de saintet et de dtachement vit
Ie jour un certain moment de l'histoire grecque - riche en
revers et en checs poIitiques - sans que, toutefois ses fondements spcuIatifs doivent tre recherchs dans' une crise
1. JAEGER, op. cit., p. 563 sqq; MONDOLFO,op. eit., p. 5.
2. MONDOLFO,op. cit., p. 19
3. Cl. galement le fragm. 198 Nauck d'Euripide, qui reproduit en partie ce
Eassage d'Epcharme,
B. 45 Diels (DIELSKRANZ, 1951, I, p. 205) = 297 Keibel
(MONDOLFO,op. e,t., p. 12).
4. MONDOLFO,op. eit. pp. 2526; E. BIGNONB : Epicuro, Bari, 1920, p. 150.

19

poIitique ou conomique partioulire. Il ~ire au cont~a.ire


son origine de l'ide qu'un ordre ternel et ~u~le
presI~e
aux phnomenes naturels - ordre perc~ptih~e a. 1 ~sprlt,
vision de l'tre qui en SOlse pense et convient a so~-mem~ ,
qui est sans incidence sur Iui car elle est Ia maniestation
mme de l'esprit pense de Ia pense et mouvement autonome ternel, d~nt le retour sur soi accomplit l'identification ~vec le Tout et dhouche sur l'Unit admirable et parfaite,
Ia fois sans fin et identique dans l'instant. "O~LOe;,
(LlXx,xpLOe;,
chantent les potes Ia suite du sage qui, dans sa vie terrestre,
refuse les limitations d'tre humain )) et mortel )) dans
lesquelles l'enclt son existence empirique, pour se dissou~re
dans Ia contemplation de l'tre absolu, effaant dans l'Umt
enfin rejointe toute individuation
particulire
et fragmentaire '.
Un crivain du Quattrocento,
qui joignait une grande
ferveur sa profonde connaissance des sources classiques,
nous rend suhtilement sensible ce mode de pense et toutes
les consquences qu'il implique, lorsqu'il s'crie, parlant de Ia
dissolution dans le grand Tout : Chaque fOIS que nous
venons penser qu'il n'y a d'intelligence qu'universelle, notre
raction est de hatr cette unicit de l'esprit. Il est dans notre
nature de dsirer sa multiplication et sa diversit, car nous
souhaitons survivre ... Et ce mme esprit, supposer qu'il soit
un, prendrait en horreur, si c'tait possible, s~ propre solitude,
hien qu'il soit lui-mme l'ohjet de sa co~~ssance.
))Ce son~
deux positions catgoriques sur Ia eondition humame qu~
apparaissent
et s'opposent ici. Dans ~'~ne, Ia tche. ~Ul
incombe l'homme, son tXeIXVIX't'[~e~v,
rside dans Ia VISIOn
de l'tre dans l'identification avec l'image que l'tre a de
lui-mm~, avec l'impulsion qui le fait .se Il?-0uvoi~.La. pess~miste sentence de Silene - il vaudrait rmeux n tre jamais
ns ou dans ce cas mourir au plus tt ))- rejoint, mais en
apparence seulement, Ia srnit du sage. En fait, si l'on va
au fond des choses, cet idal dans lequel l'homme s'anantit
sonne le glas de I'espce. L'unit if!1mu~hle de l'tre ~eferm
sur soi empche d'accorder une signiflcation relle au dialogue
sans cesse renouvel entre les hommes, dont les actes sont sans
1. Un sentiment trs vil de Ia valeur de Ia connaissance apparatt !ians les ~ers
de Ptolme cts par BOLL n Studien ber CI. Ptolemaeus
(ID FleekeJSen
Jahrbacher 21, suppl. 1894, p. 74 - Anth. IX, 577).
OUl'

&to &7)YT~ Iq>oY XlXl tcplilUP~ 6XA' tTI1V d<7TP"'Y


IxllO'" 1tUX"t; dILCP.3p61L~
OuxtTo m.<jI116l YIX!lI~ noo!. 6XA1XnlXp' IXTO>
ZlI'" 8'OTp.cpt~
n!ILItIXILi1LdlL~POO!71~

Cf. aussl Vita comemp/ativa, p. 39.

v..x~

20

Moyen Age et Henaissance

La Crise de la pense mdivale

efTet sur Ia ralit, et lu restent extrieurs telle une vaine


agitation d'ombres 1.
'
~'ida~ mtaphysique de V! labor~ par Ie gnie grec exprimat plernement, dans Ia brlliante vision de l'instant ternel
t~lX(cpV1J:t~~IX!Lo/E:,. disait Platon 2 Ie concept mtaphysiqua qui en constituait le fond. C'est ainsi que Ia polmI.que contre cette conception de l'tre prendra son tour
naissance d'une thorie de Ia ralit de Ia personne ou si
l'on veut, de l'tre comme personne. A ce propos o~ peut
encore se rfrer, vu Ia prcision rigoureuse des termes, un
au~eur du Quattrocento dont on vante d'habitude le strict
ratonalisme : Laurent ValIa, qui parle ainsi de Ia philosophie
classique : ({Nous ne pouvons connaitre Ies causes des choses?
et qu'importe! C'est dans Ia foi que nous trouvons Ia soIidit
e~ non dans la sim pIe probabilit de connaissance qui nou~
vI~nt de Ia raison, Le savoir contribue-t-il rafTermir Ia foi? ..
Scientia inflat, charitas aedificat .. Ne cherchons pas trop
savoir, et gardons-nous de ressembler aux philosophes qui
dans I~ur prtention . tre des savants, n'ont abouti qu'
I~ sottise; car pour Iare voir que nous savons tout nous
disputons de tout, dirigeant notre curiosit jusqu'a~ eiel
dans Ie dsir de l'escalader, et pour ainsi dire de Ie violer'
cOI?me ces ~ants ~r~u~illeux et tmraires que Ie bra~
pussant de Dieu prcipits sur terre et ensevelis aux enfers.
Un des premiers fut Aristote, en qui Dieu a dcouvert et
damn Ia superhe tmr~ire de tous Ies philosophes 3. Or
quand Ie critique et Ie philologue Ie plus conscient de tout Ie
Quattrocento crivait de Ia sorte, il ne trahissait nullement ses
positions ; au contrare, avec une rare lucidit et une conscience
~Isto~Iqu~ment d.finie ~es diverses prises de position de
I esprit, il opposat I orgueilleuss et soIitaire science de
l'tre, l'humble Iabeur terrestre, un savoir fait d'exprience
et proccup des rapports personneIs de l'homme avec ses
sembl~les. II 0J?posait, insistons-y, une science qui prtend .
tre utile Ia vie des hommes, Ia vision ({dsintresse
d'un esprit qui s'puise dans Ia contemplation de l'tre de
son unicit sans faille, immobile et absolue.
'
La rupture. chrtienne, opposant nettement un Dieu personnel, un Dieu homme, aux dnominations abstraites des
Grecs, avait rfut purement et simplement .I~ conception
antque, contrihuant a sonner Ie glas de cette VISlOnclassique

li l'homme et du rel '. Mais Ia nouvelle culture l'emporta


cI( finitivement sur le monde classique dans le moment

1. FICINI : Opera~ Basileae, 1561, p. 31'.


2. PLATON: Eplt. VII, 341 c, 344 b. (Cl. PASQUALI: Le liuere di Platone
F1orence,
1938, p. 83 sqq.)
,
3. L. VALLAE,De libero arbitrio, d. M. AnCossi, Florence, 193i, pp. 51-52.

me ou elle s'en dtacha pour le contempler du dehors t ce Iut Ia Renaissance. Entre I'Antiquit et elle il y eut des
111 eles de mditation,
pendant lesquels chaque terme fut discut, analys, puis. Un dsaccord re~onnu sans remde en~re
I roi et Ia raison ne pouvait que aire chouer Ia tentative
d'assimiler Ia scolastique Ia philosophie grecque son
upoge. Dfaite galement que l'essai d'atteindre Ia surli ture par une transfiguration,
une intgration ou une restauration de Ia nature. La Scolastique signifie plutt, en plus
d'une brusque rupture et d'une opposition, Ia critique intr~igeante, et toujours plus sre d'el~e-mme, de Ia concept~on
classique et, dans Ia mme demarche, Ia Iormulation
consciente, c'est--dire philosophique, d~s. c0!lcepts et du
mode de raisonnement propres au Christianisme. Comme
dans toute rvolte, Ia victoire devenait toujours plus assure
mesure qu'elle reprenait son compte et faisait siennes les
armes de l'adversaire, au risque mme, en descendant sur
son terrain et en usant de ses moyens, de se confondre avec
lui. C'est l'impression que donne, depuis Ia patristique, t~ute
111 pense mdivale, faite de re~ours ap~arents e~ de cuneux
mlanges : platonisme,
stotesme, neo-platO?ISme, ~verrhoisme. Mais si on se livre un examen attenti, on VOlt Ies
ides reprises, scrut~s, dis?utes ju~qu' puise~ent, mme
ai rsiste une concepton antique du reeI, ou du moms quelquesuns de ses aspects. Ce n'est pas par hasard que survient si
souvent, presque titre prliminaire, ?e dba~ sur l'individuel
t l'universel, Ia fois logique et mtaphysique, mais ~USSI
grammatical et juridique, esthtique et moral. Tel tait le
terrain du conflit entre I'ide de l'~tre qui est, ternel et
immuable et cet autre Dieu, trangement paradoxal, qui se
fit homme et mourut sur Ia croix. Quels que soient le biais
mprunt ou Ia question dbattue dans le monde mdival,
on en arrive toujours au mme problme, opposant, sous des
noms difTrents, les mmes positions. Tout aboutit en dfimtive au mystre de I'Incarnation, qui est le problme ~I?e
de Ia mdiation. C'est l {{le point le plus dbattu de Ia civilisation chrtienne, sur lequel se sont engags partioulirement
JII
t

1. Cf. ce sujet Ia position adverse vigoureuse!llent dCend~e par LAB~RTHONNIBRE


in c Dieu d'Aristote, Dieu de !'llcole, Deu des Chrtlens (Archwes
de pnilosophie, 1933, p. 10) : c Aristote, comme les philcsophes grecs en g,!r~,
considere les hommes du dehors, par rapport au monde pris dans son extriorit
comme systme de formes. Et en proclamant que le monde c est ternellement ce
qu'i! est " i! les subordonne l'ordre du monde .

22

La Crise de Ia pense mdicale

Moyen Age et Renaissanee

23

ceux qui ne peuvent pas ne pas se dire chrtiens - c'est dire


que cela concerne en fait toute Ia pense occidentale 1.
Vieux dbat, mais dj significatif ds Ies premiers temps
alors que triomphait ce qu'il est d'usage d'appeIer Ie pIato~
nisme des Pres. Ainsi, si l'on fait appeI l'un des plus grands
Grgoire de Nysse, et pIus prcisment un des themes'
de caractre nettement platonicien, qui lui tiennent Ie pIus
cceur - ceIui de Ia catharsis, travers Iaquelle l'me retrouve
Dieu - on aperoit dans l'identit mme des termes une diffr~nce radicale, ~a cat~ro:sis platonicienne a une signification
bien ?fime : I me, divine par sa nature mme, ne peroit
pas I essence pure cause du revtement
corporel. Mais
qu'e~Ie. se lave de cette. f~ge, et voil que brille nouveau
Ia divine splendeur orlgm~lle. Chez Grgoire de Nysse on
t~ouve tou~es ,.Ies express~ons chres Ia tradition plotimenne. MaIS I'image de Dieu recouvrer c'est Ia vie divine
a~tei~dre, et Ia vie di~ne c'est le don de Ia grce qui amne
I umon avec Ie Christ : Christianus alter Christus tout
Chrtien est un autre Christ . Au rythme que prs;nte Ia
ncessit cycIique d'un retour inIuctabIe ce qui tait dj
donn naturellement,
s'oppose Ie risque absoIu d'un libre
choix et l'invocation de Ia grce 8.
Ce .processus continu de dfinition de soi, que Ia pense
chrtienne en~r~~rend en partant de positions avec Iesquelles
elle semble initialement
se. confondre, atteint son point
culminant, partir du xme scle, dans l'histoire de l'aristotlisme et dans. l'attitude
pri~e I'gard des phiIosophes
arabes. Ces derniers ayant subtilement tir parti de l'hritage
tant aristotlien que platonicien, constiturent
Ies ractifs
ncessaires Ia dcantation
de Ia pense occidentaIe. A
cet gard Roger Bacon apparatt presque exempIaire dans ses
prises de position, avec son enthousiasme pour Ies Grecs Ies
Arabes et Ies Juifs, et pIus particulirement
pour Avice~ne
qu'iI dcIare profondment chrtien pour avoir reconnu bie~
que sectateur de Mahomet, l'autorit suprme du P~ntife

romain qui dans Ies affaires temporelles et spi.ritu.elles a


plein pouvoir en tant q?e De1U! humanus 1. Auss!, vOlt?n Ie
fin connaisseur de Ia philosophie du Moyen Age qu est G~Ison
ne pas hsiter Ie dfinir comme Ie reprsentant parfat de
l'avicennisme 2.

Or si nous ouvrons Ie livre De l'me attribu Gundisalino,


qui ~st sans doute un texte c.apitaI de l'avicenni~me latin,
au chapitre x [ Des vertus qUI so~t Ie propre de 1 ho~me ~
nous pouvons lire que po~r acqurir Ia vra~e sagesse, c es~~dire Ia batitude qui consiste dans Ia oonnaissance deIa dIVInit iI suffit de refuser toute corporit, tout ce qui vient des
sen;, et de nous fermer tout contact terrestre pour e~gafer
II dans Ie secret du cceur, un dialogue
entre SOl et Dieu .
Et I'auteur insiste au reste sans rien d'original dans Ies termes,
sur l'exaltation d~ cette solitaire ascse vers Ia vision parfaite.
Bacon semble au contraire s'engager dans une direction toute
diffrente quand iI traite longuement d'un ~hme emprunt
Sneque - qu'il admire fort : II II n'est nen de bon dans
l'agrment de possder [un bien spirituel] s'il n'est partag.s I)
Par un renversement de valeurs, iI considere l'accs .Ia
sagesse comme une ducation progressive du genre humam,
une conqute collective dans le temps o~ s'~pre Ia lente
dification de Ia science, dont chacun sera a me~e ~e go~te~
les fruits. II Viendra Ie temps ou Ies secrets d a~Jourd hui
apparaitront en pleine lumire, grce aux efforts assidus d'une
longue qute 5. Bacon traduit le savoir en ter~e~ pratl~u~s :
il sert se sauver et sauver, non dans une VISlOnsolitaire,

t. E. DE NEGRI : I principi di Hegel, F1orence, 1949, p. 19.


2. Pour toutes ces rCrences Grgoire de Nysse, voir le livre de J. DANltLOU: Plaumisme et thologie mystique, Paris, 1945, J!.' 8. Sur Ia problmatique
comme caractre de notre action, A. TILGBER 8 tait subtilement attach
retracer Ia dcouverte chrtienne devant le monde grec (<< La visione greca
de~a vit.a., in Cffhier8 de Bilyehnis! no 6, Rome,1922, p. 45) : Notre morale, pour
qui le bien consiste dans Ia craton en nous d'un tre nouveau et suprieur _
lequel n'es.t pas en nous av~t que nous I'ayons cr et qui pour cette raison est
problmatqe - est essentiellement Ia morale du devoir de Ia loi de I'oblgation, d 'o son caractre impratiC et catgozlque. Pour les' Grecs au' contraire Ia
per!ection existe d~j comme telle dans fe fond da notre me; suffit d'enJe~er
Ia le de Ia via sensble ...

19:~'BACOI'I : De pieiis eontractis in studio theologiae, p. 2 (Sen. Epit. VI). Il


souligne plusieurs reprises Ia ncessit de Ia collaboraon dans Ia re~he~he celle-c tant considre comme une eeuvre communc - atr.u>1que I utlht. des
techniques. cr. Epistola fratris Rogerii Baconi " in Aela ordinis Frturum Minor,
(d Ad Claras Aquas, 1898, p. 25).
5. BACON,o . cito p. 5. On s'est rrr lui ~omme un modele. Mals. '1I tat.
taciJe de chercber ailleurs, avanl et aprs lui ; il Y aurait par exemple beaucoup
dire sur un Jean de Salisbury et son infiuence (cC.H. LIEBESCHOTZ: Humanism
in lhe li(e and writings oi John o( Salisbury, Londres, 1951, et M. P.AL PU.:
Giooanni di Salisbury, MiJan, 1951). Sur le concept de n~tura gentva s voir
Mtal. I, 8 (p. L. 199, 835) et sur les sclences. qUI modflent les formes "
Policr . lI, 18 sqq, (436 a. sqq.),

1. BACON : Opus maius, d. Bridges ~I, pp. 2.27228; c'est le texte auquelse
rCere R. de VAUX: Notes sur I'avicenmsme latin aux confins des XllX~ll seeles (Paris 1934 p. 60 no 3) tout en observant qu'iJ ne Caut pas oubher que
l'Opus mai"; est adress iu pap, car J:lacon n~ I'oubliait p'as '. On trouve touteIos Ia mme citation de Ia Mlaphyslque d Avcenne IX, 5) dans le De PJ.CIIS
contraetis in studio theologice (d. Sleele, p. 38).
.
.,
2. E. GILSON : Pourquoi saint Thomas a critiqu sant Augustn (n Arch:
d'hist. doctr. et liu. du Moyen Age, 1926, I, p. 10~) et R. de VAUXIop. e,t. p. 57 sq9'
3. Nous suivons I'dition de De VAUX,op. eu, p. 147 sqq.; d aprs le ms; latin
8802 de Ia Bibliothque Nationale de Paris. CC. J. T. MUCKLEm Med. Stuies, lI,

24

Moyen Age et Renaissance

dpourvu~ d'utilit comme de signification, mais dans une


collaboration fraternelIe de l'humanit entire 1.
D~ns l'Opus tertium s'lve I'hymne Ia connaissance qui
se faI~ vertu moral e ~t pohtIgue :. Il n'y a rien de plus digne
que I tude du savoir ; elle illumine l'esprit de l'homme qui
pren~ ainsi Ie bien en dilection et Ie mal en horreur ... Ceux qui
tu~I~nt n'en tirent p~s seulement pr?fit pour eux-mmes,
D?-aIsa tous .Ies degrs ils dirigent I'Eglise, veillent aux principes, conseillent tous Ies lacs, convertissent Ies hrtiques
et Ies autres infidles. II Et de nouveau, presque comme une
sentenoe, rete~tIsse~t Ies parole~ de Snque : C'est pour
enseigner que je suis heureux d apprendre. Aucune connais
sa~ce ne ~au~a~t me satisfaire, pour excelIente et profitable
9u e~le SOIt, SI Je devais Ia, possder pour moi seul. II Glace,
inutile, Ia charitas ouosa, I amour sans but et sans objeto Le
bonum sapienuae, le patrimoine du savoir, par sa nature mme
nvte a Ia communication Iibrale 2.
Mais il y a plus. Cette thorie de Ia connaissance formule
par Bacon n'est pas seulement oriente vers une ducation
de I'homme. ElI~ se double d'une proccupation technique :
elle VIse surtout a transformer le monde, modifier Ia nature
mme de l'ho~e.
Ce qui importe, ce n'est pas contempler ce
qui ~st. C'est faI~e, aller au-del, modifier Ia situation donne.
Toujours dans I Opus tertium, dans le fragment publi par
P. Duhem, Bacon proclame Ia primaut de Ia mdecine et des
expriences alchimiques, non seulement dans un but de
c?nn~ssance .thorique, mais cause de leurs applications en
biologie (remdes ?o~tre les maladies et prolongation de Ia vie)
et en physico-chma (Ia transmutation
mtalIique). Tout
cela po?r lUI ~st naturellement Ii Ia proccupation pratique
de Ia reorgan~satIOn du m~nde 3. Dans le De secretis operibus
n?tur.ae Ie theme, de Ia SCIen?e com~e puissance et moyen
d aC~IOn, et de I homme qui remodele les choses, revient
co.ntmuellement : L'me en tat de tension peut transformer
mIlI.e chosas dans Ie corps lui-mme. II L'homme, qui est
Ia h~Illte du monde mat.rieI .et s'avance au-del, peut agir,
modifler, ~uvrer. La sduction de Ia seuIe contemplation
math~atIque
ne su~t pIus~ ~lIe n'est plus l'pouse fidle
des phIlosophes attentifs saisir les formes immuables ternell~s et splendides de l'tre. Les sciences de Ia natur~ et Ia
magie - qui joint admirablement
l'action et le savoir
t. oP.us tertium. (d. Brewer, XV, p. 53) sur Ie primat de I'thique.
2. nu; I, pp. 11.12.
3d'CP,ierre DuHEM : Un. [ragment indii de I'. Opus tertium de Roger Bocon
(A
aras Aquas, 1909, pp. 180181).

La Crise de la pense mdioale

25

dans Iesquelles Ia connaissance ragit s':lr Ies cho~es, en


modifie les structures et arrange des alliances secretes et
inattendues,
des gnrations imprvues et tonnantes, voil Ia nouvelle philosophie 1. Quand les historiens de cette
dernire, librs d'une dangereuse hrdit mystigue . ser?nt
en mesure d'estimer sa juste valeur, dans sa signiflcation
relle, l'norme production du Moyen A~e. da~s le dornaine
de Ia spagirie, de I'astrologie e~ de l'alc~lmle, 11 ~st p~ob!1bIe
qu'ils comprendront
cette exigence vitale qUI aSplraI~
joindre Ia connaissance de Ia nature proonde des .chos~s Ia
transformation de celles-ci selon les hesoins humains; a Iaire
converger dans un efTort continu Ia thorie .et Ia prati.que, Ia
technique et Ia science; saisir )'ordre existant, maI~ pour
le modifier 2. Il est vrai qu'on prfrait le cas exceptonnel,
monstrueux,
au patient efTort de l'observation
continue,
alors qu'elle seule rvle les structures proondes. II est ~galement vrai qu'on donnait au langage une mportance pnmordiaIe - il n'est pas exagr de dire que le langage possde une
grande vertu I) - mais c'est qu'on attribuait au verbe un
sens trs tendu. Dans son trange pouvoir rsidait lamystre
mme de I'incarnation de l'tre. De mme que l'exprience et Ia
science exprimenta1e se situaient au croisement de Ia physique et de Ia mystique 3.
.
Quoi qu'il en soit, on trouve sans cesse, dans ces mnombrables crits, l'ide de Ia plasticit des choses, l'ide que
"homme peut Ies dominer, les transformer, et, par l'art des
enchantements, commander au cieI et aux 1ments. 11 y a
l un vioI intime des lois naturelles qui certainement va trop
Ioin mais qui cache une intuition importante.
n' n'est que de re1ire Ia j?-s.tification, baconienne ---: qui fut
souvent cite - de Ia spagme et de I usage des sortilges et
des exorcismes : Grce eux, Ie mdicament est reu avec
1e dsir Ie p1us vif et Ia p1us grande confiance, et l'esprit du
patient est stimu1, il a foi, espoir et joie. Et l' anima II
1. Epistola de secretis operibus arti et nalurae et de nullilale magiae (d. Brewer, p. 528 sqq.). CC. FICINI, De pila ooelitus comparanda (chap. xx) et G~eotto
MARZIO: De incognitis vulgo (d. Frezza, Naples, 1948, p. 68). Vor aUSSl PICI,
Conclusiones magicae seco opinionem propriam (5, .12, 1.3):
.
2. BACON: Epistola, cito chap. IV sqq, La magre assimile Ia noromance y
est condamne, mais elle est rhabilite en tant qu'art exprirnental et techmque
pour dominer Ia nature.
3. Voir in Theologi Arislotelis, VI, 2, ce qu'on y ~it d~ .I'enc~antement

/Arislolelis Opera, Lugduni, 1580, m, pp. 645-647). 8Ult Ia [ustlflcaton naturelle


de toutes les oprations magiques e~ astrologiques, ~t le r~ndement de Ia rndecne
astrologique : Hippocrate, Ie me.llleur. des md,ecms, dlt .que nuI.ne devrat s.e
mettre entre Ies mains d'un mdecm qur ignore I astro~OIme ... (L,ber Ypocr~"
de pronosticatione morlis ... quem Iranslulit [nuer Gullielmus de Morbecha, Bbl,
Laurentienne, Ashb. 20&, C. 64).

26

La Crise de la pense mdillale

Moyen Age et Renaissance

ainsi stimule peut amender Ie corps, et passer de Ia maladie


Ia sant par Ia seule vertu de cette confiance heureuse.

II

E~ tte des traits d'.astrologie on peut Iire : Celui qui sait


vamcra Ies astres , ainsi que 1'explique Ia cinquime maxime
du Centiloquium (<< Ies cent adages ))),un des textes Ies plus
lus et Ies plus tudis partir du xme sicle 1.
. Rien ne parait .en, effet plus immuable que le dtermimsme stellaire, mais .1homme, qui peut se dplacer, setransform~~ et mme modifler pa: des formules idoines son propre
conditionnement, peut aUSSlet toujours oprer son salut.
Comment ne pas prouver comme un sentiment de respect
devant Ia fi.re.maxime : La science toujours progresse et
Ja~aIs ne faIll.It, touJ?urs .se hausse et [amais ne dgnre,
toujours dvoile et jamais n'occulte 2.. N'oublions pas,
cependant, ~e cette phrase ouvre un trait de magie, ou 1'on
tudie Ies oiruues (les forces) de I'univers mais dans Ia
croyance que rien n'est impossible, qu'iI y' a toujours des
moyens pour Ies dompter, les vaincre, Ies modifier se les
rendre propices. Les plantes, Ies pierres, Ies anim~ux Ies
astres entrent dans Ie discours de I'homme et l'homm~ Ies
ayant compris, dans Ieur structure comme d~s Ieur plasticit
secrte, Ies transforme. Ce savoir existe en fonction de cette
action. C'est un savo~ractif, car Ia limite du rgne des formes
11 y,a Ie courage d en reconnaitre Ie caractre non dfini.
Ce n ~st pas par has~d que Ia magie, comme Ia connaissance
exprimentale, se tIe~t aux. confins du dmoniaque; et Ie
~momaque, Ia tentation vrament satamque c'est Ia dispariton des formes, Ie monstrueux. Cependant Ie magicien se
tenant ce point ou Ia forme se dissout ei rena1t, acquert
.1. Ct. ~~rip!um auper. ~lTcabicium ordinatum~er
Johannem de Saxonia in
villa Parisiensi anno Domml1331 (Ashb. 206, c. 88 .
2. Ce sont les paroles du Picatrix; cf. Lynn
HORNDIU: Hislory of magic
an.d uperln:ental sClence, New York 1923, vol. 11, p. 813 sqq.; Hellmut RITTER:
Picatrix, em a!,a~lSches Handbuch hellenisticher Magie, Bbl. Warburg, Vortrge
1921-1922, Lepzrg 192?,. pp. 94-124; PEUCKERT : Pansophie, Stuttgart 1936,
pp. 46-63. Thorndke utilise les deux mss. Magliab. de Florence XX 20 et XX
21 ;.d'poques fort d!lTrentes, ils dilTrent beaueoup par le eonte~u, er le' premie;
(q~1 est le plus !lnClen et malheureusement le moins bien eonserv et le moins
clar] nous fournit toute Ia partie speulative, qui dans le seeond est presque limne au proflt ~e. reeettes et de formules. de magie opratoire. Sur Ia. seience "
cf. ms. Magha~. XX, 20, foI. 13 sqq. 11 raut son~er lei il. l'origine de I'ide du
progrs du savoir dans le cadre des scrences expnmentales s; jJ ne faut pas voir
un efIet du hasard dansle Iat que ee sont les astrologues qui, invoquant Ia longue
dure de leurs observatons et relevant les erreurs des aneiens se rendent compte
du progrs des connaissances humaines. 11 n'est que de consulter le clbre passags
du Souper ~s Cenres (Bruno: Cena delle Ceneri, dal, I, JlP. 28-29, M. Gentire!
sur lequel s.est .reemme.n.t pench SAITTA: Introduzlone
alia fllosofla di
o. ~runo. (10.Giornaie crI!ICOdella filosofia ital. 1950, I, p. 128) relatif aux progrs
de I astronomie, qUI renvoie sans cesse il.des affirmations du mme genre contenues
dans le Contra astrologos de Pie de Ia Mirandole (liv. XI, 2 et XII, 1).

27

unsi Ia connaissance des forces profondes partout pr~e!l~es,


d ns Ia nature comme dans Iui-mme, et des possibilits
inflnies offertes I'ceuvre quand Ia contemplation a succd
1 risque de l'action.
,
.
..
En fait ce qui s'croule l, d une mamre vrai dire
trange ~'est toute une conception antique de Ia ralit,
rjgidem~nt ordonne selon les degrs ~uables
d'un tre
parfait en soi, impersonneI et l~~obile, dans Iaquelle Ie
r le de l'homme se rduit celui d un pur spectateur tenu
d'accepter une Iogique dj tout entire pen~e .dans ses
moindres dveloppements. Quand De Wulf, et c tait comme
un symbole de Ia pense mdivale, clbrait saint Thomas
reprsent dans l'glise Sainte-Catherine. de .Pise en~re ~Iaton
qui lui prsente Ie Time et .Aristote qui IUl tend 1Et~~que
Nicomaque, entre Ia lustlCe. naturelle ou I~ cration du
monde et Ia Ioi immuable qui fixe Ia hirarchie humane plus qu'une synthse et une rconciliation il nous offrait. un
des termes essentieIs du dbat du Moyen Age. Peut-etre
mme si nous en jugeons avec Ie cosur ardent du pote,
est-ce'I une image de cette .mise en or~re des. con~epts par
laquelle Paris menaait Assse 1. En. ait, AssIs.e 1em?ort~,
puisque Bacon et Occam furent franClsc~s, puisque 1mspiration franciscaine apporta un nouveI alunent ces termes
si riches et si fconds de cration, de volont, de personne
individuelle, cependant que tombait ,en ruines I~ cristal!isation des espaces, des modeles, des ld~~s, .et.que s croulait Ie
systme rigide des hrarches de I individu comme de Ia
socit.
..
S'iI est vrai que, un esrtain moment, yimmobIh~ du
monde d'Aristote sembla prvalOlr, ce fut vraiment par 1p~sement de toutes ses possibilits qu'on prit une .claire
conscience des exigences nouvelles. Et le grand mrite .de
l'averrhoisme fut prcisment d'avoir amen son p~m~
extrme une certaine position philosophique, permettant aIDSl
1. M. de WULP : Histoire de Ia philosophie scolastique da1l8 les Pays-Bas ee Ia
Principaut de Liege (Louvain, 1895, p. 268) ~uvrage auquel se rrr~ G. De
LAGARDE: Naissance de I'esprit laque au dclin du Moyen Age - (ParlS,.1942,
vol. 111, p. 30, n. 20) ou l'on trouvera d'autres tmOlgnages. On peut " al?uter
les gloses de Guillaume de Conches au Time (in COUSIN: Ouvrages md,ts d Ablar, Paris, 1936, p. 648 sqq., qui n'en publie qu'une partie, mais le texte com~let
existe en plusieurs manuscritsl. cr. J .-M. PARENT :.' La Doctrm6 de Ia creatlOn
dans I'eole de Chartres. - :etudes et textes -, Parls-Ottl!-wa,. 1938, p~. 137-177
(ou I'on trou~era d'autres ex~raits) et E. GARIN : Contripu~1 alia stora deI platonismo medtevale (Annall deI/a Scuola Norm. Sup. di PISa, 1951, XX) 9Ul
tient compte, outre ceux indiqus par Parent, de d~ux autres .ms:;. (de Ia Bbl.
Nat. de Florence, Conv. E. 8, 1938, et de Ia Bibl. Samt-~ar~) amsi qu.e du court
texte publi par T. SCHHID : Ein Timaeuskommentar ID Slgtuna - (10 Clasllca
el Mediaepalia, 19~9, X, p. 220, sqq.).

28

Moyen Age et Renaissance

de Ia dfinir avec une grande rigueur et par suite de Ia renverser Omnia de necessitate eveniunt, tout vient de Ia ncessit .
Fig dans une harmonie immuable, le plus grand bien est
dans Ia connaissance de Ia vrit . Le philosophe, repIi sur
lui-mme, vit l'cart, prfrant toute autre sa propre
compagnie; il ddaigne tout acte, toute eeuvre, tout individu;
il considere qu'entre un homme et un autre, entre le savant et
l'ignorant, Ia distance est plus grande qu'entre l'homme et
le singe 1. Ceux qui ont rapproch Ia clbration de 1'homme,
frquente dans les textes inspirs d'Aristote et d'Averrhos,
de celle faite par les humanistes, ont pertinemment relev une
indniable affinit d'expression. Mais les premiers allaient
dans le sens d'une participation Ia connaissance absolue,
1'essence mme de Ia pense. Les humanistes par contre insistaient sur Ia libert de faire, sur 1'homme qui construit et se
construit, qu.i ne copie pas un modele mais le faonne, qui
- comme Dieu - est crateur, pote , avec le risque toujours renaissant d'un chec qui remette en question toute Ia
ralit.
Si l'on reprend Ia conclusion du chapitre 1II du De animae
beatitudine, un des textes d'Averrhos les plus clebres, on y
t~ouve solennellement expose cette dmarche asctique, ou
r~en ne se e?nquiert, jusqu' l'union suprme qui n'apporte
rien de vraiment nouveau. Le thme des espces , des
formes prexistantes
I'individu, laisse entrevoir toutes
ses consquences. Le particulier atteint son point de perfection en s~ dissolvant, pour autant que le permet sa nature,
dans l'unit de Ia forme. En tout tre, crit Averrhos, il
y a une intention divine, pour que I'tre lui-mme parvienne
rapprocher de cette noble fin tout ce qui appartient sa
nature, de sorte que Ia part qui lui fut eonede ne soit pas
refuse son essence. Le but de I'homme est un dtachement
contemplatif absolu - et il y a quelque ehose tout Ia fois
de naturel et de gratuit dans cet aboutissement - lequel
survient au terme de 1'existence physique, lorsque Ia vieillesse
voit s'teindre les passions et s'installer dj l'oubli du corps 2.
On voit dveloppe ici une philosophie conue comme un
apprentissage de Ia mort : c'est seulement quand les forces
dclinent qu'on atteint au dtachement, prlude de Ia mort
vritable.
L'ascse contemplative
s'exprime
pleinement,
concluant Ia non-signiflcation de l'individuel, qui vient
1. ef. p0':lr tout cela les textes traduits par DE LAGARDEet I'analyse qu'il en
donne, particulrernent dans le vol. Il l del'op. cito p. 63 sqq.
2. AVERROIS,De ammae beautudine (Opera, vol. IX, Venetiis, 1562, e.151 h.).

La Crise de la pense mdioale

29

brusquement
s'anantir
dans l'universalit
de Ia forme.
De mme le paradis de Dante est un paradis de Ia ~onteII?-plation: mais c'est son paradis ou sa Batnce le guide qUJ, du
haui des cieux, met un baume son aflliction. I;e temps et
l'ternit l'individuel et l'universel ne se dtruisent, ne se
juxtapos~nt ni ne se confondent, mais se rconcilient grce
Ia mdiation du Christ, dans un renouvellement du mystere de I'incarnation.
Chez Averrhoes, Ia vie, I'action, le
destin individuel et I'histoire sont des apparences qui ne
modifient en rien l'infrangible ralit de I'ordre ternel.
Socrate Platon Aristote, sont des incarnations passagres
de cett~ espece' humaine unique qui, toujours reprsente
par un exemplaire au moins, est ~eu.le relle travers l'apparence phmre du nombre 1. Ainsi, dans Le Roman de la
Rose le duel entre Ia Nature et Ia Mort consiste dans Ia destruotion ;uccessive de tous les individus moins un, en qui Ia Nature
sauve Ia forme commune que symbolise le mythe du
Phnix et qui suffit assurer Ia survivance de I'espce :

C'est Fenis ia comune [ourme


Que Nature es pieces reiourme".
Quoi qu'il en soit, I'averrhoisme fut, s~us s~n double .aspe?t,
une protestation anarchiste contre Ia situation de ait eXIStante, cependant qu'il mena leur ter.m~ le~ co~s~u~nces des
positions classiques, contribuant
amsl. a discrditer une
certaine conception antique du rel. Priv de toute VIe, de
toute posie au sens original du terme, le monde d'Averrhos apparatt dans une perspective d'ternit. Une ternit
ou prend place un tre immuable manifest sous des fo~mes
immuables : I'histoire se droule selon un mouvement cychque,
une agitation ferme sur e~le-mme et ~i. n'est. qu'illusion.
II n'est nulle eornmunication dans Ia hirarchie fige des
formes. Un frInissement semble parcourir sans cesse Ia
surface du rel, s'efTaant sans laisser de traces, sans rpercussion profonde et sans avoir pris racine au cceur du monde.
Les corps clestes eflectueront toujours leurs cbangements
selon leurs rvolutions; ils exerceront leur puissance sur
1. tsu., 149 g.
Le t-u
2. Le Roman tU la Rose (M. Langloisl v. 15911592. Ct. O. PAR:
s,
es et
les leures au XIII. siole. - Le Roman de Ia Rose, Montral, 1947, p. 56. L auteur
crit (p. 343) : Tous les tres de I'univers ont une nature dtermme et des 100S
d'action rgles par leur constitution; tout tre trouve en lui-mme les 100S appropries sa propre nature . Nul homme n'chappe Ia ncessit commune . Le
naturalismo de Jehan de Meung s'tend galement Ia morale : l'homme trouve
les rgles de son actvit dans sa nature mme et i! doit 8'y conformer.

30

Moyen Age et Renaissance

toutes choses travers de ncessaires influences , chantent


Ies vers du Roman de la Rose.
Saint Augustin et Ie Pseudo-Denys avaient cherch
rendre vie au concept antique de I'ordre universel. Averrhos
en dvoilat le visage secret : Omnia de necessitate eoeniunt
0.'1" comme disait le J.loete.: Tout est juste qui vient de l'autorit de Ia nature, qui a som de tout, qui administre tous biens
grce l'influence des astres, car elIe ordonne tout en vertu
de Iois souveraines. Dans les miIieux intelIectueIs ou il
pnt.ra, l'averrhoism~ apporta une protestation audacieuse
et cIB:lrvoyan~e.Sous I appar~nce d'une totaIe absence de prjugs, il constituait Ia pIus ngoureuse critique thorique qui
ait jamais t faite de Ia signification de l'homme et de son
reu,,!? autour. de Iaque~Ie s'tait engage toute Ia pense
mdle-yaIe. Mais cette rigueur et cette audace eurent aussi
Ie m~lte de dnoncer ~'CJ,ui,:oque
de conciliations impossibles,
de faire vo~r ce que signiflait l'apport de certaines prmisses
et de certams concepts. Et grce cette rigueur implacabIe
l'averrhoisme rencontra l'occamisme pour rsoudre Ia crise
de Ia pense scolastique 1.
L'occamisme apparait certes comme l'adversaire irrconciliable de I'averrhosme. Et Nicolas d'Autrecourt dans un
net refus de ~ri~cipe, .invitera I~s penseurs de so~' temps
a~a~donner I a;lstothsme strle - Ies termes Iogiques
d Aristote et d Av~r~hoes -. pour s'occuper de questions
de m?raI~ et ,de pohtlque: MaISIe coup port par Ie terrible
franCl.sc~md Oxford allait beaucoup pIus loin, Sa critique
dtruisait Ia base Ie systme de pense traditionneI : Ie
concept d'espces fixes, modeles de toutes choses d'essences
ternelIes et immuabIes dans Ia mouvante av'enture des
formes vivantes; l'ide d'une fin, d'un but assign Ia raIit.
L'anaIyse du concept de reIation n'tait pas moins Iourde
~e ~onsqu~nc~s : ~~rsonne ne conteste, crit Occam, que
1unl~ de I ~vers rside dans l'ordre qui s'tabIit entre ses
parties; mais cela veut seuIement dire que Ies parties sont
disposes d'une certaine faon... sans que pour autant l'ordre
et l'unit soient queIque chose de distinct de l'ensembIe
des parties ou de chacune d'elIes , car en dehors de ces
parties il n'y a absolument rien 2 .
II prcise ailleurs, avec plus de force encore : ((L'ordre et

31

La Crise de Ia pense mdiale

l'unit de l'univers ne sont pas une raIit relative, ni une


sorte de chaine qui relie entre eux Ies corps eXlstant~.:. La
notion d'ordre implique seulement des absolus numerHJ,uement distincts, loigns Ies uns des aut~e~,.et ,elIe exprIme
Ieur position rciproque et non une ralit inherente a Ieur
essence 1.
Le rel se divise en une multiplicit d'existences spares
Ies unes des autres, res absolutae, qui tendent, ~e rsoudre
toujours davantage. L'essence ne prcde pas I existence, gm
vient du fiat inscrutable exprimant Ia .vol?nt d'~ Dieu
omnipotent, chappant toute eXp~l?atlOn,rationnelle,
incomprhensible pour nous dans ses d?ISlOns.D une ~art un
Dieu qui se perd dans Ies tnebres ~ummel!ses~e son mco~parable infinitude, rejoignant ceIUI de samt Pierre DaIDIen
et des thoriciens de Ia thologie ngative; de I'autre une
multitude d'tres qui, une fois appels l'existenc~, se rvelent
dous d'une autonomie propre, ne dpendant d aucun pIan
et comme plongs dans une atmosphre d'trange absoluit.
Et l'on peut, certains gards, rattacher l'cole ~'Occam
Nicolas d'Autrecourt , connu non seulement pour avoir
. refus
toute validit au principe de causaI}t,,~ais aUSSIpou~ son
curieux atomisme ou l'on reeonnalt I mfluence de Democrite 2. On en peut rapprocher l'a!firmat~on presque c?~t~mporaine de Nicolas Bonet : ((SUIS,SItu crois, Ies pnpatetlClens
ou les platoniciens. DID;0crite.cepen~ant semble heaucoup
plus raisonnable. Quant a Ia ratio Achilles, Ie clebre sophisme
de l'cole d'le elle revient tourmenter Ies Iogiciens et les
physiciens. Et l'~n peut lire, toujours chez Nicolas d'Autrecourt, Ia proposition nigmatique - ou peut-tre trop claire :
_ Si aliqua res est producta, Deus est productus 8.
t. OCCAIl: Quodl., VII, q. 13 (DE LAGARDE,V, pp. 215-216).

.
2 Sur I'atomisme de Nicolas d'Autrecourt, c, J. R. WEINBERG : NlColaus of
Auirecourt. A sludy in 14th Century Thought, Princeton 19~8, p. 226 sqq. Pour
certaines inlluences d' Averrhos cf. p. 6. La prsence de Ncolas dans Ia pense
du XIV. sicle est signale plusieurs reprises par MlcHALsKJ. \'{EINBER<;lconclut
son livre (p. 229-230) : II est diflcile de dire jusqu' quel pomt Ia critique de
Nicolas branla I'difce scolastique. Mais il est hors de doute que le type
de pense dont il fut l'exemple le plus reprsentatif et co~rent . exera son
inlluence sur le passage de Ia scolastique aux modes de Ia philosophie moderne.
Nous ne pouvons pas dire si son probabllisme in~ua sur les origmes de !a science
exprimentale: mais il est probable qU'11y contribua en aidant dtruire Ia terrible autorit d' Aristote, ramenant pour cela. I'esprit ~umai~ I'tude du rel
et le dtournant du commentaire des obscures propostons d A!lstote '.
3. Sur Nicolas d' Autrecourt voir, outre DE LAGARDE,op. cu., y,
85 sqq.,
l'art de VIGNAUXdans le Dictionnaire cit, vol. XI et les textes m . LAPPE :
Nicolaus von Autrecourt. Sein Leben, seine Philosophie, seine Schriften "
(Beitrage zur Geschichte der Philosophie des M!ttelalters, .vI, 2, 1908) et. J. R.
O'DoNNEL:' Nicolaus of Autrecourt " m Medieval. Studies, 1,.1939. Mais pou.r
l'ensemble du problme voqu ici, voir Annaliese MAIER : Die vortaurer Gal-

f'

,. Voir au sujet de cette conclusion les rllexions et Ies textes runis in DE


LAGARDE,op, cito III, p. 67 sqq.
2. OCCAM: In Sent;, I! disto XX?C, q. t s,. (PE L:I'GARDE,op. cit., V, 214;
P. VIGNAUX: Nomnalsme " artcle du Dictionnaire de thologie catholique
col, 765).
'

32

Moyen Age et Renaissance

.II n'a p~s t difficile de rapprocher le concept d'une ralit


mise en pces avanc par Occam, de l'image que prsentait
le mo~de politique et social de son temps, et de trouver dans
s~ logique ~t dans sa mtaphysique le reflet conscient d'une
situation historique. II importe avant tout de souligner ici
qu'Occam a ~ussi prsenter un univers discontinu d'absolus
qui, non moias que .c~lui d'Averrhos, immobile et d'un seul
teI?-ant dans son unicit, sonnait le glas d'un monde hirarchis, en accord avec lui-mme, rgi par une morale que tout
un .cou;ant de I~ pense mdivale avait longuemen't labor.
~aIs SI Ia VIe n a nulle place dans ~e.monde statique et elos
d Averrhos, elle semble tout aUSSI mcomprhensible parmi
l~s umve;saux d'Occam. Qu'on prte attention sa conceptlOn. de I homme : Le caractre absolu de l'tre l'a amen
divisar Ia .{>ersonne humaine en trois ou quatre ralits
absolues. en SOl~t juxtaposss, sinon opposes, tout en refusant
t?u~e dIfTre.nCl~tlOn l'intrieur de chacune d'elles 1. li
SI I on exaI?me a pr~e~t sous le mme elairage les centroverses subtiles des Iogiciens et des physiciens du XIVe sicle
on bute sur Ia difficult d'expliquer le mouvement le devenir'
Ia qualit! et de ~ort.ir du rgne de Ia quantit 2. '
,
On a dit que I umvers d'Averrhos comme celui d'Occam
- .ces deux noms servant indiquer deux positions exemplaires - sont des univers sans posie. On peut peut-tre
~Ir~, ~our, paradoxal que cela paraisse, que dans les deux cas
il s agt d un umvers conu de faon cohrente d'o il apparait en fin ~e compte qu.e l'homme aussi bien que Dieu sont
absents. Mais Ia valeur Irremplaable de ces deux positions
- ,et ce n'est pa~ par hasard, rptons-Ie, qu'on a tabli Ia
rference Ia rauon Achilles et Ia vrit de Dmocrite _
rside vrai dire dans le fait d'avoir amen leurs limites
l~s c~nsque~ces implicites d'un a priori mtaphysique,
et
d ~volr donne form,e. .quelque chose qui n'tait pas en lui
pretant les caractristiques
qu'on y voulait trouver. La
leis im 14. Jahrhundert. Studien zur Naturphilosophie der Spatscholastik
Rome, 1949. Nous avons fait de larges emprunts cet ouvrage et nous y ren:
voyons. Pour une analyse et une exposition des rsultats atteints jusqu' pr~ent, cC .. OlaCPET~RSEN.: The development of natural phiIosophy 1250.1350.
10 Classica et Meiaeoalia,
1953, XIV, pp. 87-155.
'
,
1. Pour toute cette queston se reporter aux conclusions suggestives de Da
LAGARDE(cC. galement ce que nous en avons dit in Giornaie crit d filos iu
1950, XXIX, pp. 96-103).
..
.
.,
2.. L-dessus o~ .consultera encore avec proflt P. DUREM: tudes $ur Lonard
de Vmcl; ceux qu I/ a lua et ceux qui l'ont lu, (vol. I-IH, Paris, 1906-1913) repris
p.ar Kostantyn MICIIALSKIet Anneliese MAIER.Sur le rapport de certames questions avec Ia prob!matique. des astroIogues, nous nous permettons de renvoyer
notre commentara aux Disputaiiones de Pie de Ia Mirandole et en particulier
au vol. 11 (FIorence, 1952).

La Crise de la pense mdioale

33

dshumanisation intgrale du monde aristotlicien en arrivait


dmontrer Ia fonction essentielJe de Ia personne, qui est de
tendro so spiritualiser. Par contraste, Ia position de l'homme
comme personne active et sa valeur dans le monde ne sont
plus entrevues confusment, et ne s'appuient plus sur des
bases qui ne pouvaient qu'en fausser les caractristiques.
L'analyse mdivale avait puis toutes les possibilits
incluses dans les prises de position classiques; elle tait vraiment arrive une limite, Mais entre son chant du cygne et
les premires manifestations des courants nouveaux qui se
faisaient jour, il ne faut pas oublier que dans ce XIVe sicle si
complexe il y a Ia mme obsdante divergence - pour prendre
une comparaison de l'poque - qu'entre un corps au repos
et sa mise en mouvement, entre le dernier instant d'une maladie et le premier signe de sa gurison, entre l'ultime souffle
de vie et le premier instant de Ia mort : il s'agit d'un saut, d'une
transition brusque. C'est un passage de Ia vision de I'tre
ferm sur lui-mme Ia ralit de I'homme-pote, c'est--dire
crateur. A l'homme qui n'a pas contempler un ordre donn,
incarner une essence prtablie de toute ternit, mais qui a
devant lui des possibilits infinies, qui est virtualit sans
limites. Le monde, loin d'tre fig dans des formes fixes, est
mallable l'infini. Qu'importe s'il s'y produit quelque
Ilure, il n'est forme qui ne se transforme. Et parler de libert
propos de l'homme, c'est parler d'un tre dont le visage
n'est jamais dfini.
Dans une lettre de Ia fin du XIVe scle, Coluccio Salutati
s'adresse un clebre tenant de Ia logique dductive, de Ia
sophistique, de Ia physique des quaestiones de primo et ultimo .
instanti - Pierre des Albons, de Mantoue, qui enseignait
l'Universit de Bologne. Ce n'est point l qu'il faut chercher
Ia vrit, lui dit-il, c'est avant tout Ia posie qu'il faut Ia
demander, Ia posie qui a prminence sur tout ce que nous
sommes mme de connaitre, et qui seule permet de parler
de Dieu 1 , Coluccio donnait Ia posie une signification
fort tendue. Elle reprsentait pour lui l'activit humaine dans
sa plnitude, l'oouvre de l'homme dans son parfait acheve1. Sur Pierre de Mantoue voir P. O. KRISTELLER: Humanism and scholasticism in the ltalian Renaissance (in Byzantion, XVII, pp. 346-3741 ainsi que
nos notes dans Ie Giornale critico della filosofia italiana, 1948, XXVI , pp. 202203 et 389; cr. gaIement SALUTATI: Epistolario (M. Novati, IIl, p. 318 sqq.) et
D. P. LOCKWOOD
: Ugo Benzi nediaeoai philosopher and physician, 1378-1439
(Chicago, 1951, p. 151). Nous avons pris Ia libert d'utiliser certaines de nos consdrations publies dans Lo Spetuuore italian0J..1950, l l I, pp. 84-86 et nous renvoyons aux p,ertinentes remarques de V. do Caprariis sur l'tude do R. Weiss
portant sur I humanisme du XIVsicle (R. WEISS: II primo secolo dell'umansmo;
studi e testi, Rome, 1949).

34

Moyen Age et Renaissance

ment; de mme qu' ses yeux taient posie Ia cration divine


et les critures. Quoi qu'il en soit, ce fut dans Ie sens de cette
c0J?cep.tion de I~ ~osie d'~ne part, de Ia magie de I'autre qUI unit Ie savoir a une action sur Ies choses - que se dessina
un nouveau courant de pense prt cIbrer de toutes Ies
m~nieres non pIus Ie solitaire en contemplation mais I'homme
qUI, sans cesse expos aux pIus hauts prils, transforme Ie
monde et lui-mme. Ainsi Ia nouveIle phiIosophie, quand eIle
se fut vraiment constitue, prit appui sur une science et une
phiIoIogie entierement renouveles.
Lorsqu'on considere ce point essentieI pour I'histoire de
notre civilisation, il importe de se garder de deux erreurs
possibles. D'abord il ne faut pas ngliger I'ampleur de ce
b0!ld en avant; car il constitue une vritable rupture que ne
doivent pas cacher Ies analogies certes indniabIes entre Ies
motifs d'inspiration, de mme que Ies pressentiments et Ies
pr~sages qu'il est trop facile de dcouvrir ou de deviner, une
fOIS que cette pense nouveIle - dont ils constituent Ies
signes avant-coureurs - se fut panouie. C'est l I'erreur que
commettent souvent certains tenants de Ia continuit entre
Ie Moyen Age et Ies Temps Modernes.
L~ se~on~e mprise, qui du reste rejoint Ia premire,
consete a situer I apport essentiel de Ia Renaissance sur Ie
seul plan des lettres et des arts. Ce mouvement nouveau se
serait exerc dans ce domaine sans avoir d'influence, sinon
de faon minime et tout fait indirecte, sur l'histoire de Ia
phil~sophie et de Ia pense scientifique, lesqueIles auraient
contmu se dvelopper sans changements sensibles suivant
Ieu.r mouyement propre. Et I'on. ne s'aperoit pas que Ia
philosophe dont on parIe parfois, celle d'un Nifo, d'un
Zimara, d'un Boccaferro, d'un Pendasio, d'un Montecatini,
d'un Gianini, d'un Liceti, souleva peut-tre un concert
oiseux de bavardages acadmiques entre Padoue et Bologne,
mais souvent n'arriva mme pas jusqu'aux tudiants, toujours
trop dociles, qui dserterent Ies saIles de cours et firent renvoyer quelques-uns de ces clebres maitres.
~runo, CampaneIla, et plus tard Vico; Bacon et Descartes,
pUIS Hume et Rousseau, suivirent une tout autre voie, agiterent des problemes fort difTrents, et se recommandrent de
maitres trs diverso Mais tous taient les fils spirituels
mme s'ils en furent parfois oublieux, de cette nouvell~
orientation humaniste issue d'un courant de pense dj bien
vivant Ia fin du XIVe secle.
Partant de l, il n'est peut-tre pas tout fait exact, au
moins dans I'expression, d'appeler philosophie Ia prose de

La Crise de Ia pense mdivale

35

Gentile, d'une loquence remarquable dans sa description de


I'Rumanisme. De mme n'est-iI peut-tre pas fond d'appeler
de ce nom cette inconsciente philosophie de non-spcialistes
qui fut ceIle des humanistes - poetes, crivains, juristes,
politiques et mme prdicateurs ~t pro~hetes ~ et qUI
s'opposait tout en Ia ruinant Ia philosophie des philosophes.
C'est peu de chose en soi, philosophiquement p~lant, que l~
Iogique de ~alla, l'thI~e de ~alutatl,' de .Bruru,. d,e Mll?ettl,
ou Ia rhtorique de Politien. SI cela n avait pas ete vraiment
de Ia philosophie, mais seulement d~ .Ia rh~o~ique, de. Ia
posie, de Ia littrature ou de l'homehe, I~ vritable philosophie n'aurait pas t branle par des invectives e.t des
railleries qui avaient dbut bien avant les
et x~e sle~les.
En fait c'est bien un renouveau de Ia philosophie qUI se
dessinait I' et prenait son essor, s'appuy~nt su~ ~ne ~ppr?h~nsion indite de Ia ralit conue sub specie hominis, c est-a-dire
en termes de libert, de volont et d'action. On abandonnait
l'ide d'un monde statique, dfini dans tous ses rouages,
l'ide d'une histoire prvisible et subie, pour une conception
dynamique du rel, avec ses possibilits quasi miraculeuses
de transformation et les risques, en mme temps que Ia grandeur, que cela implique.
A l'image de l'tre humain, Ies astres, le monde entier
devenaient des entits vivantes :

=:

Scrissero le genti a te senso e ciia neganda .


Templo "i"o sei, statua e oenerabile oolio .
On discourait de toi, te dniant sensibilit et vie .
Tu es temple vivant, statue et visage vnrable .
Dieu lui-mme est comme un tre vivant, il est volont
agissante. L'oouvre magique se manifeste en tous lieu~, .et
jusque dans ses structures profondes tout en elle est activit
constructive et consciente :
ma producesse biade Ia campagna,
s'alzasse alla montagna il fummo e l'onda
arte profonda di doppi alambicchi.
mais Ies charnps mrissent Ie bl,
Ia brume et l'onde s'levent jusqu'aux monts
art profond de doubles alambics.
11 est significatif qu'
CampaneIla, dominicain
vision, dans des recueils
caution et l'autorit de

l'poque de Descartes Irre Thomas


et rformateur, al.t donn ?ette
de vers et des traits de magie, Ia
sa plume.

Appendice I

APPENDICE

Dans un, texte, d.es premires annes du XVle sicle, auquel il


sembIe qu on n at pas. accord l'attention qu'il mrite, se
trouve un document mtressant
concernant Avicenne et
l'tude don~ il tait yo~jet. Florence. II s'agit de l'ouvrage
d'un mdecin, sans indication de dato ni d'diteur, mais qui
parut probablemsnt vers 1504 (Ia dernire dition du catalogue
du British Musoum mentionne 1505). La page de garde porte
seulement le nom de l'auteur et le titre : ANDREAE
CAT1M o L E N S I S Opus de intellectu et de causis mirabilium etJectuum. La lettre de ddicace est adresse ad
Petru",: Soderinum .urbis . Florentinae perpetuum exillijerum
T ~ ~ li

(<< Pierre Soderini, vexillairs perptuel de Ia vilIe de FIorence .))). Cette indication. prcise permet une orientation chronologquo suffisante. MaIS le texte de Ia lettre nous fournit
d'autres dtails utiles sur l'auteur et sur son activit de professeur et de mdecin l'hpital Santa Maria Nuova.
II en. ressort que, tant donn ses nombreuses occupations,
Ca~t~m ne put consacrer beaucoup de temps Ia philosop.hle .. Cependant, ayant remarqu entre toutes les doctrines
smguhres celle d'Avicenne, il sentit le besoin de l'expliquer
et de Ia faire ?onnaitre. Cela d'autant
plus qu'elle tait
conforme Ia fOI, qu'elle soutenait l'immortalit et Ia pluralit des mes, que niaient certains philosophes impies ,
L'ouvrage e~t d~v.is en trois traits : de intellectu, de [elicuate,
de calUj/'smirabilium etJectuum. Tandis que les deux premiers
sont I exposition fldle du systme d'Avicenne, le dernier
.1 .. Cr. Deli~erazioni Sludio Fior. e Ptsano, 1492-1503 (in Archipio di Stato
d'.F"e."ze) o l on apprend (e. 179 r et 182) que. Andreas de Imola dater du
5 janvier 1502 ut leeteur ordinaire de philosophie et qu'il ut conflrm dans
cette eharge en 1503.
'

37

revt en outre un intrt singulier par ses rIrences l'exprience de mdecin que possdait l'auteur. II y parle de Ia
prophtie l'tat de veille et de Ia divination par Ies songes,
d'incantatio et de [ascinatio, et il cherche Ies causes naturelles
de ces phnomnes. II en donne Ia dflnition; quant leur
efficacit, un bon mdecin ne saurait Ia mettre en doute.
A ce propos, il n'est peut-tre pas inutile de faire un rapprochement avec ce que dit Antonio Benivieni, mdecin d'une
tout autre notorit, sur les gurisons miraculeuses dans le
De abditis nonnullis ac mirandis morborum et sanationum
causis ( de quelques causes caches et merveilleuses des
maladies et de leur gurison }, publi Florence en 1507
par son Irre Jrme. Voici, choisies parmi d'autres, deux gurisons opres par le compagnon de Savonarole, frre Dominique de Pescia. Dans le premier cas le patient est un personnage connu dans I'histoire de Ia culture : Robert Salviati,
souITrant d'un genou. Frre Dominique se met en prire avec
le malade, Iait un signe de croix sur le genou dcouvert
en disant : Qu'il te soit fait selon ma foi )),et le mal disparait
aussitt. Dans le second cas le processus est analogue, une
prire et un signe de croix entrainent Ia gurison. II y a lieu
galement de se rappeler Ia valeur attribue Ia Croix dans
Ies pratiques de magie et d'astrologie en gnral. C'est ce que
dveIoppe MarsiIe Ficin dans son De cita (ch. 1Il, 18 et 20),
qu'il crivit en tant que mdecin et dans lequeI il traite de
I'inluence des astres sur Ies aITections corporelles et sur
l'esprit du maIade. Les textes mdicaux se fondent tous sur
l'ide que Ia conjonction entre l'esprit et Ie corps entraine des
modifications corporelIes (c. Physiognomica, chap. I, Aristotelis Opera, Lugduni, 1580, nr, p. 439, ainsi que Ie De naturalium etJectuum admirandorum causis, BasiIae, 1567, pp. 52-53,
rdig en 1520 par Pomponazzi Ia demande d'un mdecin).
On voit que ce sont l des tentatives pour expIiquer par des
causes naturelles des phnomenes tonnants
tenus pour
miracuIeux.
Quoi qu'iI en soit, pour revenir l'avicennisme de Cattani,
c'est probablement l un des exemples les plus caractristiques de I'influence exerce par Avicenne philosophe sur Ia
culture florentine. MarsiIe Ficin le cite Ionguement, Pie de Ia
MirandoIe aus i, bien que dans une moindre mesure. Sur Ia
foi d'une assertion douteuse de C. MoreIli, M. Heitzman parIe
d'une association pour l'tude d'Avicenne dont Ficin aurait
t Ie promoteur (cf. Heitzman : L'agostinismo avicennizzante e il punto di partenza deIla filosofia di M. Ficino , in
Giornale critico della fitos. ital., 1936, XVII, p. .). Mais il

38

Moyen Age et Renaissance

n'y a l rien de certain et il doit s'agir de queIque confusion


ave~ Ia Iecture des ouvrages mdicaux d'Avicenne qui tait
de ~egl~ ~ans les. universits (c, A. Gherardi : Suuuii dell'
unwersu e stu4w fiorentino, .FIorence, 1881, p. 404). L'ouvrage de Catta~ est au contrare un document prcis au sujet
des cours offlcels portant sur Ies textes d'Avicenne.
APPENDICE

11

Le Liber liaccae, attribu PIaton et dont Ie compilateur


serait Galien (cL Lynn Thorndike, op. cito 11, p. 777 sqq.), est
un autre texte intressant, ear iI concerne Ie thme magique
de Ia eonversion des formes. Pie de la MirandoIe Ie trouvait
particulierement excrable. Il se trouve entre autres dans Ies
manuscrits de Ia Bibliothque Nationale Centrale de Florence
iOUS le titre : Liber institutionum accarum Platonis in quo
H unaym fi/ias Ysac sic loquitur. Il mrite de retenir l'attention
par ee qu'on y dit sur les transformations des tres vivants.
On peut galement mentionner un Liber Mercurii, eontenu
dans le mme manuscrit (c. 24v.). On y trouve une invocation
Mercure et une deseription du rituel recommand si l'on
veut obtenir Ia sagesse. Il rappelle eertains gards Ie curieux
passage sur l'hermtisme religieux figurant dans l'important
essai de Kristeller sur Marsilio Ficino e Lodovico Lazzarelli.
Contributo alla dilTusione delle idee ermetiche nel Rinascimento (in Annali della Scuola Norm. Sup. di Pisa, 1938,
p. 236 sqq.) propos du trs rare incunable Epstola Enoch
(eL Ohly : Johannes "Mercurius" Corrigiensis , in Beurge
zur lnkunabelkunde, 1938, p. 133 sqq.). Thorndike, qui tudia
le manuscrit du Liber Mercurii, s'arrte sur les oprations
hermtiques relevant particulirement
de l'astrologie, en
particulier sur le Liber Lune. Il faudrait toutefois comparer
le texte rarissime de l'Epistola Enoch et surtout les symboles
dont elIe traite, avec le rituel du Liber Mercurii (Ia monture,
Ie puer, le oestimenuim; Ia mitre, le livre, Ia prire), pour dterminer tout ce qu'il y a en commun et diseerner ainsi dana
l'pisode de J ohannes Mercurius les rminiscences de Ia vieille
tradition magico-astrologique
et l'apport de Ia nouvelle
thoIogie hermtique, remise en honneur par Fiein. Si l'on se

40

Moyen Age et Renaissance

li~re ~ un rapide examen de l'Epistola Enoch (nous devons


d.avOlr pu utiliser une reproduction photographique de
I'incunable notre ami DeIio Cantimori), on retrouve l'ne
blanc, Ie ~~vre,.la!ouI~, ~esserviteurs, I'enfant, images stellaires d mspiration videmmsnt astrologique. L'vangile
terneI de Johannes Mercurius constitue une bien curieuse
rencon~re de thmes magico-astroIogiques et de thologie

11

hermtique.

Posie et philosophie du Moyen Age latin

1.
Dans le second livre de I'Historia ecclesiastica gentis Anglorum, Bde le Vnrable raconte qu'Edwin, roi de orthumbrie, press de se convertir au christianisme, voulut d'abord
discuter de cette grave dcision devant ses pairs Un des
seigneurs prsents au conseil prit alors Ia paroIe et dit .
Ouand je pense, roi, au cours de notre vie terrestre, et que
je la compare toutes ces poques dont nous ne savons rien,
il me vient l'esprit une image : tu siges, roi, un soir
d'hiver dans un diner ; autour de toi se tiennent chevaliers
et conseillers. Le feu est allum, Ia pice est chauda; au-dehors
Ia neige s'abat en tourbillons. Et voici qu'entre, voletant
perdument, un moineau gar qui traverse Ia salle et plonge
nouveau dans Ia nuit. Pendant qu'il est dans Ia pice, le
froid de l'hiver ne le mord point ; mais dj cet instant est
pass, et le voil encore ballott de temptes en temptes.
Telle, sire, me semble Ia vie de l'homme : ce qu'elle fut,
ce qu'elle sera, nous l'ignorons. Et si Ia nouvelle foi nous
apporte une esprance, eh bien, coutons-la,
Ce discours mu passa, non sans raison, pour un des plus
beaux pomes que nous ait donns le Moyen Age latino Il
est vident qu'il s'agit l d'un texte exempIaire, car l'inspiration qui l'anime marque un des pIus hauts moments de Ia
posie mdivale 1, laquelle chante aussi le vin et l'amour,
1. Le texte de Bde le Vnrable se trouve in Hist. eecl., lI, 13 (d. de Ia Patr.
lat. 104 b, e). Le commentaire auquel iI est fait allusion est de l'abb BRE)IOND:
La posie pure , (Paris, 1926) pp. 165-166. Pour toute cette question voir Ie beI
essai de R. McKEON : Poetry and philosophy in the Twelth Century : The Renaissance of Rhetoric " paru dans Ie !ascicule do mai 1946 de Modern Philology, et

1[

Moyen Age et Renaissance

Posie et philosophie du Moyen Age latin

et toute Ia vie terrestre, avec ses joies et ses soufTrances, Ies


fleurs et les beauts du monde. Mais, toujours prsente,
se profile cette nuit gIaciale qui dans Ia comparaison de Bede
entoure de toutes parts, nigmatique et menaante, I'accueillante demeure terrestre. Dieu, I'autre monde, les tnbres
d'o l'on sort et ou l'on retourne, les prsences mystrieuses
dont on a crainte ou regret, que I'on invoque ou que I'on
maudit : c'est cela l'arriere-plan sur lequel nous voluons
sans cesse, en vertu duquel tout ce qui s'prouve et se chante
est complmentaire autre chose , L'incarnation, et notre
vie est une vie incarne, se manifeste sans cesse comme une
admirable et trange union, exprime dans le rythme inoubliable du distique clebre :

raine, de s'identifier avec elle tout en tant capable de


traduire cela en images et en termes de communication
humaine : c'est cela Ia posie , Mais il y a une posie d'un
genre particulier, qui touche aux textes sacrs, qui est rvlation et prophtie, et qui n'a rien voir avec les fahles
paennes.
Aussi quand on combat avec Ie plus d'pret Ia posie,
on ne combat pas autre chose qu'une faon de potiser et de
comprendre Ia fonction du poete; c'est refuser une posie
qui ne serait que musique verbale et divertissement, vasion
et fiction, et proccupe seulement de I'humain, au nom d'une
posie ou I'on retrouve et ou I'on clebre les rythmes de Ia vie
universelle. On peut trouver un cho de cette conception
jus que chez saint Pierre Damien, aussi farouche adversaire des
poetes que pote passionn lui-mme. Dans son crit Dominus oobiscum, ct d'une invective contre les fables antiques,
il exalte, avec une fougue ou transparatt un nouveau Iyrisme,
le chant qui s'accorde aux pulsations de I'univers entier. II
est admirable de voir, dans son humble eellule, le moine
rythmer Ia fuite des heures de Ia nuit dans le chant des
Psaumes, tel une sentinelle de I'arme de Dieu. 11 contemple
le cours des astres dans le oiel, et de sa bouche sort le rcitatif
cadenc du cantique. D'un mouvement altern les toiles,
l'une apres I'autre, amnent le jour ; les versets, l'un aprs
I'autre, jaillissent de ses lvres comme d'une source; selon
un mme ryt.hme les vers succdent aux vers et les astres
s'acheminent vers Ie terme de Ieur course. Le moine s'acquitte
de ses devoirs, les astres remplissent leur tche. L'un, en chantant, aspire dans son coeur une lumire inaccessible ; les
autres, d'un mouvement harmonieux, ramnent aux yeux
du corps Ia lumire du jour. Par des voies difTrentes, le moine
et les toiles tendent leur fin, et Ies lments s'accordent
I'hymne du serviteur de Dieu 1.
Le plus intraitable ennemi des Iettres, des artifices grammaticaux, des fictions potiques, assigne Ia posie - et
il s'agit de celle-l mme des livres saints - une fonction
cosmique Iorsque, dans Ie rythme du chant entonn par Ie
moine, iI retrouve Ie rythme mme de I'univers, comme intrioris dans un corps affin par Ia foi. Le chant des toiles
Ies cieux disent Ia gIoire de Dieu se transfigure et se

Mors et pita duello


Conflizere mirando.
Vie et mort se sont heurtes
En un prodigieux duel.
Par cet exemple, notre intention n'est pas seulement de
souligner Ia difficult qu'il y a sparer posie religieuse et
posie sculire , posie doctrinale et posie Iyrique, ou
posie pure 1. On veut aussi indiquer une orientation
caractristique, un ton spcifique de Ia posie du Moyen
Age. 11 convient de I'aborder avec grand soin si I'on veut
arriver enfin en dcouvrir et comprendre vraiment les
moments les plus purs et Ies plus hauts. Gardons en mmoire
l'avertissement de Plutarque : S'il y a des rites sacrs sans
danse ni sons de lte, iI n'y a pas de posie sans mythe ,
en vertu de quoi Platon est pote, qui n'crivit pas en vers,
et Thognis ne I'est pas, malgr toutes ses formules lgantes.
On trouve des exemples constants de cet efTort pour assigner
Ia posie une valeur de rvlation qui en fait le centre
de l'exprience humaine et son moment suprme. Le philosophe explique et dmontre, commente et claire, mais
Ie point de I'esprit d'o l'homme voit jusqu'au fond sa
condition n'est pas Ia philosophie. Cette vision suprme,
cette impression de participer aux rythmes de Ia vie souvedepuis, dans le volume de mlanges Critics and Criticism Ancient and Modern,
tabl par R. S. CRANE (The Universily ot Chicago Press, 1952, pp. 297-318).
Pour quelques textes nous avons pus dans I'anthologie de G. VECCHI : Poesia
latina medievale (Guanda, 1952) avec introduction, traduction, notes et commentaires musicaux.
1. Ct E. GILSON: Pose impure (in Le Figaro liuraire du 27 mars 1948)
et Y. BATARD: Dante, Mineroe et Apollon. Les imagesdela Divine Comie, Paris.
1952, p. 109.

43

1. Liber qui oppellatur Dominus oobiscum , ad Leonem. Eremitam, Patr. Las.


145, 248 c d. Contre les philosophes : 232 b. (On y trouve I'exaltation de Ia cellule
monacale : O cellule ... Ia solitude est un paradis de dlices ... ) er. F. J. RABT :
A History of Secular Latin Poetry in the Midd/e Ages (Oxford, 1934, voI. I, p. 370
sqq.).

44
I

II

Moyen Age et Renaissance

sublime dans le pome sacr par lequelle moine accompagne


et traduit son action dans Ia milice terrestre. 11 ne faut pas
s'tonner que Pierre Damien, ennemi si intransigeant
des
philosophes, exprime par un poeme l'lan de l'homme vers
Ia libration :
Ad perennis vitae fontem mens sitioit arida,
claustra earnis praesto frangi elausa quaerit anima;
gliscit, ambit, eluctatur ezsul [rui patria.
L'esprit altr languit apres Ia fontaine de vie,
I'me captive veut rompre les liens de Ia chair;
exile, elIe s'enflamme et s'lance vers sa patrie.
Seulle pote, seule Ia vision potique peuvent rendre cette
ralit qu'aucun raisonnement,
aucun syllogisme, aucune
philosophie n'atteignent
:
Ubi oiois margaritis surgunt aedificia ...
H iems horrens, aestas torrens illic nunquam saeoiunt ;
fios perpetuus rasar um ...
L se dressent des difices de perIes...
L'hiver rigoureux ni l't torride n'y svissent jamais;
Ia fleur perptuelle des roses...
Pour bien comprendre Ia fonction dvolue Ia posie par
les crivains chrtiens et Ie jugement ambigu qu'ils portaient
sur les classiques, iI est ncessaire d'insister sur leur conception
du poete ou mieux, sur Ia double signification qu'ils semblent
sans cesse accorder son art. Tantt ils n'y voient qu'un simple
amus~n;tent rhtoriqu.e, ~t. tantt
u,?, instant. privilgi,
une vision, une haute ntuition. D'un cote Ia posie des livres
saints, qui nous dvoile Ia vrit L'(htOpp~'t"CilV; de l'autre
Ies fables antiques. Dans son Discours aux jeunes gens sur le
profii qu'on retire de la lecture des livres profanes, Basile de
Csare a une phrase rvlatrice ce sujet : On doit s'initier
aux tudes profanes avant d'apprendre Ies mysteres sacrs:
et apres s'tre en quelque sorte accoutum regarder I~
soIeil rflchi dans l'eau, on fixera le regard directement sur
Ia lumire proprement dite. L'image est de Platon, et il
s'agit mme, non pas d'une rminiscence, mais d'une citation
Iibre du clebre mythe de La Rpublique. C'est d'ailleurs une
allusion significative deux types d'images : l'image comme
point d'appui, comme support sensible, et l'image qui s'identifie Ia vision pure, suprme. Les poetes profanes, de mme
d'ailleurs que les historiens et les rhteurs, nous mettent sur

Posie et philosophie da Moyen Age latin

45

Ia voie : ils nous habituent nous intresser l'.me (7tpc;


rljv TIjc; ljiux.'ijc; E7tL!JkeLocv). Mais ils ne nous con~~lsent pas
jusqu'au but, ils nous en donnent seulement le dsir. 11 nous
font comprendre qu'il y a une VISIOnprofonde ~l va au-del
des apparences. Jusqu' ce qu~, habitus voir Ia lumire
rflchie dans l'eau, nous pUIssIOns galement, Ia fixer ,ct,ans
tout son clat sa source mme. Et c'estl .1 autre ~sIOn,
celle de Dieu prsent en toutes choses, qUI~n~~Ira les critures.
La premire vision a pour tche de nous l~ltler, de nous faire
sentir une insuffsance: elle a vertu prparatoire,
elle est
l'corce du rel. La seco~de est un regard direct au cceur de Ia
ralit. La premire voit dans Ia beaut du monde ~omme le
signe et l'annonce d'autre ohose. La seeonde VOlt 1Autre ~t
Sa vrit parse par le monde comme pnncrpe de sa beaute.
La prernire, c'est Ia posie des fables profanes, el~e p~ursuit dans les choses un sens profond, sans en saisir 1 ongme,
sduite et due par Ies trompeurs sim?lacres, des dieux. La
seconde retrouve dans les choses Ia lumiere qu elle a contemple dans sa source 1. La premiare pleure sur les tombes et
clame bien haut sa dtresse devant Ia mort, dont elle dnonce
l'absurdit par une protestation
dchire. La seconde V~It
Ia mort comme un passage pnible condUIsant Ia vraie vie.
Elle reprend l'accent douloureux de Ia plainte pour le transfigurer en certitude.

2.
Cette conception ambigu de Ia posie et de son rle p,ar
rapport Ia philosophie traverse, sa;n~ tre t?uJou~s e~prI~ee,
une grande partie de Ia culture I?-edlvale .Jusqu 1ext~e~e
fin du xue siele, Elle est certamement h~e Ia tradition
platonicienne, et l'attitude
complexe pnse p~ Platon
l'gard de Ia connaissance ~nt~itive. Car P?ur IUI, com~~ le
verront bien ses plus tardifs interpretes, li y a une vision
ultime, qui est. une visio~ de s~prme beaut .et Ia sou~ce
premire du discours phIlosophIque. AUSSI voit-on Plotm,
dans un texte inoubliable de Ia lHe Ennade, m~ttre en ayant
cette vritable cration potique de l'~~l1vers, qUI. e~t
l'ceuvre du Pote-Crateur. De sorte que Ia VISIOnest oonsidre sous deux aspects : elle est mouvement descendant, perception sensible et superficielle, et elle est mouvement ascendant,
1. Cf. les rflexions de saint Augustin sur les potes-thologiens
n La ci de Dieu, XVIII, 14.

de l'Antiquit

'I

46

Moyen Age et Renaissance

app~hensi0!l profonds, to~ale, absoll}-e. C'est cette dernire,


et I expression lyriqua 9:UI Ia traduit (exultatio mentis pror,ump~n:s m voce!'l) qUI cons~Ituent proprement parler
I exper!enc~ supreme que le philosophe lucidera en concepts
apres I avoir perue. Quand on disserta de posie mdivale
on B: sou:,ent cou~ume de ?i~er Ia pJ;rase. de Boccace qu'o~
applique a Dante . La poesre est theologw . Mais c'est une
ctation dont on peut, par une mterprtation quivoque trahir
le sens profo~d. Boccace a voulu entendre par l quelqu~ chose
d~ p~us s?bt~l, qui ~st en fin de compte ce qu'un historien
d aujourd hui veut dire en affirmant que, si Ia pierre d'achoppem~nt ~e .I~ culture moderne est le cogito ergo sum, celIe de
I.a vie med~eval~ e~t ,l~ cre~o ut intelligam, Ia lides quaerens
intellectum . M?Js SI. I intelligere estl'ascsa philosophique qui
aboutit I~ thologie ou, ml~ux, .SI c'est une philosophie qui
es~ thologie, cet acte de fOI, qUI est l'exprience mme de
Dieu, est, propre~ent parl?r, Ia vision profonde clbre
dans I~ cha,nt du poete sa~re , Le pote rvle en quelque
so~te I ent~ee en. contact d~ I homme et du divin, pour autant
qu elI~ puisse etr~ traduite en termes de communication
humame. Et le philosophe est le seul qui lucide, explique et
commente c~tte, vIs~on. II e.st symptomatique
que le point
de dpart ~Olt I Ecriture Samte, et que Ia Bible soit Ia plus
haute posie, le LI;vre, .l'oouvre de cration par excellence, le
grand pome de I Artiste Crateur qui l'a plac auprs de
cet autre pome qu'est le monde.
La ~orr~spondm:ce clbre, qu'on trouve dans Ia Bible,
entre. I Ecriture Samte et Ie monde considr comme le livre
de Dieu, se prolonge dans Ie rapport avec les livres humains
d'autant plus sacrs qu'ils sont plus fidles aux crits divins;
tandis que I~ glo~e. est du domaine du raisonneur, du philosophe, du dialecticien,
Telle ~s~ prcisment Ia fonction attribue au Iyrisme par
le platonicien Boce qui prcise tout d'abord Ia double orientation du poeme .: ve~s ~a sduction sensuelle et vers les cimes
de Ia contemplation lihratrice. La Philosophie s'apprtant
consoler I'tre soufTrant, revt un aspect vnrable
ElIe
chasse les Muses sductrices dont le chant, tel ceI~i des
1.. O. COIIEN : Tableau de Ia littrtuure [ranaise mdioale. ldes et sensibilits
(Pasr!s,1950, p .. 23). Pour les autres considrations sur posie et philosophie
po ie et thologe, voir les deux chapitres de E. R. CURTIUS : Euro ische L ~
ratur und late.ntsches. Mtl/elalter
(Berne, 1948, pp. 209232); A. BU~K : Di~~tung und Dichter be Crstotoro Landno (in Romanische
Forschun
en 194
pp. 233.24.6) et Dante im Urteil der Literaril.sthetik des italienischfn Hum~~
msmus (l~ DanteJahrbuch,
1949, pp. 1-15l. Cl. galement A PEZARD. D
BOUSIa pluie de feu (Paris, 1950, pp. 24',.261 .
..
aflle

Posie et philosophie da Moyen Age latin

47

sirenes, flatte les passions. Mais on Ia trouve au ct des


Muses conduisant vers Ia vision qui donne Ia srnit. L'art
qui excite et satisfait Ia sensibilit s'oppose Ia contemplation
apaisante, dtache, atteinte seulement lorsque toute motion
a perdu son caractere vhment et imptueux et qu'elle est
vue ) dans une perspective qui, en lui enlevant son mordant
passionnel, n'en conserve que I'aspect intellectuel. C'est l
prcisment Ia Muse de Platon, qui est comme un souvenir
oubli (immemor recordatur) - lorsqu'on passe, comme dira
un pIatonicien tardif, de Ia passion du sensible Ia passion
de I'intelligible, ce qui est une activit authentique et libre.
Dans le chant XII du troisime livre de Ia Consolation, ou
se trouve le magnifique mythe d'Orphe, Boece place le pote
devant une alternative, entre le chant qui exprime les formes
pures et l'abandon enthousiaste aux passions.
Feliz qui potuit boni

fontem visere lucidum :


felix qui potuit graois
terrae solvere vincula.
Heureux qui put contemplor
Ia source lumineuse du bion
heureux qui put dnouer
les liens de Ia terre pesante.
Celui qui exalte et dcrit les visions divines fait oeuvre de

pote ; il vainc mme Ie royaume de Ia morto Mais celui qui


se tourne vers le bas est vaincu, terras s et dpouill de tous
ses biens.
Vos haec [abula respicit,
quicumque in superum diem
mentem ducere quaeritis.
Cette fable s'adresse vous
qui aspirez en votre me
a Ia lumiere suprieure.
C'est pour cela que Boce, dans son che-d'couvre, alterne les
vers et Ia prose. La prose, c'est--dire les dveloppements
philosophiques, n'a pas d'autre but que d'expliquer Ia posie,
de faire passer de Ia vision potique l'illustration logique.
L'expression parfaite de Ia thorie du ministre-philosophe,
qui fut par Ia suite reprise par tout un courant de Ia pense
mdivale, du moins jusqu' l'extrme fin du xne sicle, se
trouve dans le chant IX du troisime livre de Ia Consolation

48

Jlfoyen Age et Renaissance

philosophique
qui prsente, mise en vers particulirement
loquents, une synthse du Time ,
O qui perpetua mundum. ratione gubernas,
terrarum caehlJ1~esator, qui tempus ab aevo
ire jubes, stabilisque manens das cuncta moveri ...
da, pater, augustam menti conscendere sedem
da [ontem lustrare boni, da luce reperta
'
ln te COnsplCUOS
animi defigere visus.
Toi qui gouv~rnos le monde par la raison,
crateur du ciel et de la terre toi qui commandos
a~ temps ot ordonnes, immu~ble, toutes choscs de se mouvoir
Iais, pre, que notre esprit s'lance vers ton trne auguste
..
gue la sourca ou bien l'inonde et qu' ta Iumirs
'
8 attachent les regards de notre me.

La forme Iittraire traduit parlaitemsnt une certaine faon


de poser le, raPl?ort posle-phIlosophie
: vision intuitive
s1:lprem.e,ou 1 e~prlt est possd par Dieu - et expos logique
discursif. Sedulius Scottus disait ~n parlant de lui-mme que;
habitu aux psaumes da~ldlques, il potisait en prenant pour
thma no~ pas les passions profanes, mais les vrits qui
sont Ia voie du salut.
. Les grands poetes-philosophes du XlIe sicle de Bernard
~~lvestre Alain de ~ill~, alternant Ies vers ~t la prose
I mstar de ~?cce.'. mamtmrent
intact le rapport entre le
moment de 1 mtuition notique et l'explication dianotique
C~ rapport, qui est en fait celui-l mme qu'ils tablissaient
hlstorJquement entre Platon et Aristote, est nettement formul
dans Ies vers clbres de l'Anticlaudianus.

tuu. ~rma.parat logico, logicaeque palestram


plng~ Anstoteles; sed eo divinius ipsa
somniat arcana rerum caelique profunda
mente Plato, sensumque Dei perquirere tentat.
L, Aristote prpar~ des armes au logicien et de Ia logique
orne Ia palestre, mais plus divinement
le vaste esprit de Platon rve les secrets mmes
de Ia terre et du ciel et sonde la pense de Dieu.
I~ ne s'agissait pas l du Platon contempteur de Ia posie
mais du Platon prophete, .du Moise attique rapporteur d~
~ythes, perdu dans le ravls~ement .de visions clestes qui,
bien plus que les pseudo-vrits phJlosophiques cacbes sub
uegumento, sont obtenues par une contemplation extatique
ceHe du prophte et du saint. Ralisant avec bonheur I~

Posie et philosophie

du Moyen

Age latin

49

synthse de tout un courant de Ia pense mdivaIe, Bruno


Nardi 1 a rappel propos de Dante comment dans tout
poete vraiment inspir il y a l'tofIe d'un prophte et (comment) ce dernier est, sa faon, un pote. C'est pour cela
qu'on a appel les poetes devins et interpretes des dieux, et
qu'on les a crus inspirs par Ia divinit ... Boccace tablissait
la mme correspondance intime entre posie et thologie,
"dont l'objet est le mme", et allait jusqu' dclarer que
"Ia thologie n'est pas autre chose que la posie de Dieu" ,
Art divin, Ia posie est, sous sa forme Ia plus haute, une
vritabIe rvlation, et elle traduit le moment le plus pur
de la vision :
Quisquis erat vaies, vas erat ille dei.
Illa igitur nobis stat contemplanda Poesis
altera quae quonam Theologia fuit.
Quiconque tait devin tait le porte-parole de Dieu.
Aussi devons-nous mditer sur Ia Pose
qui fut jadis une autre forme de Ia Thologie.
11 faut remarquer toutefois que ces vers de Mussato, si
voisins des considrations de Boccace sur Dante, expriment
une position bien difIrente de celle formule par J ean de Salisbury ou par Bernard Silvestre propos de Virgile :
... sub cerborum tegmine verba latent.
Vera latent rerum oariarum tecta figuris
nam sacra vulgari publica iura veuu 2.
...des paroles se cachent sous le couvert des parolo~.
La vrit se dissimule sous les apparences du multiple
car les lois interdisent de divulguer les choses sacres.
lei comme ailleurs Ies fables ) potiques sont au fond
des mensonges de poete )l, qui cependant contiennent une
part de vrit I), car sous le couvert du mythe on peut
trouver le vrai. La posie didactique peut, sous des formes
inventes, exprimer des vrits philosop~iq:ue~. Mais ~and
l'imagination
s'leve au-dessus des sollcitatons sensibles
pour accueillir, pure, Ies formes pures du monde idal , Ia
posie qui l'exprime est alors celle-l~ mm~ des psaumes de
David. Dans ce cas, comme Ie prcise Avicenne en termes
qui connaitront
une large audience, I'inspiration
venue
t. B.

NARDI
: Dante e Ia cultura medieval (Bari, 1942, p. 375).
2. Cr. CURTIUS, op. cit., p. 211 (et, propos de Bernard Silvestre, son commentaire de I' Bnide .).

50

Moyen Age et Renaissance

d'en haut agit sur l'imagination et il en sort une image de


forme parfaite, ou un discours en vers, ou une description
d'une merveilleuse beaut 1 , Au jeu des images sensibles,
toutes chaudes encore des passions terrestres, s'oppose idaIement I'Esprit crateur qui, par Ia vision intrieure, fait
connattre les ligues des formes idales. Parvenu l, le poteprophte ne demande pas s'lever au niveau du philosophe,
mais c'est lui qui vient offrir ce dernier Ia Parole que Ia
raison cherchera rendre pleinement accessible l'esprit
humain. A ce degr Ia posie va plus loin que Ia thologie,
car elIe s'abreuve Ia source mme du divin dont elIe communique directement Ia lumire aux hommes.

Posie et philosophie du Moyen Age lan

51

expliquera au fur et mesure. La complexit m~e, si i~I?re~sionnante, de I'attitude des ~ri~ains ohrtiens VlS-~-~S
de l'art, disparait dos qu'on a une ide nette des,dlVer~e~sigmfications attribues l'acte potique. II est tou.t a ~aois image,
chant et intuition, mais sur des plans .r0r~ ~IOlgnesles uns des
autres : tantt vision des ides, tantot VISlOndes formes terrestres. CelIe de Ia ralit non temporelle est source de to.ute
spculation intellectuelle, tandis que celle du ~onde ~enslble
est perdition passionnelle. Dans tel pome, Abelard rev,e ~ux
subtils jeux amoureux auxquels il s'est adonn prs d'Hlotse;
dans tel autre, il chante les noces ternelles de Ia terre et du
ciel :
ln testimonium surgentis Domini
.
conscendunt mortui, descendunt angelt.

3.
Richard Mac Keon, fin connaisseur de Ia littrature mdvale, s'est parfaitement rendu compte de Ia position de Ia
posie l'gard de Ia philosophie chez les crivains du xne sicle - position complexe et arnbigu mais parfaitement
consciente. Pour l'illustrer, il s'est rfr juste titre aux spculations des platoniciens. Platon, dans un dialogue que le
Moyen Age ne connaissait pas, avait d'ailleurs nettement
divis ce concept de mimse, d'imitation, auqueI on avait
rduit l'art, en mimse icastique , ou art de reprsenter Ia
vrit, et en mimse fantastique , ou reprsentation illus~ire,.falsification du rel ~ais ce n'est pas l le point essentiel; il est dans La Rpublique, ou 1'0n parle de Ia vision
suprme, potique, dernier degr de l'ascse vers Ia lumire.
Or Ia posie divine c'est cela, encore qu'il y ait un autre
genre de posie, qui est sensualit. Par son caractre de sduction elIe peut d'ailleurs, utilise bon escient, servir des fins
didactiques. La posie patenne, profane, dans Ia mesure ou
elIe est sublime et transcende, se charge d'une signification
plus haute, et peut elIe aussi acqurir une porte morale. Mais
Ia posie des Ecritures, et toute posie qui glorifie Dieu et
I'reuvre de Dieu en traduisant Ia vision profonde de l'tre Muse authentique et non trompeuse sirne -, ne le cede en
rien I~ dialec~ique et Iui ~st mme sup.rieure. ElIe apporte
Ia philosophie des expriences essentielles que Ia logique
,

1. AVICENNI
: Livre de directives et remarques, trad. A. M. Gochon, Paris,
1951, pp. 514 Sq~, et Notes sur Ia thologie d'Arislole (in RevUl! Thomiste
1951, pp. 366367 .
'
2. Sophonisbe, 35 d - 236 d. (et les notes pntrantes de V. Ar.ANGIO Rurs
Jointes sa traduction, Bari, 1951, p. 103 sqq.).

Pour tmoigner de Ia rsurrection du Seigneur


Les morts se lavent, les anges dcsccndent.
C'est peut-tre dans ce contraste que se trou:ve le ~e?ret
d'une sensualit si affirme d'une part, et eelui de VISlOns
aussi spiritualises, hors du temps, hors de ~out~ me~ure. A
une humanit de chair enfonce dans sonoammaht~. s oppose
une vision ce point statique et lointaine que I'image ~n
semble descendre d'une ralit suprasenslble, de cet empyree
dont parlent Platon et Plotin et ou rsident dans leur re~ple~dissente beaut ces formes absolues qu'aucun 'p~te n a;alt
jamais ehantes sous le ciel de Grce :, -rv v ik U7te:pO;>pCX~LOV
rreov, o()-re: -rte; {)!L'Ie:a 7tc.> -rwv 'j3E: 7tO(1)'"l5' cure 7to-re: U(l.V1)ae:L
~cx-r' o#cxv1. C'est un hymne ce monde idal qu~ voulure~t

ds lors chanter les potes, car Ia lumire du Ssigneur tait


descendue sur cux :
Adl'enit oeritas, umbra praeteriii,
post noctem claritas diei subiit, .
ad ortum nuilont superni lumtntS
legis mysteria plena caliginis
IJelamen exuunt figurae mysttCae ...

La vrit clato,l'ombre se ?issipe,


Ia nuit succedeIa clart du jour,
dans Ia lurnirequi vient du ciel .
brillent les rnystres obsoursde I~ loi,
.
les allgoriesmystiques se dpouillent de leurs voles ...
Et le jardin ternel d'Alain de Lille est aussi loign de
notre temps et de notre espace, de notre ciel et de nos nuages,
1. Phre, 247

C.

(cf.

PLOTIN

Ennae,

5, 8 = tr. Cilento, lI, 71).

posie et philosophie du Moyen Age latin

52

53

Moyen Age et Renaissance

de I'amour et de Ia mort que l'


.
Platon. L, tout n'est qU'ha
~st le ciel des Ides cher
vive, mais toute participati;:~llJe
~e reses, de chants, d'eau
umame en est bannie.
N on ibi nascetuis expirat gratia floris
nascendo monens' ne
.
oespere languet a~us
~~l~n rosa mane puella
ga.udens, aeterni iuv;nescit m::n;~':tee;:.odem
I?l, Ia fleur. n'expire pas peine ne
m Ia rose, [ouvencelle au matin
ne se fane, dfaite le si"
.
elIe jouit des dons' d'u~ ~t~~nneuI'
m~ltstoujours
pareille
prm
emps.

~~d

Prennit dos roses ternel


.
du jardin ternel )) de P liti prmtempsl Si loin pourtant
I~rmo~ tendent des pigos s~~sl~n, pre~que identique, ou les
diversit des roses; fleur tt ' I e sounre d.es fleurs, parmi Ia
bref clat, mais bientt
ec ose, elle brille prsent d'un
langu~da cade e il bel pratello infiora.
languissante elle tombe et fleurit Ia belIe prairie.
Le jardin ternel de Politie
'
.
Une vision nouvelle une
n es~ dsormais autre chose
e
et Ia mort ne se li~ent
perspectl'v: difTrente, ou Ia vi~
pote antique, mais se r~~~g: trdble due~ chant par le
douleurs et dea joies que no
en
.ans le. J.eu altern des
et Ia mort, mles dans une
conl!-a~ssons. ei-bas, ou Ia vie
dune.le signe de son contrair~a~~m;e t~gIque, portent chae VIe d'o Ia mort est absenie
u
oppos.~ de ce jardin
royaume de Ia morto
' le pote mdival voyait le

ys

Ifrgo spirans flos expira!


U! pallorem
dum delirat
orieno moriens,
'
simul vetus et novella,
simul senex et puella
rosa mareet oriens. '
Ainsi, vivante, Ia fleur expire
et s~ fane en ternissant
rnoribonde siLt ne: '
cn m~me temps vieiile et nouvelle
en rneme temps aieule et fille
'
Ia rose, en naissant, est flLri~.
Ces deux mondes, celui des f
.
sables; ces deux visions et ces Jrmeshet celui des choses priseux c ants tendent s'exclure

l'un l'autre, se rfrant chacun son propre absolu. 11convient


de ruir le royaume de mort, et de le regarder de haut, avec
I'me victorieuse du martyr.
... tramite candido
miratur orbem sub pedibllS situm,
spectat tenebras arua subditas,
ridet, solis qllod rota circuit,
quod mundus omnis volvit et implicat,
rerum quod atro turbine vivitur,
quod vana saeclum mobilitas rapit.
... pur, d'un Rentier l'carL,
il contemple le monde ses pieds
eLles tnebres qui s'tendent sous les hauteurs,
il riL de voir Ia roue du soleil,
le monde entier tourner avec elle,
le noir tourbillon des choses,
Ia vaine agitaLion qui emporte le sicle.
Le sourire d'Agns - jeune fiBe qui, chappe au ~artyre,
regarde, sereine, le mouvemont dos sphres tel un jeu merveilleux _ est le signe de cette vision profonde, dlivrante,
des formes pures de l'tre, l'~tre vers qui tend l'exprience
suprme de l'homme : c'est ici le lieu de Ia posie david.iquen
dont parle Sedulius, celui de Ia foi qui va au-del de Ia raISO ,
eelui des chants psalmodis par Pierre Damien de Ravenn~.
Et cette vision s'oppose l'autre, ceBe des sens; cette posIe
dtache de toute considration terrestre difTere en tout du
Iyrisme mondain ))et profane, si charnel. Ce sont les anciens
dieux face au vrai Dieu- Dieux paens, diabolique mythoIogie
paienne. Cette tension qui court travers tout le Moyen Age
et cartele l'homme entre le divin et le satanique se retrouve
dans Ia vision du poete. Les Muses n'ont pIus.la significa~ion
humaine que leur attribue Cicron : humanttas et doctnna.
Il s'y ajoute une dimension nouveBe, qui s'exerce vers le haut
ou vers le bas, selon qu'on est possd par Dieu ou par Satan.
D'un ct s'leve dans le ravissement le chant de l'me qui se
fait demeure du Christ :
Quis est hic
qui pulsat ad ostium
noclis rllmpens somnium
me vocal? 'O
virginum pulcherrima,
soror, conillnx,
gemma spendidissima,
cito surgens
aperi, dulcissima.'

54

Moyen

Posie et philosophie

Age et Henaissance

Age lan

Ie mode mineur, on trouve d'un ct Ia certitude


Hildebert:

Qui.est-ce
qui frappe Ia porte,
m'arrachant aux rves nocturnes
et m'appelle? 'O
Ia plus belle des vierges,
soeur, pouse,
gemme tincelante,
je me leve sans retard,
ouvre, bien-aime.'

55

sereine de

me receptet Sion illa


urbs coelestis, urbs beata,
que m'accueille Sion,
cette ville cleste, cette ville heureuse,

De l'autre retentit Ie chant rude de l'Archipote de CoIogne :


Factus de materia lecis elementi
folio sum similis, de quo ludunt ven ...
meum est propositum in taberna mori,
ut sint vina proxima morientis ori.
Fait de matiere lgere,
je suis pareil Ia feuille dont se jouent Ies venta ...
j'ai l'intention de mourir au cabaret,
pour que les vins soient plus pres de ma bouche de moribond

du Moyen

11.

Mac Keon observe pertinemment,


dana l'essai dj cit,
que Ia posie mdivaIe, comme toute grande posie, peut
tre juge en partant de critres autres que ceux qui furent
son origine , Mais il est certain qu'elle demeure Iie un mo de
de pense, un monde et un temps qu'elle traduit admirabIement, et auxquels ne s'appliqueraient
pas sans dommage
des critres extrinsques.
Et comme l'a observ Gilson,
c'est courir Ie risque de passer ct des plus hautes formes
de Ia posie du Moyen Age que Ia chercher seulement I ou
ne rside aucune ide II philosophique ou thoIogique, ou
que I'isoIer de sa fonction de rvlation. II ne faut pas oubIier
que Ia grande polmique sur Ia posie qui vit le jour au temps
de Boccace et se continua au xve sicle fut Iie celle reI ative
aux dieux des Gentils , Ainsi que le vit Giovanni Dominici,
ce fut un conflit non pas entre Ia posie et Ia thologie, mais
entre deux sortes de thologie. II s'agissait d'une conception
de Ia vie qui s'exprimait dans un chant, en face d'une autre
conception et d'un autre chant : Ia Comdie de Dante d'un
ct, les Sonnets de Ptrarque de l'autre. Ou si l'on veut, sur
i. VI!CCRI : Poesia latina medie9ale, pp. 137 et 274-275. Raby tablit un parallle saisissant entre l'image qu' Alain de LiIle donne du jardin ternel et Ia
description en vers qu'en Cait un contemporain anonyme, qui situe dans un paysage nocturne Ia demeure secrte et bien garde de Ia Nature, vierge et inviofable
(HABY, op. cito H, pp. 22-23). On pourrait en dire autant du pome phiJosophique
de B. Silvestre, o alternent Ies thmes pIatoniciens et Ies traits d'une sensuaJit
affirme (cf.l'dition Barach, Innsbruck, 1876, p. 69).

tandis que l'humaniste


de Ia dame morte:

note sur ses tablettes,

en l'honneur

Si pensare animas
sinerent credula fata,
et posset redimi morte
aliena salus,
quantulacunque meae.
debentur tempora vuae
pensassem pro te, cara,
... libens.
Si Ie destin, dans sa bienveillance,
permettait d'acheter les mes,
et s'il tait possible de racheter Ia mort
une autre existence,
Pour minime que soit
le temps de vie qui m'est accord,
[e t'en ferais don, bien-aime,
... avec joie.

La mythologie antique

111

La mythologie

antique

1.
Les ditions, qui se succderent rapidement, de Ia Gnalogie des Dieux de Boccace, de l'Hercule de SaIutati et des
Hymnes naturels de MarulIe, posent de nouveau et sans quivoque, un problms au~ueI I'essai, du reste ~xceIIent, que
Jean Seznec consacra, a La sur~w~nce des dieux antiques
(1~40) ne ~onne peut-etre .pas une reponse tout fait satisIaisants. D autre part Ies hvres rcents d~Augustin Renaudet
et Y,von~e ~a~ard insistent, propos de Dante, sur Ies mythes
de I AntlqUlte et sur Ia pIace faite aux dieux des GentiIs.
Renaudet, parIant avec Ioquence de Dante humaniste
et. de Ia recon~cration des mythes cIassiques, en vient limmer toute divergenea de. fond entre Ies conceptions mdivales. et celIes de Ia RenaIssance. Et Nancy Lenkeith, dans
son livre sur Dante and lhe Legend o] Rome dcIare avo ir
vouIu ~ontrer. sans quivoque l'humanisme' de Dante ... _
humansms pns dans le sens de gIorification de Ia cultura
antiqus et de I.'~ritage cIassique 1.
. B. Croce, crtquant Ie livre de Seznec en 1946 voit fort
Justemen~ dans une proccupation ,d~ c.e genre Ia r~ison pour
lague~Ie I ~ude de ces questiona ~ t SI mal conduite. Seznec
IUl-meme. s est en ~fTet preoccupe. surtout de dmontrer que,
comparatlvement
a Ia mythologa patenno, il n'y a aucun
1. G. BOCCACIO: Cenealogia deorum gentilium libri, publi par V. ROMANO
2.vol. Bar!, 1951; C. SALUTATI : De laboribus Herculis 2 vol. d. B. L. VI/man'
ZurlCh, .1951; M. MARULLO : Carmina, d. Perosa, Zrich, 1951; J. SEZNEC ;
Surwa~ee des dieux anllques, Lon~res, 19'.0 : A. HENAUDET : Dante hurnaniste,
arrs, .1952, .Y. BATARO : Dante, Mtnere et Apollon. Les imagas de Ia Dicine
COm"'.,e, Paris, 1952; N. LEI'!KEITII : Danle and lhe Legend ot Rorne Londres
1952 (10 Med,aea/ and Renaissanee Studies, suppl. 111).
"

f:>

57

changement essentieI entre Ies positions du Moyen Age et Ies


thmes de Ia Renaissance 1.
Les dieux ne ressuscitent pas, parce qu'iIs n'ont jamais
disparu de Ia mmoire et de I'imagination des homm~s. )) .
Que Ies dieux de Ia Grce et. de Rom~ ne fussent Jam.als
morts c'tait une chose admise depuis Iongte~ps, bien
avant' mme que J. Huizinga crive se~ o?ServatlOI!s JUdlcieuses sur Ia prsence constante dans Ia htterature medIe.vale
d'expressions rendant un son paen. Quand les. humanistes
appellent Dieu princeps superam. ou M~rIe genurux ton~ns,
iIs ne disent rien d'original. L'usage d'apphquer, d'une manire
tout extrieure, aux personnes de foi chrtie.nne de~ appellations de Ia mythoIogie paenne est trs ancien, et 11signifie
fort peu sur Ie pIan du sentiment rel!gieux 2. )) Les exemple~
rapports par Huizinga. - L'Ar.chIpoet~ de Cologne. qUI
appelle Dieu Ie Pre Jupiter, et Vlllon qUI appelI~ I~ Vle~ge
haulte desse ))- ne sont peut-tre pas Ies plus signiflcatifs,
tant donn Ie temprament
particulier ~es deux. ~oetes.
II nous vient I'esprit Ie Jupiter souveraII~.... crucifi pour
nous sur terre I), qui Renaudet et Lenkeith consacrre~t
de nombreuses pages dans Ieurs ouvrag.os., Une gra~de partie
du paganisme qui se fait jo~: dans ~a htteratu~e. meme de Ia
Renaissance ne mrite pas d etre .prIS plu.s .au serlell;x.que ~~s
expressions )), concluait juste titre Huizinga. Ma~s Ie yer~table problme n'est pas dans ces flgures ~e ~tyIe qUI ne sigrufient rien par elles-mmes. Salutati, qUI crivit Ie De Hercule
pour dfendre Ia posie classique et ses mythes contre Ia
condamnation des intransigeants, s'lve au dbut .du De fato
contre I'impit des formules. pa'ienn~s. La queston est, de
savoir si I'attitude envers Ies dieux antiques est reste Ia m~me
ou si Ia faon de considrer Ies croyances paennes a radicaIement chang.
Dj Huizinga trouvait dans Ia Renaissance u?e nouveaut~ :
L'infiltration
d'un esprit nouveau, une certame reconnm~sance de Ia valeur de Ia foi patenne et spcialement du sacnfice paen. Seznec, maIgr ses asserti~?s, ?ut admettre
une chose encore plus importante lorsqu il declara qu~ Ies
expressions traditionnelles relatives I~ mor~ )) de,s ~Ieux
Ia fin du monde antique, et l~ur . rsurrecton )).a I a~be
de Ia Renaissance italienne, se justifient par Ie !mt qu au
Moyen Age ((seul survivait le contenu de ces locutions I). Les
1. B. CROCE : Gli Dei antichi !lella tra~izione mitolo~ica der ~edio Evo e dei
Rinascimento ',in Variel di SIOrLa leueraria e cioile, Srie Il, Bari , 1949, pp. 5065 (publi d'abord dans La parola dei passeio, 194.6, III, pp. 273-285).
2. J. HUIZINCA : Le Dclin du Moyen Age.

58

Moyen Age et Renaissance

La mythologie antique

anci.en~ dieux {(~ervaient de vhicule des ides si profondes


et Si vrvaces qu eIles ne pouvaient prir ... Le revtement Ia
forme cla~s~que avai~nt. disparu. EIles s'en taient dpouiIles
pour revtir des degmsements barbares qui les rendaient
mconnaissahles )).. Ce qui revient dire que le Moyen Age
continua ressentir des mouvements et des impulsions uni,:~rs~Ilement ~un;tains, les mmes qui, dans Ie monde antique,
s taient exprimes sous des formes compltement difIrentes.
Ce sont prcisment ces formes que Ia Renaissance voulut
restaurer. La citation que Seznec fait des vers clebres de
Hildebert de Lavardin sur les ruines de Rome est significative 1 :

non indigne de l'antique. Ces vers clebres, si pleins d'admiration pour Ia forme classique, indiquent I'attitude tout
fait difIrente de l'Humanisme authentique vis--vis des
spculations pneumatologiques. II n'y a d'ailleurs nuIle quivoque possible dans Ia signification de cette lgie souvent
cite et compare aux textes des humanistes : elIe exprime
un contraste entre Ia Rome paienne et Ia Rome chrtienne,
dans IequeI il n'y a plus une tentative de rachat des numina
(Jana et des arae superstitiosae, des dieux vains et des auteIs
de Ia superstition, mais une antithse marque entre Ies corps
et Ies mes, entre Ie pouvoir profane et le domaine spirituel.
Et tout Ie pome, qui est trs beau, se termine sur ces vers :

Hic superum formas superi mirantur et ipsi


et cupiunt fictis oultibus esse pares.
Non potuit natura deos hoc ore creare
quo miranda deum signa creaoit homo.
Vultus adest his numinibus potiusque coluntur
artificium. studio quam deitate sua.
Ici les dieux eux-mmes admirent les formes des dieux
et dsirent s'galer leur apparence fictive.
La nature fut impuissante leur prter l'aspect
que l'homme sut donner leurs statues sublimes.
Un visage reste ces dieux, et Ia vnration qui les entoure
va bien plutt au gnie des artistes qu' leur divinit mme.
Peut-tre aussi y a-t-il dans ces vers autre chose que ce
qu'y trouve Seznec, et avant tout une opposition entre
I~s. {(formes )).reprsentes et les {(dieux )) - contraste que
I historien croit un peu htivement rsolu dans Ia synthse
pacifique de Ia Renaissance : Celle-ci apparait non pas
c?mme une crise soudaine, mais comme Ia fin d'un long
divorce; non comme une rsurrection,
mais comme une
synthse. )) A vrai dire, et pour rester dans le domaine des
suggestons inspir?es par le texte d'Hildebert,
on apprcie
au contrare et I on commente durant Ia Renaissance les
textes hermtiques ou l'on parle de l'homme artisan )), qui
modele des statues vivantes de divinits [ l'humanit se
reprsente les dieux sa ressemblance... des statues animes
et sensibles, et habites par I'esprit 2 ]. Et tandis que dans
l'empyre les dieux n'envient plus les marbres briss et Ia
beaut perdue, les hommes, tout en prouvant devant les
ruines un sentiment de tristesse, crent une beaut neuve
1. 8EZN EC, op. cit., p. 181.
2. Asclepus s in Corpus Hermeticum. (d. A.-D. Nock, Paris, 19~5), lI, p. 326.

59

Quis gladio Caesar, quis sollicitudine consul,


quis rhetor lingua, quae mea castra manu
tanta dedere mihi? Studiis et legibus horum
obtinui terras; crux dedit una polum.
Quel Csar par son glaive, quel consul par sa faveur,
quel rhteur par son loquence, quelle ceuvre de mes mains
me donnerenf de si grands biens? Par leurs scins et leurs lois
j'ai gagn Ia terre; Ia croix seule m'a ouvert le ciel,
Ce n'est pas l une conclusion d'humaniste. Le ton dilre
de celui qu'on trouve en maintes pages, parfois trs beIles,
que Ie xve sicle a crites sur Ies ruines. Pie 11 n'oppose pas
aux lits de pourpre des reines antiques et aux palais des consuls
Ies triomphes de I'glise et Ies clestes sjours, mais Ies murs
croulants et Ies rats qui se multiplient cause de l'incurie
de moines frustes. Et s'il y a chez lui, comme chez Ie Pogge,
Ia mlancolie du temps qui passe, il y a aussi Ia volont ferme
d'difier des temples neufs rivalisant avec ceux de l'Antiquit.
11 s'agit donc non d'une renonciation rsigne aux choses
terrestres mais d'une conqute de Ia terre.
C'est l une inspiration difIrente non seulement de ceIle
d'Hildebert mais aussi de ceIle de Dante, qu'Augustin Renaudet a comment avec une telIe passion. II faut y voir Ia raison
de l'immixtion de Ia thologie des Gentils et de leurs dieux
dans Ia rdemption progressive du genre humain accomplie
par Ie Christ. Dante ne croit pas qu'entre l'antiquit hroque des temps grco-romains et les gnrations illumines et
rachetes par le Christ s'ouvre un abime; et qu'une brusque
et tragique rupture spare Ia fin du monde antique et Ia naissance du monde moderne. L'humanisme de Dante ... ne peut
ni ne veut renoncer au principe de Ia continuit de l'esprit
humain dans son effort vers Ia vrit. C'est pour cela que les

60

61

M oyen Age et Renaissance

La mythologie antique

dieux du panthon grco-romain tiennent dans le pome sacr


une si vaste place. C'est pour cela que Dante reconnait Ia
grandeur du Jupite,r antique. C'est pour cela que le pome
sacr Invoque aI! debut de .chacun de ses trois cantiques, et
Jusql!e sur I.es~UlI,du Paradis, l'Apollon hellnique .
S?lt, mais 11 n en demeure pas moins que dans Ies vers
d'HIldebert voqus par Seznec Ies dieux de Ia Grce et
de Horne sont morts parce que le Christ a triomph. Et dans
Ia -ylslOn de Dante ~e ~ous ofTre Renaudet, Ia thologie
antique est une te~~atIVe insufflsants faite par l'intelligence
humaina . .pour saisir les Iois de Ia stabilit cleste et de Ia
justice divina . Or, l mme ou les positions semblent anaIogues, l'attitude de Ia Renaissance est difTrente. On tudie
Ies ruines ))pour les comprendre et Ies imiter et ainsi que nous
Ia rappelle Vasari, Brunellesco et Donatello v~nt Ies contempler,. dans Rome et au-dehors, s'astreignant mesurer Ies
cormches .et relevar Ie plan des difices , On peut considrer
Ia thologie antiqus comme un,.mythe potique et en] apprcier
Ia parfaite beaut, et on peut I nterprter comme une ((science
secrte , capable d'une vision totale de l'tre mme si elIe
'd
n.e!l
onne .qu ' une ap'pr hens
ension partielIe, de, sorte que Ia
VISlOnhumame est toujours unilatrale. ((Si l'on regarde avec
les. yeux du corps tra.vers un verre rouge, tout ce qu'on
~Olt seI?b!e roug~j de meme ave c Ias yeux de l'esprit, soumis
a ?es limites e~ influenes par Ies passions, tu apparais to imeme, qUI es I.objet de ton propre jugement, conforme Ia
nature de,ces limites et de ces. passions, car I'homme ne peut
porter ,.qu un Juge~ent humain. II en est de mme pour Ie
lion, s il te donnait un visage, ce serait sa ressemblance
de mme Ie bceuf, de mme I'aigla, O Dieu, queI merveilleu~
visage que Ie tien I Pour s'en faire une ide Ie jeune homme se
le reprs~n.te jeune ; pour l'homme, iI a un visage mle; et
pour Ie vieillard, une t te vnrable 1. )) C'est finalement cela
I'humanisme : ?'est l'accent mis sur Ia capacit de comprhensron, de sensaton et de reprsentation inhrente Ia nature
humaine. C'est une recherche devenue objet de mditation
~~ regard tourfol vers l'~omme. qui invoque et non ver~
I insaisissable .0bJet de son mvocation. C'est chaque invocation
rachets, r~dlme. sous toutes ses formes par Ia sincrit
humame qUI est IDIse en elle, de l'antique accusation de faus-

set et de mensonge. Ainsi, non seulement les dieux faux et


menteurs reoivent une nouvelle conscration, mais les
((mythes ))deviennent, outre l'expression d'un idal reconqurir jusqu'au bout, un problme de comprhension humaine
et d'apprciation historique 1.

1. Ce sont les paroles de Nieolas de Cusa, De visione Dei, VI, ct et eomment


par Cassirer : Indioidun e cosmo nella filosofia dei Rinascimento trad. ital Floren e, 1935, pp. 85-89.
'
.,

2.
Pour reprendre l'image de Seznec, l'intrt dominant de
l'interprtation nouvelle des mythes antiques l'poque de Ia
Renaissance rside - avant mme leur utilisation dans l'conomie du christianisme et avant toute exgese physique ou
morale - dans Ia (( restauration d'une (( forme , dans Ia
dcouverte et Ia dfense d'une valeur (( potique , Ce n'est
pas sans raison que Ia grande polmique autour de Ia posie
classique est indissolublement lie Ia polmique relative aux
dieux du paganisme. C'est sur une dfense de Ia posie que
se termine Ia Gnalogie de Boccace et que s'ouvre I'Hercule
de Salutati, et dans Ia Lucula noctis Dominici prend les armes
contre Ia posie classique parce qu'il s'y mle une thologie
impie 2. Dj Mussato et frre Giovannino de Mantoue avaient
de Iaon fort nette dclar Ia mme chose : Ia posie ne vient
pas de Dieu, elle est une invention humaine, et ses mythes
ne concordent pas avec les critures mais avec Ia thologie
paienne. Qui dit thologie dit posie, et une seule reste possible,
Ia posie cbrtienne. Dans les deux cas le point de dpart
est le mme : comme l'a observ Vinay propos de Ia polmique ouverte par Mussato, ((Ia posie est une forme de rvlation ... elIe exprime non Ia science qui se fait, qui parcourt
l'chelle des concepts, mais Ia science ternelIe que tout
homme porte cache au trfonds de lui-mme , Ou bien,
pour employer l'expression de Boce, le poete (( se souvient
1. Mais Ia eomprhension de Ia nouveaut que reprsentent les modes de
pense propres I'Humanisme historique n'est pas possible si l'on eonsidre
sculemcnt les passages rhtoriques, reeherehs systmatiqucment depuis les Orees
jusqu' nous, et recenss sans tenir eompte des eeuvres, des hommes, de I'poque. C'ost eomme si l'on mettait sur le mme plan Sapho, Dante et Lopardi, sous
prlexte qu'ils ont tous trois clbr le elair de lune. Retrouver un texte d'inspiration semblable dans I'Asclepius, chez B. Silvestre et chez Fiein, est un pointde
dpart et non un aboutissement pour I'historien, et c'est dnier I'originalit d'une
position sous le seul prtexte qu'elle utilise des thmes traits prcdemment,
mais dans un contexte difTrent et avec une valeur et une signilication autres;
c'est en un mot Caire preuve d'une ~rande navet critique.
2. Lucula noe/is, M. Coulon, Pars, 1908, p. 179. CC.Savonarole : De poeticae
artis ratione (/n poeticen apologeiicus}, Venctiis, 15~2, p. 5~, contre les livres
pajens, qui eontiennent les louanges des Caux dieux '.

62

Moyen Age et Renaissance

des choses oublies 1 . Si c'est cela Ia posie, il est vident


qu'elIe ne pourra s'exercer hors du domaine des choses
sacres : elIe est vision intuitive, mais du vrai Dieu.
Il n'y a d'autre place pour les dieux que celIe qui leur est faite
selon l'conomie tablie par les thologiens -Iel\-dmons,
Ies intelligences clestes (il s'agit en fait d'unerhabilitation
de l'astrologie et mme de Ia magie) s'intgrant au domaine
providentiel du Dieu des chrtiens.
Or, chez Boccace dj ( Ia suite de Ptrarque d'ailleurs)
et plus encore peut-tre chez Salutati, nous assistons une
tentative pour justifier Ies mythes qui, Ies considrer
comme des rves, comme le produit de l'imagination, sont
choses permises. Solution qui exposait Ies poetes tre au
moins proscrits comme inutiles, car quoi servent les rves?
Sont-ils autre chose que des divagations et des enfantillages
pareiIs des plaisanteries de bateleur? Ce que voulait Boccace, et plus tard Salutati, c'tait revendiquer une autonomie
de Ia posie paenne analogue celle obtenue pour Ia philosophie paenne. Vous vous gargarisez du nom des philosophes
antiques - s'crie en substance Boccace - et comment ne
vous apercevez-vous pas que Ia mme inspiration anime les
poetes classiques?
Pourquoi donc, alors que nous avons Ia bouche pleine des
philosophes pajens, que nous observons leurs maximes et
que nous n'osons presque rien aflirmer sans Ia caution de leur
autorit, sommes-nous horrifis par les potes et par leurs
reuvres? Nous vantons Socrate, nous rvrons Platon, nous
cultivons Aristote, pour ne rien dire des autres, qui furent
tous des paens et des hommes condamns trs souvent pour
leurs opinions errones. Nous repoussons Homere, nous
condamnons Hsiode, nous ddaignons Virgile et Flaccus,
dont Ies fictions ne disent pourtant rien d'autre que Ies
raisonnements des philosophes 2.
Salutati ira plus Ioin quand il renversera les positions en
montrant tout simplement l'impit d'Aristote face Ia
pit des potes 3. Boccace avait t plus fideleIa tradition,
et plus prs de Mussato et de Ptrarque+, dont nous retrouvons
les arguments mme s'iIs sont reproduits sous une autre
1. Alberlini MUSSATI : Epistolae, Venetiis, 1636, p. 71. cr. G. VINAY : Studi
dei MUSSCllO,I; 11 Mussato e l'esteuca medievale ., in Giornale Storico delta
Leuertuura iu., vol. CXXVI, 1949, pp. 144-145, et A. Bucs : Ltalienische Dichtungslehren pom Mittelalter bis zum Ausgang der Henaissance, Tbingen,
1952,
p.70.
2. Genealogia, XIV, 18 (d. Romano, p. ?35).
3. De laboribus Herculis, I, XII, 21 (d. Ullman, p. 67).
4. Cf. les 1nvective contra medicum.

La mytlwlogie antique

63

forme et avec un accent original, ainsi que le note Sapegno 1.


Mais ce qui importe surtout c'est cet accent mis sur l'autonomie de Ia posie face Ia philosophis. Les philosophes
disputent dans des gymnases; Ies potes chantent dans Ia
soIitude. Le pote n'est pas Ie singe des philosophes. A Ia
rigueur affirmer que Ies poetes sont les singes de Ia nature
serait tolrahle, parce que Ie pote, quand ille peut, cherche
dcrire en vers solenneIs ce que Ia nature fait, les modifcations incessantes qu'elIe opere pour son bon quilibre.
Et pour peu qu'on regarde, voici Ies formes, Ies costumes, les
paroles, les actes de tous Ies tres anims, les mouvements
du ciel et des toiles, les bourrasques hurlantes des vents, le
crpitement du feu, Ies rumeurs de l'onde, Ia hauteur des
monts, I'ombre des bois, Ie cours des fleuves; et tout cela
dpeint de telIe sorte que les choses semblent rsider rellement dans les mots du poeme. Comme cela, je veux bien
admettre que le pote soit le singe de Ia nature, car je considere que tenter par l'art ce que Ia nature a Ie pouvoir de faire
est chose digne d'estime 2.
Scientia oenerana poesis I La posie... est Ie dsir ardent
de faire des dcouvertes rares pour les exprimer par des
paroles ou par des crits. ElIe vient du sein de Dieu et elIe est
accorde peu... Sublimes sont Ies rsultats de cette ardeur :
l'esprit est po(s"dpar Ie dsir de s'exprimer, de trouver des
mots singuliers et inous, de les arranger en un ordre prcis,
de Ies orner dans un assemblage indit de mots et de phrases,
et d'en voiler Ie vrai sous de belles fables. Si Ie sujet l'exige,
voici les rois en armes, les guerres, les escadres, des descriptions des cieux, des terres et des mers, et des vierges ceintes
de couronnes de fleurs, et des hommes dpeints dans I'attitude
convenant chaque situation; et voici Ia posie suscitant des
troubles, donnant du ceeur aux Iches, retenant les tmraires,
atteignant Ies coupables, dcernant aux meilleurs de justes
loges... Rien n'chappe l'attention du pote; il recre tous
les arts et en Iait passer Ies rsultats dans Ia cration 3.
On a revendiqu pour Ia philosophie antique une place de
plein droit ct de Ia religion du Christ; iI appartient de
mme Ia posie classique d'avoir sa place aupres de Ia philosophie, Cette philosophie est celle des possibilits humaines,
et cette posie est celle de l'humain. L, des concepts humains,
hora de toute intervention surnaturelle; ici, des poemes
1. SAPEGNO : II Trecento, Milan, 1942, pp. 384-385.
2. Ge.nealolfia, XIV, 17, pp. 73t-?33.
3. uu., XIV, 7, pp. 699-700.

64

Moyen Age et Renaissance

humains, clbrant une certaine image de Dieu et une certaine foi, une foi qui s'est constitue sans Ia moindre intervention directe de Dieu, une foi fausse 1 ,
Boccace donnait l une belIe dfense de Ia posie et de Ia
mythologie considre comme une potique thologique ,
Exploitant Ie theme connu de Ia Mtaphysique d'Aristote,
il dclare que les potes paens furent des thologiens de
mythes, c'est--dire des mythologues. II insiste en mme
temps, fdle Ia tradition, sur Ia signification cache sub
cortice [abularum, sous l'apparence des fables, proccup
plutt d'accumuler que de coordonner les arguments 2. Car
s'il faut croire, comme lui-mme l'affirme, que les poetes
antiques ont toujours cach un sens profond dans Ieurs
vers , on risque de perdre de vue I'originalit qu'on avait
revendique pour Ia posie en face de Ia philosophie.
D'autre part le problme du fond, c'est--dire celui du rapport entre Ia posie et Ies mythes divins qui pouvait
devenir celui de l'origine fantastique des religions [ car Ia
parabole est plus ancienne que Ie raisonnement, de mme que
les hiroglyphes sont antrieurs aux Iettres 3 ))) reste chez
Boccace comme en suspens. Seznec, qui reconnait pourtant
son dveloppement quelque symptme d'esprit nouveau ,
releve comment, dans le cours de son livre, Boccace se proccupe surtout d'ofTrir Ie rpertoire Ie plus riche et Ie plus
complet possible. Ainsi - et c'est dj une caractristique
du troisime mythographe du Vatican - on y trouve gaIement les reprsentations et les dformations astrologiques,
des rfrences Alboumasar et I'utilisation de thmes de
l'astrologie mdivale qui figureront demain encore dans Ia
prose de Ficin et dans Ies pomes de Pontanus. Voici par
exemple Saturne, vieux, sombre, d'aspect repoussant, Ia
tte couverte d'un voile, apathique et veule, et arm d'une
faux . On retrouvera plus tard cette description dans Ies vers
d' Urania, suivant l'image astrologique bien connue :
Nigra seni [acies, tardas gradus, horrida barba,
Et cani crines, et membra oUreta senecta.

Le teint sombre d'un vieillard, Ia dmarchelourde, Ia barbe


[broussailleuse,
Les cheveux blancs, Ies membres dcrpits et sales.
1. Ibid., XIV, 18, p. 733.
2. Ibid., XIV, 8, ct. XIV, 10. Et pour tout ce qui prcde voir Vila di Dante,
d. Guerri (Bari, 1918), I, p. 37, sqq.
3. BAcoN: De Sapientia peterum (1609), prrace (The Works, d. Spedding, Ellis,
Heath, Boston, 1860, vol. XII, p. ~31). er. P. ROSSl : L'irtterpretazione baconiana
delle fapole antiche, Rome-Milan, 19M.

La mythologie antique

65

Mais, alors que pour Alboumazar ces images sont vraiment


dessines dans le ciel, ou sont de puissantes divinits astrales,
pour Boccace tous les dieux de Ia posie antique sont des
fictions potiques , des fables alimentes par Ies premiers
potes mythologues dont parle Aristote, qui considrait
comme divinits premires ) celIes qu'il supposait tre Ia
cause premire de Ia ralit. Boccace toutefois ne dfend
pas les dieux antiques en tant que. mythes ) potiql!e~, mais
bien en tant qu'hypothse physique et morale dissimule
sous un revtement potique. De sorte que Ia posie patenne
- qui, comme toute posie, est sacrale mais non sacre )),
puisque son objet rel n'est pas Dieu mais Ia nature et l'homme
- releve plus de Ia physique ou de l'thope que de Ia thoIogie 9 , Vis--vis de Ia thologie sacre )) et de Ia philosophie, son importance rside dans Ie fait qu'elle constitue
Ia transfiguration imaginaire du monde physique et moral.
Ce n'est pas Dieu qui est I'objet de Ia posie, mais Ies merveilles de Ia nature et de I'homme , dcrtes osuvre parfaite
par une imagination brillante qui Ies divinise et les place dans
un Olympe bien difTrent des cieux chrtiens. La posie
paienne, mme si elIe semble s'exercer sur un plan thologique, consacre en ralit Ie monde d'ici-bas en le projetant
dans une sphre divine.
Le parallele avec l'indpendance revendique par Ia philosophie - IaquelIe s'exerce de aon purement rationnelIe
sur Ia ralit profane - s'accentue dans Ie passage de I'identit
posie-thologie ( on peut dire que Ia thologie et Ia posie sont
presque une seule et mme chose ) larduction de Ia thologie
paienne considre comme une vision pure~ent im~gin~re et
potique de Ia nature et de I'homme [potius physwlogLa aut
ethologia quam theologia 1). Et comme travers Aristote Ia
philosophie se dtache de Ia thologie jusqu' s'opposer elIe,
de mme, avec Homre, Virgile, Ovide, Horace et demain
Lucrce, Ia posie se dgage elIe aussi peu peu de toute
thologie 2. Pour mieux dire, iI s'agit dans Ies deux cas d'un
processus qui en arrivera renverser une situation donne :
t_ Genealogia, XV, 8, p. 768.
2. Vila di Dante, pp. 38 et 40 : Dans Ieurs oouvres, que nous appeIons "posie' ,
les potes, tantOt par Ia flction de dieux divers, tantOt par Ia racult de mtamorphose accorde certains hommes, et tantOt par le pouvoir de persuasion
d'un style dont nous subissons Ia sduction, montrent Ies raisons des choses, Ies
efTets des vertus et des vices, ce que nous devons ruir et ce vers quoi nous devons
tendre, afin que nous puissions parvenir, par une conduite vertueuse, ce qu'ils
tiennent, eux qui sont dans l'ignorance du vrai Dieu, pour le salut suprme .
Et page ~1 : L'objet de Ia thologie sacre est Ia vrit divine; ce sont les dieux
des Gentils et les hommes qui constituent celui de Ia posie antque .

66

Moyen Age et Renaissance

tandis que Ia philosophie dev


citer devant son tribunal I enu~ aut?nome n,? tardera pas
verra s'tendre 1'origine huma~ theologIe elIe-me~e, Ia posie
spc~lation religieuse. Mais nou: des mythes antI9ues touta
de Giordano Bruno I' O
arr~vons lCI, apres Ie Spaccio
d'insister, traver; Ies t~nla~~v~e VlCO. Il conVIent prsent
antiques dans leur authenticit
: po~: retrouver Ies mythes
de restauration des divinit
w:. 1 Importance de I'oouvre
sahle beaut hors de to
I es,palenne~ dans leur impristout effort d'~ssimilation XtI~'preocc~patlOn ~el~gi~use et de
econome du ChrIstlanISme.
3.

L'Hercule de Salutati se d 1
...
terrain mme de Ia Gn I . dve oppe Imtlalement sur Ia
avait d'ailleurs tudie d: ;~~:
Bocca~e, que l~ Chancelier
analytique dans 1'ordre alphab 't" en avait fait fairs un index
dino. Il l'avait clbre en l' e lque par pomemco di Bansentation de Ia premire ditf!:nJs ~Jiam~tres. Dans Ia prthmes principaux seront traits /
ercu e on lit que deux
dfense de Ia posie et une 't
ans ce va~te ouvrage : une
Mais on prcise que Ia dfe~s~dde ~ppro~o~dle des classiques.
celle crite par Boccace et
a po sie y est analogue
1'interprtation allgorique ~~~' (~~n~ \a lecture ~e~,classiques
Il est vident que Salutati
,. s rI? ement medwvale ,
p~emire rdaction de I'Hercule s dns~I~r de Boccace. Dans Ia
crt (ms. Marc. lato XIII 68)" o~ ~ exista un s.euI.manusprofonde des mythes et'
'1'd mSlste sur Ia slgmfication
divin compatriote Giov s~r
OOuvre re~arquable
de son
dfense de Ia posie il ::llIB.oc~ace)~ D autre part dans Ia
mme s'il entre Ius dans lls ore ~ meme ton que celui-ci,
cient des probluies poss. Ce n ~~~ails ~t. ~e rontre plus consargumenta potiques de Sal
pas I?! e leu de dIScuter les
des condamnations des tholog~tatI, qd ds ail1e~t l'encontre
nalistes. Mais son a ort
len~ ou e~ assertlOns des nomi-

11

S;~t;;:

j~1~~~:~~

::~
l~s
u1~~~bs~r!~~i:n~~
sI~~:::
iIs ont enrichi l~ vocab~::i~:~t ,de nouvbaux termes dont
t
s
:D j;~~e~:sq~~S~~~:I~ufde~~!~ns:,s
d%~~ if:::d~t

i~yt;

autre part au-del de I t


faeil
gories mdivaies iI conviend ~toPd,.ac~e rfrence aux all,
rai
mester galement sur Ie
t. De laboribu Hereulis, I,

XIII,

tO, p. 7t.

La mythologie antique

61

thme choisi - le mythe d'Hercule, lu de prfrence tout


autre hros ou dieu - et sur Ia signification que lui attribue
Salutati. Hercule, ne 1'oublions pas, tait Ie symboIe et le
protecteur de Florence [ Choisis - crira Cristo foro Landino
- parmi les fleurs le Lys, parmi les animaux Ie Lion pour
ce qu'il symbolise, et parmi Ies hommes minents Hercule
pour embleme des armes de Ia ville ). HercuIe, dit Salutati,
ne signifie pas autre chose que heros cleos, autrement
dit
homme fort et glorieux 1 D. Le mythe d'HercuIe, au contrare
des quarante personnages de ce nom recenss par Varron,
symbolise Ia vie des hommes forts et gIorieux. Et Ia posie
est Ia transfiguration
opre par 1'homme en modelant luimme ses dieux selon les paroles de l' Asclepius cites par
Coluccio. Or Ies potes ont voulu faire passer dans Hercule,
dans ses travaux comme dans sa gloire tout ce qui peut
exister de haut, de nobIe, d'inaccessible dans Ia nature
humaine, tant dans le domaine de 1'action que dans celui de
1'intel1igence D. Ce qui importe bien plus que les Iaborieuses
digressions de Salutati, c'est que Ia posie est considre
comme un hymne qui transfigure les exploits des hommes
hors du commun et prte aux hros un aspect divino
Une profession de foi inspire de I'vhmrisme servira peu
aprs d'introduction - dans une Iettre Ludovico Odasio 1'oouvre minente de Polydore Virgile d'Urbino De rerum
inoentoribus : Certaines inventions sont attribues Saturne,
Jupiter, Neptune, Mercure, Dionysos, Apollon,
EscuIape, Crs, VuIcain et bien d'autres que nous
appeIons des dieux; mais on les Ieur attribue non pas comme
des dieux, mais bien comme des morteIs, encore qu'on
continue Ies appeler des dieux. D Seznec cite un texte intressant de ZwingIe Franois ler dat de 1536 : Si tu suis Ies
traces de David tu verras un jour Dieu Iui-mme, et auprs
de Iui Adam, Abel, Enoch, Paul, Hercule, Thse, Socrate,
les Catons, Ies Scipions 2. D Exaltation de 1'humanit hroqne,
Ies mythes sont en mme temps une cole de morale uni versellement humaine : Ies travaux d'Hercule sont une exhortation au courage D, crira Natale Conti dans sa remarquable
Mythologie ou 1'on trouve une curieuse dfense des dieux
,. Ibid., d. Ullman, p. 591. cr. gaJement Boccace, XIII, " p. 638, "Myth.
tert." XIII (Classici autores e Val. codd., publi par A. Mai, Rome, 1831, lU,
p. 269) que SaJutati utilise largement. Sur le mythe d'Hercule, voir E. PANOFSKY : Herkules am Scheidewege und andere antike Bildstoffe in der neueren Zeit
(Lepzlg-Berln, 1930).
2. Sur Polydore Virgile, cr. Denys H.4.Y : Polydore Vergil, Renaissance Historian and Man of Letters (Oxtord, 1952) p. 52 sqq. La citation de Seznec est tire
de Christianae fidei breois et clara expositio, p. 26.

68

Moyen Age et Henaissance

La mythologie antique

patens. .Quand ~I fut ncessaire de faire pntrer dans l'me


des multitudes viles et des femmes sans nombre Ia crainte de
Dieu, Ia. foi, . Ia probit, Ia temp~rance, alors que tous ces
tres taient mcapabIes de percevoir par eux-mmes Ia nature
de Dieu et n'auraient jamais prfr, sans Ia peur de Ia divinit, 1'honntet au dchainement des instincts et Ia vioIence, Ies sages ne se bornrent pas raconter Ies exploits
Igendaires des dieux, mais ils inventrant galement une
fa~e fabuleuse et intro?uisn:ent un bestiaire fantastique.
Et ils donnerent Ia foudre a J upiter et Ie trident Neptune 1
Plus tard, cette concep.tion des mythes antiques considrs
comme une morale potique li et cette dfense de Ia posie li
furent dpasses. L'tat d'esprit et Ies conditions d'existence
changerent, A Ia fi? du Quattroc~nto Ia culture prit une orientatlOI.l nouvelle et 1 o~ vt prv~Iolr, pour employer 1'expression
de VlCO, une physque potique . On cessa de considrer
Ies dieux com me des hommes levs aux honneurs divins
pour n~ voir en eux <pIe des forces natureIles qu'on avait
~rues divines. La posie ne fut plus qu'un hymne au divin
mcarn dans Ia nature. Mais, et c'est Ie plus important,
1'hymne paten Ia nature divine tend, du moins dans
quelques cas, exclure tout autre appeI thologique .
L'influen~e du poeme de Lucrce d'une part, et de 1'autre Ia
thologio potique du no-platonisme
vinrent agir diversement sur Ia conception des dieux antiques 2. Vnus est Ia
puissance gnratrice d'amour qui envahit 1'univers 1'anime
Ie vivifie et le multiplie en lui-mme. A Ia Iecture du 'commen~
taire crit par Marsile Ficin propos du Banquet, on retrouve
I'cho, dans ces pages d'inspiration platonicienne, des enthousiasmes de Lucrce, cependant que Ia transfiguration
des
dieux antiques en forces animatrices de I'univers donne une
saveur religieuse indite aux chants et Ia prose. Si 1'on
peut parler d'accents paens au Quattrocento, il faut aller
les chercher dans Ia beIle franchise et 1'inspiration naturelle
de .quelques pages dues au cnacle des plus fervents platomciens de Florence. 11 semble qu'iI faille considrer Marulle
comme en faisant partie si 1'on dsire dcouvrir Ies vritables

sources de ses Hymnes dont AIessandro Perosa a tabli


un texte sans dfaut Ia suite des travaux de Croce 1.
Marulle dsire donner une vision total e de Ia ralit, et il
attribue une valeur thologique aux dieux qu'il clebre 2.
Il a une connaissance approfondie de Lucrce et 1'on songe
aux paroles de Pier Vettori 3 : Marulle fut un homme d'une
intelligence remarquable; trs vers dans l'tude de Lucrece,
il fut un de ses premiers admirateurs et ne se sparait presque
jamais de ses ceuvres. )) Nous possdons des documents sur
son amiti avec Pie de Ia Mirandole, et Giraldi mit l'opinion
que c'est celui-ci qu'il dut l'inspiration de ses hymnes. Cette
hypothse paraissait absurde Soldati, mais il n'est peut-tre
pas impossible d'en montrer le bien-fond pour peu qu'on
se livre une comparaison attentive entre Ies pomes et le
Commentaire aux chants d'amour de Benivieni (ainsi que
I'Heptaplus 4). 11 ne faut pas oubIier que Pie avait compos
une thoIogie politique ))dans Iaquelle il montrait comment
Ies poetes cIassiques avaient l'habitude d'occulter les choses
divines ... sous des voiles nigmatiques et des fictions potiques . D'ailleurs quand il composait le Commentaire, iI avait
sous Ies yeux Ia thologie ))de PIthon qu'il cite et approuve
propos de Neptune. On peut galement expIiquer par l
les rapports incontestabIes entre PIthon et MaruIle 6. Pour
ce dernier un Iien relie Ia terre au ciel, Ie roi des dieux aux
Iments, seIon une hirarchie bien dfinie qui, en passant
par Ies astres et les forces naturelles, part de Jupiter, PalIas,

~. NATAL!! COIIllTI!, e Mythologiae sive explicationum fabularum Iibrl X In


qubus omrna prope naturalis et moralis philosophiae dogmata contenta russe
demonstratur ", Venetiis, 1581, I, 2, p. 3.
,2. REN.AUDET: e Autour d'une dllnition de l'Humanisme I (In Bibliothqu
d Hurr:a,!Ulme et Renaissance, 1945, VI, p. 45) propose une dllnition peut-tre
trop)umte. Celle que P. VANTIEGIIEIII(e La httrature latine de Ia Renaissance.
- E~ude d'histoire lttraire europenne ", il! Bibl. d'Hum. e/ Ren., 1944, IV,
p. 303) donne des e Hymnes I est presque comique : IIs attestent une aptitude
Ia rverie astronomique et philosophique .

69

1. L'essai de B. Croce, paru en 1938, constitue actuellement l'appendice du


volume II des Poeti e scriuori dei pieno e dei tardo Rinoscimento, Bari, 1945, pp. 269380. Cl.les prcieuses e Studi sulla lormazione delle raccolte di poesie deI Marullo "i
in Rinascimemo, 1950, I, pp. 125-156 et 257-279. Cl. aussi 1. BRUNS : e Michae
Marullus. Ein Dichterleben der Renaissance ", n Preussische Johrbeber, 1893,
vol. 74, p. 105 sqq.; P. L. CICERI: e Michele Marullo e i suoi "Hymni naturales",
in Giom. Stor. deUa Leu. Iu., 1914, vol. 64, pp. 289-357. On consultera encore
avec proflt Ia critique svre de SCALIGER;Poetices, lib, VI qui et hypercruicus,
chap, IV (Apud Petrum Santandreanum)
1594, pp. 769-712. Carmina, d. Perosa, p. 193.
3. P. VICTORII: Explictuiones suarum in Oiceronem Castiga/ianum, Lugduni~
1540, p. 126.
4. B. SOLDATI: La poesia astrologica dei Quallrocenlo, Florence, 1906, p. 275,
no 1 ~cr. O. L. OYRALDUS: De poetis noslrorum lemporum, d. Wotke, Berlin, 189ft,
p. 17 . Crocc eut beau jeu d'ironiser sur les interprtations de Soldati, et d'lever
des outes quant aux conjectures de C. N. SATHAS: Documents indits relatii
I'histoire de Ia Grc au Moyen Age, Paris, 1888, vol. VII, p. 1. Mais il ne nous
semble pas possible de dou ter du rapport avec Plthon, sur lequel Sathas a
nsist juste titre.
.
5. PIC DE LA MIRANDOLE: De hominibus dignitate, Hef!laplus, De ente et uno
scriui vari, Florcnce 1942, pp. 510, 546, 581. A propos de I omniprsence de Juplter dans le premier j iymne, Ciceri, peu convaincant comme l'accoutume, renvoie Oiovano Pontano et ne pense ni Virgile (IIIo glogue, vers 60) ni Pic,
d. ct., p. 328.

70

Moyen

Age et Renaissance

Eros et les dieux clestes pour aboutir Ia Terre. On ne peut


s'empcher d'tablir un rapproehement avec le systeme de
Plthon, mme si celui-ci est mieux articul, plus labor
et quelque peu diffrent. Plthon, aprs avoir dissert sur
Zeus roi, les dieux primordiaux et les dieux clestes, consacrait un chapitre (Ie neuvime du premier livre du Trait
des Lois 1) cette ternit que Marulle clbrera dans ses
hymnes:
Saloe, magna parens late radianiis Olympi .
Salut, grande desse du rayonnant OIympe .
11 y a enfin dans Plthon des pomes en hexamtres
Ia
gloire des dieux qui ne sont certes pas comparables, ni par
le style ni par le contenu, eeux de Marulle, mais qui cependant baignent assez souvent dans une atmosphre vidente
d'enthousiasme
religieux. Ces chants eonstituent une sorte
de rituel preis que Plthon introduit dans son programme de
restauration paenne , et 1'0n se trouve I devant un projet
politique qui pour tre anachronique n'en est pas moins rel.
Convaineu de Ia fin prochaine des autres religions, Gmisthe
pensa srieusement une organisation de I'humanit calque
sur Ia tenta tive de rnovation paenne faite par l'empereur
Julien. Mais l'ide en tait venue galement Marsile Fiein,
Pie de Ia Mirandole et Marulle, et pas seulement, chez ce
dernier, dans cet hymne au soleiI qui plaisait tant Lonard
de Vinei. Il est vident que Marulle tait loin de vouloir tracer un programme politique, mrne s'iI joint dessein les
Institutiones prineipales )) sa thologie potique. 11 oseille
en ralit entre une signifieation lucrcienne de Ia nature et des
forces qui Ia meuvent, et une contemplation merveille des
formes parfaites des divinits classiques. 11 tait partag,
comme Pie, entre un effroi plein d'tonnement
devant les
eaux tnbreuses de l'abime primordial et un lan enthousiaste vers Ia lumire des formes ternelles qu'anime et modele
sans cesse l'univers.
Les dieux de Ia Grce sont de retour, non seulement tels
que se les reprsentrent
les premiers (( thologues I), mais
aussi dans tout l'elat de Ia beaut dont parlent les potes
classiques. Sur Ie ehaos, sur Ies tnhres, sur Iesforees aveugles
du monde, sur Ies souffranees et Ia douleur, les dieux de
I'Hellade semblent tendre nouveau Ia trame enehante
1. PLTHON: Traiu des Lois, M.
o l'on trouve les hymnes aux dieux.

c. Alexandre,

Paris, 1858, pp. 6 et 202 sqq.

La mytlwlogie

antique

71

des fictions potiques. Giovanni Pontano ne voit plus dans le


ciel les reprsentations terrifiantes de l'astrologie mdivale,
mais ille peuple d'une thorie de statues parfaites, dans un
carrousel de rve qui seul peut nous consoler du ct tragique et incomprhensible des choses.
M ihi nata seni, mihi filia patri
Eripitur. Crescat dolor, et nova cura resurgat.
Parcite Pierides, nostroque absistite luctu,
Vos laetos agitare choros iupet. Ite puellae,
Ite Deae, tuque o toto dux praeoia coelo,
Uranie, proprios repetens age dica recessus.
Funera nos, lacrymaeque decent. Procul este Napeae,
Este procul Dryades, cultaeque in carmine Nymphae,
Liquentes amneis colite, et colite ocia sylpis 1.
Vieillard et eadue, j'ai perdu ma fiUe.
Que eroisse ma douleur et qu'elle resurgisse toujours nouveUe.
cartez-vous, Pirides, de notre deuil,
Vos chceurs doivent tre joyeux. Fuyez, jeunes fiUes,
Fuyez, desses, et toi, Uranie,
Maitresse du eieI, regagne ta retraite.
A nous Ies Iarmes et le ehagrin. Ioignez-vous, Napes,
Hantez Ies rivieres Iimpides, que vos Iosirs s'eouIent dans les bois.
Seules demeurent dans les cieux les constellations divines,
et ainsi que l'a montr Saxl 2, on voit Ies divinits antiques,
rtablies dans leur splendeur intaete, se substituer aux
monstres stellaires - comme pour attnuer l'effroi de I'homme
devant un infini nouvellement deouvert. On comprend ds
lors le sens du regain d'intrt qui se manifeste au xve siole
pour Ia mythologie. Les formes redcouvertes dans leur plnitude originelle, consacres nouveau comme posie riche
d'allusions une sagesse profonde qui plonge ses racines dans
une moral e de Ia nature, se librent peu peu de tout Iien avec
les croyances religieuses et renouent avee une antique harmonie qu'elles viennent revivifier. Elles sduisent mme Ies
philosophes les plus ehastes. A voir avec quel plaisir, dans
leurs commentaires amoureux, Ficin et Pie content Ieur
tour les mythes I), on comprend combien les sages euxmmes se plurent tendre sur Ia tristesse du monde un beau
voile potique entre eux et l'insaisissable Infini - pour qui
le silence est le seul loge possible.
Dans le De ente et uno, ddi Ange Politien, Pie parle
t. PONTANO: Urania, Venetiis, 1513, c. 105 v.
2. F. SAXL : Verzeichnis astrol. UM myth. illustrierte Handschriften des latein,
Mittelalurs, I-li, Heidelberg, 1915-1917.

72

Moyen Age et Renaissance

avec une rare profondeur du vrai Dieu, que nulle paroIe,


nuI regard, nulle prire ne peut atteindre, qui est abime infini,
au del de toute comprhension humaine. II ne reste plus
l'homme qu'une invocation muette au grand Tout qui semble
s'vanouir dans Ie Nant absolu, au del des barrires flamboyantes du monde. Mais il se promeaait le soir avec son ami
Politien dans les collines de Fiesole, en feignant d'y voir Ia
demeure idale. Lui qui avait crit Ie mlancolique sonnet
II n'est rien d'immuable sous Ia Lune , cherchait dans Ies
mythes antiques et Ia posie le rconfort d'un quilibre
retrouv. Couvert de pampres, Bacchus s'avance sur un
char ... chantait Poltien, et son pome venait bercer Ia tristesse des heures nocturnes :
Tempo era quando l'alba s'avvicina
E dicien fosca l'aria ov'era bruna;
E gi il carro stellato Icaro inchina
E par nel volto scolorir Ia Luna ...

C'tait l'instant ou l'aube est proche,


Ou l'air devient brumeux et triste,
Ou dj Icare inclineson char d'toiIes,
Et ou s'estompe Ie visage de Ia Lune...
Lefvre d'Etaples, qui vint en Italie attir par Ie renom
de cet homme illustre , relate que Pie de Ia Mirandole
calmait ses angoisses spirituelIes par Ia posie et Ia musique.
Les philosophes, tantt se tournant vers Ies recherches
morales et Ies sciences humaines, et tantt clbrant Ieur
amour de Ia beaut dans Ieur qute d'une sagesse potique,
s'taient achemins par des voies diverses vers une dmarche
rationnelIe, abandonnant Ia posie et aux visions
et non plus au raisonnement Ie rassurant domaine des reprsentations totales. IIs se complurent ainsi aux mythes,
sans qu'iIs se rendissent toujours compte qu'iI n'y avait en
eux que Ie dsir de l'homme de crer des objets dans IesqueIs
ils puissent se satisfaire. Ces images, ces mythes, crs par Ia
puissance de l'invention potique, qu'iIs se traduisent dans Ie
Iangage, qu'iIs soient reprsents par Ia peinture, qu'ils soient
gravs dans Ie marbre ou qu'ils s'expriment en gestes et en
actions silencieuses, reconnaissent toujours pour mere et pour
nourrice Ia posie'.
Tandis que se mourait une certaine reprsentation du rel
et que s'panouissaient Ies disciplines humaines et Ies
t.

G. V. GRAVII'fA : Delle antiche [aoole, Rome, 1696.

La mythologie antique
nouvelles sciences , les artistes redcouvraient l'antique
mission des mythes et en restauraient le senso Une connaissance en pIein essor ne voyait pIus dans Ies visions divines
que d'aimables fictions dont elIe peuplait Ies espaces sana
bornes; et l'immensit silencieuse et inhumaine s'emplissait
de chants afin que l'elTroin'habite plus Ie cceur des hommes.
Transcendant l'humilit d'une dmarche humaine qui
s'exerait dans le domaine des studia humaniuuis et des
sciences leves une nouvelIe dignit, l'art devient Ie lieu
ou ]'homme retrouve le sens de Ia nature et Ie sens du divin
ainsi que la valeur ternelle de Ia vie : iI s'agissait d'une
thologie potique une fois encore, mais qui dsormais
s'elTorce de dcouvrir l'origine et Ies limites humaines des
rvlations ,

La Renaissance -

IV

La Renaissance
Interprtations

et hypotheses

L'intrt qui se manifeste de divers ~ts pour les aspects


les plus mportants de Ia culture humaniste de Ia Renaissance
sur lesquels on se livre aujourd'hui une nouvelIe rflexion;
n'est pas d seulement, semble-t-il, l'insuffisance - bien
des points de vue - d'une interprtation
historique qui
en son temps a sduit nombre d'entre nous. Cette faon de
voir ne rpond plus dsormais certaines exigences de
mthode, certains problmes qui se posent aux consciences
contemporaines et qui ?OUSpermettent de mieux comprendre,
en les mettant en pleme lumiere, des thmes et des motifs
ngligs ou ignors par tous nos prdcesseurs. Cette crise
particulire une poque de remise en question a sans doute
son importance; mais en fait elIe a une valeur secondaire en
comparaison du besoin de rendre compte dans leur totalit
des lignes de force essentielIes de notre culture. Et c'est justement ce besoin qui nous ramne sans cesse ce qui demeure
un moment cr~c~al ~e I'histoireds I'Occident, lLne s'agit pas
seulement de I histoire de Ia philosophie au sens strict de discussion technique sur des problmes dfinis; il s'agit de toutes
Ies formes de Ja vie de l'homme, qui vit alors clater les
limites de ses dmarches les plus srieuses. Au cours de ces
sicles dcisifs s'efTondra peut-tre pour toujours, mme si les
princ~paux intresss ne 'S'~n rendirent pas bien compte, une
certame faon de eoncevoir l'acte philosophique. Ce furent
U!!~od~ de I!ense et un mode d~ vie gui disparurent jamais,
amei qu une lmage.du mo?de qui .avmt prvaluIongtemps.
Ce
fut certes un dclin glorieux pmsque-par mants as ects il
ressemhle une_ naissance. Et ce n'tait pourtant l, qu'on
nous passe l'expression, que l'enterrement
solennel d'une
interprtation trs noble du rel, Seulement cet efTondrement

Interprtations

et hypotheses

75

ne s'est pas produit d'un seul coup. Ce qui allait tre Ia premire prise de conscience, combien trouble, d'un monde
finissant, devait mrir peu peu parmi une longue agonie,
dont nous payons peut-tre aujourd'hui Ia conclusion fatale.
Le dplacement de l'attention - qui, dlaissant certaines
questions, se porte sur d'autres totalement difTrentes - une
conception nouvelle des rapports entre l'homme et Ia ralit
ultime, entre I'homme et Ies choses, entre l'homme et les
institutions humaines, expliquent un changement d'attitude
complet l'gard de Ia vie et de Ia culture. IIs indiquent surtout, si l'on y regarde de prs, Ia fin d'une scurit, Ia naissance
d'une recherche tourmeute,
dans une direction encore
confuse. Tout cela parce que ce qu'on cherchait, Ia figure
de l'homme Iibre lI, se situait Ia limite de Ia destruction
de tout point d'appui, de toute forme prdtermine : Toi
qui n'es citoyen ni du ciel ni de Ia terre, toi qui n'es pas
immortel ni sujet Ia mort, toi qui, de toi-mme es presque
le maitre et l'artisan souverain, faonne-toi et cisle-toi dans
Ia forme que tu veux. li
Une histoire sophistique avait coutume de reprsenter
cet lan vers une libration de l'homme et de toutes les
contraintes comme une marche triomphaIe, comme Ia certitude de crer une reuvre positive. Mais si l'on examine
nouveau les tmoi nages de cette'
ue - particulirement
~
ceux du xve sicle - on trouve chaque pas, sous-jacente,
l'obre cOM"cience d'une fin ...qui pour glorieuse qu'lle soit
t'en demeure pas moins telle. videmment on y trouve aussi
un appe ferven et continueI l'dification d'un monde neuf,
et Ia certitude que I'homme est parfaitement capable de le
reconstruire lui-mme. 11 faut bien insister cependant sur le
fait que Ies hommes de ce temps n'taient pas sans se rendre
compte que Ia tranquille scurit d'un univers domestique
et familier, ordonn et Ia mesure de nos besoins, tait
jamais perdue. Mme l ou les thmes Ies plus anciens semblent devoir rester, le ton et Ia saveur changent : ainsi il se
peut que les toiles nous renseignent mme sur nos mal adies,
mais en pareil cas il ne s'agra plus de l'avertissement bienveillant d'une divinit cleste, mais bien du tmoignage de
notre triste assujettissement
des forces obscures et indiffrentes qui chappent notre emprise. C'est pourquoi se librer
de Ia fatalit astral e signifiera affranchir l'homme de son
anantissement
total dans Ia matire, Ie dbarrasser de
son angoisse de ne pouvoir marquer le monde de son empreinte,
en un mot de sa peur de n'tre rien.
Nous sommes habitus lire d'un coeur lger Ies hymnes

76

Moyen Age et Renaissance

, Ia nat~re et l'infini qu'on se mit composer alors. Mais


c.est umquement parce que nous .supposons tacitement que
nen ne viendra remettre en question Ia confiance tranquille
- ou du moins l'esprance confiante - dans le caractre
positif et immuahle du dit infini. Ce faisant nous ne prenons
pas garde au sentIment de dsarroi partout prsent dans cette
culture lorsque, une fois brises les vieilles idoles elle consd~~e qu'elle a atteint Ia ~iI?~t~et. se rend compte de ~a responsabilit d~v~~ .d~s :pOSs~I~ltes ignores. On peut tenir pour
exemplaire
I'itinraire spirituel de Ficin rrrri
Lucrce
,
.
'1 ........
" travers
S exprime sur cette nature infinie ou l'homme n'a aucune
prrogative chue en partage. Cette mme indiffrence cette
absence d'une signification qui jadis avait t bnvoI'ement
donne Ia vie, on les trouvait dj dans le fixisme intempor~l .d'Averrh~s, et d~s I'aristotlsme d'Alexandre d'Aphrodisias. Il revet alors I habit sacerdotal et se tourne tout entier
vers Pla~?n et. ~Iotin po:ur trouve~ quelqu'un mme de transformer I inquituds qui Ie travaIlle en esprance, et de Iui
don.n~r l'assurance que Ie sens, Ia stabilit et Ie caractre
p~sl.tIf que nous ne russisaons pas dcouvrir dans les choses
d lCI~bas, sont en ~~ht~ en haut, ou nous finirons par nous
rv~Iller. Son christianisme comme son platonisme ont au
moms l'avantage de maintenir en Iui un certain doute qui le
rconforte : Peut-tre n'est-ce pas Ie reI qui nous apparatt
.p~sent, peut-tre sommes-nous en train de rver. Ds Iors
F!c~ montre plus de sincrit et de vivacit, lui qui n'organisat pas Ies concepts et Ies substances en classifications
distinctes, afin d'interposer entre lui et son dsarroi l'cran
d'~ univers tant fictif que rconfortant, ordonn en catgones rassurantes. L, cette dignit de I'homme tant vante
et prtendue Ie c~n~re de tou~e action finissait par apparattre
dans t?ute sa vanit et rsquait de se rduire une pure dtermination Iocale.
Il y a ~e signification, une exigence et un courage tout
autres. Iaire .appel au pouvoir crateur de l'homme - ce
po,!vOlr qW.VaInC Ie destin, qui change Ies donnes du hasard,
qui constrwt ~ monde sa mesure et qui donne aux choses
~ nouveau vIs~ge grce cet art humain ou se rejoignent
scrence et po~sle. Ce fut l l'humanisme florentin du Quattrocento, c~lw de Leon Battista Alberti, de Pie de Ia Mirand.ole - qui transp~sa un humanisme philologique et rhtorique sur le ~lan d une mtaphysique de l'homme crateur.
Crateu~ - c est sans doute le mot le plus profond de toute
Ia Henaissanee,
A ne considrer toutefois que l'humanisme d'un Alberti,

La Renaissance -

lnterprtations

et hypotheses

77

on aurait tort, ici aussi, de ne voir dans cette vertu cratrice


que Ia certitude heureuse de l'artisan sr de son oeuvre et
tranger Ia sensation permanente de ctoyer un danger.
C'est bien parce qu'Alberti est pote , c'est--dire crateur , qu'il a pleine conscience des risques que comporte
toute cration, l'laboration de toute oeuvre digne de ce nom,
Iaquelle doit tre un changement en profondeur de ce qui nous
est donn, du monde teI qu'il est. II sait aussi Ia fragilit de
toute construction et que, ne It-ce qu'une fois, tout courage
est sujet faillir. Il n'est pas de combattant, crira Campano,
qui n'ait, au moins une fois, perdu courage au cours d'une
bataille, ne s'agirait-iI que du dernier combat, celui qu'on
mime contre Ia mort, puisque tout tre et toute chose au monde
sont prissables.
La mlancolie d'Alberti, qui n'est pas, notons-le bien, une
conception pessimiste trs labore, puise sa raison d'tre
dans Ia conscience d'une situation en pleine mutation. Au
moment ou iI s'exprime, son pays vient de connaitre de multiples expriences conomiques et politiques, et un certain
mode de vie est en train de disparaitre. Tout cela contribue
lui faire sentir de faon aigu l'inscurit de l'existence. Le
trs beau dialogue Fatum et Fortuna, un des ouvrages les
plus profonds de notre littrature thique, conclut I'impossibilit de toute exaltation et de tout optimisme. Les ombres
partout prsentes tout au long du fleuve de Ia vie, trouble
et battu d'orages, rappelle Ia vanit de toute qute vers
Dieu chez des tres qui ne peuvent connaitre que ce qui relve
du domaine de l'exprience sensible. Les limites du savoir
et les limites de l'action se confondent. On n'chappe pas aux
tourbillons agits du fleuve Bios, ses cueils, aux piges
ou, tt ou tard, viennent naufrager toutes les nes, mme si
un esprit libre et pondr arrive, avec le secours des bonae
artes, se maintenir dans les limites et naviguer ainsi plus
Iongtemps et de faon moins hasardeuse. Mais l'enseignement
ultime d'une teJle conception est svre : {(J'ai compris que
l'inluctable est le cours mme des choses dans Ia vie de
l'homme, que oelui-ci est soumis Ia loi du destin tout au
long de son existence ... J'ai compris que Ia fortune nous est
dure, si nous devons descendre le fleuve en un moment ou il
nous faut surmonter Ia violence de l'onde Ia force des bras;
cependant nous ne devons pas ignorer que, dans les choses
de Ia vie, Ia prudence et l'industrie sont une aide prcieuse.
Sous toutes ces r serves, c'est l'appel au ct obscur, incertain et insidieux de Ia vie qui se fait jour, l ou se tient Ia
limite infranchissable qui nous te Ia possibilit de dcider

78

Moyen Age et Renaissanee

de notre destino Toute cette comparaison rappelle le mythe


d'Er, dans lequel l'importance accorde l'lment fortuit
prsidant Ia destine de chacun, dit assez Ia ccit qui
menace Ia base mme de Ia condition humaine. Le construoteur avis, nous enseignera le maitre d'architecture, btit
des difices solides, mme de dfier Ie temps, et ne ngIige
auc,tm procd DI aucun calcul pour prvenir jusqu'aux plus
pettes embches des agents naturels. Car l'artiste ne fait pas
des ~ves d'homme ivre, ma.isil mene bien, d'aprs un plan
dtaill et mrement rflchi, une reuvre d'une utilit fconde
digne du bon artisan qu'il est, conscient de sa valeur et d~
l'intrt de ses crations. Mais tout sera galement dtruit,
tout sera consum et retournera Ia poussire. II n'est rien
d'absolu ni de dfinitif. Tout ce qui prtend s'inspirer d'un
absolu, qui souhaite se fonder sur une vrit stable, sur quelque chose de bon et de perdurable, sur une certitude inattaquable; tout ce qui prtend s'riger en rgles conformes aux
lois absolues - tout cela s'effondre, non pas cause de Ia
malignit des hommes ou de l'inimiti des choses, mais parce
que ces rgles et cette certitude ne peuvent subsister ic-bas,
Jadis - dira Momus en jouant paradoxalement sur les
mots - j'avais l'habitude de rgler mon opinion sur Ia vrit,
mon zele sur l'utilit, mes paroles sur mes penses les plus
intimes ... j maintenant au contrare, j'ai appris adapter
l'opinion Ia superstition, le zele aux caprices, les paroIes et
Ies sentiments Ia prparation des mensonges. Que reprsentent ds Iors les mythes consolateurs qui tissent tout au
long de l'existence un voile illusoire et chimrique, tels les
rameaux touffus du lierre en lequel Momus se mtamorphose
pour enlacer, possder et corrompre Ia sduisante fille de Ia
vertu?
On pourrait dire que ce dveIoppement d'Alberti n'est
qu'une faon de parIer par allgories, sur un ton tour tour .
arner, mprisant et pIaisant, un peu Ia manre de Lucien.
Mais Ie contraire est galement vrai : l'intrt du Momus
rside dans Ie fait qu'il proclame Ia gravit de l'ironie et Ia
lgiti~it de Ia fantaisie, qu'il dclare Ie poete philosophe
et qU'11accuse le philosophe d'tre tranger Ia philosophie.
En ralit, ce dernier est lui aussi un rveur constructeur de
mythes qu'il nomme systmes , Iorsque - comme notera
plus tard Ie trs srieux Telesio - rivalisant avec Dieu, il
btit des mondes son ide, Mais, circonstance aggravante,
ces constructions philosophiques sont souvent sans grce
inconsistantes, striles, dommageables, et d'une lourde~
prtentieuse. L'artiste au contrare possde Ia fantaisie et Ia

La Renaissance -

Interprtations et hypotheses

79

lgret de Ia vie. Comme elle, il cre - s~s pr~tendre


accorder ses crations une valeur ou un degre d existence
qu'elles n'ont pas. Les formes qu'il suscite prennent corps
et nous charment, nous pntrent, vivent en nous et transfigurent toute notre vie comme Ies beIles lgendes des myt~ologies antiques. Dans Momus, Caronte nonce une afflrrnation
assez banale, mais il I'interprte soudain avec une finesse
originale : 0, quel bon philosophe tu fais, toi qui connais
le cours des astres et ignores les actions des hommes. Pour
ma part, je ne redirai pas les opinions des philosophes -parce
que toute votre science, philosophes, se limite des subtilits
et des querelles de langage -, mais ce que j'~ entendu dire
un peintre. En observant Ia forme des corps 11 a vu plus de
choses que tous les philosophes runis n'en ont vu en mesurant
et en explorant Ie cieI*. Et Caronte nous indique ce que
voit Ie peintre quand il prre l'amoureuse observation des
fleurs tous Ies discours et raisonnements spculatifs. A ceux
qui Iui parlent doctrines et arguties, il rpond : Vous ngligez
Ies fleurs? Mais dans Ies fleurs tout concourt Ia beaut et
Ia grce 1... La vie dans toute sa spontanit, les artistes,
les potes - au sens origineI du terme - voil le thme albertien tel que le rappellera Vico. II s~rt ~'al~ment .cet loge
si dconcertant du vagabond, de celui qU1brise tout lien, toute
attache, qui dnie toute prise de position un caractere
absolu, dans une totale libert d'tre et de pense et qui
pourtant, sous Ies dehors du caprice et de Ia fantaisie, se
rvele profondment srieux, car il sait tout Ia fois Ia gratuit des valeurs tablies et le prix de ce qui semble folie.
Tout en tant moins clebre que L' loge de la Folie d'rasme,
le Momus d'Alberti fait souvent vibrer des cordes profondes,
par sa force polmique l'gard des croyances reIigieuses,
par l'importance qu'il reconnait l'laboration des mythes
et par son exaltation dionysiaque leur gard. Et pourtant
aucune forme consacre de Ia tradition Ia mieux tabIie n'est
l'abri - pas plus Ia philosophie, except peut-tre l'ironie
socratique, que Ia religion, sur laqueIle pese Ia phrase de
Caronte: Quand tu es seul, ris-toi d'elle ; au milieu des autres,
feins le respect. Si Momus continuait raconter ses anecdotes, les dieux se trouveraient trs vite court d'arguments.
C'est pourquoi Alberti le fait taire au cours d'un curieux
banquet final pour rester dans les limites permises - banquet
ou l'on retrouve l'cho de celui de Fatum et Fortuna. Mais le

C'est ce que Shakespeare fera dire Ham!et : 11Y a plus de choses dans le
cel et sur Ia terre que n'en ont rv tous tes philosophes . (N. D. T.)

80

Moyen Age et Renaissanee

s~yle. de ,l'auteur, contem~ dans Ies limites ambigus de


I irome, n est pas le style direct et enthousiaste de Giordano
Bruno, qui va m-,?e jusqu'au blasphme, mais pour revenir
ensute, sa manire, a tous Ies dieux, toutes Ies Iois
toutes Ies certitudes. Peut-tre est-il, au fond un reb~lle
repentant. La manire aIbertienne, maIgr Ie' ton parfois
lger, se veut grave, pour rappeIer l'homme combien est
Iourde Ia responsabilit qui l'attend, maintenant que Ie monde
consoIant et bien ordonn des mtaphysiciens, et ceIui non
moins calme et rassurant des dieux se sont effondrs jamais.
Qu'on invoque ou qu'on refuse un Dieu infiniment lointain
et incomprhensiblement absolu ne change rien Ia situation
d~ l'homme. dans le monde. Levra d'Etaples nous dcrira
PIe de Ia Mirandolo, soulev par une profonde foi savonaroIienne, en train d'entonner une prire mue dans Ia manirs
de Lucrce, et de pIeurer sur Ia distance infinie qui Ie spare
de Dieu.
Giordano Bru~o' a Ia ferme conviction de pouvoir, une fois
hrises Ies murailles du monde, se frayer un chemin vers un
Tout absolu, dig?~ d'un amoU! infini et par l mme garant
du caractre positif de Ia ralit, Bruno, et Nicolas de Cusa
ava~t lui, viennent. o~ri,r nombre d'arguments solides aux
partsans de Ia continuit entre Ia culture de Ia Renaissance
et Ia culture traditionnelle. En effet, engags dans une construction mtaphysique systmatique, ils ont repris tous deux
les thmes habitueIs, implicites Ia logique de toute construotion, celle-ci ne pouvant se rsoudre dans Ia dtermination
d'une structure du reI ni dans Ia fixation de formes stables
et ncessaires. Ce n'est pa~ par hasard que toute position
,,!alment ~(humanists se SltU~sur I~ plan potique, comme
SI elle tait Ignorante de Ia phlosophe scoIastique ou trangere et sourde son gard. Mais elle Ia refuse sciemment de
mme que toute spculation qui s'puise laborer des sch~es
et des paradigmss rationnels, !es.queIsn?n seulement n'expliquent m ne traduisent Ia reaht, mais encore n'ont rien
voir avec elle. Ainsi Alberti ne s'tend guere sur un infini
actuel de l'homme, ni sur Ia dignit inhrente sa nature
- dignit qui, considre comme allant de soi Ie rassure au
d~~art quan~ son destin posthume. Mais Ies 'infinies possibilits humames, sur Iesquelles, en bon humaniste iI met
l'acce~t, sont celles, toutes terrest~es, de l'architecte, du pote,
du lgislateur, du fondateur de ville, de l'artisan qui fait des
meubles. II y a enfin Ie domaine des Igendes, Ies beaux
mythes capables de nous consoler de notre mIancolie. La
vrit de Ia Renaissance, et on Ie sent chaque fois qu'on

La Renaissance -

lnterprtations

et hypotheses

81

aborde cette poque, elle est dans ValIa, Alberti, PoIitien,


dans Masaccio, Brunelleschi, Lonard de Vinci, MicheI-Ange
et GaliIe, dans Ies artistes, Ies potes, les historiens-philoIogues, Ies savants et les thoriciens politiques comme Machiavel et Guichardin, enfin dans Ies prophetes et Ies rformateurs,
dont Savonarole fut Ie premier en date. 11importe assez peu
que cette poque n'ait pas eu de philosophes et n'ait pas
exerc d'influence sur Ia phiIosophie ou bien, qui pis est, qu'elle
en ait exerc une, par des voies mystrieuses, sur Ies mtaphysiques, Ies doctrines ontologiques et Ies thories de Ia
connaissance qui virent le jour par Ia sute. Ce qui compte
c'est que cette philologie, cette histoire, ce savoir scientifique
furent le Iieu de Ia plus riche mditation humaine, qui constitua une prise de position cIaire et prcise par rapport aux
autres formes habituelles de Ia philosophie lesquelles, au Iieu
de reconnaitre notre monde pour Ie modifier en l'adaptant
aux exigences humaines, rivalisent avec Dieu et luttent
contre lui... comme s'ils avaient fait eux-mmes le monde .
Ce sont l les paroles bien connues de Telesio. L'attitude
historico-philoIogique, au sens Ie plus large, remettait ainsi
sa place, travers les laborations de I'esprit humain, l'antique vision du monde et en venait bout par Ia mthode
critique. Tandis que Ia vieille physique aristotlicienne s'puisait dans une crise mortelle, se firent jour les doctrines alchimiques et magiques, c'est--dire Ies techniques ayant pour but
de changer Ies choses, Ies arts exprimentaux qui, dans leur
impit, entendaient transgresser Ies Iois naturelles et renverser l'ordre physique, dsorbiter Ies astres, transformer Ies
vivants et ressusciter Ies morts. Les hommes qui seront sduits
par Ieurs attraits s'appelleront Franois Bacon, Giordano
Bruno et Thomas Campanella. C'est sur ce terrain, iI est bon
de Ie rappeler, que prenait appui Ia thse de Ia verilas [dia
temporis, Ia vrit flle du temps. Car, et ce sont des mages
et des astroIogues qui Ie notent, ce n'est pas ceIui qui dduit
a priori et reconstruit rationnellement Ie monde une fois
pour toutes, mais celui qui se livre Iaborieusement des
essais mille fois rpts qui peu peu btit sur Ia conqute
d'hier Ia certitude d'aujourd'hui.
A Ia fin du Quattrocento, dans un crit que l'on peut
mettre auprs du Discours de Ia Mlhode et du Nooum organum, Pie de Ia Mirandole dterminait avec une grande prcision Ia porte subversive de Ia nouvelle image de l'homme, qu'iI
faisait consister dans son indpendance l'gard de toute
espce de forme prdtermine, s'affranchissant presque du
monde formeI dont il tait non seulement le maitre, mais

82

Moyen Age et Renaissance

qu'il pouvait, travers l'ceuvre magique, combiner, transformer, rnover. Cependant, donnant une interprtation
originale de Ia trs ancienne doctrine du grand livre de Ia nature ,
i! montrait par un rapprochement
hardi Ia cotncdence
profonde entre Ia dmarche philologique et historique et Ia
dmarche naturaliste, entre le monde das hommes et le monde
de Ia nature modifi et humanis par l'homo sapiens. D'autre
part, travers Ia critique historique de l'astrologie considre
comme religion astrale, et Ia tentative d' expliquer par des
mthodes prcises Ies rcits bibliques, iI cherchait faire
entrer dans sa vision de l'homme Ie fait reIigieux. L'humanisme tentait ainsi de parvenir Ia pleine conscience de ce
qu'iI impliquait de radicalement nouveau, en dterminant Ies
limites de validit de Ia philosophie. Celle-oi devait se poursuivre en Italie, avec une continuit sans faille, par Ia voie
royale de Ia dmarche historico-philologique et de Iarecherche
scientifique ou s'illustrrent Galile, Vico et Muratori pour ne
citer que Ies plus grands. Ce qui infirme Ia these, avance
par Spaventi, d'une migration vers I'extrieur de Ia philosophie italienne, aprs l'poque de Ia Renaissance, car c'est
peut-tre l, soit dit avec tout Ie respect d ce subtil philosophe, ne pas avoir pleinement saisi Ia signification profonde
de l'humanisme Renaissant et ne pas avoir vu l'importance
de l'hritage qu'il constitua pour les gnrations qui suivirent.
On continuera de dformer Ia porte de l'entreprise tant
qu'on en cherchera le secret dans les pages de quelque commentateur tardif, ou dans Ia prtendue continuit linaire
avec Ie monde mdival, Mais sa clbration de l'homme
cessera mme de prter Ie flanc une trop facile rhtorique
ds qu'on se rendra compte de queI prix elle fut paye :
Ia Iibert de combattre dans un monde fermement oppos
tout effort, ou tout progrs est une conqute; Ia faillite
de l'ide rassurante d'un ordre donn, d'une justice qui, par
des voies occultes, finit par triompher; une vie politique sans
illusions, ou les forts se battent sans piti, ou les vaincus sont
limins sans misricorde ; Ia conscience d 'un bouleversement
qui emporte tout; et Dieu, quand il subsiste, devenu terriblement Iointain, ineffable, et qui, par des dcrets incomprhensibles, frappe le juste et sauve Ie pcheur, cependant que nos
prires semblent monter vers Iui en vain. Veut-on des noms
et des rfrences? MachiaveI et Pomponazzi, Luther et Calvin,
Giordano Bruno et Galile, qui l'on doit Ia faillite du systeme de Ptolme, avec sa conception troite d'un univers
gocentrique.

La Renaissance -

Interprtations

et hypotheses

83

Ces prcisions taient ncessaires avant de souligner, en


mme temps que l'actualit d'un problme, Ia signification
profonde de cette. ide de nouveaut, caractristique
de Ia
pense de Ia Renaissance. Les adversaires en sont nom~reux,
soit qu'iIs fassent re~onter Ia .re~alssance e~ q~estlOna.u
xne sicle, ou tout simplement a I poque oarolingienne, sot
qu'iIs nient qu'iI y ait proprement parler nouveaut, sauf
peut-tre sur le plan de Ia culture Iittraire et des formes artistiques. On peut mme dire que nombre des plus rcents travaux
historiographiques relatifs aux origines de Ia pense moderne
s'appliquent dmolir l'ide traditionnelle d'une rupture qui
aurait caractris Ie passage d'un mode de pense un autre.
Cette raction a t favorise, il convient de Ie reconnaitre,
par l'insistance quelque peu fcheuse et mal venue avec
Iaquelle les tenants de Ia cassure ont insist sur des arguments
qu'il est ais de rvoqu.er en doute : ~~our pou~ le m?nde
paen athisme, naturahsme, position d immanentsme ngoureux, 'etc. Toutes ohoses qu'on peut facilement retrouver, ~t
certaines sous des formes beaucoup plus troublantes, en plen
Moyen Age. Aussi n'a-t-on eu aucune difficult illustr~r Ia
continuit entre le monde mdivaI et Ie monde humaniste,
et par suite, entre Ie monde classique et le monde mdival.
On a mme affirm qu'iI n'y eut pas, chez Ies humanistes, de
redcouverte du monde antique, celui-ci tant dj fort en
honneur ds Ie xne sicle au moins. Ce qui est en fait - soit
dit pour qui Ia croirait neuve - une thse rfute depuis longtemps, car faire dbuter Ia Ren.ais~ance directement pante
fut souvent soutenu par Ies crivains des xve et xvre sicles.
On trouve cette assertion solennellement consigne dans Ies
Commentaires courtois de Raphal de Volterra. De mme Ie
fait de remonter Charlemagne et Alcuin n'est pas une
dcouverte des mdivistes franais contemporains,
mais
pour le moins de l'ambassadeur de Florence Paris pour Ie
couronnement de Louis XI, Philippe de Mdicis, archevque
de Pise, qui faisait alluson cette opinion. dans I,e,di~coura
officieI prononc en l'an de grce 1461, ou il se rfrait Ia
dclaration explicite contenue dans Ia lettre de ddicace au
souverain relative Ia Vie de Charlemagne, apporte alors
en don solenneI par Donato Acciajuoli.
Quoi qu'iI en soit, c~ fut une ~es conqutes de Ia rec~~rc~e
historique contemporame d'avoir vu que le mythe de I veil,
d'une lumiere nouvelle, et donc de l'ombre correspondante,

84

Moyen Age et Renaissance

avait t en fait Ie rsuItat de Ia poImique mene par Ies


humanistes contre Ia culture des sicles prcdents. II est
indiscutable que Ies crivains du xve sicle ont insist jusqu'
l'exaspration sur leur rvolte contre une situation barbare,
pour un nouvel essor de Ia condition humaine , Comme il
est indiscutable que Ia signification d'un tournant radical dans
le cours de l'histoire n'apparut jamais aussi nettement dans
les sicles prcdents. L'ide que tout un monde tait en train
de s'effondrer se fait jour de toutes parts et tout semble venir
Ia confirmer, cependant que l'image qu'on s'en faisait et que
l'on trouve dsormais rvolue se dsagrgeait sans espoir
de retour. La reprsentation traditionnelle de Ia terre tait
battue en brche par les Grandes Dcouvertes. La conception
de l'univers avait t branle bien avant Galile, ds que les
prmisses psychologiques du systeme de Ptolme eurent
t rduites nant par toute une critique charge d'ans qui
se trouvait dsormais devoir affronter les consquences, non
ngligeables assurment, d'un univers infini et de Ia possibilit
d'autres mondes habits, cependant que Ia situation de Ia
terre cessait d'tre privilgie. II n'est pas besoin d'insister
sur l'cho que de pareilles ides pouvaient avoir sur le plan
thologique. Or Ia production historiographique contemporaine, dans son analyse mme de Ia conscience que Ia Renaissance eut d'elle-mme, a curieusement dform les positions
en niant le caractre de nouveaut de cette dernire. Si le
thme lumire-tnehres plonge ses racines dans Ia plus antique
tradition religieuse, si donc les tnebres mdivales et avec
elles Ia renaissance ne sont qu'une invention polmique due
quelques individus dont Ia Renaissance a fait don aux ges
suivants, s'il ne s'agit que d'un argument de bataille diversement exploit, mais d'origine bien tablie - alors toute
affirmation de nouveaut et de rupture est mise en doute.
D'autre part, pour retrouver dans le Moyen Age le contenu
spcifique des positions de Ia Renaissance les plus solennellement consacres, l'investigation critique a remport de
faciles succs. Le Moyen Age ne prisait pas moins les classiques
que Ia Renaissance; tout Ie monde avait le nom d'Aristote
Ia bouche, et peut-tre meilleur escient qu'au xve siele;
on connaissait aussi Platon, et pas seulement indirectement.
Les postes, les historiens, les orateurs taient connus et apprcis. Bernard Silvestre crivait des pomes philosophiques
dignes de Bruno; Bernard de Chartres clbrait Ia oeritas
filia temporis. Les juristes renouvelaient le contenu de Ia sagesse
romaine. La valorisation de l'homme tait plus profonde et
plus mdite chez saint Thomas d'Aquin que chez Marsile

La Renaissance -

Interprtations

et hypotheses

85

Ficin. Cependant que le naturalisme et l'impit, Machiavel,


Pomponazzi, Bruno, l mme ou ils semblent les plus hardis
et les plus originaux, sont vieux et confus - hritiers plus
ou moins conscients de l'alexandrinisme mdival, dj
condamn vers 1210, de l'averrhorsme, et travers les apports
arabes, de Ia pense grecque.
Ainsi, d'apres Ia permanence des contenus et des problmes,
on peut cesser de considrer Ia Renaissance comme une poque
originale dans l'histoire de Ia pense, pour resituer le phnomne humaniste au niveau des studia humanitatis, celles-ci
tant prises dans un sens limit, celui d'tudes phiIologiques,
qui auraient connu un nouvel essor au xve sicle. Notons
cependant qu'il s'agit ici aussi non pas d'apports indits, mais
tout au plus d'une plus grande place accorde aux arts du
discours, et de Ia rsolution d'une controverse acadmique en
quelque sorte, conclue au profit des grammairiens. Ceux-ci,
continuant d'ailleurs une entreprise fort ancienne et jamais
interrompue, auraient fait des traductions meilleures et plus
nombreuses (bien que certains mettent Ia chose en doute);
ils auraient contribu une plus solide connaissance du latin
et du grec, mais indirectement, comme s'il s'agissait d'un
mouvement en soi et pourtant marginal. Car on nglige
nouveau, il est curieux de le constater, les Salutati, les Bruno,
les Pogge, les grands reprsentants de Ia plus haute culture
d'une poque brillante, bourgeois, magistrats et penseurs,
pour retrouver trop facilement Ia continuit de modeles
sculaires chez des compilateurs de second ordre. Vue dans
cette perspective, Ia philologie de Laurent Valla n'apparait
plus comme le tmoignage d'une poque rebelle, mais comme
un simpIe piphnomne.
L'exigence lgitime de comprendre le lent processus qui
permit un grand moment de Ia culture de mrir et de
s'panouir, se retourne dans sa propre ngation, si bien que
Ia plupart du temps on demande aujourd'hui au riche c?ntenu
d'archives soigneusement tenues de supprimer toute distance
altrant les perspectives. Encore une Iois, il tait fatal que,
partant de Ia mme erreur qui fut Ia base des interprtations
de [adis, on entreprenne de rechercher le secret de Ia nouveaut dans Ia diffrence et dans l'opposition des contenus.
Car s'il fut utile d'tablir une comparaison entre les attitudes
d'une madone du Quattrocento et Ia reprsentation astrologique du visage de Ia Vierge, il serait absurde de tirer de
cette constatation un jugement de valeur et de prtendre y
voir Ia signification de toute une poque.
.
L'orgueilleux mythe du renouvellement, de Ia lumire qui

86

Moyen Age et Renaissance

fuit les tnhres, du retour l'antique, ne nous renvoie pas,


sous sa forme poImique, un contenu; il est Ie signe d'un
esprit nouveau, d'une forme nouvelle, d'un regard neuf tourn
vers les choses. 11 indique surtout une nouvelle naissance de
l'homme lui-mme et Ia claire conscience qu'il en avait.
L'Antiquit,
ce monde classique que l'on regarde avec
nostalgie, est prsente dans le tout nouveau mo de d'tre
et de pense que l'on en vient considrer et aimer. Peut-on
nier que le Moyen Age ait lui aussi connu et envi le monde
paen, alors que les dieux antiques, n'ayant pas perdu leur
pouvoir tentateur, peuplaient encore les songes des anachortes et retournaient parfois aux lieux consacrs demander
au peuple des sacrifices solennels? 11 n'est que de songer aux
fantaisies de Gunzone ou aux songes de Vilgardo de Ravenne,
peupls de scnes classiques au point de revenir aux rites
paiens sans plus tenir compte du culte chrtien. Qui ne se
souvient de certains vers ou se rvle un amour profond pour
Ia Rome antique, et plus encore de Dante qui a introduit le
pote classique dans l'conomie de l'histoire chrtienne et y a
rintroduit galement les dieux de Ia mythologie, devenus
des dmons dans les abtmes infernaux?
Mais l'humanisme, qui vnre Cicron et VirgiIe, ne croit
plus VirgiIe prophte, ou y croit d'une maniere ditTrente, en
ce sens que tout homme a accs Ia source Iumineuse du vrai.
11 est tellement Ioin d'adorer Ies anciens dieux, qu'iI peut
parfois donner l'impression de ne pas croire non pIus aux
nouveaux. Et sa passion pour l'Antiquit n'est pIus une
confusion barbare avec eIle, mais une critique qui a pris
du recuI et a su Ia situer dans l'histoire et l'estimer sa juste
vaIeur. La thse errone d'une renaissance paienne peut se
justifier du point de vue poImique et s'expIiquer chez queIques crivains dcadents, mais seuIs des historiens au jugement incertain peuvent s'y rallier. EIle tombe en etTet d'ellemme ds que l'on tudie Ie caractre profondment srleux
de Ia phiIoIogie humaniste qui est, comme le notait dj
GentiIe avec une rare perspicacit, I'aspect essentieI de cette
culture. 11 est remarquer que cette phiIoIogie est devenue
si riche et si complexe parce qu'elle a accueilli et fait sienne
toute position critique de l'homme; c'est--dire qu'iI s'agit
en fait non pas d'une pseudo-philosophie, mais d'une dmarche
phiIosophique originale. Dcouverte et restauration
de Ia
pense antique, cette rflexion nouvelle apparatt non comme
une confusion avec son objet mais comme une mise distance.
Elle s'empIoie dfinir, par une dmarche qui Iui est propre,
Ie vritabIe rapport, nouvellement dcouvert, entre Ie moi

La Renaissance -

Interpruuions

et hypotheses

87

et l'objet, entre l'homme et Ie monde historique qu'il modele,


auqueI il s'oppose, et au contact duqueI il se d~ouvre et se
forme. C'est ici que s'opere ce dtachement conscent dont Ies
humanistes tiraient une telle fiert : recul du critique qui se
met I'coIe des cIassiques non pas pour se confondre avec
eux, mais pour se dfinir par rapport eux. C'est pourquoi,
entre ceux que Ies anciens avaient honors d'une estime
passionne et ces restaurateurs de I'antique vtilleux jusqu'
Ia pdanterie, il y a un vritable abme. C'tait Ia fin d'un
monde et on Ie dcouvrait I mme ou iI s'tait achev. Une
certaine image de l'homme antique n'tait pIus prise comme
matriau pour une construction neuve, mais intgre jamais
dans un moment de l'histoire en devenir j eIle cessait de se
confondre avec notre vie pour tre contempIe dans sa vrit.
Dans Ie premier cas, Ie matriau tait prcieux pour un difice
ou Ie marbre d'une statue se faisait chaux propre btir.
Dans Ie second il y a loignement : l'homme nouveau
n'a pas assimil Ie vieil homme, mais c'es~ par rapport
Iui qu'iI se dfinit, pour retrouver avec Ia sienne sa propre
vrit. L'acte mme par Iequel on dfinit Ies caractristiques
du mythe de I'antique teI que Ie conut Ia Renaissance, est
aussi }'arrt de mort de l'objet sur lequeI porte ce mythe.
C'est pour cela qu'il n'y a pas de rupture entre l'Antiquit
et Ie Moyen Age, ou qu'eIle est bien moindre qu'entre Ie
Moyen Age et Ia Renaissance. Car ceIle-ci, ou plutt Ia philoIogie humaniste est Ia seule s'tre rendu compte d'une
soIution de continuit que Ie Moyen Age avait pourtant mrie
et porte l'exasp~ation. Nous touchons ici au moment ou
s'afUrmrent les exigences les plus VIves de notre culture,
c'est--dire Ia proccupation de nous dfinir travers Ia dfinition de l'autre , l'acquisition du sens de l'histoire, qui se
confond avec le sens du temps, et Ie fait de considrer I'histoire
et Ie temps comm~ les dimensions propres ~ I~ condition
humane, C'est aussi Ie moment ou I'on tendait a se Iibrer,
se dtacher pour toujours de I'image d'un monde stable,
divis selon un certain ordre, un monde dfini et dfinitif,
otTert Ia contemplation, tranger I'action du temps, sr
de I'ternit et tournant sur lui-mme en rvolutions sans fino
On avait si fermement cru cette reprsentation d'un monde
install dans l'intemporeI,
qu'eIle avait inexorablement
broy Ies prophtes de Ia Iibration de I'homme et amen Ia
grande spculation mdivale Ia ten~ation diabolique ?e
concilier I'inconfortable
message chrtien avec Ia scurit
du monde aristotlicien.
A partir de Ptrarque, l'humanisme se tint .sur un plan

88

Moyen Age et Renaissance

diffrent,
et comme tous Ies renouvellements fconds, iI
chercha dans une direction nouvelle Ia soIution une voie
sans issue. 11 plaa le problme sur Ie terrain de Ia posie
et de Ia philologie, de Ia vie morale et politique, puis sur
celui, parfois ennemi en apparence et pourtant intimement
voisin, de tous les arts qui voulaient, dans une entreprise
impie, changer et bouleverser le monde. A travers Ia philoIogie et Ia posie troitement lies, travers le savoir scientifique, Ia nouvelle philosophie tait ne.

DEUXIEME

PARTIE

La prose latine du Quattrocento

1.
Le concept de genre littraire recle un pige implicite
qui a contribu assez souvent fausser Ia perspective dans
laquelle il convient de placer Ia production en prose latine
du grand siole de I'Humanisme. poque ou Ies proccupations critiques devinrent prdominantes, ou toute l'activit
spirituelle tait engage construire une rpubIique
terrestre, vraiment digne de l'homme nohle! , Ie Quattrocento trouva son expression Ia pIus haute dans des ceuvres
au contenu surtout thique et de ton rhtorique. Non seuIement elles illustraient une nouvelle conception de Ia vie,
mais elles dfendaient et justifiaient sur le mode poImique
une attitude originaIe. C'est pourquoi, si l'on dsire se rfrer
aux pages exemplaires de cette poque, aux passages les plus
rvlateurs, on devra porter son attention non pas sur Ies
textes traditionnellement considrs comme des monuments
Iittraires, mais aux ceuvres dans Iesquelles se manifeste
vraiment Ia ferveur humaine ce tournant de Ia civilisation.
Ainsi, lire les contes des humanistes on ne peut pas ne
pas tre du par certains qui, plus que des imitations sont
des traductions ou au mieux des arrangements maladroits
inspirs de Boccace, teIs ceux que nous trouvons par exemple
chez un Bartolomeo Fonzio. Mais on trouve dans les traits
et Ies dialogues de Poggio Bracciolini des pages d'une beaut
insouponne,
capables d'mouvoir Ia sensibilit Ia plus
exigeante, ainsi que dans Ies crits, d'allure parfois scoIastique,
d'un philosophe de profession, Marsile Ficin. Dans sa Theot"

L'homme n noble dana une citlibre " comme dira Alexandre Piccolomini.

92

Moyen Age et Henaissance

l~gia platonica en particulier, il montre les hommes pntrs


d un sentimsnt d amertume devant Ia vie et souhaitant
qu'elle ne ~oit .qu'un songe [ peut-tre le monde qui nous
apparatt n est-il pas rel; peut-tre sommes-nous en train
de rver ~ }, et il expose dans ses dtails significatifs un
thme qui eut un profond retentissement sur toute Ia littrature europenne.. ~~ns so~ Liv,:e du Soleil, qui pourtant
paraphrase parfois I nvocaton celebre de l'empereur Julien,
li fixe les momen~s de ,cet hymne au soleil qui, en passant
par Lon~r~ de Vm~I, s exa~t~ dans l'ceuvre inspire de Campanella. VmCI renvoie explieitement
au troisime livre des
Hymnes naturels de Marulle. Mais c'est Ficin qui, une fois
encore, dans un style d'une magnifique envole, nous ofTre
tous les thmes de cette solennelle prire de remerciement
~.Ia sou~ce d~ toute lumirs ~t de toute vie. C'est de lui qu'est
1 inouhliable image de Ia nuit absolue ou tout astre s'teint
ou sont plong~s Ionguement les vivants, jusqu' ce que Ie ciei
s'.o?-vre soudain pour montrer celui qui est Ia seule forme
visible du vrai Dieu. L'opposition entre l'obscure prison et Ia
Iumirs de Ia vie, les tnbrss de mort et I'clat du soleil
e~t une mtaphore bien dans Ia manire de Ficin, sur laquell~
v1e~dra se grefTer le style barbare de Campanella.
SI l'on prend le cas de Leon Battista Alberti on voit ce
mdiocre imitateur de Boccace donner Ia mesure de son talent
quan? il c~~pos.e ses propres dialogues, ou il sait tre d'une
pa;fmte, o~IglI!-aht~ malgr maintes rminiscences classiques,
Meme 1 Histoire d Euryale et Lucrce, cette ceuvre si vante
d'.Aeneas Sylvius Piccolomini (devenu pape sous le nom de
PIe 11) perd tout son charme compare aux pages des Commentaires 2. II est plus facile d'oublier Ies aventures de Lucrce
que les demeures des reines antiques devenues nids de serpe~ts, ou I~ pourpre de~ magistrats romains voque parmi
le herre qui c~uvre les pierres roses du temple, ou les rats qui
~ro~tent Ia. nuit dans les ~outerrai!ls d'un couvent et Ie pape
I~dIgn q~l chas~e Ies mome~ nghgents. Et que dire de cette
fero~e prese~tatlOn des cardmaux, camps d'un trait rapide
et sur, tandis que pour comploter ils transportent dans les
Iatrines Ia solennit du conclave ...
Le Pogge insere dans des traits de morale des narrations
scintillantes, tincelantes de verve, souvent plus spirituelles
A

t. FICIN: Opera,.Basilae, 1576, vol. I,.pp. 315-317. (Theol. n, XIV, 7).


. 2. e Le con te tait un gcnre trop dfln, trop condtionn dans ses lgnes essentielles par une tradtion dj plus que scuIaire, pour que PiccoIomint puisse en
nghger le colors et Ies thmes . (O. PAPARELLl: Enea Silvio Piceolomini Bar
1950, p. 94.)
,
,

La prose latine du Quattrocento

93

que toutes ses Facties. Les mers grecques rvant encore au


temps ou Ulysse les parcourait, Ie faste des cours orientales,
Ies btes sauvages de I'Afrique, les grands fleuves, Ies crocodiles du Nil, tout cela alterne avec Ies discussions rudites
sur Ies inscriptions des Pyramides, dans Ies Iettres et le carnet
de voyage de cet archologue tonnant et gnial que fut
Cyriaque de Pizzicoli d'Ancne. Et le grand Politien a peuttre crit ses pages les plus belIes dans le discours d'ouverture
au cours sur les Analytiques premiers d'Aristote et dans Ia
Lettre Antiquario sur Ia mort de Laurent Ie Magnifique.
Lettres, dialogues et traits, oraisons et notes autobiographiques constituent les ceuvres Ies plus significatives de Ia
littrature du Quattrocento, et elIes sont d'autant plus efficaces que l'auteur s'enferme dans Ies formes traditionnelles
et demeure ax sur le problme concret qui le proccupe \
ou qu'il se prend de passion politique dans le discours et
l'invective, et s'oublie dans Ia confession et les lettres.
Politien, qui fut le critique le plus lucide et le plus fin de
Ia production littraire de son temps, a expos avec une
grande prcision ses principes doctrinaux dans Ia prface
aux Miscellanes, dans Ia Lettre l'homme de bien, et surtout
dans son premier cours sur Stace et Quintilien. II a fort bien
vu les qualits intrinsques et le ton particulier de l'hu!llanisme. Dans les premires leons de son cours sur les Silves
de Stace, avec le soin minutieux qui tait le sien, il s'attarde
disserter assez longuement sur deux formes littraires typiques, l'pitre et le dialogue 2 , touchant l'une et l'autre
au genre oratoire dont pourtant elIes se distinguent sans
cacher pour autant leur troite parent. D:!lpres.lui, l'~pitre
est une conversation avec les absents, qu ils soient 10m de
nous dans l'espace ou dans le temps. II y a deux sortes de
lettres, les unes sur le mo de plaisant, les autres de ton gr8:ve
et srieux 3. Mais l'pitre doit toujours tre breve, concise
1. Dans une compilation rudite comme les Dies Geniales d'Alexandre d'Alessandro, Ia discussion philologique s'insre lgamment entre le e portrait et le
e souvenir " sans les priver de leur charme, de sorte que Ia discussion d'un texte
classique prend place dans Ia description d'un anniversaire de Pontano ou d'un
souper d'Ermolao Barbaro, ou bien rait sute une leon romaine de Philelphe
(cr.B. CROCE: Variet di storia leueraria e cioile, Bari, 1949, pp. 26-33).
2. A propos UU dialogue et de I'~pltre comme formes caractrstques de I'Humanisme, on se reportera ce que dt Walter REGG : Cicero ,;,nd der Humaniemue.
Formale Untersuchungen iiber Petrarca und Erasmus (Zech, 1946, pp. 25-65).
Mais on tiendra compte galement de Ia remarque tate par Croce (e Mommsen
e Cicerone " in Variet, cito pp, 1-12) sur Ia tendance de Rilegg tout ramener
Cicron.
3. Le commentaire de Politien figure dans le manuscrit Magliab. VII, 973
(Bibl. Nat. de Florence). La rrence exacte est c. 4 v-5 v-

94

La prose latine du Quattrocento

Moyen Age et Renaissance

et claire, d'un style vif et amical, avec des mots simples et


des expressions qui font mouche. Elle ne doit pas prendre
un ton trop sententieux et moralisateur, sinon elle tourne
au discours difiant. Elle s'apparente Ia rplique d'un
dialogue qui resterait comme en suspens, ceei prs que le
style doit en tre plus soign que celui du dialogue, car ce dernier doit imiter le discours improvis, tandis que par dfinition l'pitre est une mditation crite. Un dialogue complet
et vari s'instaure ainsi dans Ia correspondance, et l'pistolier
qu'est Politien nous ofTre un exemple caractristique de
semblahles entretiens.
11 est logique, tant donn sa grande sensibilit critique,
qu'il ait afTectionn particulirement ce genre. On peut
d'ailleurs y ramener presque toute Ia production en prose
latine Ia plus significative du Quattrocento, car mme le journal intime et Ia relation de voyage prennent l'allure d'une
lettre un ami. Ainsi, pour citer encore YItinerarium de Cyriaque d'Ancne, nous trouvons l, rapports point par point
les thmes et les expressions mmes du style pistolaire 1.
On a prtendu tort que l'Humanisme fut une rvolution formelle 2 . En ralit Ia profonde nouveaut formelle
tait lie une rvolution en profondeur qui, s'incarnant
dans Ia conversation et dans les relations courtoises , tenait
le dialogue pour un moyen d'expression exemplaire 3. Et si
Ia lettre doit tre considre comme l'autre partie du dialogue , I'attention se porte sur l'ensemble de celui-ci. Aussi
est-ce en forme de dialogue qu'est crit un trait, qu'il soit
d'argument moral, politique ou philosophique au sens large,
pour mieux reflter Ia vie dans Ia cit et traduire parfaitement cette collahoration destine former des hommes
nobres et libres ce qui fut en, fait Ia proccupation
majeure de l'humanisme Renaissant. Celui-ci, tout en clbrant Ia socit humaine, souhaite que chaque rencontre
culmine dans Ia transformation de l'autre grce une
rforme intrieure laquelle on parvient par une politia
1. Cf. Itin;r.arium et Epist. Boruele G~imaldo (ms. Targioni 49,. Bibl. Nat.,
Florence]. D ailleurs toute I'eeuvre de Cyraque d'ncne est une SUl te de variatons sur les thmes passionnels de Ia Renaissance. Le dsir de connaltre le
monde, le besoin de vaincre l'espace et le temps, de reconqurir Ia plus petite
parcelle d'humanit et de Ia soustraire Ia mort, et en mme temps le sens concret
du pass, trouvent en lui une expression singulire. Dans Ia mme lettre Leonardo Bruni on trouve Ia fois mention d'une inscription envoye d'Athneset de
Ia dfense de Csar contre Bracciolini expdie d'Epire.
2. Cf. REGG, op. cit., p. 26 (<< L'Humanisme est une rvolution Iormelle et
non pas dogmatique . )
3. 11 est peine besoin de rappeler qu'll s'agit des titres des reuvres de Matteo
Palmieri et de Stefano Guazzo.

95

1. Les limites et les prolongements du dialogue


sont, d'un ct l'expos autobiographique, de l'autre le discours public, le morceau d'loquence qui va de Ia polmique
l'invective. Les chanceliers florentins Salutati et Leonardo
Bruni nous ofTrent de remarquahIes exemples de cette collusion entre Ia littrature et Ia poIitique, d'o sort une prose
dont Ia puissance d'expression est une arme plus efficace
qu'un bataillon sur pied de guerre. L'loge clebre de Pie 11
vantant Ia sagesse de Florence et ses doctes chanceliers dont Ies pitres efTrayaient Jean-Galas Visconti plus qu'un
rgiment de cavalerie - n'est autre qu'une proclamation en
faveur d'une propagande s'exerant un certain niveau de
culture dans une socit hahitue reconnaitre et respecter
Ia supriorit de cette culture. La confluence de Ia politique
et de Ia culture Florence et Venise rejoint Ia signification
accorde Ia rhtorique par un Politien et un Barbaro
et elle concourt dfinir une poque qui cherchait ses titres
de noblesse en dehors des droits du sang. La oirtu, qui n'est
assurment pas une qualit que l'on hrite, est Ia fois intelIigence et humanitas, c'est--dire conscience et culture.
Mme Iorsque, dans Ies discussions frquentes ce sujet,
on reconnait Ia vaIeur de Ia bravoure , il s'agit d'une pense
subtile, ou Ia vaIeur personnelle du chef est pour moiti faite
de sagesse. Frdric de Montefeltro - et iI importe peu que
le portrait soit fidle - est un homme de grand savoir, et il
sait que Ies poetes qui dcrivent Ies batailles peuvent eux aussi
devenir maitres dans l'art de Ia guerre. Quand iI part en campagne, AIphonse le Magnanime emmne avec lui une petite
bibliothque; il pense toujours des poetes et des philosophes, et il sait qu'un mot dit au bon moment ou particulirement expressif a plus d'efTet que toute une arme. Si l'on
en croit Vespasiano da Bisticci, il disait que un roi non lettr
est un ne couronn . Ce qui ne veut pas dire que Salutati
fut un rhteur sans cervelle ou Alphonse un prince discoureur, mais que Ia culture tait chose vivante et agissante,
et l'expression parfaite d'une socit mme de l'accueillir.
Le Iangage est le meilleur moyen d'expression ofTert
l'homme [ c'est essentiellement dans Ia parole que l'homme
montre son vrai visage 2 ). En se dfinissant travers Ia
culture, qui est Iittraire dans son principe mme, l'individu parvient Ia plnitude. L'efficacit de son action est

litteraria

1. C'est encore Ie titre d'une reuvre significative, celle de A. DECEMBRIO,


s'est inspire l'cole de Guarino.
.
2. F. FLORA: Umanesimo " in Leuertuure moderne, 1950, I, pp. 20-21.

dont

96

Moyen Age et Henaissance

lie Ia posseeson du verbe, Ia rhtorique comprise


dans sa signiflcation profonde de mdecine de l'esprit mattresse des passions, vritable ducatrice de l'homme 'btisseuse ~t destructroe de Ia cit. Au xve sicIe trio~phe Ia
rhtoriqus, qUI.est tout Ia fois spirituaIit, raison, consCle~ceet co:malss~ce des hommes. Car Ie Quattrocento fut
le.sl~Iede I yumamsme, o~ tout tait conu sub specie humanitatis, ou s mstaura un dialogue ouvert, sous Ie signe des
Muses filIes de Mnmosyne - le plus vrai et Ie plus beau des
mythes.
. Avec u~e simplioit franciscaine, frre Bernardin de
Sienne, qUI voyat en Salutati un mattre et en Leonardo
Bruni un ~r.ni, erivait Ies mmes choses : N'aurais-tu pas
grand pIaxslr. voir ~u ~ntendre prcher J sus-Christ,
saint Paul, saint Grgoire, saint Jrme ou saint Ambroise?
Alors va et Iis leur~ livres, ceIui qui plus te plat ... et tu parleras avec eux, et ils parleront avec toi; ils t'entendront et
tu les entendras. Et ailIeurs il prcise : les Iettres ermobIiront ta condition . Le grand ValIa parIera d'un sacrement , Au dire du modeste Bartolomeo delIa Fonte il s'agit
d'un~ puissance divine qui donne aux hommes les noces,
les trihunaux et les auteIs 1; autrement dit elIe est Ia base
d.eIa familIe, de Ia justice et de Ia religion. C'est dire que Ies
liuerae sont une chose extrmement srieuse; Ie bon empIoi
d'un mot est une grave responsabilit, et dans tout cela iI
n'y a pas place pour Ia fantaisie. Aussi est-ce dans Ies livres
O? sont traduits et consigns Ies discours essentiels pour Ia
VIe de l'homme que doit tre cherche Ia posie - au sens
que Vico attribue ce terme.

2.
La posie ainsi conue, qui est parfois absente des vers et
des contes:. se tr~uve exalte dans telIe page d'un philosophe
ou dans I nvectve passonne d'un poIitique. On s'efforce
de rendre une ide ou un sentiment par Ie moelIeux et Ia sonorit des mots [dulcedo et sonoritas verborum}, par l'clat du
style; on voudrait que tout discours humain soit posie
et dans le moment mme ou il y parvient il te Ia litt~
rB:ture .sa pl~ce,privilgie. Mme un obscur rudit comme
Giovanni CasSId Arezzo pense que toutes Ies activits huma1. Suivant .FONZIOe l'loquenee de certains incite les hommes se rassembler
en un mme heu, elle entretent Ia conflance et est l'origine des mariages ..

La prose latine du Quattrocento

97

nes se trouvent runies dans une telIe conception de l'Ioquence, ou elIes puisent comme une sorte de chaleur et de
vie. Ce n'est pas, comme certains songe-creux l'ont soutenu,
parce que Ia considration va au seul Iettr oisif, mais parce
que l'homme est tout moment prsent dans chacun de
ses actes; parce que, qu'il soit mathmaticien, mdecin,
soldat ou prtre, iI demeure toujours et avant tout un homme,
et qu'il imprime sa marque d'homme chacune de ses oeuvres
en l'exprimant, ou plutt en Ia revtant de l'habit de
lumiere du Iangage 1
De l vient l'extrme importance que vont prendre Ies
dveloppements sur Ia Iangue, sur son histoire, sur Ia notion
d' lgance 2 , cependant que Ia discussion grammaticale
se transforme sans cesse en subtile dissertation sur l'esthtique et que, dans l'analyse critique et l'expos historique,
on tente d'aller au-del du vocabulaire et du rpertoire orthographique (songeons par exemple Perotti et Tortelli).
En mme temps l'histoire, qui entend tre le miroir fidle
de Ia vie sociale , est par excelIence un morceau d'loquence, c'est--dire prose politique et trait pdagogique
et moral. C'est une belIe entreprise, remarque Leonardo
Bruni, de raconter l'origine et le dveloppement de son pays
et de connattre les ralisations des peuples libres 3. Dans son
beau dialogue De hominibus doctis (1490), qui est une intressante histoire critique de Ia littrature du xve secle, Paolo
Cortesi, discourant justement sur l'ceuvre de Bruni, s'tend
sur cette rencontre de Ia vrit avec l'lgance. Pour Benedetto Accolti il s'agit de l'harmonieuse fusion du savoir et
de l'loquence, et il Ia clebre en tant que qualit principale
des Florentins et des Vnitiens de son temps dans le dialogue
De praestantia virorum sui aeoi.
Pour Ia mme raison que tout semblait devoir tre rdig
sous forme de dialogue, tout crit se fit aussi livre d'histoire.
1. Ct. Ia leure de Giovanni Cassi d' Arezzo Tortelli contenue dans le ITIS.Vat.
Lat. 3908 et publie en 1904 par G. GAMURRINI: Arezzo e l'Umanesimo, Arezzo,
190/., _p. 87, miscellanes en l'honneur de Ptrarque, par l'Acadmie Ptrarque.
2. COKTCSI: De hominibus doctis, M. G. C. Galloti, Florentiae, 1847, p. 229.
L'auteur vante I'lgance de Valia.
3. Cf. De studiis et ltterls s (in H. BARON: Leonardo Bruni Arelino humanistisch-philosoehische Schrijten; Leipzig, 1928, p. 13). On trouvera une juste estmation do loouvre historique de Bruni dans B. L. ULLMAN: Leonardo Bruni
and humanistic hstoriography s, in Mediepalia et Humanistica, 1946, IV, pp. 4461. Pour ce qui a t dit plus haut sur Ia rhtorique, Ia politique et I'histoire,
voir les trois essas de H. BARON: Das Erwachen des historischen Denkens im
Humanismus dos Quattrocento {Hist. Zeitscbrijt} vol. 147, 1933; N. RUBINSTEIN : 'l'he Beginnings of Politicul 'l'hought in Ftorence : a study in Mediaeval
Historiography (in Journal o/ Warburg Inst., V,1942); D. CANTIMORI: c Rhetoric and Poltcs in Italian Humansm (Journal 01 Warburg Inst. 1,1937).

98

Moyen Age et Renaissance

Car l'histoire c'est encore un dialogue qu'on tablit avec les


temps rvolus et avec les g~ands espr.its du pa~s.Dans l':ntroduction ses Commentaires, Bruni reconnalt que, grace
Ia grande littrature classique, les poques lointaines nous
sont plus proches et plus connues que l'poque contemporaine.
II dclare en outre que .c'est le rle ~e l'hist~ire d'introdui;.e
le pass dans notre VI~ et nos I?reoccup~tlOn~pou~ .qu ~1
revive en nous. Penche sur Ia vie de Niccol Acciajuoli,
Matteo Palmieri nous enseigne que l'histoire est une so~te
d'immortalit terrestre accorde prcisment notre existence d'ici-bas. L'histoire assure le culte et Ia sauvegarde de
cette partie mortelle rdim~ par Ia littrature qui afTranchit
Ia socit humaine des contmgences temporelles et Ia sauve
de l'oubli et du destin aveugle.
3.

A propos de .I~ litt~ratur~ la~ine Ren~!ssante, ~eux queetions se posent ICI, qUIsont troitement lies et qUIsembl~nt,
par leur simple nonc, faire contraste avec les caracteres
mmes qu'on a tent de dfinir. Comment parler en efTet
de l'actualit d'une ceuvre crite dans une langue que
personne n'employait plus et qui par consquent, dj dans
son moyen d'expression, prenait pour ca~on l'imit~tion?
De quelle maniere une littrature .de plagiat, calque~ sur
des modeles cicroniens , pouvait-elle aller au-del des
limites de l'rudition? Mais ces deux graves prohlmes, du
latin des humanistes et de l'imitation classique, dj tant
dbattus ont reu aujourd'hui un dbut de solution.
Quand' on trouve redire l'emploi du latin au lieu de
Ia langue vulgaire, et qu'on parle d'une rupture p.ar rapport
Ia tradition du XIVe siecle, il ne faut pas ouhlier que les
genres en prose al!~quels n?us nous rf:ons - disco?rs,
traits, pitres politiques, dialogues doctrmaux - avare.nt
toujours t rdigs en latino II n'est donc pas ex~ct de dire
qu'apres l'emploi prsum ~e Ia la~gue, vulg~Ire ?n.. est
retourn au latino Par contre il est vrai qu au latin mdival
barbare, dit gothique ou parisien , s'oppose yn autre
latin qui se dfinit par rapport aux modeles cl~ssIques. Ce
latin qui - ainsi que le dit expressment Platina 1 - est
1. ef. La prtace aux Vies. SABBADINI a Iait des remarques utiles ee su)e~
dans Storia dei ciceronianismo (Turin, 1886) et dans Metodo degli humanisti
(Florenee, 1920).

La prose latine du Quattrocento

99

enrichi par une fconde tradition post-cicronienne, y compris


les Peres de l'glise, entend revendiquer les droits d'une
langue nationale romaine contre l'universalit d'un jar~on
scolastique (le style parisien }, et avant tout dans le domame
d'une littrature constamment crite en latino De Sanctis
soulignait juste~ent l~ phrase de Vall~ qui p:oclame lingua
nostra le vrai latin, qui s'oppose au latm gothique du Moyen
Age. Cette langue roma~ne d~s humanistes-, qui poss.ede
des traits communs au latin classique et au latin de Ia decadence est tenue pour ce qu'elle est vraiment, mme par
rappo~t Ia langue vulgaire : un nouveau latin, dans lequel
Ia complexit antique fait place Ia souplesse moderne ~).
Le latin des humanistes apparait comme une langue vraiment vivante, parfaitement adapte une culture qui, par
sa conscience critique, se situait nettement dans le temps
en dfinissant ses propres rapports aussi bien avec le monde
antique qu'avec le Moyen Age. La langue des grands crivains
de l'poque, loin de reprsenter un temps d'arrt ou un
moment d'involution, a sa place dans l'histoire mme de Ia
langue vulgaire. Le latin enseignait ( celle-ci) l'.l~anc~,
Ia mesure, Ia force et l'loquence, et Ia langu~ vulgaire Impr~mait aux crits latins des humanistes les 100sde son cherninement sans ambigut, de sa sYl!-taxesouple, de ses ra?courcis intuitifs, de son loquence mterne 1. Entre le latiu
- dans lequel se reflete toute une attitude culturelle - et
Ia langue vulgaire, il y a une union intime qui se traduit du
reste presque matriellement dans .le fait q.ue .les auteu;s
crivent souvent leur ceuvre en latin et en italien. On n a
pas toujours fait attenti?n au fait que, d~ Manetti Mar~ile
Ficin, les auteurs de traits, quelle que sot leur tenue philosophique, crivent eux aussi leu~s mditll:tions en langue
vulgaire 2. Et de meme que leur latin est vralm~nt u~~ lan~.e
qui leur est propre, de III:me,Ia lan~u~ v~lgaIre q:uI~S utilisent n'est en rien soumise a une imitation arbitraire des
modeles classiques.
Nous arrivons ainsi au point peut-tre le plus difficile
comprendre dans .1'attitude des .c~ivains.du xve siele :
Yimitation des anciens. Que Ia position prlse par les humanistes l'gard des auteurs classiques ait sa source dans
une proccupation historique et critique; qu'eux-mmes soient
A

1. R. SPONGANO : Un capitolo di storia della nostra prosa d'arte (La prosa


leueraria dei Quattrocento), Florence, 1941, pp .. 3, 10... .
..
2. Des erivains eonnus eomme latinistes ont donn des traductions dignes
de remarque: Jean Aurispa, qui traduit Buonaceorso da Montemagno, Donato
Acciajuoli qui vulgarise Bruni, ete.

100

Moyen Age et Renaissance

des philologues dsireux avant tout de situer les auteurs du


pass dans leurs dimensions reIles et leur situation concrte :
c'est une chose dsormais tablie dans l'ensemble. Or cela
dfini~ dj.l~ sens de cet~~ imiuuion, qui est le signe d'une
rflexion originale. Accolti indiquera nettement Ia parit de
valeur, entre Ies auteurs d.e so~ temps et les classiques. Dans
s~ polmique avec Co~'tesl,.qui est un texte capital, Politien
refutera toutes les prtentions du cicronisme et proclamera
Ia valeur Ae toute un,etradition saisie dans ses prolongements,
~n .rhabilitant Ia priods postrieure Ia romanit. Mais il
msstera surtout sur Ia distance immense existant entre uno
posie qui s'panouit comme une cration libre sur une cultur~ mdit~ ~t as~imile, et l'imitation servile - illa poetas
fact~, haec st.mtas, I une donne des ~otes, l'autre des singes 1
. L Humamsme fut en cela une smgulire imitation-crat~on , selon le mot de L. Russo 2, I'humanit ayant pris conscience d'elIe-mme grce au rapport tabli avec les autres
hommes en s'~fT?r~t. d:atteindre une forme de vie toujours
plus haute. D ou precrsement le caractre particulier de ses
expressions littraires les plus heureuses.

1., Ilest i.n~ressantde ret~ou.ver.dveloppeset vulgarises,les idesd'un Valia


et d un Politien chez les crivains fra?als du XVI"sicle. Joachim du Bellay par
exemple, aprs aV;Olrpns chez V,alla I ide que Ia grandeur de Rome tient autant
dans Ia langu,e qu elle imposa I Europe que dans son empire (e La gloire du peupIe romam n est moindrs - comme a di~ quelqu'un - enyampliflcation
de son
langage que de ses limites ) reprend ensute Politien : e .. immitant les meilleurs
aucteurs =). se transtormant en eux, les dvorant, et aprs les avor bien digerez,
les co.nvertIssant ,en .sa~g et nourrlturs '. C'est seulement ainsi que l'imitatio.n
est profltable 1 crivain . e autrement (elle) ressemblerait celle du singe '.Vo.ir
Bernard WEINBERG: Criticai prejaoe 01 the French Renaissance
Evanston llJinois, 1950, p. 17 sqq.
'
,
2. L. Ru~so: Problemi di metodo critico, Bari, 1950, p. 126 sqq. Mais un des
textes sur I nutatton parnu les plus beaux et les moins connus du Qunttrorento
est Ia prraco de Leonardo Bruni adrosse Cosme de Mdicis et qui precede Ics
lettres de Platon rmses en latm par le Chancelier de Ia Rpublique dans un momant
Eresque tragique, Inl~r clamosos strepitUl! negotiorumque procella. s. On y trouve gae!llent Ia co.nflrmatlO~ de Ia prdilecton des humanistes pour le genre psto13J.re.La traducton latme de Platon due Bruni se trouvs dans le ms. Magl VIII
1424 et Laur. lat. 76,57.
.
,

11

Rflexions sur la Rhtorique

1.
Quand on lit le septime dialogue de Ia Rhtorique de
Francesco Patrizi, ddie Florio Maresio, on est frapp
de l'insistance avec laqueIle il dfinit Ia fonction de Ia rhtorique en liaison troite avec ce moment polit.ique ou, Ies Iois
et Ies souverains n'ayant plus aucun pouvoir, se levent Ies
orateurs pour remuer les foules et influencer Ie peuple dans
ses jugements comme dans I'tablissement de nouveIles rgles.
L'orateur n'est pas un phnomne particulier ce genre
d'action ou ce type de rgime, aux rpubliques plutt
qu'aux royauts, car on a vu s'tablir des rpubliques populaires qui n'ont pas eu besoin d'orateurs ... comme Florence,
Lucques et Gnes pendant un certain temps, et comme Ie
sont aujourd'hui les tats allemands et suisses , Quand l'tat
est constitu, et Ia loi formule et crite, on a vu se former
des tribunaux d'individus experts en jurisprudence, le vulgaire demandant des juristes 1 li.
1. F. PATRIZI: Della
con ragioni

repugnanti

retorica ieci dialoghi, nelli quali si [aoella delL'.ar~ oratoria


all'openione che intorno a quella hebbero gLLantichi .cr~t~o",

Venise, 156~ (rdt dans Ia me me ville.en t64.3 e~ 16ftl,); pour quelques antcpatons voir Le rime di Messer Luca Comile, dioise m tre parti, con iscorsi et argomenti di IrI. Francesco Patritio (Vense, 1560, C 23 r sqq.). Sur Ia. ~hto.rique de
Patrtzlo on lira principalement l'essa de Croce : I Francesco Patrizio e Ia C~ltlca
della retorica antca s, 1903 (in Problemi di esleuca e contributi alia storui dell estetica italiana, Barl, 19n, pp. 2Y\J:Jl0). oms dans Ia lnbliographe de .B. BRlC~MAN : Ali introduction
to Fraucesco PaI" 's "Nova de ltllwers'S
philosophia
.
New York 19H. On trouvera un expos consciencieux dans L. Mt~NAPACB
Barscx : e La retrica di Francesco Patrizfo O deI platonco antiaristototsmo ~,
in Aeum, 1952, XX VI, pp. 4344ti1. Pour les rapports entre rlitorique et politique chez les Humaustes, voir D. CANTllllo.RI: e Rhetoric and Politics III ltahan
Humansm s, in Journ. 01 Warburg Inst. I, pp. 83-t02. Quelques remarques int-

102

Moyen Age et Renaissance

~'art oratoire, les discours persuasifs, I'argumentation


solide et tous Ies procds s'inspirant des passions et des
sentiments 0!lt ~el!rraison d'tre l ou iI n'y a plus, ou pas
e~core, de 100S rigides, de structures dfinies, et de questions
resolubles en termes de logique dductive. L ou tout est
flxe, nettement tabli et rgl, tout doit procder avec une
rlg~eur de syllogisme. Mais l ou l'ordre est toujours en
puissance n, ou Ia rgle change sans cesse, o le comportement
s'adapte au fur et mesure une situation variable - alors
l, Ia rhtorique est souveraine. A Rome... du temps des
Rois, on ne ,c~te pas ,le nom d'un seul oratel!r ... Quand Ies
r?ls euren.t e~e chasses, et que I'tat eut pns Ies meilleurs
citoyens, il n y eut pas besoin d'orateurs ... Mais Iorsque Ie
peuple eut accd au pouvoir... des orateurs de valeur se
firent nouv~au entendre. Plus .tard, une fois que les empereurs eurent tabli leur autocratie, tant que subsista quelque
tr,?-cede }~ rpubl!que antrieure, iI subsista aussi quelques
pa!es specunens d orateurs. Avec le temps, leur race s'teigmt, et leur trace s'vanouit au cours des ges; ils ne reparurent pas pendant des sicles et ne Ie feront pas jusqu' ce
que Ies monarchies disparaissent et que Ies peuples reprennent
Ie pOUVOlr.
Pour Patrizi, ces priodes de crise sont places sous Ie
si~ne de Ia li~ence ~),lorsque Ie peuple, dont l'me plhienne est necessairement passionne , domine dans
les tribunaux et les runions consultatives , Pour Bartolomeo
Cavalcanti, gentilhomme florentin et un des derniers dfense~rs du rgime rpublicain, les discours persuasifs de Ia
r~eto:lque .sont ~e remp~rt de Ia libert, laquelle s'affirme
Ia meme ou le discours libre entre en lice pour faire triompher les choses vraies, honntes, utiles et justes ... meilleures
et plus nobles que Ieurs contraires . Patrizi rvant d'un tat
structures rationnelles, solides et bien dfinies, ne pouvait
que m~ttr~ sur un pIU? de I?0indre dignit les propositions
non scientifiques, mais vraisemblahles et probables de Ia
rhtorique. C'est pourquoi, ses yeux, tout le mouvement
de culture qui s'tait accompagn d'une revendication de Ia
libert ~t~i~en soi vain. et condamnable. Ce qui n'enlve rien
Ia p~eClsIOn~e son ]ug.ement : Bien que Ptrarque ait
rappele Ia vie... les manes des orateurs enterrs par les
ressantes dans CIt. PE,RELMAN.L. OLBRECRTS TVTECA : Rhtorique et philosophie.
Pour ulle thorie de I f'rgumentation en philosophie, Paris; 1952 (p. 1.3 : C'est
prcisment parce qu elle est une reuvre vraiment humana que Ia rhtorique,
croyons-nous, a attemt s0f.!plus haut clat I'poque de I'humanisme, celui de Ia
Grce anrque comme celui des deux sicles de Ia Renaissance . )

Rflexions

sur la Rhtorique

103

monarques et Ies barbares, et que beaucoup d'autres .ap~es


lui aicnt tent de Ieur redonner un souffie et une VOIX,ils
n'ont cependant pas pu Ies ressusciter de Ia t?mbe ou Ies
avaient mis les rois et autour de laquelle ces memes rors les
contraignirent d'errer, Ia manire d'mes en peine, non
encore rdimes. Et elles resteront enchaines tant qu'il n'y
aura pas une puissance populaire pour dfaire Ies liens des
lois qui les tiennent prisonnieres.. n..
.
Dans son dveloppement, Patrizi souhgne deux pOlptS :
avant tout Ia rfrence historique l'humanisme, ensUlt~ Ie
rapport qui vient s't.ablir entre celui-ci et. Ia rsurrectl?n
des rpubliques populaires, ou du moms les cnses que connaI~sent les structures monarchiques et impriales . II VOlt
donc toutes Ies possibilits de Ia rhtor.ique :- IaquelIe est
troitement lie au probleme de Ia dialectique - dans
I'elTondrement d'un ordre dfini. L ou une infrastructure
rigoureuse stabilise un a~pect de I~ ralit, il est vain ~e di~courir pour convaincre, il suffit d un r.also~nement dductif
sans faille : pour cela on n'a pas besom d orateurs mais de
lettrs. Dans ses Institutiones oratoriae de 1711, Jean-Baptiste
Vico observera contre Descartes : (lI faut) introduire Ia
mthode gomtrique dans le di~cour~ politique au mm?
titre que Ia fantaisie, le hasard, I occasion, Ia chance sont a
supprimer des alTaireshumaines ... et... en un mot, le prof~s~
seur doit parler en chaire comme un orB:teur1. PatrI~1
aussi avait parl d'alTects, et de Ia p~ebe qUI est toute sen~lbilit et passion et ne pense pas par raisonnements coordonnes.
Bernardin le Tomitain parle de libert (c( I'me tant chose
libre et divine, elle doit alIer vers les passions de son propre
mouvement, et non par contrainte n). Chez t.ous est prsent.e
Ia conscience que l'efficacit, aussi bien du discours persuasif
que de l'invention rhtorique n, est lie une perspec,tlv~
qui met l'homme en dehors ~'u~ o:~re parfaI~ement dflni
et reconnait non seulement I intgrit de sa vie mais aUSSl
ses aptitudes de libre artisan, quel que soit le domaine ou il
les exerce 2. Et Patrizi fait cotncder l'orientation culturelle
qui se dessine partir de Ptrarque avec un renouvellement
1. VICO : Opere, d. Nicolini, Bari,1941, vol. VIII, p. 161.
.
2. Rasionamenti della lngua toscana, di M. Bernardin Tomitano. I preceui della
rhetorcaOsecondol'cnificio d'Arisunie e Cicerone nel fine.de/ secondo libro nuooa
mente aggiunti, in Venetia, .1546,. pp. 196-.20~;.La Ret~rtCa, di M. B. Cavalcanti,
Gentii'huomo Fiorentino divisa ln VII /,brt,lfi Venetia, 1574 (mais Ia premire
dition est de..1549), pp.'4-5. Sur le caractre populaire de Ia rhtorique, ct. Ia
cinquime journe (ou Patrizi est un des interlocuteurs) des Discorsi dei Conte
Annibale Romei, Vrone, 1586, p. 148.

104

I
I
I

I
I
I
I

Moyen Age et Renaissance

d~ Ia rhtoriqua, dans un temps ou les rpubliqnss popuIaires rcepparaissent,


Si I'on tudie maintenant Ia Jittrature du Quattrocento
on ass.lste sans ces~e non seulement Ia tentative de remplace;
Ia loglque sC?lastlq~~ ~ar. une rhtorique et une dialectique
r~o:ves, mais ~USSI. a I eXIstence explicite de situer Ia valeur
precise de pareils m.st~u~ents de l'esprit humain dans le
cadre des diversas disciplines . Dj Ia fin du XIVe sicla,
le passage a Ia double argumeptation
propos d'un mme
thme - pour ou contre Ia Iogiqus, pour ou contre Ia rhtorique - montre comment on avait conscience d'un diflrend
plutt que d'une c?exist~~ce pacifiqus, ou Ia rhtorique entendait se eubstituer a Ia vleJlle. logique 1.. Mais pour en rester au
Quatt~oce?to .proprement dit et ne nen dire de Valia 2 qui
ncessito a lui seul un paragraphe, c'est un exemple signiflcatif que nous ofIre Politien, dans Ia dtermination
de Ia
valeur de Ia rhtorique, comme dans le besoin vident de
preenter une ~(.dialectique dtache des arguments mtapllyslques tradltlOnnels.
Il a dfini ce .que devait tre le rle de sa rhtorique
da!,!s 1!I!epag.e bien connue de l'introduction son cours sur
Qmntlhen. MIS part l'ardeur oratoire et une certaine imitation, transparsnta
mais significative, des modeles sophistques, JI y reprend un thme devenu commun dj dans Ia
htt~rature d~. son temp~, e,t destin passer dans l'art du
t,ral~ tel qu JI fut pratIque au xvre sicle. Le discours est
] umque moyen d~ pntrer dans le COOurdes hommes et de
]es amener sans violenos se tourner vers des fins utiles
tous 3. L.a pa~ole ,duque - mieux, rnove _ tout en respeetant Ia hber~e [ c e~t de leur propre volont que les hommes
consentent a .~e, q~ elle suggre ); c'est l'instrument
grce
auquol Ia SOCIete s est forme et progresse. Bien mieux le
discours est I~ ~oy~? par Iequel se traduisent et se prci;ent
tous Ies procds d myesbgatlOn de l'esprit humain. Par lui
Ia rhtorlque renvois Ia dialectique dont elle est insparable et dont el}e. ne fait que traduire les argumentations,
qui ne trouvent d ailleurs que dans elle leur ralit concreta,
Et Politien comprend parfaitement Ia neessitn de dfinir
ave c nettet les rapports entre cette dialectique, instrument
se~s c?a~!leu;;~a I~esI~xe3~rl~~ ~~ ~r~1 d'irtUXp1j (con.nui' du discours double
Roberto de' Rossi'., i~ Rinascimento 195~ 'II oro vo~r ce sl~Jet A. MANETTI
aut0ll'raplles de Lorenzo Ridolfi (ms. 'Panciat, 1frd~41~5Ma~t ~~n~'I~; ~Plang~s
au~sl une note du Giorn. crit. delta fitos. i/ai. 1953, XXII Pp.124.126
e ce) vou2. VALLA : Opera, Bnsilae, 1543, p. G91.
'
.
3. Le IIlngage dot tre utilis COlJ1)ueune monnaie " declare Aeneas Sylvius.

Rflexions sur la Rhtorique

105

dont I'homme se sert pour coordonner ses dveloppements ,


et l'autre dialectique, celle qui est reconnue pour le plus
grand de tous les arts, et qui est Ia part Ia plus pure de Ia
philosophie; laquelle s'excrce par-dessus t?utcs les autr~s
disciplines, permet aux hommes de s'adapter a tout et conduit
aux plus hauts sommets . La dialectique Ia plus haute - et
ce n'est pas par hasard que Politien cite ~I~tin [ si nous en
croyons Plotin, le plus grand des platoniciens ) - plane
au-dessus des contingences et laisse Ia l?~ique proprer.nent
dite le soin de se dbattre entre les propositions et les raisonnernents, les reglos et les thorrnes. Quant Ia logique en
tant qu' instrument J elle distingue et dfinit, retrouve les
rapports entre les genres et les espaces, claire les relations,
et volue dans le monde des concepts, tissant, dfaisant et
refaisant sa toile comme Penlope. Les deux procds cara ctristiques des logiciens de l'cole de Padoue jusqu' Galile
sont dj elairement indiqus, de mme qu'est souligne
l'importance
de Ia division platonicienne qui devait
connaitre une fortune considrable.
Mais ce qui est le plus intressant c'est Ia distinction trs
neue entre Ia dialectique comme instrument servant
articuler un discours bien construit, et Ia dialectique comme
scienre suprme des structures de l'abs?lu. E~ .dfinitiv~ ]a
mtaphysique , qui rpugne les sujets trlvlau~ , la!sse
Ia logique le soin de s'~n occuper , c~r Jadl~e loglqu.e n est
pas une partie de Ia phllos?ph,e maIs. un simple lllstrl!-ment . Le lien entre rhtorique ))et dialectique apparat
au point ou Ia logique et Ia mtaphysique se sparent, et au
moment ou devient vident Ie caractere terrestre de Ia
logique (qui touche toujours aux ma!eriae sor~es, aux sujets
vulgaires )))face Ia puret de Ia science des ides 1.
Dans Ia Praelectio de dialectica (l'introduction Ia dialectique), Politien oppose assez clairement les, anciens. et Ies
modernes [ Walter Burleigh, Herv Ndelec, Guillaume
d'Occam Guillaume Heytesbury !et Radulphus Strodus ).
Un autr~ texte non ngligeable du xve sicle, Ie De inventione
dialectica de Hodolphe Agricola, s'tend sur un thme de
premier plan : la critique de toute Ia logique aristotlicienne
au nom de Ia nouvelle rhtorique. Et l'on verra Ramus saluer
dans Agrcola celui qui le premier depuis les temps heureux
de Ia Grce ot de l'Italie, rnova I'enseignement de Ia logique,
faisant en sorte que les jeunes gens apprennent des poetes
t. cr. l'introduction Quintilien in Prostuori latini dei Quattrocento, MilanNaples, 1952, pp, 880 sqq. et Ia Praolecto de dalectica- , in Opera, Lugduni,
1528, li, p. 1,58 sqq,

TI
106

Moyen Age et Renaissanee

e~ des ?rateurs, non seulement p.a~ler une langue pure et


discourir avec elgance, mais aussi a penser avec acuit et
jUf~er ave.c sa~e~se 1., Selon Agricola, tout progrs du savoir
a heu grace a 1 enrichissement et l'accroissement de I'exprience, effectue selon une mthode rationnelle. Le tort des
chapelles aristotliciennes, c'est--dire de l' cole en gnral
suivant Agricola, a t d'avoir codifi en lois d'une vrit
absolue ce qui tait seulement les rsultats auxquels tait
parvenu Aristote, homme d'un grand gnie assurment
mais qui n'tait. qu'un ~omme, ~ qui hien des choses pouvaient
chapper et qUI, de mome qu'il n'avait pas t le premier
faire dos expriences, laissa Ia postrit bien des dcouvertes
faire 2 . Malheureusement ni les logiciens ni les savants
modernes n'ont dpass les limites de I'aristotlisme
soit
qu'ils aient cherch une aide auprs de rhteurs com me Ci~ron
ou Quintilien, soit qu'ils se soient aventurs sur le terrain
mme des sciences ou de Ia philosophie. Agricola estime mme
que le savoir de son poque se caractrise par une confusion
due prcisment une insufflsance de Ia dmarche mthodologique, A .son a~is, il reste UI~eseule tentative digne d'tre
prl~e en con,~ldrat~on - du moms e~ tant qu'exigence d'une
logique de I invention - celle de Raimond Lulle, mme si sa
ralisation fut un chec 3.
Quant au trait d'Agricola ou il est question de Ia dialectique et de Ia rhtorique, son but principal est de dterminer
par quels instruments
et quels cheminements
les divers
concepts s'ordonnent et s'articulent entre eux, afin de constituer les systmes et les groupes qui forment les diffrentes
sciences, offrant les arguments probables pour que le discours ait un fondement. La dialectique prend ainsi une position bien dfinie, vis--vis des sciences (artes) comme
1'gard de Ia mtaphysique.
Tandis que le savant rassemble Ies donnes, Ie dialecticien , par 1'examen des sujets trai~s et Ia recherche de points
communs, offre Ie moyen d'tabhr des rapports, de voir s'il
y a accord ou dsaccord entre tel et tel point soumis Ia
critique. Et les Zoei, c'est--dire les aspects communs et constants qui scmblent relier une certaine conformit fondamen1. P. TlAMJcl AUDOMARJTUAEI, Collectioneae praeleaiones epistolae ortuiones
Parisiis, 1577, p. 93.
'
,
,
2. R. AGRl.COLAE,
De inoenuone dialectica libri omnes integri et. recogniti iuxta
autng., Vc~ptIlS, 1558 (rfrences: I1,.7; I, 3; I1, 1; I, 2; I1, 15).
3. ::OurJ uflucnce de Lulle en Itale cf. M. BATLLORI: c EI lulismo en Italia
ensayo de sintesis " in Revista de filosofia, Madrid, 1944, I1, pp. 253-313 et 497:
537, et c Le lullisme de Ia Renaissance el du Baroque : Padoue et Rome in
Actes du XI" Congr Lntemational de Philosophie, 1953, voJ. XIII, pp. 7-12. '

11

Rflexions

sur Ia Rhtorique

107

tale l'infinie multiplicit des tres, sont le nerf de l'invention


dialectique.
Ayant tabli dans Ies lieux communs Ie fondement deIa
dialectique, Agrcola en p~cise le but ~an.s I'ordre du ~IScours, qui est de reher le Ju.gement . I inventon . ~ est
ici que dialectique et rhtorque, toujours en t~OIt~. dependance I'une de l'autre, viennent converger - ~artlcu~lere~ent
dans cette perspieuitas, cette clart dans I expose, qUI se
manifeste d'une part dans I'ordonnance harmo!l.leus,e des
mots dans le style, et de l'autre nous rend sensihle I ordre
dans I~quel doivent tre disposes I~s ~h?se~ : D~ns un discours doit apparaitre nsttement 1um~e-dlstmctlOn entre
dialectique et rhtorique. Agrcola qUI, se ondant s~r le
style comme caractristique de l'loq~~nce, avait !ns!ste sur
Ia distinction, reconnait cependant qu 11 ne peut ngliger des
choses qui sont d'habitude exphques par les rheteurs .
Mais Ia tentative de faire de Ia rhtorique Ie m?ment
expres;if de tout dveloppement dialectique, 0.'1 plus slI?plement le moment de Ia mise en ordre ~u .dls~ours Iaisant
suite I'invention )l, se substitue Ia dlstmctI~!l ent~e Ia
dialectique, rythme selon Ies deux moments de I nventon
et de Ia mise en ordre , et Ia rhtorique ou art oratore,
destine seulement agir sur l'affecti~it~, persuader. Dans
Ie premier mouvement, maIgr Ia dlffere~c,e appa~ente, Ia
rhtorique engage I'emporte en effi~aClte, du fait de s~s
procds qui l'articulation du discours etant tenu.e pour pnmordiale, subordonnent Ia vrit Ia persuaslOn '. Dans
le second, Ies rapports trouvs .en~re Ies choses constituenb
Ia mesure de tout discours : amsi conue Ia rhtorque est
ncessairement destine devenir synonyme d'art du style.
Dans les deux cas toutefois, Ia dialectique - dtach~ ~e
son expression Ia plus haute, celle des formes absolues - utilise
les dveloppements oratoires, Ies arguments d,e Ia rh~torlque
employs en dehors de. toute, perspective mtaphysque .. Il
s'agit d'tablir une logique degage ?e toute, proccupat~on
reIative au mouvement ascendant qUI va de I ~o~me a Dieu
ainsi qu' Ia dmarche inverse .p~rmett~nt a I hornme de
recevoir le divin; une Iogique qUI s smploiera au contr~lre
coordonner Ies donnes de l'exprience ({en tissant et ret.lssant
Ia toile de Pnlope . Ce type de Iogique ne peut se I?amf~ster
que dans Ies processus concreta de Ia pense humame, c est-dire dans Ie discours.

108

lI10yen Age et Renaissance

2.
.Dans maints dialogue~ d~ Speroni, runis pour Ia premire
Iois en 1542, et en particulier dans les dissertations sur les
langues. ~t sur I~,rhtorique , on peroit l'cho, probablement smcere, de 1 cole de Pomponazzi 1. Ces crits constituent par ailleurs un document curieux montrant Ia vivacit
avec laquelle certains aspects du problme furent repris
durant to~t le. XVle s~cle.Disputant de rhtorique, Antonio
Brocardo largit subtilement Ia perspective. 11tente d'approIondir le rapport entre Ia persuasion , qui est le fait de
l'orateur, et Ia vrit objective des choses - autrement dit
ent~e Ia rhtoriqus .et Ia philosop~ie.. I:e point de dpart est
toujours Ia distinction entre l'objectivit du sujet trait
par le philosophe, et l'motion ou l'intrt suscits par le
rhteur. Et le rle de l'orateur semble tre avant tout de
plaire grce Ia subtile disposition des termes : l'invention
et Ia disposition des choses sont plutt l'affaire d'hommes
aviss et prudents; seule Ia place des mots relve de l'art
oratoire, dont le but est de plaire, d'mouvoir et d'enseigner ,
Mais voici .que surgit nouveau le probleme du rapport
entre.le vrai de l'orateur et Ia vrit du philosophe. Le
premier est Ia seconde ce que le portrait fait par le peintre
est ~ Ia personne relle : un je ne sais quoi de Ia vrit, qui
se tlen~ ~an.s.ces.se eI?-avant, comme une chose que Dieu
voulut a I origme impnmer dans nos mes, naturellement dsireuses de Ia co~n~it.re . Pourt~nt ce je ne sais quoi nous
appar~it en de~mtIVe,. du moms pour ce qui concerne Ia
conduite de Ia vre humame, comme l'unique vrit permise
l'homme. Dans sa conclusion, Brocardo affirme rsolument
que sur le plan historique il n'y a pas place pour les vrits
absolu~s ?~S,sciences drnonstratives, mais seulement pour
Ia v,~rl~bIlI~edes connaissances relatives. Je ne vois pas
- s crie-t-il - pour quelle raison Ia rhtorique devrait tre
ba!lnie de Ia. vie politique, puisqu'elle est un art ayant pour
objet les afaires humames, dont les gouvernements tirent leur
origine : admirons le savoir-faire de l'orateur qui, avec des
arguments vraisemhlahlss et parfois mme incertains, tout
.1. Pour Speroni,. nous avons suivi I'dition vnWenne de .1596 (Dialoghi del
Sig. Speron Speroni, nobile padovano, di nuov. ncoreui . a' quali SOIlO aggiunti molti
altri nO/l piu. stamptui e di pi I'apologia dei primi/ pp. 10162. Sur Antonio
Brocardo.ic. I? V.TALlAN. : Antoni.o Brocardo, u~!aviuima dei bembismo, Rovigo,
1902, et 1essa. de Croce dans Poeti e scrtuori de, pieno e dei tardo Ilinascimento
Bari, 1952, vol. 111, pp, 6271.
'

Hfiexions sur la Rhtorique

109

on divertissant et persuadant, juge et dirige les affaires


publiques. II convient de lui savoir ~r~du soin et de l'-propos
uvec lesquels il s'occupe de nos mtere~s. Je dis ?~la en suppoaunt connu le fait... que l'homme tient le milieu entre les
animaux et l'intelligence ... c'est pourquoi il n'a de lui-mme
qu'une connaissance imparfaite ... Con~aissance q~i n:es~aut~e
que l'opinion engendre par Ia rhtorrque. AUSSIdoit-il tenir
.ornpte de celle-ci pour rgler ses dsirs ~t ~espenses e~ ceux
d'autrui, ceux de ses parents et am!s qUIylvent ~vec IUI~ans
une patrie commune, sou~ une. meme 101.Car SI,une meme
ti tion du fait qu'elle est interdite ou recommande, selo.nIes
()poqu~s par les lois de Ia cit, peut tre vice ou vertu, il est
justo q~e nos rpubliques soient gouvernes, ~vec p~ud.eI?-ce,
("Lantdonn qu'elles ne procedent pas de ver~ts defimt~ves
Limmuables quelle que soit l'poque, mais qu elles fOn?tlOnnont par le truchement d'opinions rth~riques, vanable.s
et modifiables, qui rglent nos actes et nos 100S. Selon SP~ron~,
Ia sagesse de Socrate - qui accepta Ia mort - f~t ? avoir
rcconnu Ia validit et le rle, dans le cadre de ses limites, de
Ia loi civile. Lois, discours persuasifs, art oratoire, ne sortent
pus du domaine de l'humain, changeant et soumis au temps,
dont le propre est Ia confiance en SOl.
Plus on sait, moins on croit, accoutum gue l'on est!
omme le philosophe, ne rien tenir pour vrai que ce. q~
vient des sens et qui parvient au sige de l'entendement. Ainsi,
tel qui est familiaris avec les .(lmvres de Ia nature, laquelle
obit des lois ternelles et immuables, pe~t r,te.pas tre
apte au gouvernement de Ia cit, Car les.IOls civiles, p0.u~
appropries qu'elles soient l'poque, au heu, leur finahte
et au bien public, changent souvent de forme et d'aspect
d'un jour l'autre.
.'
,
Les lois non desses mais idoles , sont adorees, une
fois termi~es par ceux-I mme qui, grce leur art, les
firent , Et 'pourtant elIes conviennent parfaite,me?-t
l'homme de mme que leur sagesse est adaptee ases
bcsoins, 'car si l'esprit de raison incarn dans l'ho~~e est
intelligence immortelle ..., nous devons ~rOlreque le verIta~le
aliment qui le nourrit est, non pas une ~Cl.encemortelle acquise
par nous ici-bas, mais toute cho~e divine ?onvenant a .son
essence... Mais en supposant ( Dieu ne plaise) que.Ia raI~on
soit chose humaine, comme nous-mmes, qu'elle naisse, VIve
et meure avec nous, s?n rle ~oit tre dans ce cas ,~e s'exercer
dans le discours hurnain. Consldrons ~slors q.ue~I~fluencede
l'art oratoire est ncessaire l'humamt, car il dlfl~e et regle
les actes de Ia vie dans Ia cit. Et tenons pour certam que, de

110

Rflexions sur la Rhtorique

Moyen Age et Renaiseance

mme que c'est grce notre perception d'un monde matriel


peu prs stable que nous en avons connaissance de mme
ne pouvant l'atteindre dans son essence, nous n~us conten~
tons de spculer sur Ia ralit de Ia nature et de Dieu partir
de l'ide que nous nous en faisons. Plus cette ide nous satisfait, plus nous devons croire qu'elle est proche de Ia vrit
dans laquelle rside Ia source de notre vrai bonheur.
,
Conclusion qui, sous Ia plume de Brocardo, contredit en
fait Ia position initiale car, tant donn sa condition mdiane
iI n'est pas donn l'homme d'atteindre Ia connaissanc~
absolue. II ne lui est permis qu'un savoir fragmentaire
ou rgne Ia rhtorique, qui en vient donc constituer Ia forme
typique de Ia connaissance humaine.
La conclusion du dialogue de Speroni est trs importante
parce qu'elle est l'aboutissement
d'une tentative visant
distinguer Ia rhtorique relevant des sciences humaines
et politiques )l, de Ia philosophie considre comme connaissa~ce de Ia vrit. Speroni suppose au dpart qu'il existe deux
logiques, correspondant deux types de savoir. II termine en
refusant l'homme Ia philosophie et en lui reconnaissant
du Il?-~insdans le cours d.e sa vie. te~re.stre, un seul genre d~
c~gmtlOn, celle ayant trait aux disciplines morales, qui sont
simplement probables parce que sujettes modifications
selon les poques et lies I'amhigut mme de Ia condition
humaine.
Nous trouvons le mme problema, sous une autre forme
dans le dialogue sur les Iangues, plus spcialement dans I~
partie, fondament.ale, qui reproduit unediscussion imaginaire
entre Pomponazzi e~ L~scarls. I?I aussi, Speroni procede de
faon insidieuse, mais c est certamement voulu et coup sr
d'une subtile finesse. En effet, dans Ia premire partie du dialogue Lazzaro Buonamici soutient contre Ie cardinal Bembo Ia
perfection des paradigm.es antiques, et par suite, des languos
classiques. L.e monde greco-romam constit~e un degr d'achvement optmum, mraculeusement
attemt une fois pour
t?utes et non renouvelabl.e. Et Be?lbo de s'cri~r ave c indignation : Alors ... que doit-on faire? Nous laissar mourir de
douleur? Rester muets et ne jamais parler? .. Les maisons,
les temples, et en fin de compte toutes Ies manifestations
modernes de l'art, Ies dessins, Ies portraits de mtal ou de
marbre ne peuvent tre gals aux antiques : devons-nous
cependant habitar dans les bois? ne pas peindre, ne pas fondre,
ne pas offrr de sacrifice, ne pas adorer Dieu? La thse
classiciste en arrive anantir l'histoire. Si tout a t accornpli, iI ne reste plus qu' mourir de douleur I). L'autre cons-

111

quence, soutenue contre J ean Lascaria par Pomponazzi considr avec raison comme Ie maitre de Buonamici - est
que de faon plus subtile, mais non moins radicale, tout Iien
ent;e expression et concept disparait, et Ies Iangues
ne sont plus que des travestissements
arbitraires et interchangeables d'une vrit unique se. suffisant elle-mme,
indpendante de tout deve~ hU?lam. Pou~ paradoxal qu~
cela paraisse, cette oonclusion .SI rvolutionnaire
et SI
dmocratique de Pomponazzi (( Ie paysan co~e
Ie ge~tilhomme Ie Lombard comme Ie Romam sont meme de phiIosopher ) en arrivait dnier toute valeur l'ceuvre humaine,
et empcher tout progrs et tout dveloppement de Ia ralit.
Son naturalisme tait toute importance au dialogue portant
sur des sujets civiIs et humains : au rythme absolu de I'tre
(seul objet de Ia philosophie) co~respond le rythm.e des
concepts (Ia Iogique pro~rement dite), .auquel I~ . signe
linguistique
(Ia grammaire) est parfaitement
mdI~r~nt.
Les langues ne sont rie~ d'.autre que conyentlOns arbltraI!~S
(dont les regles sont artiflciellement tabhes par Ie bon plaisir
des hommes c'est--dire acquises et non innes), et dont le
contenu est identique pour tous. Lascaris voyait dans Ies
diffrentes Iangues des formations historiques diverses, et par
suite iI tablissait un lien troit entre Ia pense et Ia langue
grecques, tout en remarqu~nt que des langues .diffre~Ites
expriment des concepts difrents , Pomponazz, <;Pll ~e
connaissait aucune langue en dehors du mantouan )1, rfutait
catgoriquement une telle opinion.
La nature avec ses structures immuables et ternelles,
est toujours gale elle-mme; et le raisonnement du philosophe qui en recense les rapports est pareillement terneI
et immuable. Or Ia langue vulgaire, malgr Ia prfrence
dont elle fut passagrement l'objet, se just~fie d'un point
de vue purement utilitaire, car elle est plus Iacile . apprendre,
ne fait aucune concessron des mstances rhtoriques et ne
ncessite pas une culture trs tendue. Les p.h~losophes ~'opposent toujours aux gens du commun; et Ia vrit, que bien peu
dtiennent, s'exprimera dans les ,concep~s de ~es rares l~s,
peu importe sous quelIe forme. L extension meme du savoir,
au nom de laquelIe on pre~d les armes contre }e.s . lettre~ )l,
est une conqute progressrve due une activit humaine
toujours plus fconde. Vision plus large de l'ternelIe ~t
immuable nature elIe s'inscrit non pas dans le temps mais
dans I'espace. 11'n'est pas ~on plus question de f.aire p~ticiper une plus vaste humamt aux trsors du vrai, domame
exclusif d'un petit nombre d'lus. Il ne faut pas s'tonner

112

II

Moyen Age et Renaissance

de trouver galement dans les paroles de Pomponazzi le


regret de Ia scolastique gothique , puisque c'est dans un
Iangage uni que et universel - le latin artificiel des coles que les philosophes cherchaient le terme exact pour nommer
l'objet et non des ornements destins sduire les sens et
flatter les passions I,
Speroni fait ainsi rfuter systmatiquement
par Pomponazzi toutes les raisons pour lesquelles, travers l'tude
des rhteurs latins, on revenait Ia langue vulgaire comme
un instrument de persuasion mieux adapt. Dans Ia thse
de Pomponazzi, Ia langue est un complexe de signes conventionnels comparables aux symboles mathmatiques;
aussi
rve-t-il d'une langue universelle, et l'on voit en mme temps
s'affirmer le mouvement vers une rsolution de Ia rhtorique
dans Ia logique syllogistique. Par contre, dans Ia thse que
Bernardin de Tomi attribuera Speroni, l'accent est mis
sur l'adhrence au concret, sur l'accord avec Ia ralit, avec
les situations dans lesquelles on se meut et ou s'exerce notre
action, et sur le contact tabli avec les hommes auxquels on
s'adresse. La nature humaine, diverse et changeante selon
Ies individus, est traque et sollicite dans ses moindres
recoins, forme et transforme, guide et duque. Le droit,
dans son aspiration I'unversalit, n'est pas une structure
inne, inhrente l'tre; il est une acquisition historique,
une cration de l'homme animal politique . La rhtorique
rgente Ia vie morale; en elle viennent confluer Ia science
des afTects et celle de tous les processus intrieurs. Et puisque
toute socit vise l'obtention de l'humain grce au discours n, c'est par l'usage de celui-ci que l'homme se modele
et se guide tout en tchant d'en obtenir le meilleur. Le Tomitain parIe de faon loquente et image de semer des germes
fconds )}et d'apporter Ia lumire dans les tnehres , La
rhtorique est Ia rencontre et Ia fusion de Ia psychologie de
Phdre et de Ia dialectique [ en roettant un frein au don le
plus vident et le plus sr que Ia Nature nous ait ofTert
c'est--dire l'me, les hommes se surpassent autant l'u~
l'autre qu'ils l'emportent
en perfection SUl' les btes sauvages ).
1. On trouvera une discussion intressante sur l'opportunit de traduiro cortains textes dans Ia prface de Emilio di Milii alli leuori qui prcde sa traduction d~ l'Enchiridion d'Erasme (I Enchiridion / di Erasmo Hothe- / rodamo,
dalla Iin- / gua latina nella vol~are tradot-/.to per M. Emilio / di Emilii Bresciano, con / u,na sua canzona di I pemtenza IR fine / In Venetia, 1539 .). On a
Ia preuve qU.lIentretenalt
des rapports tr s amicaux avcc Bembo, par une
lettre de celui-ci date de 1527 Padoue (Delle leuere di M. Pietro Bembo in
Vinegia 1552, II!, c. 193).
'

Rflexione sur la Rhtoriquc

113

L, l'emploi de Ia langue vulgaire se justifie c?mme un


recours I'instrument
le plus adquat historiquernent,
entendons par l le moyen d'expression dans lequel se marnfeste l'extrrne individuation des peuples modernes. Et I'on
y atteint non pas en. Iaisant fi de Ia (~lit~rature n com~e prconisait Pornponazzi, mais au contraIre a travers elle. L abandon de Ia langue barbare, pu~ artifice, d'c~le, pour I'~ude
rigoureuse des langues c~a~sl9-~es, c est I abandon . d lI.ne
concepLion de Ia langue considre comme symhole utilitaire
et signe interchangeable. de, l'universel, pour un langage
individualis et concret, mseparable du rnouvement de Ia
pense qu'il exprime. Par le rejet de Ia Ianguo conventionnelle artificielle des coles, pour ceJle historiqucment
fonde d'Aristote et de Cicron, on s'achemine vers Ia conqute
d'une pense proprement italienne exprime en langue italienne. C'est ce que nous trouvons prcis~ment ~hez Ale.xand~e
Piccolomini qui, tout en reprenant eertains themes et jusqu
cerLaines expressons mises par Speroni ~ans Ia bouche de
Pomponazzi, se tient sur un plan tout dfrent.
3.
Dans Ie pome de Ia Iongue et abondante paraphrase de
M. Alessandro Piccolomini dans Ia rhtorique .d'Aristote .
Thodecte termin Ie 1er aot 1565 dans le village de StigIiano prs de ~ienne n? ~n retrouve c~ voou prs.ent dans tous
Ies crits de Piccolornn : II convient de Iaire pas er ces
connaissances, dont je prends Ia Iibert~ de parle.r, d,ans n.0tre
langue, qui est parfaiteJ?ent capable ~ mon avis d expnrner
toute science, d'en oxpliquer Ies donnes, de Ia rendre l,nteIligible et claire ... d'une eomprhension aise, Ia portee du moins dans ses grandes lignes - de tout esprit point trop
obtus ou grossier 1.
Toute l'eeuvre de Piccolomini est traverse et anime, de
faon parfaitement consciente, par ce besoin de tenir compte
du langage commun, par ce souci d'une connaissance re~due
possible au plus grand nombre, par cette exigence d une
1. Pour Ia Paraphrase de Piccolomini cite ici, nous avo~s suivi l:dition vnitienne de Giovan Vs arsco, 1565; pour L'instru""!nto della f.losofia, I dtinn vmtienne do 1565 chcz Giorgio de' CAVALLI; de me me. pour les deux parues do Ia
Filosofia ntuurale, 2 vol.; pour les dix livres Della tn~ututLOne di tutla Ia ~.ta de
I'huomo, I'Mition vnitienne de BeoTo de 1543, avec I ntressante IOUre d Ottaviano Scoto au marquis dei Vasto, dont nous avens cit quelq?es fragmcnts.
Lonard Olschky a dj attir rauenuon diverses repnses sur lunportance de
I'couvre d'Alexandro Piccolomini.

114

Moyen Age et Renaissance

ducation et d'une formation tendues tous Ies esprits par


des ~OI~Set au moyen d~ propositions non pas scientin'ques
et sedUIsantes,. mais vraIsembIabIes et probables ... , de sorte
que leur ~he~lInement soit proportionn et adapt au juge~ent et ~ I entendement
~u, plus grand nombre . Dans
I'introduction a son petit traIte de logique en Iangue vuIgaire
qUI est d~ 1550 (la Dialectique de Ramus est de 1555), iI insist~
s~~ Ie fait q~e Ia Iogiqu~, comme Ia rhtorique d'ailIeurs,
n etant, nen d autre que l'mstrument de tous, doit tre mise
Ia po~tee de tous. C'est chosa en vrit digne de grand'piti
d? vorr tant de ge~s q~I na~ssent chaque jour en Italie, dous
d une haute. et VIve mtelhgence, parfaitement
capables de
~ette 'perfectl?n que donnent Ies sciences et Ies disciplines de
I espnt et qUI, n'ayant pas eu Ia possibilit d'apprendre Ia
Iangue g:recq,?-e,latme ou arabe, sont forces de vivre dans un
etat plein ~ lmperfections. Car que peut-on demander un
homme qUI, n'a~~n~ ,pas got .au lait de Ia philosophie,
sour~e de toute Ilicit en cette vre, ne sait ni ne peut couler
des jours heureux. II ne peut connaitre les causes de toutes
les belIes c~oses q?-i l'entourent, non plus que Ie charme de
Ia vortu ~eme, qUI demeure notre bien suprme. Quant aux
femmes, ~ ~st dans leur vertu qu'Aristote fonde le bonheur
dans Ia CI~ej mais comme ce n'est pas Ia coutume en Italie
de leur faire apprendre. une autre langue que ceUe que Ieur
apprennent le~s nourrlC~s, .eU.es restent galement dpourvues et Irustres de ces dIscIplmes qui pourraient les rendre
heureuses, et il ne leur est pas permis d'apprendre par Ia leeture de quells fo~ce so.nt les vertus qui devraient tre leurs ...
Ou VOlt comben Pocotomni est loign de Ia position de
fompo.nazzI, no~ seulemsnj, dans son exigence relIed'une
ducation partir de Iivres en Iangue vulgaire (et Ia rfrence
aux femmes est caractonstIque), mais aussi dans son intention
dclare ~on pas. de traduire Aristote mais de prsenter une
phllosoplue italienns ; Je !le pensais pas jadis traduire
d~ grec ou du latm, car le gn~e propre ces langues ne saur~~t rendre les c~o.ses pl~~ cl~ures, mais je pris Ia rsolution
d etend~e, de prec~ser,. d eclaI~er et de faciliter les choses
mon gre ... ,~USSI vot-on PlCcOlomini, aprs avoir rdig
un .manuel d ,~ducatIOn morale, se mettre crire un petit
trait sur 1mstrument 1 de Ia philosophie, IaqueUe est
.1. A p.rQPQsdu terme i.nstru'!'entum voir l'article que lui consacre Fran ois
Piccolornin dans SQn dctonnan-, des termes philQsQphiques publi en 15?9 .
11 faudrait consacrer un dvelQPpemeni
ERIZZO : Delta via inventrice e dell'instrumento
g lL antlc l, paru en 554.

f~rC[~i,defimtLo~Lbs'b fQI.. 58b sqq.


de ar . h!Ivrage e 1 e astiano

Rflexions sur la Rhtorique

115

l'art de Ia vie . Pour mieux expIiquer cet aspect ir:tstrumental , il compare Ies instruments Iogiques aux oU~IIs ~e
l'artisan, d'abord grossiers puis de pIus en pI~s perfe~tIOn~es
et varis. Et l'tude de Ia Iogique [ fort utile et pecessaI~e
ceux qui ne vivent pas seuIement pour. eux-me~~s mais
pour Ieur familIe, Ieurs. amis et l'~tat ) fimt pa;. rejoindre ~~
diaIectique et Ia rhtorique dont il ne faut pas s eto~ner qu l
trouve Ies textes capitaux plus qu'en tout ~utre hvre ~ans
Ie Gorgias, dans Ie Phdre et dans Ie second livre de Ia Republique.
....,
di
I
La rhtorique et I'invention dIaIectIq~e, c ~st: ,- I,re a
Iogique des arguments prob~Ies , t~ouya!ent aInsl.a. s exercer pIeinement dans Ie domam~ des disciplines POhtIqU~S ,
en tant qu'instruments pour m~eux p~rsuade.r ou pour mI.eux
combattre l'adversaire, l ou 11 est impossible de proceder
par raisonnements
dductifs rigoureux; (~out cela afin
d'avoir un moyen de confirmer Ies prmCIpes douteux ~es
sciences, principes ne reIevant que d';1 probable a~ contrare
de Ia Sapience qui seuIe donne Ia certitude du vra.l ~). Rhtorique et dialectique, observera Francesco. Patrizi dans Ie
livre X de son trait se meuvent sur Ie terram de Ia cr?yance
et du sentimento Guido CavaIcanti avait dj prcis le~
raisons d'un savoir probabIe e~ d',?n art de. pe,rsuader qUI
dpendent soit de Ia nature p~t!cuhre des p~mcl~es,morau.x
et poli tiques, soit de Ia condition de cel!x a qUI I.on. doit
s'adresser - c'est--dre tous, y compns ceux qUI, m l?~r
l'intelligence ni par Ia cuIture, ne. ser~ient mme de sais Ir
des propositions sduisantes et scentflques . Sans compt.er
que sur le plan concret Ies !ntr~s particuhers
peuvent
amener soutenir de mauvaise foi des thses fausses et
dangereuses.
...
.
Mais il n'tait pas facile d'tablir. ~ne dlstmctlO~ p~CIse
entre Ia Iogique du monde l!0htI~o-~oral (rhtoriquediaIectique) et Ia Iogique du savoir thorique. Cela cause
de Ia prsence constante de l'ide. d'une dialectique conue
comme mtaphysique
[ cett~ science ~es c,h?~es divines,
que certains nomment th?Io~Ie, et I~s ~Ist~tehCIens s~ges~e
et mtaphysique ) constItl!ee a pnon et a m~me
oflrir
une base sre toute connarssance. A cause aUSSIde 1 approfondissement progressif des recherches profanes, dont Ies
prncipes douteux se voient confir~s
par Ie prob~ble ,
et dont Ies instruments logiques, les developpemer:tts lI~ve~tifs et Ia rnise en ordre de l'argumentation
sont hien loigns
des procds propres cette diaIectique sup:me .. De toute
vidence, deux possibilits s'ofTraient Ia disoussion : s'en

116

Moyen Age et Renaissance

t~nir strictement aux deux voies du probabIe et de ((I'inventon ~),tou~ e? en voyant I~s diverses appIications et les signifcations difrentes: ou bien, remontant une fois encore aux
prmcipes prermers, tenter une dduction ou il n'y ait de pIace
~~u; I~ probable ,que celle ayant trait l'ombre de
I ide, a une Im.age n B;yant un sens que si elle se rfre Ia
structure es~e~tIelle qUItout Ia fois Ia projette et Ia constitue.
Cela reven.aIt a repre~dr? en l'adaptant l'poque Ia rduction
~Ul, depuis Ia rhtorique de Protagoras, s'tait opre
a travers PIaton.
Dans sa Rhtorique, qui parut en 1562, Patrizi cite en termes
IogIeu~ Giulio Cammillo DeIminio, dont il avait dj publi
Ie T?l!zque avec des louanges hyperboIiques ; ( Francesco
Patrizi donne ~u ~on~e .ces penses d'un esprit trs lev
c?~me Jamais li. n en tait venu l'entendement hurnain ...
[crites par Ie] divin Giulio Cammillo, pour que Ia gIoire qui
IUI est du~ ,n? sot .P~s mjustement usurpe par d'autres ...
Et dans I pltre ddicatoire au comte Sertorio di ColIalto
~b de Ne;vesa, iI ajoutait que DeIminio n'entrant pas:
eta?-t donne I~ Iargeur de ses vues, dans Ia catgorie des
maItre~ de .rhetorIq~e (dont les prceptes traduisent I'trotesse ~ ,esprlt), largit son domaine et l'tend aux quatre coins
d~ theatre. du mond~ . 01' ce curieux mlange de cabale, de
neo-p~a~oI1lsme e~ d h~rmt.isme qu'est l'Ide du. Thtre de
Delminio nous. Iait B;sslster a une tentative pour faire correspondre les articulations oratoires du discours avec Ies structuresfondamentalss
de l'tre, de telle sorte que les paroIes prononc,ees cons~lt}1en~seulement l'cho ultime et le prolongement
extreme des ides eternelles et Ieur manifestation ( concrte 1.
Si nous tions dans un grand bois et que nous ayons envie de le
voir ~Ollt entte~, .nous ne. I?ourrlOns pas satisfaire ce dsir tant
donn not~'eposltl~n au rnilieu du b.ois,car ~o.tre ~egar? n'en p.ourrait embr:'lsser qu un~ petite partis, Ia vgtation crconvoisina
nous ompchant de vo~rplus loin. Mais s'il y avait ct un sentier
escarpe qUI.nous menat SUl'une haute colline hors du bois nous
commel!-c~rlOnsen )e gravissant voir. en grande partie Ia 'fOl'me
de eelui-ci. Une Iois arrrve sur Ia. cO,lI!neil nous apparaitrait en
entI~r. Le bOIS.est notre monde infrisur, le chemin qui monte
represe!1te les cieux, et Ia colline le monde supra-cleste. Et si I'on
v,eut ble.n co~pl'endre Ies chosos d'en has, il est ncessaire de
s lever jusqu aux choses d'en haut, et en abaissant notre regard
nous pourrons avoir de celles-l une connaissance plus sre.
1. Pour G. C,. D.ELMINIO MUS avons suivi I'dition vnitienne en deux volumes
(OlrPeredi M. GLU/LO Cammillo, Venise, 1560); ct. Cnocs : Poeti e scriuori op cit
'
. .

t ,pp. 111-120.

Hflexions

sur ia Rhtorique

117

On ne doit pas trop s'tonner qu'en empruntant cette voie


Ia rhtorique finisse par devenir un manuel de pratiques cabalistiques ou un rituel magique. Ou lit eu elTet dans le Discours
sur le thtre, ddi Trifon Gabriele : Il n'y a cependant
pas Iieu de s'tonner si j'ai trouv dans ces choses un ordre
parfait sans qu'aucun art y ait prsid, car je fais mienne
l'opinion d'Avicenne Iorsqu'iI dit qu'il y a en nous une certaine facult qui altere Ies choses et les soumet notre voIont,
cependant que toute grande passion lve notre esprit au
dessus d'elles. Certains croient que c'est I l'origine des incantations et de Ia ncromancie, parce que les devins prtendent
que Ie moment de Ia divination est celui ou l'esprit dicte,
ou bien parce que les passions violentes modifient les ractions corporelles et toutes choses SUl' Iesquelles elles s'exercent, ou bien cause de Ia dignit de I'homme qui est I'image
de Dieu (auqueI les choses infrieures obissent), ou pour
toute autre raison en accord avec Ies principes naturels
- quoique pour ma part je reconnaisse en tout Ie doigt de
Dieu.
II est inutiIe de nous tendre sur cette rhtorique imprgne
de sphirot. Mais on comprend que Patrizi l'ait considre
presque comme Ia tentative exemplaire pour en faire une
science et Iui rappeler sa fin premire, qui est Ia connaissance
parfaite du vrai. Dans Ie neuvime dialogue de son trait,
ddi GabrieI Cornaro, ou se trouve justement une citation
de Delminio, il dit en substance que Ia rhtorique est Iie une
connaissance imparfaite et un tat incapable de parvenir
Ia vrit. Ce n'est que pour celui qui se meut parmi Ies
ombres des ides que parler de rhtorique prend un senso
En fait, celui qui parvient vraiment cette science dont
rvait Delminio se tient dsormais au-del de toute rhtorique.
Et le mythe de Promthe, introduit par Patrizi dans son
dveloppement, bien que sur le plan potique il soit infrieur
de beaucoup ses autres illustrations mythiques, indique
avec assez de nettet Ia situation de I'hommc dans un monde
qui ne lui permet pas d'aller au-del des apparences. C'est
aussi un document SUl' le platonisme de stricte observance
auquel Patrizi fait souvent allusion.
4.
Lorsque, VOICI une cinquantaine
d'annes, Benedetto
Croce tudiait l'ceuvre de Patrizi - auquel il assignait avec

118

Moyen Age et Renaissance

r~.i~onune pI~ce .. part - iI en souIignait cependant l'obscurit et en dflnitivs Ie caractre peu convaincant. On ne
p.eut s'empcher en efTetd'prouver un sentiment de dception ~ Ia lectur~ de .ces dix dialogues, entremls de mythes
parois d'une sl~guhere beaut et ddis quelques-uns des
plus grands representants de Ia culture contemporaine. Mais
n'tait-cs pas ce qu~ cherchait Pat;izi, en s'inspirant de certal~s textes platolll~lens" e~ particulier du Gorgias et du
Phdre, et non pas a polmiquer contre Ia rhtorique pour
en faire Iitire?
Dans Ie s~cond.dialogue, ddi . Felice Figliucci, traducteur du Phedre amsr que de Marsile Ficin et illustrateur de
I' thique Nicomaque, l'anti-aristotlicien Patrizi n'hsite
pas dnier toute importance Ia rhtorique, vain exercice
de style : EUe effieure... les questions morales natureUes
m~thmat~ques, poyr ne s'intresser qu'aux sujets politique~
qu elIe traite avec loquenco, laissant tout le reste aux esprits
ver~s dans le~ all:tres d~sClph~es. Sur le plan juridique et
thique, Ia rhtoriqus n est d aucun secours: c'est au droit
et Ia morale qu'il faut faire appel. Et iI conclut : Ainsi
I'poque o~ je vo~lais devenir orateur, aprs une longu~
~t patente etude ... je me rendis compte finalement... que
I orB:teur, nono seulement ne discourt pas sur toutes les
matires ... mais que, pauvre et dnu de tout empruntant
et I, il n'a mme pas le moyen de donner' crance ce
dont il parle. ))La rhtorique est donc inutile, vide et sans
Iondement. Invente p~r I~s Grecs, p~~se Rome, Ilorissante
en priodo de CrISeet ~ agitation politique et lors des rgimes
popula~res, , tue ensmte par Ie fer et par Ie feu des Barbares,
ressuscite a notre poque apres de Iongs sicles..., mais sans
que perso~ne Iui ait insuffi une nouvelIe vie..., muette, elIe
ne se. mamfes~e que dans des crits et des prceptes, ou les
pr~mIers sophistes commencerent l'introduire, suivis par Ies
philosophes PU,IS ~ar Ies maitres. d'loquence. On Ia trouve
encore aujourd hUI chez ces dermers, chez Ies courtisans ... et
chez ceux qui se piquent de beau Iangage. Mais elle s'exprime
eI"}~ermes sur:1~ns ~t n'es~ d'aucun usage. C'est Ie divin
geme de Delminio qUI souhaite l'tendre aux quatre coins du
vaste monde. Tentative qui quivaut vouloir faire tenir
toute l'eau de l'Oean dans. une petite coupe, de mme que
chercher acqurir une certtude partir de dtaiIs observs
et l revient vouloir mettre des limites l'infini .
Le vent fier de Ia raison )),selon l'expression de Patrizi
soufllant sur l~s mythes l.gantsillustrs par Platon, concou:
rat discrditer une fois encore Ia rhtorique. Ptrarque

Rflexions sur la Rhtorique

119

I'avait arrache sa tombe millnaire mais


toujours
suivant Patrizi - elle tait reste morte et muette . En
1562, alors que Ie Concile tait sur Ie point d? se terminer,
les discours double sens portant sur des sujets profanes,
qui taient prtexte joutes courtoises, apparaissaient dsormais comme le signe de temps troubls et dange~eux.. Et
sur Ie plan scientifique, ~evant le ra.lsom~ementma~heIrl:a~lque
triomphant, les connarssances inflnies ~)de I experience
semblaient inutiles et vaines. Le sage Iuit les ombres ))
pour Ia grande lumire des ides, qu'il tient pour article de
foi et iI en dduit rigoureusement tout. II n'y a plus place
po~r Ies orateurs, seuIs ont droit de ci~Ies iI"}terpretesautoriss Ies docteurs . II ne reste plus a Ia rhtorique que Ies
compliments fleuris des courtisans et les belles paroles de
ceux qui se disent fins diseurs .
Patrizi observait avec raison que Ie mouvement de culture
l'origine duqueI avait t Ptrarque l'poque des rpubliques populaires ne to~chait plus ~e~e que. Ia, c!asse noble.
Le baroquisme du Thetre de Delminio avait ~te Ia parodie
de ce que Ies thoriciens de Ia Renaissance avaient laborieusement tent. Et le Dalmate *, professeur de philosophie
platonicienne Ferrare, pouv,ait bon droit exorciser, dans
Ia soIennit restaure de Ia mtaphysique de Platon, toutes
Ies hardiesses et tous Ies rves qui av~ent agit deux si~cles
de discussions inquietes. Dans Ia cit heureuse , s.lt~e
dans un univers parfaitement ordo~, ?u tout es~ plani fie ,
Iuttes et contrastes, Iibert et fobe, discours ~~ I!leuv~nt,
qui suscitent l'enthousiasme, le rire, Ies pleurs, l'indignation,
qui poussent aux guerres magnammes , ne sont que Ieurres
et faux-semblants auxqueIs il faut chapper pour aller vers
Ia lumire qui brille ternellement, ou tout procede d'une
dialectique rigoureuse et de ncessits gomtriques ,

11s'agit de Patrizi. (N. d.1f.)

M agie et astrologie de la Renaissance

III

Magie et astrologie
dans Ia culture de Ia Renaissance

Thomas Campanella

choses et de Ia magte :
I

'1

crit dans son ouvrage Du sens des

Tout ce que font Ies savants en imitant Ia nature ou en l'aidant


par art caeh, apparatt comme une oouvre magique'non seulement
a~ bas peuple. mais Ia communaut des hommes. De sorte que les
sCle~ces susdites, de mme que toutes les autres servent Ia
m~glC. 'est ,par magie qu'Archytas de Tarente fit une colombe
volat I msta.r des vritables, et que du temps de l'Empereur
Allernagns Ferdinand, un Allemand construisit un aigle et une
mouc,he artifloisls eapables de voler. Car tant qu'on ne comprend
~as I a~t [qUI prside de telles ralisations] on parle toujours
e ~aglC; apres, e'est science vulgaire.
L mvention de Ia poudre canon et de l'imprimerie apparut
eo~me !lne ~u~
de magie, de mme que celIe de Ia boussole
Mais aujourd hUI que tout le monde en connait Ie principe, e'esi
choso banale. On peut .en dire ~utant pour l'invention de l'horlogene et des arts mcaniquas, qUIperdent rapidement Ieur prestige
parce que leurs produts ,se rpandent de plus en plus, Mais ce qui
touche , Ia physiqus, I astrologie et Ia religion se divulgue fort
peu. C est pour cela que les anciens en avaient fait l'art (par
excellence, autrement dit Ia magie) 1.

d~l

toJie:" 5, dj Bruers, Bari, 1925,pp, 24142.Nous renvoyons ici, une tos pour
G
'
que ques ouvrages fondamenlaux : Catalogus codicum astrolo orum
raecorum, Bruxelles, 1898 sqq., 18 vol. jusqu'en 1940; Ptolemai 7'etra~ibloB
!'JPj{~h~90~?~BOcr,,1i40; VETTIUS VA~ENS : Anthologiarum libri Berolini'

tJ~rd~:l

1pt~h~!;~~tetr~1~11t~9;0~3~~~Lt~~~~T~~:
W~q~'n~:r,iSi!4?z~k,B109L3~~
B~OL~Di
"
,ew York
,ynn 1923HORNDIKE'W E'A PhlBtory of mag lC an d experimenta
.
I
vo
"
S q.;
. . EUCKERT'
.
S
19,36;A. J. FESTUGIERE : La rPlat<tond'Hermes Trismeg;;:arlfl':t;olot:;~t~talret;

setence ,., 6

6CUlnCCS occuues,

Paris, 1950.

' ,

121

Campanella met nettement


en vidence trois choses :
d'abord toutes les sciences, ayant pour but Ia structure du
rel, servent la magio dans Ia mesure ou celle-ci est une
u tivit pragmatique qui transforme Ia nature en intervenant
dans ]e libre jeu de ses lois l'aide de procds techniques
.apahles d'agir SUl' elIe. D'autre part I'aurole de mystre
ntourant le mage, qui apparait presque comme un dieu
u un dmon, diminue au fur et mesure des progrs de Ia
science. Enfin, malgr cela, les plus hauts problmes, les
oeuvres les plus profondes, chappant l'emprise du raisonnement ordinaire, restent nimbs de mystre et relevent du
domaine du magique ,
Nous voici en face d'une revendication de la magie, et
partant, de l'astrologie qui en est la compagne insparable.
Parmi Ies activits humaines l'oouvre magique se trouve
assumer une position centrale, dans laquelle s'exprime de
Iaon presque exemplaire ce pouvoir divin de l'homme que
Campanella exalta dans des vers justement clebres. L'homme,
centre de la cration, est prcisment ceIui qui, ayant saisi
Ie rythme secret des choses, devient poete sublime. Mais, tel
un dieu, iI ne se borne pas tracer des mots sur du papier
prissable : il inscrit des choses relles dans le grand livre de
Ia vie et de l'univers.
'
Pour bien comprendre la signification du problme de
Ia magie l'aube de la culture moderne, il faut avant tout
ne pas oublier que, s'il avait eu une importance capitale durant
]e Moyen Age, il sort prsent des enfers )) de Ia culture
pour venir en pleine lumire. Revtant un nouvel aspect,
Ia magie devient com mune tous les grands penseurs et
savants, chez qui elle subit comme une purification. Tous
]ui sont d'ailleurs redevables de quelque ide originale mme
si, comme Lonard de Vinci, ils s'lvent avec vhmence
contre l'usage absurde des pratiques de ncromancie. Pour
ne citer que les plus grands, Marsile Ficin consacre Ia magie
une part importante de ses livres sur Ia vie; Pie de Ia Mirandole en crit une apologie courageuse sur le mode lyrique;
Giordano Bruno dfinit le magicien comme un savant qui
sait oouvrer )) : magus significa: hominem sapientem cum
virtute agendi. Dans ses Theses de magia (dfinitions de Ia
magia), ou il tablit selon la conception antique I'chelle
des tres et de l'influence de Dieu sur les choses, il en souligne les deux mouvements, ascendant et deseendant, en
mettant l'accent sur ]'activit magique qui va vers le haut,
qui unit les choses, apaise les luttes terrestres, rconcilie
Ies contraires et fait rgner une sublime harmonie entre

122

1I

II

M agie et astrologie de la Renaissance

Moyen Age et Renaissance

Ies lments. Ce sera en fait Ia magie qui, en ralisant des


miracles et en pntrant dans Ie cceur de l'homme par enchantement et sduction, rformera jusque dans ses fondemcnts
Ia cit terrestre.
L'influence de Ia magie et de l'alchimie sur Franois Bacon
apparait clairement dans sa conception mme de Ia science.
Pour lui elIe est puissance, facult agissante qui dchifTre Ie
langage de Ia nature pour Ie faire sien et commander ensuite
cette mme nature, Ia transformer en servante docile. Pour
Kepler c'taient les esprits qui prsidaient Ia rotation des
sphres, et iI s'indignait que Pic de Ia Mirandole ait critiqu
les astrologues 1. A Ia suite de Lulle et de Bruno, Leibniz
voyait dans l'tude de Ia cabale Ia clef logique permettant
d'accder tous Ies mystres. II n'est pas jusqu'au froid et
rigoureux Descartes qui n'ait donn dans cette croyance.
Dans sa jeunesse, il avait cherch dans les pages de CorneilIe
Agrippa de Nettesheim donner consistance au soflge d'un
ars magna, et iI avait voulu voir le fondement admirable
du savoir dans Ies calculs de Raimond Lulle [ art gnral
permettant de rsoudre tous Ies problmes JJ). Mais mme
quand il aura reni ces mauvais livres - et ces mauvais
arts - il ne cessera pas de chercher Ie secret de Ia vie en dissqu~nt des cadavres, ainsi que le moyen de Ia prolonger et de
vamcre Ia morto
II faudrait citer aussi J rme Cardan, Giambattista della
Porta, Paracelse et bien d'autres, clebres ou obscurs, qui
ten~er.ent comme Campanella de ramener Ia magie Ia science.
MaIS il faut prendre garde de ne pas mal interprter cette
rd~ction, et de ne pas Ia considrer comme l'absorption pure
et simple dans le cadre de Ia logique traditionnelle d'ides
demeures en marge, qui chapperaient enfin Ia sduction
trouble et l'appel obscur des forces dmoniaques. II ne
s'agit pas d'un progrs continu, ou le mode d'apprhension
du rel, Ia conception de Ia science et l'interprtation
de
I'homme s'largiraient sans cesse mais resteraient inchangs
quant au fond.
l:a vrit e~t. probablement diffrente : un changement
radical de Ia VISIOnde l'homme, et par suite de ses rapports
avec l'tre, entraine Ia mise en avant de tout un ensemble de
proccupations
qui avaient t repousses, condamnes,
exorcises comme impies et diaboliques. On reconnait

1. KEPLERI, Harmonice mundi,


vol. VI, pp. 257, 266 sqq., 285).

IV, 6-7 (Gesamm. Werke, Mnehen,

1930,

123

prsent leur fcondit et on les ~~arra~se de .l~urs scories,


mais sans qu'elles perdent Ieur signification orlglfiell~. Nous
assistons l, en maint endroit de Ia pense de Ia RenaI~sance,
une recherche passionne pour faire Ia part du vrai et du
faux dans Ia magie, l'astrologie et l'alchimie, car on a l'intuition que l commence Ia voie nouvelle qui assurera I'homme
Ia possession du rel. Et cette volont de faire appel ce
que toute Ia thologie mdivale avait combattu montre une
fois encore, si besoin est, l'importance de Ia rupture que fut
Ia Renaissance.
Durant le Quattrocento une nouvelle image de l'homme se
dessina peu peu et acquit ses. di~e~sions oaraotristiques.
Place sous le signe d'Hermes Trismgiste, elle vient se modeler sur des schmas labors et inscrits dj dans les livres
hermtiques. Or, s'il est permis d'tablir une distinction nette
entre le Pimandre, l' Asclepius et les crits thologiques d'une
part, et les innombrables traits de m~gie et d'alohimie d~
l'autre, iI faut galement ne pas oubher Ia. subtile par~nte
souterraine qui unit les premiers Ia tradition ?~Cultlste,
astrologique et alchimique des seconds 1. Le hen rside dans
l'ide d'un univers vivant, fait de correspondance secretes,
de sympathies occultes, ou partout souffie l'esprit,. ou. s'ent.recroisent de toutes parts des signes ayant une signcation
cache. Un univers ou toute chose, tout tre, toute force est
comme une voix pas encore comprise, une parole en euspens
dans I'air ou tout mot prononc a des chos et des rsonances in~ombrables; ou les astres regardent, coutent, se
font des signes entre eux et nous en font nous-mmes. Un
univers enfin qui est un dialogue immense; aux formes diverses
et multiples, tantt murmur, tantt voi~ haute, tantt
confidentieI et obscur, tantt en Iangage clair. Et au milieu
il y a l'homme, tre admirable et. changeant, capable de
dire n'importe quelle parole, d~ reaire to?~e c~ose, d'~crlre
en toutes langues, de rpondre a toute sollicitation et d mvoquer tous Ies dieux 2.
Le trs beau dbut de l' Asclepius, avee cet accent qui avait
dj cherch sduire les aneiens Pares de l'Eglise -Iesquels
s'en taient vainement dfendus coups d'exorcismes - s'levait alors avec solennit : L'homme est un grand mira ele,
digne d'honneur et de vnration ... Immor~el, ~-?hemi~
entre Ia terre et le ciel, unique entre tous Ies etres d ici-bas, il
1. Feslugire a fort bien soulign ?et aspect.
.
.
2. Comme on le sait, les termes utiliss ICl sont emprunts Ia technlque
astrologique (ef. Ptol., Te/rab., 1, 15-16; Firm. Mat., VIII, 2).

124

Moyen Age et Renaissance

s'lance soudain teI une flamme haute, et vol qu'il dompte


la t~rre, dfie Ies Iments, connait Ies dmons, se mle aux
e~prlts, transforme tout et sculpte des visages divins. Comme
dira un poete, Ies dieux immortels descendent du cieI et
envicnt l'apparence que Ieur a donn l'artiste humain. Face
~ Ia pren~t des choses l'homme apparait comme un feu
mstable qui brle et consume, qui dtruit et fait renaitre.
~I n'a pas d~ visage, car illes a tous; il n'a pas de forme, car
il les dtruit toutes et renait en chacune. C'est pourquoi
- lisons-nous duns l'Asclepius - le cheeur des Muses est
descendu parmi Ies hommes, car c'est l ou vient converger
toute l'harmonie du monde que rside Ia vritable posie
qui est cration.
'
Dan,s Ia ~it de Dieu, saint Augustn rappelle Ia nostalgique
prophtie d Hermes : gypte, gypte, tes dieux ne seront
plus qu'un souvenir dan .Ia Fable, grav sur Ia yierre muette
a~queI tes Iointains petit~-illS ne croiront plus. Quand l'huma~
mt aura dispam, Ies oreux reprendront en gmissant leur
place ~ans Ies ~ieux. Mais voici que l'antique sagesse renatt ;
le devin gyptien reprsent dans une pose pleine de majest
sl!-r.les mosaques de Ia cathdrale de Sienne est Ie tmoignage
visible de ce retour. Avant mme que Marsile Ficin les traduise en Iatin et son ami Tommaso Benci du Iatin en toscan
Ies .pa~oIes d'Herms ~(trois fois trs grand inspirrent le~
?rlts a Ia gloire de I homme dus aux tout premiers humanistes. Le svre Salutati I~i marqua son respect; en termes
mesl!-r.s Giannozzo Manetti l'voquait travers Lactance ;
et FIem y vit tout un programme. La traduction du Pimandre
se rpandit non seulement en Italie, mais dans l'Europe entire
e~ mme temps que tout un courant souterrain de Ia mystneuse doctrine hermtique. On en fit un nouveau culte. Les
potes Ia chantrent
en vers latins savamment
lahors.
Lam:ent le Magniflque 18: clbra en Iangue vuIgaire. Giovan
Battista Gelli, le cordonmer philosophe, Ia mettra en dialogues
d'un style acr. Dans les dernires dcennies du xve siecle
un disciple enthousiaste l'avait prche dans les rues de I~
capitale de Ia Chrtient, avec des rites tranges et grand
renfort d'ornements
sacerdotaux, tout en distribuant
des
textes de prires et de propagande. Sculpt dana Ies cathdraIes, ador Rome, chant Florence, discut dans les
acadmies, le Trismgiste fait entendre sa voix du haut des
vnrables chaires universitaires. Pour rpondre un engouem~nt ou un besoin, Ies professeurs le choisissent comme
sujet de leurs cours. L~s orateurs politiques comme Ies prdicateurs pusent chez IUl et non pIus chez Aristote et Ies Pres

M agie et astrologie de la Renaissance

125

de l'glise Ies citations qui agrmentent Ieurs discours ou


Ieurs sermons 1.
Et le portrait de l'homme que Ie Prince de Ia Concorde
tracera dans son discours est tout pntr d'influences herrntiques. Car Ie propre de l'homme n'est pas tant d'tre le
centre de l'univers que d'aller au-del du domaine des formes,
et de se rendre maitre de Ia nature en se situant en dehors
d'elle. C'est par son caractre d'indpendance,
parce qu'~l
est un point de Iibert ahsolue, que l'homme tend son pOUVOIT
sur Ie monde des formes, et qu'il peut le transcender aussi
bien dans le sens d'une dgnration vers Ie dmoniaque
que dans celui d'une ascension vers ~'intelligencc di,:ine .. Le
earactere miraculeux de l'homme tient dans sa situation
uni que au centre d'un univers ordonn; gr~e ~lle, Ia, n.ature
entire, Ies tres qui Ia peuplent et Ies IOlS qui Ia rgissent
dpendent de son bon vouloir. Il peut tout bouleverser et
dtruire, comme iI peut tout rdimer dans une trans~~uratl~n
libratrice. Les choses cres existent de toute termte, ohissant un strict dterminisme : pierre, animal, plante, astre
parcourant son orbite. L'homme n'est rien, ~~is iI a. tout en
Iui car il est tendu vers l'avemr. Son humamte ne IUl est pas
donne d'emble; iI se Ia forge, elle est un choix et un effort
pour faire clater les limites du rel. Il n'a l!as de .visage;
c'est son action qui lui en modele un - action qui est Ia
marque de son passage dans Ie monde, qu'il JI.l0di~e et refait
son ide. Mle des thmes magiques, on VOlt frequemment
reprise l'ide que l'homme, Ie vieiI Adam, p~r~e Ia respon.sabilit de Ia chute ou du rachat de l'humamte et par sute,
du regne du dmon ou du rgne de Dieu. Cette croyance revt
un sens prcis. L'image d'un univers en ~rdre, ?u l'ho!fime
avait sa place, disparait. Entre Ie daholique, a Ia laideur
inhumaine, et Ie divin, qui se dilate I'infni, se ~ie~t dsormais l'homme, qui peut user de Ia eration aUSSI bien po~r
sublimer Ies tres en Dieu que pour Ies entrainer dans Ia nut
du chaos et du mal. La polmique entre Ia magie vraie, ou
mage naturelle, et Ia magie crmonielle, aboutit I~ glorification de l'osuvre qui utilise I'ordre donn pour en Iaire une
chelle ascendante, et Ia condamnation de celle qui descend

1. 11 s'agill d'allusions des choses bien eonnues; voir eepend.ant C. BONARD~ :


Lo ornzioni di Lorenzo dei Mediei e I'inno fmalo della Circe di G. B. Belli ". m
Giornale Stor. ea u. ua., 1899, XXXIII; P. O. KRISTELLER
: Marslo
Fieino e Ludovico Lazzarolli " in Annali Scuol. Norm. Sup, Pisa, 1938. C'est
Corneille Agrippa qui lit le Pimandre Pise en 1515 (er. Ia leon d'ouvcrlure m
Opera, Lugduni, 1600, vol. 11. p. 401).

126

M oyen Age et Henaissance

v~rs l'abime. En un mot, l'ambiguit de Ia nature humaine


permet ~e clbrer I'inpuisabls riches.se de l'tre, qui
jamais ne s installe dans une certitudo hienheureuse mais
demeure une aventure permanente et prilleuse.
La distance qu'il y a entre le Moyen Age et Ia nouvelle re
est celle-l mme qui existe entre un univers elos anhistorique, intemporel et immobile, et un univers sads limites
ouvert, ou tout est possible. Dans le premier le magicien
reprsente seulement l~ .tentation dmoniaqua qui veut
perturber un monde paisihle et parfait. C'est pourquoi il
est. combat.tu;, perscut, .envoy .au bcher, et Ia magie
mamtenue a I ecart des sciences dignes d'attention, car elle
n'est qu'appel du goufTre, ofTrande aux tnbres
sduction
diabolique. II ne pouvait y avoir de terrain d'entente entre
Ia ,mag!e et Ia philosophie mdivale, qui s'inspire d'une
thologo de l'ordre et de Ia stabilit, cristaIlise un certain
II!0ment ~.eI'aristotlisme. La ~hol~g~eprfre~a Ia disparitlO~ de I individu quand Ia perenmte de l'espece humaine
l'exige, au scandale de l'homme qui, s'afTranchissant de l'ordre
naturel, en fait I'instrument mme qui lui servira en dnoncer le caractere provisoire. EIle prfrera une certitude rationnelle et immuable, qui annule Ia libert et l'histoire au Iibrearbitre qui remet sans cesse en question les stru'ctures de
l'univers.
E~ parf~t accor~ avec cette position de Ia thoIogie, Ia
m,agle.et I astroIogle, furent au Moyen Age Ie domaine du
demomaque, et eIles s exercrent en dehors de l'ordre rationneI
dans l'ordre lmental, ou Ie contingent et Ie possible ofTraient
un champ immense I'activit de l'homme. EIles constituerent
des systmes empiriques. Dans Ie systme rationneI au
con~raIre, toute possibiIit a disparu, Ie futur est dj tout
entier dans Ie pass; l'exp~ieI!ceest un non-sens car Ie rigoureux enchainement syllogistiqus concerne Ia totalit des
~res. C'est pourquoi iI ne. peut y ~voir.de possibilit d'expnence que da?-s le domame de I'irrationnel, Et puisque Ie
mo~de du Createur est une demeure en ordre, l'exprience
se situe d;ms Ie royaume ~u mal, dans Ia Tnbre primordiaIe,
ou dans I enfer, qui accueille tous ceux qui ont choisi d'aband0!l~e,r~~monde naturel. La primaut de Ia Iogique, Ia place
privilgia accorde aux mathmatiques considres
comme tant l'origine de Ia Cration - risquent d'amener
Ia fin de l'homme, de I'Histoire et finaIement de Dieu luimme, ou du moins du Dieu d'Abraham d'Isaac et de Jacob
d~ Dieu Pere qui est dans Ies Cieux, du Dieu personne, d~
Dieu homme. Face l'univers qui tourne dans l'in fmi, se
~Ul

Magie et astrologie de la Renaissance

127

tient le royaume des dmons ou opere le magicien qui, exclu


de Ia ralit rationneUe, se rfugie dans des ph~tasmes m.o~vants, voque les ombres, entrevoit dans les cieux de~ dl~lnits monstrueuses, et coute Ies forces obscures et Im~les
qui sommeillent dans le cceur de l'homm~. A l~ condamn~tlOn
du magicien correspond I're de Ia ma~le noire, de Ia nec!,omancie Ia condarnnation de l'astrologie correspond Ia Iusion
entre l'~strologie judiciaire .et l~ magie crmonieUe.~ l:aide
de prieres et de rites, les Imm~~o,nales force~ des teneb~es
qui peuplent les cieux sont sollicites pour agir sur Ies puissances analogues qui grouillent dans le~ profondeurs obscures
des limbes primordiales. Certaines pratiques ~strologl~es ou
gomantiques se prsentent comme des doctrmes d,e 1 inconscient et traduisent toute Ia mythologie complexe d un !fionde
ense~eli malgr Iui. Ainsi, tandis qu'au nom ~e Ia r.alson 13:
thologie relegue dans l'irralit~. du mal, les impulsiona qui
viennent battre contre les barrieres de 1 ordre, Ia magie les
cultive les tudie Ies utiIise. Devant toutes les formes
vivant~s immuabl~s dans Ia hirarchie stricte des especes,
eUe tent~ d'tranges unions, eUe rve d'accouplements monstrueux et de gnrations diaboliques 1. Contemplant Ia perfection des sphres clestes traant dans .l'infini Ia 'pu!,earabesque de Ieur course, l'astrologue e~trevOlt des ~adlatlOnsmal~gnes, Ie soleil qui brle les forces vrves des pIanetes, l~s exhalaisons morteUes que les astres laissent dansIeur sillage, ~es
toiles qui rient ou pleurent suivant leur position dans le ?Iel,
les animaux tremblants sous Ieurs regards funestes, les b~t.al~l~s
acharnes que se livrent les m0I!s~resdu zo~iaque, l.es~lvlmtes
qui surgissent trangement ooies, de noirs Ethiopiens aux
yeux de feu, et des vierges candides po~tant de~ ~ouquets
de bl. Dans le Zodiaque il y a trente-sx lmage~ diflrentes ...
CeUe correspondant au premier dcan du Bher reprsente
un homme noir, debout, vtu de blanc, de haute st~ture, aux
yeux rouges vigoureux et furieux... La seconde image est
celle d'une f~mme portant un vtement r?uge l'extri~1?-:et
blanc l'intrieur, le regard fix sur un pied. Sur Ia trosieme
on voit un homme blanc, au visage lle, aux ?heveux ~ou~'
qui tient un bracelet rouge et un baton d~ bOl~,dans I atttude de l'inquitude et de Ia colre. Parrni les images consacres Mercure, voici un homme tenant une flamme dans

1. Pour certaines de ces allusions nous nous rfrons au pseudoplatonicien


Liber Vaccae et au clbre Picatrix (que nous avons lu dans les rnanuscrits lorentins de Ia Bibl. Nat. lI, 111, 214, et Magliab. XX, 20).

128

Moyen Age et Renaissance

Ia mB:.ingauche et chevauchant un paon aux griffes d'agle,


Ia tete surmonte d'une crte 1.
Ristoro ,d\~rezzo, au co~me.n?ement de sa Composition
dI!-monde, crit que notre sjour ici-bas est comme une maison
bien rang~, ou plutt un templs solennel ou le ciel avec ses
amas. stelJaIre,s, sembls un vitraiI rempli d'images s~intes qui
tmoignent d un Dieu rayonnant parmi Ie choeur des anges
Par cette fentre,. l'astrologue aperoit, au-del du ]eurr~
~ph~ez:e de Ia raison, des puissances redoutables I'aft ;
u VOlt ] ho~me suspendu au-des~us d'un abime, et portant
un autre ahme au-dedans de lui-mme. Et i] s'attarde sur
des songes, et des visions, sur I'tonnante rsistance du corps,
sur les coleres brutales, sur les passions les maladies Ia douleur et Ia morto II tablit d'tranges rapports entre les ~iracles
et les ~onstres, entre Ia folie et Ia saintet, entre les visions
prophtiquss et les hallucinations. II est obsd par le mal,
ce mal incomprheneible dans l'univers de Dieu: et aussi
p,~r ~a vie, tout ,aussi incompr.hensible, qui n'ar;ive pas
s l~te~re~ dB:ns I ordre harmomeux dont rve Ia raison. On
VOlt amsi ghsser vers l'obscur royaume de l'occulte toute Ia
natu~e vivante, puis les miracles, les symboles sacrs Ia Croix
Ia. Vierge, Qu'ont en efTet faire avec Ia rationa]it gom~
trique d~s sphe~~s, aye,c ]a ]u~iere i!llmob~]e de l'Acte pur,
accompli pour I et~rmte, l~ Chmt ~UI na.qUIt d'une vierge et
m~ur.ut sur Ia C~Ol~,ou. Deu ]e Per~ qUI es~ dans les cieux,
qUI arme et est arme, qUI soufTre et fait souffrir, cet tre ngligeable qu:est l'h~mme? Et tandis qu'au-del des toilcs ]'astroJogue vOlt. s.ourlre Dane parmi les Nymphes immortelles
portant la joie dans sa demeure, le magicien coute les forces
qU! se meuvent au plus secret de l'tre et les esprits qui rdent
] en~our ~~s c~lOses.. L'un ?omme l'autre voient les passions
humames hees ~ des Imp~lslOns profondes qui viennent faire
craquer le verms superficsl de Ia conscience claire: ils entendent exploiter les nergies complexes sommeilJant au trfonds
de l'me.
Lorsqu'on s'en prend l'astrologie, on a coutume de dire
que le thme de l'engendrement , c'est--dire l'tat du cicl
au moment de Ia conception ou de Ia naissance, qui condi

t. Pour ces images des dcans, nous avons cit librement Corneille Agrippa
(De occ. philos., Ir, 37) parce que c'est de Iui que s'inspire Oiordano Bruno:
De umbris idearum, NapIes, d. Imbriani et Tallarigo, 1866, pp. 13557. Mais un
dos textes classiques se trouve dans l'lntroduclorium, d'AIboumazar dont BoU
(m Sphaera, p. 490 sqq., d .. Dy~o1T)reproduisit l'original arabe a~ec Ia version allemande. AIboumazar inspira lbn Ezra, source de Pierre d'Abano. On
trouvera Ies textes en allemand dans OUNDEL : Dekane und Dekansternbilder
OIuckstadt und Hamburg, 1936.
'

Magie et astrologie de la Renaissance

129

t.ionne l'existence entire, rabaisse l'homme au niv~a~ des


objets. En ralit les choses se passent souvent diffremment et l'on ne p~ut comprendre le ciel ~cs astrologues la
lumire de Ia mcanique cles~e aprs Gal~le,. car l'a~trologle
s'exerce moins dans le sens d une naturalisation de I homme
que dans celui d'une ~umanisa~ion c.omp!~te du monde.
La sphre cleste peuplee d'esprits, 10m d .etre un u~1Vers
qui opprime l'homme, lui permet au contrare ~e se dlla~er
aux dimensions du monde par un change contmu, un dialogue permanent avec les tres immortels q.ui meuv,ent les
toiles. Notre sort lui-mme n'est pas tabli une fois pour
toutes, maisrparti entre une foulede divinits qui dter~ent
les destins individuels. Et ces chronocrators apparaissent
comme des princes divins qui commandent aux force~ n~turelles. Mais, de mme que l'on trouve une myth?l?gle ?- Ia
place de Ia mcanique cleste, on rencontre de.s mJ?nctlOns
et des prires, des attaques et des dfenses, u.ne liturgie et une
rhtorique Ia place des. calculs ~athmatlques
et des rapports quantitatifs.
Ce~UI qUI. sait ?omman?e aux astres,
comme dit Ia fiere maXlme toujours cite en tete des manuels
d'astrologie, parce qu'il retourne Ie mouvement descendant
des astres l'homme en un mouvement ascendant qUI va
de l'homme aux astres. Non seulement il explore l'ventail
des possibilits ofTertes pa~ Ia renco.~tre et.l'quilibre
~n~re
des forces multiples, mais l se concilie habilement Ia divine
puissance des astres..
.
Sans nous arrter Ia partie touchant Ia naissance, voyons
un des nombreux procds relatifs aux choix et ~ux demandes
concernant le destin indivdue!. Un homme ne sait par exemple
quoi se rsoudre, s'il doit partir ou se marier, fonder une
vlle ou un royaume. Il s'adresse alors l'astrologue ou au
gomancien. La naissance, le moment de sa venue au mon~e,
l'heure lue au cadran du cieI l'instant fatal a dter~n
son destin, c'est--dire sa structure corporelle et eensible,
son temprament, les motivations proondes de sa VIe spmtuelle laquelle n'est pas dtermine mais seulement prpare
par l'lment natureI, physique et organique. n. yeut done
savoir, compte tenu de tous ces lments qUi conditionnent sa
personnalit et des limites que lui imposent sa nature, quel
est l'acte le plus appropri qu'il doit accomplir.
Comment opere l'astrologue?
Il sait que les influences
astrales et les forces cosmiques agissent SUl' tous les tres,
que Ia ligne d'orientation nature!le,. J,>artout }!rs.ente dans
l'univers, se rpercute de Iaon mv,lSlble,.aUSSI bien SUl' ~e
consultant que sur lui-rnme. 11 sait qu il suflit de savoir

130

Moyen Age et Renaissance

couter Ia voix des astres. Mais pour entendre cette voix


il faut faire taire Ia sienne, il faut que I'esprit humain laisse
parler les lments . Aussi cherche-t-il suspendre chez le
consuItant le contrle lucide de Ia conscience. Pour cela il
Iui fait tracer des points dans Ia poussire selon certains
procds afin qu'il puisse, I'aide de moyens appropris
suggrer Ia manire de modifier le destino
'
Tel un Dieu terrestre, ayant acquis sans les violer Ia
connaissance des Iois natureUes, Ie sage s'en est rendu
maitre.
Les historiens s'tonnent qu'un pieux franciscain comme
Roger Bacon, un cardinal de I'glise romaine comme Pierre
d'Ailly, ou un dominicain parfaitement
orthodoxe comme
Thomas Campanella aient admis Ia doctrine impie de l'horoscope des religions et cru que le changement des cultes sur Ia
terr~ et l?-venue ~es prophtes sont dtermins par Ies grandes
c?nJonctlOns zodI?-cales! ou Ies rencontres des plantes suprieures et du soleil. MaIS pourquoi Ie Dieu cleste n'aurait-il
pu orientar les forces. natur~Ues de aon qu'elles indiquent
Ia naissance de son Fils, qUI fut d'aiUeurs annonce par une
toiIe aux mages d'rient? La nature, pour l'astrologue
comme pour Ie mage, ne forme qu'un tout qui conspire contre
I'h.omme, et. celui-ei en ayant scrut Ies Iois profondes peut
utilement l'mterroger par Ie moyen de prires et d'incantations et tirer parti de son inpuisable plasticit.
La mdecine magique a des procds rvIateurs cet
~ard. EUe utiIise images et prires pour exalter Ies forces
VIves, Ie~ vertus caches,. pour exciter les esprits du malade,
p0.ur B:gIrsur son ~rgamsme et Ie gurir. Avicenne, le grand
medecm dont Ies hvres feront autorit dans Ies facults de
mdecine jusqu'au xvne sicle, disait sans cesse que I'me
est toute-pUlssll?te, et que les paroles, Ies signes, les symboles peuvent aider recouvrer Ia sant. Antonio Benivieni
pntr de pit savonarolienne, mdecin et savant de valeur,
raconte que Irre Dominique de Pescia gurissait (il gurit
entre autres I'rudit Roberto Salviati) en priant ardemment
avec Ie. malade et en faisant ensuite Ie signe de Ia croix sur
Ia parti e attemte. Marsile Ficin, mdecin lui aussi n'hsite
pas rapproc?er de c~s pratiques Ia valeur que Ies a;trologues
et les medecms attribuaient,
en dehors de toute rfrence
c~r~tienne, ,au signe d~ Ia. croix. Et Benivieni, Pomponazzi,
FI~m! se recla~ant d Avicenne et de Roger Bacon, interprtaient ce phnomene comme le rsultat d'un tat de transe
ou comme l'intervention des esprits suscite par des moyen~
adquats, et capable de dterminer une modification de I'tat

Magie et astrologie de ta Renaissance

131

du patient, plac sous Ia dpendance de ?e~ mme~ ~~prits 1.


Les thories chafaudes par Ie mystiosme mdival de mme que le rationalisme outrancier d'une poque pl.us
rcente - rompent avec Ia ralit~, oppos~t. I~s oatgories
figes d'une Iogique conceptuelle a Ia plastIClt~ de I~ vle.:
l'me contre le corps, Ia rai~on contre l~s passlO~s, I esp~I~
contre Ia nature, Ia rigueur umfo.rme des IOlScO,ntre I ~sur~lte
des miracles Ia connaissance froide contre Ia fievre de I.action.
La magie et 'l'astroIogie po~tulaient Ia so!idarit et l'umt~ de~a
nature entire, ou Ie scmtillement de I astre le '(!Ius lointain
se rpercute sur Ie Iieu Ie pIus cach du monde, et mver~eme~t
ou tout mouvement de l'me se prolonge en chos influis.
II n'existe pas d'abimes ni de Irontires, mais u.ne g~mme de
correspondances dans le fleuve mouvant de Ia VIe umverselle.
Dans Ies premires annes du XIVe sicI~, I'astrologue et
mdecin Pierre d'Abano, partisan des thories physiognomoniques, croyait que les vis ages refltaient Ies tend~c.es profondes de l'tre humain et que Ies apparences reclaient un
sens cach. II crivait que Ies toiles, si nous nous hvrons
aux pratiques ncessaires, s'apaisent et nous sont fa:orabI~s
et misricordieuses , En 1509, Isabelle d'Este, ort eprouv~e
par Ia captivit de son poux, s'adressa .. Pellegrmo de PrISciani qui Iui rappela Ies paroles du Coneiliateur :
Lorsque les rois de Grece voulaient obtenir quel.~e .faveur
divine pour une de leurs antrepnsea, les mages oonsidraient Ia
Tte du Dragon au milieu du ciel, pres de Jupiter, 01;1rsgardaient
si celui-oi avait un aspect favorable et s'il tat en.conJonctlOn a'.:ec
Ia Iune ou avec le signe de son Ascendant ainsi q~ a~ec Ia Fete
du Dragon, elle aussi da~s un aspect avorable. On .dlsaIt alors que
sa demande tait exaucee par Dieu... Avec Ia grace de ~leu, Ia
configuration astrale Iavorable Votre Altesse se presentera
samedi d'apres Ies mnuteux et Iongs calculs des astrologue~, et
des sages... Le samedi prvu Votre AItesse se mettra en 'prlere
avec Ia plus ardente dvotion qu'elle pourra et Elle attendra 1 heure
indique. A genoux, Ies mains jointes, les yeux au ciel, Elle fera
sa confession de cceur, en disant Ie Confiteor, et apres Ies paroles
Ies plus propices qu'elle pourra trouver, elle. demandera Dieu
terneI qu'il daigne Iu faire Ia grce de lui ~end~e son poux
hien-aim sain et sauf, et rptera sa demande tros Ios, et son voou
sera exauc sous peu.

1. FICIII : De vita, 111, 18. Le De abdit~ de A . Benven est ben co~nu; mais
nous nous sommes servi galement du trait mdlcomalpq~e inspr d,AvICen~e
et d au mdecin d'lmoJa A. Cattani, paru Florence, amsi que nous Iavons dit
plus haut, daas les premeres annes du XVI"sicle.

132

M oyen Age et Renaissance

Comme on le voit, Ia pratique astrologique n'admet nullement que les vnements soient domins par un destin inluctahle et pris dans un mcanisme rigoureux. Si I'on fait des
conjurations, des charmes et des talismans, c'est que tout est
v~vant, an!~, solidair~ et que I'homme peut, grce ces
vivants ministres de Dieu que sont les astres, invoquer Ia
Crateur. Dans un desylus fameu?Ctrai~s de magie du Moyen
Age se trouve cette prire au Soleil, qUI prcde les oprations
p.our obtenir Ia faveur des rois : O Toi qui es Ia racine du
mel, par-dessus toutes les toiles, par dessus toutes les planetes
- saint, honor ... Toi qui es Ia lumire du monde, je t'invoque sous tous tes noms ... je te conjure par Celui qui t'a donn
Ia Iumire et Ia vie.
Il n'est 'pas surprenant que ce soit un franciscain, Roger
Bacon, qUI, ouvrant ses yeux et son esprit Ia vie mouvante
des choses, crive Ia plus fervente dfense de l'astrologie et de
Ia magie. Les lments du rel, qui ne sont pas des objets
mesurables et dnombrables,
entretiennent
entre eux des
rapports personnels : rere Soleil et sosur Ia Lune, frre le
Loup et sceur l'Eau; Ia mme fraternit unit toutes choses
cres, et au-dessus d'elles se tient Dieu le Pre. Ainsi le monde
apparait no!! pa~ comme une trame d'essences logiques, mais
comme le Iibre jeu sans cesse renouvel de millo existences
diverses, ouvert toutes les possibilits et dans lequel on a
loisir d'intervenir.
Cette doctrine selon laquelle tout est
vivant, anim, plastique et mouvant, et que Campanella
formula avec un brillant lyrisme, traverse toute Ia Renaissance
jusqu' l'apparition de Ia physique newtonienne. Qu'est-elle
sinon I'affirmatio~ que l'univers est infini, sans limites au~
dehors, sans .frontIeres au-dedans? C'est ce que dira magnifiquement Giordano Bruno quand il s'enorgueillira d'avoir
jet bas toutes Ies murailles du monde. Par cet efTondrement et ce rejet de tous les monstres il entend non point
e,xcl.ure Ia v!e d'un .systeIIl:e conceptuel stri~t, mais revendi quer
1 umt de I lan VItal qUI est tout Ia fois forme et matire
de l'univers, possibilits sans limites, flux d'nergie crant
ses propres lois, mouvement dynamique de l'tre. On substituait une conte~plation
statique des essences, Ia convergence de Ia connarssanee et de l'action pour une transformation magique et illimite du rel.
,. Voil~ Ia philosophie qui aiguise les sens, satisfait l'esprit, magnifie
I mtelhgence ... Nous dcouvrirons qu'il n'est pas de mort pour
nous, non plus que pour aucune chose cre et que, tournant dans
les espaces infinis, nen ne se perd, tout se transforme ... II n'est pas

M agie et astrologie de la Renaissonce

133

de limites l'abondance infnie des choses. De l vi~nt Ia.fcondit


de Ia torre et des mers, l'clat inlassable du soleil qUI rgnere
ternelIement les feux dvorants et alimente sans cesse les mers
appauvries; car par tout l'univers Ia matiere se renouvelle.
Mais qu'on ne se trompe pas au mot matire , L'univers
et que nous p.~rtons e~ no,us .)
n'est qu'nergies vivantes, ou forme, matiere, esprit n e~stent pas en eux-mmes, sparment, mais par leur fUSIOn
dans le grand Tout.
.
.
A partir du XIXe sicle, et on .peut mme dlre, d.epUI~ le
rationalisme du Siecle des lumires, nombre d hstonens
ont vu dans Ia Renaissance les signes a~ant-co~reu.rs du
divorce entre le raisonnement pur, .cartsl~n, .sclentIfique,
et Ia croyance aux Iorces obscures animant I umvers - survivances selon Burckhardt, des superstltIOns du Moyen Age.
En fait II s'agit moins d'un divorce ~)Ud'~n contraste que
d'une tentative de usion. On VOlt dlsparaltre le s.entn:nent
de scurit que donnait Ia croyance en u~ monde anhistorique,
aux structures bien tahlies, dont on rejetat to~t ce qUI pouvait en fausser le mcanisme. L'ide qu'on se Iait de I'homme
cesse d'tre celle d'un spectateur passif, oblig de co.nsumer
sa chair et ses passions, de rester sourd au~ sductIOns du
dehors pour tcher de aire converger Ia .rals~n pu~e et Ia
{{raison de l'univers. A Ia concepuon qUI ~OIt en 1 homme
un tre schmatique voluant dans un umvers de !ormes
rductibles Ia seule gomtrie, s'oppo,se l:exaltatIOn de
l'idal hermtique selon le.q,?el ,Ia. volont agissante t~ndue
vers le Iutur, riche de possibilits infinies, ,pro.dUIt et, dissout
les formes sa guise par un acte libre. Ca~ 1 ~ctIOn de 1 ~o~me
s'exerce sur l'inpuisable ri~hes~e d~ 1 um~ers, o~ ~l n, est
force que. Ia conn~issance n.arrlv~ 11; mattriser, ou II n est
destin qUI ne se vamque, toile qUI n entende. notr~ langage,
nergie qui ne nous serye .. Dans Ia compl~Xlt vlvan~e du
grand Tout il n'est de limites qUI ne se puissent enfreindreC'est enc~re Bruno qui dclare dans un passage clebre
que le sage est celui qui cherche - no~ pour enfermer ~e
monde dans Ia prison des concepts, mais po,?r red,couvrIr
le Coisonnement universel de Ia vie, pour ne Iaire <{uun aye~
cette puissance cratrice et devenir crateur lui-mme. Ainsi
Acton poursuivait Diane, mais lorsqu'il Ia surprit nue ses
propres chiens le dchirerent
[ I'inflni qui nous entoure

Les chiens qui incarnent los choses divines, dvorent Acton,


le Jibrant d~ l'entravc des sens... ; des lors ce n'est pluspar une
claircie du feuillage qu'il peut contempler Diane, mais ayant

134

Moyen Age et Renaissance

dpouill son revtement de chair il n'est plus que facult de voir


ouverte sur le pays~g~ enter, De sorte que tout lui apparait dans
so~ e,nsemb~e,.sa vision n'est plus fragmentaire et partielle ... il
VOltI Amphitrits, source des nombres des genres et des especes _
Ia Monade, essence primordiale de l'tre.
Le pouvoir infini de l'homme se manifeste dans I'unit
d.e l'Acte. Et voici quele sage ~ommande aux astres, ]e magicien aux lments; VOlCIque] tre et Ia pense apparaissent
dans Ieur umt, que se dpIoie la totalit du rel. Telle est
Ia fonction que Ia Henaissance assigne ]a magie et Ia raison
pour Iaquelle elle fait son apologie et Ia fait entrer dans sa
cIbration de l'homme.

IV

Considrations sur la magie

1.
Le problerne que nous nous proposons ici de seulement
esquisser est bien dfini : il a trait une vaste production
Iittraire qui, ds Ia fin du xue sicle, envahit Ie monde
occidentaI et qui suffirait former elle seuIe une riche
bibliothque. II s'agit des ouvrages qui traitent de l'astroIogie, de Ia magie et de l'aIchimie, qui circuIent sous les noms
vnrables de Salomon, Platon et Aristote et qui sont traduits
et compiIs partir d'crits arabes ou par l'intermdiaire des
Arabes, puis imits, comments, pIagis avec une constance
qui ne se dmentira pas jusqu' l'extrme fin du XVle sicle.
Cette floraison est en rapport troit, malgr de profondes
difTrences de ton, ave c les divers cIimats cultureIs qui l'ont
vue apparaitre et se dvelopper.
II s'agit Ie pIus souvent d'une Iittrature savante, qui
s'adresse des rudits. L'Introductorium
d'Alboumazar, le
Tetrabiblos de Ptolme et les commentaires d'Ali ben Ridwan
dit Avenrode, le Picatrix, ne sont pas des livres pour Ie vulgaire. On les voit au contraire faire I'objet de discussions et
d'tudes chez des hommes de haute culture, d'Albert le Grand
Guillaume d'Auvergne, pour ne citer que ceux-l, Ce dernier discute Alboumazar en mme temps que des philosophes
plus connus - classiques, arabes ou chrtiens - mettant
ainsi dans l'embarras certains historiens actuels auxquels
ce nom est peu familier. Aussi l'ont-ils parfois confondu avec
Alfarabi, ou ont-ils suppos que c'tait un personnage fictif 1.
1. er. A. MASNOVO: Da Guglielmo d'Alvernia a San Tommaso d'Aquino, Milan,
1930, vol. I, p. 95 sqq. A propos d'Alboumazar, nous nous permettons de renvoyer notre commentaire aux Dispuuuiones de Pie de Ia Mirandole (Florence,

136

Moyen Age et Renaissance

Considrations sur la magie

Et alors que Ie mme auteur marque son dsaccord en citant


Ies Lois de Platon, iI s'tend volonters sur Ie Liber Vaccae ou
Livre de,s ex~riences , qui est un des plus curieux traits de
magl~ opratoire 1. C'est de p~o~os dlibr qu'iI n'est pas fait
menton des plus grands alchimistss, comme Pierre d'Abano,
Roger Bacon, Arnaud de Villeneuvs ou Raimond Lulle.
E~ fait, jusqu' Bruno et Campanella l'influence de Ia
magie ~er~ prpond~rante ~ur Ies ouvrages Ies plus notables
de Ia Iittrature philosophique et tbologique. Elle fournira
des tbmes et mspirera des textes maintes fois utiliss dcris
co~ba.ttus,. excrs, parfois entours d'un silence ~oncert:
mais jamais ignors. Ces textes exercent une fascination
dangereuse qui presque toujours est cause qu'un lment
erron vi~nt s'introduire dans Ies systmes Ies plus cobrents
et Ies mreux tB:hlis. On a crit rcemment qu'en ce qui
concerne Ia magro Ie Moyen Age avait fait montre d'une
~ran~e prudencs, non seulement cause de I'bostilit de
I ghse ... mais surtout cause du caractre mme de Ia culture mdivals, paralyse par Ia Iogique scbmatique de Ia
Sco~a~tlqu~ . Et I'on a conclu que l'occultisme mdivaI
se limite genralement Ia basse magie des sorcires. La baute
ma~le e,st prop~e Ia Renaissance . Or bien au contraire on
assiste a cette epoque au dveloppement d'une science toute
neu;ve dans ~on Iangage et son objet, cependant que Ia magie
et I astrologw n~ sont en. grande partie que Ie proIongement
de Ieurs expres~lOns mdivalss. Les textes principaux, tant
c~ux de Corneille Agrippa 9.ue ceux de Giordano Bruno,
8 :nsp~rent desources fort anciennes. La philosopbie occulte II
d Agrippa doit presque tout au Picatriz 2.
Les historiens de Ia pense mdivale Ies plus connus ne
commettent p~s de telles erreurs, mme s'iIs situent parfois
Ia gra~de priode de Ia Iittrature bermtique aux xve et
?-v1.e sicles. En gnra~ iIs s.e taisent c~r, chose curieuse,
1Is ignorent une production qUI occupe aujourd'hui une place
non neghgeable dans Ies fonds manuscrits des plus grandes
19461952, 2 vol.), et aux Noterelle di filosofia medievaJe (in Giornale critico
Ital., 1950, vol. 29, pp. 196.206).
,1 .. JOURDAIl! : Recherches critiques sur I'/lge et l'origine des traduaions
Ia/ines
~~r&Stote, Paris, 1819, p. 329, no 2; er. le De legibus de Guillaume d'Auvergne
OIr :.L. TnoRNDIKE, op. cit., v<?l.lI,p. 778 sqq.; D.'WALEY SINCER: Catalogu~
della filosofia

of tatin and vernacular


Alchemieal
ftI anuscripts
in Great Britain
an I reland
datln.g from bejore lhe XVIt!& G.entury, Bruxelles, 1930, vol.
pp. 706707. Pou;
le Liber Ouartorum Pkuonis, id., vol. I, p. 56 sqq., et I'dition cum commento
Hebuhabes
Hamed expticaius ab Hestole dans le Theatrum
Cbemicum de Zetzner
(Argentoratl,
16591661, vol. V, pp. 101-185).
2. A propos du Picatriz et de ce que nous en disons cr les Noterelle CI't

n,

pp. 198-203,

,.

'o

"

137

bibliothques d'Europe et qu'on trouve partout prsente


dans Ies crits des philosopbes. De nos jours, M. de Wulf,
Gilson, G. de Ruggiero entourent d'un voile d'oubli un sujet
qui cependant traverse un certain moment ~oute Ia pens.e
occidentale sur laquelle il aura une profonde inluence. Et il
t singulirement difficile d'analyser et de comprendre Ia
ulture philosophique de 1'0ccident, particulirement entre
Ie Xlle et Ie xve sicle, en faisant totalement abstraction de
thmes partout prsents et dont le rle fut considrable.
Loin de se rduire, comme on se plait encore le rpter,
des formules d'exorcisme, des invocations au dmon et
queIques symboles, ils exprimaient au contraire toute une
conception de I'homme et de ses rapports avec Ia nature.
Parfois, on a presque I'impression qu'une trs ancienne
inhibition et une interdiction sacre psent encore sur
cet aspect, pourtant fondamentaI, de Ia vie ,de ~'~omme.
Quoi qu'iI en soit, iI ne saurait tre question ICI de retracer
I'histoire de Ia Iittrature hermtique au Moyen Age de faon
exhaustive - ce qui ncessiterait d'ailleurs des recherches
minutieuses et une documentation
que nous sommes loin
d'avoir runie. Nous nous occuperons d'un point bien particulier et nous essaierons de dterminer l'importance de Ia
magie, de I'astrologie et de I'alchimie -:- les sciences, emp~riques comme on les appelait - sur Ia cnse de Ia pensee OCCIdentale aux XIVe et xve siecles. Leur influence fut Ioin d'tre
ngligeable, mme si Ies deux facteurs principaux de cette
cri~e, philosophie et magie, prirent l'un et l'autre une direction radicalement diflrente.
II y a presque dix sicles, Avicenne, dont on ne dira jamais
assez I'influence sur Ia pense mdivale, terminait un de ses
crits les plus importants par un chapitre entier consacr
aux secrets et aux prodiges , auxquels il avait d'ailleurs
consacr tout un ouvrage. II crivait ce propos : Les choses
extraordinaires sont envoyes dans le monde de Ia nature
sous l'influence de trois principes : Ie premier est Ia disposition
de l'me ... Ie second, Ies proprits des corps lmentaires,
comme l'attraction exerce par l'aimant sur le fer en ver tu
d'une force qui lui est propre; le troisime, les forces clestes.
Entre celJes-ci et Ies alliages des corps terrestres - chacun
occupant une position particuIire - ou bien entre Ies forces
clestes et celles des mes terrestres, spcifiquement doues
de facuIts actives ou passives, iI s'tablit une conjonction
Iavorahle qui suscite des elTets inhabitueIs. Dans Ie commentaire Ia Thologie d'Aristote, qui baigne dans une atrnosphre
no-platonicionne, Avicenne reprenait son compte I'ide

138

Considrations sur la magie

Moyen Age et Renaissance

d'un monde parfait, statique, aux hirarchies stabIes, dont


Ia contemplation fait naitre une srnit que rien ne vient
troubler, un sentiment d'harmonieuse
plnitude. Mais Ies
phnomnes extraordinaires , qui se manifestent hors de
l'ordre II tabli, Ies prodiges, pour relgus qu'ils soient dans
Ie monde des lments, sont indniables. Mdecin autant que
mystique, et savant consciencieux, Avicenne apparait tout
entier dans ces paroIes, qu'iI intitule bon conseiI 11:
II Garde-toi
de faire talage d'esprit critique ... en te retranchant derriere un refus pur et simple; ce serait lgeret et
faiblesse. II n'y a pas moins d'irrflexion nier ce qui n'est
pas encore vident qu' tenir pour vrai ce qui n'est pas encore
prouv comme iI convient. Tiens-toi fermement Ia corde
de l'attente, mme si l'ignorance de ce que tu sens te trouhla:
et attends que tombe Ie voile de I'absurdit. C'est une bonn~
ligne de conduite que de Iaisser teI ou tel fait dans Ie domaine
du possible, tant qu'une dmonstration soIide ne te l'en fait
pas rejeter. Mais souviens-toi que Ia nature est pleine de merveilles, que les Iorces actives s'unissent aux dispositions
passrves pour donner lieu des phnomenes extraordinaires 1. II
On remarque ici non seulement Ia prudence du sage antique
mais Ia conviction qu'il y a une zone de l'tre dans Iaquell~
sont possibles des oprations II extra-ordinaires
, hors des
normes, indites. Comme iI Ie dit dans Ie II de almahad
de merveiI~euses . ?prations naturelles sont accomplies pa;
des oprations spirituelles , dont l'homme est l'artisan et
le promoteur, en reliant de faon nouvelIe Ies forces du ciel
et celles des Iments. Car Ie point cruciaI, Ie centre de toutes
proccupations et recherches c'est de procurer I'homme un
savoir qui soit aussi un pouvoir. On lit en prambule au
1. AVICENNE: Liore es directives et remarques, trad. avec introd. et notes
par A. M. GOICHON,Beyrouth-Paris, 1951, p. 524 sqq. Voir aussi le Libellus Avicennae, de ALMAIIAD,lrad. lat. d'Andrea Alpago dans I'd. de Venise de 1546
f. 85 r: Cf. le commenlaire Ia Teologia d'Aristotele, trad. par G. VAJDAin Revu;
Thomiste, 1951, vol. 51, pp. 346-406. La siluation d'Avicenne a t examne enlre
autres par POM~ONAZZ!
dans son D incanuuionibus. Mais iI y a un passage clbre
des MI.neraha (m le 7 heturum, Clt.,.
pp. 883-887) qui a donn licu mantes
dscussions : Les oprateurs alchrnistes savent que les lments ne peuvent
pas tre vrarnent transmuts ... parce qu'[ilsl ne sont pas sensibles des actions
exerces sur eux ... - (Cr. WALEYSINCER,op. Clt. I, pp. 118-119). En fail,les alch~Is~es rnodflent par_,sl1bterfug~. Ia seule apparence des corps (Joanncs SARF.SB.,
J,o/icr.! I, 12, M. Webb, Oxoni, 1909, I,' pp. 49-50). Dans le Liber Ouortorum
J kuonis (~. Zetzner, y, p. ~05) on ht : .1oules ehoses exstantes procdent d'une
mm~ ongme . .El I~ diversit des lres provent de leur suraboudance ... _ Cf. Ia
Ctaoi Sapientiae d ArlepJuus (. 'l'out vient de Ia nature et y retourne .) cile
galement par H. Bacon (Zelzner IV, 198-213, V, 766-786) et Arnaud'de 'Villeneuve (Zetzner 111, 664, et Waley Singer, I, p. 212) : ... Car l'Art transforme Ia
nature.. . Cf. dans I'!cocedron philosoph .e: Selon vieenne, l'Elixir est Ia mdecine qUI [permet] de transformer tout corps en UDautre ... _

n:,

139

Piauria: que Ia II science

, c'est--dire Ia c?n?aissance magicotrologique, est un processus sal!-s.tl~ IJUIs a~croit sans ?esse
I t a un pouvoir merveilleux
et illimit. Ce livre, traduit en
I spagnoI en 1256, est peut-tre
l'ouvrage de magie Ie p~us
irnportant du Moyen Age; il met en avant une certame
conception de l'homme et de sa, pI_ace dans Ie monde : cet
h mme-microcosme est capable d agir en oprant de nouvelles
eombinaisons, de nouvelles convergences de f~rces, et ~ette
science, qui est Ia science suprme, est Ie pouvoir de dOIDII!er,
li transformer
les hommes et les choses 1. Dans Ia premire
11 cennie du XVle sicle, Corneille Agrippa,
ami de Charles
111 Bovelles
et peut-tre de Levre d'EtapIes et adonn
oornme eux aux pratiques de magie, parcourt l'Europe
nntire, de Cologne Paris, de Ia Prov:ence ~a ~uis~e, _d~
ItE pagne l'Italie. II se rend en Sardaigne, puis a Brindisi,
pour fonder une socit seorete proccupations sot~i<Jues
'Iui devait par sa (I science transformer Ia situation politique
I n I'Europe.
Les deux themes de Ia domination .des forces
,li Ia nature et du pouvoir de transformatlOn acquis grce au
uvoir convergent sous le signe de Ia magie et de I'astroIogie.
Au point indiqu par les 8:stre~ co~me dev~l!-t tre.le moment
d'une grande crise oslui qUI sait se saisit habilement des
Iur es naturelles et Ies combine pour obtenir I'effet souhait 2.
Dans son livre sur Franos Bacon, Benjamin Farrington
1\ (xprim
une grande vrit Iorsqu'i~ souligne q:ue Ie mrite
tiL l'apport
originaldu grand Chancelier ne consiste pas dans
I, nombre de ses dcouvertes ou dans Ia valeur de son systeme
logique. II II ne fut un pionnier dans aucun des d?maines de
111 recherche
il ne dcouvrit aucune nouvelle 101 naturelle,
lIt formula
a~cune hypothse originale, et ne s'acquit Ie mrite
Il'uucun progrs rvolutionnaire sur le plan mthodologique ,
11 .ompte cependant parmi Ies plu~ grands p~ur une seule
rnison : l'ide qu'il se fit de Ia onction du savoir dans Ia VIe
humaine. II avait lu qu'au commencement de Ia Gense,
lorsque Dieu cra l'homme, illui donna I~ prsance su~ toutes
11' cratures; ce qui pour ~acon constitue Ie butunique
d~
I" eonnaissance : (I II rejetait tout mode de oonnaissance qui
111I servait pas rtablir I'humanit dans sa pr~~minence.
Si c'est exact, si c'est l Ie signe, commun d ailleurs Ia
'I' v Iution cartsienne, sous IequeI est n un monde nouveau,
11

~ ,t. dans le Picturix le portrait du mage - .(in ms. Magliab. XX, 2~). Sur Ia
de microcosme cf. Rudolf ALLERS: Mcrocosmus. From Anaxmandros
,,, I' lracelsus _, in Traditio, 1944, 11, pp. 319-407.
..
, 11 nriei Cornelii ACRIPPAEab NETTESHEYM.Operum pars ponenor, Lugdun,
IIUI), Epist. I. 6 sqq., p. 5 sqq,

, "li'" pt

140

Moyen Age et Renaissance

i] est vident qu'on n'aperoit pas dans ses fondements


historiques Ia srnit statique et I'harmonie des structures
conceptuelles de Ia thologie mdivale, laquelle s'ployait
dans Ia contemplation
des hirarchies de l'tre, rparties
selon un ordre immuable et refltes dans celles de l'glise
et de l'tat. IJ faut probablement chercher Ie centre d'intrt
des prc,!rseurs d~ Ia science conue comme puissance, dans
Ie domaine marginal des phnomnes extraordinaires
que
l'homme, crature ambigu et ma] dfinie vivant sur ce
grain de sable qu'est le monde, pris entre l'indtermination
des forces lmentaires et l'opacit de Ia matire l ou semble
jaillir un lan de vie irrrnable, prouve I'trange besoin
de p~ovoquer sans cesse. Aussi n'est-iI pas tonnant que
certames recherches sur Ies sources baconiennes aient t
orientes vers les diaboliques sciences empiriques 1.

2.
Mais on n'a pas encore dhlay Ie terrain des difficults
prjl!diciel~es hrites d'~ne historiographie aux conceptions
plutttroites.
On songe a ce propos Ia faon plaisanta dont
un philosopha, pour ne pas tre pris de court quand il se
trou,:e ,dev~t quelque difficu}t,. a recours au distinguo .
Procede, qUI se change en obJect~o~ valahle quand Ie philosophe detache Ies termes de ce distingue en une dichotomie
sans tenir compte du rapport qui les Iie. Car si la distinction
articule les lments de manire qu'on puisse Ies invoquer
dans Ia mes~e m~e ou on les rejette, le philosophe a alors
remph son role. MaIS on a malheureusement fait trs souvent
un m8:uvais usage du distinguo dans I'estimation de Ia magie
au sem .~e 18: cult,ure m~divale,. particulirement
partir
du xue sicle jusqu en pleine Henaissance. En disant magie
?n .sous-entend l'a~~rologie et en partie l'alehimie, qui sont
mdl~soIublelIl:ent bees; on pensait en eITet que l'opration
magique avait un rsultat nuI si elle n'tait pas accomplie
l'heure convenable et lors d'une conjonction cleste dtermine 2. Picatrix commence par prescrire une tude astro. 1. Cr.le Testameruum d~ Rairnond LULLP. (d, Zetzner, IV, p. 123); le Dialogus
lnter naturarn et filwm phtlo~ophtae3d. Walcy Singer, op. cit., li, pp. 473.474)'
et le cou~t Proressus veruaus \op. CLl., li, p. 467).
'
2. A titre d exempl~, VOICI e dbut ,des Secreta Hermetis ... de transmuuuione
metalloru'!': 11 con;Vlent de savoir d abord qu'il y a sept plantes, que leur
cours rgit tout ce qu 11 y a au-dessous d'elles, et que suivant leur nature il y ales
grandes et les pentes ...

Considrations sur la magie

141

Iogique approfondie sans laquelle, tant donn le lien unissant


aux astres le monde sublunaire, l'action du magicien dcmeurera sans eliet : Les constellations sont le fondcment de Ia
science des vocations. Et voici Ia premire proposition de
Ia Table d' meraude: Ce qui est en bas est comme ce qui est
en haut et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas,
pour pe~ptrer les miracles de Ia r~alit u~ique. )) .
Or, quand ils parlent de magie et d astrologia, nombre
d'historiens (et non des moindres, comme Franz Boll, Ernest
Cassirer dans son Individ et Cosmos et Guido de Ruggiero)
sparent nettement Ia magie nat.ure}le .et ~a magi,e crm?nielle ou ncromancie, l'astrologie judiciaire et I astrologia
mathmatique,
ou astro no mie proprement dite, ainsi que,
en ce qui concerne l'alchimie, les rituels et les recettes, .Ies
prires et Ies expriences. D'u~ c~t en som~e, Ies premle~s
balbutiements de recherche scientifique, de I autre Ies survrvances des religions antiques et l'expression de nouvelles
superstitions. A vrai dire, et Ia. dcharge d'h~~to~iens. aussi
minents iI est reconnu que les distinctions qu IIs etabhssent
sont fondes sur des documents vieux de plusieurs secles, et
iIs constituent les arguments prsents par tous les accuss
devant tous Ies tribunaux ecclsiastiques et civils. Le Moyen
Age trouvait cette sparation consigne dj dans Ies tym~logies d'Isidore de Sville. Le mome Roger Bacon Ia reprit
soIennellement, et le chanoine Marsile Ficin la prsente dans
sa propre dfense, calque d'ailleurs en grande partie sur
celle d'Apule.
C'est dessein que nous avons cit Ies noms et les textes
de Bacon et de Ficin, car iIs n'oprent pas Ia mme distinction
entre Ies diverses magies. Selon Bacon Ia magie a un double
aspect : ou bien elle est l'utilisation B:IDbigue,~e th~es religieux transposs
en ?ultes dlaboIJ(p~s (l vocation des
esprits, l'appeI aux puissances de~ tenebres et. aux fo~ces
occultes du monde lmentaI), ou bien au contrare elIe n est
pas autre chose que Ia partie pratique des scienc~s naturelles,
Ia maitrise des forces de la nature, depuis Ia decouverte de
mdicaments jusqu' la construction de machines. Toute
Ia puissance de Ia matire - s'crie-t-il - ne peut rien sans
l'astrolabe. De l dcoulent une condarnnation ouverte de
Ia magie en tant que religion des tnebres, et ~ne I?Iei.ne
reconscration de Ia magie en tant que techmque, c est--dire
en tant que tentative ne r~Ievant que ~e I~ raison h!lm~i~e.
Plus nuance, plus subtile, plus ambigu est Ia dfinition
de Ficin : d'un ct magie dmoniaque, de l'autre magie naturelle, qui capte et maitrise Ies forces clestes au bnfice des

142

Moyen Age et Renaissanee

corps terrestres. II voit dans Ie Christ un des grands maitres


de cette magie, hrite de Ia science des anciens Perses, d'o
sont issus Ia fois sacerdoce et tecbnique, mdecine de l'esprit
et des corps, traitement convergent des mes et de maintes
mal adies terrestres. Ainsi pour Ficin, et c'est l le point
important,
le rapport existant entre Ia magie - conue
comme I'utilisation des forces spirituelles au sens Iarge - et
Ia religion reste indissoIuble, ceci pres que le magicien
noir se sert des forces infrieures et diaboliques, et Ie magicien blanc des forces suprieures et divines. Dans tous les
cas Ia magie consiste en Ia maitrise de forces capables d'intervenir efficacement dans Ia structure et l'quilibre des choses,
et d'en modifier l'ordre ou Ia forme de faon inhabituelle. Le
magicien est celui qui transforme les voies ordinaires du reI
en y introduisant des processus inusits qui attestent Ia prpotence de l'homme sur toutes les cratures 1.
De son ct Bacon, s'il souligne en toute lucidit Ie caractere pratique, opratoire, de Ia magie, demeure fort vague lui
aussi ds qu'il s'agit de distinguer Ies forces , les puissances dont se sert le magicien pour changer l'tat des
choses. Cela tient au fait que le concept mme de l'unit fondamentale de I'tre, propre toutes les thories magiques,
rejette toute sparation ontologique entre esprit et matire,
entre causalit physique et efficacit spirituelle 2. Picatrix
insiste sur cette communion de l'homme avec toutes choses
cres, prlude Ia communication qui amene au troisime
terme, Ia transformation du rel.
Mais si le caractre opratoire de Ia magie reste ainsi acquis,
il est par l mme ncessaire de ne pas sparer arbitrairement
Ies diffrents thmes et aspects des conceptions mdivales sur
I'art occulte. Un claircissement utile nous est apport par
l'astroIogie, lment essentiel dans toute opration magique
1. Outre Ficin : De vita, ct. le texte de Proclus sur I'art hiratique traduit par
Ficin sous le titre De sacrificio et magia. Voir ce sujet J. BIDEZ ( Proclus :
rii<; !e:pelnxij<;TxV71<;, in Mlanges Frans Cumoni, Bruxelles, 1936, I, p. 86) :
Alors que Ia chimie moderne observe, puis utilise sa aon les affinits des
eorps, dans l'art hiratique les offlciants recourent... telles affinits ou sympathies pour les corps terrestres leurs modeles clestes . On sait que I'original grec du De sacrificio et magia, qu; est probablement un centon compiJ
par Psellos I'aide d'extraits de Proclus, tait considr comme perdu; Cumont
le signala Kroll qui, sur Ia base d'un ms. Vallicelliano le eonservant, le publia
en 1928 (Catalogue des manuscrits alchimiques grecs, Bruxelles, 1928, VI, pp. 148151 et 139-14 7 ou l'on trouvera I'examen du manuserit et Ia eomparaison avec le
ms. Ricc, 76 que Ficin eut en main).
2. Pour Ia Table d'Emeraude cr. I'd. de R. STEELE du Secretum. Secretorum
(Opera hactenusinedita);R.BAcoNI,
rase. V, pp. xLvm-LI,115-17, Oxord 1920;
J. RUSKA : Tabula Smaragdina, Heidelberg, 1926; WALEV SINGER, op. cito I,
p. 18 sqq.; P. E. PRUCKERT: Pansophie, Em Versuch zur Geschichte der weissen
und schwarzen Magie, Stuttgart, 1936, p. 101 sqq.
n.pl

Considrations

sur ia magie

143

oonduite seIon Ies regles de l'art. II sembIerait qu'il soit


fucile d'en distinguer les deux aspects : d'une part l'observation des mouvements clestes et Ieur calcul mathmatique,
de l'autre Ia dtermination de leur inl1uence. Le premier de
ecs aspects est fond, inattaquable,
e~ d.'une rigueur t0.ute
scientifque; le second, cuneuse combmaI.s~n de g!l~a!lsations physiques htives et de croyances religieuses primitrves,
n'est qu'arbitraire et superstition.
Et c'est ici, propos de ce domaine marginal de l'histoire
des ides, qu'apparait
Ia faiblesse et l'insuffisance d'une
mthode historiographique qui procede, comme dirait PIaton,
solon des principes qui conviendraient mieux Ia grossire
lourdeur d'un boucher. Les deux aspects de l'astrologie, que
pour Ia commodit et selon l'usage, on appellera mathmatique
et judiciaire, s'entremIent sans cesse : non seuIement on
s'efforce d'atteindre Ia connaissance mathmatique pour s'en
servir, c'est--dire pour agir en manipulant Ies forces clestes
au lieu de les subir, mais au calcul mme se mlent sans cesse
des exigences et des proccupations n'ayant rien voir avec
les mathmatiques.
Dj les noms assigns aux plantes
dcident de Ia formulation des problemes astronomiques
proprement dits, et I'on se trouve en face de procds ou le
calcul est secondaire et vient apres, car il est destin tout au
plus confirmer une hypothse non seulement indpendante
du calcul Iui-mme, mais inspire par un tout autre ordre
de considrations. II est difficile de transposer Ia faon de
procder des astrologues sur le plan des rapports de causaIit
tel que peut Ie concevoir Ia physique. Les astres ont un
comportement
analogue celui de I'ho~me I'homm.e
considr uniquement sur le plan des motions et des sentiments. Astrologues et mages se situent - c'est l leur fonction essentielle - sur le plan pratique; leur art est un art
opratoire qui transforme et modifie en se ondant sur Ia lo~
des analogies, Ia thorie des correspondances umverselles qUI
tissent tout un rseau entre l'homme et le monde des formes.
En fait les traits du Moyen Age, par Ia nature mme des manipulations savantes qu'ils dcrivent et qui s'inspirent de spculations subtiles, s'Ioignent des procds magiques alogiques
des primitifs. IIs mettent par ailleurs l'accent sur I'extension
cosmique des caractristiques
particuIieres. des comportements humains. L'bomme qUI rentre chez lui est heureux et
tout dispos rendre service son prochain. L'astre qui
reprend sa pl~ce dans sa (~maison .'. c'est--dire dan~ Ia constellation ou il se trouvait l'origine du monde, emet des
rayons bnfiques. A certains moments le ciel des astroIogues

144

Moyen Age et Renaissance

Considrations sur la magie

reflete sur une vaste chelIe le monde humain,' avec ses


passions, ses vicissitudes et ses angoisses. Les astres s'aiment
se hassent, s'unissent, se combattent, se poursuivent, s'assie~
geI?t, s~ brlent, t,out comme les hommes. L'unit profonde
qui existe entre I homme et le cosmos se traduit selon un
systme de correspondances d'une prcision parfois impressonnante. II est des exemples mmorables de ce comportement analogique.
Gundel publia en 1936 dans les Actes de l'Acadmie des
Sciences de Munich, d'aprs l'unique exemplaire parvenu
jusqu' nous d'un manuscrit de 1431, un trs important trait
d'astrologie, le Livre d'H erms. On y voit reproduits des textes
gyptiens remontant peut-tre au me sicle avant notre re.
Cet ouvrage inspira un beau livre au grand historien que fut
Franz Cumont, L'gypte des astrologues, qui retrace Ia vie de
Ia socit gyptienne, des hautes classes aux artisans, en
parallele avec Ia vie des toiles ramene aux dimensions
humaines 1.
Telle ~st Ia persp.ective dans laquelle se place Ia causalit
astrologique : Ia science opratoire qui en dcoule se situe
sur un plap .plus proche d~ Ia rhtorique, de Ia politique et
de Ia stratgie que de Ia logique des sciences. L'astrologue part
deIa ncessit de nous rendre propices les forces de Ia nature
qUInous menacent, de nous allier certaines pour combattre
les autres, et d'utiliser toutes nos ressources pour vaincre
nos adversaires.
On attribue Ptolme Ia maxime clebre qui sert d'pigraphe tous les manuels d'astrologie : Celui qui sait vaincra
les astres. C'est videmment une belle formule, mais on ne
d,oit.nu~lement l'entendre dan~ un sens pascalien, comme s'il
s agssat de cette contemplation du grand Tout qui dlivre
I'homms des servitudes physiques. Celui qui sait , par sa
conn~lssance des mouvements clestes, des zones, des climats,
des mfluences astrales, cherche intervenir par d'habiles
procds tactiques et au besoin par des prires, des rites et
des talismans j c'est--dire en opposant Ia force Ia force Ia
conjuration Ia menace, l'astuce Ia ruse. Si certaines ph~ses
de Ia Lune favorisent l'humidit, et par suite les processus
de putrfaction, on vitera les oprations chirurgicales durant
cette prio~e. La connaissance des rapports entre les mouvements lunaires et les mares est utile aux navigateurs, de

mme que celle des rapports entre les saisons, les climats et
Ia vgtation l'est aux agriculteurs 1. Assez souvent les traits
d'astrologie passent de solennelles prmisses mtaphysiques
des conseils utiles l'artisan. L'astrologie est certes une
science noble, mais elle l'est d'autant plus qu'elle a une
action bnfique. Et le clebre aphorisme de Franois Bacon
- on ne commande pas Ia nature sinon en obissant rend un son que n'et pas dsavou Plante : l'homme est un
serviteur fourbe qui tudie les habitudes de son mattre pour
arriver faire de celui-ci ce qu'il veut.
Gustave Cohen, dans son Tableau de la littrature franaise
mdioale, au chapitre consacr au sentiment de Ia nature
durant le Moyen Age, commence de Ia maniere dsormais
d'usage chez les historiens franais et rpandue un peu partout
depuis Gilson et ses exemples fameux : le Moyen Age n'a
jamais ignor Ia nature. Et de citer La Chanson de Roland et
cette image d'une magnifique ampleur :

1. Wilhem GUNDEL : Neue astrologische Texte des Hermes 'frismegistes


(1bhandl. Bayr. Akad. der Wissenschaften, N. F. XII, 1936); Franz CUHONT:
L Egypte des astrologues, Bruxelles, 1937.

Hauts

145

sont les pays et tnbreuz les monts...

Toutefois l'historien reconnait trs vite le caractre strotyp et statique des images : Rien qui dilTrenciele printemps du Nord... de celui du Sud..., jamais une description
qui permette de distinguer les plaines des Flandres des terres
de Champagne, les rives de Ia Seine de celIes du Rhne.
Les belles damos et les beaux chevaliers se ressemblent tous j
ils sont blonds, ils ont les yeux bleus, ils sont identiques et
parfaits. Si, dans les crits de thologie, Ia contemplation des
formes ternelles arrivait figerles images des poetes, l'ardente
1. Pour Ia thorie des partes (pars bordei, pars ciceris, pars lentis, pnrs [abarum}
selon laquelle tout se retrouve au cieI, ef. ALBOUMAZAR,
Irurod., VIlI, I. Pour le
mlange dos indieations du ealendrier aux pratiques magiques .dans les trait~s
d'astrotogie, c. W. GUNDEL : Religionsgeschichtlche Leserchte aus lateinischen AstrologenhanschriCten ',in Mlanges Cumonl, I, pp. 225-52. A propos dos
mansiones lunoe, Gundel (pp. 250-252) cite I'Urb. lato 1384, compos de traductions de Guillaume Raymond Moncada faites pour Frdrie de Montefeltro.
Gundel oublie qu'environ un an plus tt Cassuto avat identifi Moneada
Flavius Mithridate, le eabaliste et orientaliste mattre de Pie de Ia Mirandole
(U. CASSUTO: Wer war der Orientalst Mithridates? " in Zeitschrifl f. die Geschichte des Juden in Deutschland, 1934, pp. 230-236). 11 est intressant de voir
l'apotoge que Moncada, dans Ia prtace au due d'Urbino, fait de I'astrologie
(cr. R. STARRABBA: Ricerche storiche su Guglielmo Raimondo Moncada ebreo
conoenito siciliano dei secolo XV, Palerme, 1878, p. 74 de I'extrait des Arch, Stor.
Sicit. N. S. 111) : C'est Ia science divine qui rend les hommos heureux et qui les
instruit afin que les dieux se manifestent parmi les humains; c'est ollo qui dialogue avec les astres, et s'i! est permis de dire plus, avec Dieu lui-mrne, qui rgit
toutes ehoses au monde, et Messala put crire : tout astre exerce une inOuence ...
et l'action [des sopt planles] sur le monde est comparable eeIle de Ia pierre qui
attire 10 fer ...

146

Moyen Age et Renaissance

vitalit du royaume de Satan semble traverser Ies textes


d'astrologie et de magie. A Ia fin du Quattrocento, Pio de Ia
Mirandole, reprenant dans son trait contre l'astrologie un
argument trs ancien, mettra en avant l'instabilit du ciel des
astrologues qui, aux sphres d'Aristote et de Platon, taient
venus substituer un monde trange et paradoxal, fait d'entits
vivantes, de forces mouvantes, agissantes et multiples.
A un certain moment Ia science grecque avait donn une
valeur mtaphysique
l'lgante solution d'un problme
physique quivoque. L'hypothse des sphres clestes s'tait
transforme en l'harmonieuse conception d'un univers fini,
parfait, constitu d'entits gomtriques matrialises auxquelles mme l'accompagnement musical n'avait pas manqu
dans leur ronde infinie. L'astrologie, barbare et diabolique,
venait menacer tout ce bel difice, sa mise en calculs ne visant
qu' l'asservir. Les nombres, rgnant sur les lments, devenaient les instruments de mystrieuses forces occultes.
Une des lectures les plus intressantes et les pIus instructives qu'on puisse faire aujourd'hui encore est ceIle du Tetrabiblos, le Quadripartitum de Ptolme, avec le commentaire
d'Averrhos qui l'accompagnait dans les versions mdivaIes.
II s'agit, comme on Ie sait, du texte capital de l'astroIogie en
Occident, dans lequeI le grand astro nome, considrant I'art
de Ia divination par les astres, s'efIorce avec une rigueur
mathmatique d'en faire une science.
Les historiens, y compris Boll et GundeI, en parlent comme
du suprme efIort du gnie scientifique grcc pour faire passer
sous le signe de Ia raison un mIange quivoque de croyances
religieuses et de superstitions populaires. Le Tetrabiblos nous
ofIre en ralit sous une forme presque exemplaire Ia rencontre
entre Ia mtaphysique platonico-aristotlicienne
et Ia conception d'un monde vivant, tout de mouvements et de sensations
et non de formes fixes et statiques. Que Ie rsultat soit curieux,
on ne peut le nier; il convient cependant d'en chercLer l'intrt
non pas dans I'pouvantable
jargon mathmatique
qui en
constitue le support, mais dans Ies thrnes astrologiques proprement dits - c'est--dire dans I'ide des rapports constants
existant entre le monde physique et Ia nature humaine, dans
Ia conception unitaire d'unc convergence de toutes les forces
naturelles, et dans une tenta tive pour considrer en une mme
vision les grandes crises historiques et les boulcversements de
l'univers. L'ide mme de proisions, qui efIrayaient tellement
les critiques chrtiens, occupe une place majeure dans le commentaire d'Averrhos. II ne s'agit nullement pour ce dernier
d'un fait astral ncessitant, mais d'une prise de conscience

Constrations

sur ia magie

147

de tous les aspects d'une situation pour pouvoir y intervenir


efficacement.
Physiciens et thologiens s'indignaient de ces contempteurs
impies de Ia thorie de l'immuable perfection cleste. Les
astrologues, avec leurs ides bizarres sur l'influence des astres,
toujours changeants, toujours amoureux ou e~ lutte en~re eux,
introduisaient subrepticement dans les recoms des cieux les
plus loigns une vie trouble et multiforme, des forces obscures
et mouvantes. Et au milieu de tout cela, arbitre et souverain,
l'hommequi ne se dresse pas dans Ia contemplation ~'une perfection divine, mais agit en dominateur subtil et piem de ruse.
Toute Ia thorie des lections est souvent une singulire
clbration de Ia science conue comme une prvision II
qui se transforme en pouvoir . On ne ch.erche pas les llroprits dtermmantes ~es ch~ats, des, saIso~s, d~s rglO~s
pour les accepter et p~Ier, maI.s pour. s en premunI~. Savoir
c'est prvoir, et prvoir conduit agir .avec efflcacit e~ en
toute conscience. D'autre part Ia thorie des interrogauons,
laquelle l'astrologie a consacr des traits pB:rticu~iers fort
importants, non seulement nous ofTre des class~ficatlOns pertinentes des caractres, mais elle nous propose egalement des
analyses embryonnaires de l'inconscient qu:il ne faut pas
ngliger. Fonde, comme Ia magie, sur Ia notion de SYl!lpathie ))universelle et sur l'ide que l'homme, en tant que microcosme, peut acqurir connaissance, et pouvoir, .l:astrologie
est traverse par Ia conviction que I homme participe tou~
lei! niveaux du rel. Or, si Ia voix des toiles est en nous et SI
nous ne l'entendons pas, cela tient sans doute au fait que,
au-dessous du seuil de Ia conscience rationnelle, en de de Ia
pense rflexive, s'agite to~t un mon~e de p~ls~ons et de passions. D'o les mthodes d'interrogation destmees retrouver
dans le subconscient ou le fortuit - dans ce qui n'a ni limites
ni forme - un cho de Ia vie universelle, et par suite le moyen
d'y avoir acces. La chiromancie et surtout Ia gomancie
offrent en ce sens des ides trs intressantes, puisque le
sceau cleste appos sur l'individu dcide des caractristiques
et des tendances profondes constitutives de son tre, et que
celles-ci doivent tre recherches dans des ractions et des
mouvements non contrls. Ce qui justifie les travaux mens
par un psychologue comme J ung dans ce domaine presque
inexplor de Ia culture mdivale 1.
1. Pour Ia gomaoeie scientiflque " er. l'introd. un trait ~atin (Cod. Bruxellensis 21 541) cit par A. et L. DELATTE : Un trait byzantm de gomance ",
in Milanges Cumont, l I, pp, 575-658. Voir aussi Ies Terry Lectures s sur Psychologie et Religion de C. G. Jung, datant de 1937.

148

Moyen Age et Henaissance

Ma!s il est. temp~ de mettre un te~me cet~e digresson


sur I astrologle, qUI nous aura permis toutefois d'noncer
quelques c~rtltud~s. Notons avant tout qu'il y a impossibilit
en astrologia de separer le calcul mathmatique de Ia prvision
du ,~ut~ri noto~s en ~~e temps l'importance primordiale
de I mteret pratique, qUII emporte sur celui de Ia connaissance
pure. En second lieu, on assiste l'infirmation de Ia thorie
mathmatique de l'immuabilit et de Ia srnit des sphres
clestes, et I'tablissement d'un systme unique rendant
compte de Ia vie umverselIe par Ia runion du ciel et de Ia
terre, sur laquelIe se dresse l'homme, unique roi de Ia cration
qui voit et prvoit avant d'agir. On voit en somme convergerici'
sous le revtement d'une mythologie bizarre trois ides fonda~
I?en.tales : I'unit esse~t!elIe du r~l et Ia nature dynamique de
I umv,ers~ntIer; Ia positon prmmente de I'homme qui, travers I action, remplace Ia notion de microcosme conu comme
une formule abrge du tout, par celle de sa propre royaut
sur le.s choses; .et pour fimr, le caractre pratique du savoir.
Mais les tr~uts d'astrologie, et particulirement les plus
clebres souhgnent un tout autre point de vue - c'est
l'appe~ l'exprience. Les polmistes, surtout partir du
x~ve slccl?, se m09uent fort de cette prtention une sorte
d astrologie exprimentals, et de prime abord avec quelque
raison.. En e~et, comment fonder sur I'exprience des
connexions qUI se rfrent l'extrme lenteur des mouvements clestes? Les don~es.du rel, mme si elIes se perptuent tou~ ~u long de gnrations sans nombre, seront toujours
en quantit trs msuffisante. Une thorie du ciel ne pourra
proceder que d'un a prio!i,. par des constructions gomtriques.
Aux astrologues qUI mfrent de l'exprience les efTets
te~restre~ des }?hasesde Ia lune, les mtaphysiciens objectent
Juste, tItre I'm.su~sanc~ de ce.s lments empiriquss. Mais,
fdeles a leurs premisses gomtriques, IIs en viennent aussitt
Ia construction de cieux immuables, de sphres parfaites,
de moteurs anghques et spiritusls, et ils rduisent des
apparences bientt rfutes comme tant de pures illusions
tous les p~nom~nes.s~ngulierssur lesquels l'astrologue port~
son attention, C est lCI que prend narssance un conflit d'une
gran~e importance : d'une part il y a cette prtendue astronomie mathm~tiqu~ et scientifique , qui determine le
nombre des toiles d aprs Ia perfection de certains nombres
et tablit Ies caractristiques des mouvements celestes sur l~
perlection prsuppose des mouvements circulaires. D'autre
part il y ~ une astrologie qu~ne se soucie pas de Ia thorie sur
Ia perlection des cieux, et qUIest hase sur l'observation exp-

Considrations sur ia magie

149

rimentale, dans le but d'tablir les rapports entre le ciel et Ia


L rre. Oublions pour un moment Ies prvisions astrologiques
mrieuses; oublions Alboumazar qui allait jusqu' chercher
dans les constellations Ia couleur des caparaons des cavaliers
formant Ia suite des rois; et considrons au contraire ce que
signifiait I'rosion par l'intrieur des hypothses gomtriques sur Ia constitution des cieux, et l'invitation, pour insuffisante et bizarre qu'elIe It, I'observation empirique. 11
convient de remarquer surtout l'insistance de cette incitation
l'exprience, celIe-ciapparaissant comme Ia voie d'accs une
nature multiple et changeante, se transformant sans cesse sous
l'action de forces jamais en repos dont nous faisons partie intgrante - ce qui nous permet de Ies connaitre et de les utiliser.
Comme on l'a dj dit, on ne peut traiter de Ia magie sans
parler d'astrologie -l'une ramne l'auLre et rciproquement.
Elles sont deux aspects insparables de Ia culture du Moyen
Age et de Ia Renaissance. Le magicien se double d'un astrologue, en raison mme de l'unit de l'univers, ou ceuvre
seulement celui qui en a une connaissance d'ensemble.
Aussi I'opration magique donne son plein e!Tet Ia recherche
astrologique, tant donn le caractre pratique du savoir.
Pour obtenir un efTetpositif, il faut saisir le point de discrimination ou une force peut intervenir pour rompre un quilibre existant et en crer un nouveau. D'autre part, sparer
les deux sciences quivaudrait une fois encore accepter
l'ide d'une contemplation astronomique dtache de l'acte
magique, rabaiss au niveau des pratiques superstitieuses; alors
que l'union des deux fait apparaitre non seulement l'unit
du rel, mais encore le caractre non thorique du savoir.
Mais le propre de Ia magie, avec tout ce qu'elIe peut avoir
de contradictoire, encombre des survivances des vieilIes
superstitions, est de nous ouvrir les perspectives les plus
exaltantes, de mettre au premier plan une exigence capable
de bouleverser, de dsagrger et de transformer un monde
aux formes fixes par l'intelIigence, contemples et vnres
par un savoir statique et traditionnel. Ces formes, les puissances rebelIes en lutte avec Dieu les veulent dtruire, renverser, changer. Dterminer l'importance et Ie rle de cette
magie, qui se situe entre le renouvelIement scientifique et Ia
crise religieuse, est sans doute une tche non ngligeable
pour qui veut comprendre sous ses multiples aspects Ia culture
europenne cette poque complexe que fut Ia Renaissance 1.
1. En 1924, dans I'introduction au premier volume de l'dition d'Oxord des
Hermetica, Scott dclarait que son propos tait de se Iimiter I'examen exclusif
des crits grecs et latins, qui contiennent les enseignements philosophiques ou

150

Moyen Age et Renaissance

~lig!eux attribus Herms Trismgiste '. Et il ajoutait : En plus de ceux-ci


~ ~Iste une .au~re catgorie de documenta, dont le eontenu est galement attribu6
erms : crits d'astrologe, de magie, d'alehimie ... Ces deux groupes de doeuments ont en eo"!"!un l'attribution, mais rien de plus ... Dans son important
ouvrage sur Ia Rvlauon d'Herms Trismeg.iste (Paris, 1950, vol. I, pp. 8788)
A.. J. FES!UGIP.REa crit le contratre : La httrature inclut outre I'hermtisme
r.hllosophleo',tho~o(Jhique, des .crits, ou des fragments d'crits, qui re ardent
. astrologe.J 'alchimie et Ia magie. Avant d'aborder Ia philosophie d'H~rms
il est ncessaire de eonnaltre ces autres aspeets de l'herrntsme En ralit n~~
seulernent le eadre de Ia rvlation est commun tout I'ensemble, mais l'tmo~ph~re spirtuelle est partout Ia mme. : La thse de Festugire est parfaitement
[ustifle guant son estimaton de I hermtisme antique, cependant qu'elle
demeure inattaquable pour le Moyen Age et Ia Renaissance et reste valable
cOI.nme prmcrpe de mthode contre toute tendance ngliger certains aspects
qUI eurcnt, un moment donn une importance et une signification de premier
plan. Sur I omYre.de Festugire, ct, ee que nous en avons dit dans le Giornale critico
deI/a filosofia italiana, 1950, vol. XXIX, pp. 362-367.

L' Histoire dans la pense de la Renaissance

1.

Dans le premier chapitre de son livre sur Ia Mthode pour


faciliter Ia connaissance de l'histoire (Methodus ad facilem
historiarum cognitionem) paru en 1566, Jean Bodin, avocat
au Parlement de Paris et form l'cole des humanits
et du droit, dclare : L'histoire des hommes drive de leur
volont, qui est toujours diverse et dont les limites sont
imprvisibles. Chaque jour en efTet naissent de nouvelles
lois, de nouvelles coutumes et de nouvelles institutions 1. ))
Faire l'histoire signifie donc retracer cette volution et en
comprendre le sens, en y retrouvant cette cotncdence remarquable de l'exprience et de Ia raison dont parlait Machiavel
dans ses Discours. On l'y voit mettre l'accent sur une action
humaine qui semble sans cesse dpasser les limites atteintes
par les gnrations passes, car les lois civiles ne sont autres
que des arrts mis par les jurisconsultes d'autrefois et qui,
codifis, enseignent l'art de juger ceux de notre temps I).
De mme, Ia mdecine n'est autre que l'exprience acquise
par les mdecins de jadis, partir de laquelle les mdecins
actuels forment leurs diagnostics . Tandis que l'humanit
progresse avec ses conqutes et ses erreurs, une connaissance
plus tendue de ce qui meut les especes - c'est--dire le
savoir historique - nous permet de tirer profit de toute
exprience entrainant une meilleure utilisation de Ia raison.
1. J. BODIN : Methodus ad facilem historiarum cognitionem, d. Mesnard, Paris,
1951, I, p. 115 (Euvres philosophiques de Jean Bodin, I) UIl sicle et dcmi plus
tt, Uberto Decembrio, opposant le monde. historique l'immuable nature,
eommenait presque avec les mmes mots ses dialogues De Republica (ms. Ambros.
B. 123 sup., 80 r).

152

Moyen Age et Renaissance

Je n'ai pas trouv dans toutes mes sources -lit-on


dans Ia
prface bien connue du Prince - une chose qui me soit
plus chere et P?ur laqueIle j 'aio autant d 'estime, que Ia connaissance dos actons dos grands hommes que j'ai pu acqurir
par une longue exprience des choses modernes et une tude
continuoIle des Anciens. II
.Leonardo ~runi, Matteo ~almie~i, Donato Acciajuoli,
Nicolas Machiavel, Franois Guichardin - tous ces historiens
florentins, rompus Ia vie pol!tique, hommes d'tat, ambassadeurs, ~ouver.neurs de provrnce, abordent l'histoire par le
hiais de I exprience concrte dans Ia vie de Ia cit ou ils
eurcnt eertains moments un rle d'arbitre. Ils fure~t conscients d'avoir entre leurs mains les lments qui dcidrent
de certaines situations, cependant qu'une culture tendue leur
permottait Ia confrontation avec l'action d'autres hommes
politiqu?s. Chanceliers de Ia Hpuhlqus, ils ont ouill dans
les archives, jognant Ia passion du prsent Ia vision d'un
pass compris dans ses dimensions propres, qu'ils ont cherch
sai~ir dans, sa ralit, Ils s.e sont proccups d'acqurir Ia
eonscience d une histoire qUI est, selon Ia dfinition lucide
de Leonardo. Bruni, Ia marche en avant des peuples libres ,
autrement. dit, pour re~rendre les termes de Speron Speroni,
Ia narraton exemplaire d'une ceuvre accomplie par beaueoup , C'est cette conscience historique qui fait de ces
li hommes
vertueux les prcurseurs de l'histoire au sens
moderne du mot - d'ou l'expression lapidaire de Bodin :
1f~tor~ae parens Guichar~i,!us, ~(Guichardin est le pre de
1 histoire 1 , Remarquons ICI Ia refrence Guichardin plutt
qu' Machiavel. Pour en comprendre le bion-fond il faut
s?uligner le passage continueI ch.ez celui-ci d'une passion politique exacerbe une concepton raliste et cohrente du
fondement ultime du rel. Car Machiavel s'en prend violemment aux religions qui interviennent dans Ia vie de Ia
cit ll, dont il fait un simple instrument de domination. Mais
1. Le texte de Bruni se trouve dans Ia De studiis et litteris (d. Baron Leipzig
1928, p. 13). Sur Bruni historien voir Ia trs importante tude de B. L. ULLMAN;
hstoriography " in Medieoalia e/ Humamstlca, 1946, pp. 4561 (<< 11 fut le premier historien moderne '). Cf. BARON :
~ Da~ Erwachen de:> historischen Denkens Im Humanismus des Quattrocento "
m Hist. Zeitschr., 1933; le Dwloflo dell'historia, de Speroni, dans I'dition de Venise
de 15%, pp ..~61 sqq. Mais sur Ia virt cioile dans l'histoire et sur le processes de
transformatmn de Ia virtus cicrunienne en 111 virt de MadJiavel, iJ aut Iire les
remarques d'Ullman, p. 60. Le texte de Bodin est cit Jittralement
dans le
chapitre sur Ia ~ conversion , d.e.(juit:hardi~ I'histoire, par V. de CA~RARlIS:
Francesco Guicciardini dalla p,0lmea alla storia, Bari, 1950, p. 87 (du mme auteur
vuir 11 problema dell'equlbrlo
nel pensiero dei Machiavelli , in At Acc
Pomaniana, N. S. 11, pp. 135136).
,.
Leonardo Bruni and the humanistic

L'Histoire dans la pense de la Renaissance

153

I~ ralisme

rigoureux, qui apparait clairement dans Ia prface


second livre des Discours, rend nul au dpart tout dvelop)oment efTectif et rduit Ie droulement des vnements
{iumains une succession dsordonne et sans but, un
r tour cyclique qui fait de l'aventure de l'homme sur terre
un conte inutile et vain. Les choses humaines connaissent
Runs cesse des hauts et des bas... Et quand je songe Ia
rnanire dont ces ohoses ont lieu, je juge que Ie monde a toujours connu Ie mme mode d'tre, et qu'il y a toujours eu
uutant de bonheur que de malheur, mais ingalement rpartis
de province en province. Donc, dterminisme inexorable,
. Ia Iumire duqueI il faut peut-tre comprendre cette affirrnation : Les hommes adressent toujours des Iouanges, mais
pas toujours bon escient, et les temps prsents se font les
accusateurs des temps antiques. II ne s'agit pas l de Ia
revendication de l'homme qui procede peu peu sa propre
1ibration, mais de l'affirmation que les poques de dcadence
ne surviennent pas par hasard. D'autre part Ia remonte
doit non seulement ne pas nous abuser, mais nous aire galement apprhender le prochain et invitable efTondrement.
Quelle que soit l'poque, elle sera ce que j'attends
si le
changement a lieu ; moi qui suis dans Ia nuit j'attends le
jour, et ceux qui vivent au grand jour attendent Ia nuit.
Tout ce qui doit advenir arrive, que ce soit ici ou l, en un
lieu proche ou Iointain, maintenant ou aprs, bientt ou plus
tardo C'est en ces termes que Giordano Bruno adressait le
Chandelier Ia Signora Morgana , II tirait les consquences
extrmes d'un naturalisme qui, tout en rduisant nant
l'ancienne thologie, reniait en mme temps l'inspiration Ia
plus recevable de l'humanisrne, travers tout entier par un
sens aigu du temporel, riche de souvenirs. Tandis que le temps
tel que Ie conoit Bruno galise toutes choses en les rsolvant
de faon identique dans le cycle vnementiel des transformations universelles 1. Nous en arrivons ainsi l'ide maitresse
de Ia Renaissance quand elle se proccupe de dfinir le
concept d'histoire, savoir que Ia vrit est fille du temps 11.
Affirmation qu'une annotation trop vite accepte et trop peu
discute de G. Gentile a presque fait mettre en pigraphe Ia
philosophie de Bruno; d'o l'on en vint retrouver l'historicisme un peu partout. De Ruggiero crut voir le sens de l'histoire chez Averrhos, et Mondolfo chez Aristote, pour ne
IIU

1. Cet aspect de Ia pense de Bruno a t trs bien mis eu lumire par A. CORSANO:Il pensiero di G. Bruno nel suo svolgimento storico, Florence, 1940, p. 56 sqq.

154

Moyen Age et Renaissance

citer que ceux-I, rduisant d'ailIeurs l'absurde une prmisse


discutabIe 1. On sait que GentiIe, dans Ia clebre esqusse
de l'histoire des dcouvertes astronomiques ineluse dans Ie
Diner des Cendres, fait l'apologie du progrs humain, de l'volution spirituelle considre comme une conqute et une
libration sana fino Et de l on a conelu et rpt que Bruno
aurait eu Ie premier le sens de l'histoire, dans l'acception
moderne du mot, et de parIer de liens de parent et de filiations lointaines. On retrouve par ailleurs ce thme de Ia
oeritas filia temporis sous une forme peu prs semblable,
dans Ies crits d'obdience aussi aristotlicienne
que les
commentaires d'Averrhos, puis chez Pie de Ia MirandoIe,
fortement influenc pourtant par SavonaroIe. On en arrive
finaIement Ia conclusion, rcemment confirme, que tout Ie
Moyen Age eut une elaire conscience du devenir historique
et de Ia part qu'y prenait l'homme, tandis que Ia Renaissance
l'avait perdue avec son mythe anti-historique
du retour
l'antique 2.
Or il suffit de lire sans prjug Ie texte d'Averrhoes pour
comprendre que l'ide qu'il dveloppe n'est pas celle d'un
savoir qui peu peu progresse indfiniment pour ofTrir
l'homme un champ d'action aux possibilits infinies. Nous
nous trouvons encore une fois devant Ia thse bien connue
qu'aucune science ne peut atteindre Ia perfec~ion ch~z
un seul individu. Ce qui n'empche pas que toute soienoe soit
pariaite en soi et nullement perfectibIe l'infini. Le pr.oce~sus
est limit et en dernire analyse apparent. Le renvoi meme
Averrhos et Aristote montre Ia fragiIit de Ia conelusion
de Gentile, cependant qu'elle justifie et permet de comprendre
l'insistance avec Iaquelle, en 1587 ou 1588, Bruno, alors
Wittenberg, crivait sans se Iasser, presque littralement,
les paroles de l'Ecclsiaste : Qu'est-ce qui est? Ce qui a t.
Qu'est-ce qui a t? Ce qui est. Rien de nouveau sous .Ie
soleil. Giordano Bruno de NoIa 3. De l'poque du Chandelier
1. R. MONDOLFO: c Veritas Illia temporis in Aristotele " in Scriui filosofiei
pubblicati per le onoranze nazionali a B. Varisco, Florenee, 1925. er. aussi L'infinito
nel pensiero dei Greci, Florenee, 1934, oIes !lmrmatl~ns prcdentes sont attnues sous l'infiuenee de W. Jaeger. L'hstoricit de I esprit chez Averrhos est
dfendue par L. GAUTHIER:. c Seolastique musulmane et scolastque ehrlIenne
(in Reoue d'Histoire de Ia Philosophie, 1928, li) qUI en Iait le preurseur de Pascal.
Contre Gauthier cr. J. TEICHER : c 11 principio "veritas Illia temporis" presso
Azarjah de Rossi (in Rendiconti Reate Acc. dei Lincei, classe Sciences Moralcs,
1933, srie VI, vol. IX, 56, pp. 268-275).
.
...
2. Pour le texte de G. F. Pico, cr. F. SIMONE: La COSClenza
della rinascua neglt
umanisti francesi, Rome, 1949, p. 163 sqq,
3. V. SPAMPANATO
: Documenti della vita di Giordano Bruno, Florence, 1933
pp. 50-51.

;L' H isto ire dans la pense de la Renaissance

155

celle du tranquille asile luthrien, sa pense .ne -yarie pas, il


reste fidle son naturalisme fondamental, ImpIe certes et
rebelle, blasphmatoire et parfois ~ib.erti.n, m~is c.e n'est pas
pour cela qu'il est l'hritier .de Ia mditation hI~torHp~e Ia plus
caractristique de l'humamsme. Le trop subtil critique que
fut Gentile le reconnait d'ailIeurs lorsqu'il delare finalement
que toute phiIosophie de l'esprit )~tait abs.ente chez ~runo.
La vrit est qu'on chercherait en vam dans I oeuvre
complexe de ce dernier une continuit de pense ou UI.te
cohrence sans faille. Des sujets opposs le proccupent, et 10m
de lui apporter l'apaisement, le tourmentent.
II n'est rien
d'tonnant ce qu'il ait un faible, comme ~o~s ~es gran.ds
esprits des Xye et xyre sicles, pour l~ form~ htte~arre du ~Ialogue, ce qui est presque comme Ia dclaration pr.eaIable d un
dsaccord de principe, du droit ~e cha?un de se faire entendre,
l'affirmation
tacite que Ia disoussion est une recherche
et un dbat et non une joute courtoise. La forme est Ia
traduction c~ncrete d'une prise de conscience qui. ~e. fo~d.e
sur une soIidarit biologique et tend vers une socit ~pIrltuelle. Ce dernier terme dfinit parfaitement I'humanisme,
qui est le refus mme de l'tat sauvage .
"
Mais si Bruno runa incontestablement
une certame theologie il s'achemina de faon tout aussi indniable vers une
autr~, Iorsque devant Ia nature infinie .et divine, il co~cIut
Ia ngation mystique de l'efTort humain. De grands .hIStOriens ont longuement dissert sur les rapports entre Ie Discours
de la bte triomphante et les Fureurs hro'iqu~, ~t ont ~rop
souvent conelu qu'un accord ondamental unissait l?- vehemence polmique du prermer et le raVIsseI?~nt exta~Ique du
second. II est possible que ces deux positions refletent. u~
contraste sans cesse renaissant chaque tournant de Ia mditation humaine. La hardiesse de Ia critique, le refus catgori que de toute infrastructure
inteII~?tive! se heu.rtent sans
cesse un systeme elos, des barrires mfra~chIssab~es: Il
semble fatal que les instruments que I'homme cree pour reahser
son ceuvre libratrice se changent en obstaeles, et que I~s
institutions
qui expriment ses possibilits cratrices dclinent jusqu' paralyser son activit. On observe dans I~s d~ux
grands ouvrages de Bruno Ie rythme const~nt de Ia re~exlOn
philosophique, et comme Ie mouv~me~t meme ~~ Ia vie. Car
iI est certain, n'en dplaise aux historiens ,concIh~nts, ,qu~ le
sens de Ia poImique contre le mythe de l Age ~ Or n a rien
voir avec le mythe d'Acton. Dans ~e. derme~ e~ efTet,
les chiens, qui symbolisent Ies choses ~lVm~s, .dechIre~t .I~
chasseur devenu proie, et Diane nue, c est--dire Ia Vrit

156

Moyen Age et Henaissance

absolue, annihile et foudroie I'esprit imparfait de celui qui Ia


contemple. Dans le Discours par contre, I'homme acquiert
sens et dignit grce ses mains, ses mains impies et sacrileges qui s'emparent des choses sacres, Ies violent et se les
approprien~, dpouillant ds lors l'ne de sa fonction de porteur de rehques j et le prtre du vrai Dieu est celui qui Le
porte dans son cceur, qui ne fait qu'un avec Lui, qui, libre et
responsable, oeuvre sur terre et incarne ci-bas Ia divinit.
Les dieux - lt-on dans Ie Discours - avaient donn
I'homme I'intelligence et les mains, et I'avaient fait semblable
eux, lui donnant des facults que Ies autres animaux ne
possdaient pas, et qui consistent non seulement pouvoir
oprer selon Ies lois de I'ordre naturel mais aussi en dehors
d'elles. Ainsi, formant ou mme de former d'autres
natures , de modifier le cours des vnements, de crer de
nouveaux ordres grce son gnie, grce cette libert
sans laquelle on n'aurait pu parler de similitude I'homme
p.arvenait maintenir sa divinit terrestre. La ~ontemplatI?n du Dieu-objet, Ia :v~sionrespectueuse des espces, des
IOlSnaturelles, des quilihres de l'univers n'ont pas cours
ici. II s'ag~t d'un autre mode d'tre, il s'agit 'de se servir de ses
propres 100S pour asservir Ia nature et lui imprimer un nouveau
c?ur~, un nouvel ordre, en modifiant, remaniant, crant.
SI bien que Bruno parle subtilement d'mulation d'actes
divins , et des ncessits qui stimulent l'intelligence et
poussent inventer Ies industries et dcouvrir les arts:
et jour aprs jour, inlassablement, au fur et mesure des
besoins, surgissent du trfonds de l'intelligence humaine
de nouvelles et merveilleuses inventions , On retrouve dans
cette admirable page du Discours l'inspiration mme de Ia
septime dignit de Vico, mais sans l'invocation Ia
Providence , parce que c'est l'artisan humain Iui-mme qui,
en s'levant de I'animalit au divin sous Ia sollicitation de
proccupations urgentes , convertit force de courage et
d'intelligence les instincts bestiaux en impulsions cratrices.
Dans les Fureurs hroiques, Ia rude et pnible chasse
de l'homme change de sens : ces murailles du monde jetes
b~~ pour. que Ia vue s:t,ende l'infini, et que toutes possibilits soient donnes a I homme hroique, semblent renaitre
et se dre~ser n?uvea? d~ns l'acte mme par lequel le chasseur devient proie et I action contemplation. A l'homo oiator
au voyageur, Bruno semble indiquer Ia fin un havre d~
p:n?C dans l~ simplicit de l'essence divine , dans laquelle
rside Ia ralit absolue et ou le violent se vante d'tre Ia
proie de Ia Diane qui il se rendit ,

L'Histoire dans Ia pense de Ia Henaissance

157

On pense au rebelle qui revient Venise et rve d'une


nnpossible conciliation avec I'glise romaine, lui qui dans
10 mythe du centaure Chiron n'avait mme pas craint de
ruiller et bIasphmer Ie Christ. Mais sa faon continuelle de
nverser les positions et de soutenir des thses opposes
dvoile une tension profonde entre l'inspiration humaniste
t L des exigences mtaphysiques, plutt qu'une incohrence
t L une contradiction internes. Aussi ne s'tonne-t-on plus de
I' version de Bruno pour les grammairiens , qu'il s'agisse
d'un Patrizi ou d'un Ramus, ni de son loignement du nouveau
courant scientifique. II est en efTet hors de doute qu'il ait
donn forme certaines exigences profondes de Ia culture de Ia
Henaissance j mais par bien des aspects il reste encore influenc
li r une problmatique dsormais sans objeto C'est pourquoi,
non seulement il ne comprit pas Ia valeur des nouvelles recherches logico-philosophiques, mais il ne put non plus avoir
une influence sur le plan scientifique.
II est probable que Ie silence gard par GaliIe fut en partie
motiv par Ia prudence, mais le savant devait en ralit se
H .ntir loin de Ia haute inspiration mystique du philosophe.
Que Kepler, si attach certaines positions, ait t impressonn par Ies hymnes de Bruno n'est pas pour nous surprendre. Mais on comprend fort bien Ia raison pour laquelle
Galile ne se sentait pas redevable envers celui qui, tout
en faisant connaitre Copernic, dmontrait qu'en fait il ne
l'avait pas compris sur le plan particulier de Ia mcanique
cleste 1.
Le cas de Bruno apparalt ainsi comme profondment signilcatif : le pige mtaphysique, qui d'une thoIogie le portait
vers une autre, le dtachait bien des gards des proccupations humanistes qui avaient aliment Ie nouveau concept
de l'Histoire, livre des vivants , troitement li d'ailleurs
Ia conception qui s'tait labore chez Ies crivains soucieux
d'humanits D. De sorte que Ia religion de Ia Nature I'loignait du domaine relevant de l'exprience rationnelle. Voir
en Bruno Ie reprsentant typique, ou mme l'unique expression consciente, de I'ide de progrs et de l'intuition de l'historicit de l'esprit , c'est confondre un cho en partie dform
et recueilli avec quelque lgret, avec ce qui constitue l'importance propre d'une dcouverte.
1'(

1. Pour les rapports entre Galile et les philosophes contemporans iI aut


toujours 50 reporter Spampanato : Quattro filosofi napoletani ne/ carteggio di
Ga/i/eo, Portici, 1907; sur Bruno et Ia science voir Ia trs importante lude de
F. A, YATES:. The religious policy or Giordano Bruno s, in Journal of the Warburg
and Courtauld Instiuaes, 1940, 111,34, pp. 181208,

158

Moyen Age et Renaissance

2.
II n'est d'ailleurs pas difficile de comprendre qu'une fidlit
sans faille Ia philosophie d'Aristote, mme si elle a subi
l'influence d'Averrhos, n'est pas Ia meilleure prparation
pour arriver admettre l'historicit de l'esprit. II suffit de
lire l'infrence rigoureuse d'une ralit cyclique laquelle
parvient le naturalisme chez un J rme Cardan, pour avoir
une nouvelle preuve que les exigences humanistes sont inconciliables avec Ie maintien de certains postuIats, pour htrodoxes qu'ils soient dans Ieurs consquences. Car l'originalit
de Ia Renaissance n'est pas tellement dans sa reprise des
positions hrtiques du Moyen Age, mais dans le caractre
indit de son humanisme, qui se prsente comme Ie refus
conscient de Ia philosophie scolastique, assez souvent lie,
dans ses consquences extrmes, une vision destructrice
de l'homme et de l'activit humaine. La polmique humaniste,
prcise et ferme, ne fut nullement, comme le croient certains,
un phnomne circonscrit au domaine rhtorique et littraire.
Elle illustra l'opposition entre une haute et claire image de
l'homme et une mtaphysique dans laquelle il n'y avait plus
place pour lui.
II n'est pas douteux que cette raction se manifesta par une
exaltation des sciences de l'homme au dtriment de Ia thologie, et par une rvolte contre Ia tentative de rduire les arts
celle-ci; rvolte qui prit l'aspect d'une revendication de Ia
valeur fondamentale des studia humanitatis. L'opposition, qui
alIa ~e .pair, entre les lois humaines et les lois physiques poses
a pnori, entre Ia vie active et Ia vie contemplative, a une signification incontestable. L'activit humaine, qui s'incarne dans
l'dification de Ia cit, est Ia caractristique mme de l'homme
- qui est Ia fois artisan, cause et Dieu. Sa raison d'tre
n'est pas dans Ia contemplation d'un donn, mais dans le
faire, dans le produire. Ce n'est pas par hasard que les premiers
grands humanistes ont t des juristes, des hommes politiques,
des potes; que le berceau de l'Humanisme a t Florence ou,
aux XIVe et xve sicles, les meilleurs esprits furent hommes
de gouvernement ou riches marchands, quotidiennement

pied d'ceuvre dans Ia cit, dont ils sentaient qu'ils contribuaient fare l'hstoire.
La discussion portant sur Ia valeur de chaque discipline qui constitue pendant un sicle et demi un sujet de rflexion
oblig - veut arriver dmontrer qu'il est des domaines dans
lesquels l'homme dicte ses lois, ou il est Ia fois lgislateur

L'Histoire

dans Ia pense de la Renaissance

159

et libre artisan : c'est en cela que rside sa dignit. L'exaltation du droit, de Ia posie, de l'art oratoire, l'intrt presque
exclusif pour Ia moral e, pour Ia politique, pour l'conomie,
mettent en avant une image concrete de l'homo creator. Quand
un philosophe de talent dclare qu'il faut en finir avec Ia
clbration rhtorique de Ia dignit de l'homme, avec ce lieu
commun tritum in. scholis, rebattu dans les coles, et qu'il
est temps de savoir ce que l'homme est rellement; quand on
formule une question aussi prcise et qu'on rpond que l'tre
humain tire sa valeur du fait qu'iI eeuvre, qu'il cre, qu'il se
sert des lois et des formes naturelles pour Ies modifier son
avantage, une fois qu'une telle notion est devenue vidente,
alors ce n'est plus une rhtorique qui triomphe, mais bien un
nouvel ge qui commence.
D'autre part, au moment mme ou l'on dcouvre Ia signification positive du monde construit par l'homme, s'affirme
et triomphe Ie mythe de l'antique. Des hommes de peu de
sens ou comme disait Bruno de peu de seI , ont dit que le
mythe de lantique, que cette terre, cre selon Machiavel
pour ressusciter Ies choses mortes, signifie Ia perte du sens
de l'histoire. Mais ils ne voient pas que c'est le vritable sens de
l'histoire, alors naissant, qui se dessinait dans cette claire prise
de conscience du mrite des anciens - finalement oubli
cause des contrefaons du Moyen Age - et de notre position
par rapport eux, ainsi que dans Ia critique ~e ces. falsifications rndivales. L'crivain des sicles de fOI rduit tout Ie
pass une dimension unique, confondant Ies hommes et les
vnements,
parfaitement
indiffrent Ia dtermination
temporelle. II parle du bien et du mal, du vrai et du faux, de
Ia vertu et de Ia corruption, de Dieu et du diable. Si l'histoire,
Ia lumire de Ia rflexion mtaphysique, n'est rien d'autre
que le dveloppement des d~ssei~s divi~s , nou.s balancerons
continuellement entre Ia thologie et I anecdotique, entre Ia
Iogique de l'absol~ et ces puces q~i~ e~ ID:ars d~ l'an 1285~
tourrnenterent Iurieusement l'humamte, ainsi que I a rapporte
frre Salimbene de Parme. L ou triomphe une logique thologique, il n'y a place que pour l'histoire idale, l'histoire de
l'ternit; il n'y en a pas pour l'homme et pour son eeuvre,
qui ne suscitent aucun intrt; en fin de compte il n'y a pas
proprement parler d'histoire de l'homme 1.
1. S. VISMARA : Il conceito della storia nel pensiero scolastico, Milan, 1924,
pp. 33 et 71-72. G. MA~T1':'1 : Cauolicesimo e storicismo, Na,Ples, 1951! p. XVII,
ceit avec raison : L'histoire est une sute de VICIssitudes d une certame faon
dj termine ou "expie" dans I'opinion mdivale . Ct. les textes, Ies considrations prliminaires et Ia biographie de C. FABRO : La storiografia nel pensiero
crisuano, Milan, 1953.

160

Moyen Age et Renaissance

Prendre conscience de soi et de l'action humaine, partir


en guerre contre Ia barbarie ))mdivale, dfinir l'antique et
se dfinir soi-mme en allant puiser des comparaisons chez
les anciens, tout cela se fit en mme temps. Une pointilleuse
et parfois pedante recherche, le dsir de connaitre le sens vritable de tous les crits laisss par les anciens, de les distinguer
sans les confondre, puis de les imiter sans oublier qu'il ne
s'agit pas de sa propre langue : voil sur quoi se fondait le sens
de l'histoire que l'humanisme eut un haut degr. II ne faut
pas oublier cependant que le Moyen Age avait connaissance de
I'Antiquit. Aujourd'hui nous savons par exemple que les
docteurs scolastiques possdaient, surtout partir du
xne siecle, une grande partie des auteurs classiques. Seulement il importait peu alors de savoir si telle thse avait t
avance par Platon ou par Aristote. L'essentiel, c'tait de Ia
bien comprendre et d'examiner si elle tait recevable et
fonde. Platon et Aristote taient en quelque sorte des vhicules; des noms et des masques. Ce qui comptait, c'taient les
symboles et les termes utiliss; et ceux-ci se rapportant
l'homme, devaient tre des noms communs. Avec l'Humanisme, par contre, commence Ia recherche systmatique de
chaque visage en particulier; ce n'est plus l'espece, c'est
l'individu qui prime. Aussi devient-il primordial de retrouver l'aspect d'un homme. Pour dialoguer avec Socrate, pour
devenir son disciple, je dois retrouver le vrai, l'authentique
Socrate. Ce qui importe, ce n'est pas tant une universalit
abstraite qu'un personnage vivant, avec tout ce qui le
compose, jusqu'au timbre mme de sa voix, si c'tait possible.
La rencontre avec le pass, Ia prsence du pass, n'est pas Ia
confusion d'une vrit impersonnelle ou mon esprit et celui
d'autrui ne feraient qu'un; elle est un dialogue entre moi et
l'autre ou chacun n'engage que lui-mme, et dont les mots
serrent au plus prs Ia vrit enclose en nous. Aussi le philosophe veut-illire Platon dans l'original; il ne lui suffit pas d'en
tudier Ia langue, il cherche aussi se bien pntrer de toute
une poque, une atmosphere, un mode de vie. Et l'on voit
un historien comme Leonardo Bruni mettre dans Ia bouche
de ses personnages des discours trs labors. On a parl
un peu htivement de rhtorique creuse et d'imitation de
Tite-Live. En fait ces discours sont composs assez frquemment d'apres une documentation prcise, et ils ont pour
but de nous restituer une image authentique et vivante
du personnage qui les prononce. S'il est vrai que toute
Ia littrature humaniste, de Ptrarque Erasme et audel, est faite de dialogues et d'changes pistolaires, ils

L'Histoire

dans la pense de la Renaissance

161

furent l'ceuvre d'hommes vivants et non de masques et de


prte-noms 1.
Ainsi naquit l'histoire (de mme que Ia philologie), en
tant que conscience critique de soi et des autres, et des
rapports tablis par l'homme et corrigs par Ia raison, dans
un monde difi en commun dont on reconnaissait enfin Ia
vritable ampleur et Ia place qu'y occupait l'ceuvre humaine.
Ds lors le pass, dans ce qu'il a de bon, est digne d'tre imit,
mais non rpt. Comme l'a dit un grand crivain, un pre
digne est lui aussi imit par son fils, et ce jus que dans son
corps. Mais Ia vritable ressemblance est dans le regard, qui
est le miroir de l'me, et le fils fidle est celui qui, contre
vents et mares, poursuit ct mne bien l'ceuvre paternelle.
Le fils indigne est comparable ce que le singe est l'homme.
Mais il ne s'agit ici ni de ressemblance ni d'imitation, car
l'homme, devant lui-mme comme devant Dieu, n'est tel
que parce qu'il est libre de faire, de construire, de crer;
libre de se perdre ou de se sauver.
Toutefois, cette libre cration n'est notre ceuvre que si
nous retrouvons par nous-mmes le sens exact de Ia mesure,
dans le cadre temporel de Ia vie terrestre, ou nous devons
tablir une dfinition des relations humaines, une reconnaissance simultane de nous-mmes et des autres. Mais il ne faut
point aller, rptons-Ie, dans le sens d'une identit fondamentale donne, mais au contraire dans celui d'une diffrentiation et d'une individualisation toujours plus nette. C'est le
barbare qui dans Aristote cherche et trouve un autre luimme; l'homme digne de ce nom cherche le vritable Aristote,
et au fur et mesure qu'ille dcouvre et reconstitue son visage,
il s'affirme dans sa propre originalit et se trouve lui-mme.
Parmi les propositions condamnes en 1277, il y a Ia clebre
affirmation que Ia science du maitre et celle du disciple sont
une seule et mme chose, parce que l'esprit humain est un et
que seule Ia matire est multiple. La rencontre de deux
hommes, l'tudiant et le maitre, est donc une identification
et non une confrontation, un soliloque et non un dialogue.
Pour Ia pdagogie humaniste, au contraire, l'enseignement
d'un maitre, qu'il s'agisse d'un sage de l'Antiquit ou de
Victorin de Feltre, est d'autant plus fcond qu'il s'attache
mettre en relief Ia notion d'altrit, car c'est ainsi qu'il
rvle lui-mme celui qui l'coute et qu'il lui fait prendre
1: 8ur le dialogue et l'pltre, i1 faut \ire les subtiles et profondes rflexions de
Politien dans ses cours sur Stace (ms. Mag. VII, 973 de Ia Bibl. Nat. de Florence,
c. 4 sqq.).

Moyen Age et Renaissance

L'Histoire dans ia pense de ia Renaissance

conscience de ses qualits propres et de ses possibilits. Dans


sa rigueur philologique, l'cole humaniste de Guarini de
Vrone ne perd jamais de vue que Ia pense des anciens nous
est parvenue et se manifeste nous dans leur langue .
Et Christophe Landin dit avec une exquise finesse.que plus
ce latin sera fldle, plus notre toscan sera pur, puisque nous
aurons appris non pas refaire du Cicron ou du Tite-Li~e,
mais crire des oouvres dignes d'eux , De mme, les pemtures reprsentant le Saint Esprit et saint Laurent, et les
statues de DonatelIo et du Verrocchio inspires par l'cole
classique sont de grandes ceuvres au mme titre que celles des
anciens mais sans en tre Ia copie. Ce n'est point un hasard
si les noms rvrs par l'humanisme florentin sont ceux de
Socrate et de Dante - Dante qui a crit Ia plus belIe pigraphe
pour une ducation complete : N'attends ni mes paroles ni
mes ordres... afin que je te couronne, t'encense et te loue..
Pendant plusieurs sicles Ia philosophie et t~us les do~ames
du savoir et de Ia recherche humame avaient proced ou
relev de Ia thologie. La Renaissance, elIe, se place d'emble
sous le signe de Ia philologie; entendons par l Ia conscience
critique et Iucide de l'activit humaine consi~re dans ~on
cheminement et ses conqutes progressrves. Qu on ne se laisse
pas induire en erreur par quelque vision interprtative qui,
s'appuyant sur Ia rhtorique postrieure au Concile d~ Tr:nte,
considere Ia Iumire de celle-ci les studia humaniuuis du
premier humanisme, et confond Laurent ValIa avec Ia bouse
de pdant dont parIe Bruno. Interprtation qui finit par prvaloir, bien qu'ils Ia combattissent en par~les, ~hez ceux-l
mme qui rduisent un pur phnomne littraire Ia philoIogie du Quattrocento et qui, s'attachant avec. ferveur Ia
classification des genres en faveur chez les anciens, ne comprennent pas que chaque poque a ses formes d'expression
exemplaires qui traduisent ses proccupations les plus hautes.
De telIes formes ne sont pas ncessairement Ies mmes partout,
telIe enseigne que, sur Ie plan architectural, une civilisation
pourra difier des thtres, une autre des parlements et une
troisime des temples. Ainsi Ia philosophie du Quattrocento
ne se trouve nullement dans Ies cours fort ennuyeux et heureusement oublis des maitres d'universit de Pavie, de Bologne
ou de Padoue, mais dans Ies dialogues de ValIa, dans les
Iettres de Guarini, dans les crits politiques et polmiques de
Salutati, de Bruni, de Manetti. ValIa et Politien sont Ies
maitres d'rasme, Ficin et Pie de Ia Mirandole ont influenc Ia
pense europenne des xve et XVI e sicles; mais qu'on~ aPP?rt
d'original Apollinaire Offrediou mme le clebre Agostmo Nifo?

Car, il est bon de Ie souligner, l'attitude mme qui est Ia


base de Ia philologie anime et dirige galement Ia nouvelle
recherche scientifique. C'est cette disposition d'esprit qui a
11 rmis de dcouvrir, de faon discutable, un certain rapport
entre l'activit des humanistes et Ia science, et l'on a prtendu
que les savants avaient enfin pu Iire dans de bonnes traductions les textes de Galien et les questions mcaniques ,
Comme si vraiment une version plus exacte d'un terme grec
nvait chang Ie cours de Ia dmarche scientifique, et comme
Hi cela avait suffi pour que le domaine des recherches exprimentales se rvlt soudainement l'homme et s'apprtt
I rvolutionner Ia vie 1 La vrit est tout autre : ce qui change
"est l'attitude envers le rel, c'est une mthode. L'exemple en
est donn par Ia philologie Iibre de tout prjug qui, chez
Valla, n'hsite pas s'attaquer aux textes sacrs, tient Ies
autorits pour lettre morte, et apprend lire par soi-mme
quelque livre que ce soit, qu'il s'agisse des parchemins
untiques ou du grand livre de l'univers; et le lire non pas
11 vec une hte ddaigneuse, mais avec un humble respect, afin
d'en saisir Ie sens exact sans Ie dformer. II faut pour cela
bien savoir le latin, et il importe peu qu'ensuite, comme dira
Galile, le langage se fasse mathmatique. Cette nouvelle
Iaon de lire nous apprend que livre et lecteur sont distincts,
que celui-ci peut entrer dans le dialogue et apporter sa propre
.ontribution, ce qui permet non seulement d'oprer selon
Ia nature ... mais en dehors d'elIe..., de former d'autres natures,
d'autres cours, d'autres ordres, grce l'intelligence et au
libre-arbitre ,
La Nature n'est pas une divinit qu'il faut contempler
t vnrer. Elle est prte se donner au fort qui Ia regarde au
moment opportun. Et en vrit on est arriv un moment ou
se modifie le rapport entre l'homme et une ralit qui a chang.
Une antique vision du monde est devenue caduque et a pris
place dans l'histoire; on s'est rendu compte qu'elle n'tait
qu'une faon de concevoir les choses. Aussi, et 1'0n ne saurait
trop y insister, les philologues et Ies grammairiens se
mettent-ils discuter ouvertement Ia logique d'Aristote. IIs
ne prsentent pas leurs positions comme des gloses ou des
interprtations plus ou moins avoues de I'Organum. IIs
dclarent au contraire qu'Aristote n'incarne point Ia connaissance dfinitive du monde, qu'il n'est pas Ia Science infuse
ni le lgislateur de Ia pense 1. IIs montrent que sa doctrine
est une formation historique, ne en un lieu dtermin,

162

1. R. AGRICOLA

De inoentione dialectica, I, 3.

163

164

Moyen Age et Renaissance

drive de certaines prsuppositions et lie une certaine


culture. Sa logique ne traduit pas Ia structure mme du rel;
elIe est seulement le produit d'une rflexion personneIle qui
est actueIlement, ainsi que l'observera ValIa, inutilisable
dans Ia plupart des caso
11est vident qu'on n'est pas arriv d'emble un tel rsultat, et ce serait une grave erreur de ne pas tenir compte des
subtiles discussions scolastiques qui vinrent attaquer du
dedans un majestueux difice. Mais une prise de conscience
aussi aigu d'un monde en train de naitre, d'une lumire qui
dissipe les tnebres, coincide avec Ia rupture et l'tat de crise
qui indiquent Ia fin d'un monde et l'aube d'une nouveIle re.
11y a un tournant de I'Histoire dans Ia mesure mme ou l'on
en est conscient, et Ies humanistes savent et enseignent que
l'histoire de l'homme est faite par l'homme.
On a coutume de rpter, et Cassirer entre autres l'a fait
loquemment, que le symbole de Ia Renaissance est Promthe. Dans une page trs beIle, Pomponazzi dcrit le sage
enchain qui tourne un visage insoumis vers le Dieu qui le
tourmente, et qui ne tremble pas devant le foudre qui l'anantira. J e ne sais pas si c'est vraiment l le signe d'un monde
rnov. De toute faon ce ne fut pas le symbole de I'humanisrne trs pur des marchands et des artisans florentins tel qu'il
s'exprimait au dbut du sicle dans SaIutati, homme probe
et pieux, modeste notaire d'origine paysanne qui avait fait
carriere et gagn de l'argent grce l'tendue de ses connaissances, son inteIligence dlie et sa fermet de caractre,
qualits qui lui permirent de se maintenir Ia plus haute
magistrature de Ia rpublique en une poque qui vit le
tumuIte des Ciompi et Ia menace de J ean-Galeas Visconti.
Le docte Chancelier, clbrateur de Ia vie active, consacra
un vaste trait aux travaux d'HercuIe et leur signification.
11ne voit pas en lui un tragique hros de Ia pense, mais un
artisan robuste et un peu fruste, qui fait penser en mme
temps Alceste et aux tableaux de PoIlaiuolo. Mais c'est
ainsi, avec une touche d'ironie presque mlancolique,
qu'taient ou plutt qu'aimaient se voir les humanistes et
les artisans florentins qui, par Ia bouche du pieux Giannozzo
Manetti, dclarrent une ois, d'un ton modeste, avoir fait
dans leur viIle des choses qui pouvaient rivaliser avec ceIles
dues Ia main de Dieu - dans cette vilIe qui entre les fleurs
choisit le Iys, entre les animaux le lion pour son symbole,
entre les hommes minents Hercule, embleme de son sceau .

TROISIEME

PARTIE

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence"

1.
Donato AcciajuoIi, citoyen de FIorence, en gouvernant Ia
Hpublique s'occupa de phiIosophie, et en phiIosophant
gouverna Ia RpubIique. C'est par cette expression Iapidaire
qu'Angelo Segni rsume Ia vie d'AcciajuoIi 1, mais elle dfinit
parfaitement l'existence d'un homme qui s'tait donn pour
but de faire converger mditation et action, qui avait vouIu
sciemment incarner l'idaI du premier humanisme florentin.
Dans l'oraison funebre pour Matteo Palmieri prononce Ie
15 avril 1475, AIamanno Rinuccini, ami fraternel de Donato,
avait Ionguement parI de cette suprme sagesse qui permet
de raIiser un harmonieux quiIibre entre I'ascse contemplative et les actes requis par Ia vie dans Ia cit 2 . Landino
devait dire Ia mme chose queIques annes pIus tard, dans une
Jangue lgante et chtie, propos de Ia mort d'AcciajuoIi.
En d'autres temps, celui-ci n'avait pas t tendre pour lui,
Dans celte tude, prliminaire une dition des leltres d' Acciajuoli, que je
reprends ici, je voudrais, du moins en partie, rpondre I'exigence dj mise
en avant par G. Tiraboschi et plus rcemment par C. Marchesi, de mieux mellre
en lumire l'reuvre de Donato, qui me semble parliculirement reprsentative
de ce type d'humanisme florenlin sur lequel Baron entre aulres allira I'altenlion.
Je signale lout de suile deux reuvres auxquelles je dois beaucoup et dont Ia
rigueur sera toujours apprcie des spcialistes: A. DELLATORRE: Storia dell'Accademia Platonica di Firense, Florence, 1902, et G. CAMMELLI: G. Argiropulo
Florence, 1941.
1. Vita di Dotuuo Acciaiuoli descritta da Angiolo Segni, e per Ia prima volta
data in luce daI cav. aw. Tommaso Tonelli, Florence, 1841, p. 35. On en trouvera
deux manuscrils aulographes Ia Bibl. Nat. de Florence sous les rfrences
Nal. 11, 11, 325, cc. 91 r, IllV, et Palatino 493.
.
2. A1amanni RINUCCINI, Oraiio in [unere Mauhaei Palmerii, In F. Fossr :
Monumenta ad Alamanni Rinuccini viuun contezendam, Florentiae, 1791, p. 123
(d. Giustinani, Florence, 1953, p. 81).

1
M oyen Age et Renaissance

Donato Acciajuoli, citoycn de Florence

peut-tre parce qu'il mprisait le lettr pur, et qu'il rvait


d'un modele de vio et d'une cit idale dsormais bien loigns
de ceux que lui et se. prdcesseurs avaient aims et essay de
raliser 1. A Landino, respectable maitre d'colc, I'cole
suffisait. Acciajuoli appartenait au contraire Ia gnraton
et Ia classe sociale qui ne pouvaient admettre de divorce
entre Ia culture et I'activit publique. Quand Ies bouleversements politiques contraignirent, un autre savant ami de
Rinuccini, Niccol delIa Luna, se retirer au cloitre SaintMarc, Ies seules lettres constiturent pour lui un mince
soulagement 2.
On a I'impression que pour ces hommes Ia fauto suprme,
comme Ia punition Ia plus grande, est le dsquilibre entre
l'tudo des numanits et I'tat de citoyen, entre Ies soucis
spirituels et 1'engagement dans Ia cit. Aussi, qu'il se produise
quelque exces, qu'une fausse note vienne brisor Ia ncessaire
harmonie, et 1'on doit expiar en rparant do quelque manire.
Vespasiano da Bisticci, relatant Ies aventures d'Agnolo
Acciajuoli, montrora comment celui-ci, ayant rv d'un trop
grand rle public, se voit contraint pour se sauvcr de tout
aliner du monde. En toutes choscs Ia voie du milieu est Ia
plus sre qui soit. Viser directement Ia grandeur des tats
n'amne que l'exil ou Ia mort ou quelque autre avatar ...
A Naples ... iI commena se dtacher des soucis du sicle.

Et 1'00 rovient l'ide de mesure, que Ia Florence des


premires ann.es du xvs sic)e. se plaisait ~etrouver dans
I' thique Nicomaque, le trait de philosophie lu peut-tre
I plus srieusoment alors, de mme que dans Ia Poluique
on recherc.hait l'analyse Ia plus paraite qui ait jamais t
tente de l'organisation de Ia socit humaine 1.
C'est en se conformant ce juste milieu que Donato
Acciajuoli entend rgler son comporLement et son activit laquelle s'tend SUl' Ies annes mmes ou, de Cosme Laurent
de Mdicis, se modifie Ia situation politique de Floroncc,
(' pondant qu'elIo aide comprendre,
peut-tre mieux
qu'aucnne autre, Ia vie culturelle de ceue priode de transition. On voit graviter autour de Iui, ou entretenir avec lui
dos rapports constants, quelques-uns des savants les plus
rninonts de I'poque, de Florence et d'ailleurs. EL lorsqu'on
14.78, peu aprs Ia conjuration des Pazzi, il s'teint, ce qui
semble disparaitre avec Iui c'est une certaine disposition
d'esprit, inspire de Salutati, qui avait t au centro de l'humanisme du XVC siole. Avoc Ia victoire des Mdicis, c'est un
nouveau type d'homme qui apparait, Ia fois homme de
culture et homme d'action, dont on peut dire que Laurent
est Ie modele. Dans l'entourage des nouveaux ma\t.res se
dessine peu peu, avec d'ailleurs une grande distinction de
manires, Ia silhouette de I'homme de Iettres qui se contente
d'puiser son activit dans l'enseignement, tout en regrettant,
comme fera Politien, de no pus disposer de rnoyens suffisants
pour se consacrer Ia seule recherche rudite 2. C'est l le
Ioss infranchissable qui spare Ie groupe d'Acciajuoli de
celui de Ficin. Entre l'aristotlisme de I'un et Ie no-platonisme de l'autre il n'y a pas - comme semblera parfois Ie
croire navement Arnaud de Ia Tour - Ia diITrence qui
oppose Ies lvea d'Argyropoulos aux disciples d'un Plthon
ou d'un Bessarion, non plus qu'une divergence dans I'interprtation du rapport existant entre les deux grands philosophes
grecs. II s'agit d'une tout autre conception de Ia vie, en rolation
ave c une nouvolle situation politique et social e et un profond
changement des temps. Ce sont donc des problmes tout

168

!,

!
I

1. C. LA~DINI Eulogium in [unere Donati Acciaiuoli. En 1455,lorsqu'i! s'agira


de pourvoir Ia chaire qu'avait occupe Marsuppini, A. Rossi et C. Landino lguraent parmi les candidats; Landino jouissait de nomhreux appuis, parmi lesqu Is
celui d Angelo Acciajuoli, qui reprsentait Ia faclion Mdicis. Donato lait centro
lu, et il dplorait Ia singulire impudence de ceux qui osaient briguer cette
place. La lettre aux termes trs vrs qu'il adressa Andrea Alamanni le 15 avril
1455 se trouve dans le ms. Magliab. VII I, 1390, en plusiours copies: a cc. 16 r17 v
et a cc. 9G v-97 r, avec de nombreuses ratures. Lors d'une relerture po irieure,
peut-tre en vue d'une publication, Acciaiuoli bifTa systrnatquement
le nom
de Lan-Iino et lui substitua l'expression familiaris vir. Nous avons de lui une lettre
aimahle 11Landino envoye de Casentino le 20 novembre 1462, et publie partiellernent par Delta Torre, op. cito p. 4\ 1. Le texte enlier se trouve dans le IIIS.
Magliab. VIII,1390, 46 v, et sa leclure montre que Landino s'lait adress lui
pour lui recornmander vivement une question qui I'intressat, Pour l'activit
de Donato, alors Casentino, voir l'Archivio di Stalo Fiorentino : Med. avo
Princip. X, 401 et '.1 '.
2. Cf. ms. Riccardiano 1166, C. 56 v (Nicolaus Luna Leonardo Datho}, Ct.
toujours de Niecolo della Luna, une lettre Palmieri qui traduit bien un tat
d'me, et qui fait penser au De liberuue de Rinuccini. Acciajuoli, qui se rapprochera plus tard des Medics, maintiendra ntaet son idaJ et exaltera Scipion
dronseur de Ia Iibort [ms. Magliab. XXIII, 15'., c. 76 r); mais 'est Cosrne de
M"'di";s qui sera considr comme 1'1I01oll1eayant sauv .Ia libert non seulernent
de cette magnique rpublique (Florenco) mais de toute I'Jtalie ... (PraellAum
in viuun Demetrii, IOS. Mag. XXIII, 95, autographe). Et ce s ra Acciajuoli qui
rtligera, 10 20 inars H6!., le dcret public qui Iaisat de Cosme le P re de Ia
Patrie. Cf. Ia rdaction autographe dans le ms. Nat. li, 11,11, a cc. 23 r-24 r, et Ia
copie de Jacobus Nicolai Coclli Donati dans le ms. Magliab. VIII, 1439, ec. '7
5\1 V.

169

1. Dans Ia biographie de Pandolfo Pandolflni, Ve pasiano da Bistieci dit que


Pandolfo ct plusieurs jeunes gens de condition Ilrent tant que messer Carlo
d'Arezzo leu r lut Ia Politique d'Aristote ... ]] [Pandolfo] avat auparavant entendu
I'tbique d'Aristotc par maitre Battista da Fabriano, et en partie par messer Jean
Argvropoulos..
ous reviendrons sur le commentaire de Donato et d'Argyropoulus. Angelo Acciajuoli, fils de Donato, dscourt longuement des lraductions
et des leons do Munetti dans son pttre ddicatoire Montefellro (cr. ms. Maglab.
VIII, 1439, cc. 17 r sqq.; et Vat. Urb. lat. 223, f. 1 sqq.)
2. Poliiiani Epist. X, 4 [Angetus Politianus lI1arq/wrdo Breisacio}. cr. F. BuoNAMICI: /I Poliziano giurisconsulto, Pise, 1863, p. 94 sqq.

170

Moyen Age et Renaissance

fait diiTrents qui proccupent


Ies 'premiers
(logico-rhtoriques et thico-politiques)
et qui mtressent
Ies seconds
(mtaphysiques
et thologiques).
. .
,
.,
.
n est indispensabIe
de dfimr Ia position d Acciajuoli et
du groupe de ses amis si ~'on veut. ~omprendre
vraiment
Ie
rapport entre Ia (( thologie de Ficin et Ia culture .huma
niste qui dbute avec Ptrarque,
pas~e par Salutati et se
continue avec Bruni, le Pogge et Manetti.

2.
Donato Acciajuoli naquit le 15 aot 1429. Son pere, Neri
di Donato, mourut sa naissance,
et l'enfant re~ta sous Ia
tutelle de son grand-pere maternel
Palla Strozzi et .de s~
mere Maddalena,
pouse en secondes noces .de Felice di
Michele Brancacci,
un des membres
du parti hostIl~. au~
Mdicis 1. Ces prcisions ont leur importance.
Les Acciajuoli
taient une des plus grandes familles de Flo:ence, tant par
leur influence que par leur fortune.
ns. a~aIent une hau~e
ide de leur noblesse, et Donato en tirait grand orgueil,
ainsi que cela apparat dans une lettre de J ac~po Ammannati,
qui apres avoir t son maitre resta s0I! anu ldle : (( C'est
vrai je me suis plaint dans des termes qui t'ont encore bless ...
Et j'e te rpte que tu t'es rendu coupable envers celui qui
tait ton ami dvou ... Tu es certes noble et savant; et li cause
de cela tu te comportes d'une manire dsobligeante
env~rs
quelqu'un
qui se tient bien ~u-dessus. de,ta ~oblesse, e~ qui a
jet les bases sur lesquelles s est snsuite eleve ton savoir ... Tu
tombes bien trop souvent dans les dfauts communs
aux
nobles Donato. Une fois dj cela a ruin ta famille, et menac~
de Ia ;uiner encore, si tu n'acquiers
ce sens de Ia mesure qui
fait dfaut Ia noblesse de naissance 2.
1. Acciajuoliparle de Ia mort de son pre dans I'pllre consolaloire Pandolto
Pandolfini, laquellene manque pas d'loquence (on peulla hre dans le ms. Maghab.
XXXII, 39, a cc. xxx r - xxx v). Dans sa co~rcspondanceon lrouve .voquI
souvenir de sa mero (cI. Ia lettre Grisellidu 8 [uillet 1448 m ms. Magliab. VIII,
1!.31J,c. 98v). En seplembrc 1't4?, i~envoie Angeloda Bar~a (ms.,'ibid., c. 2? ~)
ses remerciements mus pour I assistance sa mre mourante. En 1It49, c sl
une lettre a1Teclueuse PallaSlrozzi (ms. ibi., c. 23r-v, cf. DELLATORRE,o~. CII.,
pp. 325-26). Dans une lettro d'octobre 1454, iI parlera avec chaleu,rdo Mich 10
Brancacc Ammannali (rns. ibid., c. 901')et Nccolo da Corlona: Sans raronl>l,
sans amis, dpouill de tout, exil, l tratne une vie rnisrahle, IUlqUIJad~svcut
dans cette villc charg d'honneurs, cependant que son pere, homme llustro,
compta parrni les grands noms do nolre rpubhque.
.
2. Epistolae et commcnlarii, J. PICCOLOMINI
CARDINALlS
PAPIE~SIS,Me~lO.
lani 1506,c. 168v. La leltre du 5 novembre 1468Iait galement allusion aux dlm
cults des Acoiaiuoli.

Donato Acciajuoli, citoyen de Elorence

171

II 80 sentait fortement li Palla Strozzi qui, exil, vivait


1111loin. Pour ses vingt ans il lui crit une lettre aiTectueuse
111111 remercie Dieu qui, en lui prenant
son pre, lui en a
CIIIerv un autre. Il semblait tre alors le plus digne hritier
It, mtrts culturels et de l'eeuvre de Palla. La classe sociale
lnquelle appartient
Donato exprime Ia plus vive opposi11111 Ia tyrannie des Mdicis. En 1448, alors que Ia ville
t. ( n effervescence
cause de Ia guerre et des impts, il se
I' pnnd en paroles
amres dans une lettre Angelo Baldeei,
1111commun
de Vespasiano
da Bisticci et de Giannozzo
11111<
Lti : (( Qui donc a l'esprit assez obtus pour ne pas avoir
III()I'O compris et pour ainsi dire touch du doigt que ceux
Ii JlOS concitoyens
qui gouvernent
l'tat
provoquent
sans
I I I des guerres,
et endorment
le peuple de Florence par le
r IIIllI'i ux espoir d'une concorde venir? 1
011 hros est ce moment-l
Giannozzo Manetti, souvent
11 1"L et parfois combattu dans sa propre patrie, mais admir
i I I' alt dans toute
l'ltalie [ car si nos concitoyens
se sont
1111
vnnt montrs ingrats envers [lui], voil que les trangers
11111,tous pour lui.
Ilonato crit Manetti envoy Venise, et son secrtaire
11 o Griselli, son ami constant,
des Iettres ou illui exprime
1111o.ccord aiTectueux et son admiration
sans bornes;
ces
I. 111'(S constituent
galement,
chez ce garon de vingt ans,
'"11 profession de foi politique 2. Ce qui domine dans celle-ci
t, )'exaltation
de Ia vie mise au service de Ia cit, l'admira11111pour Ia grandeur de l'homme qui s'impose tous, et qui
I r on prestige accrot celui de sa patrie, et un sens profond
I I" participation
Ia (( chose publique,
Ia res publica. Mais
111y trouve aussi un vif engouement
pour le savoir, pour Ia
ult ur , pour ces (( humanits
qui constituent
l'attrait
et Ia

, Magliab. VIII, 1439, c. 98 r. Celte lettre, partiellement reproduite par


111l'orre (pp. 335-337),fut utilise par Gutkind dans son trs estimable Cosmo
lf,.oIiri il Vecchio, Florence, 1949, p. 178, comme preuve du mcontentement
I lurentins, Mais c'est par erreur qu'on Ia date de 1458, alors qu'elle est du
Illhl 1It48; elle dcrit bien Ia situation en cet t tr~ique qui vit I'attaque
1IIIIHlseV d'Aragon, Ia chute de Pombno, Ia leve d'impts deslins aider
fur7.fIcontre Venise, Ia peste... Des nombreuses lettres Angelo Baldesi,
111,tl lournure politique, une partie seulement a t utilise par Della Torre.
lU ,I cembre 1467 A. Baldesi finit de transcrire Ia Vila di Carlo Magno de
111 tllI .onserve dans le ms. de Ia Nat. lI, 1, 62 (anciennement Magliab. VI,
fI,"IIJn. 24) a. c. 36 1'-43r.
I,t' nombreuses lettres GriselliOriso tmoignent de I'amtl constante que
I1 I'"rll\ Acciajuoli. Voir aussi (ms. Med. avo Princ. XII, c. 304) Ia lettre de
," IIl1)11Pietro : Donato Acciajuoli, dans votre partie, vous rccommande
I" Ilrlso, lequel dsire cette fois tre notare. Aussi je le recommanderai
1111
ltld 10... Cr. Magliab. VIII, 1439, 'f .. 98 v, 10~ r ( Griselli); 99 r, 101 r
1IIlIllti).La relation de I'ambassade vnitienne est m ms. Laur. rayon 90 sup.
I :J~ r-70 r [Della Torre, 279 sqq.)

172

Moyen Age et Renassance

force de Manetti, et qui pare d'un halo de Iumire singuJier


l'oouvre inlassable de l'homme d'tat : Que le salut de ta
patrie te tienne eeeur par dessus tout est une chose digne
de ta noblesse; c'est conforme tes mceurs et l'exemple
lgu par tes anctres qui furent si illustres. Comme tu l'cris
justemcnt, il y a dix ans que tu travailles pour ta patrie,
afTrontant parfois des dangers manifestes,
sans jamais
mnager ta peine pour accomplir tout ce qui peut tourner
l'avantage et l'honneur de Ia cit 1. ))
Dans une bauche de lettre J ean, duc de Calabre, rdige
galement en 1448, le jeune Acciajuoli dclare explicitement
quel est le type d'homme idal dont l rve, gure difTrent de
cclui qu'il illustrera, bien des annes plus tard, en ddiant
sa Politique Frdric de Montefeltro : J'ai senti qu'en toi
brillent des vertus sublimes: Ia fermet d'me, le sens de Ia
justice, Ia gnrosit, Ia gravit, Ia munificence, et le plus vil'
penchant pour les tudes auxquelles je me suis consacr
moi-mme 2. ))
En fait, ni les proccupations politiques, ni les soucis personnels ne dtournrent Donato de l'tude, pas mme plus
tard, l'poque de sa maturit laborieuse passe au service
de sa ehre Florence. Quand on parcourt les lettres crites
Vespasiano da Bisticci, les renseignements bibliographiques
envoys son maitre Ammannati ou Ia correspondance ave
Manetti et Philclphe, on I'imagine au milieu des livres, dont
il sait parler dans le style concis de l'homme d'action et en
mme temps ave c Ia finesse subtile de I'homme de hauto
culture. Et voici tout ensemble Ies Grecs, de Dmostheno
Plutarque et Diogne Larce, les Peres de l'glise, do
saint Athanase saint Grgoire de Nazianze, de Tertullien
saint Thomas d'Aquin, puis Stace et Snque, Ies crits
de Ptrarque et, copi de sa main, jusqu' co trait de mnmo
technie de Pierre Thomas de Ravenne, qui sera cher Giordano
Bruno. Mais ct de l'admiration
fervente pour Ccron
et Aristote, voici qu'apparait Ia prcision et I'esprit pratique
du descendant des marchands, Iorsqu'il indique Bisticci
Ie format des manuscrits, le type des caractres, Ie nombr
de lgnes et le tarif des copistes, les caprices et Ie soin jaloux
des collectionneurs et leurs prix. De mme qu'un lien indis
soluble unit cet amour de Ia culture et l'intrt pour Ia vi
1. Le Diaiogu . in quorundam
amicorum
symposio
Venetiis habuus dum iln
Floremini
populi nomine legatione [ungeretur,
ddi
par Giannozzo Donntu

s'inspire de cette ambassade vnilionne. Ce dialogue, dont Della Torre dOllll'


un bref aperu, n'est guro signlflcati, sauf peut-tre sur un ou deux points.
2. Le brouillon du ms. Magliab. VIII, 1439, c. 100 v.; est ratur.

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence


publique, de mme transparait
Ie caractre
monde d'artisans et de marchands 1.

pratique

173
d'un

3.
Vespasiano da Bisticci, dans sa Vie d'Acciajuoli qui ne
f"it que relater des souvenirs d'amiti, parle d'un discours
'111 Donato, alors g de quinze ans, aurait prononc devant
lu. notabiIits de I'Universit : II Ie dit de telle sorte que
I hacun
s'merveilla, eu gard son jeune ge. Ce fut une
rll premires manifestations
de son got pour Ies lettres. ))
1. cr. les renseignements sur manuscrits qui peuvent prsenter quelque intrt,
u'nutant plus que Sabbadini n'utilisa pas la correspondancc Acciajuoli-Vespa111110
da Bisticci. Au nom de Vespasiano iI crit (1448) Filippo Podocataro de
t:hypre (sur celui-ci cr. SABBAOINI: Epistolario
di uarino Veronese, Venise,
tlltY, vol. 111, pp. 508-510) pour !'inCormer de ses travaux sur Lactance et Stacc.
HllrLaclance et son commentaire de Stace, c, SABBAOINI: Le scoperte dei codici,
, ~8-9, 33; 11,186 et 231). Peu de temps aprs il lui demando Lycurgi et Nume
"11/1.' elegantur
conoersas (ms. Magliab. VIII, 1439, 102 r et v). Le 30 dc. 1448
1I (:rit un Guillaume : J'ai transcrit ... les oouvres de Tertullien, d'Athanase
III do Grgoire de Nazianze ... J'attends
de connailre volre avis sur les Vies de
I'Intarque et sur ses aulres reuvres. 11ne reste rien d'autre ... si ce n'est quelques
rl"llll;mentsde Diogne Larce. .. (ibid., c. 103 v). A Ammannati (1449) : L'opus(111 de Plutarque ... que tu lranscris ... Je Caisen sorte que soient recopies les vies
,111Nicias et de Crassus ... Ces jours-ci, allant raire une rclamation Ia Bblo111(lue Saint-Marc, j'ai trouv un manuscrit grec conlenant Ia plupart des vies
til I lutarque ... (104). A Manetli (1ft49) : J'apprends que tu possdes un ouvrage
ti, Cicron en parrat lat... (c. 27 v). En 1451 iI crit Philelphe (Epistulae, d.
1 ~,1I2,r. 65 v) : J'ai entendu dire que vous tes en possession d'antiques traits
tllI gramrnare ... et Ammannali : L'ouvrage De oratore, que j'ai. .. J'ai donn
til Tusculanes
(Marsuppini)._. Je vois qu'on a traduit nouveau les discours de
tlI'orges de Trbizonde ... (et) Ia plaidoirie de Dmosthne en raveur de CtsiI'lIon ... (c. 35 r). A Filippo Ugolino (1453) : J'ai donn Giorgio Antonio
VI. pucci ton crt De ortuore ... (c. 84 v). En 1454 iI demande Philelphe le
","nmentaire aux Triomphes de Ptrarque qu'(i1) a crit jadis ... (c. 86 r). 11
.11mande ensuite le De officiis (87 v); en 1461 Philelphe lui crit (Epist, C. 116 v,
H6 v) en critiquant vivement Ia traduction de Diogne Larce due Ambrosio
't'rnversari: en 1462 (c. 41 v) il reoit de Vespasiano da Bisticci les Philippiques
.1. Cicron ainsi que d'autres manuscrits (Ie De primo bello punico, les livres
tllI grammairien Aemilius Probus I'Histoire de Lonard, Ia Vila Caroli, etc.).
I,:" 1ltG5, Ammannati (Epist. e, 52 r) lui demande Ia Somme de saint Thomas,
1 ules les reuvres de Snque, toutes les vies de Plutarque traduites en lalin
, t on parliculier Ia vie des Hommes lIIustres . Acciajuoli rpond que de Snque
1\ n'y a rien Florence ... exccption raite de Ia bibliothque de l'Abbaye de Fie111 (ms. cit. c. 49 r). Ammannati rpond (Epit_ c. 65 r) que les traductions de
!'Iutarque sont mauvaises, ainsi que celles d' Antoine de Todi... (par contre)
,'1111
s de Leonard Bruni et de Francesco Barbaro sont bonnes .. _ ainsi que le
li, remediis utriusque iortune de Ptrarque, mais non le De viris illustribus ...
nonato lui communique ce sU/'et (c. 50 v):. Je n'ai pas pu trouver le De remediis
"'lorence non plus que chez es Ils de Gannozzo Manetti. .. Dans les lettres
.I'Antonio Ivani Acciajuoli, conserves dans le ms. Maglrab. VIII, 10, c. 8 r,
11I1peut lire : ... les Leures Atticus, de Cicron, que tu m'as envoyes ... Dans
III~manuscrits de Vespasiano (B. Nat. 11, IV, 192, c. 211) on lit cette note : Her,
IIIRS,que mentionne l'apOtre Paul dans une pltre aux Romains, crivit un
uuvrage dit Du Pasteur que Vespasiano prit soin d'envoyer d'Angleterre Floronca, et qu'il possde dans sa villa d'Antella .

174

Moyen Age et Renaissance

Parmi ses lettres autographes, on possde Ia rdaction dfinitive d'une courte dissertation qui vient en conclusion de ses
tudes. On y trouve les phrases habituelles en l'occurrence
et le rappel de l'enseignement reu. Mais le fait significatif
est le remerciement qu'il adresse deux de ses maitres,
un certain Bartolo, dont il exalte Ia science dialectique,
physique et mtaphysique, et dans tous les arts sublimes ,
et un certain Alexandre, son prcepteur, homme t emarquable et philosophe minent 1.
Nous savons, toujours par Bistioci, qu'il assista tout
jeune aux cours de logique d'Angelo da Lecco, homme trs
savant ,qui lui aurait comment maitre Pagolo , c'est--dre
Paolo Veneto. Plus tard, en 1455, Donato adressera au vieux
maitre une lettre qui est un prcieux document autobiographique. A peine sorti de l'enfance, Acciajuoli aurait prouv un
intrt trs vif pour l'tude de Ia philosophie, et iI se serait
adonn tout entier Ia dialectique sous Ia conduite d'Angelo da
Lecco. Mais des vnements survinrent qui [Ie] dtournrent de
Ia louable tude des arts libraux .Contraint de pourvoir au
salut et Ia dignit, il n'abandonna pas mais interrompit seulement ses tudes philosophiques jusqu' des temps meilleurs>,
En fait, ses tudes littraires ne semblent nullement avoir
t interrompues,non plus que les discussions reIatives des
questions morales. Nous en trouvons en eITet trace dans
de nombreuses lettres Jacopo Ammannati et Giannozzo
Manetti. Jacopo de Lucques, cardinal de Pavie, avait t
prcepteur chez Agnolo Acciajuoli et il s'tait oecup de
Donato et de son frre Pietro, qui vinrent aux lettres en
si peu de temps que ce fut chose admirable voir . D'apres
les notes de Donato, que nous possdons en partie, on peut
dduire Ia mthode pdagogique suivie sous Ia direction du
futur cardinal: exemples tirs de Cicron, Quintilien, Salluste
Macrobe, Aulu-Gelle, Lactance; liste de phrases et de termes;
dfinitions, exemples et exercices stylistiques 3. En janvier
1. Ms. Ma!l:liab.VpI.13~0.cc.
109 r-110 r : C'est un grand privilge qui est
donn cet age, et 11convent non seulement de tolrer mais encore d'admirer
les dispositions naturelles des adolescents qui s'appliquent avee amour l'tude
des beaux-arts . Les deux maltres cits ici se trouvent mentionns dans un doeument de 1451 des Archives de I'Universit, publi par A. GHERARDI: Stauai
della Universit e Studio fioremino, Florence, 1881, pp. 461-462.
2. Ms. Maghab. VIII, 1390, cc. 94 r-94 v. Une lettre d'Ammannati du 10 oet.
1451. fait allusion I'interruption de ses tudes de philosophe (ct. DELLA TORRE,
QP Clt. 342, n. 351-352; C. MARCHESI:Carlo Marsupplm d'Arezzo e Dotuuo Aceiaiuoli. Uno seandalo nello Studio Fiorentino, Catama, 1899, pp. 5-6.
3. Dans le ms. Maghab. VIII, 1390, a. e. 22 r, Ia date du 6 juillet 1449
commencent les exercices pour (pallier) Ia faiblesse des dons naturels '. Le ms:
Magliab. XXI, 150, ne contient que des critiques. Les notes contenues dans le ms.
Magliab. VI, j 6? sont postrieures (une date est indique, celle du 25 novo 1456).

Donato Acciajuoli,

citoyen de Florence

175

1449, dans une longue lettre son maitre, Acciajuoli parle de


son admiration pour Cicron. J'ai tes lettres crites d'un
seul jet, comme tu dis, qui me contraignent lire presque par
force. En eITettu emploies justement dans ces pitres ce style
ais qu'observe galement Cicron et qui devrait l'tre par
tous. C'est pourquoi je te prie de m'envoyer des lettres
longues et frquentes, car ce qui vient de toi m'est bien utile
pour mes tudes. Je m'eITorce en eITet de t'imiter et de te
ressembler. Avec Cicron par contre, je suis loin de compte;
quand je le lis je m'oublie moi-mme, et il me semble que je
ne vaux rien, de sorte qu' Ia longue il m'eITraie au lieu de
me stimuler 1.
La lettre Gabriel Guichardin, un des plus brilIants morceaux d'loquence de tout le Quattrocento, exalte l'tude des
humanits , qui sont non seulement pour l'homme une
cole de vertus, en font un citoyen exemplaire et un excellent
pre, mais en mme temps l'levent une cit plus haute ou le
temps et Ia mort cessent d'avoir un sens. Peut-il y avoir
jamais chose plus douce que de connaitre en contemporains
les vnements remarquables des sicles passs? Quoi de plus
suave que d'couter comme des paroles vivantes les discours
des plus savants, depuis longtemps disparus? Entre l'homme
cultiv et l'homme inculte il y a plus de distance qu'entre
l'homme et Ia bte 2.
Une fois, il demandera Manetti l'Orateur; mais i1 aime
surtout discourir avec lui de sujets levs, de questions
thiques et politiques. L'intrt pour les problmes de morale,
qui se posent dans l'atmosphre d'une religion vcue du
dedans, est caractristique des crits de l'humanisme florentin
du Quattrocento, et il reflete le srieux d'une culture qui tait
moins proccupe de sublimes et subtiles spculations mtaphysiques et thologiques que de ce qui regarde Ia vie de l'homme
dans Ia cit. C'est dans cet tat d'esprit qu'eut lieu Ia discussion, ouverte en 1450 et laquelle prirent part Vespasiano
da Bisticci et Angelo Baldesi, sur les enfants morts sans avoir
reu le baptme. Manetti, s'inspirant d'une position thologique rigoureuse et de I'orthodoxie Ia plus stricte, soutient
dans une lettre qui est un vritable petit trait qu'ils sont
coupables du pch commun et par consquent damns.
Acciajuoli se soumet l'autorit de l'vangile et il ajoute :
Cependant, quand je rflchis que Ia faute du pch origineI
incombe non aux enfants mais au premier eouple, je n'arrive
1. Ms. Magliab. VIII, 1390, e. 103 v.
2. Ibi., ec. 29 r-30 v (ef. DELLATORRE,op, cit., pp. 339-341).

176

Moyen Age et Renaissance

pas comprendre pourquoi des innocents doivent supporter


les consquences du pch d'autrui. D'autant plus qu'il
est crit : "Le fils ne pai era pas pour l'iniquit de son pere."
Et aussi : " L'me qui aura pch mourra." Je ne vois donc
pas comment on peut en mme temps soutenir que Dieu
est justice et vrit, et le voir punir justement celui qui n'a
pas pch. Car, si le dlit du pre est aussi celui du fils, pourquoi Ia peine n'est-elle pas commune? Pourquoi Ie fils doit-il
payer Ia faute du pre, et pourquoi Ie pre ne paierait-iI pas
Ia faute du fils? Et si chacun doit porter son propre faix,
pourquoi de malheureux
enfants doivent-ils tre damns
pour I'ternit cause d'un pch qu'ils n'ont pas commis? ))
II y a l un intrt qui ne devait plus s'teindre chez
Donato, et qu'on verra reparaitre, de aon plus subtile et
plus complexe, dans une autre discussion qu'iI soutiendra
plus de dix ans plus tard : En l'an 1463,commencement d'une
re de libert, tant avec vous, Giovanni Rucellai, ... ayant
plusieurs reprises discouru ensemble de questions morales,
il advint que, abordant un point litigieux, vous me demandtes
ce qui tait Ie plus difficile, agir mal ou agir bien.
Acciajuoli avait soutenu que bien agir est plus difflcile;
mais son opinion avait t combattue par un dominicain,
Jean de Viterbe, qui avait mis par crit et envoy Rucellai
ses arguments dans une breve dissertation trs scolastique
de forme, bien que rdige en langue vulgaire. Si l'on parcourt,
dans Ia copie de Rucellai qui fut ensuite lue et rfute par
Acciajuoli, l'Opinion de frre Jean de Viterbe, de I'ordre des
frres prcheurs, sur Ia question de savoir ce qui est le plus
difficile, de bien ou de mal agir , on reste frapp de l'attitude
qu'on devine derrire le dploiement qui se voudrait impartial
des textes en faveur de l'une ou l'autre thse 1. Le dominicain part du principe que l'homme est naturellement port
au bien j cr par Dieu pour tre vertueux, les sentiments et
Ja raison le portent d'un mme accord aux bonnes actions.
Et le mouvement qui le pousse bien agir est devenu aussi
naturel en lui que celui de Ia flamme vers le haut ou celui de
Ia pierre vers le bas. Le bien est Ie lieu naturel idal qui
attire l'homme irrsistiblement. Tout ce qui, de l'optimisme
1.. Cl. VESPASIANODA BISTICCI : Vit, d. Frati, III, pp. 336-339; DELLA
TORRE, op. cit. pp. 3"6-347. Dans Ia leltre de Donato, lococit., c. 33 v-34 v (exChufonensi, XII des calendes d'octobre 1450) se trouve galement un remerci ment pour le s dialogue. ct plus haut. La lettre autographe originale de Manetti :
Generosissimo atque eruditissimo adolescen Dotuuo Acciauolo tamquam [ratri
honorarulo, se trouve Ia Bibl. Nat. lI, IV, 109 (ancennement DlS. Magliab.
XXXIX, 72; Strozz. in foI. 538).

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

177

1"'lugien, peut revivre dans l'aristotlisme thomiste est pr IILdans les pages au style rude et sans grce de Irre Jean
.1. Vitorbe. 11 voudrait se limiter, ainsi qu'il se plait le
rI'P !Lor, un simple sic et non, mais il se dclare nettement
"11fuveur du caractre spontan de l'acte bon, et d'une conver 11, naturelle )) de l'homme sensible et de l'homme raiunnant vers Ia vertu.
(;' st prcisment I que Ia critique d'Acciajuoli se fait
111I tante : Ia vertu de l'homme est naturelle n, mais dans
1111tout autre sens que celui que semble vouloir dire le bon
r, Ilgie~x, de mme que coutumo et habitude ont une accept 11I11ddTrente sur le plan moral et sur le plan physique.
11un philosophe ou savant auteur ne dit que Ia tendance
,I, Ia pierre, qui Ia fait naturellement alIer vers 10 bas et colIe
,111f u, qui le fait aller vers le haut, et toutos tendances ana1111(11
s sont des habitudes, ni qu'elles doivent tre tenues
1")111'telIes. II est exact en eITet, ainsi que l'observent les
dI tracteurs , qu'on parle parfois de vertus naturelIes lI'
1I1/l18
c'est par mtaphore, et tout moraliste srieux se C1arder~
Itlnrl d'ajouter foi toutes prtentions de rduire le c~mport. lIIont moral une impulsion naturelle, et inversement de
I/l1II!me.r}a vertu. t?ut ?e qui .est de l'ordre naturel. 11 est trop
flll'tI , insiste Acciajuoli, de jouer sur les termos d'habitude
UIId'inclination naturelIe Ia vertu. Nous no faisons jamais
'1111prendre les vertus morales et les subdiviser, en disant
'I,,'ollos existent par inclination ou par habitude, de mme
'1111les qualits et les dfauts.
AI! iajuoli dveloppe une rfutation serre; le dominicain
.!tI que Ie bien est plus facile parco quo plus naturel plus
1'"lllan, parce que prsentant moins d'obstacles. M~is le
1,11'11st, parmi d'infinies possibilits d'erreur, l'unique voie
u!f"I'Le nos conflits, et s'il est plus facile de lancer Ia flche
I
t de Ia cible que de Ia mettre en plein but, on peut en dire
utunt de l'acte bon. La dtermination de ce dernier, qui doit
t. urr ompte de tout et ne rien laisser au hasard, ne se fonde
11I'/Onsur Ia facilit. Qui ne voit que ce juste milieu est une
punse laborieuse compare Ia facilit reI ative des extrmes?
C ."
:ci sont donns, et I:on n'a qu: les prendre tels quels,
tlllldlS qu'on n'arrive qu'a grand'peme au but idal comme
1'111"' IHte dans l'laboration
de l'oeuvre d'art, qu'il' est fort
.1I1111'lIe
de faire belle (car il est plus malais d'atteindre Ia
1"'IlIlL,ce qui est le signe de Ia russite, que d'osuvror dans le
llll'diocre ou 10 vulgaire). Sans compter que, si bien agir est
IIIlH(lfacile, on s'explique malle grand nombre do mchants
I. unt Ia faible minorit des bons. Et l'on comprend encore

178

Moyen Age et Renaissance

moins Ia ncessit du secours divin : La chose que nous ne


pouvons faire sans l'aide et Ia grce divines est plus difficile
que cello que nous pouvons faire seuls.
Acciajuoli, qui en appelle d'une part saint Augustin et
de l'autre Egidio Romano, affirme que l'lment afTectif
ne porte nullement vers le bien moral, mais souvent vers des
fins qui ont seulement l'apparence du bien. Egidio ajoute ...
(que) c'est toujours sous le couvert du bien que se meuvent
les passions. Mais ce bien parfois existe vraiment et parfois
n'est qu'apparent 1. )) Bien plus, Ia facult sensitive est,
par le fait qu'elle incline au dsordre, un lment constant
de pch. Et mme si le penchant pour les biens terrestres est
naturel, entre Ia tendance l'acte parfait, l'acte vertueux,
et sa ralisation, il y a tout le pnible efTort du perfectionnement. Acciajuoli observe que le vif amour de Ia culture
qui l'anime, et qui est prcisment Ia manifestation de cette
soif de connaissance inne chez l'homme, est une toute autre
chose que le savoir acquis par habilet et calcul, grce un
efTortassidu et pnible et l'exercice de Ia raison.
Devant Ia rplique simpliste de Jean de Viterbe, Acciajuoli
fait vibrer Ia conscience morale qui nait dans l'ceuvre de tous
les jours, et pour laquelle tentation et pch sont tout instant
prsents. Qui ne comprend que s'abstenir des plaisirs et des
volupts dshonntes ... est plus difficile que de leur cder et
1. Pour cette discussion voir SEGNI, op. cil., pp. 4748; DELLA TORRE, op. cu.,
pp. 412413, et surtout Ia note 1 de Ia page 413. Mais tous deux sont dans I'erreur,
ce qui tonne de Ia part du dernier qui eut sous les yeux, ee qu'i1 dit, le brouillon
du manuscrlt dont on a conserve 10 texte autographe en trois exemplaires. Dans
le ms. Magliab. VI, 162, se trouvent, de Ia main d'Acciajuoli, le texte italien
(a ee. 87 r94 v) et le texte latin (a e. 95 r). 11s'agit du brouillon, ainsi que le
prouvenL les nombreuses eorroeLions. Le texte italien narre Ia gense de I'crit
se rapporLant aux eonversations qu'i1 eut avee Rucellai duranL son prieur. Le
texte laLin eommence ainsi : Lorsque Iut pose Ia question de savoir s'i1 tait
plus Cae!le de bien o~ de '!lal agir, un de. nos amis mit l'opinion qu'i1 tait
plus taoile de bien agir et !I Ia mit par e~lt dans une lett!"8 qu'i1 m'envoya en
donnant des raisons et en citant des autorits de peu de pods ... En Cait Aeeiajuoli rdigea le texte latin aprs eoup. Tout de sute aprs Ia discussion avee
Crre Jean de Viterbe, il envoya son opinion par erit, et en italien, Rucellai.
Le texte autographe original, mis au net, se trouve dans le ms. des miscellanes
Nat. 11, iv, 192 (aneiennement Magliab. VIII, 1400) a. e. 195 r. Suit I'erit
d'Acciajuoli en italien portant Ia date du 20 aot 1464 (Vak Florentie XX augusti
1464), dans le cahier mme envoy Rucellai et ou figure son nom. Celul-ci
mit vidomment Ia rponse d'Acciajuoli sous les yeux de Crre Jean; et ce dernier
y ajouta htivement, sur une page reste blanehe, une annotation pas trs
concluante et une Cormule de eourtoisie pour Donato : Saluez de ma part mon
contradicte!:lr, que j'aime d'autant plus que je I'ai vu ehariLablement se dCendre,
et je lui ofTro mon concours en tout ce qu peut lui tre agrable, car e'est un
hommo vortueux et de plus votre Camiher, et bienveillant pour notre ordre,
puisque vous dclarez que vos lettres et ce cahier sont de lui. .. Et par amour
pour ses prdeesseurs et pour ses vertus, je suis toujours sa disposition pour
tout ee que mon humble tat pourra me permettre de Caire. Je me reeommande
vous (c. 209 r.).

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

179

lI'y adonner ... ? De mme il est plus difficile de prlever de sa

Iurt.une ou de ses biens autant que ncessaire et telle fin


qui s'impose - ce qui est faire montre de gnrosit - que
Hurder son argent dans une cassette et s'abstenir d'en donner, ou en prendre l'excs l ou il ne faut pas. Et ... c'est
hose ardue et sublime que se vaincre soi-mme. ))La vertu
t'!lt cette dure discipline, cette preuve constante qui conduit
pniblement l'austre maitrise de soi; elle est une habitude
qui afTermit le sens de Ia mesure qui s'obtient par l'action
convergente d'une sagesse afline au creuset de l'exprience
t't d'une rsolution courageuse. Face l'optimisme excessif
du dominicain, Ia mditation d'Acciajuoli revt Ia gravit de
I rflexion morale consciente des risques de chute toujours
prsents dans Ia nature humaine, cependant qu'elle est crite
dans un style qui sera celui de Ia prdication savonarolienne.
A Ia paix sereine du cloitre, cette existence oisive et retire
du monde, celui qui est Ia fois homme d'tat et marchand
oppose une exprience capable de faire voir sous un jour
tout autre tant l'thique grecque que l'enseignement chrtien.
La recherche d'un quilibre qui caractrise Ia dmarche aristotlicienne se prsente dramatiquement comme Ia rsolution
idale d'un conflit intrieur continueI et pnible dont le terme
n'est pas, et c'est aussi l'avis d'Acciajuoli, le refus manichen
d'une moiti de notre vie, mais une prise en charge de Ia
nature pour son accomplissement harmonieux.
Saluez de ma part mon contradicteur - annotera J ean
de Viterbe au bas de Ia rponse de Donato - que j'aime
d'autant plus que je l'ai vu se dfendre pieusement, et je lui
ofTre mme mon concours pour tout ce qui peut lui tre
agrable, car je le tiens pour un homme vertueux 1. ))
4.
On a vu Ia position politique de Donato, ses proccupations,
son abandon, du moins partiel, des tudes philosophiques,
ses graves paroles sur le sort de Ia cit et sur l'impritie de
ses diles. Son attitude restera Ia mme jusqu' Ia fin de 1451.
Si 1'0n prend par contre Ia beIle lettre envoye Banco di
Casavecchia le 21 septembre 1453, assez pessimiste de ton
1. Ms. Nat. (Florencel lI, IV, 192, e. 202 r. Acciajuoli cite Hsiode, Ie rcit du
sophiste Prodieos de Cos sur Hercule entre le vice et Ia vertu, saint Basile,
saint Augustin, l'lhique Nicomaque (. pour conflrrnaton de ee que nous veno.ns
de dire nous pouvons encore en appeler l'autorit du grand philosophe Aristote .) et Ia eommentaire de saint Thomas.

180

Moyen Age et Renaissance

tant donn Ia situation, on tombe sur maints passages qui


font supposer qu'un changement s'est opr dans l'esprit
d'Acciajuoli : Je vois que Ies nouvelIes que t'ont apportes
des hommes habitus entendre Ies bavardages du vulgaire
t'ont queIque peu troubl. Je te prie de ne pas en conclure
que nous avons toujours une dtestabIe opinion des choses
de Ia cit, et de ne pas non plus suivre I'exemple de celui qui,
trop crdule, juge des afTaires de l'tat avec Ie cceur plutt
que par l'examen des faits. Dlaisse Ies extrmes et avec Ies
plus sages, tiens-t'en une juste mesure. Pour moi, quand je
considere Ia situation, [e reconnais que notre cit est incontestablement Ie sige de troubles trs graves, et que ses habitants
subissent des contraintes fort importunes. Ce sont surtout des
embarras financiers qui menacent, ce qui est d'une extrme
importance car l'argent est Ie nerf de Ia guerre. Mais pour
terribles que soient nos difficults, si nous les comparons
celIes de nos ennemis elIes nous sembleront ngligeables ou
disparaitront
devant Ia grandeur de celIes dont justement
nos adversaires, comme toute l'ItaIie Ie sait, ont dj une
exprience approfondie. Un accent de fiert devant Ies sueces de Florence Iaisse entendre un changement d'apprciation
sur Ia politique de Cosme de Mdicis. Acciajuoli ne reniera
jamais ses amis. Dans Ies moments Ies plus graves il restera
fldle et ce qu'iI considere comme Ia cause de Ia cit et ceux
qui Iui sont unis par des liens de parent ou par ceux de l'afTection personnelIe. De son ct Ia cit aura confiance dans Ie
neveu du banni Angelo Acciajuoli et, en 1478, dans celui qui,
entre autres liens, tait l'ami des Pazzi 1.
La pai x tait proche, cette paix que Donato saluera avec
motion. Avec elIe, il reprit ses tudes de pIus belIe. En 1451,
il avait manifest Ammannati l'espoir d'approfondir, sous
Ia conduite de Carlo Marsuppini, sa connassance du Iatin
et du grec. En 1453, c'est encore au mme qu'iI exprime sa
douleur Iors de Ia disparition du grand humaniste en qui iI
avait ms toutes ses esprances : Carlo Marsuppini avait
rveill et presque ramen au jour Ia langue latine, qui tait
reste Iongtemps en sommeil ... J e ne vois pas ce que peuvent
encore esprer Ies jeunes amants des Iettres ... En ce qui Ia
concerne iI ajoute : Cet homme de grand savoir m'avait
encourag dans mes tudes. Sa disparition ou bien Ies retardera grandement,
ou bien me contraindra
purement et
simplement Ies oublier pour toujours 2. Mais on a nettement
1. Magliab. VIII, 1390, c. 83 r-84 r.
2. Loc. cu., c. 82 r (anciennement 106 r); Marchesi, 79; Della Torre, 353.
Ct. Matteo Paltnieri (M'agliab. VIII, 1437, c. 16 r.).

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

181

I'impression qu'iI tait possd par l'ardeur d'apprendre et


que ses plaintes et ses soucis ont pour cause Ia situation et
I s difficults de Florence - ce qui ne l'empche pas d'avoir
une activit confiante. Entre 1453 et 1456, une ardeur nouvelIe l'anime. Adonns au sommeil, l'oisivet et aux vaines
.himres - crit-il Domenico Pandolfini - nous menons
une existence inutile, et nous faisons Ia guerre aux arts qui ...
dans l'adversit et dans toute circonstance grave seraient
mme de nous consoler et de nous apporter quelque joie 1. ))
On dirait que Ies guerres et l'adversit ont rendu plus vif Ie
besoin de mditation. Aux amis Ies plus chers, Alamanno
Rinuccini, Marco Parenti, Antonio Rossi, il crit avec insisLance sur I'imprieuse ncessit de ce rveil auqueI Leonardo
Bruni et Carlo Marsuppini avaient donn une telIe impuIsion 2.
A prsent c'est Philelphe qui, de Milan, Ie suit dans son
entreprise et ses proccupations
et l'exhorte sans cesse
apprendre Ie grec; plus prs de Iui, Ie Pogge adopte Ia mme
attitude. Sa rencontre avec ce dernier, en 1455, Iui fait une
vive impression: Je m'loignai de toi possd d'un amour des
lettres et d 'une soif de savoir presque incroyables; il me semblait qu'iI n'y avait dans Ia vie aucune chose digne d'tra
voulue qui ne It uni e Ia connaissance des vrits les plus
hautes. Son modele idal sera Ie Pogge : Parmi tant
d'hommes doctes je t'ai lu seul, et c'est toi seul que j'ai
choisi comme modele imiter. ))Quand iI parle Rinuccini du
choc prouv, iI a presque peur de Iui faire envie. A Ammannati iI dclare : Que dire de plus? J e Iui ai oITert et consacr
toute mon activit, tout mon travail, tout moi-mme 3.
Nous possdons des documents relatifs son tude du grec.
11 s'agit, outre les lettres Philelphe, de ses rapports avec
Lianoro de 'Lianori, de Bologne, lve de Guarino Guarini
dont on connait Ies relations avec Tortelli 4. Ses relations avec
Antonio Rossi, homme d'un caractre difficile, d'une grande
prsomption et semble-t-iI d'une arrogance non moindre,
exigeraient de Iongs dveloppements. Les lettres qui rendent
compte de ses liens avec Ie groupe des tudiants Ilorentina sont
trs curieuses, mme si 1'0n n'oublie pas que Ia polmique et
1. Loe.
2. Loc.
3. Loc.
4. Sur

cit., c. 82 v.
eit., c. 91 r.
cit., c. 9'. v. (ef. TI, r-v), 95 r (13 r), 95 v (13 v).
Lianoro de' Lianori, cr. SABBAOINI : Epist. di Guorino, IH, 534-535,
et MOLLNER : Hedcn und Brieie ital. Humanisten, p. 97. En 145ft, il tait Fiorence, ainsi qu'i! ressort d'une lettre d' Acciajuoli (e. 90 v) du 4 novo 1454 : Tes
connassances d'humanisto, Ia puret de tes mteurs, jointos au nombre et I'elat
de tes autres vertus ront que je pense trs souvent to. Aussi t'eris-je ees lettres
ds ton dpart pour que tu saehes ben que ja n'a garde d'oublier mes promesses
nt ta ben voillance 1000 gard ...

182

Moyen Age et Renaissance

l'invective taient un genre Iittraire Ia mode. Bien que trs


cultiv, Rossi ne donne pas l'impression d'une originalit
particuliere dans son discours pompeux De laudibus scientie
ad ReCJ. Dom. Cardinalem Spoletanum 1.
Acciajuoli et Iui auront des dmIs en termes pIutt vifs,
et un certain moment une grande froideur rgnera entre
eux. En mai 1455 Donato Iui crira une Iettre cordiale mais
peut-tre non dpourvue d'ironie, et il Iui proposera un
rapprochement. Rossi fait alors dans le genre oratoire. Je
ferais de mme - poursuit Acciajuoli - si mon talent galait
mon dsir. Mais les hommes "limites" ne doivent pas aspirer
des tches trop hautes; ils doivent se contenter de peu et
ne pas se lancer dans des entreprises suprieures leurs
forces. C'est pourquoi j'cris des lettres courtes, Iamilires,
d'un style peu apprt; je me contente du langage populaire,
et je te laisse le discours ample, abondant, imptueux. Et je
t'en prie, si l'humilit du style pistolaire ne te plat pas,
rponds-moi par des morceaux d'loquence. Pour une pitre
venant de toi, je te promets deux lettres 2.
En ralit, dans ses humbles lettres Acciajuoli aborde
quelques-uns des problrnes situs au cceur mme des proccupations de son tomps. crivant Marco Parenti il l'invite
discuter avec lui des rapports entre Ia ertu active et Ia
vertu contemplative - question qui, pour Donato, n'est pas
une simple discussion acadmique, mais une chose vitale 3.
C'est toutefois dans l'enseignement d'Argyropoulos qu'Acciajuoli trouva l'impulsion pour une vritable culture humaine
et illui est redevable de Ia prise de conscience des problmes
qui devaient dornavant lui tenir cceur. Lors de Ia venue
de ce maitre Florence il s'engagea fond, tant contre Landino que contre les autres candidats Ia succession de Ia
chaire tenue nagure par Marsuppini, entrant mme en conlit
avec Angelo Acciajuoli, qui jouissait alors d'une grande
influence. Dans une lettre du 1er octobre Lianoro de' Lianori il avait dplor l'insuffisance de Ia connaissance du grec
en Italie, et il ajoutait : Mme l'illustre Grece, qui fut un
temps l'honneur et Ia lumiere du monde entier, est tombe
depuis longtemps dans une grande ignorance des lettres et des
arts. A prsent que Byzance aussi s'est effondre, qui seule
1. A. ROSSll, Oratio ... \Magliab.
Il y est ait un loge do a posie
Ia fin de 1454 1455.
2. Magliab. VIII, 1390, c. 181.
successifs I'laboration des lettres
3. Loc. cit., c. 95 r.

VI, 183 - anciennement Strozz. in40 no 175.)


(c. 9). Les lettres d'Acciajuoli Rossi vont de
TI est ntressant de suivre dans les brouillons
de Donato Rossi.

Donato Acciajuoli,

citoyen de Florence

183

conservait encore quelque vestige de l'antique Hellade, Ia


science grecque a presque antirement pri. Peu de temps
auparavant, dans une lettre du 5 aot, il av~it fa~t part ,
Ammannati de l'impression profonde que lui avait causee
Argyropoulos, qui se trouvait .ce moment-l ~ FIorence ~t
qu'il eonnaissait dj de rputation, mais qui 1m parut superieur sa renomme : ((Il m'apparut non seuIement comme un
rudit, mais comme un homme d'une profonde sagesse et
digne de Ia Grce antique 1.
.
"
.
,
On sait que Donato et ses a~ls, ~pres bien des dffcults,
russirent finalement, en 1456, a Iaire nommer Ar~YI:0poulos
l'Universit de FIorence, ou il commencera en .fev~Ie! 1~57
son enseignement officiel, long~emps dilr I~ VIve irritation
de queIques-uns qui 1.'a~te~daIe?-t avec impatience. En effet,
dans une lettre Acciajuoli crite de Florence le 9 novembre
1456 AIamanno Rinuccini observe : Quant notre Argyropo~los, dont nous attendions si impatiemment ~es cours ~t
que nous dsirions entendre avec une telle aVI~lt~, on ne sait
rien de lui. Je ne cesse de m'tonner de sa neghgence et de
sa lgeret, et je ne voudrais pa~ parler de s~btle et trompeuse
ruse : il ne s'est mme pas souci en effet d envoyer un simple
petit mot apres ~on .dpart, et il s~mbl~ qu'il a oompltement
oubli ce fils qU'II disait tant ch.rIr. C ~st de cela q,ue J~ v.oulais t'aviser tout d'abord. Ces jours-ci Ia dame a qu~ Il ,a
t confi s'est plainte, avec beaucoup de tact et de discrtion, de ceux qui revient l~ charge de l'e~fant.' ,lequel ~~ngue
de bien des choses noessaires ; et elle m a prIe de ~e I eC~lre.
A toi de voir ce qu'il convient de faire. No~ sans intention,
Rinuccini dclarait aussi que Landino avait, avec succes,
commenc ses cours : ((Sache que notre cher Landino a .donn
ses premires leons ave c un grand concours d'audIteurSi
et, d'apres ce qu'on rn'a rapport, dans u? styl~ recherche
et fleuri. Comme j'tais Ia campagne, je n'ai pas pu y
assister 2.

Peu aprs le savant byzantin, revenu de ses .p:grmatI~ns


travers l'Europe, devait fare de nombreux dISCJ~Ies,!ll0ms
peut-tre par sa persuasion rh~torlque, qu~ grace a une
culture tonnamment vaste et a une connaissance remarquable de l'histoire de Ia pense grecq,!e, que l'on retrouv.e dans
tous ses commentaires, des pr-socratlques au~ alexandr~ns. Et
c'est travers ses cours, qui nous ont te conserves par
1. Loc. cit., c. 85 v. et 87 v.
.
18 A
2. A. RINUCCINI: Leuere e orazioni, M. Giustiniam, Florence 1953, p.
'.
propos des fils d' Argyropoulos et de cette remarque, ct. les rflextons de Perosa m
Leonardo, 1948, XV, pp. 261266.

184

Moyen Age et Renaissance

AcciajuoIi (lequeI Ies a queIque peu remanis), qu'iI nous est


possibIe d'avoir une ide de son enseignement dans des termes
peut-tre un peu difIrents de ceux reus communment.
5.
Dans une Iettre crite de FIorence Ie 24 septembre 1463
et adresse Alfonso PaIentino, AcciajuoIi prononce un
singulier Ioge de l'enseignement d'ArgyropouIos, et en mme
temps du renouveau des tudes qui d'aprs Iui se serait produit sous son influence. Non seulement Ies jeunes tudiants
apprirent alors le grec et Ie latin comme jamais auparavant,
mais ils en surent autant SUl' PIaton et Aristote que s'ils
taient sortis de I'Acadmie : ({A peine iccol Niccoli Iut-il
mort, qu'arriva Florence le Byzantin Argyropoulos, illustre
par son intelligence et son savoir, homme digne de Ia Grce
antique, qui durant de nombreuses annes forma les jeunes
Florentins non seulement dans Ia connaissance du grec, mais
encore dans toutes Ies disciplines qui touchent Ia vertu
et au bonheur. II a ainsi enseign, et iI enseigne toujours
Ia philosophie, tant moral e que naturelle, avec une suprme
lgance et selon Ia mthode antiq e. II a traduit en latin
de nombreux livres d'Aristote, et I'tonnement admiratif
de ses auditeurs il a illustr Ies doctrines pIatoniciennes et
leur savoir mystrieux et secreto Toute une jeunesse studieuse se met composer des eeuvres mritant d'tre largement
diffuses. La cit se pare de nombreux monuments, pour une
bonne part grce Cosme de Mdicis, qui runit une splendide
bibliothque. On assiste un renouveau de l'industrie et du
commerce des livres; de toutes parts on recherche des manuscrits, non par vaine gloire, mais pour que les lettrs en puissent faire libre usage. ({Aujourd'hui comme jamais encore
Florence s'panouit, et non seulement dans les lettres et les
disciplines les plus nobles, mais dans Ia peinture, dans Ia
sculpture et dans millo autres domaines 1.
On releve dans ce document laiss par Acciajuoli quelquesunes des ides cheres Vespasiano da Bisticci - comme Ia
propension btir de Cosme de Mdicis, SUl' qui par contre
Cavalcanti dverse nombre de froces sarcasmes 2, et surtout
1. MaRliab. VII!, 111~9, ce. 47 v-48 v (cr. FOSSI, op. cii., pp. GO-63; et MAR: Banolomeo delta FOII/e, Catana, 1\100, pp. 13-14).
2. Oiovani CAVALCANTI : Istorie fiorentine, Florence, 1839, vol. I!, p. 210.
Rapportant les bruits qui couraient dans Ia cit, iI s'exprimo cn ces termes :
Son bypocrisie, qui se pare d'une superbe tout ecclsiaslique, se paie eu vidant
CIIESI

Donato Acciajuoli,

citoyen de Florence

185

Ia reIation tablie entre le renouveau de Ia culture philosophique d Argyropoulos, et le v.igoureux essor des sciences
et des arts figuratifs. On doit accepter cette dclaration crite
dans un style manir ave c une grande circonspection et y
voir surtout - ce qu'elle est en fait - un morceau de rhtorique fins publicitaires destin servir d'introduction
exemplaire au catalogue d'un ({libraire d'avant-garde. Une
dizaine d'annes auparavant, c'est en des termes peu pres
semblables qu'on avait saIu Ia venue de Chrysoloras ou celle
des disciples de Salutati. Mais tous ces hymnes au renouveau li
de Ia culture classique dans Ia seule Florence, aux sciences
et aux arts en plein essor, aux bibliotheques, aux anciens,
aux manuscrits redcouverts, ne doivent pas tre pris trop
Ia lettre. On en voit vite le peu d'originalit quand on se
reporte l'exaltation
priodique, compter des dernires
dcennies du XIVe secle, des eeuvres de Ptrarque et de Boccace - exaltation qu'on retrouve, aprs Salutati, dans Ies
pages de Leonardo Bruni et de ses imitateurs. L'Artin tiendra
SUl' Chrysoloras des propos aussi passionns
et pas tellement
difIrents de ceux d'Acciajuoli SUl' ArgyropouIos. C'tait en
fait un genre pangyrique alors Ia mode, dont !e double
but tait de clbrer le savant et illustre tranger devenu
l'hte de Ia ville et touchant des appointements exceptionnels,
et ses plus zls disciples et partisans 1. Mais au-del d'une
coutume acadmique et d'une certaine tendance mercantile
valoriser ses mrites, il est certain que Ie magistre de Chrysoloras encouragea l'activ.it de Bruni et de son groupe, et que
celui d'Argyropoulos donna une impulsion et un caractre
nouveaux Ia culture florentine aprs 1550. A lire Acciajuoli,
qui plus que tout autre toucha de prs le savant grec (au sujet
duqueI d'ailleurs d'autres tmoignages non moins autoriss
viennent conflrmer ses dires), on aperoit nettement l'importance de l'enseignement
pripatticien
conduit seIon Ia
mthode classique et aussi Ia signification relle de oelle-ei.
Le peu d'attention
prt jusqu'ici aux cours donns par
Argyropoulos qui nous ont t conservs dans Ies notes de
nos bourses ... et maintenant que le temps n'est plus de btir "en moine", 11a
commenc un paJais auprs duquel plirait le Colise de Rome ... On sait que e'est
Donato Acciajuoli qui eut rdiger le deret publie qui proclamait Cosme de Mdicis pre de Ia patrie. La minute autographe est au ms. Nat. 11,2,10, ae 23-24.
Une copie se trouve au ms. Magliab. \TIII, 1439, e. 57 v-59 V. (I ... Donatus
Aeeiaiolus, homme noble et trs savant eomposa le dcret c-dessus qui, en ee
XVIII- jour de Ia Lune du mos de mars 1464, rut soumis au Conseil pour dcsion finale ... )
1. cr. Ia lettre de Rnuccn ArgyropouIos (Florence, 4 aot 1455), d. Giustiniani, p. 14.

186

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

Moyen Age et Renaissance

Donato, n'a I?as permis ~e bien voir comment le Byzantin,


qui connaissait bien Ia httrature scolastique de saint Thomas. E.gidio Romano (n'oubIions pas qu'il avait frquent
I'universit de Padoue), s'en dtacha dIibrment. II revint
au~. auteurs grecs et considra Ia pense cIassique - particuherement de PIaton ProcIus et aux plus tardifs commentateurs d'Aristote - comme un processus unitaire comme
une rflexion qui s'approfondit, s'intgre et se compIte et ne
~eprs~~te nullement des coles ou des positions opposes et
inconciliahles. Et mme si l'on rencontre parfois queIque
crItIque.dans ses paroles, c'est contre I'excs polmique d'Aristote, qui fausse le sens de Ia pense platonicienne.
En ~460, dans le discours d'ouverture au cours de psychologie )), Argyropoulos pose le principe de cette ide de
co~tmUlt, ~epUls Zoroastre et les pr-socratiques, qui l'on
doit une philosophie obscure et potiqu., )),jusqu' Socrate,
qui exhortait les hommes aux sciences travers Ia morale ))
au divin )) Platon [ trs vers dans toutes Ies branches d~
savoir, pote achev, surpassant chacun en loquence, philosophe de Ia moral e, de Ia nature et des mathmatiques
et
avant tout esprit spculatif, il ne donna pas cependant, co~me
Socrate, un systme ordonn des connaissancss ) et Aristote [ leve de Platon pendant vingt ans et qui 'Iabora un
classement systmatique des sciences ]. II ne s'agissait pas,
pour ArgyropouIos, d'opposer Platon Aristote, mais de faire
des dveIoppements difIrents selon Ia diversit des sciences
sans perdre de vue l'unit du savoir et de Ia recherche. Le~
divergences de vue propos de l'me entre Alexandre
d'Aphrodiss ~t. Themistius par exemple: proviennent des
diversas possbilits de dveloppement
incluses dans une
question quivoque laisse en suspens par le philosophe qui
s'en est occup Ie premier 1.
Un peu pIus tard, le cardinal Basile Bessarion abordera
~ peu prs les mmes questions, bien qu'avec des proccupations apologtiques entirement difIrentes. Mais chez Argyrop?uIo~ ce type d'enseignement o~cupe Ia premire place,
base qu il est sur Ia rencontre harmomeuse de Platon Aristote
Plotin et Proclus. C'est en cela que consiste l'originalit d~
l'enseignement fIorentin. C'est de l'cole de Chrysoloras traducteur de Ia Rpublique, qu'est issu Leonardo Bruni, qui traduisit Ia fois Arlstote et Platon. Cependant Ieur premier
1. Les cours d'Argyropoulos contenus dans le ms. Riccardiano 120, ec. 1-36,
~mt .t publis par ~OLLNER,
op. cito Le cours sur I'me, de Ia main d'Accia[uol, se trouve en enter dans le ms. Magliab. V, ~1 (traduction) et V ~2 (commen-

~~.

'

187

souci tous deux est encore d'ordre pratique - poIitique


et moral. A ct des intrts physiques , ArgyropouIos
introduit Ia notion d'une problmatique mtaphysique de type
non plus aristotlicien mais platonicien et no-platonicien,
L'on voit ainsi, paralllement aux cours officiels faits partir
des textes d'Aristote, le savant byzantin donner des cours
privs )) sur Ies dialogues d~ PIaton .et .lire le ~(M.n0!l ))-:lequel, malgr I'antique version d'Aristippe, n avait jamais
t trs connu. II introduit d'ailleurs de singuliers fragments
de thologie ))pIatonicienne jusque dans ses cours sur Aristote. Et Pier Filippo PandoIfini peut crire Santo Vireto
qu'il a enfin Ies livres phy~iques .)) d'Aristote traduits ~t
expliqus de faon telle qu'il a l'impression de Ies avoir
compris tout seul. Mais iI y a pIu~ : Argyropo~l?s cherche
unir posie cIassique et philosophie en une VISlOn)) totale.
C'est pourquoi, ct de Ia Politique, il lit et commente
Sophocle 1.
Le portrait d'ArgyropouIos, et son enseignement Florence
partir de 1457, ont t souvent dforms sous le signe d'un
prtendu aristotlisme en opposition avec un renouveau du
platonisme d MarsiIe Ficin. On l'a oppos aussi l'enseignement de Christophe Landino, si bien qu'il n'est pas facile
aujourd'hui de rtabIir Ia vrit qua~t a~x infIuences rci~
proques. En fait ce fut le commentaire d ArgyropouIos qui
amena au premier pIan l'Aeadmie, Plotin, Proclus et tous les
plus tardifs interpretes d'Aristote. On n'a pas oubli son dition du texte compIet des Ennades, non pIus que l'usage
qu'iI fit de Ia thologie ))no-platonicienne jusql!e dans se~
cours officieIs sur Aristote. II commena son ensegnement a
l'Universit de Florence par son grand cours sur l' thique
Nicomaque, comme s'il voulait se m~sure~ Bruni, ou
rejoindre idalement sa pense. Quand il arrrve aux pages
ou Aristote s'en prend aux Ides, il expose longuement Ia
doctrine pIatonicienne : PIaton soutenait qu'il existe un
Dieu, tre suprme, souverain de tout ce qui est! da~s son
intelligence se tiennent toutes Ies espces des choses inrieures,
mais seulement en tant que cause, et non en tant qu'essences.
1. Petrus Philippus Pandulphinus Donato Acciaiolo (ms. Magliab. VI,. 166):
J e vais vous exposer quelle prudence et quelle sagesse Platon ... J e VaIS .v~u~
traduire le dialogue intitul Mnon ... (cc. 108-109). La lettre Santo Vriati
ibid. C. 112 r). Nous avons publi dans le cahier de Archioio di Filosofia de 1951
pp. 28-29) consacr aux textes sur l'anima, Ia lettre de Pandlflni, qui est une
prsentation trs vivante et trs pertinente d' Argyropoulos ~t de son .enselgne:
ment. Sur Santo Viriati, pote attach aux Ordelaffi et qUI proessait Forh
(pour quelques-uns de ses crits voir le ms. Class. 201) c'. G. RAIIIONDI : Codro
e I'umanesimo a Bologna, Bologne, 1950, pp. 32-33.

188

Moyen Age et Renaissance

Ce Dieu se connaissant Iui-mrne engendre ternelIement un


autre Dieu qui Iui est subordonn, dans 1'esprit duqueI tout
rside, c'est--dire Ies raisons formelles de toutes Ies choses
qui participent de son essence et Iui sont consubstantielles.
II possde en premier Iieu 1'espce de 1'univers entier, ensuite
Ies espces de toutes Ies choses infrieures et cres, ainsi que
Ies dieux du troisime et du quatrime ordre 1 Bornons
l cette citation, car iI faut souligner qu'Acciajuoli, en rdigeant ce commentaire au Nicomaque ou iI ne fait rien d'autre
que mettre sous une forme nette Ies Ieons d'Argyropoulos,
supprime volontairement cette digression touffue sur Ia thoIogie platonicienne. Mais les chos et les rsonances de tels
enseignements n'en furent pas moins importants dans les
milieux cultivs de Florence, ou 1'on trouve un peu partout
1'influence du savant grec et de son no-platonisme. II n'est
pas jusqu' un simple mdecin comme Niccolo Tignosi qui
n'entrt en Iice contre les conrervateurs ; il dfendait ses
propres commentaires moraux faits dans Ie got du jour
et discutait longuement Ies theses d'Argyropoulos relatives
Ia thorie des ides 2.
Comme il arrive souvent, le contraste entre tradition et
nouveaut se manifestait le plus souvent autour de problmes
formeIs - d'expression et de langage. En cela comme en bien
d'autres domaines, on a souvent eu Ie tort d'isoler certaines
manifestations exemplaires qui s'imposrent par Ia force de
1'loquence et Ia clart de 1'argumentation.
La polmique
1. Ms. lI, I, 104 de Ia Bibl. Nat. de Florence, c. 15 r, De ideis. Pour Ia connaissance qu'Argyropoulos eut de Plotin, c, P. HENRY : Les manuscrits des Ennades,
Bruxelles, 1948, pp. 91-96, sur le ms. Par. grec 1970, qui est de Ia main d'Acciajuoli (voir galement ce que V. CILENTOdit loquemment dans une annotation
de sa traduction : Plotino, Enneadi, Bari, 1948, I. pp. 257-258). Mais les explications chronologiques avances pour tablir un rapport avec le ms. Laur. 87, 3
(annot par Ficin) ne sont pas recevables. Henry afirme en eITet qu'Argyropoulos aurait utilis le ms. Laur. aprs que Ficin I'eut annot, c'est--dire aprs
1454. Or nous savons qu'en 1456 encore, Ficin rdigeait les Institiuiones, aujourd'hui perdues, uniquement d'aprs des documents latins, et que Landino l'exhortait attendre qu'il ait une solide connaissance de Ia littrature grecque. Et Ia
connaissance approfondie de Plotin apparalt tard, bien aprs 1460. C'est pour
cela que les rapports de dates tablis entre les deux manuscrits ou entre les
conjectures de Ficin et Ia transcription d'Argyropoulos ne sont nullement prouvs.
2. La position de Niccol Tignosi da Foligno (cr. Lynn TnoRNDIKE : Science
and Thought in the filteenth Century, New York 1929, pp. 161-179, et 308-331)
serait digne d'un examen plus attentr, y compris en ce qui concerne Ia formation
de Ficin. L'Opusculum de ideis, ddi Laurent le Magniflque (ms. Laurent. 82,
22, et dans une rdaction diITrente, ms. Vat. lat. 3897, ex-Tuderto die Kal.
Janv. 1470) Iut publi par Thorndike (voir galement le ms. 606 de Ia Bibl. Oliv.
de Pesaro). C'est Laurent qu'est ddi galement le commentaire au De anima
(Florentiae, 1531). Mais plus importantes pour notre propos sont les consdrations, ddies Cosme le Vieux, sur Ia mthode suivant laquelle Aristote doit
tre lu et comment (Nat. Florence, Conv. C. 8, 1800).

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

189

entre Hermolas Barbarus et Pie de Ia Mirandole sur le


langage des philosophes se. pr~Iongea en terre protestante
travers Mlanchton, et elle mspirera encore en pay~ ?athohque
I trait sur Ie style du cardinal Sforza PaI~aVICIno. e~te
controverse bien loin d'tre seulement Ia pnse de position
originale d~ deux hommes de premier plan, r~~ume sans le
conclure un conflit que 1'on retrouve dans d innombrables
documents 1. Niccolo Tignosi, tmoin non suspect d'adhsion
au pripattisme et mdeci~, sou?ieux. de recherches .s~r Ia
nature s'leva avec Ia dermere energie contre Ies oritiques
des co~servateurs et s'employa dfendre Ia mthode ens~igne par Ias philologues pour traduire et commenter A~IStote et les philosophes en gnral. La clart dans .1'expresslO~
orrespond Ia clart de Ia pense, autrement dit Ia nettete
du concept ne peut tre mieux rendue que par l'lgance du
style, Ezpressior et elegan!ior,.I~ forme, I~ langage, le discours,
doivent serrer au plus pres l'ide a expnmer.
.
Le tort initial de ceux qui, et ils sont nombreux, n'arrivent
pas voir le rapport entre Ia c.ritique ~ philologique e~ Ie
perptuel renouvellement seientiflque, c est de ~e pas pret~r
attention au dnominateur commun de Ia polmique antiaristotlicienne,
qui Ia plupart du temps est ~urtout ul'!-e
polmique formelle. Le philologue reproche a un certm.n
langage d'tre barbare, gothique lI, et par l de ne pOUVOlr
rendre un texte de manire adquate : c'est Ie cas du traducteur ou du commentateur
d'Aristote qui ne rend pas le
sens de ce qu'exprime 1'auteur, qui ne 1'claire pas. Au lieu
de constituer une voie d'acces l'ceuvre, iI empche toute
possibilit de Ia comprendre. Le rle de l?- p~ilol?gie fut d'tre
Ia conscience critique d'une poque qUI rejetait un Iangage
devenu inadquat. Tignosi r.eproche.ra leur ob~~urit. aux sco}astiques barbares II et certams momes . Politien dira Ia meme
chose dans ses Ieons de Iogique aristotlicienne et il reprochera
aux Iogiciens gothiques de ne pas comprendre Aristote,
et par l de le rendre non pas plus clair mais plus obscur 2.
1. Cr. Q. BREEN : Oiovanni Pico delJa Mirandola, on the conflict o philosophy and rhetoric s (in Journal 01 lhe History ql,Ideas, XI~I, 1952). Cet auteur
semble toutefois admettre un changement ~'opmlOn chez PlC aprs 1485, sur Ia
foi d'une assertion sans rondement de Ferriguto (Almoro Barbaro, Venise, 1922,
p. 321). Dans une lettre du 30 sept. 1489, Pie rpte que c!l qui importe c'e.st
d'ouvrir Ia porte de Ia vrit, et Ia eler d'or n'est pas plus utile que celle de bOIS.
On trouvera cette lettre in Giornale criuco della filosofia italiana, 1952, XXXI,
pp. 523-524 (texte provenant du ms. Conv. D, 2, 502, de Ia Bibl. Nat. de Florence.
La question du genus dicendi philosopborum. tait du reste devenue commune;
mais parmi les synthses .Ies plus prClses! II raut noter celle contenue dans les
dialogues d'amour du mome Lorenzo de Pise (ms. Maghab. XXI, 115).
2. POLITIAIU, Praelectio de dialectica " in Opera, Lugduni, 1528, 11, p. 460.

190

,Moyen Age et Renaissance

En fait il s'agit souvent l de dveloppements rhtoriques,


ou 1'on devine quelque complaisance pour Ies parures du style.
Mais ce que 1'on peut admettre sur Ie plan thico-politique
est trop souvent introduit contresens dans le domaine des
sciences de Ia nature. Dans son Iibelle contre Hermolas
Barbarus qui plus tard devait faire autorit, Pio de Ia Mirandole montrera trs clairement Ies dangers du pige )) rhtorique. Mais iI ne soulignera pas Ia ncessit de Ia clart
dans 1'expression, ni ne russira viter un ton difiant.
Or Duns Scot, qui parle de Dieu dana une Iangue barbare )),
est suprieur Lucrece qui parle de Ia nature dans un style
trs puro
En fait, Ia" fois par son mouvement polmique et par
son aspect constructif, cette grande discussion sur Ia ratio
diceni prenait place dans Ia recherche d'un Iangage plus
adquat. Partant 1'attitude est toujours Ia mme ; c'est celle
du philologue II devant un texte, qu'il s'agisse d'un ouvrage
de 1'Antiquit, de Ia Bible, ou du grand livre de Ia Nature,
Iui aussi oeuvre divine lgue par un testateur qui ne peut
mourir. Aussi ne faut-il pas s'tonner que Ia notion de livre,
qui sera si chre Campanella et Galile, soit aussi rpandue
et tenue en estime 1.

6.
L'actualit
de 1'enseignement
d'Argyropoulos
rsidait
donc avant tout dans sa rare connaissance du grec, dans son
analyse prcise des textes, ou il cherche justifier Ia forme
choisie par l'auteur, et dans sa rputation de maitre II dans
le monde hellnique, ce qui ne l'empchait pas d'tre trs au
fait de Ia tradition latine scolastique du Moyen Age. II fut
moderne II dans ses versions lgantes et nettes et dans
Ia lucidit de ses commentaires, ou l'on peut admirer Ia rigueur
de 1'articulation Iogique : les syllogismes s'enchainent avec
une justesse et une prcision remarquables. Tout en admirant
Platon il avait une vive estime pour Cicron et il tait
convaincu que Ie discours est d'autant plus efficace que Ia
raison a contribu en faire un tout organique 2. II excelle
1. R. CURTIUS: Europieobe Luertuur und kueinisches Mittelalter, Berne, 1948.
. 2. C~. Ia }eltre de ddicace Pierre de Mdicis ouvrant un petit trait de
dalectque m 0: .CAMMELLI,op. e,I., pp. 222-223. Dans le premier chapitre des
Ml.Scella",!a, Politien fera .un bel loge d Argyropou!os. li rappelle cependant qu'i1
ne pouvat oubher ses ongmes grecques, et ce ttre iI ne supportait pas I'loquence cicronienne qu'i1 oppose Ia culture hellnique.

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

191

rendre prsents et vivants dans ses leons Sophocle et Platon, Aristote et Plotin, et les grands physiciens antiques lI,
de Simplicius Alexandre d'Aphrodisias et Themistius. Comme
l'observera Pandolfini, Ie grand mrite d'Argyropoulos rside
dans Ia dcouverte d'Aristote, d'un nouvel Aristote, essentiel,
resitu dans Ie contexte de son poque et dans le courant de
pense auqueI il puisa avant de le vivifier. Mais il est aussi
dans Ia mise en relief du ct secret, cel, de Ia pense platonicienne. On a beaucoup parl du platonisme de Ia Renaissance, et lorsqu'on eut dcouvert, Ia suite du grand Ficin,
Ia continuit de Ia tradition de cette divine )) spculation
de I'Acadmie antique Ia cour de Laurent de Mdicis et
ailleurs, il ne fut pas difficile d'aligner les noms et les tmoignages. De mme que saint Augustin et Scot Erigene, l'cole
de Chartres et Ies Franciscains, Avicenne et Nicolas de Cusa,
Plthon et Bessarion, et quelques autres qui prennent place
dans cette Iigne de noms clebres, le savant Marsile Fic~
crut-iI peut-tre l'aide de quelqu'une de ses amulettes magiques, ou l'influence d'un astre bnflque; aujourd'hui Ia
chose peut ne pas sembler tellement vidente tout le monde 1.
Si on ne s'attache qu' l'atmosphre qui rgnait alors Florence, tout imprgne d'une vive estime pour les platoniciens,
il est assez ais de distinguer les diffrences d'intrt et de
proccupations. Encore Ia fin du XIVe siecle, de Platon on
connait surtout le Time, grce Ia grande diffusion du commentaire de Chalcidios. Mme Salutati, qui pendant des
annes chercha en vain se procurer le Phdon, n'a gure
connaissance que de ce dialogue. Pier Paolo Vergerio, qui
s'attardera par Ia suite sur le Gorgias et lira Ia Rpublique,
recopie des extraits de ce fameux Time que le Moyen Age
considra comme un trait sur Ia nature. J ean de Ravenne
avait tudi Guillaume de Conches j et Nicool Niccoli, grand
admirateur de toute l'reuvre de Platon, commence par lire
Chalcidios, ce que, tout jeune encore, fera galement Ficin 2.
1. Sur Ia tradition platonicienne et sa continuit, on se reportera au compte
rendu fait par KLIBANSK.Y
de Ia clbre lettre de Ficin Martino Uranio (R. KLIBANSK.Y: The eontinuily 01 lhe Platonic Tradiiion in lhe Middle Ages, Londres,
1939, pp. 45-47. Voir galement le discours acadmique de J. KOCH : Platonismll.S im Miuelalter, Im Scherpe-Verlag, Krefeld).
2. Pour les lectures platoniciennes de Salutati, ct, I' Epistolario, d. Novati,
IH, pp, 144 et 515. Pour sa connaissance du Time, cf. aussi le ms. Magliab.
XXIX, 199, ou se trouve un fragment de Cicron (cc. 117 v-123 r). Pour ses
recherches concernant le Phdon voir Epistolario H!, pp. 444 et 449. Pour ses
premires lectures de Ia Hpublique, i., IV, p. 366. Sur les connaissances de Pier
Paolo Vergerio et ses lectures du Gorgias, cf. Epietolario, d. L. Smith, pp. 241242. L'exemplaire de Ia Philosophia de Guillaume de Conches ayant appartenu
Jean de Ravenne est au ms. Laur. Ashb. 173. Les mss. du Time actuellement

Moyen Age et Renaissance

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

Le Platon qu'on connatt au Moyen Age c'est celui du Time,


Ie Platon physicien lJ, Ie thoricien de Ia naturalis aequitas,
de l'quilibre naturel. Chalcidios avait su exprimer avec
bonheur Ie rapport entre Socrate qui, proccup de justice
humaine, proposa Ie modele d'une socit police, et Ie pythagoricien Time qui, cherchant avoir une vision du cosmos,
se soucie seulement du principe qui gouverne Ia totalit
divine et traite de I'univers comme s'il s'agissait de Ia cit
humaine. Pour Socrate, c'est Ia considration de Ia Ioi humaine
qui prime: pour Time, Ia regle de Ia cit dcoule de l'ordre
du monde '.
L'Humanisme
avait cherch dans Aristote Ie moraliste
et Ie politique, cependant qu'il retrouvait dans Cicron l'cho
de Platon; et c'est ce dernier qu'il demande I'dification
du monde humain, Ia justice dans Ia cit 2. D'autre part le
besoin de rationalit qui distingue tant d'humanistes, Ie souci
de rorganiser Ie monde des hommes selon les lois de Ia raison
met en vidence le dsir de faire ooncider Ies tats ayant
une existence historique avec l'tat idal qui devrait exister,
tabli sur des bases et selon une technique dicte par une intelligence souveraine. Cicron lui-mme, ainsi que le relate
Uberto Decembrio, avait dit l'urgence d'tudier Ia Rpublique de Platon : l'image de Ia cit telle qu'elle est, telle que
l'ont peu peu difie Ies hommes par des expriences accumules, fait de plus en plus souhaiter I'avnement d'une cit
rnove, telle qu'elle devrait tre, rationnelle et parfaite.
Encore une fois, l'origine du retour Platon on trouve une
proccupation non pas mtaphysique, mais politique et morale,
de mme que l'exigence d'une rflexion approfondie sur Ia
condition humaine. Chrysoloras, Uberto Decembrio, Pier
Candido Decembrio, Cassarino : en quelques annes quatre
versions de Ia Rpublique, cependant que Georges de Trbizonde traduisait les Lois. Leonardo Bruni, qui traduit les
Lettres en latin, exprime bien le sens et l'orientation des
premiers crits platoniciens des humanistes, ou l'on prsente

un Platon vivant, homme parmi Ies hommes et ayant - ceei


pour les hommes politiques - une grande exprience de Ia
chose publique : Apprenez par cceur - recommande-t-iI
Cosme de Mdicis - chacune de ses maximes politiques 1.
Mme lague de tout ornement rhtorique et de toute
flatterie de courtisan, Ia ddicace par laquelle Georges de
Trbizonde prsente au Snat vnitien sa traduction
de
Platon est formelle : Vous qui avez ralis l'tat de raison
rv par Platon, vous vous devez de le Iire 2. lJ Cet engouement
est vraiment une mode, qui pousse par exemple le duc de
Gloucester demander instamment Decembrio Ia traduction
du ohef-d'ceuvre de Platon; mais pour bien marquer qu'il
en prend possession c'est sa signature qu'il appose sur le
manuscrit ardemment convoit, et sa correspondance exprime
de faon remarquable son enthousiasme 3. Une fois que I'on a
fait Ia part de Ia rhtorique et de Ia mode, il n'en reste pas
moins, et c'est l ce qui importe, que Ies caprices et l'intrt
des princes et des seigneurs portaient tout particulirement
sur les pages politiques de Platon, Et avec Ia politique renait
Ia rhtorique : un des dialogues que l'on tudie Ie plus volontiers est Ie Gorgias; Vergerio Ie mdite, Bruni Ie traduit, il
est souvent lu et analys, on Ie discute en mme temps que
le Phdre 4. Le vieux Coluccio Salutati veut lire Ie Phdon
cher Ptrarque; il s'intresse l'Apologie de Socrate et au
Criton ou l'on retrouve toutes Ies proccupations du monde
antique, cependant que Ie problme des lois, de Ia justice,
de l'iniquit de jugement y tiennent une place prpondrante.
Des grands dialogues thortiques, ce n'est que vers 1450

192

Ia Bib!. Nat. de Florence (du couvent de Saint-Marc) ont appartenu Nccol


Niccoli. Quant Ficin, Piero Caponsacchi crit dans Ia Vita (ms. palatin 488 de
Ia Bib!. Nat. Flor.) qu'i1 a copi de sa main Chalcidius sur le Time (Ie ms. est
actuellement Ia ibl. Ambrosienne). L'extrait autographe du Time d Vergerio est Ia Bib!. Saint-Marc (Lat. XIV, 54, Allegabilia dicta collecta ex Thymo
Platonis).
1. Ghalcidii Gommentarii, d. Wrobel, Lipsiae, 1876. cr. Guillaume de Conches
(ms. Bib!. Saint-Marc, lat. X, 4, c. 9 r, ayant appartenu Bessarion).
2. Cf. les vers que U. Decembrio met en tte de sa traduction de Ia Rpubliqutl
et les rfrences Cicron (Laur. 89 sup. 50 = Ambros. B. 123 sup.). Dans le
prologue Decembrio rapporte le jugement de Macrobe qui devait devenir un lieu
commun. On le retrouve mis en vers par Palmieri (GiM di vila, III, 22).

193

1. Leon. Ar. ad Gosmam Medicum (Laur. 76 et 57; Magliab. VIII, 1424) Gozanni Dominici attribue Ia traduction de Ia Rpublique Leonardo Bruni, dit
-I'Artin (Lucula nootis, M. Coulon, pp. 165 et 408). Or pour autant que nous le
sachions, ce n'est pas I'Artin qui le traduisit. Peut-tre Dominici fait-il allusion
un seul chapitre?
2. Ms. 119 de I'Archigymnase de Bologne (In libros Platonis de legibus ex greca
linguo in latinam versos ac illustri Venete reipublice senatori Francisco Barbaro
Sancti Marci Procuratori, et per eum ipsi reipubiice dedicaios, Georgii Trapensutii
prefatio). cr. Ia correspondance de Barbaro, Brixiae, 1743, p. 297.
3. Cest livre est a moy Homphrey de Gloucestre du don P. Candidus Secretarie du Duc de Milan (ms. Har!. 1705; cf. Cato 11,177-178). Cf. Ia lettre que
de Londres,le duc crit Decembrio en avril1439. (Ricc. 827, 63 r- M. BOR5A.
Correspondance of Humphrey Duke of Gloucester and P. C. Decembrio (14391444) ., in English Historical Review, 1904, XIX, pp. 515-516).
4. Sur Ia connaissance approfondie que Vergerio eut du Gorgias, cf. L'Epistolario (M. Smith, Rome, 1934, p. 241) et le De ingenuis moribus. Cf. aussi C. BI5CHOFF: Studien zu P. P. Vergerio dem Alteren, Berlin-Leipzig, 1909 (Abhandlungen zur miuleren und neuren Geschichte, Heft 15) pp. 31, 82, 83. F. P. LUISO: Commento a una lettera di L. Bruni e cronologia di alcune sue opere. (in Raccolta
di studi critiei, dedicata ad Alessandro d'Ancona, Florence, 1901, p. 93) nie que
Vergerio ait traduit le Gorgias.

194

Moyen Age et Henaissance

et Ia demande de NicoIas de Cusa que Georges de Trbizonde


traduit Ie Parmnide; il en souligne Ia virtuosit dialectique,
l'lgance du style et Ia composition savante 1. Au milieu
du sicle prcdent, on ne trouve parmi les nombreux crits
de Platon ni Ie Thate, ni le Sophiste, ni le Philbe, mais il
existe une version complete du Time. Bruni ne traduit qu'un
court fragment du Banquet, et encore parce qu'il juge ce
passage remarquabIe. Quant au Phdre, on n'en connait mme
pas Ies parties qui sont pourtant essentielles sur Ie plan de Ia
spculation philosophique. Et on veut voir dans Ie Cratyle,
sur lequel discourent Bruni et Salutati, un trait de smantique.
C'est sous l'influence d'auteurs comme Argyropoulos et
Bessarion que s'accentue l'intrt pour Platon thologien ,
dont il sera beaucoup parl, mais partir d'ides prconues
et d'une faon superficielle. Ce qui ne veut pas dire qu'Argyropoulos fut Ie seul responsable de ce regain d'intrt. Pour
se limiter Florence, on voit aprs Ie Concile de 1434, sous
Ie regne de Cosme de Mdicis, beaucoup de choses changer;
on remarque particulirement une transformation sensible
dans l'orientation de Ia culture. Le phnomne sans quivalent que reprsente Ficin et qui domine Ies dernires dcennies
du sicle, du moins jusqu' Ia vive agitation due Savonarole,
cre une atmosphre qui n'a presque plus rien de commun
avec celle du dbut du xve sicle. Mais c'est peut-tre avec
Argyropoulos que, sur Ie plan de Ia rflexion philosophique,
Ia crise atteint son point culminant. Cependant Ia figure
originale et quelque peu bizarre de Plthon, ses rapports
personnels avec Cosme, ses ides de rforme politico-religieuse et ses oracles chaldaques II ont fait supposer qu'il avait
eu une influence plus profonde qu'elle ne fut en ralit. En
fait, il est rarement fait mention de Iui par les crivains de
l'poque, mme par ceux qui, semble-t-il, auraient d avoir
quelque estime pour Iui. Ficin et Pie de Ia Mirandole en parIent peine, et sans s'attarder 2. La polmique et Ie dsaccord
1. La prtace adresse Nicolas de Cusa par Oeorges de Trbizonde en tte
de sa traduction du Parmnide, a t publie ( partir du ms. Volter. 6201, 61 r
sqq.) par KLIBANSKY : Plato's Parmenides in the Middle Ages ", in Mediaeval
anil Renaissance Studies 1943, 1,2, p. 291 sqq. Dans Ia lettre-prrace Antonio
Loschi, Bruni dit qu'il a entrepris Ia traduction partielle du Phdre surtout
cause de ses qualits potiques. Voir Ia version du Banque! (l'loge de Socrate
fait par A1ciblade) dans les lettres de Bruni (Ed. Mehus. Flor. 1741, lI, pp. 7076); sur le Cralyle cr. ibid., I, p. 11 sqq.
2. On sait que Ficin, dans Ia prface Ia traduction de Plotin (Florence, 1492)
attribue l'Inluence de Plthon Ia dcision prise par Cosme de Mdicis de rnover
I'Acadmie Florence. Mais c'est I une prsentation des raits qui laisse plutOt
perplexe. Plthon en impose surtout par sa prise de position religieuse et par

Donato Acciajuoli,

citoyen de Florence

195

soulevs chez Ies Grecs par son Iibelle contre Aristote ne

dpassrent gure Ie cercle des migrs et restrent pratiquement sans cho, Ies Latins Ies ayant mis sur Ie mme plan
que les disputes spcieuses, chres aux Byzantins, portant
sur des points de thologie. Georges de Trbizonde ne suscita
que de rares et passageres sympathies et il fut mdiocrement
estim, mme de ses compatriotes. Il n'y a que Bessarion pour
s'imposer quelque peu parmi ceux qui s'intressaient aux
disciplines philosophiques. L'influence d'Argyropoulos, bien
que moins apparente, fut beaucoup plus considrable. Ses
traductions et surtout son enseignement universitaire eurent
un grand retentissement, particulirement Florence, d'o
Ieur action se fit ensuite sentir dans toute Ia Pninsule.
Beaucoup plus tard, dans une Iettre de novembre 1489
adresse Robert Salviati, Alamanno Rinuccini rappelle et
commente l'ceuvre du savant byzantin 1. Avant lui, l'ignorance qui rgnait Florence tait due aux professeurs qui
enseignaient et ressassaient toute Ieur vie des choses qU6
mme Ies enfants auraient pu ngliger sans honte. La philosophie, qui comprend Ia connaissance de Ia nature aussi bien
que celle de Ia surnature, iI en est bien peu qui taient
mme d'en apprcier quelque chose, croyant dj en avoir
trop fait Iorsqu'ils avaient tudi Ies traits de morale d'Aristote. Ce sont Ies moines qui s'occupaient de philosophie, ainsi
que ceux qui dsiraient se consacrer Ia mdecine, comme Ie
montrent Ies crits de ceux qui, Ies premiers, cultivrent les
stuia humanitatis ; et parmi eux, exception faite pour Giannozzo Manetti, tu en trouveras bien peu qui fussent verss
en philosophie. II Ce fut, poursuit Rinuccini, Ie mrite d'Acciajuoli (dont iI fut I'ami) d'avoir compris ds Ia premire rencontre Ia valeur d'Argyropoulos, qui tait de passage FIorence, et d'avoir convaincu Cosme de lui confier une chaire
de phiIosophie. Et Ie savant grec, aprs avoir parcouru Ia
France, I'Allemagne et l'Angleterre, dcida d'accepter son
ofIre et se mit enseigner Ia philosophie non pas de faon
dsordonne, mais avec mthode, selon Ie plan mme d'Aristote, en commenant par Ia dialectique et en continuant par
Ia physique pour arriver Ia mtaphysique, dont iI commenta
Ies douze livres dans un cours biennaI 11_ Sous son impuIsion
beaucoup se mirent l'tude de Ia philosophie mme si, laisse
I'annonce de Ia fin imminente aussi bien du christianisme que de I'islamisme, et
de Ia restauration de Ia vritable religion hellnique. Pie rappelle ses interprtations des mythes c1assiques et c'est ce mme sujet que le mentionne Ie Siennois Leonardo Dati.
1. A. RINUCCINI : Leuere ed Or~Qlli, d. Giustiniani, pp. 187-190.

196

Moyen Age et Renaissance

entendre Rinuccini, le rsultat ne fut pas Ia hauteur de c


qu'on en pouvait escompter. Ce ne fut d'ailIeurs pas Ia faut
du maitre, mais cause de l'incapacit ou de Ia paresse de ses
disciples, dont beaucoup revinrent Ia vie active, accordant
tous leurs soins aux affaires publiques ou prives, estimant
avoir suffisamment appris . La lettre se termine par un
jugement ambigu sur Pie de Ia Mirandole et son H eptaplus.
A vrai dire, les propos de Rinuccini ne correspondent pas
toujours Ia ralit. 11 se peut que certaines dfailIances
de mmoire et coup sr son caractre passionn l'aient
amen trahir l'exactitude des faits, tant lorsqu'il relate
les raisons pour lesquelIes on fit appel Argyropoulos, que
lorsqu'il trace les grandes lignes de son enseignement, qui
avait commenc non par Ia dialectique mais par Ia morale.
11 est vrai qu'en 1489 Rinuccini manquait d'objectivit, et
dans son jugement rticent sur Ia philosophie de son temps
(il y avait pourtant Ficin), il donnait probablement cours sa
passion politique. C'est d'ailIeurs de propos dlibr qu'il
adopte un ton polmique, aussi bien dans sa condamnation
gnrale de Ia culture florentine jusqu'en 1456 que dans ses
rflexions sur Pio de Ia Mirandole. Apres avoir exalt l'enseignement mthodique d'Aristote et de sa mtaphysique
et tacitement condamn ceux qui s'taient laisss sduire
par l'attrait de Ia chose publique ou de leurs propres afiaires
- faut-il y voir une allusion, et un blme, concernant Acciajuoli? - voil qu'il parle de faon ambigu de Pie de Ia Mirandole, qui aurait pu se consacrer tout entier Ia pense spculative, et dont il est vident qu'il n'aime gure l'engouement
pour Ia cabale et le platonisme.
En cette anne 1489, quand Rinuccini clebre Argyropoulos,
Ia srnit de son jugement est quelque peu dforme par le
souci polmique. Mais il faisait remarquer, avec quelque
raison, Salviati, entich de Pie, que c'tait au seul Byzantin
qu'on tait redevable d'avoir engag les tudes philosophiques
sur une nouvelle voie. D'autre part, il est non moins significatif qu'Acciajuoli, qui fut le plus fidle partisan d'Argyropoulos, loin de rejeter Ia vieille tradition moral e de
Florence, venait Ia renforcer et s'efiorait de minimiser l'importance de Ia thologie platonicienne , qui avait connu un
vif succs grce aux cours sur Aristote du professeur byzantino Les commentaires de Donato portent sur Ia moral e et Ia
politique. Les passages qu'il supprime ou attnue ont trait
au no-platonisme. Le 3 aot 1472, dans Ia prface Ia
Politique adresse Frdric de Montefeltro, il crit ces paroles
dignes de remarque: De l'avis de tous les doctes, Aristote

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

197

I. 'I. girite a laiss Ia postrit un corp.s de .doctr~es ph~loIIJlhiques en tous points admirable. MaIS me~e SI on Iaisse
.1. nt Ia dialectique, Ia physique, l~ m~t~physlque et a~!res
.11 ciplines du mme ordre - qui mentent toutes d etre
ounues - il a trait avec une lgance et une profondeur
marquables les questions qui regardent Ia vie de l'individu,
.1. I famille et de l'tat. 11 a d'abord montr Pll! quelIe
uuduite et quel genre d'existence chacun peut atteindre au
buuheur, dans les limites permises .la nature hU~~II~e.
'-,H uite il a trait hrivement de Ia famille, ca~ I~ sOClete.
.Iornestique est susceptible elIe aussi de parvemr. a une plmtudo heureuse. Enfin il en est arriv Ia Iormation de l'~tB:t
.1. faon ne rien ngliger de ce qui parait profit~ble ~ l'md,lvrdu, au groupe, Ia cit et aux peup'l~s: Q~an~ a ~Ol, apres
UIlO explication des livres moraux ... , J ai juge utile .d afi~onter
~alement les livres politiques, pour ne .pas avoir l'~lr, te~
11I1 poete maladroit,
de ngliger le dernier acte; ~t je /'aI
m me pas omis Ia partie rel,?-tive l~ V1~ domestique ...
L'anne suivante, le 27 aout 1473, 11.fimt de trB:du.lr~ le
trs original historien Leon~~do ~rum" car - d1SaIt-1I -:jo pense qu'un bien, quel qu 11soit, a d autant plu~ de pr1?C
qu'il est partag par un grand nom~r.e d~ gen~. ~t 11ne ait
pas de doute que Ja c?,nnaissance de I ~lst?~re sot d une grande
utilit, tout partlCuherement pour q~l dirige et gouverne, cal
n considrant les vnements passes, on est en mesure de
mieux juger des vnements prsents et venir, et de conseiller avso plus de sagesse le gouvernement sur les besoina de
l'tat ... Et pour que l'oeuvre de l'~tin .s?it accessible
non seulement qui connait le latm mais a~ssl a ceux qm. ne
savent que Ia langue ~lgaire, il B:t ncessaire de.Ia t~admre.
J'ai d'ailleurs Ia certitude que SI son auteur avat vecu plus
longtemps, il s'en. serait charg lui-m~m.e dans l:int~rt de
Ia cit 2 . Une ois sa traduction termmee, Aooiajuoli en fit
faire une copie admirable pour ~'o.firir ~lor~nce et ~on
souverain, et cette copie enlummee ~e lui couta p.as mom~
de deux cents florins d'or 3 , 11 devait penser aVOIr acheve
ainsi le classement systmatique de. se~ muvres. - de Ia
morale Ia politique et I'histoire du hbre peuple
de Florence - pour le plus grand bien de sa cit , Ce elassement , son avis, s'inspirait d'Aristote et Argyropoulos
1. Ms. de Ia Bibl. Nat. Flor. lI,
2. Id., H, H!, 54 (anciennement
3. C'est aujourd'hui le ms. lI,
Ia Bibl. Nat. de Florence. CI. le
506 - Strozz. n tol. 278).

IH, 373, c. 2 r (autographes).


.
Magliab. X.XV, 277 de Ia Blbl. -Gaddi, n. 13).
111, 55 (anciennernent Maghab. X~V, 41) de
ms, H, 1II, 53 (anciennement Maghab. XXV,

199

Moyen Age et Henaissance

Donato Acciajuoli, citoyen de Florenee

l'avait repris, bien qu'il difTrt queIque peu de ceIui prn


par Rinuccini, ainsi que de celui qu'avaient dveIopp Ia cour
de Laurent le Magnifique Ies no-pIatoniciens groups autour
de Ficin et qui, dans un mouvement ascendant, menait aux
hirarchies cIestes.

l'lgance de l'articulation Iogique dans l'explication d'un


thme vont toujours de pair avec I'anaIyse des diverses interprtations et Ies rfrences aux commentaires arabes et
latins. Mais surtout iI y a Ia volont manifeste de ne point
fausser Ia pense mme d'Aristote, de rtablir Ie sens de ses
paroles dans Ie contexte historique et culturel qui tait Ie
sien. Parmi tant d'autres, Ie problme de l'entlchie, rendu
clebre par Ies pages sur Iesquelles s'ouvre Ia premire centurie des Miscellanes de Politien, demeure exemplaire 1.
Devant Ie texte des Tusculanes ou il est dit que pour Aristote l'me est endelechia, c'est--dire mouvement continu
et terneI , Argyropoulos s'tait cri que Cicron avait
montr I son ignorance et du grec et de Ia philosophie. Il
n'est personne - ajoutait-il - de tant sot peu familiaris
avec les crits d'Aristote, qui ne sache que Ie terme employ
par ce dernier est entelechia, IequeI ne signifie nullement
continuata motio et perennis, mais plutt perfection, accomplissement. A son avis, cette erreur de Cicron tait due
une confusion doctrinale qui l'avait amen attribuer 9
Aristote Ia thse platonicienne du mouvement terneI et
autonome de l' me (&e:~x(v1)'t'ov en tant que IX"t'OX(V1)'t'ov) j
d'o Ie passage du terme authentique entelechia celui,
erron mais trs voisin, de endelechia, contre IequeI Ies commentateurs grecs sont unanimes. La dmonstration prcise
d'Argyropoulos, qui eut I'accord de ses concitoyens, ( son
vieiI ami Gaza applaudit ) suscita par contre chez son lve
Politien une critique subtile et serre qui eut naturellement
Ia faveur des Latins. Politien croit en elTet que dessein
et bon droit un homme de Ia culture de Cicron avait fait
correspondre au mot nouveau employ par Aristote Ia thorie
platonicienne du Phdre sur l'terneI et divin mouvement de
l'me ,
L'ensemble des Ieons portant sur l'me, dont parle galement Rinuccini et qu'Acciajuoli nous a conserv, ne fut pas
toutefois Ie plus remarquable de tous Ies cours donns par
Argyropoulos, ou du moins ce ne fut pas celui qui suscita
chez Donato l'intrt Ie plus vif. Ce dernier s'attardait alors
sur l'thique, par Iaquelle on a vu qu'Argyropoulos avait
commenc son enseignement, mme si cela s'accordait mal
avec le plan d'tudes prcis qu'iI nonce en termes inspirs
par son got pour Ia classification des sciences. Par ailleurs,

198

7.
Il n'est gure facile de tracer un portrait prcis d'ArgyropouIos, et Ies nombreux lments recueillis par son dernier
biographe sont d'un mince apport. Homme de grande culture,
il tait trs vers dans les Iittratures grecque et Iatine tout
en ayant une soIide connaissance des grands scolastiques. On
note chez Iui l'inquitude commune tous Ies migrs byzantins, dont bien peu parvinrent retrouver dans l'exiI u~e
certaine srnit. Le savant grec trouva cependant en Itahe
une atmosphre assez agrable; iI entretint des rapports
presque d'amiti avec des disciples fideles et des seigneurs
fastueux, mme si l'on devine dans certaines Iettres d'Acciajuoli qu'iI demeura toujours entre eux et Iui un certain loignement, et peut-tre une incomprhension rciproque. Il
avait voyag dans toute I'Europe; il avait une nombreuse
famille et iI ne semble pas s'tre proccup de ses enfants avec
une gale tendresse. Il avait des manies assez bizarres et
n'tait pas toujours d'un commerce trs facile; il semble ne pas
tre rest insensible au charme fminin, non plus qu'aux biens
de Ia terre et Ia faveur des grands, bien que personne ne
Ie mit jamais sur Ie mme plan que beaucoup de ses compatriotes, qui taient cupides, querelleurs et dloyaux 1.
A Florence, il se montra un professeur remarquabIe et un
savant minent. Lonard de Vinci lui-mme rapporta une
conversation qu'il eut avec Iui. Pour ses cours il retraduisit
Aristote I ou il n'en existait aucune version moderne, et il
fit connaitre sa logique, son thique, sa physique, sa psychoIogie et sa mtaphysique. Mais il fut surtout Ie premier humaniste grec familiariser ses auditeurs avec le monde hellnique dont il fit ressortir toute Ia complexit. Une lecture
attentive des commentaires qu'on a retrouvs parmi les
papiers d'Acciajuoli nous montre de faon vidente qu'Argyropoulos avait su joindre une culture historique remarquable
une rare comptence philologique. La clart de l'expos,
1. A propos des fIIs d'Argyropoulos, nous renvoyons ee que nous avons dit
supra. Quant ses appointements cr. les Leuere de Rinueeini, p. 14.

1. Pour Ia discussion sur I'entlehie ct, ee que nous avons erit in Atene ~
Roma, 1937, Srie lI!, anne V, fase. 3 lEndelcheia e entelcheio:nelle discussioni
umanistiche, o se trouvent galement Ies rfrenees aux textes.

200

Moyen Age et Renaissance

ce got ne fut peut-tre pas tranger aux compilations comme


Ie Panepistemon de Politien : On doit apprendre selon
un certai.n ordre; d'abord Ia grammaire, puis Ia rhtorique
et en suivant, Ia dialectique, Ia moral e, Ia mathmatique,
Ia physique et enfin Ia mtaphysique 1.
Mais FIorence - et ailleurs - l'intrt se portait avant
tout sur Ia phiIosophie pratique, dans ses trois parties :
thique, politique, conomie. En particuIier ceux qui avaient
Iait venir Argyropoulos avaient bien soulign ce souci majeur,
qu'ils n'taient d'ailleurs pas les premiers mettre en avant,
car en remontant, une poque bien antrieure on voit
Brunetto Latini tablir un rapport entre Ia rhtorique de
Cicron et Ia morale d'Aristote. Et Latini de poursuivre :
Cicron disait que Ia partie Ia plus noble des sciences relatives l'art de gouverner est Ia rhtorique, c'est--dire l'art
de bien parler. C'est pourquoi, s'il n'existait pas de langage
organis il ne serait pas possible d'tablir une justice dans Ia
cit, garante de toute socit humaine 2. Plus tard, dans sa
prface un petit trait de dialectique adress Pierre de
Mdicis, Argyropoulos dira peu prs Ia mme chose. Et le
mme thme revient, jusqu' devenir un lieu commun, dans
toute l'abondante
production littraire
du Quattrocento
florentin, commencer par SaIutati. Tous Ies deux mois, UD
gonfalonier prononait Ia tribune une apologie de Ia justice en prsence des magistrats et du peuple de Florence. On
en a retrouv un grand nombre dans des manuscrits contenant oraisons et textes sacrs, qui taient souvent prononcs
par les mmes hommes dans les assembles latques. Si l'on
compare systmatiquement tous ces discours officiels - sacrs
et profanes - sans se contenter d'un examen superficiel, on
est frapp par leur ton rhtorique, leurs lieux communs uss
et rebattus. Devant une foule anonyme, ce qui sembIait en
soi une affirmation gniaIe en arrive s'a1Tadir dans Ia banalit
1. n trouve une classiflcatlon prcise des sciences au dbut des leons de
physique (ms. Nat, Flor. 11, I, 103 - anciennement Magliab. XII (Strozz.
~ol. 589), commences le 3 novo 1458. Pour les divisions dichotomiques voir:
id., c. 2 r sqq. ( c. 252 r on trouve Ia date terrninala : 2 aot 1460/. Mme le
Panepistemon de Politien es~ un cours inaugural, et I'auteur rappe le I'usage,
auqu.el Il se conforme, de are preder tout eommentaire d' Aristote par une
classlflcaton des sciences. Comme Argyropoulos, Politien ehoisit I'exempre
de Ia mdeeine, et il dclare procder par divisions (ef. POLlTIANI, Opera, Lugdum 15.28, 11, p. 306 sqq.). On reeon~alt encere I'influenee d'Argyropoulos dans
Ia classiflcaon de Bartolomeo Fonzio dans l'Oratio in bonas artes du 8 novo
1484 (d. de Franefort, 1621, pp. 329342).
2. ef. ee sujet ce que nous avons crit dans La fortuna deIl'etica arstoteliea nel '400 " in Rinascimento, 1951, 11, pp. 321334. D'Argyropoulos voir
I'opuseule De institutione eorum qui in digniuue constituti sunt (ms. Vat. lato 5811,
pp. 1-31). Voir ee qu'en dit A. PEROSA: Leonardo, 19/,6, pp. 265266.

Donato Acciajuoli,

citoyen de Florence

201

d'un discours l'usage de tous. Mais on aurait tort cependant


de sous-estimer ce style, qui rendait parfaitement compte
d'un mode de vie, d'un usage, d'une certaine gravit consdente devenue un trait de mceurs.
Le 15 mai 1469 1 Acciajuoli commencera son discours
n ces termes : Louable... coutume, et observe depuis
longtemps dj, que celle par laquelle, tous les deux mois ...
un membre du corps des gonfaloniers, en ce lieu auguste et
n Ia prsence vnrable de vos minents magistrats, montre
combien il est utile et ncessaire Ia Rpublquc de gouverner
avec sagesse et justice, car une longue exprience prouve
que c'est l l'unique vertu sans laquelle nulle cit ne saurait
en aucune faon se maintenir. Et s'il existe dans notre ville
une loi ou une institution juste et utile, c'est bien Ia crmonie prsente, cal' elle rpte et rappelle tous quel est le
Condement SUl'du bien public et priv.
Et Acciajuoli de continuar en termes emprunts mot pour
mot au cinquime livre de l'thique Nicomaque, dont s'tait
galemont inspir pour crire ses discours, devenus par Ia
suite un modele du genre, son ami Giannozzo Manetti. La
justice apparaissait Donato comme le point de rencontre
de Ia philosophie, du droit et de Ia thologie. Je ne doute
point que si cette vertu divine que Dieu a envoye SUl'terre
et mise entre les mains de ceux qui rgissent et gouvernent,
pouvait tre vue aveo les yeux du corps, sa splendeur rayonnerait au point d'occuper nos sens, et un amour ardent incendierait notre me de dsir envers sa nobIesse et sa beaut,
car c'est elle qu'on appelle toile du Soir, qu'on nomme
Luci fel', qui est dite reine de toutes les vertus morales ...
Elle est rgle et mesure de tout acte. C'est elle qui nous permet
d'tre heureux. Car Ia justice, qui est srnit et sens intrieur de Ia mesure en mme temps que savant quilibre audehors, est vraiment le point de rencontre de l'homme probe
et de Ia eit bien gouverne. Si, comme le veut Dmocrite,
notre bonheur n'est autre qu'une tranquillit
de l'esprit,
quelle doit tre Ia quitude qui habite le cceur de l'homme
juste! De l vient ce que Xantippe avait coutume de dire
de Socrate son poux, qu'elle lui avait toujours vu le mme
visage, chez lui ou au-dehors, ce qui dmontrait qu'il avait
l'esprit en repos et exempt de toute agitation importune.
1. Protesto falto da Donato di Neri di Messer Donato Acciaiuoli oratore di compagnia a di 15 maggio 1469. Nous utilisons le texte du ms. M~liab. VI, 162 (aneiennement Strozzi 1093) : Orauoni e dicerie di Dontuo Accia.uoli scriue di propria
sua mano e [ragmetui di altre sue opere pure di sua propria mano (nous avens
toutefois confront ce texto avec les mss. Magliab. VIII, 1389 et VII I '/.33
Ricc. 2204, cc. 9 r14 v, et Nat. 11,2,50 c. 180 r).

202

I
II
I

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

Moyen Age et Renaissance

Fondement de Ia vie de l'homme, regle de Ia vie familiaIe, Ia


justice est Ie principe suprme de Ia vie civilise. De mme
que pour Ie mdecin Ie but atteindre est Ia gurison du maIade,
pour Ie soIdat Ia victoire et pour Ie capitaine d'un navire
une traverse sans accidents, de mme Ie chef d 'tat digne de
ce nom garde toujours prsente l'esprit Ia ncessit d'observer
et de rendre Ia justice. C'est I une sentence du divin Platon,
lequeI dans sa Rpublique chante les louanges de cette vertu
minente et n'hsite pas tablir un parallle avec I'me
qui anime le corps en disant que Ia justice est I'me de Ia
cit. Le corps vit grce l'me, l'tat grce Ia justice.
AdmirabIe sentence de philosophe I Mais non content de Ia
placer avec une telle dignit dans Ia rpub~ique: .., il l'lve
au ciel grand honneur, affirmant que s'il existe quelque
vertu semblable qui se puisse en propre attribuer Disu,
c'est coup sr Ia justice 1.
C'tait I, il est bon de le rappeIer, un usage oratoire,
un theme rhtorique qu'il ne faut pas surestimer. Mais il
avait cependant sa raison d'tre et sa disparition donnera
nettement le sentiment d'une crise. Cet idaI d'ordre et de
mesure - Ia srnit de Socrate en tous lieux - donne
Ie ton d'une socit qui avait atteint un quilibre et trouv
son modele de vie. Il y a une singulire grandeur dans cette
fidlit un ordre de choses qui dj tremblait sur ses bases,
atteint d'une maladie mortelIe. Ces hommes qui ne cherchaient pas se leurrer j qui, dans Ia magistrature, Ies afaires
et Ia politique de leur ville et de l'ltalie, voulaient sauver un
certain quilibre mme de temprer certaines exigences
sans les toufer ; qui croyaient Ia justice , c'est--dire
Ia possibilit de sages calcuIs pour accorder Ia libert
et Ia paix - ces hommes donc gardaient pourtant mme
alors une noblesse digne de respect. Car ils avaient une profonde confiance dans Ia raison humaine, et iIs taient persuads que Ia sagesse, une perspicacit subtile et un honnte
ngoce, pourraient finalement arriver rgler sans dommages matrieIs ou spirituels Ia vie des hommes et des tats,
et apporter tous Ia prosprit. Les anciens taient pour
eux le paradigme d'une haute sagesse guidant les actes et
le comportement, et du triomphe de Ia forme , autrement
dit de Ia mesure. Ils avaient conu un univers politique bien
ordonn. En se mettant Ieur cole, on devait faire renaltre un ordre et un quilibre parfaits. Tu as maintenu
t. Les paroles de Platon rapportes
- souvent ctes par Argyropoulos.

par Acciajuoli taient -

suivant Platina

203

saine et sauve non seulement Ia Iibert d'un grand tat, mais


aussi celIe de toute l'Italie, qui aurait t opprime par Ie
pouvoir d'un seul. Une fois refrnes Ies vioIences de certains,
apaises toutes les discordes, mis un terme toutes les guerres,
cet tat a finalement atteint le but que les sages ont propos
aux grands souverains. Comme Ie mdecin veut Ia sant,
Ie capitaine Ia victoire, Ie pilote une navigation heureuse,
Ie modrateur des tats dsire pareillement Ie bonheur, Ia
scurit des biens, une vaste renomme, une vie vertueuse
et honnte pour tous Ies citoyens 1.
C'est ainsi qu'Acciajuoli traduisait en Iatin, dans Ia prface
adresse Pierre de Mdicis de sa version de Ia vie de Dmtrios, cet idaI qu'iI clbrait en Iangue vuIgaire dans son
discours de 1469. IlIui resta fdle dans Ies moments Ies plus
dramatiques de sa vie comme durant toutes Ies magistratures,
voulant suivre Ia raison pIutt que Ie sentiment, selon Ia
coutume des hommes prudents . II est magistrat Poppi
en 1462j il doit svir contre quelques amis de son ami Pierre
de 'Pazzi, et illui crit que l'amiti doit Ie cder Ia justice.
Deux factions adverses rompent dans Ie rang Ies engagements
pris. Violer Ia paix n'est pas autre chose que retirer Ia foi
jure. Celle-ci disparue, Ia socit, l'amiti, Ia bonne entente
entre Ies hommes s'en vont vau-l'eau. Quand Ia confiance
mutuelIe a cess d'tre, nuI ne peut maintenir sa propre regle
de vie. Les pirates et Ies sauvages eux-mmes ont coutume
de respecter Ia trve, de garder Ia foi jure, de tenir Ieur serment. Ces traitres, qui voulurent obir Ia vhmence de
Ieurs passions plutt que suivre Ia voix de Ia raison, ont oubli
le droit des gens et Ia plus lmentaire humanit 2.
Ce n'tait pIus I de Ia rhtorique. Que des amis, des parents,
des intrts fussent en jeu, et une fois Ia regle tablie, il y
restait fldele. Ainsi ce qui importe, c'est I'honntet non pas
tant vcue qu'leve Ia hauteur du concept et identifie
avec l'idaI d'une socit et d'une poque, avec le mo de
de vie du citoyen par IequeI Ies Florentins entendent rivaIiser avec Ies peuples de I'Antiquit, qui furent sages et aviss
et surent se conduire suivant Ia Ioi de Ia raison.
C'est dans cet esprit qu'Acciajuoli recueillit et reprit Ies
Ieons d'Argyropoulos sur l'thique Nicomaque , et qu'il
publia Ie commentaire en mme temps que Ia traduction du
savant byzantin, se mettant ainsi au rang de ceux qu'iI
i. Ms. Magliab. XXIII, 95 (autographe). On retrouve le mme thme, presque
avec les mrnes mots, dans Ia prface Ia Politique. Sur le thme du tyran ",
ct, le De optimo cive, de Platina (M. cito I, f. 75 r).
2. Ms. Magliab. VIII, 1390, c. 43 r44 v.

M oyen Age et Renaissance

206

tche plus haute, plus sainte, plus minente pour I'homme


que de s'efIorcer de faire rgner Ia justice dans l'tat. Mais
une telle fonction Iui semblait troitement Iie Ia formation
personnelle, I'acquisition d'une culture : La culture jointe
aux bonnes moeurs et une bonne rgle de vie n'est-elle pas
Ia chose Ia plus digne d'tre dsire I? - dit-il dans une
lettre Philelphe, ou il exprime son estime pour Argyropoulos qu'il aime non seulement comme un maitre, mais
comme un pre .
Mais ct des lettres ou parIe Ie phiIosophe, il crit Ia
mme poque des Iettres d'un caractere pIus politique dans
lesquelles il s'inquiete de Ia situation de l'ItaIie, des vnements de Gnes, de Naples et de Milan, de Ia menace franaise. Le 29 juin 1461, dans une lettre Lorenzo Acciajuoli,
il crit : J'ai trs peur que, si Dieu n'y veille, il y ait en Italie
une grande discorde. 11n'est pas d'exemple que les nations
transalpines soient intervenues en Gaule citrieure sans qu'il
y ait eu des consquences graves. Les peuples galliques
sont particulirement belliqueux, on le sait et l'Italie en a
fait souvent l'exprience... Qu'arrivera-t-l si Ies hommes
sages ne savent pas 2? D'autre part Ie pril de l'avance
turque ne Iui chappe pas. En 1463 il crit au pape : S'iI
y eut jamais un temps ou 1'0n dt repousser les assauts
furieux des barbares, c'est bien prsent. Aprs Ia prise de
Byzance, Ia chute de Sinope et de Trbizonde, l'annexion
de Ia Grece entire, ils apportent tous Ies Chrtiens Ia menace
de Ia guerre, du carnage et de Ia servitude. Jadis les Goths,
les Vandales, les Hrules et d'autres peuples barbares envahirent l'Italie avec Ia mme fureur et tinrent dans un long
esclavage le pays qui avait vaincu toutes les nations. Aussi
qui veut augurer l'avenir avec quelque vraisemblance doit
considrer les vnements du pass 3.
A partir de 1462, aprs Ia magistrature de Poppi, Ies
charges se multiplient : prieur en 1463,.gonfalonier ~n 1.474,
pIusieurs fois ambassadeur auprs de divers pnnces italiens,
Rome pour l'lection de Sixte IV (1471), Milan (1475), en
France (1473), capitaine de Volterra (1470-1477), podestat de
Montepulciano (1472), podestat de Pise (1476), recteur de
I'Universit (mars 1473-octobre 1474). Ses discours ont un vif
succs; ses Iettres refltent constamment Ie double aspect de
son activit : ses tudes bien-aimes, et un intrt attentif
et agissant pour Ies afIaires de Florence et de I'ltalie.
1. Ms. Magliab. VIII, 1390,
2. Ibi., c. 37 r.
3. tus., c.
r.

,.7

C.

37 r.

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

207

Avec Ammannati il parle Iittrature : il accepte ses conseiIs


et ses reproches. Le vieux maitre s'excuse, et continue Iui
parler avec une franchise absolue. II veut un Plutarque en
latin. Vespasiano da Bisticci le lui trouve en trois volumes,
mais iIs cotent cher (80 cus d'or) et le propritaire ne veut
pas les cder sparment. Le Cardinal est prt payer; ce
qui l'efIraie ce n'est pas Ie prix, c'est Ia sottise des traducteurs.
II en connait plusieurs. Antoine de Todi, que tu connais
bien, a fait une trs mauvaise traduction; j'ai apprci Ia
version de Lonard I'Artin, ainsi que celle de Francesco
Barbaro. Toi, tu as traduit seulement deux vies de Plutarque,
que j'approuve pleinement. Mais il n'approuve pas autant
Ie style de ses Iettres; iI serait souhaitable qu'il crivit avec
plus de soin; si, par incapacit ou ngligence, il ne Ie fait pas,
il perd son temps, et son maitre n'a aucune raison de se
rjouir 1.
Et Donato de rpondre non sans ironie : J'ai appris par
tes lettres que tu t'tais entirement consacr aux Saintes
critures, et que tu t'tais plong dans Ies commentaires
de saint Thomas d'Aquin. De l naquit en moi Ia conviction
que, ddaignant l'lgance et Ia richesse de l'expression, tu ne
t'intressais qu'au contenu, et proccup seulement par les
grands problmes, tu ngligeais les vtilles. ))De toute faon
il Ie remercie de sa rprimande. Tes remarques m'ont
convaincu depuis Iongtemps que dans cette vie il n'est rien de
plus beau que Ia culture unie une vie honnte. Pour y arriver
il m'a peut-tre manqu Ie talent ou l'tude; mais Ia volont
jamais, et jamais elle ne me fera dfaut, pourvu que tu continues m'apporter plus souvent Ie soutien de ton enseignement, que tu commenas me dispenser alors que j'tais
tout jeune. Combien j'aimerais te voir, te parler, t'couter
Ioisir converser si bellement. C'est l mon plus cher dsir.
Mais puisque cette joie m'a t ravie, sois du moins assez
aimable pour m'crire un peu plus souvent. Plus tes Iettres
seront Iongues et nombreuses, plus elles me combleront et me
causeront une joie toujours nouvelle. )) Nous sommes vers
le milieu de l'anne 1465. C'est un perptuel change de
conseils afIectueux, de reproches, d'excuses; Ia leon de
style distance continue. En 1467, Ammannati se rjouit
fort que Donato ait fni Ies vies de Scipion et d'Hannibal;
mais de grce, rien ne presse, qu'il corrige et revoie tout
avec soin. Qu'il se souvienne qu' Florence, aprs avoir donn
1. Ibi., c. 49 r (et dans Ia eorrespondance d'Ammannati
eC. les lettres
pagines 52 r, 53 v, 65 r, 65 v). Sur Antonio da Todi et ses traducteurs cr. A. ZENO : Dissertazioni vossiane, Venise, 1752, I, pp. 358-360.

208

Moyen Age et Henaissanee

un simple coup d'ceil une demi-page, iI y trouva plusieurs


choses qui n'allaient pas. Mais plus tard, de Sienne, il lui
crit qu'avec Campano iI a lu Ies opuscules qu'il avait reus :
Ia traduction de Ia vie de Dmtrios et Ia biographie de Charlemagne, dont Ies lments avaient t tirs de plusieurs
ouvrages. Antonio Campano, homme de got, en a lou Ie
style. Et Iui Ammannati, le vieux maitre, a eu Ia joie de
reconnaitre Ies traces de son enseignement. Le dialogue
continue; Campano s'en mle et se plait voir que Ies figures
de Dmtrios et de Charlemagne ont t remises en Iumire
et ressuscites l'une du cceur de Ia Grce, l'autre de Ia barbarie Ia plus profonde 1, Ce qui n'empche pas qu'en novembre 1468 Ammannati crive de Rome Ia Iettre indigne
dont on a dj parl; Iettre qui mrite d'tre Iue toute entire,
mordante dans Ia rprimande, humaine dans l'aide financire
qu'au nom d'une Iongue amiti Ie vieiI homme, qui avait
connu Ia pauvret, envoie pour ses enfants I'leve orgueilleux. Et pour finir Ie maitre, retrouvant sa srnit, Ioue
l'oeuvre du disciple : Scipion et Hannibal. Q'iI poursuive son
labeur; l'ge, Ia vigueur de l'esprit, Ia clart du style et
l'estime de tous Ie demandent 2.
Lorsque Ies obligations d'Acciajuoli Ie retiennent Ioin de
Florence, ses Iettres portant sur des sujets Iittraires se font
plus Iongues. De Poppi, Ie 20 novembre 1462, iI envoie
Landino une Iettre courtoise sur Ia ncessit de maintenir
le dialogue. De VoIterra, Ie 5 novembre 1469, il plaisante
sur le mme sujet avec Melior Cresci et Lilio de Tiferne. Des
amis Iui avaient crit sur Ia soIitude, en s'tendant sur Ie
sentiment de paix qu'elle procure et sur Ia sagesse dont on
Iui est redevable. Mais Donato rpond que Ies amis sont pIus
passionnants que Ies collines, Ies montagnes et Ies vastes
horizons de ce pays. Le plus grand des phiIosophes est
Socrate ..., qui a dit que ce ne sont pas Ies monts et Ies arbres
qui Iui avaient enseign Ia sagesse... L'homme a plus besoin
de son semblable que des montagnes Iorsqu'iI se livre l'tude
ou qu'iI se cherche une rgle de vie. )}Ce n'est pas qu'Acciajuoli se pIaigne : Les gens d'ici sont d'un natureI doux;
Ia ville est bien situe, sur une roche escarpe d'o Ia vue
s'tend de tous cts; Ie pays est riche en safran, vin, huile,
bl et en diverses autres denres. II y a des eaux thermales,
des gisements de seI et de soufre, des mines de cuivre... Quant

1. J. ANTONICAMPA"I, Bpistole et poemata, Lipsiae, 1707, pp. 182-186 et 300.


2. J. PICCOLOMINICARDINALISPAPIENSIS, Bpistolae et commemarii, c. 168 v.

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

209

moi je m'occupe des devoirs de ma charge, j'tudie, je me


promne Ia manire des Pripatticiens, et je me propose
d'aller Ia chasse des btes sauvages, si j'en trouve Ie ternps
tlt I'occasion. Vous... crivez-moi souvent et que mon ventuel
d saccord ne vous en dtourne pas. Les divergences de vue
aiguisent l'e.sprit et donnent matiere un change de Iettres 1. )}
II entretient une correspondance avec ses vieux amis
ains qu'avec I'quivoque Antonio Ivani et des personnages
(mlnents de Volterra; avec Frdric, duc d'Urbino, qui Iui
demande Ie commentaire sur Ia Politique, avec Olivier
Ardouin, Lorenzo da Colle, Bartolomeo Fonzio, G. Battista
Cantalicio, Marsile Ficin, Platina 2. II exprime sa douleur
Ia mort de son fils et de son frre Pierre, et son humilit
devant Ia mort toute-puissante , Dans ses Iettres rectorales )} on trouve Ies dsaccords habitueIs entre universitaires, Ies difIrends et Ies querelles entre doctes )},et dans
ses missives officielles aux Mdicis des informations diplomatiques prcises. La Iettre de recommandation envoye de
Milan Ie 23 mars 1475 Laurent Ie Magnifique par Ie solliciteur )}Acciajuoli pour que Bernardo di Vieri deI Bene soit
fait prieur, donne une ide de ce qu'taient devenues les
charges publiques 3.
Les derniers travaux littraires de Donato sont Ie commentaire sur Ia Politique et Ia traduction en italien des Histoires
1. Ms. Magliab. VIII, 1390, c. 51 r (c, DELtA TORRE,op. cit., p. 545).
2. Voir un pais paquet de lettres d'Alberto Ivani Aeeiajuo1i eontenu dans
le ms. Magliab. VIII, 10; une lettre de Fonzio dans le ms. Magliab. VI 166
c. 115 v et Palato Capp. 77, e. 4 r (publie dans I'd. Juhasz, 1931).
,.
3. Parmi les lettres crites quand i! tait maltre de l'Universit (Arch. d'~tat
de Florenco, UIT. Studio 9-11) i! Y en eut en faveur de Lorenzo da Colle (9 163):
Du temps que je suis rest ici j'ai eu frquenter messer Lorenzo d~ Col1e
charg d'ensegner Ia posie et l'art oratoire, et je l'ai trouv si comptent en
Jatin et .en grec que j.e l'estime pour son mrite ... (Pise, 22 mars 1475); (11, 105) :
Je crois que le mrite et Ia comptence de Messer Lorenzo da Colle, qui enseigne
Ia pose e~ I'art oratore, .vous sont con~us. Je n'avas .~as de. renseignements
sur IUI, mais lorsque je I'ai eu frquent, je I'ai trouve SI nstrut en latin et en
grec que le salaire qu'Il a est insuffisant ... ; (9, 166) : ... ne pas omettre messer
Oliviero Arduino qui... mrite d'tre favoris tant donn l'exprience dont iI fait
preuve dans cette universit car ... on en entend dire beaucoup de bien par les
tudiants ses auditeurs; quant moi, qui ai discut avec lui en priv j'affirme
hautement qu'i1 fait grand honneur Iu-mrne et Ia cit ... (pise, 3 avril
1476). Et voici Ia recommandation pour DeI Bene (Arch. d'Etat, fonds Med.
avo Princ. 48, 9) : Je n'a pas eu le temps lors de mon dpart de te recommander
un de mes pairs et amis intimes, qui a grande conflance en moi et souhaiterait
si possible par mon entremise et grce ta bienveillance, tre nornm prieur!
iJ s'agit de Bernardo di Vieri deI Bene, qui est g de cinquante ans et a vcu
I'aise dans I'tat de marchand, qui cst revenu depuis peu de Constantinople et
qui, se voyant vieillir, a Ie vil dsir de cette dignit. C'est pourquoi je te prie de
bien vouloir raire en sorte qu'iJ ait cette consolation et moi ce plaislr qui me sera
trs agrable, eu gard I'amiti que j'ai pour lui depuis l'entarice, et cet honneur
ne sera pas dplac car c'est un homme de bien et de bonne maison. Donc je te
'e recommande ..

210

D9~q.to AciaJuoli, citoyen de Florence

Moyen Age et Renaissance

de Leonardo Bruni. Soucieux de comprendre l'histoire des


peuples libres ))et de leurs for~es de gouvernement, to~s les
vieux Florentins semblent Iaire cercle autour de lu~.. Le
3 aot 1472 il ddie Frdric de ~ontefeltro .la Polt,tt9ue,
le 27 aot 1473 il termine Ia traductlOn de Bruni. La cele.~re
pitre Sixte IV est de .~4711. Le 17 aot il crit s~ derniere
lettre du moins Ia dermere dont nous ayons ~onnalssance, a
Ar~opoulos
qui a quitt Florence. A parbir de :47~ les
ambassades se succedent : deux en France, une a Milan,
deux Rome, puis Volterra et Pise. Il est plo~g ~ans l~
vie active. Ses lettres, dont il tient le compte, s ~rretent a
octobre 1474; dans Ia derniere, a~resse au mdecin Matteo
Moreto il parle des traductione d Argyropoulos, lItr excellentissimu~ et dans l'avant-derniere, toujours date d'octob:e
et adres~e Giovanni Nesi, il s'ten~ sur la.cha~se aux pardrix
et sur un diner auquel assistait Griso G\lselh. LB: lettre du
5 octobre est un badnage, car lorsqll: on a, ~ms quelque
dlassement on s'occupe mieux des afares seneuses , Ce~
reflexions ~ur le plaisir ))lui font tout naturellement
p~ns~r 8:
Platina, pass maitre en plaisir honnte ~).Il appelait amsi
l'art culinaire, et il y tait expert au pomt de rdiger des
aI 1474
traits sur ce sujet. Mais dans une lettre du 5
adresse au mme Platina, ce n'est pas de cela qu 11 parle,
mais bien des qualits du bon Cltoyen. )), et son opuscule
de optime cioe avait plu .~aure~.t le ~agmfique. Pe~ de ternps
auparavant, en avril, .F~cm. IUl avait recommande le .fils. de
~arlo Marsuppini, Accaiuol ayant eu une grande ~dmlratlOn
pour ce dernier au temps de sa ~eunesse. L?s memes noms
revenaient, mais les te~~s ~vaI?nt ch~ng~. Ce repas ~e
erdrix, que dcrit Nesi, invite a Ia refl~xlOn. Il y ayaIt
briselli
secrtaire de Glannozzo Manett, et avec IUl le
souvenir d'une poque qui avait. ~ l'apog~e. de Cos~e
l'Ancien. Et Nesi, qui avait t le disciple de FlCm et de, P~c
de Ia Mirandole avant de devenir celui de Savo~B:role, tait
le futur auteur de I'Oraculum de novo saeculo, ou 11.chantera
les louanges du Socrate de Ferrar~, qUl aurait ~efa,lt de Florence une ville riche et police ..A I'e?art, mal~ den~e ~e toute
animosit, se tient Rinuccm, qui est aujourd hui c.ontre
Ies Mdicis et qui demain sera c?ntre SavonaroIe; 11. est
hostile Ia tyrannie )) des souveraIns de Florence de meme
qu' une trop grande influence du peuple.

n:.

1 Pour le eommentaire sur Ia poli!ique ef. aussi F: da MONTEFELTR010: 6Leltere


,
(1470 1480)
publies par P. Alatr, Rome 1949, p.
sqq.
t,~:~!~o~ ~ S;~te IV e~t eo~s~rve dans un grand nombre de manuserits (Magliab.
XXXII, 39; Nat. li, VI, 17; Maghab. VIII, 11<37, ete.)
. .

211

Quant Acciajuoli, par sa culture comme par sa nature


il resta .fidle ~ une position de prncipe parfaitement respectable : il eeuvra pour FIorence en bon citoyen et en homme
de son temps, mme si ce fut avec une certaine hauteur
aristocratique. Il subit l'influence d'ArgyropouIos qu'iI avait
tenu faire v:e.nir FIorence, mais sans partager l'~ngouement
pour l~ platomsme dont I~ ~~zantin fut responsable et auquel
se ralliera Laurent de Mdiois. II fut un Ioyal serviteur de Ia
I( chose publique
, faisant preuve, Ia manire antique,
de sagesse et de mesure dans son action politique.
Lorsque les Pazzi, auxqueIs il tait attach par de nombreux liens, firent leur tentative malheureuse contre Ies
Mdicis, il tait en mission Rome. II semble qu'iI aurait d
tre atteint avec les siens par Ia rpression svere qui suivit
l'~hec de Ia conjuration, !tiais Ia confiance dans sa Ioyaut
prevalut : II tait Ie cousin de Messer Agnolo, et nanmoins
Ia ville Iui accorda sa confiance et iI s'en montra toujours
digne. li Dans ces circonstances tragiques, iI se rendit en hte
FIorence, d'o iI fut immdiatement
envoy en France
comme ambassadeur, charg d'une mission que Ia situation
rendait particulirement dIicate. Laurent de Mdicis suivait
Ies tapes de son voyage. II devait s'arrter MiIan, et Ie
29 juillet le prince inquiet crit Girolamo Morelli : Donato
devrait tre arriv. Donato arriva, mais il tomba malade.
Et Laurent crit : Attendons de savoir... si Donato gurira 1. )) Mais le 28 aot 1478 Acciajuoli mourait MiIan
n'aya?t pa.s ~n?o~e atteint Ia cin~uantaine. C'est Christoph~
Landin qui crivit son Ioge funebre z. La maIadie qui vint
mettre prmaturment
fin ses jours l'anne mme de Ia
conspiration des Pazzi fit de sa disparition inattendue Ie
signe tangible qui sonna Ie glas d'un certain type de culture et
d'ducation.
II en sera tout autrement de l'influence de
Marsile Ficin et de ses disciples, de Pie de Ia Mirandola et de
ses amis, de Savonarole et de ses partisans. AcciajuoIi est
de Ia race des Chanceliers humanistes de Ia premire moiti
du Quattrocento,
de Ia ligne des Bruni et des Manetti.
Et s'il peut converser, en adversaire ou en ami, avec Pierre
et Laurent de Mdicis, il se sent sur un tout autre terrain en
face d'un Landin ou d'un Ficin.

t. Arehives d'~tat de F1orenee, M. a. P. 96, 83; 96, 238.


2. ~'Eul?gium i." [unere po,!ali Aeeiaioli, in mss. Ricc. 671, 914, 1199 (et
traduit dans les Diverse oral.O" r.,; rassembles par Franceseo Sansovino Venise
1561, I, 2). Politien crivit des distiques funraires.
"

212

Moyen Age et Renaissance

8.
Quand Christophe Landin, bon et honnte maitre d'cole,
fit l'loge funbre d'Acciajuoli, iI entendit rendre hommage
au personnage minent et de grande famille qui avait t
pendant plusieurs annes Ie gr~nd maitre de l'Vniversit ,
qui avait influ sur I.esnominations des profe~se1!-rset. pe~
sur Ie monde acadmique de Florence. Avec IUIdisparaissait
un homme de haute culture certes, mais surtout une figure de
premier plan par sa noble origine, par ses relations et par sa
rare probit. Cependant, en un moment ou nombre de ses
amis intimes et mme de ses parents taient tombs en disgrce, tus ou bannis, iI est ~r?bable q~'iI y .e~ eut .beau~oup
pour suivre I'exempI~ du divin !darsIle Ficin qUI,.apre.s Ia
conjuration des Pazzi, cessa de frequenter ceux qUI avaient
t compromis, mme si auparavant, il les avait encenss avec
un art consomm de Ia flatterie.
Du reste Donato Acciajuoli ne Iaissait pas d'osuvres
notoires. Ses Iettres, pour significatives qu'elles fussent,
ne circulaient gure; ses crits avaient presque tous une
audience Iimite. Ses travaux Ies plus importants taient
Ie commentaire I'thique Nicomaque, dont tout Ie monde
savait qu'il tait en grande partie I'eeuvre d'Argyropoulos,
et Ia traduction des Histoires de Bruni. L'intrt des milieux
cultivs de Florence se tournait dsormais ailleurs. La rputation de Donato tait Iie aux conceptions idales d'un
pass rvolu; son nom pouvait servir tout au plus pour des
dialogues ou des traits destins faire connaitre Ia noblesse
morale de l'ancienne Florenoe.',
Ce serait une grave erreur de croire que ses crits, en
grande partie indits et mritant de Ie rester, dussent nous
rvler un penseur profond ou un rudit de grande classe.
II ne fut ni l'un ni l'autre, mme s'iI eut une soIide formation
philosophique et connut particulirement bien l'ceuvre
d'Aristote sans pour autant ignorer Platon non plus que les
auteurs d~ Moyen Age et ses contemporains. II crivait dans
un Iatin chti et possdait Ies auteurs classiques. Curieux de
subtilits rhtoriques, ses crits en italien font de Iui un prosateur non ngligeable, ainsi qu'en font foi, outre Ia traduction
de Bruni, d'une lecture agrable, Ia rdaction originale de
1. cr. FONZIO : Donatus, de poeniteneia, d, ct., pp. 264-27, et 390-392 l'lge
In obilu Donati Acciaioli.

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

213

nombre de ses ceuvres latines, et mme certaines de ses lettres


officielles, d'un style alerte et lgant. Lorsque, surmontant
un vieux prjug, on se mettra lire galement Ies oeuvres
en ~anguevulgaire des auteurs latins du Quattrocento - qui
d'ailleurs constituaiont souvent Ia premire rdaction qui
~tait traduite ensuit.e en latin - on trouvera certes peu de
joyaux gnors, mars quelques beIles pages. On sera ainsi
plus mme de parler de Ia production littraire du siecle
et de Ia singularit de sa langue savante, autrement dit de
80n latin li dont le caractre artificiel permet parfois certains
efTets, en mme temps qu'il rend compte de tout un mode
de pense et de 've qu'une simple formule ne saurait
dfinir.
Ces rfIexions propos d'Acciajuoli ne sont peut-tre pas
inutiles car s'il fut un modeste crivain, on peut retrouver
dans ses cahiers Ia construction patiente, savante et laborieuse qui caractrise Ia priode latine. Un texte de Cicron
ou.de Qiiintilien y est dcompos dans ~es structures, analys
point par point, scrut dans ses moindrss dtails. On a
vraiment l'impression d'une dmarche parallle celle de
l'artiste qui tudiait un difice romain, temple ou coupole;
on croit saisir le secret de son diflcation et voir comment
il prenait forme. Ce sont l choses connues, mais peut-tre
l'cho de certans termes, trop souvent interprts Ia lumire
de discussions acadmiques , a-t-il empch de percevoir
Ia signification premire de quelques expressions. Par I'imitation li on cherchait vraiment alors le secret d'un rythme,
Ia loi d'une harmonie. Et l'on demandait aux Anciens, qui
comptaient leur actif des ralisations parfaites, Ia cause
profonde de cette perfection; on voulait dcouvrir Ie
nombre , ou comme dira Patrizi le logos qui en avait t
Ia base. Dans certaines expressions humaines considres
comme exemplaires, on entendait retrouver les processus par
lesquels l'humanit atteint des rsultats privilgis. Les
hros de Plutarque ne reprsentent pas des ides li, ils
incarnent une humanit dont il est possible d'apprendre un
art de vivre. De ce point de vue l'histoire de l'Antiquit,
Ies vnements du pass se prsentent non seulement comme
des modles, mais p01ll111e
.dea '- expriences dont il est bon
de s'enrichir.
Ainsi Acciajuoli, lecteur de Plutarque et des biographes
mdivaux de Charlemagne en mme temps que traducteur
de Bruni, entend complter l'exprience de son temps par Ia
leon des Anciens, cependant que sur le plan formeI il va d'un
latin d'une lgaricetoute classique au pur toscan.des Histoires
I(

Moyen Age et Renaissanee

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

de Lonard l'Artin. MaIgr l'enseignement d'Argyropoulos,


et parce qu'il est un homme politique engag dans l'histoire
de son poque, iI retient surtout d'Aristote l'thique, l'conomie et Ia politique. Seules comptent pour lui l'histoire et
Ia vie morale; ni Ia mtaphysique aristotlicienne, ni Ia
naissante thologie platonicienne ne l'intressent. Bon
chrtien, iI voit dans Ia religion un Iien terrestre entre Ies
hommes et une esprance conserver, mais iI n'a aucun
penchant pour Ies subtilits thologiques : Nous Iaisserons
de ct nombre de raisonnements ingnieux tenus par Ies
docteurs sacrs... et bien d'autres spculations dues de
trs subtils thologiens. Face au Christ incarn, l'unique
attitude humaine possible est Ia foi silencieuse. Si tous mes
membres se transformaient en Iangues, et si toutes les parties
de mon corps parlaient avec une voix humaine, je suis persuad que je ne pourrais expliquer ou narrer qu'une infime
partie du mystre sacr , devant lequeI il n'est d'intelligence qui ne vienne faillir, de sens qui ne reste boulevers,
de Iangue qui ne devienne muette 1 .
Dans ces paroles de l'oraison du corps du Christ , qu'il
pronona Ie 13 avriI 1468, on trouve Ia rhtorique habituelIe,
quelque peu ampoule et baroque , comme l'tait souvent
l'loquence sacre quand n'y passait pas Ia foi brlante d'un
Bernardin de Sienne ou Ia rigueur de style et Ia violence
apocalyptique d'un Savonarole. Ici aussi il ne faut pas solliciter les mots mais Ies replacer dans le contexte d'une poque
ou Ia participation une confrrie laique et Ia clbration
d'une vie sage et disorte taient un devoir civique . Si
l'on en croit le discours sur Ia justice, Donato considrait Ia
religion comme une forme de Ia justice, car s'il existe une
vertu ici-bas, ce doit tre celle-I.
Dans une lettre Laurent de Mdicis, il parle en termes
amicaux de Luigi Pulei 2. C'est ce dernier qui sut Ie mieux
exprimer alors cette conception de Ia religion comme moteur
essentieI de Ia socit humaine, indpendamment de tout
culte.

Au centre de Ia religion il y a Ia foi en une justice


absolue:

214

Tandis qu' leurs crmonies


Les Romains se Iivraient craintivement
Cette religionpIaisait au CieI,
Qui distingue l'homme de Ia bte.

1. Oraone deZ corpo di Christo, ms, Ricc. 2204, c. 1801".


2. Arch. d'tat de Florence, M. a. P. 21, 79 (2 aot 1468).

215

Et Ia justice, vois-tu, dcernequitabIement


Au bon Ia rcompense,au mchant lapeine;
Afin qu'on ne dsesperepas d'elIe,
Qui est Ie rempart de Ia foi.
Rempli d'inquitude devant l'avance turque, Acciajuoli
qui avait horreur de Ia guerre, crivit un jour : Malheureux
que pouvons-nous esprer? II semble qu'il n'y ait dsormais
de plus grand plaisir que Ie sang vers, Ie pillage et Ie meurtre I
Chez Savonarole c~ sentiment du tragique se traduira par des
visions apocalyptiques ; chez Donato iI va alimenter sa
conception des devoirs du citoyen.
Dans cette perspective on comprend donc comment on
s'est tromp su~ I'enseignemant d'Argyropoulos et en partie
mpris sur les intentions du savant byzantin. II russit en
efTet dvelopper Ie mouvement d' idalisme platonisant
que Florence avait pratiquement ignor jusqu'au milieu du
Quattrocento. Plus tard Marsile Ficin, qui se voudrait Ie
vritable introducteur du platonsme, se plut fausser une
situation historique : Cosme de Mdicis confond I'Aristote
d'Argyropoulos avec Ie PIaton de Ficin Iui-mme. Et autour
de cette ide errone s'est cristallise l'image fausse d'une
culture florentine aristotlicienne sur laquelle vient se greffer
ex nOllo Ie platonisme de Ficin. Ce dernier eut d'ailleurs
toujours Ie got de Ia cIassification, got qui Ie conduisit
tablir ~n: distinction aussi imprcise que clebre parmi les
aristotlcens de son temps entre Ies alexandrinistes et les
averrho"istes. C'tait I un vieux Iieu commun d'usage polmique, qui correspondait fort peu l'tat de Ia culture
italienne Ia fin du Quattrocento. Et cependant Ficin Ie
souligne et le prsente avec une force neuve qui cherche
situer Ies positions philosophiques de l'poque.
En ralit, quand on aborde I'oeuvre remarquable d'Argyropoulos traducteur et commentateur - et iI n'est pas de
meilleure int~od~ction Acciajuoli -:-:-on s'aperoit qu'iI
exera une VIve mfluence dans les rnilieux cultivs de Florence, sur les philosophes, Ies philologues et les hommes de
science. Si l'on rejette l'oouvre du maitre byzantin, iI faut
ncessairement changer Ie cadre dans IequeI Ficin prtend
enfermer Ia pense spculative de son temps.
D'autre part, si Acciajuoli fut l'ami et Ie disciple fdle
d'Argyropoulos, iI n'est pas moins important de mettre
l'accent sur Ia manire dont son enseignement s'inscrit dans

216

Moyen Age et Renaissance

Ia ligne de pense qui va de Salutati Manetti en passant


par Bruni. Morale, politique, histoire - il ne sort pas d~ ces
trois thmes ; et Ies tudes diaIectiques ont ell~s aUSSIun
but pratique, et plus particulierement rhtorique : Le
raisonnement dductif, qui procede par tapes succes~lves,
neel'intresse pas. Ce qui prime pour Iui c'est d'tudier Ie
pro~ess~s d~ l'ar~mentation,
~'articu~a~ion du discours,
I'invention dialectique. Comme dira Politien d.ans ~ ~e ses
cours d'ouverture, iI s'agit non pas de Ia sublime, divine et
sereine dialectique de PIotin, qui plane dans ~es hauteurs
mtaphysiques, mais de celle qui s'e.xerce parrm Ies !emous
passionns de Ia discussion, celle qUl ordonne et articule Ia
recherche conerte.
Aussi Iorsqu'iI meurt, encore jeune, en 1478, Donato
AcciajuoIi est dj dpass. II n'y avait pas de rencontre
possibIe entre lui et les discipIes de Ficin, et un peu plus tard
il n'aurait pas pu s'entendre avec ceux de Savonarole, }!as
plus sur le pIan cultureI que politique. Sur ce dermer po~nt
d'ailIeurs s'tant spar de tous ceux qui, plus ou moms
ouvertem'ent s'taient raIlis Ia vive opposition antimdicenne iI coIiabora trop avec Ie tyran pour tre approuv
Banarserve par des hommes comme .~inuccini. Par ailleurs
i1 resta trop attach certaines positions de Ia Floreniina
libertas pour tre pleinement accept par Ies partsans des
Mdicis.
Ce fut prcisment cette position ambigu qui finit par
Iimiter l'efficacit de son action, mme si les traces de sa
prsence continurent longtemps se faire sentir. Et ~et
homme, qui ne fut aucun gard un perso~:magede p~emler
pIan, Ii qu'il tait un monde disparu depUl~quelque dIXans
seulement, bien qu'iI sembIt rvolu depuis longtemps, ce
Donato Acciajuoli, mort peu apres I'avenement de Laurent
le Magnifique, nous rend sensible u~ cert~n .t~pe de culture
et de civiIisation et un mode de vie qui diflrent de faon
apprciabIe de l'image qu'on se fait habituelIement de ~Iorence sous Ie pIus grand des Mdicis. C'tait une conceI?tIOn
grave, presque svre, de Ia vie, du savoir et des a~s. SI elIe
s'exprimait parfois avec une cer~aII!eenflure rh~to;Iqu~, elIe
tait toujours empreinte d'une dignit morale qui n avait pas
encore dgnr en sermon mor!lJis~teur. l.!ne va~~e exprience venait alimenter Ies mditations thioo-politiques et
les dissertations historiques. A travers les leons solennelles
des Anciens, on cherchait mieux comprendre pour mieux
s'yadapter sa propre poque, d~nt, grc~ une telle c,~nfro~tation, on prenait une plus claire conscience. On ne s garait

Donato Acciajuoli, citoyen de Florence

217

pas dans cette recherche du pass, on y puisait au contraire


un enseignement P?ur Ie prsent; on y apprenait ce qui change
et ce qui demeure mmuablo dans Ia nature humaine et comment le Iatin antique tait devenu le toscan pou~ le plus
grand bien de Ia cit .
Si de l 0f pa~se l'reu,vre d'un Ficin, qui se situe Ia mme
~poque, SII o~ s attache a Ia splendeur baroque de ses images,
a s~n enthousiasma pour le monda ,des ides pures, qui va du
r~vIss~ment dev~nt une yIS~O~celeste aux dlices pleines
d embuches de I homme m~erIeur,. <?nse prend voquer
devant tant de pe~se~s subtils Ia VISIOndantesque des vieillards dcharns qUI n ont. plus que Ia peau et les os. Mais ce
serat amputer cette priods de thmes tout aussi intressa~ts et Iconds que de.se la!sser prendre l'admirable spcuIation flcinienna au pomt d oubIier toute autre voix. Car on
s'carterait de Ia ralit si I'on se bornait considrer Ies
crivains et les probl~mes de tout le Quattrocento sous le
seul angle du platomsme de Ia cour de Laurent Ie Magnifique.

Images et symboles chez Marsile Ficin

11

Images et symboles chez Marsile Ficin

Entends, FIorence, ce que je te dis; entends ce que Dieu


m'a inspir : de toi viendra Ia rnovation de toute I'Italie. li
Mais Ia voix annonciatrice de renouveau et de paix (<< Cette
vilIe sembIait I un gage de Paradis j I chacun tant uni I on
y voyait rgner Ia paix ) s'tait teinte sur Ie bcher dress
devant Ie PaIazzo Vecchio. Une fois SavonaroIe mort, tandis
que Ies gamins de FIorence allaient recueiIlir sur Ies rives
de l'Arno Ies reIiques du dominicain pour Ia pieuse vnration
des nombreux PIeurards survivants, Ie chanoine MarsiIe
Ficin composait son Apologie contre Ie supplici, ou iI soutenait que ce n'tait pas un seul esprit mauvais qui s'tait
incarn en lu, mais toute une arme de dmons. Dans un
temps qui avait cependant l'invective facile, on vit rarement
rassembIes en un mme crit autant d'insultes et d'atteintes
Ia mmoire d'un morto On a ni pIusieurs reprises l'authenticit de cette scandaleuse Apologie contre l'ant-Christ de
Ferrare. On a cherch de diverses manieres montrer que
Ficin ne pouvait s'tre rendu coupabIe d'un acte aussi peu
charitable. En fait, Ie styIe, Ies citations, un certain mouvement du discours et pIus encore ce que nous savons de son
caractre incitent penser que ces pages furent bien crites
par Ie grand phiIosophe pIatonicien. Dj l'poque de Ia
conjuration des Pazzi il avait t l'ami de nombreux membres
du complot. Mais quand celui-ci eut chou, que SaIviati
eut connu une fin tragique et que d'autres eurent t mis en
peces dans les rues de Florence par Ia. peuple en fureur, le
pieux Marsile se hta d'oublier et de faire oublier ses relations
compromettantes 1.
1. Sur les reliques de Savonarole voir J. F. PICI : Vita R. P. Fr. Hier. SaCIOnarolae, Parisiis, 167~, p. 95, et L. LANDUCCI: Diario fiorentino dal14O ai 1616,

219

Prt n'importe quelle flagornerie pour pIaire ses puissants protecteurs, il dclare dans le prologue au Liore de Ia pie
que Ie mdecin Diotifeci Ficin l'avait corporellement engendr
Figline le 19 octobre 1433. Mais dans son cceur il appelait
pre Cosme de Mdicis qui, en vritable mdecin, l'avait
rgnr spirituellement en le dtachant de Galien et en
lui faisant conna1tre Platon, l'initiant ainsi non plus au
soin des corps mais celui des mes 2.
Nous nous trouvons l, dans Ia FIorence du xve sole,
devant Ia premire grande figure de phiIosophe courtisan
jusque dans l'apprt et Ia recherche du styIe. Le premier
humanisme florentin avait t sobre et presque svre, Son
panouissement avait t caractris par Ia grande culture
des ChanceIiers de Ia Rpublique, des hommes de gouvernement, des reprsentants des grandes familles, auxqueIs il
faut ajouter des moines rputs pour leur pit, des prlats
connus et quelques clebres maitres d'universit. Cette haute
culture, particulirement dans le domaine des sciences morales
et politiques, avait t l'apanage de ceux qui constituaient
Ia classe dirigeante; cette gnration d'hommes pour Ia plupart d'humble origine accda peu peu aux diverses formes
du pouvoir. On trouve aussi parmi les amis de Ficin l'minente figure du comte J ean Pie de Ia Mirandole, un des
hommes les plus nobles et les plus riches d'Italie, l'ami de
grands seigneurs et de plusieurs souverains, comme l'avaient
t avant lui le richissime Giannozzo Manetti et le puissant
Donato Acciajuoli, dignes continuateurs du courant de pense
inaugur par Coluccio Salutati et Leonardo Bruni.
Avec Ficin apparait le littrateur de cour, non plus maitre
d'universit, mais au service d'un seigneur qui l'utilise pour
donner du lustre sa maison, ainsi qu' des fins subtiles de
F1orence, 1883, pp. 178-179 (... repris aux restes carboniss qui Ilottaient sur
l'eau ... ). L'Apologia pro muliis Florentinis ab Antichristo Hieronymo Ferrariensi
hypocritarum summo deceptis ad Collegium Cardinalium est conserve par le seul
ms. Magliab. VIII, 1443 du XVI" sicle, que fit conna1tre PASSERINI (Ciornale
storico degli Archivi toscani,1859, III, p. 115) et que reproduit Kristellerin Supplementum ficinianum, Florence, 1937, li, pp. 76-79. Eu 1494 Ficin avait exa1t
Ia saintet et Ia sagesse de Savonarole, qu'il appelait lu divin '.
Voir E. SANESI : Vicori et Canonici Fiorentini e il caso Saoonarola " Florence,
1932, p. 15 sqq., l'auteur en arrive nier I'authenticit de I'crit, reconnue par
contre par Kristeller (op. cito I, p. CXLI). li est curieux de voir le Cama1dule Paolo
Orlandini, ami de Ficin, dans un petit pome crit peu aprs Ia mort du philosophe, runir en une milme vision d'lus messire Marsile Ficin et Savonarole
(ms. Nat. Flor., Conventi G. 4. 826). Voir l'tude d'A. CHASTEL: L'apocalypse
en 1500. - La rresque de I'Antchrist Ia Chapelle Saint Brice d'Orvieto " in
Bibliothque d'Humanisme et Renaissance, 1952, XIV (Mlanges, A. Renaudet),
pp. 124-140.
2. Moi, humble prtre, j'eus deux pras, le mdecin Ficin et Cosme de Mdicis.
Celui-I m'a donn le jour, celui-c m'a Iait na1tre une seconde tois ... I

220

Moyen Age et Renaissance

propagande politique. 11peut mme tre intressant de noter


que alors que Ies notables de FIorence avaient cherch
pendant pIus d'un demi-siecle des regles de conduite ~t. de
gouvernement dans l'thique N~co,!"aque ~t Ia p'oht~que
d'Aristote, Cosme parvenu au pouvoir se ~e,:Ia d embIe
un admirateur de Platon. Ses adversaires dats trouverent
un rconfort dans Ia dure et austere sagesse stotcienne au
fond de Ieurs retraites conventuelles ou campagnardes. A Ia
jeunesse florentine habitue jusque I s'en~endre exh?rt~r,
du haut de Ia chaire ou dans Ies discours offciels, Ia dignit
de l'action politique et de Ia vie civile, Ies disciples de Ficin
se mirent prcher Ies ravissements de l'ascse contemplative 1.
D'autre part, mme cette absence de prjugs, qui s'ac~ompagne en matire reIigieuse d'une extenslO~ .d~ platonisme
sous Ia protection et avec Ia faveur des MedICIs, ne saurat
tre sans rapports avec Ies dsaccords poIitiqu~s entre FIorence et Rome, qui avaient clat au grand jour aprs Ia
conjuration des PazZ. Ils oonsistrent d'ailleurs Ie plus ~ouvent en une critique subtile l'intrieur des eercles restrem~s
de l'aristocratie intellectuelle, et non pas en une pnse de POSltion morale systmatique
et rigoureuse. Quand FIorence
connut Ia division, Ies vritables rebelles se trouverent dans
Ies rangs des PIeurards savonaroliens 2..
.
Dans un pareil cIimat, ct de Ia noble mtranslgeanc~ de
Savonarole ou de l'exubrante
sincrit de son partisan
Pie de Ia Mirandole, on doit reconnaitre que l'opportuniste
et onctueux chanoine Marsile Ficin manqua queIque peu de
dignit. II n'est pas jusqu' son styIe, qui se .rapproche parfois
de celui du xvn sicle, ou l'on ne sente Ia dfrence profonde
qui Ie spare des plus grands orivains de son temps.
1.. Vespasiano da Bistieci raconte que O!annozzo Manetti ~onnaissait presque
par coour I'Ethique Nicomaque, dont il avat une Ilongue pratique . On tro~vera
ses serrnons sur Ia justice, entre autres dans.le~ mss. Palat., 51 .et 598. ~als on
se reportera surtout au. recueit.R.icc. 2204, ou I on trouvera I crit platonsant de
Pier Filppo Pandolfln du 13 [uillet 1475. Cf. du mme le ms. Nat. lI, IV, 192,
c 241 D'un ct le retrait stoque d'un Rinuccini, de l'autre l'vasion platoniclenn. Quant l'engouement de Cosme pour Platon I'poque du concite. de
Florence et sous I'influence de Plthon, on se reportera Ia relaton de Ficin
mise en tte de sa traduction de Plotin en 1492.
2. Sur l'attitude de Florence on peut retire entre autres, dans Ia SyMd!-'8
florentina, Ia froce invective eontre Sixte IV, rdige p~bablement pro: Gentle
Bech (I ... le gardien du ciel a ouvert Ia porte ~ tout I enfer ... c~ VIC31rede Ia
vrit appelle paix Ia guerre ... ). C'est sur cet arrire-plan que ~ situe Ia proteetion que Laurent de Mdicis a~orda Pie aprs Ia condamnation, et Ia faveur
qu'il tmoigna un ~roupe d'mtellectuels hostiles Rome. Quant au ton des
rapports entre les Mdicis et Fiein, on se reportera Ia mnute d'une Iettre adresse
ee dernier (in Med. avo il Principtuo, 88, 182).

Images et symboles chez Marsile Ficin

221

, Cependant ,si l'on songe l'tendue de son oeuvre, Ia


resonal!-ce qu ~Ile eut dans toute I'Europs pendant pIus de
deux sicles, a Ia profondeur de certaines de ses exigences
on .compr~nd Je~ louanges de ses contemporains et des gn~
ratons qui sUI':lrent; on comprend que Pandolfo CoIlenuccio,
c~a.nta~t Ia gloire de Florence, mette au premier pIan le grand
FICm, mcamaon presque exempIaire de Ia pense de son
temps, qui ~a~heta par, Ia sincrit de ses inquitudes spiritueIles le~ defalllances d un caractro peu fait pour l'hroisme.
Les biographes nous apprennent
qu'il s'adonna
selon
l'usag~, ~'~t~de de,s p~ripattic!ens et qu'il eut pour' maitre
un .arIStotehClen mdecn et 'phIlo~op,he! Niccol Tignosi de
Foligno. Ses premires tentatives littraires nous fournissent
une documen~ation prcise sur ces expriences de jeunesse.
II est toutefois probabls qu'aprs Ies Ieons d'ArgyropouIos,
que Tignosi app:e?la~t beaucoup, l'aristotIisme
profess
aIors . FIorence difrat notablement de .ceIui enseign par Ia
scoIastIqu~. Comme~t, oublier Ie portrait que Pier FiIippo
Pandolflni n?us a laiss du savant byzantin, ou iI Ie prsente
enthousiasrn par Ia Iecture d~ Mnon et rempli d'admiration
pour PI~ton? Co~ment oubher qu'un des pIus importants
manUSCrIts de PIotm, l'actueI Parisien grec 1970 fut transcrit
par J ean ArgyropouIos lui-mme I?
'
PIu~ ~u.btiIemel!-t.significatif par contre apparait l'engouem~nt .IDltl~I de FICm pour Lucree. I,>Iu.sta.r~, dans son ge
mur, ,Il brlera Ies 'page~ q:ue ~UIavat mspirees Ie grandiose
~t dprimant systeme. eprounsn 2. On devine pourtant Ies
etap,es du processus q.u~, partir du dsespoir lucrcien puis
de espranos platoncienns, conduisit Ficin Ia certitude
chretlenne.. Ce cheIlllnement de sa pense est discernable
dans certames pages de Ia Theologia Platonica ou iI insiste
s,l!r l'ho:r~l!r, d'~n monde sans esprance et 'ou il affirme
I l,mposslblhte .d B:dme~tre un devenir physique sans but et
~epour~ de slgm~catlOn., La certitude chrtienne IaquelIe
il aboutit ne parvmt pas a efacer les difficults surmontes. ,

1. Les prerniers essais philosophiques de Ficin, encore influencs par Aristote


ont t pubhs par Krist~lIer !n Traditio, 1944, 11, pp. 274-316 (ms. Palagi 190
deIa Moremana) et un Rinascimenio, 1950. Cf. aussi Tignosi : Opusculum. in iuos
U
' mca Aristotelis
commenta.',a crtm,'!antur (Laur. plut. 48, 37 - Nat. Conv.
.8, 1800) OU. II engage une vive polmiqus contre les scolastiques. Voir une lettre
de Pandoln (ms. Maghab. VI, 166,. ~c. 198 r-109 v). Sur le ms. Parisianus
Graecus 1970, cf. HENRY : lStudes plotiniennes 11 Les manuserits des Ennades
Parls-Bruxelles, 1948, pp. 91-96.
' ,
.
'
2. Sur les Commentariola in Lucretium, quae puer adhuc nescio quomodo commentabar, cr. KRISTELLER,Suppl. 11 p. CLX1I1(et Opera Basilae 1576 I 933)
MaiS ~n. se reporteea avec y'~flt dne lettre de Politier, ou iI se dfood, sans
tre d ailleurs tourours vrdque, mme si elle s'intitule laus veriuuis,

222

Images et symboles chez Marsile Ficin

Moyen Age et Renaissance

Ieur souvenir au moins demeura toujours prsent ~n I~i et


l'cho d'un doute tenace traverse Ies pages Ies plus inspires
du philosophe, Ieur don~ant une force p~u commune;.
Si Platon fut pour lui, plus encore qu un maitre .l'inoarnation mme de Ia sagesse divine, Ia Iecture des ~raIt~ ~ermtiques eut une influence dcisive s~ sa formation spirituelle.
IIles traduisit en Iatin et ils oonstiturent un des pI~s grands
succs Iittraires de Ia fin du Quattrocento. Le savorr mystrieux et allusif du trois fois trs grand , prsent dans un
styIe admirable qui revt d'une fo~me P?ti~e .Ie c0!l.tenu
prophtique, conquit tous .I~s. e,sprlts qm aspiraient a une
religion afranche de Ia r~gldlt~ des fo~~ules et du cadre
troit ou prtendaient Ia maintenir l'autorit du dogme et de l!l
tradition. A travers l'hermtisme se rpand l'ide d'une rehgion ternelle, aussi ancienne que l'hum~t
et cependant
en lente et perptuelle volution. Les mys~e~esles plus s~crets
de l'tre, dvoils l'homme depuis ses o~lg~nes!apparaissent
comme un trsor donn tous sans distinction; ~t il est
Ioisible quiconque de Ie retrouver, pourvu qu'il mterroge
et Iui-mme et Ies choses d'un esprit sinc~re et,Pur. L'h?mme
est prsent comme Ia cr~ture d'exceptl~n, l'image vivante
de Dieu sur terre, et du fait de cette troite parent~ avec ~e
Crateur il est lui-mme crateur et capable tout a Ia Iois
de faire ~onverger en lui et de maitriser toutes Ies forces de
l'univers.
..
.
L'hermtisme rpondait aux pIll:ssuhtiles asp~ratlOns !ehgieuses en mme temps qu'au dsir de domnation ma~lque
des choses qui avait aliment to~t.un cour.ant soute~ram de
Ia culture mdivale. L'homme divin du Pimanre, I homme
hermtique , c'est Ie mage, capable de commander au monde
des lments, aux forces clestes et aux l?mssances .dmo.maques elles-mmes. II n'est que de lire Ie Liore de la fILe, qui est
peut-tre l'oouvre de Ficin Ia plus trange et Ia.pI~Bcomplexe,
pour comprendre l'attrait qu'exe!a sur lui I hsrmtisme,
conu moins comme une thologie que comme Ia clef de
tous Ies mystres.
Car pour Iui philosopher ne signifie ~ullem~nt apprhender
par Ia raison quelques aspect.s de 1exp~lenc~, non plus
qu'inventer des instruments logiques perfectionns ou.retrouver Ia valeur et Ie sens des comportements humains. La
vritable philosophie est ailleurs : c'est saisir Ie fond mys~rieux de l'tre, en percer le secret, ~t ~rav.ersune connaissance qui se situe au-del du savoir scsntiflque, comprendre Ia signification ultime de Ia vie en librant l'homme de
l'horreur de sa condition mortelle.

223

L'homms - ainsi commence Ia Theologia platonica Ie


c'h -d'ceuvre philosophiqua de Ficin - serait Ie plus df~vo11 . de tous Ies .anlma~.vlv~t
sur Ia terre, s'il ne pouvait
urrrver Ia eertitude qu il existe pour lui un salut. Car il est
Ic ul . avoir reu en partage, avec Ia misrs de sa finitude
111 ~onsClenceangoisse de ses limites. A l'imbecillitas cor~
ums )l,. Ia fragilit physique, qu'il a en commun avec tous les
Lr s Vlva~ts, il est le seul joindre une inquitude spirituelle,
un anxit ))profonde, une soif de certitude que les sources
Iurrestres ne suffisent pas tancher. Car et Ficin revient
uns cesse l-dessus, l'homme partout se heurte Ia soufIrnnce et Ia mort, ainsi qu'au sentiment de Ia vanit proIonde ~es choses, au sentiment que nous vivons dans un monde
mconsistant, un monde d'ombres et d'illusions que nous nous
IJI uvons Ia surface d'une ra~it dont le secret nous chappe.
r cette douloureusa eonseienoe d'un manque, inhrente
, no~re nature, ce besoin de quelque chose qu'on ne saurait
d flmr, c~ ~s~spOlr poignant qui jamais ne quitte tout
homme !eflechlss~t sur son propre destin, aboutissent
dI ux attitudes po~slbles : ou. bien l'acceptaton rsigne d'un
"ort reconnu ~ans issue, ou bien I'espoir que tout ici-bas n'est
qu'un maUVaISrve, que cette insignifiance des choses est le
"I~ne qu'au-del d'elles existe une ralit premire ou tout
,r nd un sens, une Iumire qui jamais ne s'occulte et qui
lIumme tout, une source qui apaise toute soif.
Au mome~t ou il s~initi~ Aris~ote et Lucroe, Ficin opte
JI ur la premirs solution, c est--dire l'acceptation d'un destin
c clusvement terrestre et tenu pour inluctable. tras d'un
[our, incarnations transitoires d'une humanit qui seule
JI rdure, il ne r~ste plus aux hommes qu' vivre Ieur brve
, stence et disparattra en tB..?tqu'individus en acceptant
pour se~l. prolongement.Ia survrvanoe de l'espce. J ouissons
cI Ia divine volupt qUI trouve son point culminant et son
nchvement dans l'acte de gnration; merveillons-nous
nu ~pectacle des plantes et des animaux d'une foisonnante
v!mt. Telles sont les limites donnes 'notre pauvre capa"ILde bonheur, et travers cette prise en main de notre
rt terre~tre, dont nous. avo~s Ia claire conscience et que
n us. subissons avec rsignation, nous parviendrons avec
K rn.ltau terme d'une vie qui aura eu le sens que nous aurons
u IUIdonner .
.Pour Ficin Ia perspective d'Aristote et celle d'picure se
r jognent : proccups avant tout par l'univers visible ils
, n tiennent Ia nature; mais se limiter au monde physique
I 'est condamner l'homme une situation dpourvue de senso

224

Moyen Age et Renaissance

Images et symboles chez Marsile Ficin

225

Plotin.
I' h'
Aprs avoir rejet l~ .physique d'Aristo~e et , t lq~e
matrialiste d'Epicure, Fcn se rapproche peu a peu d He~mes,
de Platon, de Plotin, de Proclus, du Pseudo-Denysj Ia simple

nature ne Ie satisfaisant plus, il cherche autre chose et iI


abandonne les plaisirs de ce monde, que Snque trouvait
futiles et amers et qui rpondent si peu notre attente, car
iIs sont bien loigns de cette joie suprme dont nous avons
Ie pressentiment
et qui dpasse tous nos pauvres dsirs.
L'invocation que 1'on trouve au centre de Ia Theologia platonica et qui traduit un vritable tourment spiritueI, est caractristique cet gard : Faites, mon Dieu, que tout soit
un songe j que demain, en nous veillant Ia vie, nous nous
apercevions que nous tions jusqu'ici perdus dans un abime
ou tout tait dform par Ia crainte j que, teIs Ies pois sons
dans Ia mer, nous tions des cratures enfermes dans une
prison liquide ou nous oppressaient d'horribles cauchemars I
On reconnait ici 1'influence de I'hermtisme, dont l'interprtation est Iie une telle proccupation. Ce n'tait d'ailleurs pas Ia premire fois qu'iI apparaissait dans l'Occident
Iatin. n avait toujours t prsent avec l'Asclepius attribu
Apule, et avec 1'ceuvre de Lactance, pleine de rminiscences
et de citations du A6yoc, 'tE:LOC,. Dans l' Asclepius les humanistes avaient lu avec motion Ia clebre exaltation de Ia
puissance humaine qu'iIs firent Ieur : L'homme est un tre
admirable, digne d'estime et de respect, qui assume Ia nature
d'un dieu comme s'iI tait Iui-mme un dieu, Giannozzo
Manetti avait insr dans son De dignitate et excellentia hominis des pages entires de Lactance, ou Ies rfrences I'hermtisme abondaient. Mais Ficin utilisera dsormais ces thmes
d'une toute autre manire, en relation avec sa propre conception de Ia valeur de I'homme 1.
Pour Ia plupart des premiers humanistes, Ia dignit humaine
rside dans l'activit que 1'homme dploie en ce monde. Sa
puissance s'incarne dans 1'dification Iaborieuse de Ia cit
terrestre. Manetti commence par subir l'influence d'Aristote :
ses textes favoris sont l'thique Nicomaque et Ia Politique,
son idal est Ia dignit de Ia vie active. Une de ses pages Ies
mieux venues est celle ou il exalte Ia splendeur de FIorence
prsente comme une preuve du gnie de l'homme : les statues, les difices de Brunelleschi, Ies tableaux, Ies pomes,
les palais somptueux, l'activit commerciale, Ia circulation
des richesses, voil son ceuvre. Et iI poursuit : Toutes Ies

1. Dans Ia Theologia platoniea, XIV, 7,. ~icin crit : Le ssntiment .de .priv~tion et le dsir durent autant que les plasirs des ~ens. Mais II est sgncati!
que le Liber de ooluptate nsse sur un t~xte d'Epicure, le9ue1, sur le ~om.t de
mourir et soulTrant dans sa chair, dclarait tre heureux grace Ia srnit intrieure laquelle il tait parvenu. Le De ooluptate porte Ia date de 1457, dans Ia
240 anne de (son) ge '.

t. Le 4e volume des Hermetica de W. SCOTT,complt par Ferguson, est prcieux pour avoir une ide de Ia tradition hermtique. Par contre ce que dit
A. D. NOCK (Corpus hermeticum, Paris, 1945, H, p. 245 sqq.) sur Ia tradition
mdvale de I'Aselepius, est trs insuffisant. 11ignore les larges citations de Vincent de Beauvais dans le Speculum naturale, d'une grande importance tant
donn Ia dilTusion de I'reuvre. Nous nous intressons depuis longtemps l'tude
de Ia tradition humaniste.

L'aristotlisme - tant celui d'Alexandre d'Aphrodise que


celui d'Averrhos - est Ia ngation de 1'homme en tant
qu'individu. Qu'importe que j.e me dissolve dans le sein de Ia
matire universelle ou que je me fonde dans le foyer de
1'intelligence de l'espce 1 De toute faon je perds ma personnalit consciente et disparais en tant qu'tre unique ..
Le Liore du plaisir est Ia p~emiere ce~vre or~anlque de
Ficin postrieure aux cornmentares su~ Arlstote. ou ab.ond~n~
les rminiscences de Lucrce. On y VOlt ormule Ia nceseit
de trouver une solution qui aille au-del de Ia nature et donne
un sens positif 1'angoisse de 1'homme. Nous soufTrons parce
que nous sommes en exil. Ce que nous, ~he~chons ce n'est pas
Ia volupt que V nus trouve dans I etr.emte de Mars, ~ est
Ie ravissement de 1'me qui, enfin hbre de sa prison
terrestre
retourne dans sa patrie. Notre qute incessante
ne traduit pas Ie souci de raliser ici-bas une ceuvre hum!lme,
elle rpond 1'obscur appel de 1'infini, elle est Ia prescience
qu'au-del de toutes Ies choses finies iI Y, a Ia vrit et Ia vie '.
Pour Ficin et il ne se dpartira jamais de sa prlse de POSItion, 1'intrt que prsente Aristote rside excl~s~vement
dans le domaine de Ia physique, alors que ce qUI Importe
se situe au del de 1'univers matriel, au-del du ~o?de ~es
apparences et des ph~omenes. Une pareille conylCtlOn. tire
son origine de sa tentatrve pour trouver une solution radicale
1'angoisse humaine, en d~nnant. u!l~ -ya!eur ~ssentlellem~nt
positive notre exigence d une reahte idale, a notre aspIT~tion dsespre un absolu. Et chacun de nous, parc~ qu il
porte en lui cet appel, se rvele comme une ~yll~be ineffaable de Dieu. C'est I'obsdant retour de I antique mythe
de 1'homme partag , de.Ia double nature ~e 1'indivi~~
_ richesse et pauvret - toujours tendu, pB;rdeI.a le "peu qu ~l
possede, vers une terre lointaine aux sductions infinies. Mais
Ia vraie richesse rside justement dans cette absence et dans
1'actuelle nostalgie de Ia patrie idale depuis longtemps
perdue ; dans l'appel de Ia maison paternelle, aInSI que dit

226

Moyen Age et Renaissance

choses visibles Ies maisons, Ies villages, Ies villes et toutes Ies
constructions de Ia terre sont ntres, c'est--dire humaines,
faites par des hommes ... Ntres sont Ie~ peint}lres, Ies .sculptures les arts les sciences j ntre, Ie savoir ... j notres, les mventions' sans no~bre j toutes les langues et les littratures sont
notre osuvre. Mais cet tre admirable qu'est I'homme,
born par son horizon terrestre, se sent l'troit, touffe
et s'puise ici-bas. Et mme lor~q;u'il est !ait allusJon un
pouvoir plus haut une mystrieuse pmssance s exerant
sur les forces natu;elles et obtenue par magie, il s'agit encore
d'une action physique par laquelle celui qui sait, ayant pntr au cceur de Ia CP~L, ~n comprend le. I?ca~sme occulte
et en maitrise les nergles pour Ies utiliser ases propres
fi~
.
Or quand il traduit le Pimandre et les autres .traIt~~ sotriques qui se veulent messages de salut, M~rslle FICI? .en
conserve Ia teneur religieuse. La gran~e~r de I hO~!fie rside
dans son essence divine. Sa nature intime part.ictpe de Ia
divinit; l s'agit d'un dieu dchu mais .qui sur cett~ te~re
sera toujours un exil gardant le souvemr de Ia patrie lointaine, vers laquelle il doit, il ne peut pas ne pas ~etou!,ner 1.
Dans sa structure ontologique il va cherchant le signe ineffaable d'une dignit qui l'leve au dessus de Ia ncessit f~tale
du monde naturel, Ia ncessit terrible de I~ morto MaIS. sa
noblesse est au fond un privilge de naissance, li ne Ia conqmert
ni par ses reuvres ni ~ar ses ver~us. .,
. .
Les traits herrntiques enseIgnalent d autre part , FICm
porter ses regards au-del des royaumes de Ia terre, a ne pas
s'arrter Ia domination de Ia nature et comprendre le
langage secret de Dieu. IIs ~ui parlaient d'une gnose rdemptrice, Iaquelle on peut attemd~e en brl~ant le cadre du monde
sensible en regardant plus 10m que I apparence t~ompeuse
des m~nifestations
empiriques. 11 Y tait question d'un
savoir Iibrateur, que Dieu accorde aux ~u~s et aux sa~,es,
mais qu'iI cle aux esprits profanes en le d,IssImulant. de!,rlere
des images allusives, des symboles 9.ue 1 adepte doit .mterprter. 11parviendra ainsi Ia connarssance parfaite qui ~end
capable de percevoir Ia valeur profonde, le. sen~ mystique
inclus dans tout livre' et saisir cette signification cache
c'est dj s'unir Dieu.'Mais po~r cela. il faut ne pas s'a;rter
Ia chair, au corps, Ia matieret il !aut couter I appel
qui monte de tout l'~re et ~~us invite a arracher: les ,vOlles
qui nous drobent Ie visage divin. Alors seulement I obsedante
~. Theol.

n,

XIV, ,.

Images et symboles chez Marsile Ficin.

227

angoisse qui nous point et nous consume se dissipe, car nous


dbouchons sur cet autre monde qui est notre vritable patrie
ou demeure l'unique bien qui nous peut consoler, ou Ia mort
et Ia fuite du temps cessent d'tre.
L'hermtisme, et c'est ce qui en explique l'extraordinaire
fortune, soutenait que Dieu s'est rvl aux hommes depuis
Ies temps les plus reculs. Il affirmait l'existence d'une rvI~tion ternelle dont toutes les religions ne sont que des expressions et des interprtations partielles. Il invitait Ia tolrance
religieuse, dans un culte de l'esprit qui rapprochait Mose
Pla~on et Ie Christ. Cet accord nous donne d'une part I~
~ertItude que Ia vrit est unique et imprissable, et de l'autre
il rsout toutes les ambigutts de Ia religion et supprime Ies
obstacI~s que Ie respect du dogme et Ia cristallisation des rites
semhlaient opposer Ia critique du phlosophe comme
I'lan du croyant. II nous enseigne ne pas tenir compte des
revtements formels pour aller jusqu' cette me de vrit
~ palpite ell: nous, qui vit dans Ies choses, qui est partout
p~esen~e et s'mcarne de faon exemplaire dans un Christiamsme mterprt Ia Iumire de Ia tradition platonicienne
qui constitue Ia clef de tous Ies mystres.
'
L'enseignement
que Ficin croyait provenir de l'ancienne
gypt~ et qu'iI rapprochait des traditions pythagoricienne,
platomcienne, stoicienne, no-platonicienne
et des livres du
Pseudo-Denys, lui donnait Ie sentiment rconfortant d'une
communion proonde entre tous Ies hommes, le sentiment que
toutes Ies fois se rencontrent, que toutes les rvlations se
rejoignent, et que c'est l le signe certain du solide fondement
d'une doctrine. II s'en inspira et y puisa les lments de son
apologtique, qui trouva son expression Ia plus haute dans
son livre sur Ia Religion Chrtienne. Le Christianisme est prsent ici comme Ia synthse et Ie point d'achvement de cette
tradi~ion ininte~r~mpue! qui est tout ensemble une philosophie et une religon umes par une foi profonde dans le destin
surnaturel de l'homme, et par Ie respect des valeurs indestructibles qui s'y rat~a?he~t. Ficin trouve son inspiration Ia plus
heureuse quand il nvite tous Ies peuples Ia tolrance religieuse dans l'amour du bien, car Dieu ne rprouve entirement
aucun culte, pourvu qu'il soit humain et qu'iI s'adresse Lui
par quelque voie que ce soit ... (11)est le souverain bien, Ia fois
vrit suprme, lumire de l'esprit et volont fervente. Aussi ...
ceux qui l'honorent d'un cceur sincre, ceux dorit Ia bont
~ide les ~.ctes,. ceux qui f~ient le mensonge, qui font preuve
d un esprit IUCIde quand ils le peuvent et de charit quand
ils le doivent, ceux-l Lui rendent un perptueI hommage.

228

Moyen Age et Renaissanee

Images et symboles chez Marsile Ficin

L'unique vrit n'est pas dans Ia lettre, mme si elle a


besoin pour se manifester de se rendre sensible, visible, de
prendre un revtement physique, de s'incarner. La tradition
platonicienne, qui apportait Ficin une rponse son interrogation Ia plus inquiete en I'invitant dpasser les apparences, lui apprenait voir dans Ia ralit qui nous entoure
un symbole qui est Ia fois allusion et renvoi autre chose.
Le scientiste Aristote, proccup du monde physique,
s'arrte l'opacit du donn; l'idaliste Platon dcouvre
partout, en transparence, une signification idale , un sens
cach. Pour Ia science, qui est de ce monde, les choses ne sont
que ce qu'elles semblent tre, matire et pesanteur ; pour Ia
philosophie, qui est une mta-physique , elIes se transfigurent et accdent un plan suprieur d'harmonie.Aussi
Ia philosophie est-elle une vision aigu qui peroit le rythme
de I'tre et en surprend le secret ; par cet acte de connaissance
elle libere les forces caches et pour qui sait couter ses enseignements elIe est I'instrument de sa libration.
L'attrait de I'ceuvre ficinienne est dans cette invitation
regarder au del de Ia surface opaque du rel, pour percevoir
sous I'corce I'me des choses, pour dceler I'harmonie occulte
qui ordonne et anime le monde sensible. L'homme vritable
n'est pas constitu par son revtement mortel, mais par son
me immortelle, et seul celui qui voit cette me voit l'homme;
de mme toutes les choses cres ont leur part de vrit, c'est-dire leur me, qu'elles soient plantes, rochers ou toiles
dans le ciel. C'est l que rside leur vie secrte, qui est rythme,
forme, lumire et beaut. Car Ia vrit n'est jamais un terme
de logique, une abstraction, un concept, mais un souffle divin,
un principe de vie, une harmonie, une grce. Et I'~tre par
excellence est Celui qui est vie et bont, le Dieu crateur,
source de lumire et d'amour.
Toute Ia philosophie de Ficin - si I'on peut encore lui
donner ce nom - tient dans cette intuition de Ia ralit
perue comme vie, ordre et beaut, Aussi s'exprime-t-elle et
procde-t-elle par symboles, par images, par figures. Quand
notre esprit s'aperoit que I'objet peru n'est qu'un signe
et une projection, il n'atteint pas pour autant le vrai par une
rduction logique, qui serait au contraire un appauvrissement et par l un loignement extrme. On parvient Ia
vrit par une vision intrieure qui donne le nombre et le
rythme, c'est--dre l'me des tres, cette me que I'artiste
dcouvre et fait passer dans ses crations, qui ne font que
reproduire l'acte mme par lequell'Artiste
divin a cr ce qui
est. Connaitre c'est avoir acces d'emble l'acte constitutif

de l'tre, c'est saisir Ia vie l'tat naissant


Ia source
d:ou procdent .toutes choses, car, prolongeme~t extrme
d u~ rayon divin, mens aguat molem, l'esprit anime Ia
matIre.
Dans le Livre de l'amour, ou il dclare que Ia beaut du
monde est Ia splendeur du visage de Dieu Ficin montre
comm~nt les, diffrents plans du r~l,. qui rayo~nent en ondes
rythmIqu~s a partir de Ia source divina, ne font que rflchir
et multiplier Ia Iumire du dmiurge.

229

. Telle une mre son fils, Ia puissance surminente et


divine mfuse un peu d'elIe-mme l'Univers aux anges et
aux tres qu'elIe a crs dans son inflnie clmence' son
~our, cette tincelle du divin a vertu fcondante. Et dans Ies
etres qu'elle touche et rend plus proches de Dieu se manifeste t0.ut l'or~re du monda bie~ plus expressment que dans
sa matiere meme. Aussi cette rmage du monde s'exprimet-elle plus dans les cratures pensantes, anges et hommes
que dans le rel dont Ie spectacle s'tale sous nos yeux:
En eux rside Ia ~eprsentatipn des Sphres, du Soleil, de
Ia Lune et. des tOIles, des Elments, des pierres, des arbres
et des ammaux. Ces pemtures de l'ordre divin sont
appeles mo~eles. et ides chez les anges, connaissance et
raison dans I ~sprlt. ~es hommes, images et formes dans Ie
mond~ matriel. Visibles sur le pIan physique, ces reprsentations ~ont perues pIus clairement par l'intelligence
e~ elIes attmgnent chez l'ange une nettet parfaite. Le mme
visage de Dieu se rflchit donc dans trois mirors qui sont
dans l'ordre : l'ange, l'esprit et Ia matire ... L'clat et Ia
perection de ce visage, qu~I que soit Ie miroir qui Ie reflete,
se doit appeIer beaut umverselle, et Ie dsir qui pousse
vers elIe a nom universel Amour.
L',originalit de Ficin eS~,dans cette tentative pour traduire
Ie reeI en termes de lumire et d'amour dans cette vision
potique du I!l0nde, et po~sie es~ prendre ici presque dans
son sens originel de cration . SI I'on essaie de comprendre
sa pense ~n mettant en vidence qu'il a tir de Ia tradition
le plus olar de son systme et qu'il n'a rien dit de nouveau
on }?asse ct de ce qui fait Ia force de cet crivain uni que:
II ~Ime s.'expri~er ~ar images, il emploie un langage symb?hque qui se rfre a des mythes parce que sa philosophie
n est. pas un .rmsonne!ll.ent d~~s I'll:bstrait~ ou un systme
P~YSIqU?, mais une vision spiritualiste qui prtend dcouvnr, present ~u cceur mme des choses, le Dieu qui est en
nous. Ce qui est en haut est comme ce qui est en bas
le cercle est enfin ferm, l'homme retrouve au dehors d~

230

Images et symboles chez Marsile Ficin

Moyen Age et Renaissance

Iui ce qui constitue


dira:

sa ralit Ia plus intime.

Campanella

io I'unioerso adempio
Dio contemplando a tutte cose interno.
j'accompls l'univers
En contemplant Dieu prsent dans toutes choses.
Philosopher c'est aimer Dieu et retourner lui. Philosophie
et religion se confondent, e~ leur finAest ce mO?l~nt de Ia VIe
spirituelle ou Ia contemplation supreme aboutit a Ia. communion avec le divino On doit admettre cette concepton pour
comprendre Ia dmarche de Ficin et l'enseignement
qu'il
propose : pour lui, philosopher c'est aimer afin de suscit.er
l'amour. Une seul e voie de salut s'ofIre Ia jeunesse - critil - c'est de participer au dialogue avec Socrate ~; Socrate
qui sut se faire une me d'enfant afin de pouvoir parfois,
par Ia grce d'un entretien familier, apprendre un enfant
devenir un homme .
Dans le domaine des sciences Ia rigueur logique est ncessare. Mais on parvient Ia vision de Dieu par une ascse
qui est une reconqute et une rgnration intrieure, une
re-naissance . Aussi Ia philosophie ficinienne n'est-elle
qu'une invitation voir avec les yeux de l'me l'essence
des choses, une exhortation l'amour travers le rcit d'une
exprience personnelle qu'il offre en modele, une inci~ation
descendre en soi, dans les profondeurs de Ia conscience,
car l'illumination intrieure leve tous Ies voiles du monde.
Pour ce faire il procede par images, qui finissent par rduire
le donn brut de l'exprience une reprsentation symboli~ue,
mais en allant toujours de l'abstrait au concret, du statique
et du fig au vivant et au personnel. Fidle au thme platonicien selon lequel toute ralit provient d'une forme , Ficin
considere Ia connaissance comme le processus qui va de
l'impression sensibIe l'ide, et s'en approche moins par un
concept verbal que par une image suggestive, seule mme
de nous faire pressentir Ia lumre suprme.
Quand ~'ho~e s~ voit lui-mme avec. ses 'yeux de chai~,
son magnaton IUl fourmt une certame nnage de l~lmme qu'il se proccupe ensuite de juger. Pour cet exercice
de l'me il tourne son regard intrieur vers le concept
et Ia raison d'tre de l'homme, lequel est par essence Iumiere
divine. Ds lors sa vritable nature Iui apparait Ia faveur
d'une illumination soudaine, et il en est de mme pour les
autres ehoses,

231

Ainsi, si l'on tudie Ia symboIique de Ficin, on peut


suivre de prs son itinraire sl?iritl1:el, m~me si le but v~rs
lequel il tend nous chappe, puisqu'il s'agit de cette. efIuslO!!
et de cette fusion qu'est Ia mort du sage, lequeldit le philosophe - accede ainsi une vie plus haute 1 ,
Le thme central c'est I'homme intrieur,
c'est--dire
l'me; selon Ia conception plotinienne celle-ci anime et domine
le corps, qu'elle contient. plutt qu'elle n'en est contenue. ~t
l'on s'achemine vers I'image de l'homme volant, repnse
d'Avicenne, de l'homme planant dans un espace dsormais
dpourvu de rsistance, sans qu'il soit besoin de stimuli ni de
sollicitations extrieures. L, le corps semble presque se
dissoudre dans un complet dtachement de toutes choses,
cependant que I'me russit se saisir en tant qu'activit
pure et autonome.
.
. .
Vient ensuite le thme de l'homme oeil du monde, rmroir
de l'univers, que vient frapper I'image de Dieu partout
prsente, tandis qu'il se hausse peu peu jusqu' contempler
le vis age divin qui resplendit au dedans de son me . Et tout
apparait nimb d'une lumire reue et rflchie par Ies yeux
des voyants , brillant eux-mmes d'une lumire seerte :
une lumire solaire, accusant Ies couleurs et Ies formes de
tous Ies corps qu'elle claire et qu'elle baigne ... ; ces deux
sources Iumineuses embrasent Ies corps matriels, et toute
l'harmonie du monde entre en nous par Ies yeux de I'esprit.
Tout n'est qu'un rayonnement de lumire divine, un sourire
qui irradie, d'o naissent ~es tincelles que s0I!-t ,Ies me~;
Ia cration est comme un dialogue de regards qui s entrecroisent et, conclut Ficin, toute Ia beaut du monde, qui est
le troisime visage de Dieu, s'ofre nos yeux comme subIime
par Ia lumiere d'un soleiI sans poids et sans matire ,
On trouve galement le thme de I'homme microoosme,
point focal ou viennent se fondre en un manage spirituel
tous les plans du rel, tous Ies degrs de l'.tre, ou Ie II.10nde
d'en haut s'unit au monde d'en bas. Accueillant en lui tout
ce qui est, l'homme se dtache du cosmos par Ia vision consciente qu'iI en a, et iI ramne Ia source unique Ies ruisseaux
disperss, se dilatant aux confins du cr et retournant sur
lui-mme dans un mouvement cycIique accord aux puIsations de l'tre.
Les thmes de Ia lumire et de l'amour apparaissent lis :
Ie premier est Ie moment cIairant ou l'on prend conscience
i. ef. E. GOIIBRICH ; Icones symbolicae. The visual images in Neo Platonic
Thought ", in Journal of lhe Warburg and Courlauld Lnstiuaes, vol. XI, 19~8.

232

Moyen Age et Renaissance

Images et symboles chez Marsile Ficin

du divin pars en toutes choses, tandis que Ie second est Ie


mouvement ascendant qui lve vers Dieu tout en s'accompagnant d'un hymne I'harmonie du monde. Dans Ia Theologia
platonica, Ficin reprend son compte, fondues ensemble
et rnoves, Ies ides Ies plus caractristiques
de Ia pense
hellnistique : Ie monde est Ia Iyre accorde par Dieu, tout y
est musique et mouvement, et l'me de Ia terre est une, qui
fait croitre Ies plantes et Ies roches, Iesquelles, arraches,
meurent et se dissolvent. Au dessus de tout cela une me
surminente fait mouvoir Ies tres, et devenant Iumire et
ferveur elle s'identifie avec Ie divino
De Dieu Dieu, Ficin tente Ia fin de pntrer Ie mystre ultime en cherchant contempler cette Iumire blouissante qui devient tnbres pour qui essaie d'en percevoir Ia
splendeur.

mentaire l'oraison de l'empereur Julien, ou iI voque une


humanit plonge dans une nuit sans toiles, dans une tnbre
totale, quand soudain surgit Ie soIeiI, et son resplendissement
ust unanimement saIu comme Ie vritable vis age de Dieu.
Ce sont I des textes qui ont fait cole par Ia suite et qui
ont inspir Ies Hymnes naturels du Grec MaruIle, ou l'Hymne
au Soleil de Lonard de Vinci, et jusqu' Ia forte lgie de
Campanella. Mais chez Ficin tous les thmes clestes atteignent une rare grandeur et quand on s'est familiaris avec son
oouvre, on ne saurait oublier son cieI tantt mystrieux et
lointain, tantt rempli d'obscures menaces et de monstres
terrifiants, tantt tout d'harmonie et peupl de merveilleux
visages, dbordant - comme iIl'crit Bernardo Bembo de fcondit de vie et d'abondance
de grce ,
II reste prsent s'interroger sur Ia valeur thorique de
Ia dmarche ficinienne. C'est ce que nous avons brivement
tent de faire.
Le grand mrite de Ficin est d'avoir t Ie traducteur et
l'illustrateur des ceuvres de Platon et de Plotin, et des crits
Ies plus importants du platonisme jusqu' Psellos. Ce fut une
ceuvre insigne que d'avoir impos toute l'Europe cette philosophie, ou plutt cette attitude spirituelle et cet horizon spculatif, dont Ies chos se feront encore sentir en plein idalisme
romantique. Aprs Ficin, il n'est pas une ceuvre qui ne porte
Ia trace directe ou indirecte de son influence. Sans Iui, cette
redcouverte de I'intriorit et ces aspects nouveaux qui caraetrisent Ia vie moral e et religieuse des xvre et xvne sicles
seraient incomprhensibles. Hritier du courant le plus subtiI
de Ia philologie humaniste, iI fut un des maitres de Ia COllScience moderne. II vaudrait Ia peine de recenser un jour de
faon mthodique ses apports secrets.
Quant ses crits originaux, iI convient d'en distinguer
l'importance pratique - religieuse, morale et politique dans I'laboration d'un idaI de tolrance religieuse, de paix
entre Ies peuples de fois difIrentes, dans Ie vieux rve d'une
coexistence heureuse de tous les hommes. Ajoutons-y aussi
Ia difIusion d'une apologtique fonde sur de nouvelles bases
qui, aprs avoir t illustre dans l'glise catholique par
Gilles de Viterbe et J rme Seripando, a t reprise par
Ies thologiens protestants et a conserv une position vitale
dans Ia pense religieuse moderne.
Il faut en fin parler de sa position mtaphysique
comme
d'une beIle fable consolatrice, d'une transposition potique
du reI, qui aIlient Ies raisons du cceur aux aspirations de Ia
sensibilit. La peur, Ia souffrance et Ia mort ne sont pas les

Dsires-tu connaitre Ia raison d'tre de la lumiere? .. Recherche-Ia partout ou elle est prsente ... Qu'est-ce que Ia Iumiere
de Dieu? c'est sa bont sans limites et sa vrit infinie.
Qu'est-ce qu'un ange? une intelligence qui procede de Dieu
et une volont qui s'ploie dans une abondante allgresse.
Qu'ya-t-il dans les choses clestes? l'exemple d'une vie qui
vent des anges, et d'une vertu qui vient de Dieu, un sourire
divino Qu'y a-t-il dans le feu? une forme d'nergie emprunte aux corps clestes et qui se propage activement. Il y a
une grce du ciel dans les choses dnues de signification.
Et le soulle de l'esprit anime celles qui ont un senso En fin
de compte, il y a une fcondit difTuseen toutes choses, et
un reflet de Ia bont et de Ia vrit divines en tous lieux ...
Mais Dieu lui-mme est une lumiere immense, qui est en
elle-mme sa source et sa fin, prsente partout et extrieure
tout. Il est source de vie et il nous claire; ainsi que dit
David, il est un ceil qui voit tout et distingue chaque chose
en particulier tout en se voyant lui-mme prsent en toutes
choses.
Lumire sa naissance, l'univers devient amour.
C'est Ia vision de sa propre lumire qui incite l'esprit
tenter de recouvrer Ia lumire divine, et dans l'attirance
exerce par celle-ci rside le vritable amour ... Quand Dieu
vient illuminer l'me, il fait en sorte que les hommes soient
ainsi conduits Ia batitude, laquelle consiste dans Ia
possession de Dieu.
Les nombreuses pages qu'il consacre Ia Iumire sont
parmi Ies plus beIles de Ficin. Notons par exemple Ie com-

233

234

Moyen Age et Renaissance

conelusions d'un raisonnement syllogistique, elles sont une


exprience commune tous Ies hommes et elIes suscitent chez
eux Ies interrogations suprmes. La raison scientifique et Ficin mdecin et savant Ie sait fort bien - opere l'intrieur de ses limites, mais elle ne dpasse pas Ie champ de Ia
condition humaine. II ne reste alors pour remde que celui
auqueI eut recours Socrate Ia fin de sa vie : Ies mythes.
Peut-tre sommes-nous en train de rver, peut-tre Ies choses
qui nous apparaissent en ce moment ne sont-elles pas relles.
Ainsi Ficin maintient-il toujours Ie raisonnement thologique
Ia limite de Ia transfiguration potique. Aux averrhoistes
qui nient l'immortalit de l'me, Marsile crie: ce n'est pas
possible, ce serait trop tristel II sait d'ailleurs fort bien que
son option spirituelle n'est pas une rponse, mais seulement
une protestation. Mais pourquoi, alors que Ia rponse est
peut-tre impossible, ne pas apporter le rconfort d'un
espoir durant le bref passage de ces condamns que sont les
hommes?
Boce cite une phrase d'Aristote qui fut clebre pendant
tout le Moyen Age : Quel mouvement d'horreur si, au
del des formes parfaites d'Alcibiade, nous voyions ses
entraillesl Aussi pourquoi ne pas jeter sur l'horreur de Ia
dcomposition le voile d'une fantaisie .potique? Pourquoi
ne pas couter les promesses de Ia mtaphysique une fois qu'on
est arriv au bout des minces certitudes de Ia science? La
connaissance - delare Ficin et rpte Laurent le Magnifique - veut enelore l'infini dans notre facult de raisonnement; l'amour dilate l'esprit aux confins de Ia misricorde
divine.
Cela n'empche pas Ie philosophe d'prouver invitablement Ia mlancolie du temps qui passe et de connaitre Ie
risque qu'il y a transformer un besoin en esprance, et cette
esprance en certitude. Mais, comme ses amis artistes, il veut
changer lui aussi sa tristesse en chant. C'est en cela que rside
Ia valeur de sa thologie, et ill'exprime dans quelques pages
au contenu potique indniable. Et c'est peut-tre en cela
qu'il se montre vraiment disciple de Platon, lequel crivait que
Ia philosophie est une musique sublime et que le philosophe ne fait rien d'autre que s'exercer cette musique.

111

La culture florentine
l' poque de Lonard de Vinci

En avril 1906, au cours d'une confrence clebre tenue


Florence au Cerele Lonard de Vinci sur Lonard philosophe , Benedetto Croce, voulant, ainsi qu'il l'avoua plus
tard, se faire un peu l'avocat du diable , soutint avec une
conviction nergique que Ia dnomination de philosophe
s'appliquait mal au grand artiste, et qu'il mritait davantage
celle d'investigateur subtil, rigoureux et infatigable des
phnomnes naturels et de dcouvreur de lois scientifiques
et constructeur d'ingnieux mcanismes 1 . Les arguments
qu'il fit valoir ne sont peut-tre pas tous admis sans rserve
aujourd'hui, car on ne saurait affirmer que Lonard ait
mconnu les principes philosophiques qui pouvaient venir
l'appui des lois naturelles partir desquelles il tablit les
plans des machines qu'il construisit 2.
Dans sa thse dj ancienne, Croce insistait sur le caractere tout empirique des recherches de Lonard et sur
l'aspect strictement scientifique de ses proccupations. Agac
1. B. CROCE: Leonardo fiwsofo, Conferenza, en appendice Pessa sur Regel,
Bar, 1913, pp. 213240. Sur Lonard I non philosophe " voir les PP: 217-218,
220-221 (I l'intelligence et Ia prose de Lonard nous lvent certes, mais ce n'est
pas pour cela qu'elles ~Iv~nt Ia philosophie, .), p. ~26 (I a-philosophe en tant
que naturaliste, et ant-phtlosophe en tant qu ag!l0stIque :), p. 235 (I le peu. de
satisfaction que le trait de Lonard donne qui tente d y chercher une phlosophie de I'art ... ). Cr. galement l'loquent essai de G. Gentile (qui figure
prsent dans Il pensiero italiano del Rinascimento, Florence, 1940, pp. 11?-149),
et ses considrations prlirninaires (I ... pour. toutesces rals~ns on.p~!lt dire que
Lonard n'appartient pas l'histoire de Ia phlosophie . ) VOlr auss l'Irnportante
tude de LUPORIIII : La mente di Leonardo, Florence, 1953, qui part de consdrations tout fait diftrentes de celles indiques ici.
.
2. Croce lui-mme soulignait (p. 213 n.), presque sur le ~on d'une rruse en
garde son intention polmique; ce qui n'empche pas ses rflexions d'tre valables
en substance. Sur les limites de lalogique de Lonard, se reporter F. ALBERGAIIO: Stori della logica delle scienze empiriche, Bari,1952, p. 49 sqq.

236

Moyen Age et Renaissance

d'entendre Ies exaltations


oratoires habituelles, c'est par
raction qu'il avait choisi une attitude polmique, mais il
est probable qu'il aurait reconnu lui aussi l'importance de
certaines positions proprement
philosophiques
contenues
dans teI ou teI crit du grand humaniste. Si l'on s'attache
celles-ci, si on Ies confronte avec Ies autres dclarations de
principe de Lonard, et si on los replace dans le contexte
culturel de l'poque, on en tirera un nouveau faisceau d'arguments permettant de dlimiter de faon plus prcise I'apport
de Lonard homme de science et de Lonard philosophe.
Devant Ie mythe qui s'est form autour de lui, assez tardivement d'ailleurs, et qui aide assez peu Ia comprhension
historique de l'homme et de son temps, il est ncessaire de
chercher dfinir avant tout, avec Ie plus d'exactitude possible, Ia place qu'il occupa reIlement dans son sicle. Pour
cela il ne faut jamais oublier l'avertissement un peu ironique,
mais peut-tre aussi teint de mlancolie, qu'on Iit dans le
Codex Atlanticus (foI. 119 v) : Voyant qu'il ne m'est pas
possible de choisir un sujet d'une grande utilit ou d'un grand
intrt, puisque Ies hommes ns avant moi se sont empars
de tous Ies themes de quelque importance, je ferai comme celui
qui, tant pauvre, arrive Ie dernier Ia foire et qui, ne pouvant rien acqurir d'autre, prend tout ce que ses prdcesseurs ont ddagn cause de son peu de valeur. Cette
marchandise dprcie et laisse pour compte par maints
acheteurs, j'en ferai mon faible faix et j'irai Ia distribuer
non pas dans Ies grandes villes mais dans Ies petits villages,
demandant le plus juste prix de ce qui m'aura t donn 1.
On a comment sur le mode Iyrique l'impression que
suscite le contenu des clebres manuscrits de Lonard : les
dessins de plantes, d'animaux, de machines indites, toutes
d'une trange beaut; Ies calculs qui alternent avec Ies
explications, Ies nigmes, Ies jeux de mots, avec de Iongues
Iistes de vocahles, et mme de mots invents, avec des sentences qui dconcertent, des penses inlassablement rptes
jusqu' ce que soit trouve Ia formule lapidaire qui fait
mouche. Ce sont d'ailleurs l jeux, admirables certes, de
puriste et de poete, beaucoup plus qu'oouvre de savant et de
t. A. MARINONI: Scriui letterari, MiJan, 1952, fait des rserves judicieuses sur
le mythe romantque de Lonard et se livre des rflexions fort pertinentes (p. 21 :
L'insistance excessive sur le caractre divinatoire, rel ou prsum, de certaines ...
inventions, a dtourn notre attention plus Ia priphrie qu'au centre de sa
personnalit J). Bien qu'i1 y ait quelque excs dans I'admiration de G. FUMAGALLI: Leonardo, omo senza leuere (Florence, 1938), son livre est cependant prcieux, d'une grande richesse de pense, o abondent les ides originales, les
thmes fconds et les remarques exactes.

La culture floretuine

237

philosophe, II est galement Ioisible ce dernier de corriger


sans cesse, mais afin d'apporter toujours plus de clart dans
l'expression et d'exactitude dans l'expos, et non pour trouver
tout autre souci cart, l'image Ia plus beIle ou Ie mot I~
plus ~ppropri .. Car I~ prose de Lonard, si elIe parle l'imagination, ne hrille guere par Ia logique et Ia rigueur du raisonnement. Qu'on ne voie pas l un prtexte de vains effets
oratoires si nous disons que nombre de ces textes mme
parmi Ies plus clebres, finiront par apparaitre l'historien
et au critique sans prjugs comme remplis de penses jetes
sur lepapier aprs des lectures htives, bien plus que comme
Ie fruit et Ia con?l~s!on de spculati.ons. subtiles, et pour ce
qUI e~t de Ia validit du contenu scientifique, les assertons
de Vinci sembleront assez souvent confuses et contradctoires 1. II suffit de reprendre quelques-uns des thmes essentiels de sa rflexion, comme celui de l'nergie, pour se rendre
compte d'embla d~ curieux mlange de diffrents sujets,
et parfois de thories tout Iait opposes, qu'il s'efforce
sans y russir de concilier dans une vision synthtique
tout
au long d'exposs ass~z incohrents 2. Pour peu qu'~n ait
un temprament d'artiste et une certaine sensibilit esthtique, on ne peut qu'prouver un choc ou surprise et admiraton se confondent. Mais l'historien des ides se sentira
parfois dsorient et quelque peu dcourag. Car il reconnaitra
de faon ~~rtai!le un inlassable .dsir de connaissance joint
une smguh.ere richesse d'expression, une perspicacit et un don
~'ob~ervatlOn remarquables dans l'ordre du visible, ainsi que
I aptitude traduire de manire suggestive les divers tats
mentaux. Cependant il sera amen constater galement
une certaine incapacit qu'a Lonard d'ordonner les lments
dont il dispose pour en faire une synthse rationnelle, et
1. Cf. SOLMI: Le fonti di Leonardo da Vinci J (in Giornale storico della lett.
iu., Suppl. 1011, ~908) p. 3 : Les manuscrits qui nous sont parvenus sous forme
de notes prparatores et sans ordre, nous olTrent Ia Iois ce qui est le fruit de
I'intelligence de Lonard, et ce qui est un simple dmarcage d'oouvres aujourd'hui oublies, mais trs connues et rpandues aux xv- et XVI. sicles ... J
2. Pour avoir une ide de Ia difHcult qu'i1 y a organiser Ia rflexion de
Lonard sur les thmes centraux, iI n'est que de relire les textes sur I'impe!us
dans le recueil d'A. UCCELLI: I libri di meccanica, MiJan, 1942, pp. 385-398. La
difficult est sans doute accrue cause de I'impossibilit de dater avec certitude
tous les fragments. li reste que les rflexions runies par Uccelli proviennent de
doctrines et de thories dilTrentes et inconciliables qu'il convient de situer dans
le temps de faon plus prcise. Quant aux diverses formes que prend Ia thorie
de I'~mpe!us, on se reporter~ a~x e.xcellentes tudes d~ A. MAIER : Die Impetustheorie der Scholastik, Leipzig-Venne, 1940 et Die Vorlaier Galileis im
14. Jahrh'fnde.rt... ~ome, 1949, pp. 132154. Ne pas oublier les thses particulirement brIllantes d Qccam (sur Ia ncesst de dater les fragments phiJosophiques
el. G. CASTELFRANCO
: Leonardo scrittore J, in I/Arte, oct. 1937, p. 263.

238

Moyen Age et Renaissance

de coordonner correctement Ies processus exprimentaux. II est


pIus facile de faire I'loge de, Ia rais?~ que ~e ~ien raisonner;
il est facile d'en appeler a I'exprience, il I est beaucoup
moins d'organiser des expriences systmatiques.
Quand
Lonard dclare : Avant de tirer une loi gnrale de ce cas
partieulier, mettons-Ie deux ou trois foi~ !'pre~ve , on ,n.e
saurait affirmer qu'il a donn une base sohde a Ia science experrmentale, ni qu'il a fait faire un p~o~res sensible Ia !echerch.e
mthodique, l'in~tar de phYSICleI;S c?mme Buridan qUI,
disputant fort pertmemment de me~amque, .ava~t coutume
d'ajouter: ego hoc non sum ezpertus, ideo nescio si est erum,
je ne l'ai pas expriment, aussi j'ignore si c'est exact 1 ,
On a coutume de rpter que Lonard fut un novateur et
un prcurseur. Au p,rineipe d'~utorit sur I~gueI. .tait fo?d
l'enseignement des coles, et a Ia va~e d ~rudltl~n .rhe~orico-littraire de l'Humarnsme, bas lU! aUSSl sur l'imitation
des aneiens Lonard homme sans Iettres aurait t le
premier ou presque opposerle reco~rs l'exprience concrte
complte par Ies mathmatiques, s affirmant amsi comme le
fondateur de Ia science moderne. En dsaecord avec Ies
croyanees de. son te~ps, c'e~t--dir~ avec l'a.ristotlisme
scolastique qUI rgentait Ia philosophie et les sciences de Ia
nature et avee Ia philologie rhtorique dont s'inspiraient
Ies di;eiplines morales et historiques, Lonard aurait t
vritablement Ie premier des hommes nouveaux , une sorte
de hros miraculeux de Ia pense apparu soudainement pour
renverser Ia situation.
Rfuter un pareiI jugement n'est pas aujourd'hui
une
entreprise difficile ou singulire. Il ~~ffirait d'examiner
nouveau une oeuvre injustement oubhee de Ia fin du sle~Ie
dernier (L'histoire de la mthode exprimentale en Italie,
de RafTaello Caverni) pour y voir observ que Ies coIes de
Ia fin du Moyen Age enseignaient dj nombre des principes
feonds d'o Lonard devait tirer ses conelusions de mcanique rationnelle. Et aprs avoir soulign qu'un historien
1. cr. Ia texte de Lonard dans le ms. A. de Ia Bibl. de I.'Institut de France,
Iol. 4.7 r (et in G. FUMAGALLI,op. cito p. 4.3); le texte de Buridan dans le De coelo
et mundo (d. E. A. MOODV,Cambridge Mass., 194.2 e~ dans A. MAI.ER: Dle Vo~laider Galileis, p. 137, n. 15). L. THORNDIKE: A HI~/ory of M.a~,c.and
e::ope,,mental Scienoe, vol. V, p. 16 sqq. (New York 194~1; I auteur rmmrmse I excs
Ia valeur de I'exprimentation chez Lonard, et I est sans doute dans le vrai
quand il affirme (p. 19) : e Cette reprsentation
d'un yinci trs en avance sur son
temps et prfigurant Ia science moderne rappelle l'rmage semblable de Roger
Bacon donne par ses premiers ad mrateurs modernes . Son rle de prcurseur
est encore rduil dans l'article de J. H. RANDALLJr. : e The place or Leonardo
da Vinci in the emergence ot modera science , in Journal of lhe Historg of Ideas,
1953, XIV, pp. 191-202.

La culture floreniine

239

srieux ne se risquerait pas dire que c'est Lonard qui a


cr Ia science exprimentale, l'auteur conoluait en dclarant
qu'il n'est pas difficile de dcouvrir dans les traditions scientifiques antrieures au XVle sicle, Ies germes des doctrines
- d'une varit encyclopdique - professes par le grand
artiste de Ia Renaissance 1.
Une dizaine d'annes plus tard, et sans qu'il y ait aucun
rapport entre Ies deux, un historien et savant franais de
premier plan, Pierre Duhem, entreprit de recenser, dans une
tude clebre complte par Marcolongo, Ies nombreux
emprunts que Lonard fit ses prdcesseurs, surtout dans
le domaine de Ia physique. Ces travaux ne sont videmment
pas toujours concluants, soit du fait de leurs lacunes, soit
cause d'une certaine obstination vouloir surestimer l'importance de I'influence de Nieolas de Cusa sur Ia culture italienne
du xve sicle. D'autre part, si l'on replace Lonard dans son
contexte historique, Ia connaissance approximative des divers
aspects de ce contexte et Ia difficult d'en tracer une description fldele viennent gner toute tentative d'tablir dans une
juste perspective sa place relle de savant et de penseur.
Il n'en demeure pas moins I'image quivoque d'un Lonard
homme sans Iettres , Ia fois critique de Ia scoIastique
au nom de Ia Renaissance, de Ia philologie humaniste au
nom de Ia scienee, et de I'idalisme assez vague du platonisme florentin au nom de l'exprienoe 2. II doit tre aujourd'hui possible de reeonstituer Ie rle historique exact jou
par Vinci son poque, partir d'une tude dtaille du
milieu dans lequeI il se forma.
1. R. eAVERNI: Storia dei melOdo sperimentale in Italia, Florence, 1895, vol. IV.
ef. P. DUHEM: tuMS sur Lonard de Vinci, Seconde Srie, Paris, 1909, pp. 361363 : e Sur Ia mcanique de L. de V. et les recherches de RalTaello Caverni.
e'~st R. MARCOLONGO
qui attira l'attention de Duhem sur l'ceuvre de Caverni;
d_DS le vol. I de ses tudes (1906, p. 123), Duhem affirmait que eles plus neuves
et les plus audacieuses intuitions de Lonard avaient t suggres et guides
par Ia science mdivale '. On sat que Marcolongo completa et mil jour les
recherches de Duhem (e La meccanica di L. da V. " in Alli R. Acc. delle Scienze
Fisiche e Maiematiehe,
Srie lI, vol. XIX, Naples, 1933). A. UCCF.LLI,op. cit.,
p. XXXIII,crit : e En ltalie, le mrite de Marcolongo est d'avoir ait Ia synthse
et Ia mise jour de I'reuvre de Duhem, l'accordant notre plus rcente connaissance des manuscrits vinciens .
2. Dans une analyse riche en aperus intressants, Lonard OLSCHKv (Gesehichie der neuspmchlichen
wissenschaitlichen.
Literatur, I, Heidelberg, 1919) soutient
que Lonard s'loigna de Florence pour uir le no-platonisme victorieux; mais
il reste fondamentalement son dbiteur, en bien comme en mal', ainsi que presque
tous les critiques l'ont juste titre soulign, de Gentile Cassirer il ndioiduo
e cosmo nella filosofia dei Rinascimento,
trad. ital. Florence, 1935), F. M. Bongioanni (Leonardo penstuore, Plaisance, 1935), Fumagalli (op. eu., p. 44., n. 4.),
Marinoni (op. c., pp. 11-12). 11raut aussi rappeler le vif loge que fit de Lonard,
aprs Ia mort de Ficin, le disciple platonisant de ce dernier, Giovanni Nesi. A
propos de Lonard, Gentile rptait qu'iJ avait reu e inspiration et mo de de
pense, du che de l' Acadmie florentine '.

240

Moyen Age et Henaissance

II passa les trente premires annes de sa vie - celles


qui habituellement comptent le plus dans Ia formation spirituelle de l'individu - Florence, ou il demeura jusqu'en
1482, l'anne mme, il n'est pas inutile de le rappeler, ou
parut Ia Theologia platonica de Ficin, qu'il dut probablement
connaitre 1. II vcut ensuite Milan, Pavie, et Venise,
centres culturels trs difIrents d'inspiration. Mais il revint
plusieurs fois Florence, et il paratt impossible de se faire
une ide juste du personnage si l'on ne connat pas parfaitement Ia complexit de Ia culture florentine, dont on ne saurait
se dbarrasser par une dfinition sommaire telleque : humanisme, no-platonisme, milieu satur d'esthtes raffins et
d'idalistes rveurs . N'oublions pas que Florence tait
cette poque le foyer de Ia culture europenne, qu'on y venait
de partout apprendre les sciences et les arts (en particulier
d'Allemagne), et qu' Paris les professeurs en Sorbonne
attendaient et lisaient les nouveauts florentines comme
un nouvel vangile 2.
Dans le seconde moiti du xve sicle Ia philologie humaniste fut brillamment illustre par un homme qui ne fut ni un
pdant, ni un plat imitateur des anciens, ni un grammairien
ennuyeux : Ange Politien, de deux ans plus jeune que Lonard.
Esprit universel, il fut un personnage de premier plan en qui
viennent confluer les principaux courants de Ia rvolution
spirituelle qui s'oprait alors. S'inscrivant dans Ia grande
tradition d'un Laurent Valla, il fut un philosophe, un juriste
et un historien, en mrne temps qu'un dlicieux pote sacr
et profane en grec, en latin et en italien. II tient Ia philologie
pour une recherche sur le langage, sur Ia valeur signifiante
des mots, tudis dans le cadre mme de l'volution historique; c'est une tude critique qui replace dans leur contexte
humain et temporel toutes les thories, tous les systmes
1. Dans Ia fameuse liste d'rouvres et d'auteurs erite en rouge dans le Codex
Atlanticus, Iol. 210 r, se trouve le titre De immortalit d'anima que G. d'ADDA
(Leonardo da Vinci e la sua libreria. Note di un bibliofilo, MiJan, 1873) identifiait
avee le De immor!alitate animae de Fiein (er. RICIITER : The library Works 01
Leonardo da Vinei, Londres, 1883, vol. li, pp. 442 et 444 et MARINONI,op. cit.,
p. 243). SOLIIII: Le [onti di Leonardo da Vinci, pp. 153-54, I'exclut sans argument
srieux, en indiquant une improbable traduction des textes de Philelphe. Cet
auteur ne tient pas compte de I'influence norme qu'eut partout, en Italie et
au dehors, I'reuvre de Fiein.
2. R. GAGUINerit dans une lettre date de sept. 1496 Paris (extraite de
Epistolae et ortuiones, d. L. Thuasne, Paris, 1904, n. 76. - Cf. P. O. KRISTELLER:
Supplementum Ficinianum, Florence,1937, li, p. 242) :. Ton mrite et ton savoir,
Ficin, sont tellement connus dans notre Acadmie de Paris que, tant dans les
collges des hommes les plus doctes que dans les classes lmentaires, ton nom
est apprci et clbr. Et parmi les nombreux tmoignages d'hommes clebres,
rappelons Germano di Ganai, Lefvre d'taples et Reuchlin.

La culture florentine

241

et tous Ies dogmes. Car Ie mrite de I'humanisme, on ne


le rptera jamais assez, est d'avoir inaugur une mthode
libre de tout prjug et de toute autorit, instaurant ainsi
l'habitude mentale de resituer dans le moment et le milieu
historiques qui les virent naitre les textes consacrs par Ia
vnration Ia plus antique, y compris Ies livres sacrs de
toutes les religions. II a su juger par lui-mme, selon les
critres de Ia raison, l'esprit libre de toute prvention tel est l'loge qu'rasme fait de Valla et qu'on peut appliquer galement Politien. Valla avait port un regard neuf
et singulirement hardi sur le Nouveau Testament et Ia
donation constantinienne; c'est le mme regard que Politien portera sur le Corpus justinien. Ils soumettent les fondements de toute loi Ia critique Ia plus ouverte, et ils apprennent regarder avec les seuls yeux de Ia raison et de Ia pense
libre dans le grand livre de l'univers; leurs disciples les
suivront dans cette voie. Alors que les textes de Lonard
toujours cits s'appuient sur les auctoritates , sans compter
qu'ils viennent avec quelque dix ans de retard, ils participent cependant de Ia mme exigence que le renouvellement
de Ia logique proclam par Valla dans sa Dialectique, oeuvre
d'ailleurs trs connue l'poque et largement rpandue en
ltalie. Dans son trait Valla ne se soumet nullement au
jugement d'Aristote, mais il essaie de situer historiquement
sa mthode, de Ia prsenter non comme une loi ncessaire de
Ia pense humaine, mais comme un produit de l'histoire, qui
puise en elle sa justification et qui est dpass par le progrs
des connaissances. Dans son livre sur les Elegantiae, qu'on
tudia dans les universits et qui constitue une des oeuvres
majeures du sicle, il manifeste un sens exquis de l'humanit
du langage, un got profond pour les mots et pour Ia vie qui
les anime, et une conscience aigu de l'importance et de Ia
signification du dialogue.
Quand on se penche sur les manuscrits de Lonard de
Vinci, sur ses longues listes de vocables tires de Perotti
et de Tortelli, ou l'on retrouve ce got et pour ainsi dire
cette tendresse inquiete pour le terme qui traduit et qui rend
presqu~ dans ses nuances les plus subtiles le mouvement
mme de l'esprit, ce n'est certes pas un ennemi de I'humanisme que l'on pense, mais un fils aimant, ou plutt un
amant trop passionn et finalement du de n'avoir trouv
dans l'aime qu'une simple femme 1. Car un des aspects les
1. Sur les reuvres de Perotti tudies par Lonard, ct, MARINONI,op. cii., p. 227
sqq. DE ROBERTIS : La difficile arte di Leonardo (in Studi, Florence, 1944,
p. 7'J) crit : Mme Ia matire verbale natt chez Lonard d'un long elIort.

242

Moyen Age et Renaissance

pIus Iconds de l'humanisme fut justement cette exigence


que Ie Iangage incarnt Ia pense dans sa totalit et Ia cernt
dans ses secrets replis, de telle sorte qu'entre l'intelligence
et Ie mot, entre I'esprit et Ie corps, iI n'y ait plus aucune
diffrence et qu' Ia fin ce dernier, ayant subi une sorte de
transfiguration intrieure, apparaisse non plus comme une
prison mais comme un support illumin par Ia rvlation
totale. Chez Politien comme chez Valla, en particulier dana
Ies cours rdigs par le premier pour I'Universit de Florence,
et dans les notes qu'on peut relever en marge de ses livres, on
retrouve toujours ce respect passionn pour Ie caractre
sacr du Iangage [ Ie sacrement admirable de Ia parole ,
disait Valla). Les mots, ces mots irremplaables et uniques du
pote et de l'historien, ou ces mots qu'un inconnu a tracs
sur un vieux document ou sur une pierre, voquent pour nous
une poque, une existence, une me; par-deI Ie temps et
l'espace, ils sont le signe d'une communion vritablement
sacre.
Loin de ragir contre ce thme humaniste, Lonard de Vinci
semble mme l'avoir parfois port ses limites extrmes,
et dans quelques textes curieux on Ie voit rpertorier avec
une dlectation presque sensuelle toutes Ies possibilits smantiques incluses dans un moto C'est m par Ie mme esprit de
recherche qu'aprs s'tre rendu compte des insuffisances du
Iangage parl iI passe au Iangage picturaI, persuad que l'un
et l'autre finissent par se rejoindre intimement : ((La Peinture
est une Posie muette, et Ia Posie est une Peinture aveugle,
et toutes deux imitent Ia nature dans Ia mesure de Ieurs
possibilits.
Mais on peut objecter que l'Humanisme s'inspira des
auteurs de l'Antiquit et non pas de Ia nature, tandis que
Lonard, Iorsqu'iI parle en terme de rfrence, ne cesse
d'opposer celle-ci ceux-I, II y aurait bien sr beaucoup
dire ce sujet, mais sur ce que fut l'imitation pour Ies humanistes il existe un tmoignage prcis de Politien dans une
polmique clebre avec Cortesi, qui eut un cho durable non
seulement en Italie mais dans toute l'Europe du XVle sicle.
Politien dit en termes clairs ce que signifie imiter Cicron
ou Snque quand on est un esprit Iibre et non un rptiteur
servile : c'est prendre conscience de sa propre originalit
dans Ie rapport mme qui unit un autre, c'est retrouver en
Toujours dans le but de chercher le maximum de prcision et de concision, et
pour exciter I'imagination. Des pages entires sont pleines d'un flot de mots,
d'numrations
interminables qui dans son esprit devaient tre autant de
passages dcisifs qu'il pensait devoir clairer son style mtaphorique .

La culture

florenne

243

soi Ies modes de Ia cration dont on a un exemple sous Ies


yeux, c'est assumer sa nature intime par une sorte de retour
sur soi. Reprenant l'image socratique toujours nouvelle de Ia
maeutique, Marsile Ficin dira que Ie contact des maitres a
un efIet stimulant qui nous fait nous engendrer nous-mmes;
aussi imiter est-ce crer et revenir aux sources de l'artificieuse nature 1.
Quand Lonard tudiait Florence, Politien n'enseignait
pas encore l'Universit, mais depuis 1456 il y avait Christophe Landin, ami de Ficin, admirateur d'Alberti, platonicien enthousiaste lui-mme, parfois jusqu' Ia naivet.
(( Client fidle et un peu servile des Mdicis, iI afIectait
volontiers un ton didactique et un de ses disciples, assez
tide au demeurant, dclara un jour qu'il aurait mieux Iait
de donner ses cours Prato plutt qu' Florence 2. Lonard
utilisa pourtant une ceuvre de Landin Iaquelle iI fit de frquents emprunts: iI s'agit de I'Histoire Naturelle de Pline, dont
Landin donna une traduction, pas toujours exacte d'ailleurs.
Mais iI faut citer ici Ie nom d'Argyropoulos, qui commena
son enseignement Ia mme anne que Landin. Lonard Ie
connut et eut l'occasion de discuter avec Iui, ainsi qu'iI Ie
mentionne dans ses notes, alors qu'iI ne se soucie gure d'ordnaire de donner des indications de cet ordre. En quoi consistaient Ies leons du savant Byzantin? Nous pouvons nous en
faire une ide par Ia Iettre d'un tudiant qui en donne une
relation un ami rest Ia campagne. La soene se passe
un dimanche aprs-midi; des leves et quelques amis se
rendent chez le maitre et Ie trouvent en train de lire un
dialogue de Platon. La conversation s'engage et Ie savant
byzantin se met discuter avec eux de l'ceuvre qu'iI tudiait,
puis de Ia pense de Platon et de Ia philosophie grecque en
gnral. Au bout d'un moment ils sortent tous ensemble,
et tout en disputant et se promenant par les rues de Ia ville
t. La polmique Politien-Cortesi sur I'imitation est reproduite dans Prosatori dei Quattrocento, Milan-Naples, t952. Sur I'imitation humaniste voir
L. Russo: Problemi di mtodo critico, Bari, 1952, p. 130 sqq. Sur les rsonances
europennes de certaines ides, ct. B. WEINBERG: Critical Prejaces 0/ lhe Frenc/a
Renaissance, Northwestern University Press, Evanston, 1950.
2. Acciajuoli porte un jugement ngatif sur Landino (ms. Magliab. VIII.
1390). Sur le trs large usage que Lonard fit du Pline de Landino cr. E. SOLIIII:
Le [onti ... pp. 235-248. Voir le jugement critique trs svre que porte sur Ia
traduction de Pline B. CROCE: Uno sconosciuto umanista quattrocentesco :
Oiovanni Brancati '. in Quaderni della Critica. 1948. no X. pp. 20-21. Marinoni
rait un rapprochement judicieux (p. 231) avec I'enseignement de Landino,
propos des tudes linguistiques de Lonard. Par contre les arguments avancs
par Solmi propos de Ia connaissance qu'aurait eue Lonard des Castigauones
plinianae de Brbaro, ne sont gure convaincants (op. cil., pp. 85-86).

244

Moyen Age et Renaissance

ils arrivent devant l'glise de l'Annonciade. L, avec un


religieux, des personnes de connaissance rencontres par
hasard et quelques curieux, ils continuent discourir tranquilIement et amicalement de problmes philosophiques 1.
Nous avons choisi ce document de prfrence un autre
cause de Ia parfaite sincrit du ton, et Ie style relch prouve
qu'iI n'tait pas destin tre publi. Mais il serait facile de
multiplier les exemples; iI n'est que de rappeler Ies descriptions de Crinito ou ceIles de Niccol deIla Luna antrieures
d'un demi-sicle. On pourrait citer aussi les tmoignages
de ceux, de tendances et d'opinions fort diverses, qui se
rencontraient aux Cloitres de Saint-Marc. 11 faut toujours
garder prsent I'esprit que Ia circulation des ides, particuIirement intense FIorence tout au Iong du xve sicle,
ne touchait qu'une classe assez restreinte et tous ceux qui en
faisaient partie participaient d'un mme climat culturel. Celui-ci
alIait de Ia modeste formation grammaticaIe d'un Landin
Ia haute rflexion phiIosophique d'un Argyropoulos, subtil
exgte et commentateur d'Aristote, entre autres de Ia Physique, et fin connaisseur de Ia pense grecque jusqu' Philipon. C'est d'ailIeurs ce dernier, dans sa thse sur Ia Xt\l'1)'t'~xYj
aV()t[.r.~c; et Ia vepyg~oc X~v'1)'t'~X'J, qui Iabora une thorie
assez proche de ceIles de Buridan et d'Albert de BorseIles
sur Ia notion d'Ian >l, toutes deux tudies de prs par
Lonard 2.
Mais ct d'Argyropoulos il faut citer galement le grand
Paolo ToscaneIli - dont il est fait mention dans Ie Codex
Atlanticus - savant de premier ordre, exprimentateur
l'intelligence lucide, astronome et mathmaticien de renomme europenne, ami de Nicolas de Cusa qu'il initia ces
disciplines. A travers Georges Peurbach et Regiomontanus,
ainsi que I'crit un grand historien alIemand, son influence
devait s'exercer jusqu' Copernic 3. Landin nous a Iaiss de
Iui un trs beau portrait : fuyant les hommes, se tenant
l'cart, de nature distraite et rveuse, iI vivait Florence,
Ioin du monde alors que tous Ie recherchaient et I'estimaient,
s'adonnant des calcuIs ardus et se Iivrant maintes expriences. C'est cette rencontre fconde entre le sens d'observation et Ie got des mathmatiques qui s'alliaient chez
Leon Battista Alberti une rare puissance d'expression et une
1. Ms. Magliab. VI, 166, cc. 108 r109 v. et. Codex Atlanticus, f. 12 v; E. SOUII:
Leonardo, 1923, pp. 12-14.
2. ef. I'introduetion aux Libri di meccanica, op. eit., pp. LXIII-IV.
3. eASSIRER,op cit., pp. 61-62.

La culture florentine

245

tonnante profondeur philosophique 1. Ce n'est pas par hasard


qu'on trouve tous ces noms dans Ies notes de Lonard: ce
sont ceux d'hommes qui, entre l'glise des Serviteurs de M:u.ie
et Ia Place des Seigneurs, pouvaient se rencontrer en une
afrs-~idi de ,fte avec quelque bon moine ou queIque artiste
d avemr aupres de Ia margelle d'un puits ou dans Ie cloitre
d'un couvent. L, illeur tait Ioisible de discuter sur les terneIs problmes de Ia connaissancs et de I'amour de I'ombre
et de Ia I~mir~, de Ia raison et de l'exprience, ~si que de
~uelque dissection anatomqus curieuse efTectue I'Universit, ~es s~ges.stat,l!ts ~'iceIle [ nuI ne peut tre un bon et
parfait medecm s il n a pas une bonne connaissance de
l'anatomie du corps humain >l) permettaient de dissquer
outre Ies trop maigres cadavres des deux sexes provenant de~
gens du co~un, I~s.corps des condamns condition que
Ies tudiants s en sasissent sans retard 1 car Ie corps humain
s'altre et se dcompose rapidement 2 JJ:
On se reprsente communment Ia Florence de Ia seconde
mo~ti.du tlua~trocento s'adonnant, ravie, aux rites noplatoniciens parmi Ies accords des Iuths et Ies fumes de l'encens
aprs que Ie vnrable Gmiste Plthon eut donn l'ide a~
sagace Cosme de Mdicis d'inciter Ia bourgeoisie cultive
se tourner vers Ia contemplation du cieI des Ides Ies dtachant ain~i des proccupations politiques. En ;alit Ies
choses talen~ quelque pe~ di~.rentes. A I'Universit, Argyropoulos en~eI~naltun artistotlsme subtil et adapt au got
~~ J?ur q~ll,.a Padoue, ou Ie ~avaI!-tbyzantin avait tudi,
s tait enrI~hI de ~o~~eIa p~oblematlque des coles de Iogique
et de I?hysl(p~ehe.rItI.resd une Iongue tradition. La Iogique
anglaise , c ~st-a-dIre.Ies tout derniers dveloppements des
discussions mthodologiques des nominalistes avait suscit
Florence ds Ie dbut du sicle un intrt' qui ne s'tait
t. Sur Alberti et Leonardo, er. SOLMI, op. cit., 'pp. 37-43. Malheureusement
Solml,.eralgnant prssque que Lonard ne sorte dimnu de Ia confrontation avee
~be~tt aboutt ,des [ugernents Cort curieux (. L. B. A1berti est un eompilateur ...
li Iait montre d u~e d~solante superflcialit ... dvulgateur ... il aime le savoir
p~ur le rendre ensuite d utilit publique ... ). A. UCCELLI(op. cit., p. CLV)insiste
[uste titre sur Ia ncessit d'tendre Ies recherches. Nous avons chereh ailleurs
montrer que les ides de Lonard se trouvent chez Alberti.
2. Statuti della Unioersit e Studio Fiorentino ... pubblicati par A GHERARDI
Florence, 1881, r 74. Sur l'usage, assez rpandu Florence, de I'autopsie, eC:
THORNDIKE: Science and Thought .n the Fiiteenth. Century New York 1929
pp. 123-13~, 290-295 (A FJfteenth Cent'f'J/ Autops?!, complt par Be~nardo
TORNI). Mais II suffit de rehre Ia De abditis nonnullis ac mirandis morborum et
san~t,!,n~m causis d'Antonio Beniveni (pub~i titre posthume par Girolamo
Benivieni ~n ~506); ~t sl,lr A. Benven voir l'mtrod. de Luigi BELLONI l'dition
d? De.reg.mme samtahs, Turm, 1951, et celle de Renato PUTTOLI l'Elogio
di Oosimo, Florence, 19/09.

Moyen Age et Renaissance

La culture florentine

pas dmenti. Cette curiosit pour Ie nominalisme Iogique


rpondait l'exigence d'une nouvelle mthode applique
l'empirisme scientifique, qui faisait son profit des rsultats
acquis grce au dveIoppement des mathmatiques 1. Aussi
tudiait-on les conclusons hardies des physiciens de l'coIe
de Paris paralllement aux questions de Iogique.
Entre Ia fin du XIVe siole et Ie dbut du xve ces sujets
avaient fait l'objet de vives discussions sur Ies bords de l'Arno,
et l'on avait vu frre Bernard d'Arezzo, savant florentin,
prendre fait et cause pour Ie phnomnisme d'Occam et
entrer en controverse avec Ie terribIe Iogicien de l'empirisme
(et toujours considr comme tel par Ia critique moderne)
que fut Nioolas d'Autrecourt, qui tonna en chaire Ia Sorbonne contra Magistrum Bemardum de Aretia2
Quant Occam, il est l'auteur d'une thorie du mouvement
qui, dveloppe, aurait pu aboutir au renversement des positions d'Aristote et alIer plus Ioin, grce l'Igance et
l'audace de ses propositions, que Ies plus subtils physiciens du
xve siecle. N'ouhlions pas d'ailleurs qu'Occam ne se contenta
pas de battre en brche Ia thorie aristotIicienne du mouvement. Vers Ia fin du XIVe, les savants florentins allrent
mme jusqu' chanter ses Iouanges en vers, et Ie Parmesan
Blaise PeIacani,
que Lonard de Vinci tudiera et citera,
se faisait l'cho de l'admiration
universelle dans les pages
du Paradiso degli Alberti ; et d'autre part, d'apres Ies registres
de prts des bibliothques, on voit que Ies moines, sinon les
dames de quaIit, se disputaient Ies crits de Jean Buridan 8.
PeIacani traitait de Ia vitesse des corps, des mtores, de Ia
sphre et de tous les sujets habitueIs. Vers Ia fin du xve sicle
il est indniable que de nouveaux centres d'intrt se faisaient

jour FIorence, et un enseignement officieI de Ia Iogique nominaliste - teI qu'iI existait Pavie - tait devenu impensabIe. Car Ies discussions Iogico-physiques d'une part, et Ies
recherches exprimentaIes de l'autre, taient l'ordre du
jour et l'on en trouve partout Ia trace. De faon assez curieuse,
mais au fond aisment expIicabIe, l'intrt des humanistes
pour Ie Iangage sembIe parfois rejoindre les proccupations
des nouveaux logiciens, et il ne faut pas oublier que dans les
coIes l'enseignement
de Ia logique est souvent confi aux
humanistes, car iI est Ii ceIui de Ia grammaire et de Ia rhtorique, disciplines du langage. Aussi est-ce Politien qui enseigne
Ia logique et Ia dialectique - en d'autres termes nous dirions
aujourd'hui
qu'iI est grammairien, linguiste et philoIogue.
Et aprs 1470, des polmiques continuent mettre aux
prises Florence, pour des raisons de prestige et d'intrt,
des mdecins et des physiciens, des exprimentalistes
et des
anatomistes, des juristes et des grammairiens. Mais les cas
sont frquents de savants qui passent d'une discipline une
autre, ou qui en professent plus d'une : Ficin est mdecin,
phiIosophe et crivain; PoIitien est poete et juriste; Antonio
Benivieni se consacre aux tudes humanistes et aux recherches d'anatomie pathoIogique. Mme quand l'Universit se
transporte Pise, les maitres frquentent Ies milieux cultivs
de FIorence. Le mdecin Bernardo Torni, qui tudiait
l'anatomie avec Benivieni, discute subtiIement Ie grand Giovanni Marliano, que Lonard lira et tudiera Ionguement
Milan 1.
La fameuse Florence des rveurs idalistes , dans l'atmosphre de laquelle se formera Lonard et qui est un des
hauts lieux de Ia culture itaIienne et europenne, peut-tre
mme le pIus important de l'poque, est quelque chose de fort
compIexe. Avec son intrt marqu
pour l'exprience
concrte, le thomisme, aprs Ie grand Giovanni Dominici,
aprs Ie saint vque Antonin, trouvera un dfenseur de poids
dans Savonarole, dont le manueI de philosophie l'usage
des coles fera une large place des extraits d'ceuvres d'Albert
Ie Grand. Parmi ceux qui ont coutume de s'extasier devant

246

t. Cf. L. GEY.OIfAT : Caratteri e problemi della nuova metodologia ", in


Alli e memorie deUa Colombaria, Florence, 1952, p. ti. Cf. J. R. WEINBERG :
Nieotoue of AutreC(}urt - A Study in. 14th Century Tlwught, Princeton University Press, 19108.
2. Sur frere Bernard d'Arezzo voir N. PAPINI : Etruria [rancescana (Sienne,
1701, I, p. ti). Sur ses rapports avee Nicolas d' Autreeourt voir J. LAPPB : Neolaus .-00 Autrecourt, sein Leben, seine Philosophie, seine Sehriften " (in Beitr(ige s. Gesch. d. Philoe. des Miltelalt., 1908, VI, 2) et surtout B. NARDI : Il problema deUa gerit.. ", Rome, 1951, pp. 106-53.
3. Pour Ias eitations que Lonard fait de Biagio Pelacani de Parme, ef. SOL.I :
Le [onti, pp. 227-229; ct, UCCELLI: I libri di meccanica, pp. CXXXIX-CXLll.Sur
Pelacani voir THORNDlltB : A History of Magic, 19310, voI. IV, pp. 65-79, et
A. MAIER : Die Vorlauier Galileis, pp. 279-299. (Pour sa prsentation dans Paradiso degli Alberli, ef.l'd. d'Alexandre WESSELOF5KI,Bologne, 1867, 1,1, pp. 1321ft2 et III, 3, pp. 18-19). On trouve des remarques intressantes sur les .Iectures "
qui se faisaient Florence Ia fin du XIV scle, dans N. BRENTANOKELLER :
Illibretto di spese e di ricordi di un monaco Vallombrosano per libri dati o avuti
in prestito ", in Bibtiofilia, 1939, voI. XLI, 10, pp. 136-158. Parmi les reuvres les
plus lues figurent Burdan, Pelacan, Albert de Saxe, les logiciens anglais, ete.

247

1. D'intressants crits de Torni se trouvent au ms. Riccordiano 930 e, ac, 26 r


(Ia discussion de Giovanni Marliano sur les problmes du mouvement). Pour les
travaux de Lonard sur Marliano cr. SOLMI: Leonardo, pp. 85-86; Le [onti, pp. 207209; UCCELLl, pp. CLlll-lV. Mais on pourrat encore tendre le cadre de Ia vie
eulturelle de Florence : on voit mme un thologien comme le conventuel Silvestri
Gergano di Agostino, de Sienne, mort en 1523, mais ds Ia fin du Quattrocento
professeur l'Universit, discuter sur des questions de physique avec les
hommes de science (cf. le ms, Nat. de Florence, Conv. D. 2. 502).

248

M oyen Age et Renaissance

La culture florentine

Ies fables de Lonard, rares doivent tre ceux qui ont lu Ia


compiIation du moine de Saint-Marc, dont Ie texte, confus
et sans rien d'originaI, est juste titre ignor. CeIui qui
tente l'aventure ne peut manquer d'tre frapp par Ia parent
qui existe entre Ies notations de Lonard et Ies textes d'AIbert
le Grand, qui circuIaient encore dans Ies coles, ou mme
avec Ies Iapidaires et Ies bestiaires mdivaux 1. Ainsi une
note du Codex Atlanticus cite ple-mle Albert Ie Grand,
Thomas d'Aquin, Pline I'Ancien, divers auteurs de traits
sur Ies pierres, et les Iettres de Philelphe, les Facties du
Pogge, Ie De honesta voluptaie de Bartolomeo Sacchi dit
Platina. (Ce dernier ouvrage traite d'ailleurs, malgr son titre,
non pas de l'extase contemplative, mais de recettes de cuisine
et n'est en fait qu'un manuel de gastronomie.) Ce sont l
des livres souvent Ius alors et qu'il n'est pas surprenant de
. trouver mme chez un dominicain comme Savonarole, dont
Ia bibliothque comprenait tous ces ouvrages y compris le
Pogge et Platina 2.
II est certain que le thomisme illustr par Dominici,
saint Antonin et Savonarole reprsente en quelque sorte
l'extrme-droite de Ia culture florentine du Quattrocento,
mme si un certain moment s'en rapproche un savant comme
Benivieni, grand mdecin, expert dans Ia description des cas
cIiniques et en anatomie pathologique. Mais on distingue des
tendances multiples dans l'aristotlisme philosophico-scientifique alors en vogue, et qu'illustraient aussi bien Argyropoulos, dans un esprit Iibr de tout prjug, que le mdecin
Nccol Tignosi, qui discutait savamment des questions de
physique I'ordre du jour. II faut citer aussi l'aristotlisme
thique et politique des disciples d'Acciajuoli qui continuaient
Ia tradition de Manetti, et mme le strict avicennisme
d'un mdecin de l'hpital de Sainte-Marie-Nouvelle 3.

Viennent ensuite Ies gographes et Ies thoriciens de l'astronomie et de I'astrologie ainsi que, et c'est essentiel pour Ia
comprhension de Lonard de Vinci, Ies artisans qui mlaient
formules alchimiques et invocations magiques dans leurs
recettes pour Ia teinture des toffes et le travail des mtaux,
et faisaient converger Ies antiques traditions hermtiques
et Ies proccupations techniques les plus prosaques. Mentionnons galement les grands savants-philosophes-artistes
comme Alberti, et Ies purs hommes de science comme Toscanelli, sans oubIier Marsile Ficin et son petit groupe de
no-platoniciens, auxquels il convient de s'arrter quelque
peu, Disons tout de suite que Ficin n'abandonna jamais Ies
tudes de mdecine, qu'il crivit sur l'hygine, qu'il ne cessa
de s'occuper de magie et plus gnralement de tout ce qu'on
appelait alors les arts exprimentaux . II commena par
traiter de problmes de physique et de perspective, et il
aborda d'emble un thme qui restera fondamental pour lui :
Ia lumire et Ia vision 1.
On n'est probablement pas trs Ioign de Ia vrit en affirmant que Ia pense de Fiem est contenue toute entire
dans ces deux proccupations : Ia lumire et l'amour. Ce
dernier est Ia pulsation mme de Ia vie universelle. L'amour,
crit-il, est prsent en toutes choses et en toutes se dilate; ... de
toutes les choses naturelles l'amour est le principe actif et
Ie conservateur; ...de tous Ies arts il est le maitre et seigneur...
Mais si l'amour est Ia force intime et l'me du rel, l'univers
porte un habit de lumire. La ralit est perue comme amour
grce l'amour, et comme forme grce Ia facult de voir.
Cette convergence de l'effusion intrieure et de Ia vision extrieure, qui est d'une importance vital e, traverse toute Ia
rflexion ficinienne. II y a dans le Codex Trioulcien un fragment bien connu de Lonard : Le comportement de l'amant
dpend de l'objet aim, de mme que Ia forme des choses
est adapte leur fonction, et que Ia perception est lie au
sensible... et de leur fusion nait l'tre unique. La similitude,

1. SAVONAROLA,ompendium totius philosophiae, Venetiis, 1452, .p. 324 sqq,


Ce qui ne signifie pas, comme Solmi croyait pouvoir le conclure (Le [onti, p. 47),
que Lonard avait une connaissance approfondie d' Albert le Grand : On peut
conclure avec certitude que Lonard a lu et relu les eeuvres d'Albert le Grand ...
mais pour Ia proCondeur des ides Lonard s'lve bien au dessus de celu-c. ..
Comme l'a observ Uccelli, Lonard ne cite qu'une Cois de Caon exphcite et certaine Alberto et non Albertuecio .; et ce qu'il prit directement chez le grand
savant et non par des intermdiaires ou des critiques n'a t prouv ni par les
rapprochements vagues de Solmi ni par d'autres auteurs.
2. La clbre liste crite en rouge du Cod. Atlant. 210 r. a, a t tudie partir
de 1873 par Girolamo d' AnDA. Sur Ia chiromancie voir en particulier I'introduction de M. FREZZA I'd. de Ia Chiromantia de G. MARZIO(Naples, 1951) pp. XLIIIIV.
3. Sur Ia connaissance que Lonard avait d'Avicenne, cr. Solmi : Le [omi,
pp. 78-81. 11 ne faut pas oublier que les eeuvres du philosophe arabe taient de
lecture courante dans I'enseignement universitaire de Ia mdecine et parfois de Ia

249

philosophie. Nous faisons ici allusion au cas particulier d'Andrea Cattaneo


d'Imola, de l'hOpital Santa Maria Nuova Florence, sous le gonCalonier Pier
Soderini, et lecteur de philosophie I'Universit. Tignosi est trop connu comme
mdeein et philosophe pour que I'on s'y attarde.
1. 11 est inutile de revenir ici sur le problme de savoir quelle fut Ia contribution de Fiein Ia philosophie de Ia lumire. Pour les exposs d'ensemble cf. Ia
Vita du ms. Palat. 488 de Ia Nat. de Florence - rdige probablement par Caponsacehi - o l'on peut lire : II s'intressa encore ... aux mathmatiques et I'astronomie, et je peux faeilement montrer les progrs qu'il ralisa en peu de temps par
ses nombreux crits. li s'occupa aussi de perspective et j'ai vu, crites de sa main,
quelques-unes de ses considrations sur Ia vision ainsi que certaines autres sur Ies
miroirs plans et concaves. ..

Moyen 4ge et Renaissance

La culture florentine

jusque dans Ie vocabuIaire, avec Ie Banquet de Ficin est


flagrante, et elIe s'accentue encore Ia Iecture d'un autre
passage du mme texte : Les sens sont terrestres: dans Ia
contempIation l'esprit s'lve au-dessus d'eux; ... notre corps
est soumis au cieI, et Ie cieI est soumis l'esprit. Ce sont
d'ailleurs I des sujets souvent dbattus dans Ia culture florentine du temps. Et l'on trouve cette affirmation Iapidaire,
remarquable dana sa concision et antrieure Lonard : II
n'est rien de grand ici-bas que l'homme; iI n'est rien de grand
en lui que l'esprit et l'me; si tu t'leves jusque l, tu franchitas Ies portes du cel '.
Cette profession de foi nous ramne tout un ensembIe
de recherches et de discussions sur l'astroIogie et l'astronomie, Ia magie et Ia ncromancie, Ies mathmatiques
et
l'exprience, sur Ies causes vritables et Ies signes - que
Lonard reprend et rsume, parfois en images curieuses :
Ia ncromancie...
bannire volante agite par Ie vent...
Mais iI est vident que Ie courant de pense dont il s'inspira
doit tre galement recherch, du moins en partie, dans les
positions de Ia culture florentine au temps de sa jeunesse
et de sa formation. Un certain climat de curiosit ardente
pour des proccupations de toutes sortes existait alors, au
milieu duqueI Ficin recueillit peu peu les lments de son
chef-d'oouvre, qui est en quelque sorte Ja Somme des centres
d'intrt de l'poque : Ia Theologia platonica, commence
en 1469 et publie en 1482.
II y traite de Ia lumire sur Ies plans physique et mtaphysique, passant des problmes d'optique Ia symbolique
mystique : l'cel conu comme centre de l'univers, non pas
l'cel de chair mais l'esprit. Il y parle aussi de l'homme microcosme, de l'homme artisan et poete, c'est--dire crateur.
Ds que nos yeux sont ouverts, ils voient toutes les toiles
de notre hmisphre ... L'esprit saute en un instant de l'orient
l'occident, et il l'emporte en rapidit sur tous les corps
naturels, mme les plus vloces ... L'me ne se peut corrompre
et Ia dcomposition du corps ne l'affecte pas: son rle est
semblable celui de l'air passant dans l'orgue pour en tirer
des sons : qu'un tuyau vienne se rompre, et Ie vide ainsi
cr entrane un mauvais fonctionnement de l'instrument.

Lonard se fera l'cho de penses semblables dans Ie Codex


Atlanticus et Ie Codex Trioulcien, ou il dfinit avec insistance
Ia force qui meut et anime l'univers comme une nergie

spirituelle, incorporelle .et . ~palpable...


Spirituelle, parce
qu'iI y a en elIe une vie invisible; mcorporelIe et impalpable,
parce que Ia forme et Ie poids du corps, dans IequeI elIe prend
naissance, ne se modifient pas [sous son influence] ... Cette
force est de nature spirituelle ... elIe est une puissance invisible
qui vient animer, en une closion accid~n~elIe, Ies corps
insensibles, leur donnant toutes Ies oaractristiques de Ia VIe,
laquelIe est un phnomne merveilleux j exerant s?n action
sur toutes les choses cres, elIe Ies change de lieu et de
forme et, se diversifiant selon Ies circonstances, elIe se dfait
et se recompose avec une hte fivreuse. Dans le manuscrit B
de l'Institut de France, on trouve peu de chose prs les
mmes termes.
Lonard Olschky parle ce propos de troubles causs
Ia vue de I'observateur par Ies fumes d'encens avec IesquelIes

250

i. C'est un texte trs connu de Pie de Ia Mirandole. Lonard parle de l'homme


mieroeosme dans le Cod. Atlant. foI. 55 v. Dans l'Oralia, Pie qualiftait ce thme
de eommun dans les coles I.

die Florentiner Schsormer sich ihre Atmosphiire

251

bildeten

Il reste savoir comment il convient d'accueillir cette dclaration passionne, mais son auteur semble avoir raison
quant au bien-fond historique de son jug.eme?t 1.. Cette
notion de force spirituelle n'a pratiquement nen a voir av~c
Ia mcanique rationnelIe, alors qu'elIe a un rapport troit
avec Ie thme hermtique, illustr par Ficin, de Ia vie universeIle et du tout est sensible de Pythagore. Mais iI est
deux autres concepts soutenus par Lonard, qui font en
quelque sorte partie de sa Igende et ~~'on ne saurait .p~s~er
sous silence. Il y a d'abord Ie passage ou il parle de Ia divinit
qui a Ia science du peintre, ce q~ fa~t .que l'esprit ~u peintre
acquiert Ia semblance de l'esprit divin ll, affrmation solennelle qui va de pair avec cel~e, non moins con.n~e, selon
laquelle Ia peinture est une science et Ia fille lgitime de Ia
nature car c'est cette dernire qui I'enfante , tellement que
nous 'appellerons
bon droit ... parente de Dieu . A propos
de ce dernier texte, vrai dire assez peu original, les gIossateurs, qui ne l'taient pas davantage, ont mentionn Dante.
Mais nous nous bornons ici citer cette thse de Lonard
sans entrer dans Ies dtaiIs.
De son ct, dans le quatreme livre de sa Thologie traitant
t. L. OLSCHKY, op. cit. Vol. I, p. 260. Ce passag.e est galement ct par 0: CI!-SteIrraneo dans son brillant essai 11 eoneetto di Iorza m Leonardo da Vmel
(in Proporzioni, 1950, 3, p. 121), ou il y a des remarques justes ~u.rIa spritualit
de Ia force telle que Ia eonoit Lonard. L'Influence n~o.platoDlcl~nne, quel que
soit le jugement que l'on porte sur elle, ne peut tre l!mme de I un des thmes
essentiels de Lonard, mme si l'on ne dot pas oubher, alOSI que nous avons
cherch ailleurs le montrer (Sei.nlia, vol. 46, 1952), Ia signification de l'expression matire subtile et mobile ", qu'i1 eonvient souvent d'attribuer au terme
esprit I.

252

Moyen Age et Renaissance

des causes et des principes qui rgissent Ia nature, MarsiIe


Ficin observe: Si l'art humain consiste seuIement imiter
Ia nature, s'il Iabore ses productions en s'appuyant sur
des donnes prcises, Ia nature procede de faon anaIogue,
et ses oeuvres sont d'autant pIus belIes que son art est pIus
savant et vivant. Et si l'art qui produit des effets sans vie
opere seIon des principes vivants, ?e q~~I soufl!e doivent tre
animes Ies causes naturelIes qui prsident a Ia naissance
des tres vivants et l'Iaboration des formes? .. Qu'est-ce
que l'art humain, sinon une facult naturelIe qui. modele
Ia matiere du dehors? Et qu'est-ce que Ia nature smon un
art qui regle du dedans l'agencement de Ia matire, ainsi que
cela se passerait si celui qui travaille Ie bois se trouvait au
cceur mme de ceIui-ci? Mais si l'art humain, bien qu'il agisse
de l'extrieur, fait corps avec l'eeuvre qu'il est en train d'laborer au point de raliser Ia synthse entre l'acte et l'ide,
quel degr de perfection atteindra Ia naturel CelIe-cin'intervient pas avec des instruments trangers Ia surface de Ia
matiere comme fait l'esprit du gometre quand iI dcrit
ses figures sur Ie terrain, mais elIe est com~e u~ es~rit. de
gomtre qui modele du dedans une matiere nnagmaire.
C'est ainsi que l'esprit du gomtre, puisant en lui-mme
l'inspiration de ses figures, en trouve Ia forme. au. gr de son
imagination; de mme dans Ia nature, un prmClpe moteur
procdant de Ia sapience divine modele Ia matire, de l'intrieur et avec une facilit extrme, selon Ies Iois auxquelIes
obit Ia force vitale qui y est incluse. Qu'est-ce qu'une oeuvre
d'art sinon l'esprit de l'artiste qui pntre Ia matire brute?
Qu'est-ce que l'ceuvre de Ia nature sinon ~'esprit de celIe-c,i
intrinseque Ia matire mme... ? Hslte~as-~u don,c. a
admettre qu'iI existe dans Ia nature des pnncipes prcis?
De sorte que l'art humain, qui procede du dehors, op~re
selon des raisons contingentes et modele des formes contingentes, et que l'art de nat~re engendre ~~expri~~ de~ formes
substantielIes tires du sem de Ia matire et s insprant de
principes essentieIs et terneIs I?
.
.
Le point de jonction magique entre Ia science du pelI~tr6
et Ia science de Ia nature, l ou l'esprit de I'homme acquiert
Ia semblance de l'esprit divin ; ce Iien idal, qui est Ia proccupation essentielIe de Lonard de Vinci, se situe au centre
mme de Ia philosophie platonicienne reprise p~r FiciJ?-.
Car pour tre un vritable artiste cra~eur , Ie pemtre doit
dcouvrir Ie secret de Ia nature artistement ordonne ,
1. FICINI, Opera, Basilae, 1576, vol. I, tol. 122123.

La culture floreniine

253

c'est--dire alIer de Ia vision superficielIe celIe qui sait


discerner au-del des apparences, pntrer Ies principes
de l'exprience, Ia ncessit qui lie Ies effets aux causes,
afin de s'intgrer lui-mme ces dernieres. II saisit alors dans
son processus rigoureux Ie dterminisme des phnornenes,
Ies ncessits d'ordre mathmatique auxquelIes obissent Ies
apparences contingentes - Ies formes, matrices du reI,
que Ies yeux de I'esprit peroivent plus profondment que les
yeux de chair. Parlant de Iui, Lonard crit magnifiquement :
Et pouss par un vif dsir, curieux de voir I'extrme abondance des formes tranges cres par Ia nature, ayant err
un moment parmi l'ombre mouvante des frondaisons, ~e
parvins l'entre d'une grande caverne devant IaquelIe je
restai un instant stupfait, ignorant son existence. M'tant
accroupi et ayant pos une main Iasse sur un genou, je portai
ma main droite mes yeux pour me protger de Ia lumire,
et tout en me penchant de-ci de-l je m'efforai de distinguer
ce qu'iI y avait l'intrieur; j'en fus empch par Ia grande
obscurit qui y rgnait. J'tais I depuis un moment lorsque
deux sentiments m'envahirent soudain : Ia peur et le dsir;
j'avais peur de cette caverne sombre et menaante, et je
dsirais voir si elIe contenait une chose miraculeuse.
Dans Ie commentaire du Time de Platon - dialogue dont
Lonard recopiera textuelIement toute Ia thorie gomtrique
des lments qu'on peut Iire dans Ie manuscrit F de l'Institut
de France - Marsile Ficin discute Ionguement comment
Ia Physique existe en dehors des Mathmatiques et peut tre
prouve par elIes . II insiste sur Ia ncessit d'tablir un Iien
entre Ia connaissance empiriqe et Ia connaissance mathmatique, qui est l'instrument de toute sci~nce 1. l?t sans transition iI se met numrer des exempIes pns parml ses contemporains, du mdecin Pier Leone de Spoleto au cosmographe
Francesco Berlinghieri et surtout Leon Battista Alberti. A
son tour Lonard nonce son fameux principe selon IequeI
aucune recherche humaine ne peut accder au rang de
science vritable si elIe ne se soumet pas une dmonstration mathmatique . En prsentant ainsi Ies mathmatiques
1. Ibid., vol. 11, Col. 1464 r. cr, de Lonard le ms. F: f?1. 27 r-v JI libri d.i
meccanica, pp. 1-3). Pour Platon en tant que source de Vinci, c. Solm, Le [onti
pp. 231-234 et Studi sulla filosofia naturale di L. da V., Modne, 1898, pp. 88-89.
Solmi soutient qu' plusieurs reprises Vinci s'inspire non pas du Time mais
d'Albert Ia Grand, toujours en partant de l'ide, qui n'a pas en?ore reu de
confirmation probante que Vinci avait lu et relu. Albert. Mais II y a encore
beaucoup dire sur ceriaines sources de Lonard, ainsi que nous avons cherch,
dans quelques cas particuliers, le montrer dans un court mmoire de Ia Colombaria de Florence en 1953.

254

Moyen Age et Renaissance

comme un prcieux instrument de connaissance, il ne faisait


que reprendre Ie thme platonicien, dj illustr par Ficin,
selon IequeI il faut asseoir Ia recherche empirique sur des
fondements mathmatiques,
qui constituent
Ia structure
rationnelle et derniere de Ia ralit. C'est sur ce substrat
spculatif que prend appui Ia ncessit profonde qui regle
harmonie.usement l'univers entier et qui en est le vrai miracle :
O admirable, merveilleuse ncessit, tu soumets ta loi
tous Ies effets en les rattachant Ieurs causes par Ia voie
Ia plus courte; celles-ci constituent Ies miracles... II
On touche ici aux limites de I'exprimentalisme de Lonard,
et Ies raisons mathmatiques
dont il parle sont plus un
a priori mtaphysique qu'un instrument Iogique de Ia recherche. 11 s'appuie certes sur l'exprience, dont il se proclame
Ie fils , mais il se heurte une harrire en postulant au
dpart l'existence d'une trame objective de causes idales,
de formes immuables, qui vient rompre l'unit de Ia recherche
exprimentale en Ia divisant en une srie d'observations distinctes, tandis que Ia formulation de ces lois naturelles
est vicie par des extensions mtaphysiques arbitraires. Le
caractre ambigu de ses raisonnements mathmatiques Ie fait
osciller entre une philosophie insuffisamment approfondie
et une science encore mal ordonne. Sa mthode exprimental e comme sa technique et ses machines irralisables et mal
conues donnent l'impression d'une dmarche ttonnante,
ou d'un dlassement ou l'imagination a Ia premire place,
tandis que ses tonnantes considrations gnrales tmoignent
parfois de positions philosophiques contestables. La sc~ence
du Peintre , qui prtend un certain moment se constituer
en expression totale de l'tre sous Ies espces du visible,
s'puise en une ascse contemplative;
l'exprience tourne
court et aboutit seulement Ia notation rare; l'appareil
invent n'est plus qu'un simple jouet servant aux divertissements des ftes de Ludovic Ie More. On est toujours devant
un artiste remarquable, un pote sublime dont Ia prose vraiment unique dconcerte; mais on ne trouve chez Iui ni Ia
technique moderne, ni Ia science exprimentale d'un Franos
Bacon, ni Ia vision synthtique d'un Galile, ni mme Ia mtaphysique d'un Marsile Ficin. Lonard emprunte d'ailleurs
ce dernier non seulement Ies thmes centraux de sa philosophie de Ia lumire, mais aussi Ies mtaphores de son clebre
Hymne au Soleil. 11 dclare en avoir puis l'ide dans Ies
Hymnes naturels de Mic~el Marulle, mais il s'y montre infrieur l'mouvante posie qui domine dans Ies pages de Ficin,
Iorsque oelui-ci imagine un instant que toute lumire s'teint,

La eulture florentine

255

mme celle des toiles, dans un univers devenu immobile


et gIac. Et soudain voici que Ie SoIeil se leve, que Ie monde
s'veille, que tous Ies vivants saluent par Ieurs prieres l'Astre
du jour, source de vie et vritable image de Dieu, car Ia
lumiere, dont iI est Ia source et Ie symbole, ne fait qu'un avec
Ie souffie qui anime Ies esprits et les corps. Lonard note dans
Ie Codex Atlanticus: Le Seigneur, lumire de toutes choses,
daignera-t-il m'clairer, moi qui traite de Ia lumire I...?
Mais Ficin, dans ses nombreuses pages consacres au soIeil,
avait t plus Ioin; il avait ruin les positions du gocentrisme
et il avait prpar les esprits Ia notion d'hliocentrisme, en
prsentant Ia centralit du soIeil comme une vidence nc~ssare. Comme Pie de Ia Mirandole, mais de faon plus subtile
et en s'appuyant
sur des donnes scientifiques beaucoup
plus solides, il avait mis en relief les raisons historiques du
systme de Ptolme, et il avait tir argument de ses insuffisances pour montrer qu'il tait dpass tout en rappelant
Ia thorie de Ia pluralit des mondes habits.
11 n'est sans doute pas inutile ni hors de propos d'insister
ainsi sur Ficin. Nous entendons nous lever par I contre
l'opinion commune relative l'influence de Nicolas de Cusa
dont, depuis le siole dernier, on a curieusement exagr
l'importance sur Ia formation de Ia culture italienne. P. Duhem
consacrait une grande partie du gros volume de Ia se conde
srie de ses tudes dmontrer cette filiation Nicolas de CusaLonard de Vinci, ide reprise ensuite par E. Cassirer et
considre depuis comme un fait tabli 2. Or, non seulement
il n'existe pas de preuves srieuses selon Iesquelles Lonard
aurait eu une connaissance approfondie des crits philosophiques particulirement
ardus du cardinal de Cusa, mais il
1. Sur Marulle cf. M. MARULLI,Carmina, d. A. Perosa, Zurich,1952, pp. 136 sqq.
(Hymnorum, III, 1). La thorie de Ia vision mriterait un plus long ~v~loppement (cf. SOLMI: Nuooi studi sulla filosofia naturale di Leonardo da Vmc" ~antoue, 1905, pp. 137-2181. Les influences de Ia Perspective de Peckham, de VtelIione (Alhazen) et de ce le de Bacon ont t releves (cf. Solmi, Le [onti, pp. 818~, 226-227, 295-297). Ailleurs il s'agit de notions .communes. Cf. I?ar eX,emple
ce que dit le Cod. Altant. 270 v. sur Ia vsion : Je dis que Ia vertu visive s tend
par les rayons visuels jusqu' Ia surrace des corps non transparents, etIa vertu
de ces corps s'tend jusqu'.la vertu visive ... ~; voir ~ICIN : In Plotinum, De
visione, Opera, lI, 1750, ou II reprend Ia .thorle du T",le,.~.5 b., et foI. 1751.
Ce qui ne veut pas dire que Lonard at lu PlolI.n ou FICm l-dessus; cela
indique que certains thmes taient frquemment trats, parros avec les mmes
expressions.
.
.
2. CASSIRER:Indivduo e Cosmo, p. 85 : Nous savons cornbien sont trots les
rapports eftectifs qui existent entre Ni"col~ de Cusa et Lonard ... (nous savons)
que (celui-ci) avait reu directement de Ncolas un.gran~ nombre de problmes ...
L. s'inspire de N ... en recuelle I'hritage ... Voir le [ugernent beaucoup. pl.us
fond de SOLMI : Nuovi contributi alie tont dei mss. di Leonardo da Vinc
(in Giornale storico della Leu. Ital., 1911, vol. 58, pp. 301,.305).

Moyen Age et Renaissance

La culture florentine

est galement certain que ceux-ei ont t fort peu connus


mme d'hommes aussi verss que Ficin dans l'tude des
textes platoniciens, et aussi avides de tout lire que Pie de Ia
Mirandole. Certains rapprochements
doctrinaux, loin d'tre
concluants, indiquent tout au plus des sources communes et
tmoignent seulement d'une grande Igret, On voit ainsi
un historien distingu relever une trace de Nicolas de Cusa
dans un texte de Lonard parce qu'il y est fait mention
d' Herms philosophe : il oublie simplement que Ficin
avait donn une traduction des livres hermtiques, publie
en 1471, qui eut sept ditions en moins de vingt ans et qui
fut un des plus grands succes de l'poque, au point d'tre
l'origine d'un vritable engouement 1.
En fait, Lonard de Vinci s'intressa aux grandes proccupations de son temps car il vcut dans un des milieux les plus
cultivs d'Europe : en Italie septentrionale, Pavie, Milan,
Rome, Florence et Venise, ou depuis le XIVe sicle un courant
de pense orient vers les problmes de logique et de physique remettait en question toute une reprsentation du monde
en honneur chez les Ancens. Artiste admirable et crivain
profondment original, il ne cra cependant pas Ia mthode
exprimentale ni Ia physique nouvelle, et il ne songea pas
tablir Ia synthse entre les mathmatiques et l'exprience,
mais il constitue le lien entre une rflexion critique longuement mrie, dont il rapporta parfois les rsultats, et Ia formulation d'ides neuves. 11se familiarisa avec les mthodes analytiques et les thories mcanicistes qui avaient dsormais
dpass l'ancien aristotlisme,
et l comme en d'autres
domaines il apporta une contribution non ngligeable par Ia
clart et Ia pertinence de ses observations. Toutefois il ne
parvint pas sur le plan philosophique une vision indite
du rel, et il se borna quelques variations subtiles sur des
themes dj existants, tandis que sur le plan scientifique,
s'il n'labora pas de thories d'ensemble originales, il approfondit dans plus d'un cas des hypothses fcondes qu'il trouva
dj formules. Observateur infatigable, il fixa ses propres
expriences dans un style particulierement
expressif, mais
il ne russit pas toujours aller au-del des processus a-systmatiques de l'empirisme magique JJ. S'il pressentit avec une
intuition gniale Ia valeur de Ia technique et fut un extraordinaire ingnieur JJ, il lui arriva souvent de poursuivre des
visions chimriques sans les soumettre l'humble mthode
de l'exprimentation,
qui seule en eut peut-tre permis Ia

ralisation concrte. Et mme en cela il se rapprocha plus


d'un Roger Bacon que d'un Galile. 11fut avant tout un reprsentant caractristique
d'une poque exceptionnelle,
un
tmoin actif de l'inquitude d'un monde en pleine transformation. Mais il le fut au mme titre que nombre de ses contemporains, ouverts tout et curieux de tout, conscients de Ia
position privilgie de l'homme, mme de construire de ses
mains son propre universo
Resituer Lonard de Vinci dans son poque, dans ses dimensions historiques concrtes, le ramener l'chelle humaine
et le dbarrasser de tout mythe, est peut-tre Ia meilleure
faon d'honorer un homme qui eut parfois un sens de Ia
mesure d'une extrme rigueur et qui, par del le dchanement apocalyptique de forces anarchiques, tendit de tous
ses vooux vers l'immortelle harmonie des formes.

256

1. DUHEM : tudes, 11, p. 151.

257

NOTE

BIBLIOGRAPHIQUE

N Rieti (prs de Prouse) en 1909, d'une famille savoyarde, E. Garin


a tudi Florence, ou il obtint ses diplmes en 1929. II a enseign
ensuite l'histoire et Ia philosophie aux lyees de Palerme et de FIorence.
De 1935 1947, il est eharg de eours de philosophie morale et d'histoire de Ia philosophie mdivale Ia Faeult de Lettres et de Philosophie de I'Universit de Florence, dont il devient professeur en titre
partir de 1947.
Depuis 1955 il oeeupe Ia ehaire de l'histoire de Ia philosophie. II est
vice-prsident de l'Istituto Nazionale di Studisul Rinaseimento, membre
des Comits nationaux du Conseil National de Ia Reeherehe, de l'Institut International de Philosophie et de diverses Acadmies (Aee. toscana
di Seienze e Lettere, Aee. Nazionale dei Lincei, ete.)
Garin a publi de nombreux ouvrages :
a) En volumes :
Giovanni Pico de la Mirandola. Vita e dottrina (Firenze, 1937);
II Rinascimenw italiano (Milano, 1941).
L'illuminismo inglese. I moralisti (Milano, 1941).
Filosofi italiani del Quattrocenw (Firenze, 1942).
La filosofia (2 vol., Milano, 1947).
Der italienische Humanismus (Bern, 1947; dit. italienne, anglaise,
japonaise, amricaine, polonaise).
Medioevo e Rinascimento (Bari, 1954; 3e dit. 1966).
Cronache di filosofia italiana -1900 /1943 (1955 et 1966).
L'ducation en Europe, 1400-1600 (1957 et 1966; traduetion franaise
Fayard, 1968).
Studi sul platonismo medieval (Firenze, 1958).
II pensiero pedagogico dell'Umanesimo (Firenze, 1958).
La filosofia come sapere storico (Bari, 1959).
La cultura italiana Ira' 800 et '900 (Bari, 1962).
La cultura filosofica del Rinascimento italiano (Firenze, 1962).
Scienza e vila cwile nel Rinascimenw (Bari, 1965.)

260

Moyen Age et Hetuussance

Storia della filosofia italiana (Torino, 1966, 3 vol.).


La cultura del Rinascimento (Bari, 1967; traduction allemande parue,
trad. anglaise et franaise en cours [en Belgique]).
Riura di humanisti (Firenze, 1967).
b) ditions de textes et de traductions (en italien) :
Trois volumes de l'dition nationale des eeuvres de Pie de Ia Mirandole.
Un volume d'erits connus et indits de Coluccio Salutati.
Les Intercoenales de Leon Battista Alberti (perdues depuis le XVle sicle,
retrouves et publies (Florence, 1964).
La disputa delle arti nel'400. Testi editi e inediti (Firenze, 1947).
Prosa tori latini de Quattroeento (Milano, 1952).
A cela s'ajoutent des traductions de textes philosophiques et de
diverses ceuvres de Platon, Descartes, Shaftesbury, Kant, Fichte,
ainsi que des ditions d'ouvrages historiques, plus particulrernent sur
Ia Renaissance (Burckhardt, Voigt, Huizinga, WaIser).
c) II a donn enfin des articles bibliographiques et des tudes diverses
dans Ia Rioista di filosofia, le Giornale critico della filosofia italiana (dont
il est codireeteur), Ia Rioista storica italiana, Rinascimento (qu'il dirige).
Ia Bibliothque d'Humanisme et Renaissance, Ia RepUB internationale de
Philosophie, ete.

INDEX

Ablard, Pierre, 27, 61.


Abraham ibn Ezra, 128.
Aeeiajuoli, Alessandro, 204.
- Angelo, 167 168,169,175,180,
182, 211- Donato, 99, 152, 167-174,
176, 178, 179, 181, 182,
185-188, 201, 202, 204, 209,
211, 212, 217, 219, 243,
248.
- Lorenzo, 171, 206.
- Neri, 170.
- Nccol, 98.
- Pietro, 171, 174, 208, 209.
Accolti, Benedetto, 97, 100.
Aeneas Sylvius. Voir Piccolomini,
Agricola, Rodolfo, 105-107, 163.
Agrippa, Corneille, 122, 125, 128,
136, 139.
Alain de Lille, 48, 51, 54.
Alamanni, Andrea, 168.
Alatri, P., 210.
Albergamo, F., 235.
Albert de Borselles, 244.
Albert le Grand (sant), 248, 253.
Albert de Saxe, 246.
Alberti, Leon Battista, 76, 7781, 92, 168, 243-245, 249,
253.
Alboumazar, 65, 128, 135, 145,
149.
Alcabitius (al-Qabisi), 26.
Alcibiade, 194.
Alessandro (maitre de Donato
Aeciajuoli), 173.
Alexandre d'Alessandro, 93.
Alexandre d' Anene, 193.

DES

NOMS

Alexandre
d' Aphrodise,
ou
d'Aphrodisias, 76, 186, 191,
224.
Alexandre, C., 70.
Alfarabi, 135.
Alhazen, 255.
Ali Avenrode (Ali ben Ridwan,
eommentateur
du
Centiloquium de Ptolme), 135.
Alfonso Palentino, 184.
Allers, R., 139.
Almahad, 138.
Alpago, Andrea, 138.
Alphonse V d' Aragon, dit Alphonse le Magnanime, 95, 171Ambroise (saint], 96.
Ammannati, Jacopo (cardinal de
Pavie), 170, 172, 174, 180, 181,
183, 207, 208.
Anaxagore, 17.
Anaximandre,
139.
Anfossi, M., 20.
Antiquaro, Jacopo, 93.
Antonin (saint), 247, 248.
Apule, 141, 225.
Arangio, Ruiz, 50.
Archipote de Cologne, 54, 57.
Arehytas de Tarente, 120.
Ardouin, Olivier, 209.
Argyropoulos,
Jean, 167, 169,
182, 183, 185-191, 194-196,
198-200,' 202, 204, 206, 210212, 214, 215, 221, 243, 245,
248.
Aristippe, Henri, 187.
Aristote, 11, 17, 20, 21, 25, 27, ~Il.
31, 48, 50, 64, G !lf., 9:1, 101,

262

Moyen Age et Renaissance

Bernardin de Sienne (saint), 96,


21ft.
Bernardin de Tomes (ou le Tomitain), 103, 112.
Bessarion, Basile (cardinal), 169,
186, 191, 192, 19ft.
Bezold, F. von, 120.
Bidez, J., 1ft2.
Bignone, E., 18.
Bischofl, C., 193.
Bisticci, Vespasiano da, 95, 168,
169, 17f, 173-176, 184, 207,
220.
Blass, F., 17.
Boccace, ft6, 49, 54, 56, 61, 62,
64-67, 91, 92, 185.
Boccaferro, Ludovico, 34.
Bodin, Jean, 151, 152.
Boce, ft7, 48, 23ft.
2ft8.
Boer, W. von, 120.
Boll, Franz, 17, 19, 120, 128, 1ft1
1ft6.
Bacon, Franos, 23-25, 81, 122,
Bonardi, C., 125.
139, 1ft5, 25ft, 255.
Bacon, Roger, 12, 22, 23-25, 27, Bonet, Nicolas, 3i.
64, 130, 132, 136, 138, 141, Bongioanni, F. M., 239.
Borsa, M., 193.
1ft2, 238, 255.
Bouch-Leclercq, 120.
Baldesi, Angelo, 171, 175.
Bracciolini, Poggio (dit le Pogge),
Baldesi, Matteo (copiste), 205.
59, 85, 91, 92, 9ft, 170, 181,
Bandino, Domenico di, 66.
248.
Barach, C. S., 54.
Brbaro, Francesco, 93, 173, 193, Brancaeci, Felice di Michele, 170.
Brancati, Giovanni, 243.
207, 243.
Breen, Q., 189.
Barbarus Hermolas, 93,189,190.
Bremond, H., lt1.
Barga, Angelo da, 170.
Brentano Keller, N., 246.
Baron, H., 97, 152, 167.
Brewer, J. S., 24, 25.
Bartolo (maltre de Donato AcciaBrickman, B., 101.
juoli), 17ft.
Basile (saint) de Csare, ftft, 179. Bridges, J. H., 23.
Brocardo, Antonio, 108, 110.
Batard, Y., ft2, 56_
Bruers, A., 120.
Batllori, M., 106.
Brunelleschi, Filippo, 60, 81, 225.
Bechi, Gentile, 220.
Brunetto Latini, 200.
Bde le Vnrable, lt1, ft2.
Bruni, Leonardo, dit I'Artin, 11,
BeIIi, G. B., 125.
35, 94-97, 98-100, 152, 160,
BelIoni, L., 245.
162, 170, 173, 185, 187, 192Bembo, Bernardo, 233.
194, 197, 204, 207, 210-213,
Bembo, Pietro, 110, 112.
216, 219.
Benci, Tommaso, 124.
Benivieni, Antonio, 37, 69, 130, Bruno, Giordano, 26, 34, 66, 69,
80, 81, 82, 84, 85, 121, 122,
131,245,247.
128, 132, 133, 136, 153-155,
Benivieni, Girolamo, 37, 2ft5.
157, 159, 162, 172.
Benzi, Ugo (de Sienne), 33.
Bruns, 1., 69.
Berlinghieri, Francesco, 253.
Buck, A., ft6, 62.
Bernard d' Arezzo, 246.
Buonamici, F., 6ft, 65, 169.
Bernard de Chartres, 84.
Bernard Silvestre, ss, ft9, 54, 61, Buonamici, Lazzaro, 110, 111.
Buonarroti, Voir Michel-Ange.
8ft.

103, 106, 113, 12ft, 125, 135138, 1ft6, 153, 15ft, 158, 160,
161, 163, 169, 172, 179, 18ft,
186-189, 191, 192, 195-200,
20ft, 212, 21ft, 215, 220, 221,
223, 224, 228, 234, 241, 2ftft.
Arnaud de Villeneuve, 136, 138.
Artephius (Artcsius), 138.
Asclepius, 61, 67, 123, 124, 225.
Athanase (saint), 172, 173.
Augustin (saint), 23, 30, ft5, 12ft,
178,179,191.
Aulu-Gelle, 174.
Aurispa, J ean, 99.
Averrhos, 28, 31, 32, 76, 1ft6,
153, 154, 158, 22ft.
Avicenne, 22, 23, 36, ft9, 50, 117,
130. 131, 137, 138, 191, 231,

Indez des noms


Burckhardt, J., 133.
Buridan, Jean, 238, 244, 246.
Burlaeus. Voir Walter Burleigh.
Calvin, Jean, 82.
Cammelli, G., 116, 167, 190.
Campanella, Thomas, 3"', 35, 81,
92, 120-122, 130, 132, 136,
190, 230, 233.
Campano, G. Antonio, 8, 77, 208.
Canestrini, G., 205.
Cantalicio, G. Battista, 209.
Cantimori, D., 40, 97, 101.
Caponsacchi, Piero, 192, 249.
Cardan, Jrme, 122, 158.
Casavecchia, Banco di, 179.
Cassarino, Antonio, 192.
Cassi, Giovanni d'Arezzo, 96, 97.
Cassirer, E., 60, 1"'1,164, 239, 24ft,
255.
Cassuto, U., 1ft5.
Castelfranco, G., 237, 251.
Cattaneo, C., 12.
Cattani, Andrea da Imola, 36, 38,
131, 2"'9.
Cavalcanti, Bartolomeo, 102, 103
115.
'
Cavalcanti, Giovanni, 184.
Cavalli, Giorgio de', 113.
Caverni, R., 238, 239.
Chalcidios, 191, 192.
Charlemagne, 171, 205.
Charles de Bovelles, 139.
Chastel, A., 219.
Chrysoloras, Manuel, 185, 192.
Ciceri, P. L., 69.
Cicron, 53, 86, 93, 103, 106, 113,
162, 172-175, 190-192, 199,
200, 213.
Cilento, V., 188.
Codrus Antonius, Urceus, 187.
Cohen, O., "'6, 1ft5.
Collalto, comte Sertorio di, abb
de Nervesa, 116.
Colle, Lorenzo da, 209.
Collenuccio, Pandolfo, 221.
Conti, Natale, 167.
Contile, Luca, 101.
Copcrnic, Nicolas, 157, 244.
Cornaro, Gabriele, 117.
Corsano, A., 153.
Cortesi, Paolo, 97, 100, 242, 2ft3.
Corto na, Niccolo da, 170.
Coulon, R., 61, 193.
Cousin, V., 27.

263

Crane, R. S., 42.


Cresci, Melior, 208.
Crinito, Pietro, 2ft4.
Croce, Benedetto, 56, 57, 69, 93,
101, 108, 116, 117, 235, 2"'3.
Cumont, F., 1ft2, 1ft"', 1ft5, 1ft7.
Curtius, E. R., "'6, ft9, 190.
Cyriaque d'Ancne, 93, 9ft.
D'Adda, O., 240, 2ft8.
Dai Pra, M., 23.
Danilou, J., 22.
Dante Alighieri, 29, 42, 46, 49,
54, 56, 59-61, 6"', 65, 86, 162.
Dati, Leonardo, 168, 195.
De Caprariis, V., 33, 152.
Decembrio, Angelo, 95.
Decembrio, Pier Candido, 192,
193.
Decembrio, Uberto, 11, 151, 192.
De Lagarde, O., 27, 28, 30-32.
Delatte, A. et L., 1ft7.
Dei Bene, Bernardo di Vieri, 209.
Della Fonte, Bartolomeo, 91, 96,
200, 209, 212.
Della Porta, Giambattista, 122.
Della Torre, A., 167-172, 17"'-176,
178, 180, 209.
Delminio, Giulio Cammillo, 116119.
Dmtrius, 203, 208.
Dmocrite, 31, 32.
Dmosthne, 173.
De Negri, E., 22.
Denys -I'Aropagite [Pseudo-), 30,
224, 227.
De Robertis, G., 241.
De Ruggiero, G., 137, 141, 153.
De Sanctis, E., 99.
Descartes, 12, 3ft, 35, 103, 122.
Desjardins, A., 205.
Diels, H., 18.
Diogne Larce, 172, 173.
Dominici, Giovanni, 54, 61, 193,
2ft7,2"'8.

Dominique de Pescia (frere), 130.


Donatello, 60, 162.
Du Bellay, Joachim, 100.
Duhem, P., 24, 32, 239, 255, 256.
Duns Scot, Jean; 190.
DyrofY, A., 128.
Egidio Romano, 178, 186.
Ellis, R. L., 64.
Emilius Probus, 173.

264

Moyen Age et Renaissanee

picharme, 18.
picure, 18, 223, 224.
rasme, 79, 93, 112, 160, 162, 241.
Erizzo, Scbastiano, 114.
Euripide, 17, 18.
Fabriano, Battista da, 169.
Fabro, C., 159.
Farrington, B., 139.
Feltre, Victorin de, 161.
Ferguson, A. S., 225.
Ferriguto, A., 189.
Festugire, A. J., 120, 123, 150.
Ficin, Diotifeci, 219.
Ficin, Marsile, 20, 25, 37, 39, 61,
64, 68, 70, 76, 84, 91, 92, 99,
118,121,124,125,130,131,141,
142, 162, 169, 170, 187, 188,
191, 192, 194, 196, 198, 209212, 215, 217, 219-221, 224,
226-234, 239, 240, 247, 249,
251-255.
Figliucci, FeJice, 118.
Firmicus Maternus, Julius, 123.
Flavius
Mithridate
(GuiJIaume
Raymond de Moncada), 145.
Flora, R., 95.
Fonzio. Voir Della Fonte.
Fossi, F., 167, 184.
Frezza, M., 25, 248.
Fumagalli, G., 236, 238, 239.
Gaguin, Robert, 240.
Galien, 39, 219.
Galile, 12, 81, 82, 84, 105, 157,
163,190,237,238.
Galletti, G. C., 97.
Gamurrini, G. F., 97.
Gargano di Agostino. Voir Silves/ri de Sienne.
Garin, E., 27.
Gauthier, L., 154.
Gaza, Thodore, 199.
Gelli, Givan Battista, 124.
Gentile, G., 26, 35, 86, 153-155,
235, 239.
Germano di Ganai, 240.
Geymonat, L., 246.
Gherardi A., 174, 245.
Georges de Trbizonde, 173, 192194,195.
Gianini, Tommaso, 34.
GiIles de Viterbe, 233.
Gilson, E., 23, 42, 137.

Giraldi, G. L., 69.


Giustinani, V. R., 167, 183, 185,
195.
Goichon, A. M., 50, 138.
Gombrich, E., 23t.
Gravina, Gian Vincenzo, 72.
Grgoire de Nazianze, 172, 173.
Grgoire de Nysse, 22.
Grgoire le Grand, 96.
Grrnald, Boruelus, 94.
Grselli, Griso, 170, 171, 210.
Guarino, Guarini, 95, 162, 173,
18t.
Guazzo, Stefano, 94.
Guerri, D., 64.
Guichardn, Franois, 81, 152.
Guichardin, Gabriel, 175.
GuiJIaume d'Auvergne, 135, 136.
Guillaume de Conches, 27, 191,
192.
Guillaume de Moerbecke, 25.
GuiJIaume d'Occam, 27, 30-32,
105, 237, 246.
Guillaume Heytesbury, 105.
Gundel, W., 120, 128, 144-146.
Gundisalino, 23.
Gunzone di Novara, 86.
Gutkind, K., 171.

Hay, D., 67.


Heath, D. D., 64.
Hegel, 22, 235.
Heitzman, M., 37.
Henry, P., 188, 221.
Hermas, 173.
Herms Trismgiste, 120, 123,
124, 144, 150, 224, 256.
Hervaeus Natalis (Herv Ndlec), 105.
Hsiode, 179.
Hildebert de Lavardin, 55, 58, 59.
Hippocrate, 25.
Homre, 65.
Horace, 65.
Huizinga, J., 57.
Hume, D., 10, 34.
Humphrey de G1oucester, 193.

Ibn Ezra. Voir Abraham ibn Ezra,


Imbriani, V., 128.
IsabeIle d'Este, 131.
Isidore de Sville, 141I van, Antonio, 173, 209.

I ne des noms
Jacobus Nicolai Cochi Donati,
168.
Jaeger, W., 17, 18, 154.
Jean de Mantoue (frre), 61.
Jean de Ravenne, 191Jean de Salisbury, 23, 49.
Jean de Saxe, 26.
Jean de Viterbe, 176, 178, 179.
Jehan de Meung, 29.
Johannes Mercurius, 39.
Jrme (saint), 96.
Jourdain, A., 136.
Juhasz, L., 209.
Julien l'Apostat, 70, 92, 233.
Jung, C. G., 147.
Keibel, G., 18.
Kepler, Johannes, 122, 157.
KJibansky, R., 191, 194.
Koch, J., 191.
Kranz, W., 18.
KristeIler, P. O., 8, 33, 39, 125,
219, 221, 240.
KroIl, 142.
Laberthonnire, L., 21.
Lactance, 124, 173, 174, 225.
Lampridio, Benedetto, 8.
Landin,
Christophe
(CristoforoLandino), 46, 67, 162, 167,
168, 182, 187, 188, 208, 211,
243, 244.
Landucci, Luca, 218.
Langlois, C., 29.
Lappe, J., 31, 246.
Lascaris, Constantin Jean, 110,
111.
Laurent de Pise (frre), 189.
Lazzarelli, Ludovico, 39, 125.
Lecco, An~elo da, 174.
Lefvre d taples, Jacques, 72,
80,240.
Leibniz, G. W., 122.
Lenkeith, N., 56, 57.
Lonard de Vinci. Voir Vinci,
Lonard de.
Leopardi, G., 61Lianori, Lianoro de', 181, 182.
Liceti, Fortunio, 34.
Liebeschtz, H., 23.
Locke, G., 10.
Lockwood, D. P., 33.
Longhi, R., 7.
Losch, Antonio, 194.
Lucien, 78.

265

Lucques, J acopo de, 174.


Lucrce, 65, 68, 76, 92, 190, 221,
223.
Luso, F. P., 193.
LuIle, Raimond, 106, 122, 136,
140.
Luna, Niccolo delIa, 168, 244.
Luporini, C., 235.
Luther, Martin, 82.
Machiavel, Ncolas, 81, 82, 84,
151, 152, 159.
McKeon, R., 41, 50, 54.
Macrobe, 174, 192.
Maier, A., 31, 32, 237, 238, 246.
Manetti, A., 99, 104, 195.
Manetti, Giannozzo, 35, 124, 162,
164, 169-176, 201, 204, 210,
211,216,219,220,225,248.
Marchesi, C., 167, 174, 180, 184.
Marcolongo, R., 239.
Maresio, Florio, 101Marinoni, A., 236, 239-241, 243.
MarJiano, Giovanni, 247.
Marsuppini, Carlo, 168, 169, 173,
174, 180-182, 210.
Martano, G., 1.0.
Martini, G., 159.
Marulle, Michel, 56, 69, 70, 92,
233, 255.
Marzio, Galeotto, 25, 248.
Masaccio, Tommaso Guidi, dit,
81Masnovo, A., 135.
Mdicis, Cosme de, 100, 168, 169,
171, 180, 184, 185, 188, 193,
194, 204, 210, 211, 215, 219,
220, 245.
Mdicis, Philippe de, 83, 204.
Mdicis, Pierre de, 190, 200, 203.
Mdicis Laurent de, 93, 124, 125,
169, 188, 191, 198, 209, 210,
211, 214, 216, 217, 220, 234.
Mehus, L., 194.
Mlanchthon, Philippe, 189.
Menapace Brisca, L., 101.
Mesnard, P., 151Messala (Messahala), 145.
Mtrodore, 18.
Michalski, K., 31, 32.:
Michel-Ange Buonarroti, 81.
Milii (ou Emi1ii), Emilio de, 112.
Moerbecke. Voir Guillaume de
Moerbecke.
Moise, 48, 227.

266

Moyen Age et Renaissance

Mommsen, T., 93.


Moneada, G. R. de. Voir Flaoius
M iihriaie.
Mondolfo, R., 17, 18, 153, 154.
Montecatini, Antonio, 34.
MonteCeltro, Frdrie de, 95, 169,
172, 196, 210.
Montemagno, Buonaceorso da, 99.
Moody, E. A., 238.
Morelli, C., 37.
Morelli, Girolamo, 211.
Moreto, Matteo, 210.
Muckle, J. T., 23.
Mller, Johannes. Voir Regiomontanus.
Mllner, K., 181, 186.
Muratori, L. A., 82.
Mussato, Albertino, 49, 61, 62.
Nardi, Bruno, 49, 246.
Nauck, A., 17, 18.
Nesi, Giovanni, 210, 239.
Niecoli, Nccol, 191, 192.
Niccolini, F., 103.
Nieolas d'Autreeourt, 30, 31, 246.
Nieolas de Cusa, 60, 80, 191, 194,
239, 244, 255, 256.
NiCo, Agostino di Sessa, 8, 34,
162.
Nock, A.-D., 58, 225.
Novati, F., 33, 191.
Odasio, Ludovieo, 67.
O'Donnel, J. R., 31.
OlTredi, Apollinaire, 162.
Ohly, K., 39.
Olbreehts Tyteea L., 102.
Olsehky, L., 113, 239, 251.
Ordelaffi (Ies), 187.
Orlandini, Paolo, 219.
Ovide, 65.
Palentino, AlConso, 184.
Pallavicino, SCorza, 189.
Palmieri, Matteo, 94, 98, 152, 167,
168, 180, 192.
Pandolfini, Domenico, 181.
Pandolfini, Pandolfo, 169, 170,
191.
Pandolfini, Pier Filippo, 187,220,
221.
PanoCsky, E., 67.
Paolo Veneto (Paul de Venise),
174.

Paparelli, G., 92.


Papini, N., 246.
Paracelse, 122, 139.
Par, G., 29.
Parent, J.-M., 27.
Parenti, Marco, 181.
Parmnide, 17.
Pascal, Blaise, 154.
Pasquali, G., 20.
Passerini, L., 219.
Patrizi,
Franeesco da Cherso,
101-103, 115-119, 157, 213.
Paul de Tarse (saint), 96, 173.
Peekam, John, 255.
Pelacani de Parme, Biagio, 246.
Pendasio, Federigo, 34.
Perelman, C., 102.
Peretto. Voir Pomponazzi.
Perosa, A., 56, 69, 183, 200, 255.
Perotti, Nccol, 97, 241.
Petersen, O., 32.
Ptrarque, 11, 62, 87, 93, 97, 118,
160,170,172,173,185,193.
Peuckert, W. E., 26, 120, 142.
Peurbaeh, Georges, 244.
Pzard, A., 46.
Philelphe, 93, 172, 173, 181, 206,
240, 248.
Philippon, Jean, 244.
Piattoli, R., 245.
Pie de Ia Mirandole, Jean, 26, 32,
37, 39, 69-72, 76, 80, 81, 121,
122, 135, 145, 146, 154, 162,
189, 190, 194, 196, 210, 211,
218-220, 250, 255, 256.
Pie de Ia Mirandole, Jean-Franois, 26, 32, 69, 189, 195.
Picatrix, 26, 127, 139.
Pieeolomini, Aeneas Sylvius, 92,
104.
Pieeolomini, Alessandro, 91, 92,
113, 114.
Pieeolomini, Franeeseo, 114.
Pieeolomini, Jaeopo. Voir Ammannati Jacopo.
Pierre Damien (saint), 31, 43, 44.
Pierre d'Abano, 128, 131, 136.
Pierre d'Ailly, 130.
Pierre des Alboins de Mantoue, 33.
Pitti, Buonaeeorso, 204.
Pizzieoli. Voir Cyriaque d'Ancne.
Platina, Bartolomeo Saeehi, dit,
98, 202, 203, 209, 210.
Platon, 17, 18, 20, 22, 27, 29, 39,
42,44,45,47,48,50,51,76,84,
100, 101, 118, 119, 135, 160,

Index des noms


184, 186, 187, 191-194, 202,
212, 215, 219-221, 227, 228,
231, 233, 243, 253.
Plaute, 145.
Plthon, Gmisthe Georges, 69,
70, 169, 191, 194, 220, 245.
Pline rAneien, 243, 248.
Plotin, 45, 51, 76, 105, 186, 187,
188, 191, 194, 216, 220, 221,
224, 233, 255.
Plutarque, 42, 172, 173, 207, 213.
Podoeataro de Chypre, Filippo,
173.
Pogge (Ie). Voir Bracciolini, Pog-

267

Ritter, H., 26.


Romano, V., 56, 62.
Romei, Annibale, comte, 103.
Rossi, Antonio, 168, 181, 182, 184.
Rossi, Azarjah de', 154.
Rossi, P., 64.
Rossi, Roberto de', 104.
Rousseau, J.-J., 34.
Rubinstein, N., 97.
Rucellai, Giovanni, 176, 178.
Regg, W., 93, 94.
Ruska, J., 142.
Russo, L., 100, 243.

gio.

Politien, Ange, 11, 35, 52, 71, 72,


81, 93, 94, 100, 104, 105, 161,
162, 169, 189, 190, 199, 200,
211, 216, 221, 2~0-243, 247.
Pollaiolo, Antonio del, 164.
Polydore Virgile, 67.
Pomponazzi, Pietro, dit Peretto,
8, 37, 82, 84, 108, 110, 111114, 130, 138, 164.
Pontano, Giovanno, 69, 71, 93.
Preti, G., 10.
Priseiani, Pellegrino de, 131.
Proelus, 142, 186, 187, 224.
Prodieos : 179.
Psellos, Miehel, 142, 233.
Ptolme, 19, 82, 84, 135, 144,
H6, 255.
Pulei, Luigi, 214.
Pythagore, 17, 251.
Quintilien, 93, 104-106, 174, 213.
Raby, F. J., 43, 54.
Radulphus Strodus, 105.
Raimondi, G., 187.
Ramus, Pierre La Rame, dit,
11, 105, 106, 114, 157.
Randall Jr., J. H., 238.
Raphael de Volterra, 83.
Regiomontanus,
Johann Mller,
dit, 244.
Renaudet, A., 56, 57, 59, 68, 219.
Reuehlin, Johann, 240.
Riehter, J. P., 240.
Ridolfi, Lorenzo, 104.
Ridolfi, Luigi, 171.
Rinueeini, Alamanno, 167, 168,
181, 183, 185, 195, 196, 198,
210, 216, 220.
Ristoro d'Arezzo, 128.

Sabbadini, R., 98, 173, 181.


Saitta, G., 26.
Salimbene de Parme (Crere), 159.
Salluste, 174.
Salomon, 135.
Salutati, Coluecio, 33, 35, 56, 57,
61, 62, 66, 67, 85, 96, 124,
169, 170, 185, 191, 193, 200,
216, 219.
Salviati, Roberto, 37, 130, 195,
218.
Sanesi, E., 219.
Sansovino, Franeesco, 211.
Sapegno, N., 63.
Sapho, 61.
Sathas, C. N., 69.
Savonarole, Jrme, 37, 61, 81,
154, 194, 210, 211, 216, 218220, 247, 248.
Saxl, F., 71.
Scaliger, 69.
Sehmid, T., 27.
Scipion, 168, 205, 207.
Seot rigene, 191.
Seoto, Ottaviano, 113.
Seott, W., 149, 225.
Sedulius Seottus, 48, 53.
Segni, Angelo, 167, 178.
Snque, 23, 24, 172, 173, 225.
Seripando, Jrme, 233.
Seznec, J., 56, 57, 58, 61, 64, 67.
Sforza, Ludovie de, dit le More,
254.
Silvestri de Sienne (Gargano di
Agostlno), 247.
Simone, F., 154.
Simplicius, 191.
Sixte IV, 210, 220.
Smith, L., 191, 193.
Soerate, 11,29, 160,162,186, 192,
194, 202, 230.

268

M oyen Age et Henaissance

Soderini, Pierre, 36, 2~9.


Soldati, B., 69.
Solmi, E., 237, 2~O, 2~3-2~8, 253,
255.
Sophocle, 187, 191.
Spampanato, V., 15~, 157.
Spedding, J., 6~.
Speroni, Sperone, 108, 110, 112,
113, 152.
Spoleto, cardinal de, 182.
Spoleto, Pier Leone de, 182.
Spongano, R., 10, 99.
Stace, 93, 161, 172, 173.
Starrabba, R., 145.
Steele, R., 23, 1~2.
Strozzi, Maddalena, 170.
Strozzi, Palla di Nofri, 170, 171.
Tallarigo, C. M., 128.
Talon, Omer, 106.
Teicher, J., 15~.
Telesio, Bernardino, 78, sr.
Tenenti, A., 10.
Tertullien, 172, 173.
Thals, 17.
Thalheim, T., 17.
Themistius, 186, 191.
Thomas d'Aquin (saint), 23,27,50,
8~,135,172,173,179,207,2~8.
Thorndike, L., 26, 39, 120, 136,
188, 238, 2~5, 2~6.
Thuasne (L.), 2~0.
Tiferne, Lilio de (Gregorio da Citta
di Castello), 208.
Tignosi, Nccol da Foligno, 188,
189, 221, 2~8, 2~9.
Tilger, A., 22.
Time de Locres, 191.
Tiraboschi, G., 167.
Tisperus (Entisber). Voir Guillaume Heytesbury.
Tite-Live, 160, 162.
Todi, Antonio de, 173, 207.
Tonelli, Tommaso, 167.
Torni, Bernardo, 2~5, 2~7.
Tortelli : 97.
Toscanelli, Paolo, 2~~, 2~9.
Traversari, Ambrosio, 173.
Trilon, Gabriele, 117.
Uccelli, A., 237, 239, 2~5-2~8.
Ugolino, Filippo, 173.
UIlman, B. L., 56, 62, 67, 97, 152.
Uranio, Martino, 191.
Urbino, Frdric, duc d', 1~5.

Vajda, G., 138.


ValIa, Laurent, 20, 35, 81, 85,
96, 97, 99, 100, 10~, 162-16~.
2~1, 2~2.
Van Tieghem, P., 68.
Varisco, Giovanni, 113. t5~.
Varron, 67.
Vasari, Gorgio, 60.
Vasto, marquis del, 113.
Vaux, R. de, 23.
Vecchi, G., ~2, 5~.
Vergerio, Pier Paolo, 191-193.
Verrocchio, 162.
Vespucci, Giorgio Antonio, 173.
Vettio, Valente, 120.
Vettori, Piero, 69.
Vico, Jean-Baptiste,
11, 12, 3~,
66, 68, 79, 82, 96, 103, 156.
Vignaux, P., 30, 31.
Vilgardo de Ravenne, 86.
Vinay, G., 61, 62.
Vincent de Beauvais, 225.
Vinci, Lonard de, 32, 70, 81, 121,
198, 233, 235-257.
Virgile, ~9, 65, 69, 86.
Viriati, Santo (ou Vireto), 187
Visconti, Jean-Galas, 95, 16~.
Vismara, S., 159.
Vitaliani, D., 108.
Vitellione (Alhazen), 255.
Waley, Singer D., 136, 138, 1~O,
142.
Walter Burleigh, 105.
Webb, C. C. L, 138.
Weinberg, B., 2~3, 2~6.
Weinberg, J. R., 31, 100.
Weiss, R., 33.
Wesselofski, A., 2~6.
Wotke, K., 69.
Wrobel, J., 192.
Wull, M. de, 27.

TABLE

DES

SOURCES

BOLOGNE
ARCHIGYMNASE

Pages Notes

Ms.199

356

~9

322
312
361
361
845
3~5
3~7
362
361
36~
362

1
2
77
77
3
3
10
83
77
~
83

FLORENCE
ARCHIVES

D'TAT

Deliberazioni Studio fiorentino e pisano (14921503)


Ufficiali dello Studio, '1
Ufficiali dello Studio, 9
Ufficiali dello Studio, 11
M. a. P. 10, ~01
M. a. P. 10, 41~
M. a. P. 12, 304
M. a. P. 21, 79
M. a. P. ~8, 9
M. a. P. 88, 202
M. a. P. 96, 238
BIBL.

MEDICBO-LAURBNTIENNB

Yates, F., 157.

Ashb.173
Ashb.206
Laurent. plut. XLVIII, 37
Laurent. plut. LXXVI, 57

ZeIler, E., 17.


Zeno, A., 207.
Zetzner, L., 136, 138, 140.
Zimara, Marco Antonio, 3~.
Zwingle, U., 67.

Laurent.
Laurent.
Laurent.
Laurent.

Xnophon, 20~.

MANUSCRITES

plut.
plut.
plut.
plut.

LXXXII, 22
LXXXVII, 3
LXXXIX sup. 50
XC sup. 89

356 45
318 26
36~
5
332 20
356 48
35~ 39
35~ 38
356 47
847 10

270

BIBLIOTHEQUE NATIONALE CENTRAL!!

Conv. soppr. C. 8. 1800


Conv. soppr. D. 2. 502
Conv. soppr. E. 8. 1398
Magliab. V, (,1
Magliab. V, (,2
Magliab. VI, 2
Magliab. VI, 162

Magliab. VI, 166

Magliab. VI, 183


Magliab. VII, 973
Magliab. VIII, 10
Magliab, VIII, 1389
Magliab. VIII, 1390

Magliab. VIII, H2(.


Magliab. VIII, 1435
Magliab. VIII, H37
Magliab. VIII, H39

Magliab. VIII, 1443

271

Table des sources

Moyen Age et Renaissance

Pages Notes

Pages Notes

354
36(,
355
371
320
353
353
359
350
350
359
353
360
36(,
370
352
330
3(,3
349
362
359
3(.5
3(,9
350
352
359
360
369
332
356
359
352
362
345
346
347
3(,8
352
353
362

Magliab. XX, 20

39
5
(,0

Magliab.
Magliab.
Magliab.
Magliab.

22
28
36
36
66
16
20
62
37
76
5
H
28
6
9
13
78
62
3
1(,
15,16,17
29
65
69 & 75
13
20
(,8
62
23
78
4
5,7 & 9
10 & 12
13
33
34
1

XX, 21
XXI, 115
XXI, 150
XXIII, 95

Magliab. XXIII, 154


Magliab. XXIX, 199
Magliab. XXXII, 39
Nat. lI,

I,

62

Nat. n, I, 80
Nat. lI, I, 103
Nat. lI, I, 1/)4
Nat. II,

11,

10

Nat. n, 11, 50
Nat. lI, 11, 325
& 18
Nat.
Nat.
Nat.
Nat.
Nat.

rr, 11I, 53
II,
lI,
lI,
lI,

Nat. lI,
Nat. lI,

11I,
11I,
11I,
11I,

IV,
IV,

5(,
55
2H
373
109
192

!'lat. lI, VI, 17


Palato 51
Palato (,88
Palat.493

318
337
339
319
355
350
3(,5
359
3(,5
356
3(.6
362
347
360
359
358
353
359
3(,5
353
360
359
3(.4
360
358
358
358
337
358
360
350
3(,9
351
351
363
361
363
356
372
344

27
6
5
27
(,0
16
4
6(,
4
45
7
78
9
67
66
60
38
66
4
34
67
62
1
67
57
57
57
6
55
68
19
13
20
21
3
77
3
45
26
1

272

Moyen Age et Renaissance


Pages Notes

Palat.598
Palato Capp. 77
Panciat. H7
Targioni 59
BIBLIOTHEQUE

363
3
360 76
33q
4
330
7

RICHARDIENNE

3qO
353
362
357
362
371
3q5
362
359
362
363

Ricc.76
Ricc.120
Ricc.671
Ricc.827
Ricc.914
Ricc.930
Ricc.1166
Ricc.1199
Ricc.2204

9
36
80
50
80
22
q
80
62
82
3

MILAN
BIBLIOTHEQUE

3H
6
3q2
1
356 q7

ROME
BIBLIOTHEQUE

VATICANE

3q6
5
35q 39
331 13
359 61

223
3897
3908
5811

VENISE
BIBLIOTHEQUE

PREMIERE

PARTIE

I. La crise de la pense mdillale.


Appendice I.
Appendice 11.
11. Posie et philosophie d Moyen Age latino
lU. La mythologie antique.
IV. La Renaissance. - Interprtauons et hypotheses.

17
36
39
q1
56
7q

AMBROSIENNE

Ambros. B. 123 sup.

Urb.lat.
Vat. lato
Vat. lato
Vat. lato

Avertissemen t

DEUXIEME

I. La prose latine du Quattrocento.


11. Rflexions sur la rhtorique.
!lI. Magie et astrologie dans la culture de la Renaissance.
IV. Considrations sur la magie.
V. L'Histoire dans Ia pense de la Renaissance.
TROISIEME

356

q5

91
101
120
135
151

PAR'l'1E;

I. Donato Acciajuoli, citoyen de Florence.


11. lmages et symboles chez Marsile Ficin.
111. La culture florentine l'poque de Lonard de Vinci.

167
218
235

NOTE BIBLIOGRAPHIQUE

259

IIWEX

261

SAINT-MARC

Marc. lato 1870 (Valentinelli X, q)

PARTIE

DES NOMS

TABLE DES SOURCES

MANUSCRITES

269

Volumes parus

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

Jean-Paul Sartre : L'tre et le nant.


Franois Jacob : La logique du vivant.
Georg Groddeck : Le livre du a.
Maurice Merleau-Ponty : Phnomnologie de Ia perception.
Georges Mounin : Les problmes thoriques de Ia traduction.
Jean Starobinski : J. -J. Rousseau, Ia transparence et l' obstacle.
mile Benveniste : Problmes de linguistique gnrale, I.
Raymond Aron : Les tapes de Ia pense sociologique.
Michel Foucault : Histoire de Ia folie l'ge classique.
H.-F. Peters : Ma saur, mon pouse.
Lucien Goldmann : Le Dieu cach.
Jean BaudrilIard : Pour une critique de l'conomie politique du

13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.

Marthe Robert : Roman des origines et origines du romano


Erich Auerbach : Mimsis.
Georges Friedmann : La puissance et Ia sagesse.
Bruno Bettelheim : Les blessures symboliques.
Robert van Gulik : La vie sexuelle dans Ia Chine ancienne.
E. M. Cioran : Prcis de dcomposition.
Emmanuel Le Roy Ladurie : Le territoire de l'histotien.
AIfred Mtraux : Le vaudou haien.
Bemard Groethuysen:
Origines de l'esprit bourgeois en

22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.

Marc Soriano : Les contes de Perrault.


Georges Bataille : L'exprience intneure.
Georges Duby : Guerriers et paysans.
Melanie Klein : Envie et gratitude.
Robert Antelme : L'espce humaine.
Thorstein Veblen : Thorie de Ia classe de Ioisir.
Yvon Belaval : Leibniz, critique de Descartes.
Karl Jaspers : Nietzsche.
Gza Rheim : Psychanalyse et anthropologie.
Oscar Lewis : Les enfants de Sanchez.

signe.

France.

32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.

Ronald Syme : La rvolution romaine.


Jean Baudrillard : Le systme des objets.
Gilberto Freyre : Maitres et esclaves.
Verrier Elwin : Maisons des jeunes chez les Muria.
Maurice Merleau-Ponty : Le visible et l'invisible.
Guy Rosolato : Essais sur le symbolique.
Jrgen Habermas : Connaissance et intrt.
Louis Dumont : Homo hierarchicus.
D. W. Winnicott : La consultation thrapeutique et l'enfant.
Sren Kierkegaard : tapes sur le chemin de Ia vie.
Theodor W. Adorno: Philosophie de Ia nouvelle musique.
Claude Lefort : lments d'une critique de Ia bureaucratie.
Mircea Eliade : lmages et symboles.
Alexandre Kojve : Introduction Ia lecture de Hegel.
Alfred Mtraux : L'ile de Pques.
mile Benveniste : Problmes de linguistique gnrale, lI.
Bernard Groethuysen : Anthropologie philosophique.
Martin Heidegger : Introduction Ia mtaphysique.
Ernest Jones : Hamlet et fEdipe.
R. D. Laing : Soi et les autres.
Martin Heidegger : Essais et confrences.
Paul Schilder : L'image du corps.
Leo Spitzer : tudes de style.
Martin Heidegger : Acheminement vers Ia parole.
Ludwig Binswanger: Analyse existentielle et psychanalyse

freudienne (Discours, parcours et Freud).


Koyr: tudes d'histoire de Ia pense philosophique.
Raymond Aron : Introduction Ia philosophie de l'histoire.
Alexander Mitscherlich : Vers Ia socit sans pres.
Karl Lwith : De Hegel Nietzsche.
Martin Heidegger : Kant et le problme de Ia mtaphysique.
Anton Ehrenzweig : L'ordre cach de l'art.
Sami-Ali : L'espace imaginaire.
Serge Doubrovsky : Corneille et Ia dialectique du hros.
Max Schur : La mort dans Ia vie de Freud.
mile Dermenghem:
Le culte des saints dans l'Islam
maghrbin.
Bernard Groethuysen : Philosophie de Ia Rvolution franaise,
prcd de Montesquieu.
Georges Poulet : L'espace proustien.
Serge Viderman : La construction de l'espace analytique.

57. Alexandre
58.
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69.

70. Mikhal Bakhtine : L'teuvre de Franois Rabelais et Ia culture

populaire au Moyen ge et sous Ia Renaissance.


Merleau-Ponty:
Rsums de cours (Collge de
France, 1952-1960).
72. Albert Thibaudet : Gustave F1aubert.
73. Leo Strauss : De Ia tyrannie.
74. Alain : Systme des beaux-arts.
75. Jean-Paul Sartre : L' Idiot de Ia famille, I.
76. Jean-Paul Sartre : L'ldiot de Ia famille, lI.
77. Jean-Paul Sartre : L'ldiot de Ia famille, IIl.
78. Kurt Goldstein : La structure de l'organisme.
79. Martin Heidegger : Le principe de raison.
80. Georges Devereux : Essais d'ethnopsychiatrie gnrale.
81. J.-B. Pontalis : Entre le rve et Ia douleur.
82. Max Horkheimer/Theodor W. Adorno: La dialectique de Ia
Raison.
83. Robert Klein : La forme et l'intelligible.
84. Michel de M'Uzan : De l'art Ia morto
85. Sren Kierkegaard : Ou bien ... Ou bien ...
86. Alfred Einstein : La musique romantique.
87. Hugo Friedrich : Montaigne.
88. Albert Soboul : La Rvolution franaise.
89. Ludwig Wittgenstein : Remarques philosophiques.
90. Alain : Les Dieux suivi de Mythes et Fables et de Prliminaires
Ia Mythologie.
91. Hermann Broch : Cration littraire et connaissance.
92. Alexandre Koyr : tudes d'histoire de Ia pense scientifique.
93. Hannah Arendt : Essai sur Ia Rvolution.
94. Edmund Husserl : Ides directrices pour une phnomnologie.
95. Maurice Leenhardt : Do Kamo.
96. Elias Canetti : Masse et puissance.
97. Ren Leibowitz : Le compositeur et son double (Essais sur
l'interprtation musicale).
98. Jean-Yves Tadi : Proust et le romano
99. E. M. Cioran : La tentation d'exister.
100. Martin Heidegger : Chemins qui ne mnent nulle parto
101. Lucien Goldmann : Pour une sociologie du romano
102. Georges Bataille : Thorie de Ia religion.
103. Claude Lefort : Le travail de l'ceuvre : Machiavel.
104. Denise Paulme : La mre dvorante.
105. Martin Buber : Iudaisme.
106. Alain : Spinoza.
71. Maurice

107. Franoise

Collin:

Maurice Blanchot et Ia question de

I'criture.
108. Flicien Marceau : Balzac et son monde.
109. Ludwig Wittgenstein : Tractatus logico-philosophicus, suivi
de Investigations philosophiques.
110. Michel Deguy : La machine matrimoniale ou Marivaux.
111. Jean-Paul Sartre : Questions de mthode.
112. Hannah Arendt : Vies poluiques.
113. Rgis Debray : Critique de Ia Raison politique ou L'incons-

cient religieux.
114.
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116.
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128.

Jrgen Habermas : Profils philosophiques et politiques.


Michel de Certeau : La Fable mystique.
Lonard de Vinci : Les Camets, 1.
Lonard de Vinci : Les Camets, 2.
Richard Ellmann : Iames Ioyce, 1.
Richard Ellmann : Iames Ioyce, 2.
Mikhail Bakhtine : Esthtique et thorie du romano
Ludwig Wittgenstein : De Ia certitude.
Henri Fluchre : Shakespeare, dramaturge lisabthain.
Rmy Stricker : Mozart et ses opras.
Pierre Boulez : Penser Ia musique aujourd'hui.
Michel Leiris : L'Afrique fantme.
Maitre Eckhart : (Euvres (Sermons-Traus),
Wemer Jaeger: Paideia (La formation de l'homme grec).
Maud Mannoni : Le premier rendez-vous avec le psychana-

lyste.
129. Alexandre Koyr : Du monde elos l'univers infini.
130. Johan Huizinga : Homo ludens (Essai sur Ia fonction sociale

dujeu).
Les Passions de l'me (prcd de La Pathtique
cartsienne par Jean-Maurice Monnoyer).
Pierre Francastel: Art et technique aux xIX' et XX' sicles.
Michel Leiris : Cinq tudes d'ethnologie.
Andr Scobeltzine : L'art fodal et son enjeu social.
Ludwig Wittgenstein : Le Cahier bleu et le Cahier brun (suivi
de Ludwig Wittgenstein par Norman Malcolm).
Yves Battistini : Trois prsocratiques (Hradite, Parmnide,
Empdoele) (prcdde Hraclited' pMsepar RenChar).
tienne Balazs: La bureaucratie cleste (Recherches sur
l'conomie et Ia socit de Ia Chine traditionnelle).
Gatan Picon : Panorama de Ia nouvelle littrature franaise.
Martin Heidegger : Qu'est-ce qu'une chose?

131. Descartes:
132.
133.
134.
135.
136.
137.
138.
139.

140. Claude Nicolet : Le mtier de citoyen dans Ia Rome rpublicaine.


141. Bertrand Russell : Histoire de mes ides philosophiques.
142. Jamel Eddine Bencheikh : Potique arabe (Essai sur /es voies
d'une cration).
143. John Kenneth Galbraith : Le nouvel lat industriel (Essai sur

le systme conomique amricain).


144. Georg Lukes : La thorie du romano
145. Bronislaw Malinowski : Les Argonautes du Pacifique occt-

dental.
146. Erwin Panofsky : Idea (Contribution l'histoire du concept

de l'ancienne thorie de l'art}.


147. Jean Fourasti : Le grand espoir du XX' sicle.
148. Hegel : Principes de Ia philosophie du droit.
149. Sren Kierkegaard:
Post-scriptum aux Miettes philoso-

phiques.
150. Roger de Piles: Cours de peinture par principes.
151. Edmund Husserl : La crise des sciences europennes et Ia

phnomnologie transcendantale.

m 111111111111111111111111111111111.

[200 049919 124239

Ouvrage reproduit
par procd photomcani
~mpr~ssion S.E.P.C.
que.
a Saint-Amand (Ch .1
DpI lual . de' ebr;.Le22 dcembre 1989
N
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.
cem re 1989
.
umero d'imprimeur : 2663 .
IS8:-; 2-07-071840-9/Im
.

48369

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