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OF THE

UNIVER^SITY
Of ILLINOIS

410

CLASSAS

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Latest Date stamped below.

University of Illinois Library

AUB21

1978

1980

MAR

|H

SEP

SEP

2 3

'8

m
NQV

1963

JUL

H 86

MAR ^

92

N0V14

W7
DV2

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L161 H41

Digitized by the Internet Archive


in

2014

https://archive.org/details/linguistiquehistOOmeil

COLLECTION

LINGUISTIQUE

PUBLIE PAR

SOCIT

LA

DE

Prcdemment parus

LES DIALECTES INDO-EUROPENS


i97

IL

fr-

75

MLANGES LINGUISTIQUES
M.

offerts

F.

de Saussure

1908

15

fr.

75

ERNOUT

A.

HT

PARIS

ME1LLET

A.
I.

DE

LINGUISTIQUE

LES LMENT*} DIALECTAUX DU VOCABULAIRE LATIN


1909

1 1

25

COHEN

G.

IV.

fr.

LE PARLER ARABE DES JUIFS D'ALGER


19 12

M.

fr

-;

GRAMMONT

LE VERS FRANAIS

V.
SES

37

MOYENS D'EXPRESSION, SON HARMONIE

2 dit.

augm.

191

18

fr.

75

DRZEW1ECK]

% LE GENRE PERSONNEL

DANt

LA DCLINAISON POLONAISE
12

1918

fr.

SETALA
VIL

LA LUTTE DES LANGUES EN FINLANDE


1920.

fr.

DU MME AUTEUR A LA MME

De

indo-europ:ea radice

Men

Mente

agitare, gr.

LIBRAIRIE

in-8

Recherches sur l'emploi du gnitif-accusatif en vieux slave,


tudes

sur

l'tvmologie

et

le

vocabulaire

du

vieux

gr. in-8

2* partie,

in-8

Les dialectes indo-europens, in-8

MAON,

P ROTAT FRRES,

gr. in-8.

slave,

i re

fr.

fr.

partie,

10

fr.

50

18

fr.

75

fr.

75

IMPRIMEURS

3/

LINGUISTIQUE HISTORIQUE
ET

LINGUISTIQUE

GNRALE

COLLECTION LINGUISTIQUE
PUBLIE PAR

LA SOCIT DE LINGUISTIQUE DE PARIS.

MU

HISTORIQUE

LINGUISTIQUE

ET

GNRALE

LINGUISTIQUE
PAR

A.

MEILLET

PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCK


DIRECTEUR i/TUDES L'COLE DES HAUTES TUDES

PARIS
LIBRAIRIE ANCIENNE

HONOR CHAMPION, EDITEUR

DOUARD CHAMPION
5,

QUAI MALAQUAIS,

1921

COLLECTION LINGUISTIQUE
.

PUBLIE PAR

LA SOCIT DE LINGUISTIQUE DE PARIS

LINGUISTIQUE

V-llI

HISTORIQUE

ET

LINGUISTIQUE GNRALE
Af IjILLET
professeur au collge de france
directeur d'tudes l'cole des hautes tudes

PARIS
LIBRAIRIE

ANCIENNE HONOR CHAMPION, DITEUR

EDOUARD CHAMPION
5,

C1UAI MALAQ.U AIS,

1921

AVERTISSEMENT

chapitres qui

Les

constituent

qui ont paru, pour

volume sont des

ce

plupart, depuis 1905, dans

t^.

articles

ci

des priodiques divers. Quelques-uns ont t crits pour

U.

le

(p

curieux de science

grand public,

la

d'autres

pour un public large mais

comme

celui de la belle revue inter-

nationale Scientia, d'autres pour les philosophes ou les


sociologues. Presque aucun n'a t destin proprement
des savants

Ces

dont

la

linguistique est

articles n'ont subi

la spcialit.

que des retouches de

dtail.

On

y trouvera donc quelques redites, et des incohrences de


forme.

Deux seulement, qui ont

servi de

thmes

des conf-

rences faites devant des publics trs clairs en Hollande,

sont indits.

crits sans plan prconu, ces exposs ont

une unit parce


t

w gnrales

j" pour

?non

cela

qu'ils se rattachent

exposes dans
qu'ils

tous quelques ides

premier d'entre

le

sont rangs

ici

cependant

eux.

C'est

d'aprs les matires, et

par ordre chronologique.

Bien des gens croient pouvoir parler de langues sans

Ravoir appris

la

linguistique.

^ leur

fasse entrevoir

oleur

rgularit,

On

souhaite que ce recueil

l'extrme complication des faits et

mais aussi

la

multiplicit des influences

qui agissent sur les langues.'

534935


La grammaire
bien des

une

trouve en

effet

mchante rputation prs de

Comme

pdagogues.

n'a gure suivi le

progrs

de

moyen

grammaire classique

la

linguistique,

la

ne plus rpondre

Les matres qui voudront bien


peut-tre le

VIII

recueil y apercevront

de rendre parfois plus vivant

moderne l'enseignement de
tches principales de

la

l'cole

se

actuel des ides.

l'tat

lire ce

elle

et

plus

langue, qui est une des


tous ses degrs, et que,

pourtant, on les prpare en gnral peu donner.

Chaque sicle a la grammaire de sa philosophie. Le


moyen ge a essay de fonder la grammaire sur la
logique, et, jusqu'au xvm e sicle, la grammaire gnrale
n'a t

qu'un prolongement de

en tendant aux

physiques

psychiques

faits

d'observation des

et

sociaux

la

mthode

qui est en usage dans les sciences

faits

et naturelles

depuis

la

Renaissance, a conduit

grammaire de chaque langue comme un

prsenter la

ensemble de

logique. Le xix e sicle

la

faits.

Mais jusqu'ici

ces

faits

gure coordonns. Les notes de cours de

F.

ne se sont
de Saussure,

dites sous le titre de Cours de linguistique gnrale, ont

indiqu

ment

comment on y

d'ordre.

ordonner

Mais

les faits

il

pourrait mettre

reste faire

un commence-

un grand

travail

pour

linguistiques au point de vue de

la

langue mme.
L'objet

propre de ce recueil est de montrer

comment

tout en obissant certaines rgles gnrales que dter-

minent

les

conditions universelles de toute langue,

changement linguistique
et

l'tat des socits

sidres.

est li des faits

le

de civilisation

qui emploient les langues con-

L'TAT ACTUEL
DES

TUDES DE LINGUISTIQUE GNRALE

Leon d'ouverture
du cours de Grammaire compare au Collge de France
lue le mardi 13 fvrier 1906.

En m'appelant

M.

succder

Bral, au matre qui a

duit en France l'enseignement de la


le

premier occup cette chaire

et

intro-

grammaire compare, qui

pour qui

elle

semblait

faite, le

et l'Acadmie des Inscriptions qui m'ont


gouvernement de la Rpublique qui m'a nomm
un honneur dont je dois d'abord exprimer ma recon-

Collge de France
dsign,

m'ont

le

fait

naissance

je

ne m'tendrai pas davantage

sentiments au soin que

me

les

la

prendrai de

je

la

reconnaissance ne
la sincrit

de mes

science dont les intrts

sont confis.

M. Bral
sur

mots, et l'on mesurera

se traduit pas par des

au

se retire

moment o il
le monde

Smantique, dont tout

la

vient de publier ce livre


a senti le

charme

et

dont

progrs de nos tudes font chaque jour mieux apprcier

porte par les spcialistes

achve un

il

renouvellera une question capitale


carrire scientifique qui
trait

de caractre que

souvent prouv

tiens

je

le bienfait, et

que beaucoup de louanges


encourag
lui, et

les

abandonner

je

n'ai pas

parler d'une

Mais

indiquer, parce

dont

M.

clat.

la

la

Linguistique historique

en ne

et linguistique

ai

le

comme

et glorieux, attrist

qu'il aimait,

a souhait d'y avoir

disciple qui le continuerait

un

Bral a conseill, soutenu et

mort d'lves minents


il

j'en

simple mention dira plus

un enseignement long

sa chaire,

est

il

que

jeunes gens sans leur demander de penser

lorsque, aprs

seulement par

se poursuit avec

la

nouvel ouvrage qui

il

voulu

pour successeur un

rptant pas.

gnrale.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

La jeune cole linguistique franaise, dont une amiti


membres, n'a prsent qu'un seul des siens

frater-

nelle unit les

tion des corps savants


est

donc

aussi,

en quelque manire,

de ses collaborateurs,

l'lu

de ses anciens matres, de ses camarades, de ses lves,


reprsentant

que de contribuer
allez

mettre

En

entrant

coup de

ma

me

le

dbut de mes tudes

ils

nom

au

Grammont, Fun

retrouve des matres qui

formation intellectuelle, dont

qu' cette chaire

est

bien voulu faire associer son

qui apportent des ides nouvelles.

j'y

ici,

m'a soutenu ds

pour

en lumire leurs recherches. La leon

de prsentation, M. Maurice

la liste

hommes rares

de ces

que

des linguistes franais et

les efforts

entendre doit beaucoup de vues importantes aux

travaux de l'ami qui

mien sur

et leur

ce sera l'une des parties principales de sa tche

de travailler coordonner

que vous

l'lec-

occupe aujourd'hui cette chaire

celui qui

et

je

dois beau-

chaude sympathie

la

m'accompagne

jus-

connaissent trop mes sentiments intimes

permettre de

les

remercier

un, mort prmaturment, que

j'ai

cette

place.

Mais

il

en

douleur de n'y plus

la

rencontrer: James Darmesteter, qui une brve carrire a suffi

pour

laisser

une uvre qui ne

Je puis encore rappeler

un

prira pas.

nom

autre

aprs avoir donn

notre pays dix ans d'un enseignement lumineux et avoir suscit

autour de

lui

les

M. Ferdinand de

vocations scientifiques,

dans sa patrie pour y occuper la chaire de


grammaire compare la belle Universit de Genve. Aucun
Saussure

est rentr

de ceux qui ont eu

le

bonheur de

entendre n'oubliera jamais

les

ces leons familires de l'cole des hautes tudes


discrte de

forme dissimulait

la

l'tendue de

l'information,

inflexiblement
gnialit

Mes
de ne

rigoureuse

et

ne

si

bien
la

laissait

o l'lgance

sret impeccable et

prcision

d'une mthode

qu' peine

entrevoir

la

de l'intuition.

dettes de reconnaissance sont


les

la

pas numrer toutes et de

l'enseignement de
J'aborde

la

immenses. Permettez-moi

commencer

ds aujourd'hui

grammaire compare.

immdiatement

l'objet de ce cours,

quelles considrations m'ont

amen

en vous exposant

rechercher,

dans

les pre-

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE

|(||
mires leons que
des

suis appel faire

je

causes sociales

les

ici,

linguistiques.

faits

Quand

ils

proposent d'expliquer

se

viennent dans

les

les

changements qui sur-

langues, les linguistes recourent d'ordinaire

nombre de notions fondamentales distinctes.


moments, en certains lieux,, la
prononciation subit telle ou telle modification, et ils formulent

un

trs petit

Ils

constatent que, certains

en une

loi

phontique cette modification qui atteint

pronon-

la

indpendamment de toute considration de sens ou de rle grammatical. Ainsi, la fin du mot,


dans la France du Nord, un a de syllabe finale devient e muet
un impratif
entre le vi c sicle et le x e aprs Jsus-Christ
canta devient chante, exactement comme un fminin lenta devient
D'autres changements ont lieu en fonction du sens,
lente.
du rle grammatical ou syntaxique, et, bien qu'ils puissent
en tant que

ciation

telle,

et

l'occasion avoir des rsultats identiques

gements

dits

manire

essentielle.

Ainsi

chantes, (il) chante(l) par

ciation

et

les

ils

donc

mme

la

re
i

type,

chantes,

re
i

celui de je chante

ce sont

de

s'tre

muet final),
du xi e sicle

franais

mais

de chantes, chantet, Xe

verbes

certains

avaient

muet

on

d'un changement de

muet

la

qu'un

spontanment

et

intro-

s'est

le voit,

la flexion

distincts, et qui n'ont

dvelopps

pronon-

sur ce modle et sous l'in-

d'un changement de

deux procs

(sans

entrer,

personne, et l'on a dit chante

chantes rsulte

tu

le

chantet,

la

(tu)

prononciation ont simultachant

(je)

personne, soit tremble, entre

duit la

celui

en

la

que trembler ou

tels

fluence concomitante

de

de simples changements de

canto

chant,

nature d'une

sont devenus

cantat

ont transform homo en on

conjuguait

du

cantas,

changements de

nment transform

comme

aux prcdents, ces chan-

analogiques en diffrent par leur

Ye

muet

prononciation,

grammaticale
trait

commun,

sans

aucune

influence extrieure apprciable.

Mais, et ceci est

un troisime type

distinct des

deux prc-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

4
dents,

la

langue d'une localit donne

accessible

est

toujours plus ou moins

membres

influence des populations avec lesquelles ses

sont en rapport

on emprunte des mots, des tours syntaxiques,

des formes grammaticales, des manires de prononcer d'autres

mme

langues, d'autres parlers ou


tat

Le

des textes crits.

rsul-

peut tre exactement pareil celui des changements spon-

tans

wa

ainsi la prononciation

wa

cette prononciation

substitue

s'est

actuellement

est reproduite

Paris

dans tous

ceux des parlers franais qui subissent l'influence parisienne


loi

comme

prononce donc Iwa

s'y

mais Paris
parlers,

iva

le

changement

tait

Paris,

non plus Iw

spontan, tandis que, dans ces

emprunt. Le rsultat

est

et

procs diffre absolument, et c'est

identique, mais

est

le

procs qu'il importe avant

le

tout d'analyser.

Les

lois

phontiques

tous

qu'a reconnus

principes d'explication

trois

cours du xix e sicle

temps

trouvs

par

sont

tels

les

linguistique au

la

appliqus des langues trs diverses, de

de tous pays,

et

vrifis

compte de

l'emprunt,

, l'analogie,

l'histoire des

sont partout et toujours

se

ils

l'exprience

Ton

et

s'est

langues mesure qu'on

rendu
les a

mieux

employs

avec plus de rigueur et de prcision, et qu'on a suivi de plus

changements de pronon-

prs, analys avec plus d'exactitude les

ciation, les innovations analogiques et les

La linguistique en
Pour immense que soit

emprunts de toutes

t renouvele tout entire.

sortes.

le parti

qu'on en

a tir,

on en peut

attendre plus encore qu'ils n'ont dj fourni l'explication des


langues.

Tout

d'abord,

quelles on

n'a

il

reste des familles entires

presque pas

d'une manire lmentaire,


cation en a t pousse
lers,

le

commenc de
et

mme

plus loin,

de dialectes, de langues

dans
il

les
les

reste

mme o

de langues auxappliquer, ft-ce

groupes o

une

infinit

l'appli-

de par-

presque tout est encore

faire.

Dans
il

les

domaines qui ont

t tudis le plus attentivement,

n'y a sans doute pas une question dont on ne puisse renou-

veler l'tude en apportant l'application des principes

une pr-

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE

cision nouvelle, en utilisant les dcouvertes des philologues qui


se consacrent

gique

chaque langue, en refaisant

de prs ou de loin, se rapportent au sujet

comme

en toute science,

un degr de

tient
faits

quand on
reposent

faits

qui,

en linguistique,

solution de beaucoup de problmes

la

prcision de plus dans

dtermination des

la

solutions qui semblent acquises deviennent incertaines

les

travail philolo-

le

en reprenant l'tude de tout l'ensemble des

et

serre de prs les dpouillements sur


et

lesquels

elles

chaque prcison obtenue vient poser des problmes

nouveaux.

Aucune
est oblig

langue
la

si

les

sanskrits

textes

les

philologie ne se suffit elle-mme. Et,

de demander

est

Grce

la

refusent,

lui

le

Chine

l'indianiste

dates que

tudie une

linguiste qui

souvent aussi oblig de demander des tmoignages

philologie des langues trangres

emprunts

et la

ce sont les

qui ont permis

l'iranien

mots armniens

d'crire

phontique

la

historique du persan.

Et ce n'est pas de

philologie seule

la

des prcisions plus grandes


tique tait

un dpartement de

le

temps

d'ailleurs

jamais adopt,

L'observation des

quer

le

faits

linguiste attend

n'est plus

o
que

celui

nom

la

linguistes

les

de philologie

linguis-

la

grammaire
compare.

actuels est encore plus capable d'expli-

pass que l'tude

du pass d'expliquer

le

prsent, et les

tant dans leurs formes les plus

langues modernes,

que dans

le

philologie, et

la

compare pouvait recevoir parfois un


n'ont

que

populaires

leurs formes crites et littraires, ont attir l'attention

des savants, qui se dirigeait autrefois d'une manire trop exclusive sur les langues
dcrire

avec une

qu'on ne peut plus observer


exactitude

singulire

on

s'est

mis

tous les dtails des

idiomes modernes.

On
s'est

ne se contente

ingni

gistrer les sons

culatoires
le

les

mme

inventer

mis

plus de l'observation directe, et l'on

des appareils qui permettent

et d'inscrire

premiers essais de ce genre ont t

laboratoire de physiologie

d'enre-

chacun des mouvements


faits ici,

arti-

dans

reprises depuis en des proportions

plus tendues, ces recherches ont

amen

la

cration d'un labo-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

ratoire de

pare.
le

phontique ct de

La mesure

chaire de

la

grammaire com-

s'introduit ainsi dans la phontique, et c'est

commencement d'une

petite rvolution.

Moins encore peut-tre que de l'observation phontique


directe on peut se contenter des remarques vagues et fuyantes
de

la

psychologie vulgaire, avec lesquelles

longtemps opr. En cherchant


tiques, les psychologues ont

des donnes de

des

ont trop

faits

linguis-

t conduits les clairer l'aide

psychologie moderne

la

les linguistes

tirer parti

or,

il

n'y a pas de. fait

linguistique qui ne repose sur quelque activit psychique, et dans

duquel on ne puisse

l'tude

profiter des dcouvertes de la psy-

mme

chologie. Quelques linguistes sont

trouver dans
tiques

la

une grave

c'est

de dpart

alls jusqu'

psychologie l'explication de tous


erreur,

vouloir

les faits linguis-

mais qui procde d'un point

juste.

En mme temps
renouveler l'tude

du vocabulaire

l'tude

du vocabulaire,

c'est

renouvelle,

et

renouveler toute

la

se

phontique historique, qui repose sur l'examen tymologique


des mots, et par

on

toute

linguistique historique.

la

D'une

part

compris que l'tude des mots ne peut se sparer de l'tude

des choses dsignes par ces mots

de

l'autre, les atlas linguis-

tiques qui se prparent de divers cts et dont

mme commenc
quable avance

la

fournissent

de recherche dont

la

publication a

France a pris de ce ct une remar-

du vocabulaire des

l'tude

outils

premiers rsultats acquis font entrevoir

les

Quand on

mot

la dcisive

importance.

en

de son reprsentant phontiquement correct dans un

latin et

parler franais

que ce mot
ration

la

moderne, on

s'est

est

constate l'existence d'un

au premier abord tent de croire

simplement transmis de gnration en gn-

gographie linguistique, combine avec l'examen des

choses et l'histoire des choses, a montr que cette vue simple


tait

cas

une vue inexacte

elle a rvl des sries

l'on supposait, assez

navement,

vocable durant des suites illimites de

en plus qu'on
a attribu au

la

d'emprunts dans des

persistance d'un

sicles. Il apparat

mme

de plus

s'est exagr le rle du changement spontan


on
changement spontan, phontique ou morpholo;

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE


gique, tout ce que l'on a pu expliquer par

dans l'emprunt qu'un

ne voir

l'emprunt

un

est

fait

normal,

dveloppement linguistique

en

phontique

la loi

le

chaque jour davantage.

Ainsi, de toutes parts, l'application schmatique

principes de

ralit,

dont l'importance dans

et

clate

et l'on se plaisait

l,

accessoire

fait

des trois

de l'action analogique et de

l'emprunt on voit se substituer l'observation toujours plus prplus complexes

de ralits toujours

cise

dans

de ce cours,

la suite

enrichissement. Mais

cet

d'approcher

psychologie, de

elles-mmes,

compte de

la

et

prs de

la

philologie, de

que permettent

ralit

la

physiologie, de

la

la

gographie linguistique, de l'tude des choses

soigneusement que

si

souvent

complication

la

Et,

de mettre en vidence

lieu

si

progrs de

les

y aura

il

plus varies.

et

dfaut essentiel de toute

les

tiennent

linguistes

inextricable des faits,

mthode historique demeure

le

malgr

toutes les prcisions, malgr tous les enrichissements, les prin-

que des

cipes poss n'expliquent jamais

faits particuliers, et

fournissent que des conclusions particulires

on aboutit

ne

une

poussire d'explications, dont chacune est juste peut-tre, mais

qui ne constituent pas un systme,


tibles d'en constituer

langues a t un
la

linguistique

moment

qui ne sont pas suscep-

mais

essentiel dans le

dveloppement de

ne saurait tre pour

l'histoire

moyen, non une

tique qu'un

et

jamais un. La constitution de l'histoire des

la linguis-

fin.

II

Le dveloppement linguistique obit

mme

L'histoire
rits

En

des langues

le

des

lois

gnrales.

montrer par

les rgula-

qu'on y observe.
effet,

quand on examine

langue indo-europenne
et

suffit

d'Europe sur lesquels

constatation.
dialecte

diverses

Pour

suivi

langues

le

ses

les

commune
elle s'est

changements qu'a subis


sur

les

implante, on

dtail matriel

voies propres,

la

divers sols d'Asie


fait

une double

des changements, chaque


si

bien

qu'aujourd'hui

les

indo-europennes ont des systmes phon-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

tiques, des

que

et

grammaires, des vocabulaires entirement

ou

indiscernables

mme

Mais, en
des

distincts,

de leur ancienne unit sont ou tout

traces

les

sensibles seulement

un

fait

spcialiste exerc.

temps, ces changements, tous diffrents

uns

les

dans leur matrialit, sont exactement semblables

autres

dans leur direction gnrale.

l'gard de la prononciation,

altres sont presque

principe gnral,
tiales.

point

la

partout

les

les

articulations qui ont t

mmes.

Mme une langue, dont l'tat de


comme sur tant d'autres, merveille

un

Ainsi, et ceci est

des mots a souffert plus que

fin

ini-

les

conservation, sur

ce

le linguiste, le litua-

nien, impose aux voyelles finales de ses mots des abrgements

du mot n'a pas


l'quivalent. Les autres langues indo-europennes, moins conservatrices, ont toutes perdu plus ou moins compltement la
fin du mot indo-europen
les rares mots indo-europens qui
et des

changements de timbre dont

l'intrieur

se retrouvent

trace, sinon dans l'criture, du moins dans

indo-europen
don,
final,

moindre
un
*dnom est devenu

en franais n'en ont plus aujourd'hui

l'accusatif

*esti

est

devenu

dans

fminin *oinm

est

la

prononciation

la

il est,

devenu

une,

dont

muet

Ye

dernire trace de Va latin, ne se prononce plus, et ainsi

dans tous

les cas.

C'est

indo-europennes que

donc une tendance gnrale des langues


la

tendance articuler

de mot

fins

les

d'une manire particulirement dbile.

Le dveloppement morphologique des


pennes prsente
Ainsi
et

la

des tendances gnrales

flexion indo-europenne

commune

langues

tait trs

comprenait un grand nombre de formes diverses

que

les

mots soutiennent

indiqus par des

entre

eux dans

lche

la

formes flexionnelles varies,

phrase indo-europenne se prsentait

indo-euro-

non moins

nettes.

complique
les

rapports

phrase
et

comme un

taient

par suite

d'lments autonomes, rangs dans un ordre libre

ordre dpendait seulement de l'importance attribue

notion par

le

sujet parlant.

mesure que

les

ou moins

tt,

famille ont volu, toutes ont, plus


vite et plus

ou moins compltement,

la

agrgat trs

telle

ou

cet

telle

langues de
plus

la

ou moins

rduit l'importance de la

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE

flexion et resserr plus troitement les lments de la phrase.

L o l'indo-europen avait trois modes, l'indicatif, le subjonctif et l'optatif, que distinguent encore toutes les langues attestes
sous

forme

la

plus archaque,

la

le

grec ancien, l'iranien ancien,

n'en trouve bientt plus que deux,


le sanskrit vdique, on
comme en latin, en irlandais, en germanique, en armnien,
ou mme plus qu'un seul, comme en slave de mme qu'en
latin, il n'y a que deux modes en grec moderne par contraste
;

avec

grec ancien, en sanskrit classique et en prkrit par con-

le

De mme,

traste avec le vdique.

huit cas de

les

indo-europene n'apparaissent plus que dans


de l'indo-iranien

les

la

ont

des autres langues, celles qui

conserv ont perdu un cas,

comme

dclinaison

formes anciennes

l'armnien,

le

plus

le

polonais, le

ou deux, comme le russe et, sauf


une amorce d'illatif en lituanien oriental, on ne voit pas qu'aucun cas nouveau ait t ajout ceux que distinguait l'indoeuropen commun. Les relations des mots entre eux et les
lituanien, le latin ancien,

nuances de sens exprimes par


procds

mots spciaux

Ce dveloppement

articles.

ont t rendues par d'autres

les cas

par l'ordre des mots qui tend devenir

qu'il tait, et par des

comme

est

l'armnien moderne, o

ncessaire

de libre

dans une langue

nominale a des formes

la flexion

pour un nombre de cas

fixe,

prpositions, conjonctions,

moindre que celui


de l'indo-europen, les dsinences qui marquent chaque cas sont
si fixes et si constantes, identiques d'ailleurs pour le singulier
et pour le pluriel, qu'elles sont de tous points comparables aux
distinctes

prpositions franaises

peine

une observation pure

qui ne tiendrait pas compte de l'histoire

devrait toujours dcrire les langues

un mme plan
que

le

mme
diate

unes

et les autres

et l'accusatif

un ordre

fixe des

simple des

et c'est ainsi

faits,

qu'on

aboutirait mettre sur

en

mme

temps,

le

fait

ont presque toujours une seule et

forme en armnien moderne

comme
Les

les

nominatif

et

pour consquence imm-

membres nominaux de

la

phrase verbale,

en franais.

dveloppements

phontiques

et

morphologiques

des

langues indo-europennes, divers dans leur dtail matriel, ont

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

10

donc obi

un

des

tendances exactement semblables, et prsentent

saisissant paralllisme.

De

l rsulte,

longtemps on

pour

en passant,

le dire

depuis l'indo-europen jusqu' l'poque moderne,

dveloppement de chacune des langues de


ont cru

paratistes

longtemps,

anciennes de chaque langue, en


;

c'est

les

courbe du
Les com-

la famille.

et

formes

les

plus

qui permet d'ignorer

mais

est utile,

veut vraiment expliquer n'a pas plus

les

rapprochant du type indo-

un procd commode,

beaucoup de choses, ce qui

la

quelques-uns croient peut-tre

encore, qu'on peut se contenter d'expliquer

europen

que trop

la ncessit,

de suivre dans toute son tendue,

n'a pas aperue,

il

est artificiel.

Qui

droit d'isoler les priodes

le

modernes des priodes anciennes que l'on n'a le droit d'explil'tat actuel par lui-mme, en ngligeant le pass. Le latin
n'est qu'un moment de la grande transformation qui partant
quer

de l'indo-europen a abouti aux parlers romans actuels


de ceux-ci aboutira quelque tat nouveau. Ainsi
qui de l'indo-europen
avaient

l'italien

*esti

commenc

il

ont

est

ds avant

le

fait

le

latin

qui

et

les altrations

franais

est,

historique,

est, et non plus *esti


le franais une, qui reprsente
un indo-europen *oinm, tait dj prpar en latin par l'abrgement de Va de nam et par l'affaiblissement trs marqu de

l'on a dj

l'articulation de la nasale finale.

altrations par lesquelles les

De mme l'chelonnement

huit cas de

disparu en franais est remarquable

torique du latin, ds l'italique

l'indo-europen ont

ds avant

commun

la

priode his-

sans doute, l'ablatif et

l'instrumental sont dj fondus en une forme unique


latin a

l'ancien

encore un vocatif distinct du nominatif, mais seulement

au singulier

et

seulement dans

la

seconde dclinaison

encore un locatif Karthagini distinct de

seulement au singulier,
dfinies

des

et

l'ablatif

il

Karthagine, mais

dans certaines conditions strictement

ce locatif tend disparatre l'poque classique

les

cas se maintiennent tant que dure


quand les dialectes romans de la Gaule commencent tre crits,
on n'y reconnat plus que deux cas c'est au xiv e sicle seulement, la date o toute dclinaison disparat en franais, qu'on

autres

le

latin

littraire

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE


peut dire que

la

ruine de

T I

com-

dclinaison indo-europenne,

la

mence bien avant l'poque historique, est acheve dans les


dialectes italiques. Par une consquence ncessaire, l'ordre des
mots est devenu de plus en plus fixe, dveloppement qui ne
Il y a donc une cons'est termin qu' une poque moderne.

tinuit dans l'volution


la

linguistique, et cette continuit rvle

constance des causes qui dterminent

modalits du chan-

les

gement.
Les changements linguistiques ne prennent leur sens que
l'on considre tout l'ensemble du dveloppement dont

un mme changement

partie;

dont

diffrente suivant le procs

une

signification

relve, et

il

Ds

du systme gnral de

langue o

la

lors la ncessit s'impose de

si

font

absolument

n'est jamais lgi-

il

time d'essayer d'expliquer un dtail en dehors de


ration

ils

consid-

la

apparat.

il

chercher formuler

les lois

suivant lesquelles sont susceptibles de s'oprer les changements


linguistiques.
riques, telles

On

dterminera

que sont

analogiques qui emplissent

mais des

lois gnrales

ainsi,

les

non

plus des lois histo-

phontiques

les lois

manuels

ou

formules

les

actuels de linguistique,

qui ne valent pas pour un seul

moment

du dveloppement d'une langue, qui au contraire sont de tous


les temps qui ne sont pas limites une langue donne, qui au
;

contraire s'tendent galement toutes les langues. Et, qu'on


le

remarque, ce ne seront ni des

lois

physiologiques ni des

psychiques, mais des lois linguistiques.


tat par

exemple que, entre deux voyelles,

subir certaines modifications,

il

Quand on

lois

aura cons-

consonnes tendent

les

faudra examiner

si

toutes les

modifications observes se laissent ramener une formule gnrale,

en tant du moins qu'elles procdent de

vocal ique, et

non de

telle

ou

telle

la

position inter-

autre circonstance

si

l'on

constate que ces altrations, dont l'aspect est au premier abord


trs divers,

laquelle

les

rechercher
rise

les

ressort

proviennent toutes d'une diminution de

consonnes sont prononces,


la

il

la

force avec

ne restera plus qu'

cause de cette faiblesse particulire, qui caract-

consonnes articules entre deux voyelles

immdiatement de

la

formule

mme

or,

la

cause

les voyelles sont,

12

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

dans

la

lments ouverts par excellence, ceux qui

syllabe, les

comportent

minimum

le

d'articulation

une consonne place

entre deux voyelles s'adapte aux lments vocaliques prcdents

tend se vocaliser en quelque sorte, de

et suivants,

manire

qu'une voyelle place prs d'une nasale

mme

la

tend

se

nasaliser.

De mme

l'limination progressive des flexions complexes de

l'indo-europen au cours du dveloppement des divers dialectes


se

ramne

une formule comprhensive qui rvle la cause psyDs l'poque indo-europenne comformes qui caractrisent une seule et mme catgorie

chique du phnomne.

mune,

les

grammaticale variaient suivant


mots, ainsi
l'optatif

l'optatif Xoi

dr de
t

les

grammaticales

d'autres catgories

t[j.i ;

mots,

du prsent grec

elles variaient

et aussi

variaient

elles

suivant

les

ne ressemble gure

Xjco

suivant

en fonction

les catgories

gram-

maticales, ainsi l'optatif prsent Xupi de \m est tout autrement

constitu que l'optatif aoriste

Xtfaeis

mire personne du pluriel e^ev

beaucoup d'avec

la

du

mme

verbe, et la pre-

que nous soyons

premire du singulier

diverge

Or, partout et

ewjv.

toujours, les langues tendent abolir une pareille absence d'unit,


et instituer l'unit
et

de signification.

de forme pour l'unit de rle grammatical

Ce

par

s'obtient

rsultat

divers

moyens,

souvent par gnralisation de l'un des procds, ainsi quand


i

re

personne du pluriel des verbes

tous

les

verbes franais.

Un

a entirement perdu le pass dfini,

dont

les

et la

des autres formes verbales

riche en anomalies, ne survit plus

franais

le

du type faimai,

formations sont trop divergentes

frente de celle

-ons dans

est caractrise par

autre procd trs ordinaire est

mination des formes trop compliques. Ainsi

que dans

la

l'li-

moderne

je fus, je dis,

flexion trop dif-

cette forme, trop

manire de parler

de certains Franais qui subissent l'influence de patois locaux,


le franais actuel

celles qui sont constitues l'aide

Ce qui montre que

qu'on en retrouve en slave

mun

avait

aoriste qui

d'un par-

pareille disparition n'a rien de fortuit,

c'est

un

et

ne connat, en dehors de l'imparfait, d'autres

formes du pass que


ticipe.

la

le

pendant exact

le

slave

com-

prsentait des caractres comparables

TUDES DE LINGUISTIQUE GENERALE

ceux du pass dfini franais

certains dialectes

bonne heure,

l'ont

limin de trs

parlers serbes l'liminent actuellement

et les

comme

slave

cet aoriste a t simplifi dans

russe et le polonais

le

13

en franais,

c'est

en

une forme nominale qui tend

fournir l'unique expression du pass. Les langues de

la

de l'Inde prsentent des dveloppements tout pareils. Dans

mmes

conditions gnrales, on voit ainsi se raliser

Perse et

les

les

mmes

changements de formes grammaticales, et cela dans des conditions o tout soupon d'influence mutuelle est naturellement
exclu.

La recherche des

lois gnrales,

morphologiques que

tant

phontiques, doit tre dsormais l'un des principaux objets de


la

Mais, de par leur dfinition

linguistique.

dpassent

des familles de langues

les limites

mme,

ces

lois

elles s'appliquent

l'humanit entire.

Une

famille de langues aussi grande, aussi varie, et qu'on

peut suivre durant un aussi long espace de temps que

champ

indo-europenne fournit assurment un


assez vaste

pour que

En

valeur gnrale.

les

effet,

europennes entre
langues n'implique
elle

elles.
la

il

saient

qu'une

puis,

une langue ont


telle sorte

ration

de

la

parent des langues indo-

L'affirmation

de

la

parent de deux

fait

historique

Il

des langues parentes

un certain moment du pass, n'en faiun moment ultrieur, des sujets parlant

t spars par des circonstances

qu'il y

indpendante.

n'y a pas objecter que l'exprience

persistance d'aucun lien entre les deux

suppose seulement un

sont des langues qui,

famille

conclusions puissent prtendre une

mme

serait fausse par le fait

la

d'observation

a eu

quelconques de

deux groupes voluant d'une manire

suit de cette dfinition que,

du jour o

la

spa-

des sujets parlants est accomplie, on se trouve en pr-

sence de deux dveloppements distincts, et par

tmoignages

distincts,

dmonstrations de

temps aprs

la

la

mme

de deux

ayant chacun leur valeur propre dans

linguistique gnrale.

sparation, l'identit de

groupes examins rend

les

la

Durant

les

les

premiers

langue parle par

les

conditions trs semblables au point

de vue proprement linguistique

l'exprience prsente alors

un

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERAL

14

intrt tout particulier certains gards.

langues ont beaucoup diverg

pour

les

langues de

profondment

commun

les

tique

et

elles diffrent

n'ont presque plus rien de

quelle ressemblance

moderne

les

c'est le cas actuel

famille indo-europenne,

la

unes des autres

entre elles

glais et le russe

Plus tard, quand

comme

que,

et

a-t-il

entre l'an-

leur tmoignage vaut en linguis-

gnrale exactement ce que vaudrait

le

tmoignage de

langues de familles distinctes. Entre ces deux termes extrmes,

on

tous

les

mme une

degrs de

dissemblance imaginables,

dont

varit infinie d'expriences,

par

et

valeur en lin-

la

guistique gnrale est inapprciable.

Nanmoins un sceptique
sur

la

pourrait tenter d'lever des doutes

porte des conclusions acquises, aussi longtemps qu'on

n'aura pas suivi, pour autant que les

dveloppement de toutes

le faire, le

permettent de

faits attests

les

autres familles de langues.

Les conditions diffrentes dans lesquelles se trouvent ces familles,


la varit

des combinaisons qu'elles offrent l'tude permettront

de vrifier

la

valeur des conclusions gnrales que l'tude des


elles

permet-

nombre de questions

qui, par

seules langues indo-europennes autorise tirer

un

tront de plus de poser

certain

des hasards divers, ne se posent pas aussi clairement dans les

langues indo-europennes, et l'attention se trouvera ainsi


re sur des dtails peut-tre importants, mais

atti-

peu apparents, qui

ont chapp jusqu'ici. La grammaire compare des langues indo-

europennes prsente

recherches

ces

mthodes

qu'elle est

beaucoup

d'inutiles ttonnements.

de certains groupes
ougrien par exemple

commenc

et

profit, ainsi

le

modles,

et

fixer viteront

Dj

avance

est trs

la

ailleurs le travail est

pouss assez avant pour qu'on en puisse dj

pour

le

le

le

cauca-

mesure que

les

maires compares

des

gram-

groupes se constitueront

d'une

Au

malais.
divers

manire plus systmatique,

les

acquerront plus de certitude,

tirer

bantou, pour

pour

turco-tatare,

sique du sud, pour

les

aux travailleurs
grammaire compare
groupe smitique, le groupe finno-

parvenue

des

le

fur et

lois

de

la

linguistique gnrale

plus de prcision et puiseront

plus compltement l'ensemble des faits de langue.

ETUDES DE LlNGtriSTO GNERAL


L'ancienne grammaire gnrale

1$

tombe dans un

est

juste dcri

parce. qu'elle n'tait qu'une application maladroite de la logique

formelle
faire.

la

linguistique

logiques n'ont rien

les catgories

La nouvelle linguistique gnrale, fonde sur

cise et dtaille

de

toutes les

langues toutes

les

dveloppement, enrichie des observations dlicates


prcises de

Tanatomie
de

ries objectives

la

et

de

la

l'tude pr-

priodes de leur
et des

mesures

physiologie, claire par les tho-

psychologie moderne, apporte un renouvel-

lement complet des mthodes

et des ides

aux

historiques

faits

superpose une doctrine d'ensemble, un systme.

particuliers, elle

III

Toutes

les

lois

gnrales qu'on a poses, toutes celles dont

cette recherche, peine

entame, rserve encore

ont cependant un dfaut

elles

noncent des

dcouverte,

la

possibilits,

non

des ncessits.

Ainsi

la

loi relative

de l'articula-

la dbilit caractristique

tion des consonnes intervocaliques

n'empche pas

les

consonnes

de subsister entre voyelles durant un temps illimit dans certaines langues.

Le

du

intervocalique

mot indo-europen qui

du sanskrit atam et du latin centum, subsiste dans le grec moderne ekato


le k intervocalique du mot

indo-europen pour
dix , celui du latin decem, subsiste sans
la moindre altration dans le grec moderne deka
de mme,
en lituanien, en slave, le t intervocalique du mot signifiant
mre est aussi intact que celui du sanskrit vdique mata,
du grec ancien
du latin mler, et Ton peut entendre un
Lituanien dire mote, un Russe dire mat' mdteri, un Serbe
signifie cent , celui

dire mati, et ainsi dans tous les cas semblables.

Toutes

ces

con-

sonnes intervocaliques, toutes

celles

innombrables

d'numrer, ont au moins quatre

qu'il serait ais

mille ans d'existence,

et

rien

que prsentent

n'en

fait

prvoir

les

la

exemples
prochaine

altration.

Les

lois

de

la

phontique ou de

la

morphologie gnrale

his-

torique ne suffisent donc expliquer aucun fait; elles noncent

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

des conditions constantes qui rglent


linguistiques

mme

mais,

d'une manire complte

dveloppement des

le

de tout point exacte, on ne saurait

et

pour cela prvoir aucune volution future, ce qui


d'une connaissance incomplte

car

est la

des possibilits ainsi reconnues.

donc

saurait

la

constitution de

Pour

dcisif

que

soit le progrs

on ne

linguistique gnrale,

la

les

la ralisation

s'en contenter.

L'lment variable

ment

se rencontrer

dans

le

dterminer ne peut videm-

qu'il reste

dans

la

structure anatomique des organes

fonctionnement de ces organes

davantage dans

le

il

ou

ne se rencontre pas

fonctionnement psychique

ce sont

donnes constantes, qui sont partout sensiblement


et

marque

dcouvrir

resterait

il

conditions variables qui permettent ou provoquent

qui rsulte de

faits

l'on parvenait les dterminer

si

les

des

mmes,

qui ne renferment pas en elles des principes de variation.

Mais

y a un lment dont

il

les

circonstances provoquent de

perptuelles variations, tantt soudaines, et tantt lentes, mais

jamais entirement interrompues


/"

Or,

le

minemment un

langage est

de

la socit.

On

a souvent

c'est la structure
fait social.

rpt que les langues n'existent pas en dehors des sujets qui

que par suite on n'est pas fond leur attribuer


une existence autonome, un tre propre. C'est une constatation
les parlent, et

vidente, mais sans porte,

videntes. Car

si la

ralit

comme

la

plupart des propositions

d'une langue n'est pas quelque chose

de substantiel, elle n'en existe pas moins. Cette ralit est

la

fois linguistique et sociale.

f
/
j

une langue constitue un systme


complexe de moyens d'expression, systme o tout se tient et
o une innovation individuelle ne peut que difficilement trouver
Elle est linguistique

place

les*

car

provenant d'un pur caprice,

si,

V adapte
avec

ce systme, c'est--dire

si

elle n'est

elle

pas exactement

n'est pas en

harmonie

rgles gnrales de la langue.

un autre gard,

rsulte de ce

ralit

de

la

langue

est

sociale

elle

de ce qu'elle est le moyen de communication


membres d'un mme groupe et de ce qu'il ne dpend

sujets parlants,

entre les

la

qu'une langue appartient un ensemble dfini de

TUDES DE LINGUISTIQUE GNRALE


d'aucun des membres du groupe de

mme

compris impose tous

d'tre

modifier

la

la

ncessit

maintien de

les sujets le

possible dans les usages linguistiques

plus grande identit


ridicule est la sanction

immdiate de toutes

les

la
le

dviations indivi-

modernes, on exclut de

duelles, et, dans les socits civilises

tous les principaux emplois par des examens ceux des citoyens

qui ne savent pas se soumettre aux rgles de langage, parfois


assez arbitraires, qu'a

Ta trs bien

une

fois

adoptes

dans son Essai

dit,

la

communaut. Comme
M. Bral, la

smantique,

de

limitation de la libert qu'a chaque sujet de modifier son langage

besoin

au

tient

mme

que

sorte

Ds

lors

il

compris, c'est--dire

d'tre

les autres

lois

qu'elle

de

est

qui rgissent notre vie sociale

probable a priori que toute modification de

est

la

un changement des conditions


le
langage.
Lejangage est. une insse
dveloppe
lesquelles
dans
il faut
donc en dterminer les
citution ayant son autonomie
conditions gnrales de dveloppement un point de vue purement linguistique, et c'est l'objet de la linguistique gnrale il
structure sociale se traduira par

a ses conditions
il

anatomiques, physiologiques

psychiques,

et

et

relve de l'anatomie, de la physiologie et de la psychologie qui

l'clairent

beaucoup

d'gards

ncessaire pour tablir les lois de

du

que

et

dont

la

linguistique gnrale

la

considration est

langage est une institution sociale,

mais^

que
une science sociale, et le seul lment variable
auquel on puisse recourir pour rendre compte du changement
linguistique est le changement social dont les variations du langage
ne sont que les consquences parfois immdiates et directes, et
la

le

fait

le

il

rsulte

linguistique est

plus souvent mdiates et indirectes.


Il

ne faut pas dire qu'on soit par

historique, et qu'on

retombe dans

faits particuliers

s'il

car

est vrai

ramen

la

que

la

une conception

simple considration des


structure sociale est con-

ditionne par l'histoire, ce ne sont jamais

les

faits

historiques

eux-mmes qui dterminent directement les changements linguistiques, et ce sont les changements de structure de la socit
qui seuls peuvent modifier les conditions d'existence du langage.
Il faudra dterminer quelle structure sociale rpond une strucLinguistique historique et linguistique gnrale.

LNGtjlSTIQU HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

tS

ture linguistique
les

donne

comment, d'une manire

et

changements de structure

gnrale,

change-

sociale se traduisent par des

ments de structure linguistique.


L'objet de ce cours sera donc de rechercher dans quelle mesure
il

le

est possible

de reconnatre ds maintenant des rapports entre

dveloppement linguistique

et

les

sociaux. Les

autres faits

travaux prparatoires sont encore trop rares,

les

tudes de dtail

manquent encore trop pour qu'on puisse esprer donner des soludu premier coup. Mais il importe plus d'indiquer

tions dfinitives
les

problmes nouveaux que pose

le

progrs de

la

science

que de

rpter les solutions, d'ailleurs ncessairement incompltes, qu'ont

reues
ici,

les

vieux problmes

de montrer

donner

les

le

devoir du professeur

les rsultats

des travaux dj

sicle de l'histoire, et les progrs

se plaant

faits.

Le xix e

la

surtout

qu'a raliss

la

sicle a t le

linguistique en

au point de vue historique ont t admirables

sciences sociales se constituent maintenant, et

prendre

est,

recherches entreprendre plus encore que de

place

que

sa nature lui assigne.

la

les

linguistique y doit

Le moment

est

donc

venu de marquer la position des problmes linguistiques au


point de vue social. Regarder vers l'avenir plutt que vers le pass
est le moyen de suivre l'exemple du matre qui m'a prcd dans
cette chaire, et de demeurer fidle l'esprit de la noble maison
qui m'a

fait

l'honneur de m'accueillir.

LA

SUR

MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPARE

'

convenu d'appeler grammaire


de dveloppements linguistiques

L'objet de la science qu'on est

compare

est

de

faire

l'histoire

au moyen de rapprochements entre des langues diverses

Ce que

doit dterminer le comparatiste dans chacun des cas qu'il tudie,


c'est ce qui,

et

mme

ciation

parmi

examins, suppose l'existence d'un seul

les faits

idiome ancien, ce qui par suite rsulte de

progressive d'une

langue

la diffren-

anciennement parle

d'une

un dpart entre les rapprochements qu'il observe, et ne tenir compte que de ceux de ces
rapprochements qui obligent admettre un tat de choses identique un moment donn du pass dans le groupe des langues
manire sensiblement une.

Il

doit faire

compares.

Le problme de mthode consiste donc, tant donns des


linguistiques, rechercher

sont ceux de ces

faits

comment on

faits

peut reconnatre quels

qui imposent, pour s'expliquer, l'hypo-

thse d'un point de dpart identique.

On aperoit

immdiatement

se posent tout historien

tain fait

ou d'un certain

les

deux types de questions qui

d'une part tablir l'existence d'un cer-

tat

de choses un

moment donn du

pass, d'autre part poser le rapport qui existe entre faits de dates
diffrentes.

En

l'espce, les

deux types de questions ne

se laissent

pas sparer.

Ce que l'on se propose ici, c'est de dcrire le procd de raisonnement des comparatistes et d'examiner quelle en est la valeur
probante.
I.

Revue de mtaphysique

et

de morale,

1913^.

1-15.

20

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

Le raisonnement
langues

et telles

de la forme suivante: on observe dans

est

moins exactement concordantes


raient pas s'il n'y avait eu une

ces concordances

mune

certaine date

ne s'explique-

une forme com-

formes semblables mais


sont des continuations. Soit par exemple

dont toutes

diverses

langues no-latines:

les

TU

Roumain

eo

tu

Italien

io

tu

Vieux franais

jo

lu

Espagnol

yo

tu

n'y a pas de raison gnrale pour que

personne qui parle

la

que

eo,

io,

s'adresser des langues trs diffrentes

ou

trs loignes,

se dsigne par des

que

la

par

ich,

formes

telles

yo

jo,

sans

mme
on voit

en russe, par ja (prononcer ya), en persan, par man.


dsigne

soit

par tu

la

diverses langues

si les

mand

du, russe

ty, etc.),

il

suffit

pen pour voir qu'on dsigne

Il

personne qui l'on

pennes ont conserv cet gard des formes assez

sen

personne qui parle se dsigne tout autrement, en allemand,

n'y a pas davantage de raison pour que


parle

partie

pronoms

les

JE

Il

en

les

personnels sujets dans

telles

de s'exprimer plus ou

manires

telles et telles

indo-euro-

pareilles (alle-

de sortir du groupe indo-euro-

personne qui

la

en turc, par anta en arabe, par

o oe

l'on

parle par

en samoan, etc. Si donc,

dans un groupe de langues, on a des formes concordantes pour


dsigner
c'est

la

personne

qui parle et

employe
dition,

une seule

date antrieure, et qu'il

dont

il

reste

dterminer

l'une des tches principales de

dterminer

les

la

personne qui l'on parle,

la

que ces formes continuent

y
la

On

doit

ici

forme
tra-

nature. C'est prcisment

la

tradition linguistique

types gnraux sont peu nombreux, mais

ticuliers, puisqu'il s'agit

mme

deux une

linguistique historique que de

modalits diverses de

extrme complexit.

et

a entre les

le

dtail est

faire abstraction

seulement de dgager

de ces

le

les

d'une

faits

par-

principe de

la

mthode.
Les raisonnementsprsents ci-dessous sont de simples schmes,

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE


choses sont en

les

mthode

fait trs

historique,

tact

le

si

guident pas constamment

complexes,

le

comme

et,

personnel

et

sans

nements indiqus

ici

comme

ne reprsentent donc pas


:

on

Seuls, ceux qui ont

rsultats.

savent combien sont divers

une langue

entre

ter

pour en expliquer

Le point
de roumain

les

rapports de

proprement par-

mthode

la

avoir
et

en

tudi les langues,

qui peuvent exis-

fait

dont on

toutes celles

et

dis-

le

raison-

Les

sait qu'il faut

pratiqu une science pour en saisir exactement


les

tout savant,

mthode.

la

manire de procder des linguistes

contrler

bon sens ne

le

des vrifications de dtail qui

cesse

pensent de penser aux principes de

ler la

en toute

chercheur, des erreurs normes et

ridicules se produisent tout instant; enfin,


le linguiste a

21

la

rapproche

l'histoire.

du raisonnement

essentiel

eo, italien

io,

est celui-ci

vieux franais

la

concordance

espagnol yo ne peut

jo,

pas tre fortuite.

En

effet les

comme

lments phontiques existant dans des langues

l'italien, l'espagnol, le franais,

nombre de combinaisons
sens

il

mme
dans

dans

la

Si

des

grand

trs

mme
une mme

combinaisons qui s'expliquent par une

origine), cette rencontre exige


les

admettent un

pour exprimer un

que plusieurs langues recourent

se trouve

combinaison (ou

possibles.

lments phontiques dont

une

explication.

l'italien io est

Or,

il

n'y

compos ou

manire dont ces lments sont combins rien qui explique

l'usage fait de

io

manire gnrale,

pour dsigner
les tentatives

par des proprits de

la

la

personne qui parle.

D'une

qui ont t faites pour expliquer

nature des sons

jamais abouti aucun succs. Le

fait

le

sens des mots n'ont

que

les

mmes

notions

sont exprimes dans les diverses langues humaines par des sons

infiniment divers et que


les

le

sens attribu aux mots varie sans que

sons y soient intresss ou que, inversement,

tion des

mots varie sans que

le

trer qu'il est inutile

de rien chercher de ce ct.

D'autre part on

par exprience qu'une

sait

la

prononcia-

sens y soit intress suffit

mme

mon-

langue est

parle de manires sensiblement diffrentes par les divers indi-

vidus qui l'emploient

qu'elle est parle de manires, encore beau-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

22

coup plus

o on

diffrentes sur les

eut venir

elle

la

tamment

du

divers points

employe

tre

tendu

territoire

aux poques successives

et

rencontre dans l'usage. Ces diffrences tendent cons-

augmenter.

Si

donc on rencontre chez deux groupes

de sujets parlants des formes grammaticales identiques ou susceptibles

la

transformations

des

d'tre

admettra que,

cet gard, ces

tradition d'une
Il

mme

formes

de

deux groupes de

on

identiques,

sujets continuent

manire de parler.

n'y a pas lieu d'essayer de chiffrer, au

moyen du

calcul des

y a pour qu'une notion donne soit


exprime par une combinaison de sons donne. Les notions
probabilits, quelles chances

il

exprimer sont choses trop variables


laisser saisir

et trop

peu prcises pour

lement admises par une langue donne ou


gnral.
cient

se

combinaisons de sons ne sont pas toutes ga-

les

par les langues en

D'autre part certaines combinaisons phoniques s'asso-

mieux

certaines notions,

associations ont

facilit

exprimer ces notions

phontique qui

fixation

la

les

que certains autres sons,

et ces

de ces groupements, pour

verbes craquer ou glisser ont une forme

dans notre

s'associe

esprit

-expriment; mais ceci n'est pas ncessaire;

expriment des notions tout autres

traquer

pas des bruits, plisser n'indique pas

et

au

sens

qu'ils

des sons analogues

ou braquer n'indiquent

un mouvement

ais et

con-

tinu. Les conditions qui entrent en jeu sont trop multiples, elles

chappent trop une apprciation


puisse faire intervenir

un

numrique pour que

l'on

calcul.

Sans recourir au calcul, qui n'a rien

faire ici,

on

a le droit

d'affirmer qu'une rencontre de quatre langues dans l'expression de


la

premire personne par des formes aussi

pareilles,

peut malaisment tre tenue pour un accident. Et


arrive en l'espce, toute

formes analogues

une

du

si,

typej'o,

comme

il

srie d'autres langues prsentent des

eu en roumain,

ion

en rhto-roman,

etc., le

hasard devient plus invraisemblable.

Le hasard

est plus exclu

qui l'on parle est

(prononc

ton),

encore

dsigne en

en franais par tu

si

l'on observe

italien
;

que

la

et

que

la

personne

en espagnol par tu

personne qui parle

dsigne avec une ou plusieurs autres, en italien par

noi,

se

en espa-

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE


gnol par

personne servant de complment

premire

la

Dans
roman,

(prononc me), en franais me,

///e

est

etc.

des langues cites, italien, espagnol, franais, rhto-

le cas

etc., les

concordances observes s'expliquent aisment


de populations

ces langues sont celles

ayant tous

pronom de
en italien mi

en franais par nous; qu'une forme de

nos,

en espagnol

2}

pendant plusieurs

fait

romain, dont

la

langue

que

le fait

tinuent des formes latines

Or,

les

de l'empire

partie

est attest par

le latin

concordances

les

formes en question con-

moi , lu toi , nos nous ,


La dmonstration de l'origine com-

ego

nos

vous

mune

des formes considres qui a t obtenue par

, nie

occupent des pays

Toutes

connu.

bien

signales s'expliquent par

me

sicles

tait le latin.

de nombreux textes et

qui

, etc.

la

comparai-

son trouve dans des donnes historiques une vrification. C'est

une heureuse rencontre, qui


orie,

mais qui n'ajoute, au fond, rien

part, la

dmonstration

n'empche que

l'empire romain,

il

langue

se

no-latins,

et

o le latin

il

de

la

preuve. Car,

th-

d'une

de l'autre, rien

durant

parlait le latin

se parle aujourd'hui

courante

la

est suffisante sans cela et,

no-latine; ainsi en Illyrie,


la

a facilit l'tablissement

la

priode

de

une langue qui ne soitpas

a t,

subsist

sous l'empire romain,

longtemps des parlers

on n'emploie plus aujourd'hui que des

parlers slaves

franais et l'italien parls actuellement en Tunisie ne sont pas

des continuations du latin qui s'y parlait sous l'empire romain.

La preuve des parents de langues fournie par


parative se suffit elle-mme, et elle est

La preuve rsulte tout entire de ce


certaines concordances existent l

historique
ci

commune. Tout

quels sont

munaut de

les

le

problme

mthode com-

seule valable.

qu'il

il

est

improbable que

n'y a pas une tradition


se

ramne donc

types de concordances qui supposent cette com-

des

causes

gnrales,

pour l'ensemble des langues, sont dnues de valeur

probante pour

le

comparatiste historien. Par exemple

la

d'un type de consonnes qui se trouve presque partout,


le

et

celui-

tradition,

Les concordances qui reconnaissent


valables

la

la

le

k,

n'tablit

prsence

comme

aucun degr que deux langues soient

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

24

parentes; l'emploi universel de


ture des organes

ou de k

tient ce

rend aise

articulatoires

la

que

la

ralisation

struc-

de

ces

Au contraire, la prsence dans deux langues


voisines d'un mme phonme de type tout particulier et rare
parmi les langues humaines, comme le/Vry du russe et du polotypes phontiques.

nais, est

une premire raison de croire

langues

ce n'est d'ailleurs qu'une simple indication, et ce n'est

pas sur

un phnomne de

parent de ces deux

la

ce genre, de nature encore

beaucoup

trop gnrale, qu'on peut fonder l'affirmation d'une parent.

Ce qui

tablit

une origine commune,

c'est

dante dans deux ou plusieurs langues de


qu'elles ne s'expliquent pas par des

l'existence

concor-

particularits

telles

conditions gnrales, anato-

miques, physiologiques ou psychiques. Le

noms envisags
car

il

tient

ci-dessus sont des

mots de plus de deux

les

syllabes

Ce qui tend

comme

qui,

le

plus souvent,

prouver une parent,

mire personne du singulier

phonme

pronoms jouent dans la phrase, et


dans aucune langue., les pronoms ne sont des

au rle que

presque jamais,

labiques.

fait que tous les promots courts ne prouve rien

ils

s'explique

que

un y ou

la

pre-

un
aisment par un

soit caractrise par

le ; franais,

sont monosyl-

c'est

par

ancien y, et par une voyelle du timbre

aisment de

que

0; c'est

caractrise par

un

et par

o ou capable de sortir
deuxime personne du singulier soit

la

un u

(ou franais)

susceptible de sortir aisment d'un ancien u


ais

ou

le jery

russe

soit caractrise

par

c'est

un

que

la

n suivi

ou par une voyelle

(w),comme Vu

fran-

premire personne du pluriel


d'un

(ou d'une voyelle qui

s'explique par l'existence d'un ancien o) et d'un autre lment; et


ainsi

de suite, car

il

n'y a pas de raison gnrale pour que la pre-

mire personne du singulier

soit caractrise par

y plutt que par

ou par v, et pas de raison pour que la voyelle qui suit


la consonne soit celle qui se rencontre dans chacune des formes
cites, et non une autre.
Du principe de la mthode il rsulte que les faits probants en
matire de grammaire compare sont des faits particuliers, et ils
sont d'autant plus probants que, par leur nature, ils sont moins
t,

par n

suspects de pouvoir reconnatre une cause gnrale.

Il

n'y a rien

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE


l

que de

naturel

comparatifs

des procds

historique de l'existence d'une langue particu-

le fait

lire, c'est--dire

puisqu'il s'agit de poser par

2$

une chose

en

par dfinition, se produit

qui,

vertu d'un concours de circonstances

n'ayant pas de

diverses

rapports ncessaires les unes avec les autres, ce sont des faits particuliers

de caractre historique qui doivent seuls entrer en con-

sidration.

La preuve

est particulirement nette

variations concomitantes; ainsi


lier
es

du verbe

tre est

en espagnol

la

de

la

observe des

l'on

troisime personne du singu-

la

forme

en

en franais,

italien, est

troisime personne du

de

pluriel,

la

forme

sono en italien, sont en franais, son en espagnol. Cette opposition

d'une forme reposant sur un ancien


sur

un ancien

est et

d'une forme reposant

aux langues no-latines.

sont (latin sunt) est propre

D'autres langues indo-europennes offrent des


l'allemand par exemple a

ist et

En dehors

sind.

europennes, cette manire d'exprimer


racine
-enti

ou

es-

alternant avec

-onti

s-

le

verbe

tre

une dsinence

et

-ti

le

paralllisme

maniques,

mme

verbe,

le parall-

sont, et

faits latins,

on

une

par

il est, ils

un peu moins complet des

slaves, etc., relatifs ce

au singulier,

au pluriel ne se rencontre jamais. Dans

lisme particulier des faits no-latins relatifs

dans

faits parallles

des langues indo-

ger-

une preuve

del parent spciale des langues no-latines entre elles et de


parent plus lointaine du latin, du germanique,

du

slave,

la

etc.,

un mme idiome,

langues qui toutes sont des formes prises par


l'indo-europen.

Car un

tat de choses aussi singulier rsulte

toute une srie de circonstances


par

es-,

de

la

troisime personne

sime du pluriel par

-enti

forme radicale avec un

se

reproduire

ou

du

-onti,

ces

du concours de

du verbe

l'expression

singulier par

-ti,

et

tre

de

la troi-

l'emploi d'une alternance de

au singulier

improbable qu'aucune de
vienne

et

sans

circonstances

au pluriel

considre

il

est

part

exactement dans deux langues d'une

manire indpendante, plus improbable encore que ces quatre


d'une manire indpendante dans

cir-

moment donn
diffrentes.
Deux
deux langues

constances se retrouvent simultanment un

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

26

langues qui prsentent de pareilles concordances sont donc des

formes diverses prises par une seule


l'indo-europen.
des

toute

qui apparaissent

faits

dences

En

de

la

faits particuliers

sont telles qu'il est

raient se trouver dans

deux langues

langues considres sont distinctes


les sujets parlants

onest

vident

diffrentes
et

pris par

dcouvrir
les vi-

qu'elles ne sau-

donc

si

les

deux

souvent au point que

une

que

c'est

seule et

ces

mme langue

en diffrents temps.

et

particuliers de

parents de langues.

L o, comme

ce genre qu'on
il

ture des langues considres ne fournit


faits

c'est

devant

certaines concordances de

C'est par des faits

pas de

ici

ne s'entendent pas entre eux

deux langues sont deux aspects


en diffrents lieux

langue, en l'espce

dmontrer,

vidents

grammaire compare

mme

et

science,

tablit

les

arrive souvent, la struc-

que peu ou

ne fournit

singuliers- qui puissent tre rapprochs, l'tablissement

rigoureux de parents de langues rencontre

les

plus graves diffi-

cults, et la linguistique historique arrive peine se constituer.

Au

contraire, l o, comme sur le domaine indo-europen, sur


domaine smitique, sur le domaine finno-ougrien, sur le
domaine bantou, sur le domaine indonsien (malais), les concor-

le

dances singulires de cet ordre abondent,

la

linguistique historique

rapidement.

est dj cre et progresse

Des analogies de structure, mme grandes, si elles ne sont pas


accompagnes de faits particuliers significatifs, ne prouvent pas
une parent de langues.

On

d'une grande famille de langues ouralo-

a souvent parl

altaques,

comprenant

la fois le

nois et du magyar, etc.) avec


et

mme

le

japonais.

En

effet

le
il

finno-ougrien (groupe du fin-

samoyde,
y a entre

le

mongol

toutes ces

langues

le

turc et

des ressemblances frappantes de structure gnrale. Mais, aussi

longtemps qu'on n'aura pas reconnu des

muns, comme ceux

l'aide

groupe finno-ougrien
ler

et

faits

particuliers

samoyde, on n'aura pas le droit de par-

d'une famille de langues ouralo-altaques, c'est--dire

mer que

le

com-

desquels on a tabli l'existence d'un

finno-ougrien (finnois, magyar, etc.) et

le

exemple sont des transformations diverses d'une seule

d'affir-

turc par
et

mme

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMATRE COMPAREE

moment du

langue ayant exist un

europenne

ces langues

analogue

pass. Telle langue

pu prendre un aspect gnral

celle

du

turc, et pourtant l'origine de la

grammaire de

indpendante du turc. Et Ton ne rap-

est

proche pas l'armnien moderne du turc parce que

formes qui indiquent

personne

armnien

nombre

le

est

dtail des

le

noms,

et le cas des

temps des verbes

et le

nombre,

le

entirement diffrent en

en turc.

et

Pour donner une ide plus


cipes prcdents,

prcise de l'application

des prin-

ne sera pas inutile d'indiquer avec quelque

il

comment on

dtail

peut tablir l'tymologie d'un mot.

Faire l'tymologie d'un mot, c'est dterminer toute

de

la

indo-

pareil celui qu'offrent

l'armnien moderne a une structure grammaticale

l'armnien moderne

la

27

manire dont ce mot

a t transmis -dans

l'histoire,

une langue don-

ne depuis une date donne.


Par exemple ce
ration entre les

mot peut

s'tre

subi des changements spciaux


lires

vari,

le

sens peut

soit

que

les

temps, soit que

le

le

mot

ait

mot peut

le

dsigns se

objets

peut avoir

il

mme, ou

peut avoir

il

soient modifis avec


le

mot

changer de nature ou d'tendue,

reu dans

la

phrase des rles nouveaux.

dans

tre entr

la

moment

langue un

entre les deux dates considres; et alors

alors

et

tenant des conditions particu-

demeur

tre

groupes sociaux qui emploient

les

nairement viennent

que

transmis de gnration en gn-

deux dates considres

le

ordi-

soit enfin

Ou

bien

compris

peut avoir t cr

il

ou form l'aide
d'lments existant dans la langue, ou emprunt un autre
idiome, proche ou lointain. On voit que les problmes qui se
posent, dont il n'est possible de donner ici qu'un aperu
gnral, sont infiniment nombreux si l'on tient compte du fait
que les conditions dont il vient d'tre question sont sujettes
de toutes pices

cas trs rare semble-t-il

changer constamment

et

qu'un mot peut, dans un bref espace de

trs diverses. Ce n'est


un problme simple que de lui demander
l'tymologie d'un mot, c'est lui demander de dcrire une his-

temps, tre soumis l'action de conditions


pas poser au linguiste

toire

complexe,

complexit.

et

dont

il

est impossible de

prvoir

le

degr de

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

28

Mme

les cas

qui paraissent au premier abord

sont encore trs compliqus. Par exemple,


est l'un des

le

le

plus simples

mot

franais pre

mots, assez peu nombreux, qui semblent s'tre trans-

mis d'une manire continue de gnration en gnration depuis


l'poque de

la

langue indo-europenne

commune

jusqu'au latin

classique et jusqu'au franais d'aujourd'hui. Mais


sa

forme des modifications profondes

mot

en indo-europen

se prononait

aujourd'hui en franais
le

mot commence

il

mot

et celle

a subi

commun,

forme grammaticale

la

le

prononce

se

il

dans

dont

faon

la

dont

mot indo-europen

le

que

le fait

chang du
plus de

admettait

que
du pluriel est purement orthopas moins chang le mot indo-europen

quinze formes diffrentes suivant


le

entre

n'y a qu'un trait

par un p;

tout au tout, puisque

il

les

nombres

et

les

cas et

franais est invariable. (Vs

graphique). Le sens n'a


dsignait

un

rle social

le

pre

mot

tait le

chef d'une maison,

une valeur religieuse; il sert


dsigner le ciel pre , le Jupiter romain
encore en latin le
mot pater a un sens avant tout social ce mot dsigne une situation de famille, non un fait naturel et le procrateur est dsign
plutt par un autre mot, qui a expressment ce sens, genitor;
et c'est

pour

que

cela

le

actuellement, au contraire,

logiquement

animaux
que c'est un

emploie pour

laire

d'un lapin

et dit

mle

le

pre

est celui

procrateur, et ceci est

le

ou bien

les

le

mot

pre

pre dsigne tout

si

vrai

pre

que

qui est physiola

langue popu-

au sens de

pour indiquer que

homme

mle

un

c'est

d'un certain ge, non

nuance de respect qu'un Romain mettait quand il


appelait un homme g un pater, le traitant par l de chef, mais

pas avec

la

au contraire de manire familire

mot

pre est

et

peu respectueuse; ou,

employ avec une nuance de

langue spciale de

l'glise

si

catholique, pour s'adresser des moines

qui, de par leur profession, ne sont jamais des chefs de famille

voit combien, dans

mot

un

le

respect, c'est, dans la

cas pourtant trs favorable

la stabilit

On
du

considr, les changements de toutes sortes sont profonds

de l'indo-europen au

franais,

temps qu'on peut valuer

En

gnral,

le

c'est--dire

durant un laps de

quelque quatre mille ans.

vocabulaire volue vite. Des mots dont

la

valeur

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPARE


s'affaiblit

29

rapidement par l'usage sont renouvels pour obtenir

Des changements dans les choses,


des usages qui empchent momenta-

une expression plus intense.


des changements sociaux,

nment ou pour toujours l'usage de certains vocables, les vnements historiques, des emprunts, souvent innombrables, des
langues trangres ou des parlers de groupes sociaux particuliers, et, d'autre part, les changements de prononciation, les innovations qui s'introduisent dans la grammaire, une infinit de circonstances varies font que le vocabulaire de la plupart des
langues change sans cesse
tion et

la

grammaire du

depuis

franais

parisienne n'ont chang que dans

le

xvn e

sicle, la

employ par
le dtail

la

il

prononcia-

bonne

socit

ne faudrait pas

un contemporain de Molire pour s'adapter au


systme linguistique du franais d'aujourd'hui mais il comprendrait trs mal ce qu'on lui dirait parce que les mots et le sens
des mots lui seraient en grande partie nouveaux. Et quiconque
e
n'a pas fait de la langue du xvn sicle une tude approfondie
est expos tantt ne pas comprendre un texte de cette poque

un grand

effort

et tantt faire

parce que

que
Il

les

les ntres,

en

le lisant

de grossiers contresens, simplement

mots employs sont, pour une

ou

qu'ils

rsulte de cette variabilit

mologie des mots, est chose


peu

qu'il s'agisse

large part, autres

ont un sens autre.

du vocabulaire que donner


difficile,

l'tv-

souvent impossible pour

d'une langue dont on connat mal

l'histoire.

Pour pouvoir affirmer qu'un mot est la continuation de tel ou


tel mot connu une date antrieure ou qu'il a t form l'aide
de tels ou tels lments, il faut, suivant le principe pos cidessus, dterminer des concordances

de dtail

rencontre ne puisse passer pour fortuite.

prcises

Une longue

dont

la

exprience

maintenant appris aux linguistes que les ressemblances de son


ou de forme qu'on constate au premier abord sont souvent trom-

peuses, et ce n'est plus de ressemblances vagues et indfinies que


s'autorisent les tymologistes

En

mthodiques.

ce qui concerne la forme, les linguistes s'attachent dter-

miner des correspondances rgulires. Soit par exemple deux


mots dforme analogue dans les langues no-latines.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE HT LINGUISTIQUE GENERALE

30

Italien.

Espagnol

PRE

MRE

padre

madr

padrc

madr

Provenal

paire

maire

Franais

pre

mre

De pareils paralllismes montrent que les ressemblances de


forme extrieure que Ton observe entre les mots de chaque srie
s'expriment par des formules prcises

et

que par suite

elles

chance de n'tre pas accidentelles. C'est uniquement

l'aide

ces formules, jamais l'aide de ressemblances apparentes,

linguiste

fait

des tymologies.

Tant qu'on

langues o

faire des

mules

de

qu'un

n'est pas arriv poser

on ttonne. Pour

des formules de correspondances de cette sorte,


les

ont

formules sont reconnues, quiconque essaie de

les

tymologies sans connatre

et sans

appliquer

les for-

une besogne vaine.

fait

Un mot

est

par l'association d'un

dfini

ensemble donn de sons susceptible

donn

sens

un

d'un emploi grammatical

donn. Pour avoir une valeur, une concordance entre deux mots

donc porter

doit

la fois

sur les sons, sur

sur l'emploi grammatical. Plus


fois

aux

la

le

sens

concordance

et, s'il

points de vue et plus l'tymologie a

trois

a lieu,

parfaite la

est

de chances

d'tre correcte.

Les concordances entre

les

sons doivent tre tablies au

des formules de correspondances dont

il

vient

d'tre

Elles ont d'autant plus de valeur qu'elles s'tendent

d'lments phontiques plus grand.

ou cinq ou

sur quatre
d'tre

six

Il

est

donc

logies sres dans les langues

une consonne

mot comme
(/",

recherche.

latin pater, patris

Au

t,

Une concordance
portant

trs difficile
les

suivie d'une voyelle

portant

mots sont

comme

qui

sur

de

il

un ou deux
tymo-

faire des.

courts, borns

arrive souvent.

Un

comprend quatre lments

ou comme frter, qui en contient


un point de dpart excellent la
contraire les mots monosyllabiques voyelle

caractristiques (p, a,

cinq

un nombre

lments a beaucoup moins de chances

qu'une concordance

fortuite

lments seulement.

moyen

question.

r).

t,

r)

fournit

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPARE

31

langues du

Soudan

qu'on

finale,

rencontre souvent dans

les

ou de l'Extrme-Orient ne seprtentque mal l'tymologie. Les


de ba ou ta, qu'on peut former avec
deux lments, sont trop peu nombreuses pour prouver beaucoup si on les rencontre dans deux langues la fois.

combinaisons du type

A
que

du sens, les concordances ont d'autant plus de valeur


mots considrs ont des sens plus prcis et rigoureuse-

l'gard
les

ment dtermins. Si la notion d'un mme animal est attache a


un groupe nombreux d'lments phontiques se rpondant suivant

formules

les

cavallo,

comme

de correspondances tablies

italien

provenal cavall, franais cheval, espagnol caballo, pareille

concordance exclut videmment

le

hasard. Plus les sons considrs

sont vagues etplus l'tymologie devient incertaine; car laconcor-

dance entre certains sons


frappante

une certaine notion devient moins

et

Les tymologies de

racines

mots bien

dfinis, sauf bien

en vidence l'existence dans

rapprochement plus sr que

gotique hara

bharmi
dans

les

je

je

une racine

porte

, c'est--dire le

prsent de

diffrence de

la

Il

tel

dveloppement de sens

Les explications de

souvent

et

noms

propres auxquelles on se

que dans deux ou plusieurs langues un

si

l'on

tel

complat

tirer des

con-

La force probante d'une

tymologie provient de ce que l'on ne peut

mais

de dire que

est exclu.

clusions historiques ont peu de valeur.

identit antrieure

les

mots
autant que
les

positivement attests, car

dont beaucoup de linguistes aiment

par des sons identiques ou

que

arrive

sens entre

n'existe pas de rgles smantiques permettant

ou

fero,

racine fer-

la

rapprochs doit tre explique par des raisons prcises,


possible par des raisons tires de faits
il

n'y a pas

porte , sanskrit

je

langues indo-europennes.

mots changent de sens

il

celui de grec spw, latin

porte , armnien berem

diverses

peut mettre

l'on

langues rapproches de mots bien

dfinis sens bien dfini appartenant

de

et trs

tymologies de

les

entendu au cas o
les

vague

sens

que

gnral sont beaucoup plus incertaines

mme

susceptibles

tenir

pour

fortuit

sens soit exprim

d'tre

ramens

une

en vertu des formules de correspondances

rapproche un

nom

propre d'une langue d'un

nom

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

32

commun

d'une autre en soutenant que

une interprtation du nom propre


de

preuve disparat, puisque

la

est

arbitraire.

que

fessions

noms

de

srie

Charpentier,

langer, etc.

il

est

on

forgeron

propres

Ccmte,

cordonnier

(lat.

sont des

propres

en fran-

noms de

que Lesueur

est

Pelletier.

Hors

par suite, que

pro-

Bou-

Pasteur, Boucher,

(lat. sutor) et

noms

force

propre

noms
il

mot

est le

Fvre l'ancien

faber). Si l'on avait quelques

Lepelletier

et n'ont,

qui

fournit
la

nom

donc lgitime de penser que Sueur

cette sorte, les interprtations de

prouves

exemple

Bouvier, Vacher,

serait rassur par le fait

est

que toute

attribu au

sens

le

nom commun

ne peut donc interprter des

ancien franais sueur

nom du

le

est clair

l'explication est vidente; par

une

ais

On

il

doutes,

Sueur ce que Lecomte


de

vidents

les cas

propres ne sauraient tre

valeur de jeux d'esprit.

la

Les rapprochements reoivent des confirmations utiles quand

on peut constater que des concordances grammaticales s'ajoutent


la concordance du son et du sens. Si, par exemple, on pouvait
douter de la concordance de l'italien cuocere et du franais cuire
garantie par l'exacte concordance des sons (malgr

apparence)

et

(cuite)

ferait

comme

les

ancienne)

langues indo-europennes (surtout

et les

dans

dmonstration de l'tymologie que

priode

les

donc mieux

langues o tous

conforment aux mmes rgles grammaticales.

qu'on prouve poser


langues,

la

langues smitiques, ont des particularits gram-

maticales attaches certains mots se prtent

se

premire

la

du sens, la concordance des participes cotto et cuit


beaucoup pour lever le doute. Les langues qui,

la

La

les

la

mots

difficult

grammaire compare de certaines

notamment en Extrme-Orient,

Ce qui rend l'tymologie encore

vient en partie de

plus incertaine

et

l.

difficile

ne parat en juger parce qui vient d'tre dit, c'est que les
mots qu'on trouve dans une langue donne proviennent toujours
de plusieurs langues diverses et que, d'autre part, des mots nouqu'il

veaux sont sans cesse forms,


dans
n'a

la

l'aide soit d'lments existant

langue, soit d'lments emprunts d'autres langues.

donc jamais

le

droit d'affirmer

s'expliquer qu' l'aide

de

tels

ou

que
tels

tel

ou

tel

On

mot ne peut
un

lments existant

SUR LA MTHODE DE LA GRAMMAIRE COMPARE

moment donn

dans

telle

ou

telle

langue. Les difficults de

que rencontre l'tymologiste sont innombrables,


d'apercevoir des

ressemblances entre

mtier pour savoir quel point

33

les

mots,

et, s'il
il

fait

est ais

du

faut tre

est malais d'tablir la justesse

il

d'un rapprochement tymologique.

Des
dans

faits cits

il

ressort

que

seul

le

moyen

de preuve employ

dmonstrations de grammaire compare consiste cons-

les

tater des

concordances entre certains sons (ou certains procds

d'expression trs

dfinis) et certaines notions,

et

examiner

si

Le degr de valeur de
la preuve tient uniquement au degr de probabilit que la concordance ne puisse pas tre accidentelle. De l vient que les ty-

ces concordances

peuvent tre

mologies sont probables

comme

le

d'autres

cuocere,

franais pre

peuvent

et

de

lacertitudeet

certaines,

l'italien padre,

mais

sres;

possibles,

et entre

une simple possibilit,

degrs de probabilit imaginables.

y a tous

les

On

utiliser la

peut

divers

passer pour

rapprochements sont simplement

une probabilit qui touche


il

degrs trs

des

rapprochement du

de cuire et d'italien

fortuites.

mthode comparative d'une autre manire

demander ce
y a de commun toutes les langues
humaines ou plusieurs langues indpendamment du fait que
qu'il

et se

certaines de ces langues sont

les

mme
comme le franais et l'italien
comme l'arabe de Syrie, l'arabe
transformations d'une

langue ayant exist antrieurement,


sont des transformations du latin,

d'Egypte,

et

l'arabe

dans l'usage parl

conqurants arabes.

du Maroc
sont des

On

trs

diffrents aujourd'hui

transformations de

aboutirait ainsi constituer

des

l'arabe

une linguis-

tique gnrale. Tel n'est pas l'objet de ce qu'on appelle

gram-

maire compare. La linguistique gnrale qu'on obtient en

fai-

une science encore peu faite,


difficile faire et qui pour se faire suppose du reste qu'on ait
dj dcrit aussi compltement que possible l'histoire du plus
grand nombre de langues possible. Ce qui sert l'tablissement

sant abstraction de l'histoire est

de
la

la

linguistique gnrale est ce qui est

grammaire compare
Linguistique historique

et

et

dnu de valeur pour

inversement. Par exemple

linguistique gnrale.

le fait

que
j

LINGtJISTIQtJE HlSTORiaUE

34

smitique

le

nette

ont galement une distinction


du verbe ne prouve pas que ces deux langues

et

mais

que deux langues nettement

soient apparentes

tinctes l'poque

historique ont,

distingu

nom

le

LINGUISTIQUE GENERALE

l'indo-europen

et

du nom

JET

le fait

du verbe

par des

l'une

est

des

dis-

procds diffrents,

qu'on peut

preuves

allguer l'appui de la doctrine gnrale que toutes les langues

tendent

distinguer

europen une

deux catgories grammaticales essenune dclinaison trois cas; l'indo-

ces

Le smitique

tielles.

avait

dclinaison huit cas

langue indo-europenne,

la

que chaque

nom tend

le

or,

cours du dveloppement historique de

la

on observe que, au

langue smitique

nombre de ces

de

et

cas tend se rduire et

une seule forme ou, tout au plus, deux


formes distinctes, l'une pour le singulier, l'autre pour le pluriel
ce paralllisme de dveloppement ne prouve aucune parent
il
avoir

s'explique par des causes gnrales qui ont agi sparment

chacune des langues smitiques


europennes,
frents; car,

qui

et

on

comme

casuelle,

le

dif-

exemple ont

syriaque ou

l'arabe

Une concordance gnrale de dveloppement


communaut d'origine histo-

suit l'histoire.

rique.

degrs trs

par suite d'volutions relativement rcentes dont

c'est

ne peut servir

que

dans chacune des langues indo-

ont d'ailleurs agi des

l'anglais, le persan, le franais par

si

perdu toute flexion

moderne,

et

dans

dmontrer une

Le comparatiste

historien doit se mfier avant tout de ce

phnomnes de convergence.

appellent des

les biologistes

Ce qui vient d'tre dit de la linguistique s'applique au fond


mthode comparative. Il y a deux manires d'employer

toute
la

comparaison

lires

ou bien

l'on constate des concordances particu-

qui ne pourraient tre fortuites, et l'on en conclut une

origine historique

dances entre tous

les

faits

pas tre discut


faire ressortir

examins,

sociaux, prsente

ici.

comment

conclure des

mthode

les faits

bien l'on constate des concoret

Ton

aboutit poser des

Le second procd qui, en des matires

lois gnrales.

plexes que

commune. Ou

faits

aussi

com-

d'extrmes difficults n'a

Le seul but qu'on

s'est

propos tait de

avec une mthode comparative on peut

de caractre historique.

a fait ses preuves, et

En

linguistique, la

de nombreuses confirmations

de

SUR LA igTHOb D LA GRAMMAIRE COMPAREE


fait

en ont tabli

la lgitimit.

Ailleurs,

35

notamment en matire

de religion, d'institutions politiques ou juridiques, de technique


industrielle, elle russit

de langue,

les

moins nulle
:

part,

autant qu'en matire

procds employs n'admettent des combinaisons

multiples; nulle part par suite, les combinaisons ralises n'ont


aussi

peu de chances de

voudra

se

linguistes

Quand on

fortuitement.

rendre compte des erreurs que commettent souvent

ou

les

tique historique,
tration;

se retrouver

du

les

personnes qui se mlent de raisonner de linguisil

mme

suffira

de remonter au principe de

coup on sera en garde contre

commettre toutes

les

la

dmons-

erreurs que

que l'on emploie la


mthode comparative reconstituer des volutions de faits
sociaux autres que le langage, et l'on verra dans quelle mesure il
est lgitime d'employer, en un cas donn, un pareil moyen de
l'on est expos

preuve.

les fois

NOTE
SUR

UNE DIFFICULT GNRALE DE LA GRAMMAIRE COMPARE

MICHEL BRAL

M.

A L'OCCASION
DU 25e ANNIVERSAIRE DE SON LECTION A L'iNSTITUT.
3 dcembre 1900).
(3 dcembre 1875

Si l'on envisage d'une part la structure

europen

telle

attestes de la famille, surtout

rique, permet de
les

grammaticale de l'indo-

que l'examen des langues

plus anciennement

les

du sanskrit vdique

et

du grec hom-

passe en revue d'autre part

la dfinir, et si l'on

grammaires des langues indo-europennes date plus rcente,

on constate que
toutes
traits

le

plan gnral de

langue a t chang dans

la

d'une manire essentielle. Toutes ont perdu


de

la

retrouvent

analogues

grammaire en
partout,

non pas

identiques,

l'histoire des prpositions en est

Smantique, 203).

les

mmes

remplaant par d'autre qui se

les

En un mot,

les

mais

sensiblement

un bel exemple

(Bral,

langues indo-europennes se

sont sur bien des points dveloppes indpendamment

les

unes

des autres d'une manire parallle.


n'y a

Il

rien de surprenant.

Car

si

peu que l'on sache sur

causes des changements linguistiques,

dterminer

trois ordres

langue considre,

de

faits

dont

il

ils

au moins ais de

dpendent

la

structure

conditions gnrales physiologiques

de

la

et

psychiques de l'existence du langage,

les

est

les

particulires qui s'exercent en

un temps

et enfin les influences

et

Les langues indo-europennes ont diverg

en un lieu donns.
parce qu'elles ont

subi chacune certaines actions extrieures auxquelles les autres

DIFFICULT GNRALE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE

ont chapp. Mais

la

point de dpart tant

le

mme

ou

toutes, les possibilits

qui rsultaient de

sont beaucoup d'gards dveloppes

elles se

paralllement, parce que,

le

ncessits de

les

mme

du langage

taient

mme

temps que

du

et,

mme

est essentiel

fait,

pas,

divers

les

voluent d'une manire parallle,

fournissent de ce

du plus net de tous,

sonne verbale
jectif.

autres.

Les langues slaves

toute une srie d'exemples.

fait capital

le

langue

sans qu'il y ait lieu d'ad-

et cela

les

mme

d'une

dialectes

mettre aucune influence des uns sur

ici

dialecte, le caractrise.

longtemps que des accidents historiques graves

aussi

n'interviennent

rien dire

l'indo-europen

coup, ce qui, tant particulier chaque dialecte et

provenant d'influences propres ce

En

conditions gnrales du

les

dveloppement linguistique, ce qui

En
moyen de

identiques.

observant ces dveloppements parallles, on a donc un

en

pour

changements

structure de l'indo-europen et des condi-

tions gnrales d'volution

dterminer,

37

remplacement de

Pour ne

la

re

per-

on peut citer la flexion de l'addeux formes d'adjectifs, l'une


substantif, qui tait employe avec

dlajo par dlam,

commun
comme le

Le slave

simple, flchie

avait

compose de l'adjectif simple et


tait employe avec valeur
dtermine; par suite de diverses transformations, les unes phontiques, les autres morphologiques, le caractre compos de la
valeur indtermine,

l'autre

d'un dmonstratif enclitique, qui

forme dtermine

a cess d'tre sensible ds le

historique du slave, et

deux flexions de
l'autre

l'adjectif,

analogue

lectes, la

les dialectes

dbut de

forme dtermine

n'exprimant pas

d'adjectif,

contre

dmonstratifs
a

or, dans tous ces dia-

tendu de bonne heure perdre son

le

mme

dtermination

la

l'expression de

la

la

langue

flexion des

et

peu

le fait

il

n'y

que,
a

le

pas

l'adjectif allait

peu

la

forme

dmonstratifs et qui par

permettait de distinguer l'adjectif

que l'indo-europen ne
mais qu'on en est venu par

tion

dtermination dans

la

systme gnral de

dtermine, analogue

priode

l'une identique celle des substantifs,

celle des

sens propre, ce qui s'explique en grande partie par


slave

la

slaves se sont trouvs possder

du substantif (distinc-

parat pas avoir faite dans la forme,


la suite

marquer de plus en plus

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

38

presque partout), est devenue

que

tandis

normale de

flexion

la

forme simple tendait

la

disparatre

l'adjectif,

partout

la

forme simple a laiss des traces, mais partout aussi la forme


compose a empit sur l'autre. Si donc, par un hasard, les
textes anciens des divers dialectes slaves

les

formes simples

sont rgulirement employes avaient disparu, on serait certaine-

ment amen

par

comparaison des dialectes modernes

la

grer beaucoup l'importance de

mun

aux dpens de

de

forme dtermine,

la

la

forme simple.

la

les cas

Par suite de l'extension

obliques du pluriel de l'adjectif se

trouvent n'avoir plus de distinction de genre et

provoqu sans doute au masculin


l'emploi de
fait s'est

la

finale

exa-

forme compose en slave com-

c'est ce

qui a

au neutre des substantifs

et

-ami de l'instrumental fminin

pluriel

ce

produit date historique et en partie rcente dans plu-

sieurs langues slaves bien distinctes et

tout

spares les

fait

unes des autres.

Pour voir que


que

les

rique,

indo-europens ont subi

divers dialectes

les

avant d tre crits des modifications

parallles

mme

de

ordre

modifications ainsi constates en slave l'poque histoil

d'envisager dans ses traits les plus gnraux

suffit

le

systme morphologique indo-europen. Trois procds d'expression morphologique taient employs simultanment pour carac-

chaque forme

triser

nence

i la division

2 le vocalisme

0
;

le

ton.

en racine, suffixe

La racine

phologie indo-europenne un rle analogue

dans l'arabe du Coran

ralit d'autant plus saisissable

temps,

elle

suffisait dj

celui

non moins important;

et

pour

l'esprit

et dsi-

jouait dans la

que,

mor-

qu'elle joue

elle tait
la

une

plupart du

par elle-mme constituer un thme

sans l'adjonction d'aucun suffixe et que

les

thmes racines nomi-

naux ou verbaux taient rgulirement en usage, comme le sanskrit vdique permet encore de l'entrevoir. Du fait mme que les
racine, suffixe et dsinence, taient bien distincts

trois

lments

pour

l'esprit rsultait la possibilit

caractristique
si

Ton

sait

et

en

effet,

pour chacun d'avoir une voyelle


un mot indo-europen n'est pas dfini

seulement quel suffixe

dsinence son thme

on

est ajout sa racine, quelle

doit savoir de plus quel est

le

voca-

DIFFICULT GNRALE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE


lisme de

syllabe prdsinentielle et de la syllabe prsuffixale.

la

pour achever

Enfin

indo-europen

que

par

suite

europen

ton

le

comme

que

il

radicalement du

mot indo-

compltement

est dfini

racine est man-,

que

si

e)

que

systme

les dialectes, ce

si

pour

mme

en

l'altration des

dsinence

par suite

le

vda n'en avait

t altre

Chacune

indpendam-

mme,

a contribu

a cess d'tre

nettement

thmes-racines n'ont plus t employs

le suffixe

a cess d'tre bien

l'introduction des voyelles de liaison

racine,

le

suffixe

caractristique.

changements
sonantes

)',

w,

la

ou

phontiques,
l,

et

de

le

vocalisme de

la

place

du ton (sur

la

ds lors
la

des

dsinence) perdaient leur signification

Le vocalisme

r,

prdsinentielle et
la

de

isol

de l'extension- toujours croissante

formes thmatiques aux dpens des formes athmatiques


prsuffixale et de

le

systme indo-europen

temps, par son altration

les

deux

racine;

donnes.

bris sa manire.

deux autres. La racine

du jour o

la

n'en retrouvait par ailleurs

constituaient a

d'une manire frquente

est sur

cohrent a t disloqu,

si

tablir qu'il a t le

le

ton

le

par bonheur

l'a

si

suffixe -as-, la dsinence

le

l'on a les trois

que chaque idiome

et

perceptible

le

de toute langue moderne.

prsuffixale et la prdsinentielle ont toutes

la

des trois parties qui

la

mot

les traits essentiels et si l'on

et,

vue

la

assez de restes

ment

division

la

que

en ignorerait l'existence

commun

de

Dans tous
et l'on

clart

ce point de

mnase par exemple

n'est dfini

conserv

la

ni ne dtournait l'attention de la valeur

vocalisme a (indo-europen

mais

on

voix et que

la

syllabe frappe de l'accent

la

ne troublait pas

chaque voyelle

diffrait

datif vdique

l'on sait
;

en a un,

significative de

-e

il

ton est plac

ou de l'accent russe l'quilibre des parties du mot


en rien compromis par la prsence du ton sur l'une d'elles,

morphologique du mot,

Le

au cas o

le

syllabe qui en tait frappe n'acqurait pas par l

la

allemand

et

et,

lments morphologiques

une importance dmesure


n'tait

un ton

s'il

ton consistait en une simple monte de

le

par suite

morphologique du mot

dtermination

la

faut savoir

il

sur lequel des


sait

39

n,

a t

fortement obscurci par des

par ceux

dont

les

notamment

unes

relatifs

aux

se sont dfinitivement

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

40

rapproches

mme
mot

par

l'indpendance de chacun des lments morphologiques du

disparaissait et le ton tait dtach de la voyelle de l'lment

morphologique

laquelle

il

appartenait d'abord essentiellement.

comme

ton a disparu,

en indo-iranien ou en germanique,

Enfin

le

ou

devenu accent d'intensit

est

historique,
rle

autres des consonnes;

des voyelles et les

en russe

morphologique

dans

comme on

le

second

une poque
non seulement son

l'observe,

cas,

mais un systme complet

se rduisait,

ternances vocaliques s'tendant toutes

indo-europen, devenait impossible

les

syllabes,

d'al-

comme

en

car, seule, la syllabe accen-

tue attire l'attention.


Il

serait trs

long de mettre en vidence toutes ces actions

ractions dont la consquence est claire

gie indo-europenne n'a subsist, et l


l'Inde,

au dbut de

moins conserve,

la tradition,

on

ce qu'il semble,

la

les

si,

comme

la fois

que d'informes dbris

comme

dans

traits essentiels, elle

profondment

comme
:

la

il

qu'ailleurs.

mmes

les

reste

pro-

quelque

en russe, quelque

des alternances vocaliques et des

ton, ce ne sont

et

morpholo-

retrouve sinon intacte du

en germanique,

chose des alternances vocaliques, ou,

la

o,

langues indo-europennes ont perdu

cds grammaticaux, et

chose

mme

dans ses

n'a pas tard s'altrer aussi et plus

Toutes

nulle part

mouvements du

morphologie rgulire

n'en conserve plus rien.

La flexion indo-europenne tait extrmement complexe, et


beaucoup plus qu'on n'est port le croire au premier abord. La
flexion vdique mme ne donne sans doute qu'une ide trs
attnue de cette complexit. La tendance de toutes les langues
a t de rduire cette richesse ancienne de la flexion une simplicit relative;

ainsi,

au

lieu de la multiplicit des

formes ver-

deux thmes
seulement s'est tablie presque partout date plus ou moins
ancienne par exemple en latin o tout verbe a deux thmes l'un
de prsent, l'autre de prtrit fournissant chacun une srie de
bales vdiques

ou homriques, une conjugaison

formes (facio, faciebam, faciam,

etc., et feci, feceram, fecero, etc.).

Ces deux thmes ne sont pas partout les mmes,


langue ils fournissent des temps et des modes

et

dans chaque

diffrents.

Mais

DIFFICULT GNRALE DE LA GRAMMAIRE COMPAREE

on peut poser presque en

4I

du dveloppement du

rgle universelle

verbe indo-europen que, parti d'un systme complexe de for-

mations indpendantes
racine,

il

unes des autres toutes rattaches une

les

tendu vers une. conjugaison rigide comportant seule-

ment deux thmes

distincts.

Cette tendance

simplification de

la

flexion ne se manifeste

la

pas seulement dans les changements essentiels de tout


la

grammaire,

exemple
srie de

elle apparat aussi

et disparat

quand

la

du

celles

du

singulier et

flexion reste complexe,

la

n'est pas fortuit

prs toute

plan de

le

Par

dtails.

duel qui en indo-europen constituait une troisime

le

formes ct de

conserve tant que

il

dans une foule de

pluriel

se

en vdique,

ainsi

flexion se simplifie, ainsi dans les prkrits

que

maintenu

slave qui a

le

peu de chose

richesse en cas de la dclinaison indo-europenne

la

emploie encore

le

duel au x e

sicle

aprs J.-C, tandis que le

grec qui, ds l'poque historique, a rduit sa dclinaison quatre

formes casuelles au singulier

bonne heure

dj dans

et l'attique

360

mme,

qui

langue homrique

la

employ avec constance,


l'a

au pluriel tend

et

mieux conserv,

320 avant J.-C. Les raisons de


visiblement

l'action

le

perdre de

duel n'est plus

le

l'ionien ni l'olien n'en ont plus trace,


le

insuffisantes

d'une cause gnrale,

savoir la

fait

de

du duel indi-

III, p.

251

et suiv.,

suppose

disparition

cette

perd tout

la disparition

ques par M. Delbrck, Vergleichende Syntax,


sont

grande tendance

la

simplification de la flexion.

On

expliquerait de

mme

que

les

deux modes

signification

voisine, le subjonctif et l'optatif, ne coexistent plus


textes anciens des

deux langues connues

l'indo-iranien et le grec

les

date

partout ailleurs

forme, issue soit du subjonctif, soit de


de multiplier

la

il

la

que dans

l'optatif.

le

degr

ne reste qu'une

Il

serait ais

exemples de ces rductions grce auxquelles

morphologies rcentes ont atteint

les

plus ancienne

de

les

simplicit et

de rgularit qu'on observe notamment en gotique et en armnien.


L'volution des verbes nasale fournit

quable peut-tre

que tous

les

reconnu, dans son admirable

et

autres.

un exemple plus remarM. F. de Saussure a

clbre Mmoire,

que

le

type

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

|2

indo-iranien des verbes tels que skr. rinkti, zend irinaxii remonte
l'indo-europen

a expliqu par l le vocalisme et la

et

forma-

tion de sanskrit ppjti, punti, etc., en regard de ptirn-, pat-,


etc.

on explique de

gelum

M. Pedersen
suiv.)

dans

skr.

Partant de

cette dcouverte,
II,

285

et

plusieurs types de verbes nasale qu'on rencontre

diverses langues sont issus

du type

et a fourni des

dnominatifs

Le type

infixe.

n'a subsist partiellement qu'en baltique (o

pement

armnien

vrnti en regard de

uoluo.

lat.

montr (Jndogermanische Forschuugen,

comment

les

mme

^cXu-uSiq,

gr.

a pris

il

que lituanien

tels

infixe

un dvelopbalii je

blanchis, je deviens blanc ) et en latin, mais en devenant thma-

conformment

tique,

europenne

on

une tendance gnrale de

vieux prussien -Hnka

de skr. rink-ti, pluriel rincnti;

mme

rcent, car de

que de

la

il

ment au
suffixes,

la

le latin

plus souvent
est arriv

un

langue qui, usant frquemment des

partout ailleurs de

suffixe a t

dans plus d'un


ancien infixe

skr. rwkti,

cas,

que

on ne
par

dans armnien li^nem


lat.
si

ling.

bien

celui-ci,

Les

verbes

je

en

type
le

substitu l'infix, c'est ce qui

rpondent

vlnasti), etc.

dmontrer

saurait

etc.

o Ikhanem, gtanem,

nti (gthique

divergence

la

le

manires;

diverses

rgulirement en slave o buno, svno,

rpondent

Conform-

bhindadi.

lituanien bund, s^vint, etc. et en armnien


etc.

en regard de

a findit

ne connaissait nul infixe autre que

infixe a t limin

en regard

racine *bheid- atteste par gotique

plur. bhind-nii, le prkrit a

plan gnral de

flexion indo-

la

linquit

d'un dveloppement

s'agit ici

beitan et peut-tre par gr. pefojm,


skr. bhintti,

et lat.

mme

des

et,

d'un

l'existence

types, ainsi

lche ou gr. XiyveM, en face de

en *-neu- qui,

*-n~ et

comme

l'a

vu F. de Saussure, ne s'expliquent que par l'hypo-

thse d'un ancien infixe, ont t pris pour des verbes suffixe
et

par suite ont

l'ancienne
lit.

jngiu

fourni des verbes

forme
est

tre rcent est

infixe atteste

nouveaux

par

suffixe

skr. yunkti, lat.

remplace en grec par syvypu dont

dnonc par

le

vocalisme.

Il

le

ainsi

iungd,
carac-

a parfois fallu trs

peu de chose pour transformer en type suffixe un ancien type


par exemple de la racine *k w rey2- acheter (gr. ^piaaoa)

infixe

DIFFICULT GNRALE DE LA GRAMMAIRE COMPARE

on

un verbe

infix *k w rin- attest

par pli kinti, vieux russe

krnuti (krenuf), v. irlandais crenim, gallois prynu

il

sanskrit classique de substituer la brve de * kriyti la


krt- et de dire krnti

43

pour donner -n-

a suffi

au

longue de

caractre d'un suffixe

le

rgulier dans ce verbe et dans les autres de forme analogue. Nulle

mieux que dans

part

cette histoire des verbes nasale

historiquement connus

quel point les dialectes

du type indo-europen, perdant tous


caractristiques,

et

de

tale

langue.

la

exemple ressort clairement une

cet

grammaire compare

la

les

langues indo-europennes entre

les

particularits

remplaant d'anciens types par des procds

conformes au plan gnral de

De

mmes

les

on ne voit

se sont carts

fondamen-

difficult

ressemblances que prsentent


sur lesquelles seules

elles et

peut reposer une thorie de l'indo-europen admettent souvent

deux interprtations
identique

dans

identit initiale

deux

les

ou dveloppement

diverses langues font au premier abord


tat

l'effet

premier un. La question qui se pose

deux interprtations

laquelle des

comme

des divergences

ne pas voir que

ment de

dans

les dialectes

les

dialectal

formes observes dans

cas les

les

de reposer sur un

est alors

de dterminer

L o apparaissent
nasale, on ne peut pas

est la vraie.

verbes

indo-europens ont volu parallle-

bonne heure. Mais dans

o l'volution a t
que s'il y avait
eu unit ds le dbut ainsi en slave quand on constate partout
l'poque moderne l'extension de la forme compose de l'adjectif;
alors on ne saurait rien dcider. Parfois le changement, tout en
trs

sensiblement identique,

les cas

mme

le rsultat est le

portant dans

grammaire,
alors

il

est

l'a

divers

dialectes sur les

mmes

points de

dialecte n'ait

fait

le

sanskrit

peu prs conserv

pour

les

verbes

l'tat

nasale

naison indo-europenne provient d'un

pour

la

grammaire compare, une

tient l'essence

mme

jamais perdre de vue.

fait

ancien,

l'obscurit

impossible dissiper de toute une partie des formes de

l,

la

produit dans chacun de manire diffrente et

impossible de faire une restitution quelconque,

moins qu'un

comme

les

s'est

la dcli-

de ce genre.

difficult

Il y a
fondamentale qui

de sa mthode et qu'on n'a pas

le droit

de

LINGUISTIQUE HISTORIQUE
ET
r

LINGUISTIQUE GNRALE

La grammaire

ou

tive,

se fait de

Dans

historique.

l'usage linguistique d'un

le

deux manires

l'usage

ou descrip-

elle est

premier type, on se borne exposer

groupe d'hommes donn,

donn, en un lieu donn. Dans

ments de

'

le

un moment

second, on expose

change-

les

entre deux poques plus ou moins loignes

l'une de l'autre.

Pour procder avec rigueur en grammaire


drait

comparer

l'usage

descendants des
langue

la

exactement au

hommes

mme

qui constituaient

premire poque considre

historique,

chez

lieu et
le

fau-

il

les seuls

groupe parlant

mais

la

changements

les

historiques et sociaux sont en gnral trop rapides et trop fr-

quents pour que cette rigueur

amen

comparer des

tats

soit

ralisable

5n

on

fait,

est

de langues des dates diffrentes sur

des domaines sensiblement diffrents, les sujets parlants tant des

hommes

d'origines trs diverses,

le

plus souvent mal connues

la

grammaire

ou ignores.

La grammaire

descriptive

et

diffrent pas essentiellement l'une de l'autre.

historique

D'une

part,

toute description est en quelque mesure historique

o une langue

soit le

groupe

qui

composent sont,

le

social

est

i.

ne

effet,

un que

si

parle, les divers sujets

certains gards, des degrs diffrents

de l'volution qui emporte constamment chaque langue


gnration

en

chaque

nouvelle apporte quelques menues innovations,

Scimtia {Rivista i scien^), vol. IV (1918), n VIII.

si

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE


bien que

parler des vieillards diffre souvent d'une manire

le

sensible de celui des jeunes gens.

groupe

le

45

lments

des

De

plus

il

qui

conservateurs

peut y avoir dans


maintiennent les

archasmes, et des lments novateurs o au contraire l'volution

en avance. Enfin,

est

il

l'tat

des usages qui tendent devenir de

est

plus en plus rares tandis

que d'autres n'apparaissent d'abord qu'

de tentatives isoles. Toute description prcise

d'une situation linguistique un


la

considration d'une certaine part d'volution

vitable puisque

en tat de

stabilit

D'autre part,
ne"

une langue qui

se parle n'est

moyens dont

dispose

la

grammaire historique

changements
ainsi la

indirecte

se sont produits.

transformation de

M. Gauchat

fait

faits

contemporains,

ont eu occasion d'examiner

mthode un peu

par une

M.

la

les

actuelle.

En

une ide de

fait et

a d'une premire poque rpond

fait c

la

mme

d'une troisime,

et ainsi

un

grammaires

et constater qu'

fait b

de suite.

trs

pratiquement,

dite historique consiste juxtaposer des

descriptives de plusieurs poques successives


fait

patois

isoles, pr-

langues voluent, mais dont on n'a jamais l'qui-

peu d'exemples encore l'poque

un

quelques

pu suivre

un

sur

valent pour les priodes plus anciennes, et dont on a

grammaire

encore

mouille en y dans un patois franais;

des observations analogues

cieuses en ceci qu'elles permettent de se former

faon dont

et

faon dont

l'abb Rousselot a

roman. Toutefois ce sont des observations

suisse

un

mme

permettent jamais de dcrire d'une manire vraiment continue

certains observateurs

la

in-

et ceci est

plus par l

complte.

les

courbe suivie par l'volution. Pour des

la

complte

et

moment donn comporte donc

Il

d'une seconde,
ais

est

de

le

montrer.

Ce que
et

l'on appelle une loi phontique exprime purement


simplement une correspondance entre deux tats linguistiques

donns. Cette correspondance peut avoir lieu entre deux tats


d'une

mme

langue deux poques distinctes. Ainsi toutes

langues romanes sont des formes plus rcentes du


j

du

latin

latin.

les

Dire que

devient h en espagnol moderne, c'est dire qu' latin/,

rpond espagnol

h,

ainsi

hija filiam.

Quand on

plusieurs

LikgUisTiq.uk historiu.uk kT Linguistique gnrale

46

transformations diffrentes

observe de
sidres

italien figlia,

mme

d'une

mme des lois de


un mme moment

langue antrieure, on

correspondance entre langues con-

en ce sens l'espagnol

portugais filha, franais

fille,

rpond

hija

roumain

fie-

(dans

fiema), etc., c'est--dire que espagnol h rpond f des principales


langues romanes modernes. Tant l'un qu' l'autre point de vue,

on ne constate rien autre qu'un fait de correspondance. Seulement, dans le premier cas, la loi de correspondance exprime une
transformation qui s'est opre un certain moment entre la
date o est atteste la forme latine filiam et celle o est atteste
la forme espagnole hija. Dans l'autre cas au contraire, le sens de
correspondance

la

est

au premier abord incertain

examen pour pouvoir dcider de quel ct il y


mme on n'avait pas le latin, on arriverait du
sans hsitation que l'espagnol a innov

pas que

la

espagnol
il

arrive

un

faut

a innovation. Si
reste conclure

ce qui le prouve, ce n'est

et

gascon

(le

gascon concorde

ici

qu'une seule langue conserve un

de toutes

il

plupart des langues romanes aient / en regard du

toutes les autres.


les

On

la

/rsultait d'une innovation

dans

concordance exacte

langues autres que l'espagnol et


fils

le

gascon (qui a

) s'expliquerait malaisment

l'innovation ne serait sans doute

pas exactement identique dans toutes les langues. Toutefois,

n'y a
fait

qu'une probabilit

la

/;

avec l'espagnol), car

tat ancien altr

notera cependant que

hiV en face de l'espagnol hijo


si

il

un

vraie preuve est ailleurs, dans

de thorie gnrale :/peut se transformer en h sans aucune

influence externe

rapprochement de

il

suffit

la lvre

excut incompltement

pour

cela

que

le

mouvement de

infrieure avec les dents d'en haut soit

au contraire

il

ne semble pas que h

puisse se transformer spontanment en /, et nulle part en effet

on

n'observe un changement spontan de h en /.


C'est

donc une rgle de phontique gnrale qui, dans

examin, permet de dcider d'un


reste

confirme en espagnol

fait

mme

historique.

La chose

tandis que en gascon,

le

sage de / h est gnral et qu'il ne subsiste 'f en aucun


l'espagnol maintient

/en

uetx. reprsente le latin

certaines situations,

cas

le

est

pascas,

notamment devant

focum prfttego; l'espagnol fuego rpond

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

donc

italien fnoco, portugais fogo, franais feu,

alors

que

Quoi

le

gascon

qu'il

en

soit des faits particuliers, le linguiste n'envisage

soient donns

qui lui

changements
mais

ont eu lieu

rels qui

ou moins

ces faits faire

plausibles, et ceci

mme
pour

sins de l'poque actuelle et

On
de

la

a envisag

forme ancienne qui

L o

l'on

raison,

affaire

exemple

le

positif

les

l'on dispose

manires diverses

le latin.

n'a, plus forte

qu' des systmes de correspondances. Soit par

celle-ci

sanskrit et gotique

dont on dispose,

s-,

et

il

grec (dorien) h,

s,

on y observe une correspon-

grec et iranien h-

gotique et l'iranien sont

le sanskrit, le grec, le

attests,

on constaterait

reprsente par sanskrit sa, etc. avait


sujet se transformer

en

h,

conclusion ne repose que

c'est le seul fait

rsulte de la simple confrontation

des quatre systmes considrs. Si l'on possdait

historiquement

elles

mieux connus.

romanes o

dmonstratif sanskrits, gotique

(ionien-attique) h

dance

dont

que des suppositions plus

forme ancienne, on

la

en certains

les faits rels

idiomes

a volu de

ne possde pas

et

pour des dveloppements voiles

cas des langues

ici le

que thorie

n'est

certaines dates

n'indiquent rien sur

elles

on ne peut sur

rsultent;

ce sont les seuls faits

reste

le

Ces correspondances supposent des

construction hypothtique.

lieux

foc, etc.,

huek.

dans tous ces cas que des correspondances


positifs

roumain

4?

langue dont

la

les

reprsentants

coup sr que

et

non pas h

mais l'inverse n'est pas vrai

une

sur

doctrine

de

forme

la

car
;

est

cette

linguistique

gnrale.

Ce

qui

vient

d'tre

s'applique

aussi

aux correspondances

cales.

dit

Le procd par lequel

forment ne

la

il

s'agit

ne

diffre pas

phontiques

formes

de

grammati-

formes grammaticales
elles

se

se trans-

reproduisent que

toujours de l'analogie. L'analogie qui

forme rgulire vous

tlphonons, etc., d'aprs le

laisse^

les

de celui par lequel

diffre

dans l'application
fait faire

correspondances

des

tlphone^ sur tlphoner,

modle de

laisser,

nous

nous laissons, vous

de celle qui conduit une forme contraire

l'usage ancien dans vous dise\ (au lieu de vous dites), sur dire,

nous disons, d'aprs

verbes pareils.

le

modle de

lire,

nous lisons, vous

lise^, et

des

'

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

48
Il

n'y a ainsi au fond, en ce qui concerne l'tude positive des

langues particulires, qu'une seule discipline grammaticale,


fois descriptive et historique, et
le
la

ct descriptif ou

le

qui met seulement en vidence

ct historique suivant

recherche entreprise.

Et qu'elle soit

soit

un temps

considre en

la

et

but spcial de

le

plutt

plutt historique, l'tude n'a pour objet que des

Car, soit qu'on

la

ou

descriptive

faits particuliers.

un

donns,

lieu

le dveloppement en des lieux, et en des


une langue n'est qu'un fait particulier. Ainsi

qu'on en suive

temps divers,

conue, l'tude n'aboutit donc,

comme

toute autre tude histo-

rique, qu' des conclusions particulires.

Mais

les

personnes qui ont pouss un peu avant leurs tudes

linguistiques ont acquis bien vite le sentiment que,


ces faits particuliers propres

cipes qu'il faudrait dgager

Et l'on n'envisage pas

il

pour diriger

va de soi que

faits

la

dominant

existe des prin-

il

et assurer les recherches.

dont relve indirectement

les "sciences

ici

parce que les

la linguistique,

leurs lois

chaque langue,

dont

elle

s'occupe sont soumis

domine par

linguistique est

principes de l'acoustique, de l'anatomie et de

la

les

physiologie en

tant qu'il s'agit de l'mission et

de l'audition des sons, de

psychologie, en

tant qu'il

de

de

en tant

la sociologie,

s'agit

perception de

la

la

la

parole,

de l'action des parlers indi-

qu'il s'agit

viduels les uns sur les autres et de l'adaptation des langues la

communication entre les hommes.


(notamment depuis l'apparition de
pour

faire

ainsi

profiter la

sciences voisines, et

dont

les effets se

uniquement

qu'on

se

a t fait

la

un grand effort
M. Wundt),

Sprache de

linguistique

des

acquisitions

des

un progrs considrable
feront sentir de plus en plus. Ce

est rsult

font et se

n'est pas ce progrs


article,

il

Il

de

propose d'examiner dans

le

prsent

consacr la linguistique au sens^ troit

du

mot.
Sans sortir de

semble

la

discipline grammaticale

qu'il soit possible

proprement

dite,

il

de dgager des principes. Sans doute

ces principes devront s'expliquer en dernire analyse par les con-

ditions

physiques,

anatomiques,

physiologiques,

sociales dans lesquelles se trouvent les sujets

psychiques,

parlants.

Mais

ils

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

ont un caractre purement grammatical


nature diriger

un

faudrait

les

livre

sont par

et

recherches grammaticales. Pour

qui n'est pas encore

maintenant. Mais

(M. Grammont

tion

il

est le

conscience claire et qui a

le

mme

pour

savant qui en a

premier

le

tre

ques-

la

une

pris

nettement pos ce

et le plus

genre de problmes) pour qu'on puisse marquer au moins

principes

le

qu'on doit attendre sur ce domaine.

caractre des rsultats

Les

il

qui n'est sans doute

fait et

a dj t assez publi sur

mieux

de

dgager,

les

pas encore assez prpar par des recherches de dtail


crit ds

49

linguistiques

dont

il

s'agit

ne

ici

naturellement avoir un caractre de ncessit.

En

sauraient

effet la seule

ncessit qui se rencontre en linguistique est celle qui s'impose

aux

parlants d'un

sujets

mme

mme

groupe de conserver un

systme linguistique afin de se comprendre aisment entre eux.


Cette

obligation assure

le

maintien du systme, ou quand

changements

intervient des changements, l'identit de ces

mme

rieur d'un

il

l'int-

groupe linguistique. Chaque systme linguis-

est d'ailleurs si cohrent que, l'intrieur d'un groupe


donn o les conditions sont peu prs semblables, les changements ne sauraient diffrer beaucoup. Dans la mesure o il se
produit des changements purement individuels, ils s'liminent
sans difficult, au plus tard la mort de l'individu qui a innov.

tique

Mais

qui rsulte du besoin

cette ncessit,

de s'entendre entre eux, ne porte que sur

qu'ont

les

moyens

les

hommes
d'expres-

sion particuliers chaque langue, et ne s'tend prcisment pas

aux principes.
Ces principes exprimeront donc simplement

que peuvent
lits

utiliser les

langues particulires

les

possibilits

certaines possibi-

sont ralises d'une manire ncessaire dans chaque langue,

On

mais sans qu'on puisse jamais prvoir a priori lesquelles.


s'est

dj servi ci-dessus

genre, savoir que


les

/ peut

de deux principes lmentaires de ce


devenir

h, et

devenir

h,

mais que

transformations inverses n'ont pas lieu spontanment

l'on observe le

exemple
de h

il

passage de h f dans les parlers armniens par


y a eu influence de phonmes voisins, et le passage

n'est sans

Linguistique historique

et

doute attest nulle


linguistique gnrale.

part.

La

linguistique
4

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE gnKAL

jO

historique est
linguistes

sans

s'en

domine par des principes de cette sorte, et les


servent constamment, mais presque toujours

formuler d'une manire explicite,

les

Dans

avoir nettement conscience.

principes sont d'ailleurs prcis,

dterminent

cits, et ils

comme

les limites

souvent sans en

et

mesure o

la

valent,

ils

montrent

le

les

ces

exemples

entre lesquelles peut se

mou-

changement linguistique. Il importe de les formuler, ne


ft-ce que pour en examiner la porte et pour savoir dans quelle
mesure on peut faire fond sur eux. C'est un travail qui est
entam, mais dont une petite partie seulement est accomplie.
On voudrait essayer de marquer par quelques exemples les rsulvoir

le

tats

qu'on

seront tous emprunts


cipes

phontique

la

dominants en morphologie
dans ses

simplifier, les

mais

traits essentiels.

de sons tenus qu'on appelle

Partout

articul

phontique.
partout

est

la

discours se compose

le

phonmes

spars par des

voyelles

exemples

existe des prin-

il

qu'en

aussi bien

du langage

La structure phontique

mme

Pour

a le droit d'en attendre.

qui en gnral se rapprochent plus du type des bruits et qui sont

un mouvement

d'ordinaire caractriss par

plus ou

moins pro-

nonc de fermeture de l'un des organes articulatoires suivi d'un

mouvement
ture qui

ce sont ces articulations qu'on

L'ensemble d'une tenue avec

consonnes.

mine

d'ouverture

la

commence

constitue

difficile, et

mouvement

et le

la syllabe.

le

mouvement

nomme
d'ouver-

de fermeture qui

Dfinir exactement

la

la

ter-

syllabe est chose

qui a donn lieu beaucoup de discussions. La struc-

ture de

la

l'autre.

Mais dans toutes

sensiblement d'une langue

syllabe varie d'ailleurs

langues

les

discours se rpartit ainsi

le

en groupes lmentaires assez brefs consistant en tenues de sons


par

spares

des

mouvements

plus

articulatoires

ou moins

tendus.

On
entre

montrerait de

pouvant jouer
tenues

mme

que toutes

le rle

de consonnes

on montrerait

aussi

que

suivi

d'explosion,

et

les

elles

si

les

entre les occlusives, qui comportent


l'air

les

plus ouverte a et les plus fermes,

la

voyelles se classent
i

et u, ces

se

dernires

trouvent prs de

consonnes se rpartissent

un

arrt total

du pnssage de

diverses sortes de continues, qui

UNGUiStlQU HISTORIQUE LINGUISTIQUE GNRALE

$1

comportent seulement un resserrement plus ou moins prononc

du passage de

en un point quelconque des organes articu-

l'air

latoires.

Les occlusives ne sont jamais que de trois sortes

dans lesquelles l'occlusion est

appuy contre

par

ralise

terme de gutturale

le palais (le

les gutturales,

dos de

le

donc absurde);

est

dans lesquelles l'occlusion est ralise par

les dentales,

externe de

la

l'occlusion

langue appuy contre

du rapprochement des

rsulte

qu'aucun de ces

une langue.

le palais

ne

lvres.

existe bien

il

des sortes de gutturales, et bien des sortes de dentales

exemple a deux

dans

les

la

de

sries dentales qui sont

langues modernes de l'Inde

pour lesquelles

dites,

le

hauteur des alvoles,

et les crbrales

au-dessus des alvoles. Parmi


l'italien et

les

le

sans-

encore conserves

dentales proprement

les

bord externe de

la

langue est appuy

pour lesquelles

langue est appuy plus haut, contre

la

o
rare

est

Il

qu'une langue

signifie pas

ne puisse avoir que trois sortes d'occlusives, car

krit par

bord

le

labiales,

manque totalement dans

trois types d'occlusives

Pareille classification

les

langue

la

le palais,

le

bord

sensiblement

langues modernes,

le franais,

l'allemand par exemple ont des dentales du type sans-

krit, et l'anglais

des crbrales, ce qui

transcrivent par la notation de

fait

leurs

que

les

Hindous

crbrales

le

actuels

et le

d de

l'anglais.

On

donc

peut

tablir

dterminer quels sont


langage.

Il

une phonologie gnrale,

c'est--dire

types articulatoires existant dans

les

va de soi que cette doctrine gnrale ne

le

permettra

jamais de prvoir ce que sera une articulation de l'un des types

dans une langue donne. D'une part, en

comportent des varits


tre

grandes

s'appliquer. D'autre part,

mouvements

effet,

dont

on vient de voir
de dentales suivant la place o

trs

sortes

distinctes, et

ainsi
le

bord de

dont chacun

propres. Ainsi les occlusives peuvent tre

et elles

la

qu'il
la

peuvent

ses

plusieurs

langue vient

un mme phonme comporte

articulatoires

du resserrement de

plusieurs des types

les diffrences

plusieurs

limites

de

jeu

ou non accompagnes

glotte qui produit les vibrations glottales,

peuvent tre prononces avec une application plus ou

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

52

moins ferme de l'organe d'occlusion enfin elles peuvent tre


peu prs fixes quelle que soit la voyelle suivante, ou elles
;

peuvent

tre trs diverses suivant la nature de cette voyelle

occlusives dont l'occlusion caractristique a

lieu

point peuvent donc diffrer profondment. Ainsi


le

russe sont assez pareils en

vibrations glottales,

mais

ils

diffrent

beaucoup en

voyelle suivante.

tales

que

le

franais et

dbut des

le

le

point d'occlusion

degr de force de

le

les

vibrations glot-

faible et aspir , se distingue

aspir.

Le

de son occlusion

ce qui concerne l'influence de la

moment o commencent

allemand

non

ais fort et
la nettet

au contraire par

C'est

l'occlusion et par le

des

mme

ce qui concerne le

degr de force et

le

en un

italien se distingue

et par le

du

du

fran-

franais par

silence bien perceptible qui

La connaissance du type gnral ne dispense


donc jamais d'une description prcise de chaque fait particulier;
suit cette occlusion.

mais

donne

elle

le

moyen

de situer chaque particularit dans un

ensemble.

Le degr de

stabilit

d'un

phonme

fait

partie de sa descrip-

qui se

y a des phonmes qui sont bien adapts nos organes,


retrouvent par suite dans un grand nombre de langues,

et qui,

une

tion.

ainsi

Il

que

fois tablis,

ne disparaissent que difficilement. C'est

sifflante s est

la

un phonme largement rpandu

que possdent beaucoup d'idiomes.

nmes

rares,

survivent gure certaines conditions spciales

du

a eu

slave

date ancienne

existe encore en russe et


les autres

tionnent

qu'en russe

maintien de
et

ainsi l'ensemble

une voyelle nomme jery, qui


est devenue / dans

en polonais, mais qui

idiomes slaves, parce que

le

et

y a au contraire des phoqui n'existent que dans peu de langues et qui ne


Il

la

les

circonstances qui condi-

prononciation du jery n'ont subsist

en polonais.

Cette remarque

gnrale claire des

faits

particuliers

qui

apparaissent dans l'histoire de certaines langues et qui ont long-

temps paru mystrieux. En voici un exemple.

Quand un
un

certain

un changement
phonmes du mme type

type articulatoire est atteint par

point de

vue, tous

doivent tre touchs par

le

les

mme

changement, sinon en

mme

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE


temps, du moins dans des priodes de temps rapproches

deux termes suffisamment loigns,

l'on envisage

Ainsi toutes

dances doivent tre parallles.


sourdes de
t,

du

commun

du

grec,

rpond par

du

slave,

du

se

occlusives

mmes

p,

germanique

x (ch alleindpendamment
/ rpond une occlusive p.
th (jh anglais),

langues, l'occlusive sonore

l'occlusive nasale

b,

maintiennent souvent, attestant clairement que l'articulation

labiale

arabe,
alors

devenue impossible. Ainsi en thiopien

n'est pas
c'est

/qui rpond au p

que l'thiopien

langues de
reste

la

et l'arabe

famille

ont

mmes

les

l'effet

comme

et k

toutes les autres

langues ont h et
fait

m comme

constate que des

l'on

points les plus loigns du

offrent

sur

les

de pareilles.

En

osste (dialecte iranien parl dans quelques valles

p iranien

l'initiale

commun
du mot

dialectal iranien

semble

du Caucase),

f9 qui est bien conserv

est reprsent par


le fait

dont

comme un

langues trs diverses,

monde, en

le

au premier abord

d'un trange caprice. Elle cesse d'apparatre


si

en

et

des autres langues smitiques,

du smitique. Cette correspondance

hasard

le

les

cas o, isolment,

des autres occlusives, une spirante


les

correspon-

sanskrit, etc., le

les spirantes /,

mand). Or, on observe des

Dans

et si

les

plupart des autres langues indo-europennes

la

latin,

53

trs

ancien dans

le

groupe

l'osste est le dernier survivant; les

noms

iraniens conservs dans les inscriptions grecques des rivages sep-

tentrionaux de

la

mer Noire

prsentent en effet un 9 (f) grec en


par exemple furto- en

regard du p des autres dialectes iraniens,


regard de puira-

fils

du

reste de l'iranien (voir

V. Miller,

un p
d'une manire

Sprache der Osseten, p. 6 et 33). Le nicobar rpond par /

des autres dialectes


plus gnrale

mme

famille)

du groupe mon-khmer

du groupe malayo-polynsien qui appartient la


le nicobar a par exemple fan quatre en
;

mon pan, khmer puon,


comme mon kon, khmer kn (voir

regard

Khmer

(et,

de

Vlker, p. 85 et suiv.).

une note (f and v

M.

mais kan
P.

W.

enfant

tout

Schmidt, Die Mon-

Carlos Everett Conant, dans

in Philippine languages, p. 3 et suiv.), signale

des parlers des Philippines qui rpondent

p finno-ougrien est reprsent en

par/ au p malais. Le
magyar par / ainsi magyar

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

54

en face de finnois puu,

arbre

fa

Szinnyei,

(v.

votyak.et ziriane pu,

etc.

Finnisch-ugrische Sprachwissenschaft, p. 24). Si le

japonais n'a pas de p simple dans ses mots indignes, c'est que,
comme l'indiquent divers indices, le p y a pass /, et celle-ci
h

h japonais se trouve ainsi alterner en certaines conditions

le

la gmine pp
et h occupe dans
du p (voir Kanazawa, Ueber den Einfluss des Sanskrits auf das japanische Schriftsystem, Tokio, 1907,
p. 18). En armnien, o le t et le k de l'indo-europen oriental

soit

avec

sonore

la

b, soit

avec

l'alphabet japonais la place

sont rendus rgulirement par

non

th et kh, le

de

initial

mot donne,

qu'on attend, mais h (issu videmment d'une j


plus ancienne; car, l'intrieur du mot, entre voyelles, p est
pas le ph

reprsent par w, v); ainsi l'on a hayr


pater.

Ces

faits

avance

est plus

l'absence de

pre

a laiss

une

pre en face
celtique

on

et qu'enfin h

la spirante gutturale ch

qui rpond au latin septem

1
.

par exemple athir

voit sans

peine que p est

t,

prononc

la

parce qu'alors elle a pass

sept se dit en irlandais secht, ce

a cess d'tre

trace devant

rpond par

celtique

le

l'irlandais

du latin
o l'volution

le

indo-europen

au p

celle-ci h,

/,

spirante

toute consonne

en regard du latin pater

>/

devenu

permettent d'interprter

On

donc maintenant que p

sait

est

/dans des conditions pareilles celles o k et t


se maintiennent. Le changement a lieu rgulirement dans un ceron
tain nombre de langues, o tous "les p sont alors atteints
changement
s'attendre

ce
que
ce
se
ralise
peut donc toujours

sujet passer

mais ce

n'est

langues o
connatre
spirante

la

qu'une possibilit
et k subsistent

et,

le

sont

fait, la

et k>

on

est plus sujet

a ainsi

Cette raison se laisse d'ailleurs entrevoir

pour

se raliser

lequel

la

un point d'appui

masse musculaire de

d'en bas vient s'appuyer

1.

Pour un

fait

grande majorit des

conservent aussi p inaltr.

raison pour laquelle

que ne

en

la

la

Mme sans

devenir une

une donne prcieuse.


:

l'occlusive

p n'a pas

solide tel qu'est le palais contre

langue vient s'appuyer;

masse musculaire de

la lvre

la lvre

d'en

analogue dans une langue amricaine, voir Sapir, Journal

de la Socit des Amricanis tes,

XI (1919),

p.

453.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE


haut.

Ce qui montre que

sans

que

et

relativement

l'occlusion

moins fermes de
C'est

pour

mme

la

de la sourde p ;
ne font pas autant de

est altr

raliser

l'occlusion difficile

les

forte

de

b et

que p

l est la difficult, c'est

soient

le

55

est

occlusions

difficult.

raison que la spirante bilabiale /, ralise

parle rapprochement des lvres, est instable.

Ou

bien elle passe

comme on l'a
du japonais, de l'armnien, du celtique (car c'est / bilabiale
que passe le p qui devient spirant) ou bien elle devient labiovu dans les exemples qui viennent d'tre cits

dentale, et ds lors elle est stable.

Le passage de

bilabiale f

un fait que l'on


observe frquemment et dont on peut citer un nombre illimit
d'exemples (latin, allemand, etc.). Et, du jour o la prononlabio-dentale et de

bilabial

v labio-dental

ciation labio-dentale, avec la lvre d'en bas

dents

d'en

haut,

changements
prononcer

est

le

attendre

appuye contre

type normal,

on

n'a

type

de.

phonmes

car ce

et est trop distinct

de tous

les

presque plus de
est ais

pour tre expos

les autres

beaucoup de changements.
Les

faits

prcdents ont montr quelles diffrences de stabilit

on peut observer entre


de rechercher
trait

nous

suivant

en

phonmes.

les

conditions o

les

effet

en

la

mme

effet

dans

important encore

il

articulatoire est

tre excut.

doit

un

trait

lettre p, et
les

L'criture

comme identiques
dominant commun mais qui

habitus considrer

beaucoup d'gards. Ainsi

par

est plus

Il

comment un mme mouvement

culations qui ont

est

des artidiffrent

p de pre et celui, de repre s'crivent


l'effet acoustique est peu prs le mme
le

deux mots. Nanmoins

il

a entre les

deux une

commenant une phrase


exemple), le mouvement de ferme-

grave diffrence de conditions. Dans pre

(dans une interpellation par

ture des lvres est excut sans que rien prcde, sans qu'aucun

autre son soit interrompu par

l.

mouvement de rapprochement des

Au

contraire, dans repre,

lvres succde

articulatoires d'o rsulte le e et les interrompt. Les

sont

sensiblement diffrents dans

lique est autre chose que

conoit donc que

le

le

les

initial

traitement des

deux

de

le

aux mouvements

cas.

mouvements

Le p intervoca-

mot devant

voyelle.

On

consonnes intervocaliques

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

puisse diffrer de celui des consonnes initiales devant voyelle.

en

que l'on observe d'une manire plus ou


moins tendue dans un grand nombre de langues, sinon dans

Et

c'est

ce

effet

toutes.

Les langues celtiques fournissent des exemples


tifs,

que M. Pedersen

clairs et instruc-

mis en vidence dans

a bien

On

sur l'aspiration en irlandais.

ses recherches

fera ici abstraction

du gaulois

qui a de bonne heure cess d'tre parl et sur lequel on n'a que
des donnes partielles et insuffisantes, et o nanmoins
pas impossible de mettre en vidence

tendance

la

des consonnes intervocaliques. Restent deux groupes

galique (en Irlande, en Ecosse et dans quelques


brittonique (dans

le

Pays de Galles,

l'Armorique franaise). Dans


liques

commun

du celtique

connaissent pas

les

mmes

les

une

subissent

les

doux

est

devenu

anglais), etc.

rpond au

irlandais,
etc.

les

En

ainsi

c'est athir

latin pater, brthir qui

brittonique au contraire,

remplaces par

les occlusives

brawd

sourd

(dont

comique

le

ici une
comique par

Ce

contraste entre

le

rien de fortuit

on constate en

effet

par bou^ar.

par

en

sonore)

le

que
le

le

la

le

gallois

breton armoricain
le

galique n'a

brittonique maintient

galique assourdit, c'est:

le

et le

conservs en brittonique, l'un

ancienne y, l'autre sous

moyen

en

l'irlandais bodar

brittonique et

-dire prive de leurs vibrations glottales

sont

sont

frre se dit

broder,

spirante
bodhar,

fidlement des sonores anciennes que

communs

latin jrter,

occlusives sonores deviennent

les

d note
le

(le

qui, en vieil

rpond au

en galique; par exemple

rpond par byddar,

devenu dh

sonores correspondantes, ainsi

breton breuny (pluriel breudeur)

comme

occlusives sourdes

les

(pluriel brodyr), en

spirantes,

est

pre

d; c'est donc d qui rpond au th irlandais, et


gallois

rsultat de

le

deux groupes. En galique

dur anglais), d

th (le th
;

que ne

altration

devenues des spirantes, par

occlusives intervocaliques sont

exemple,
//;

dans

groupe

commencement d'une

occlusives au

mme

groupe

le

occlusives intervoca-

les

phrase ou d'un groupe de mots autonome. Mais


l'altration n'est pas le

les) et le

Cornouaille anglaise et

la

deux,

n'est

il

l'altration

sous

forme gw; en revanche,

celtiques
la

forme

l'irlandais

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE


ayant assourdi y

second

w,

et

premier a dispara entirement,

le

maintenu sous

s'est

tale/; ainsi au latin urus,

la

le

forme de

gallois

57
et le

spirante labio-den-

la

rpond par gwir

et le

breton

armoricain par guir, tandis que l'irlandais a fir ; le y initial du


latin iutienis, de l'allemand jung, etc. n'est reprsent par rien

dans l'irlandais ac

jeune

mais

conserv dans gallois

est

ieuanc, breton iaouanc.

Les occlusives ne sont naturellement pas

les

seules articulations

qui aient un traitement particulier en position intervocalique.

Toutes

les

consonnes sont exposes

On

cette position.
ici et

dans toute

la

peut signaler

initiale

ausesos

/,

il

langue

la

frappe

de l'Avesta

mais ajay

plus ancien adjay.

les

o dj

(ancien

serpents

l'on a par

exemple

de

sen

l'oreille

vieux

reprsentant

l'intermdiaire a t auhehos, d'o aneos, autos, aue.

malaise donner.

Un

intervocaliques

des

l'altration

trs

grand nombre des

qui arrive quand

dj

devenant

devenant h

consonne

un simple

souffle.

Cette

tendance

l'ouverture des consonnes intervocaliques se conoit aisment


les

devenant spirant perd son occlusion,

perd son trs bref lment occlusif, quand

rduit

se

la

est

se laissent

faits

ramener une diminution du degr de fermeture de

quand

notant

Il

mais auc

senex,

latin

La formule gnrale de

c'est ce

y a de mme telle langue


subsiste en principe, mais o s intervocalique passe

un

h; ainsi l'irlandais

comme on

ainsi

l'on a djainti

reprsentant

analogues en

langue o dj (le

suite; franais) initial se maintient, mais

intervocalique devient
iranien),

des altrations

telle

voyelles sont, par dfinition, des lments ouverts

on tend

mouvement de fermeture entre deux


phonmes naturellement ouverts c'est un phnomne d'inertie.

rduire le plus possible le

Quant

la

sonorisation (passage de

galement bien

prcdent en ceci

d'une part,

que

les

se

elle

sonores

de fermeture

d, etc.), elle se

conoit

rapproche du phnomne

telles

avec une occlusion moins ferme que


passage de

les

que d tant prononces


sourdes

telles

que

t,

le

d quivaut en quelque mesure une diminution


d'autre

part,

les

voyelles

tant essentiellement

sonores, c'est--dire pourvues de vibrations glottales, on tend

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

58

maintenir

mme

fermeture de

la

durant

voyelles

la

prononciation de

encore

ici

Ce principe

consonne qui spare les deux

comprendre combien

les

comme

marqu

bien
par

l'italien

diffre

mouvement

changements. Parmi
en

le

avec

roumain sapun

le franais

langues romanes,

les

p conserv, et
le provenal sabo

le
;

le

silence

traitement

des

initiales, et

en

occlusives latines

au contraire, dans une

subir

inverse de celui de l'italien. Soit

italien sapone,

dans

les

d'un

suivi

de fermeture est peu apprciable,

consonnes intervocaliques tendent

l'tat

et

voyelles ont leur

peu de celui des

sont demeures inchanges en italien


le

les

exemple,

au moins aprs voyelle accentue,

langue o

langues peuvent

les

consonnes qui sparent

consonnes intervocaliques
effet,

les vibrations,

de vue du traitement des intervocaliques. Dans

mouvement de fermeture
apprciable,

la

d'o rsultent

d'un phnomne d'inertie.

s'agit

il

fait

diffrer au point

une langue o

la glotte

les

un maximum

de

le franais offre ainsi

un
le

latin sapne(m),

et le

savon et l'engadin savun ont

on

mme

p se retrouve
portugais sabo ont

un degr

d'altration

de plus, la spirante v.

Mais

la

tendance l'altration des intervocaliques

cent,

mais

il

transforme

la

pagar. Parmi les


slave

et

moins,

le

en occlusive

lituanien

distinguent

se

o interviennent

une

par

une conservation
telles. Nan-

certaines circonstances favorables, la

dbilit

des intervocaliques se manifeste.

sorte de

tion dans

sonore aprs

donne

consonnes intervocaliques en tant que

fidle des

or,

nanmoins

fuoco, mais pacre y donne


anciennes langues indo-europennes, le grec,

voyelle inaccentue, fcum y

le

est

gnrale. Ainsi l'italien garde l'occlusive sourde aprs l'ac-

trs

qu'on
la

nomme digamma

et

En

grec,

existe

il

une

qui est en voie d'limina-

plupart des dialectes ds une poque prhistorique

partout o

l'on peut se

rendre compte du dveloppement

on voit que la disparition du digamma intervocalique a


prcd de beaucoup celle du digamma initial, ainsi Delphes,
en Crte, etc. Le slave doit sa remarquable conservation des

des

faits,

intervocaliques son aspect singulirement archaque


russe

nebesa

les

cieux ne

le

si le

cde pas en archasme au

mot
mot

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE


sanskrit vdique nabhas c'est

Nanmoins

sont intacts.

La tendance

-aago, -ago.

intervocaliques y
intervocalique est atteint en

que

le

yod

le

slave ds les plus anciens textes

^ et le

-ajego tend se contracter en

l'altration des intervocaliques est

l'une des plus gnrales de toute la phontique.

dans

plan de cet article de rechercher

le

giques ou psychiques du
dit l'essentiel cet

448

logique, p.

les

M.

Mais

les effets

serait

et

importe de

il

du

reste

de cette tendance sont

les plus clairs,

une phontiqucgnrale. Les

gnrale permettent d'interprter les

langue

trs^

langues.

Les exemples prcdents, choisis parmi


qu'il existe

conditions physiolo-

les

van Ginneken

Jac.

donc

n'entre pas

Il

gard dans ses Principes de linguistique psycho-

et suiv.

ingaux suivant

fait;

59

que pour viter de

les

de

lois

montrent

phontique

la

faits particuliers

chaque

formuler explicitement, quand ce ne

faire

appel inconsciemment des prin-

dont on n'aurait pas prouv la valeur par un


examen approfondi. Beaucoup de linguistes, accoutums par

cipes de ce genre

leur ducation de philologues aux prcisions rigoureuses et aux


rgles presque toujours ncessaires de la

grammaire

historique, ne voient pas sans inquitude

dtermine que des possibilits


les faits

de toutes

les

langues tous

les

moments,

doit procder

part sur certains faits parti-

culirement nets et caractristiques, de l'autre sur


gnrales

ces faits se produisent.

M. Schehaye
de

la

comme

la faire

conditions

l'a

est

bien vu

par exemple. Mais quelles que soient les difficul-

linguistique gnrale ainsi comprise

soient les dangers,

ne pas

les

La linguistique gnrale

dans une large mesure une science a priori,

ts

ne

discipline qui

ne pouvant jamais puiser

et qui,

par induction en s'appuyant d'une

une

descriptive et

on

n'a pas le

droit de

explicitement, c'est

et

refuser de

se rsigner

la

quels qu'en
la faire.

faire

Car

impli-

citement, sans garanties et sans contrle.

La linguistique gnrale

mme.

Elle repose sur la

ainsi

comprise ne

grammaire

se suffit pas elle-

descriptive et historique

laquelle elle doit les faits qu'elle utilise. L'anatomie, la physiologie et la psychologie

vu par

les

exemples

peuvent seules expliquer

cits,

et

les

ses lois,

on

l'a

considrations tires de ces

60

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

sciences sont souvent utiles ou

valeur probante un bon

ncessaires

nombre de

pour donner une

ses lois. Enfin ce n'est

dans des conditions spciales un tat social dtermin

que

et

en

vertu de ces conditions que se ralise telle ou telle des possibilits

dtermines par
est

la place

de

descriptives et

la

historiques

faits particuliers, et
la

sociologie, qui

expliquant entre
articul.

linguistique gnrale.

On

voit ainsi quelle

linguistique gnrale, entre les grammaires

la

d'une part, qui sont des sciences de

l'anatomie,

sont des
autres

la

physiologie,

sciences

choses

les

la

psychologie

et

plus vastes dominant et


phnomnes du langage

CONVERGENCE
DES

DVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES

Quand une

langue se diffrencie,

comme

l'ont fait par

exemple

date historique le latin et l'arabe, les rsultats del diffrencia-

tion varient l'infini dans

matriel des

le dtail

faits,

mais

les

du dveloppement sont la plupart du temps les


mmes. Si donc les ressemblances que prsentent aujourd'hui les
langues no-latines ou les langues no-arabes entre elles proviennent en partie de ce que ces langues ont conserv un certain nombre d'gards l'tat latin ou l'tat arabe ancien, leurs

lignes gnrales

ressemblances proviennent aussi en


modifi dans un

mme

sens

partie

de ce

qu'elles

ont

de choses de l'poque de com-

l'tat

munaut.

Quand on

envisage

le

dveloppement linguistique durant une

priode plus tendue, on observe des

L'indo-europen

commun

ancienne qui ne saurait tre

faits

analogues.

une date relativement


postrieure au dbut du second

se parlait

millnaire avant l're chrtienne.

Entre l'indo-europen

et les

langues actuellement parles qui sont des formes prises par cet

idiome au cours du temps,

comme

le franais, l'anglais, le

persan,

y a des diffrences de dtail infinies. Dans ces langues modernes,


on ne reconnat plus au premier abord l'unit d'origine, qui est
il

certaine

mais

offrent

elles

des concordances

frappantes dans

leur structure gnrale.

L'arabe vulgaire,
l'Egypte et

i.

la

tel

qu'on

le

parle aujourd'hui

Syrie, se distingue partout d'une

Revue philosophique,

t.

LXXXV,

n de fvrier 1918.

du Maroc

mme

manire

linguistique Historique t linguistique gnrale

62

du smitique commun, dont

la

comparaison du vieux babylonien,

de l'arabe classique, de l'hbreu, etc. permet de restituer en une

mesure

certaine

du grec ancien, du

comme

ancien

l'tat

latin,

comparaison du sanskrit,

permet de

etc.,

pen. Et, chose remarquable,

la

le

babylonien qu'on suit travers

restituer

l'indo-euro-

passage du babylonien au nola

succession des textes est plu-

sieurs gards parallle celui qu'on observe de l'arabe classique

aux parlers arabes modernes. Les langues smitiques dont


lution a

comme

un

tat d'altration de l'tat smitique

l'altration qu'a subie l'arabe entre

le

l'vo-

l'hbro-phnicien ou

montrent, ds une date antrieure

l'aramen,
tienne,

relativement rapide

vn e

l'poque chr-

commun

analogue

sicle aprs J.-C. et

l'poque moderne.

Voici un exemple de ces dveloppements parallles qui est


la fois

simple

tions soutenues par


la

mme

forme

Le

saisissant.

et

les

trait caractristique

commun

maire de l'indo-europen

mots dans

de ces mots

joue de rles distincts dans

consiste en ceci

a autant

que ce

dit

domus

sibles

nom

patris

sert

ou

nom du pre
nom quand

de complment un autre
patris

domus

les

indo-europen; or, ceci se

dit

le
il

deux ordres tant pos-

ancien conserve exactement

le latin

de formes qu'il

exemple l'indo-euro-

phrase. Par

pen exprimait par une forme spciale du


fait

les rela-

phrase sont exprimes par

la

chaque mot

la

de la gram-

que

en franais

anglais the house of the father, en persan rndn

un

tat

de choses

maison du pre, en

la
i

pidar. Ces expres-

sions se distinguent de l'expression indo-europenne par deux


essentiels

traits

d'une part, l'ordre des mots y est

lieu d'tre libre, et,

par

mme,

il

fixe,

au

un moyen d'indiquer

est

nom est le complment du premier de l'autre, la


forme du nom du pre employe comme complment d'un
nom est la mme que celle qui est employe pour dire le pre
est venu ou j'ai vu mon pre ou je l'ai demand mon
que

le

second

pre , alors que, dans ces trois cas,


autres formes

en question,

nom

l'est

le

le latin

pater, patrem, patr. Mais,

rapport qui n'est pas

par un

mot

accessoire, en

aurait

dans

employ

les trois

exprim par

mme

la

trois

langues

forme du

temps que par Tordre

CONVERGENCE DS DEVELOPPEMENTS UNGtJiSiCiUES

63

ces trois
de en franais, of en anglais, i en persan
des mots
mots n'ont rien de commun entre eux le de franais a une
autre origine et un autre aspect que Yof anglais, et Yi persan a
:

mme une origine historique d'une espce tout autre que de et


house, o s
of. Du reste l'anglais dit communment th fathers
se comporte comme un mot accessoire, tout en ayant une origine
autre que of; l'ordre des mots est autre que dans the house of the
father,

mais

il

galement

est

mer. Ainsi en

fixe

dans cette manire de s'expri-

en anglais, en

franais,

on observe

persan,

le

mme changement de structure par rapport l'indo-europen


un ordre fixe des mots est substitu un ordre libre, et un mot
:

accessoire exprime la fonction


il

n'est pas le

constructions;

mme
et,

mais

dans toutes

s'il

si

toujours fixe,

l'ordre est

langues et dans toutes

les

y a des mots

accessoires,

ces

les

mots sont

divers et d'origines diverses.

On

peut multiplier

toujours

le

mme

les

type

exemples de ce genre

de

faits

on rencontrera
changements

paralllisme des

de structure gnrale, divergence des

innovations portant

moyens matriels d'expression.


Dans les cas o une langue se diffrencie

sur

les

le

vent des rsultats identiques,


la

forme. Ainsi

la

verbes

leg je dis , et

je

dans

le

dtail matriel

donne

c'est

il y
une

la

une

finale

finale

dans des verbes

-mi dans des verbes

distinction des verbes en

comme

- et des

bien connue de ceux qui ont tudi quelques

en -mi,

lments du grec. La finale

- avait plusieurs

manquait de corps, surtout dans

les

inconvnients

langues o

les

de

une tendance

dpens de celui de

-.

elle

voyelles des

syllabes finales tendent s'altrer, ce qui arrive trs souvent


est rsult

de

finales suivantles cas; ces deuxfinales sont

bien conserves en grec

didmi

mme

premire personne du prsent des verbes admettait

en indo-europen deux

comme

sans changer de type,

dveloppements indpendants aboutit sou-

paralllisme des

il

tendre l'emploi de -mi aux

Or, cette tendance s'observe dans une

grande partie du domaine indo-europen

dans

le

groupe indo-

iranien, toutes les premires personnes ont reu -mi au prsent, et,
si

un heureux hasardn'avait pas

fait

conserver quelques textesenun

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

64

vieux dialecte iranien o

on ne pourrait

sist,

le

reprsentant de l'ancien - a sub-

mme

pas dmontrer que l'indo-iranien a

connu autre chose que des premires personnes en -mi


nien a gnralis l'emploi
prsents

les

exemple scaraim

mme

type de verbes,

slave, les

me

je

la

dans

salbo,

il

tel

idiome. La premire

le

mme

modes

commun,

marquer la forme
et l'ancien -mi
cinq ou six verbes slaves. Mais, l'un de
,

j'oins

le

il

le

vieux

, tandis

sens.

nom-

tait trs

changements gnraux

d'expression spciaux

dj d'une altration de l'ancien -0 long

avoir

et

tandis que, dans

personne du prsent

partout en -0 nasal en slave

fiant

l'arm-

parallles de ce genre sont

n'y a pas eu de

de structure qui entranent des

ou

dans tous

langue ayant conserv en gnral un type

grammatical archaque,

-ni)

am; en germanique,

le latin a

dveloppements

breux, parce que,

spare

premire personne salbm

gotique a encore

le

En

la

forme

type en - en certaines conditions),

le

a par

haut allemand a

la

tendu l'emploi de l'ancien -mi

l'irlandais a aussi

(tout en conservant

que

de -mi (sous

employ,

stances dans l'histoire desquelles

tait

cet 0 nasal rsultant

final faite

n'tait

pour mieux

conserv que dans

ces verbes, le verbe signi-

et grce certaines
est inutile d'entrer

il

circonl'an-

ici,

cienne finale -mi, rduite -m, a t introduite d'abord dans


verbes en -a- o elle apparat ds
dialectes slaves autres

que

le

le

russe,

tel

presque

moyen

ge

dans tous

dans d'autres

puis,

les
les

types

on suit dans la succession historique des textes le dveloppement du fait, notamment par le tchque et parle serbe, qui sont les langues o l'ex-

verbaux, dans quelques dialectes seulement

-m a t le plus grande. Les langues slaves prsentent


un grand nombre d'innovations communes plusieurs dia-

tension de
ainsi

lectes, parfois

presque tous

les dialectes, et

qui sont exactement

mmes dans ces divers domaines quelques-unes de ces innovations, comme celle qui porte sur les formes employes avec
les noms de nombre, sont inattendues au plus haut point, et
les

pourtant

elles se

sont ralises indpendamment

dans plusieurs

langues slaves longtemps aprs que ces langues avaient cess de

former une unit,


langues sur

et sans qu'il

les autres.

ait

eu influence de l'une de ces

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES

On
qu'on

mule

ces faits se

ramnent

se diffrencie

en parlers

voudra. Tous

le

par autant de

illustrer le principe

peut

65

particuliers

faits

une mme* for-

Quand une langue

distincts, celles des

innovations ralises dans chaque parler qui ne tiennent pas


des conditions propres ce parler sont ou identiques

une

orientes en

mme

direction.
*
* *

De
tique,

du dveloppement

ce principe procde la rgularit

qu'on constate en

ou du moins

linguis-

fait.

Le langage est soumis des conditions d'existence qui en dterminent le dveloppement. Ces conditions expliquent le paralllisme des innovations qu'on vient de noter.

Chacune des notions exprimes par le langage l'est au moyen


est associ un sens dfini. Toutes les langues
procdent par mots
d'un mot auquel

Mais

les

choses exprimer sont trop multiples, trop varies et

trop nuances pour qu'il puisse

notions.

On

ne russit donc

y avoir autant de mots que de

tout, dire

qu'en faisant subir aux

mots des variations ou des groupements destins

rendre

les

nuances.

Toutes proportions gardes, on peut dire que


cde avec
tres

les

comme le

mots

mobiles qui

lui

le

langage pro-

typographe procde avec

carac-

les

servent composer des mots infiniment

divers. Les mots d'une langue se laissent

combiner avec d'autres

mots de toutes sortes de manires

combinaisons sont sou-

mises aux rgles de

la

les

grammaire; mais

les

n'empchent

rgles

pas les combinaisons possibles d'tre innombrables.

D'autre part, on ne parle que pour tablir un lien entre deux


notions, pour dire par exemple que Pierre
vient. Si le sujet

le

de qui

il

ou que

on peut ne pas l'indiquer expressment

s'agit, le latin

plus souvent,

le

bon

Pierre

auquel on attribue quelque qualit ou quelque

action est connu,


sait

est

on

est

peut dire

amen

bonus

est

exprimer dans

la

ou

si

l'on

venit.

Mais,

phrase

la fois

sujet et le prdicat .
Linguistique historique et linguistique gnrale.

66

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERA LL

La grammaire d'une langue

l'ensemble des procds par

est

on groupe les mots.


forme des mots est invariable

lesquels, dans cette langue,

paraison avec
satisfaisante.
est le

a des langues

Il

type

le

la

Il

lettre

langues

d'autres

plus extrme

diverses suivant le rle

comparer

mobiles du typographe

les caractres

phrase

la

on peut

un manuscrit o chaque

langues de cette sorte

les

formes

affectent des

dans

qu'ils jouent

com-

l'indo-europen en

et

mots

les

la

est alors assez

admet des formes diverses suivant

auxquelles

les lettres

elle

dans l'criture.

se joint

L'exprience montre que


est petit et

que

exemple,

qui

des

procds possibles

grammaticales sont, au moins dans

je

langage

les diffrences

l'on parle

puisse distinguer entre

Tout

verbe.

le

exprime de quelque manire


qui parlent,

nombre

peu nombreuses.

leurs traits gnraux,


Soit,- par

le

les catgories

ou dont on
tu

dis,

qu'on

exige

entre les personnes


parle.

dis, il dit,

faut

Il

qu'on

nous disons, vous

dites, ils disent.

Le

dtail des distinctions

peut varier. Ainsi

langues de l'Europe tendent confondre tu dis

une expression unique, par


en franais
dans

le

la

suite

plupart des

la

vous dites en

et

d'une habitude de politesse

distinction entre tu dis et vous dites ne subsiste

langage familier; en anglais

que

elle est abolie.

Certaines langues de demi-civiliss distinguent deux manires

de dire:

vous)

nous disons

suivant qu'il s'agit de

(pluriel inclusif) et

exclusif).

de

moi

et lui

moi

et toi

(ou eux)

(ou

(pluriel

D'autres langues distinguent entre nous (deux) disons,

vous (deux) dites, eux (deux) disent et nous (plus de deux) disons,

vous (plus de deux)


tinction

de

du duel

la civilisation,

Partout

le

et

du

et

la

ne

celle des

formes inclusives

civilisation tend

laisser subsister

dveloppement

comme on

les

que l'opposition

formes

abstraite

la pluralit.

quelques dtails prs, dont une tendance gnrale

reste le

dis-

et exclusives.

dtruire

de deux catgories, celle de l'unit et celle de

du

cette

pluriel disparat partout avec le progrs

comme

progrs de

demi-concrtes

eux (plus de deux) disent

dites,

le voit, les

commande

catgories rela-

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUIsf IQUES

6j

nombre et la personne dans les verbes sont partout


mmes, et cette identit rsulte des conditions d'existence du

tives au
les

lan^a^e.

Quant aux procds employs pour exprimer


il

n'y en

que

conserv dans

l'indo-europen

celui de

est

anciennes langues du groupe

les

telles

sanskrit, le grec ancien, le latin, etc., consiste faire varier

le

verbe

le

que deux. L'un, qui

commun

catgories,

ces

donner autant de formes

et lui

exprimer

en latin

ainsi

dico, dicis, dicit,

qu'il

a de catgories

dicimus,

dicitis,

dicunt.

L'autre consiste employer des mots accessoires, qui indiquent

chaque catgorie
I say,

deux procds;

les

l'orthographe)

les

ment que par

le

propre

pas

la

mot

qui prcde

verbes franais sauf

les

de Va de tu

a et de Ye de tu

as, il

tu dis,

je dis,

ont chacune

dites, ils disent, et ainsi

es,

il

o ai

j'ai et je suis

est);

il

une forme

toujours, ceci

troisime personne du pluriel ne se distingue souvent

de celle du singulier

aimait et
le

accessoire

nous disons, vous

prs que

fois

(sauf dans

ne distingue- pas

personnes du pluriel

trois

les

dit

la

personnes du singulier du verbe, autre-

trois

mot

et suis se distinguent

mais

en anglais quand on

fait

ainsi le franais

dans tous

dit (et ainsi

qu'on

c'est ce

you say, they say. Enfin on peut employer

zue say,

ils

aimaient,

il

autrement que par l'orthographe

aime

et ils

il

aiment ne diffrent que par

accessoire prcdent.

Or, chacun des deux procds tend

se dtruire par l'effet

de

l'usage.

Le procd
latin dico,

du mot.
de

-s,

Il

indo-europen
etc., a

dicis,

le

commun,

dfaut

conserv dans

en anglais un mot say signifiant

dans he says

il

ait

finitif prsent, dicere, soit

En

du prsent,

sanskrit,

la

dire

l'addition

la parfaite

dire' ; le

dico,

dicis,

dico

latin,

au
;

on

moyen

le fait soit

de

la

au

unit.

prsent
sans

etc.,

plusqueles autres untitre dominer.

on veut noncer un verbe


singulier

dit n'en dissimule gure

En latin, il n'y a pas de mot signifiant


du verbe ayant ce sens est l'ensemble de
qu'une desformes

type

le

grave de dissimuler l'unit

moyen

Quand
de

l'in-

premire personne du

mais ce n'est qu'affaire de convention.

structure linguistique est

la

mme

ce

point

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

68

de vue, on emploie une convention diffrente;


verbes

la

mais pas

traire,

et l'on

cite les

troisime personne du singulier, ce qui est aussi arbiplus.

du mot, toutes les langues du


ragir. Ce serait peine
de dire que l'histoire des langues indo-

Contre cette

insaisissabilit

groupe indo-europen n'ont cess de

une exagration trop forte


europennes se rsume essentiellement en un effort pour passer
du mot-forme, existant seulement l'tat de formes flchies
multiples dont chacune a une valeur particulire, au mot existant
isolment et toujours semblable lui-mme. L'tat de choses
indo-europen est aussi loin que possible du mot isolable; une

comme l'anglais y est arrive presque entirement, et les


o un mot affecte plusieurs formes suivant le sens exprimer
y sont devenus exceptionnels on compte en anglais les cas d'oplangue

cas

position

comme

pieds

feet

celle entre le singulier foot pied et le

La puissance de
mille ans

qu'elle

la

tradition est grande. Depuis. quelque quatre

dans

agit

changement

tendance au

langues indo-europennes,

les

notamment, n'ont aujourd'hui

encore que des mots flchis suivant

tendance

l'action de la

effets se

voient partout. Et

dance qui rend compte du


se sont

mot

c'est

un

non

personne,

il

ou

les

constante de cette ten-

langues indo-europennes

les

unes aux autres.

autre dfaut que celui

de masquer l'unit du

mot ne

personne

la

faut

l'indiquer par

un

mot

du nombre n'y

moi qui

Toutes

dis .

Enfin la flexion avait

mots auxquels

les

mais

moi,

je dis

anciennes langues du groupe

ainsi.

un troisime dfaut

elle s'appliquait

amas, ou moneo, mones, ou

la

spar, et l'on dit en

ego dico, qui ne signifie pas je dis ,

c'est

ressort gure dans


et

plus bien fortement. Si l'on veut insister sur

indo-europen procdent

les

que

mais l'indication de

ressort pas

l'action

c'est
fait

vieux type indo-europen.

le

universelle et constante. Ses

de n'tre pas expressive. Le

le latin dico

latin

dveloppes paralllement

La flexion

la

n'a pleinement abouti nulle part, et

certaines langues, les langues slaves

Mais

pluriel

en

capio, capis,

elle

variait suivant

latin, dico, dicis,

ou snm,

es

ou amo,

ne se com-

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES


pas de

portent

mme

la

En revanche, en employant

manire.

des petits mots accessoires pour marquer

dans

l'unit

tiellement

dans

ainsi

moyen

le

je dis, tu dis

prends, tu prends
es

de l'exprimer. Le

personne, on tablit

la

franais caractrise essen-

personne par un mot accessoire, toujours

la

et

69

j'aime, tu aimes

une opposition comme

d'ailleurs figurent je et tu

celle

est

le

mme,

avertis

j'avertis, tu

de

je suis,

je

tu

une survivance

exceptionnelle.

D'une

manire gnrale,

langues indo-europennes sont

les

mots autonomes les notions que l'ancienne grammaire indo-europennerendait d'unemanire implexe

amenes

indiquer par des

par les formes de

du mot

vers l'unit

grammaticale

la flexion.

toute intellectuelle,

tendance,

la

d'expression de

et vers l'unit

dans

se joignait, agissant

mme

le

catgorie

la

une

sens,

ten-

dance, de caractre motionnel, vers une expression plus intense.

Mais l'usage diminue

Quand on
de

moi

disait

en

vite

latin

d'insistance de ego a baiss. Et,

qu'on

agir et

locuteur,

on

devait perdre par

mme

tour

expressif.

insister sur l'ide

t rpt, la valeur

parle d'ordinaire

d'attirer l'attention

amen emplover de

a t

ait

comme on

en gnral

s'efforce

pour

ego dico, c'tait

mais pour peu que ce tour

d'un

l'efficacit

de

pour

l'inter-

plus en plus ce tour qui

sa puissance initiale.

ego indiquait la personne, la flexion devenait

Ds

lors,

puisque

de moins en moins

utile.

Dans

le

passage du latin au franais,

pronoms

les

ancien, taient des mots autonomes, sont


indices de la personne.
je,

un

tu,

il, ils

rle par

ont

Ils

mme

qui, en latin

devenus de simples

perdu toute autonomie

ne sont plus des mots nonables sparment, ayant

eux-mmes

je dis,

tu

dis,

il

dit,

il

deux

lments sparables, ne sont pas plus expressifs aujourd'hui que


dico, dicis, dicit

ne

l'taient

de nous disons, vous

dites,

vances traditionnelles

mettent

et

en

ils

elles

latin.

disent

nous disons, vous

dites,

les

les a

flexion

encore dtruites; mais

de distinguer

que dans je

variations de

parce qu'elles se trans-

subsistent

qu'aucun accident ne

n'y a pas plus de raison

Et

ne sont plus que des survi-

la

il

forme du verbe dans

dis, tu dis,

et dans/*? joue,

nous

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

70

jouons

que dans

il

joue, ils jouent,

les diffrences

ne sont que

graphiques.

deux formes de il, pour le singulier


un grave dfaut de la langue franaise. Si
le franais n'tait pas fix par une tradition rigide, la confusion
dez7 joue et ils jouent s'liminerait, soit par une diffrenciation
de la forme du pronom, qui rpondrait la tendance gnrale
du dveloppement des langues indo-europennes, soit' par une
diffrenciation de la forme du verbe, qui rpondrait l'tat de
choses actuel du franais; le franais a en effet conserv une
flexion verbale au pluriel; et sur le modle de ils sont, ils font,
D'ailleurs la confusion des

et

pour

le pluriel, est

beaucoup de parlers populaires ont actuellement

etc.,

On

au

pluriel.

du

dveloppement

aperoit

comment

ici

sont

linguistique

dances propres chaque langue en


ces

suite,

les

i(ls) jouont

tendances gnrales
par

croises

particulier, et,

des

ten-

comment, par

tendances gnrales n'aboutissent que lentement

et

aprs avoir t arrtes longtemps par des innovations accidentelles, et aussi

tout la

comment

mme

La tendance

remplacer

rale.

la

grammaire

mme

la
la

t favorise dans les langues

structure de

n'aboutissent pas par-

se fait qu'elles

il

date ni sous

et

flexion

forme.
par des

mots

accessoires a

indo-europennes par un

un

par

dtail de

principe de phontique gn-

La flexion indo-europenne procdait essentiellement par

des lments ajouts

ou souds

la fin des mots, par suffixes et

par dsinences, pour employer les termes techniques. C'est donc


la fin

du mot qui renfermait

l'observation
syllabe finale

lement

les caractristiques

de flexion. Or,

montre que, dans un mot de plus d'une


tend

disparatre.

s'affaiblir

Le

prononce un peu plus

dans

franais,

forte, plus

la
la

syllabe, la

prononciation, et fina-

syllabe qui est d'ordinaire

longue

et plus

haute que

autres est la syllabe finale, ne laisse pas voir au premier


les effets

de cette tendance. Mais,

prcisment parce que

la

s'il

est

syllabe finale des

entirement dtruite au cours du temps;


et

l'italien a

parvenu cet

encore fuoco

mots

tat, c'est

latins

le latin

les

abord

a t

avait /oa/m,

et l'espagnol fuego, le franais a feu,

snns trace de ce que renfermait

la

syllabe finale

du mot

latin.

Si,

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES


dans un mot

comme

parce que

-e(m) final

franais

le

du

l'accent sur la syllabe

rationem

latin

plus

qui est rest

l'italien

raison, l'accent est sur la fin

fidle

progressif des finales et

la

destruction qui a

du mot,

c'est

pas subsist en

n'a

pnultime dans razjne

<J\

ancien,

l'tat

L'affaiblissement

t la

consquence

dernire de cet affaiblissement ont beaucoup contribu dvelopper l'usage de

moins

la

mots accessoires

moins

tait utile.

Une langue comme

que par

l'ordre des

mots

nette,

tait

mots accessoires

qui a perdu toutes

l'anglais,

anciennes finales, ne peut plus exprimer


ticales

finale

la

flexion tait claire, et plus l'emploi de

mots

et par des

les

gramma-

relations

les

accessoires.

Le dveloppement ne conduit pas toujours substituer des


mots isols non flchis, dtermins par des mots accessoires,
des mots flchis. Le dveloppement inverse se fait en mme
temps. En effet, les mots accessoires perdent de plus en plus leur
sens propre et leur autonomie, et

tendent

ils

int-

faire partie

grante des mots qu'ils dterminent. Par exemple, en franais,


tu, il

dans/e

pronoms

ces soi-disant
les isole, ils

sparment
spciale,

Au

mesure

struire. L'histoire

moi,

toi,

aucun Franais ne pense


lui

la

moi

personne d'une

qui

franais fournit
le

comprend deux mots

franais a de nouveau une flexion


sonne ne reconnat le verbe avoir.
le

ce qui

on

je, tu, il

manire

un bon exemple

vieux futur dicam,

le

concerne

les cas

le

etc.

dices,

un groupe

dicere

reprsentant du

accessoire habeo, rduit ai, s'est fondu avec le verbe,

En

si

je dis, toi tu dis, lui il dit.

remplac, en France notamment, par

j'ai dire ,

je,

mots

qu'elle se dtruit, la flexion tend se recon-

du futur

langues romanes ont perdu


l'a

exprimer

et, si l'on a

caractre de

le

n'existent qu'auprs des verbes, et,

n'ont aucun sens

on recourt

fur et

n'ont plus

dis, tu dis, il dit

je dirai,

si

ta diras,

les

on

haheo

mot

bien que

per-

dveloppement indpendant

de parlers spars aboutit spontanment

on ne pourrait montrer comment ces

rsultats sont ncessaires

qu'en

entrant

d'tablir

que

dans

des

l'identit

dtails

des

des rsultats identiques,

techniques. Mais

rsultats

il

serait ais

provient de l'identit des

conditions particulires dans lesquelles a lieu

le

dveloppement.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

72

*
* *

On

souvent

que

dit

les

innovations linguistiques sont

des

crations individuelles gnralises. Les thoriciens qui insistent

sur ce

font pour mettre en vidence

fait le

individuelle et de libre choix qu'il y a dans

langage. Et

dans

ils

Pour autant

linguistique.

de vocabulaire

qu'il s'agit

part d'invention individuelle

du langage o

parties

il

en anglais

vais

en franais

et

et

d'une langue

l'autre

qui ont

que

s'ils

emprunt

vocabulaires de

vocabulaire franais

Dans

tout

et

employs

sens ne se recouvrent

commune ou

si

Le dveloppement ind-

mme origine

amne

les

divergents.

Par

systmatiques du langage, o

savoir

la

peut le prvoir aisment


le

mme

ont une origine

avoir

exemple

le

vocabulaire persan diffrent presque

le

monde, que

formes grammaticales

les

mau-

ressemblance de feu

la

phontique

convergence
et

surtout

la

l'invention individuelle ne saurait gure intervenir,

grammaire,
lier

le

plus en plus

frquemment,

comme on

la

tout.

les parties

s'observe

ou

l'autre.

pendant de deux langues ayant

du tout au

qui ne peuvent
signifiant

de feuer en allemand, sans que ces mots aient rien

l'une des langues a

des

du mot

la

les

de conver-

faits

accidents fortuits
l'identit

en persan, bad,

commun, deux mots

de

Mais ce sont

ne se produit pas de

comme

pas ne pas se produire

de tours de phrase,

et

n'est pas niable.

En dehors de quelques

gence.

dveloppement du

grand rle de l'imitation

'signalent avec force le

changement

le

d'invention

la part
le

c'est

l'on

sans

si

Ton observe

articule les sons

avoir

conscience

ce que montrent immdiatement

le fait,

et

que

fami-

l'on fait

des procds
les faits

qu'on

vient d'analyser.

Sans doute, une langue n'existe pas en dehors des gens qui
parlent; et

il

des individus qui se servent de

langue.

En

ce sens,

il

d'affirmer l'origine individuelle des innovations; mais

il

tile,

de

naf.

n'y a d'innovations que celles qui ont t faites par


la

formuler une vrit aussi vidente, un

est licite
est

inu-

truisme aussi

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES

Ce qui

est essentiel, ce

sont

mme

qui parlent une

dans

que

mmes

les

c'est

la collectivit

admettent

mmes

les

mmes

les

les

des gens

parce qu'ils se trouvent

conditions et qu'ils subissent

sujets parlants

les

langue. Et

dterminent

qui

forces

les

changements. Or, ces forces agissent sur

73

actions,

innovations. Ces

actions sont en partie universelles, en partie spciales certaines

Ce sont

langues.

vergences

actions universelles qui produisent les con-

sont nombreuses

elles

les

et puissantes.

Il

a aussi des

actions particulires telle ou telle langue, et ce sont ces actions qui

dterminent
rales

ou

divergences de langues anciennement unes

les

sur toute

elles s'exercent

grande partie de

trs

la collectivit,

la collectivit.

La question de savoir en quelle mesure


se

Gn-

un rsultat que si
ou, du moins, sur une

spciales, ces actions n'aboutissent

spontanment

manifestent

chez

les

les actions collectives

divers

individus qui

une langue donne n'est pas rsolue. On n'a jamais


observer un changement grammatical en voie de rali-

parlent
russi

moment o

sation depuis le

il

apparat

nouvelle forme est de rgle. Et

jusqu'au

moment o

la

par fortune, on russissait

si,

une observation complte, ce ne serait jamais qu'un cas pardont on ne saurait tirer de conclusions gnrales Toutefois, puisque l'on constate que des changements identiques, ou

faire

ticulier

du moins

trs semblables, se ralisent

dialectes semblables entre eux,

au

l'taient

que,

si les

moyen ge les dialectes slaves, on a


mmes conditions se rencontrent,

dveloppent non seulement en un

mme

manire jusque dans

mmes

le

mme

dtail

sens,

matriel

par

l la

pourvu

diffrents

conditions. Ceci ne

n'y

ait pas,

langues se

les

des

la

formes. Les

qu'ils

prouve

soient

placs dans

naturellement pas que

en une plus ou moins large mesure,

d'un sujet par un autre


susceptibles de

souvent

preuve

mais aussi de

changements naissent spontanment chez chacun des


qu'il

comme

innovations se produisent donc indpendamment chez

des individus

mmes

indpendamment dans des

mais entirement spars,

mme

natre

mais

il

les

les

sujets, et

imitation

en rsulte au moins qu'ils sont

indpendamment chez

plusieurs sujets, et

chez beaucoup de sujets. Et, quant aux sujetschez

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

74

lesquels les innovations ne naissent pas spontanment,

tout prts

les

senti par eux.

sont

ils

rpondent un besoin

accepter, parce qu'elles

L'existence d'une tendance collective est ce qui

domine tout; peu importe

rle que joue dans la ralisation


Grand ou petit, ce rle n'est en
qu'un lment accessoire, tandis que la tendance gnle

des changements l'imitation.

tout cas

d'o tout dpend. L'historien, qui se

rale est le principe

plat

suivre des faits particuliers, peut dsirer connatre les procs de

font les innovations grammaticales

dtail par lesquels se


le

linguiste

qui a affaire

avec

collectif

fait

le

mais

du langage,

se

rsigne aisment les ignorer.

Par cela

mme

que

dveloppements linguis-

l'on constate des

tiques semblables l o se rencontrent des conditions semblables,


et

des dveloppements identiques

ditions identiques,

on

voit

que

les

se rencontrent des con-

rsultats

dpendent de ces

conditions, et qu'ils sont indpendants des procds par lesquels


se ralisent.

ils

Les considrations qui prcdent ne visent pas contester

dans

rle de l'imitation

le

langage.

"Il

groupes sociaux, parfois des groupes


langue, ou changent de parler. Aprs

arrive

trs
la

le

souvent que des

tendus, changent de

conqute romaine,

l'aris-

tocratie gauloise a trs vite accept le latin, sans lutte linguistique.

Les parlers locaux disparaissent aujourd'hui en France devant


franais

commun.

Et une langue peut s'tendre,

voit, l'poque historique, par l'exemple

Des manires de

parler

peuvent

du

latin

se gnraliser

comme
ou de
le

les parlers

des

qui sont de grande importance pour

faits

linguistique, et qui

locaux qui ont

parler

capitaux

faut bien distinguer

d'une part,

les

prestige.
le

des

monde

y a l
dveloppement
Il

procdent uniquement de l'imitation. Mais

ce n'est pas de ces faits


Il

moins de

le

l'arabe.

centres principaux de civilisation tend remplacer dans le

moderne

on

le

qu'il

a t

question

deux ordres de changements.

changements de langue

et

Il

ici.

a,

de parler qui consistent

dans l'adoption d'une langue ou d'une manire de parler ayant

un

il
y a, d'autre part, le changement linguistique,
d'une langue, changement qui provient de l'action de

prestige. Et

l'intrieur

CONVERGENCE DES DEVELOPPEMENTS LINGUISTIQUES


tendances, les unes universelles,

groupe de langues,
cas, celui

telle

du changement

convergence tudis
Les

ou

autres

les

telle

linguistique,

qu'ont lieu

permettent

matire de changement linguistique,

que gnralises,

conditions o se trouvent
l'imitation

ou

tel

les

faits

de

que,

en

ici.

convergences observes

rales plutt

spciales tel

langue. C'est dans ce second

et

que

les

d'tablir

innovations, sont gn-

l'identit

ou

la

parit

des

les sujets parlants est le fait essentiel,

une chose secondaire.

PROBLME

LE

DE LA

PARENT DES LANGUES

La dernire

de

liste

langues publie,

N. Finck, Die Sprachstmme

regrett F.

ferme plus de deux mille. Ce


importance
il

ne

la liste

qu'a donne

celle

en ren-

des Erdkreises,

chiffre n'a, par

lui-mme, aucune

un

n'a pas t faite suivant

principe un, et

une avec rigueur. En

serait pas possible d'en dresser

le

on

effet

peut convenir de compter autant de langues distinctes qu'il existe

de parlers inintelligibles pour


ler.

Mais cette limite

qui ne

que l'une de

sait

fuyante

gible l'audition

langues distinctes

mais

Au

ces
le

deux langues,

provenal et

provenal et

premier abord,

car

catalan sont-ils

le

les sujets

faut

il

un Provenal pour comprendre un Catalan

d'efforts
Il

donc impossible de

est

combien

dire

lement de langues. Une chose du moins


distinctes- se

comptent par centaines,

et

il

beaucoup plus de mille idiomes assez

deux

qui parlent l'une

mais

pour

inintelli-

l'autre est

de ces deux langues ne saisissent pas l'autre


sement.

le

assurment deux langues distinctes

sont

le franais

employant tout autre par-

les sujets

d'intelligibilit est

peu

et inver-

existe actuel-

il

est sre

langues

les

parle actuellement

se

diffrents les

uns des

autres pour rendre ncessaire l'usage d'interprtes.

Pour mettre un ordre dans


ser les langues d'aprs les traits

maticale

en

on

a tent de clas-

gnraux de leur structure gram-

langues isolantes, agglutinantes, incorporantes

flexionnelles.

jusqu'au bout,

Mais on n'a pas russi


et,

dnu de toute
i.

varit,

cette

dans

la

mesure o

poursuivre ce classement

il

a t fait,

il

s'est

utilit soit pratique, soit scientifique

Scientia (Rwista di scien^a), vol.

XV,

et

XXXV- 3

(19 14).

trouv

c'est

une

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES


amusette dont aucun linguiste n'a pu
livre sur les

77

Dans son

tirer parti.

petit

principaux types de langues, F. N. Finck n'a pu que

dcrire huit langues particulires arbitrairement choisies.

les

parlent

langue

comme

Mais

race

la

et

soit li

que

tique, ce procd n'a t adopt

Toutefois,

si

Car

il

ont

cit ci-dessus,

races

les

d'hommes qui
la

personne ne soutient srieusement

qu'un certain type linguistique


pis-aller fcheux.

ouvrage

n'y a aucun lien ncessaire entre

il

que

et

petit

le

langues d'aprs

t rduits ranger les

principaux types de

expos des

Mller, dans son grand

Fr.

langues, et F. N. Finck, dans

un

type soma-

certain

comme un

pis-aller,

un

et

une ide fausse.


aucun principe qui permette
toutes les langues, on a dtermin l'exisveille

ne connat

l'on

actuellement de classer

tence de plusieurs groupes linguistiques nets; personne ne doute

un groupe roman, compos de l'italien, de l'espagnol,


du franais, du roumain, etc. un groupe germanique, compos
un
de l'allemand, de l'anglais, du danois, du sudois, etc.
groupe slave, compos du tchque, du polonais, du russe, du
serbe, du bulgare, etc.
et ainsi de beaucoup d'autres. Les res-

qu'il

ait

semblances

entre

les

langues qui

groupes sont videntes

pratiquement par

le fait

constituent

chacun de ces

valeur de ce classement se

la

que

traduit

du
donc un

l'on possde l'une des langues

si

groupe, on acquiert plus facilement

les autres. Il

y a

classement linguistique qui s'applique d'une manire satisfaisante

en certains

quant

le

cas.

Ds

lors

il

vaut

la

Le principe de ce classement
actuellement parles du groupe
diverses d'une seule et

dont on

peine d'examiner

a des

mme

monuments

est simple.

roman sont

poser l'existence
prises par
te.

une seule

les

et

mme

maniques, plus

langue com-

monuments, mais dont on

mme
le

se manifeste la

langues

des transformations

Les langues du groupe

langues slaves sont

Plus on remonte dans

les

langue qui ne se parle plus, mais

crits, lejatin.

n'a pas de

langues.

les

Toutes

germanique sont des transformations d'une

mune, dont on

en appli-

si,

procd, on n'arriverait pas classer toutes

langue slave

les

doit sup-

formes diverses

commune non

attes-

pass de chacune des langues ger-

ressemblance

et

de

mme

pour

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

78

groupe slave;

le

si

documents conservs permettaient de

les

suivre l'histoire plus loin en arrire, on finirait

par trouver l'identit complte, dans


tive

o une langue

ment

est

la

mesure

et assez vite

approxima-

trs

jamais une. Les groupes de langues utile-

constatables sont donc dfinis par l'unit d'origine. Dire

que plusieurs langues appartiennent

un mme groupe,

c'est

dire qu'elles sont des diffrenciations d'une langue plus ancienne

des langues parentes sont en ralit une seule


fie

donc une

au moins,

mme langue modi-

au cours du temps.

de manires diverses

Il

et

classification linguistique qui, en certains

cas

gnalogique

est satisfaisante,,

la'

classification

abouti pour beaucoup de langues des rsultats prcis que

elle a

Fr. Mller et F.

cation

N. Finck ont insrs au milieu de leur

ethnique gnrale

d'annes, de

permis, depuis une

elle a

classifi-

centaine

des langues indo-europennes, des

faire l'histoire

langues smitiques, des langues

finno-ougriennes, des langues

bantoues, des langues indonsiennes, et sa fcondit se montre

chaque jour plus grande

il

tait

permis de croire qu'elle ne don-

nerait plus lieu des discussions et

qu'on

s'efforcerait

seulement

d'en poursuivre l'application. Mais elle a t dans les dernires

annes

l'objet

curits

dont

y a en effet des obsmanire dont les langues

de discussions de principe.

les

unes proviennent de

la

Il

se transforment, et les autres tiennent ce qu'il est

malais de

mettre en vidence des communauts d'origine. D'autre part,


difficult

dans

de

fait

qu'on prouve

la classification

faire

gnalogique a conduit certains linguistes

minents ter au principe de cette


sa rigueur

donc pas

ou

l'appliquer

inutile de

la

entrer toutes les langues

classification sa prcision et

d'une manire inexacte.

remonter

ce principe

mme

et

Il

ne sera

de montrer

en quelle mesure une classification gnalogique des langues


actuellement possible, jusqu'o

elle

peut tre

utile, et ce

est

que l'on

en peut esprer.

La formule suivant

laquelle certaines langues sont les trans-

IP.

Problme de la parent ds langues

79

formations d'une langue plus ancienne recouvre des ralits historiques diverses et complexes.
des objets ayant

En

langues ne

effet les

s'ont pas"

une existence matrielle autonome et se dvelopUne langue est une institution propre

pant par eux-mmes.

une

collectivit sociale,

lies l'histoire

comme un
activit

deux

et

modifications qu'elle subit sont

les

de cette collectivit. Elle ne se transforme pas

manuscrit ou

comme un

Elle

outil.

d'une

rsulte

la mme chez
n'y a pas deux Franais
mme langue
existe
exactement le mme franais. Sans doute

mentale des sujets parlants. Elle n'est pas

une

sujets parlant

qui parlent

il

il

pour chaque langue une norme laquelle


tendent se conformer; mais cette norme

les

sujets parlants

ou moins
dfinie suivant les cas, et le sentiment qu'on en a est plus ou
moins dlicat. Des variations, mme tendues, n'empchent pas
les gens de se comprendre entre eux. Par suite, il existe des
communauts linguistiques o l'unit est trs imparfaite et il
n'y en a aucune o tous les sujets parlent d'une manire sensiblement identique. La formule une langue est une forme modifie d'une autre, n'a donc pas un sens linguistique prcis, puisque
ni l'une ni l'autre langues ne se laissent exactement saisir aucun
est

plus

moment.

Du

reste les langues

d'un individu

un

ne reoivent pas

ler

ne

autre.
la

se

maintiennent qu'en se transmettant

Or,

les

duire que ce qu'ils entendent, et


dlicates

enfants qui apprennent par-

langue toute
il

faite.

Ils

ne peuvent repro-

est invitable

que des nuances

chappent leur attention. En constituant leur systme

linguistique avec ce qu'ils ont entendu et remarqu,

duisent pas exactement


antrieures.

Mme

le

quand

sentent pas toujours de

les

ils

ne repro-

systme linguistique des gnrations


ils

emploient

mme. Par

les

mmes

formes,

ils

ne

sa discontinuit naturelle,

transmission du langage donne lieu des changements. Les

la

enfants sont d'autant plus libres vis--vis des gnrations antrieures


est

que

moins

la

norme

ralise

est

dans

moins prcisment
la

communaut o

tablie et
ils

que

apprennent

l'unit
par-

ler.

Xa

langue ne se transmet pas seulement de gnration en g-

80

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

nration. Sans cesse

engagent ou

se produit des situations qui

il

qui obligent certains sujets employer, de prfrence leur par-

communica :

maternel, une langue susceptible de servir des

ler

un

tions avec

nombre d nommes; sans cesse, il y a


d'hommes qui changent de langue. Mais

plus grand

par suite des groupes

on ne

jamais parfaitement une langue trangre

sait

on n'en

sai-

on n'en reproduit pas exactement tous


on n'en applique pas correctement tout le systme.
Chaque sujet qui emploie une langue trangre apporte donc un

sit

pas toutes les finesses


dtails

les

trouble dans

communaut

la

linguistique. Partout

populations d'origines diverses,

il

des

situation linguistique devient

la

incertaine, et la libert des enfants qui apprennent parler s'accrot.

Quand,

ainsi qu'il

change de langue,
apprise,

d'une

part,

modle imit,

moins

et,

que

stable

il

ne

que

une langue

fixe par

un

certain

une longue

temps

tradition.

procs, en partie mal claircis, par lesquels

les

changements, une chose

se ralisent les

entire

langue nouvellement

en tous points conforme au

pas

soit

une population
la

d'autre part, soit pendant

n'est

Quels que soient

arrive souvent,

est invitable

est sre

entre l'aspect

un certain moment et l'aspect de cette mme


langue une poque postrieure, il y a souvent une diffrence
profonde en quelques sicles, une langue peut devenir mconnaissable. Le franais du xi e sicle est du latin, savoir le latin
d'une langue

vulgaire qu'ont adopt


tions de

Gaule du

la

er

Romain du

Franais

latin ancien.

ment en

Depuis,

latin

En
que

de

du
le

sicle aprs J.-C. les

la

compris ce

le

latin

xi c sicle n'tait capable

d'entendre

le

de changer rapide-

franais a continu

du

popula-

mais un
nouveau pas

conqute romaine

s'loignant de plus en plus

divergence grandisse,

du

fait

er

le

sicle n'aurait pas

plus qu'un

vers

latin.

Mais,

franais ne cessera pas

si

pour

fort

que

la

cela d'tre

transform, aussi longtemps qu'il se parlera.


la

effet,

sociale

dfinition de

l'identit linguistique

quelles que soient les diffrences de

sujets parlants,

il

a langue

une

ne peut tre
fait

des individus, se

entre les

compre-

nant entre eux, ont, d'une faon consciente ou inconsciente,


sentiment

et la

volont d'appartenir

une

le

mme communaut

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES

8l

La langue change au cours du temps mais, si l'on


considre des sujets contemporains les uns des autres, il y a en
un sens unit chacun des moments successifs qu'on peut envilinguistique.

sager.

Entre

actuelle,

eu

la

la

la Gaule par
aucun moment o

conqute de

n'y a eu

il

Romains

les

Gaule ont voulu acqurir

le latin

fre trs

vulgaire dont

peu de celui qui

Depuis ce temps,

le

le latin.

aux autres langues romanes.

a abouti
la

France actuelle n'ont jamais


;

ils

efforcs de parler leur langue traditionnelle, et


le

sentiment de

parler

tranche n'apparat que

si

mme

une

Les habi-

y sont parveune transformation dif-

eu l'intention de parler une langue nouvelle


eu

l'poque

le latin, et ils

franais est

habitants de

les

et

sujets parlants aient

les

volont de parler une langue autre que

tants de la

nus;

l'on envisage

se sont toujours

ont toujours

ils

Une diffrence
deux moments loigns
langue.

Par le fait de la diversit des conditions


du dveloppement.
historiques, une mme langue peut subir des changements divers
dans les diffrentes rgions o elle est employe
ds lors, mal;

gr la persistance de

la

continuit avec le pass en chaque rgion,

en un certain nombre de langues qui pro-

cette langue se brise

gressivement deviennent distinctes.


suivant les lieux

roumain,

etc.

l'italien, le

On

dite issue d'une autre

se parlait la

si,

premire

parlants ont eu

le

provenal,

voit par l

linguistique, c'est seulement

un

le franais,

et la

l'espagnol, le

une parent
une langue sera

dfinit

historique

fait

moments compris

volont de parler une

la

place de leur ancien

entre elles toutes les langues issues

Ainsi

la

parler.

ainsi d'une

parent de langues rsulte uniquement de

du sentiment de

mme

normalement de

gnration en gnration, soit que certains groupes

adopte

entre celui

se parle la seconde, les sujets

langue, soit que cette langue se soit transmise

l'aient

devenu

est

le latin

que ce qui

tous les
et celui

sentiment

Ainsi

d'hommes

Sont parentes

mme
la

langue.

continuit

l'unit linguistique.

Le sentiment et la volont qu'ont les sujets parlants d'employer


une certaine langue sont chose inconsciente l o il n'existe
qu'une langue
parlent

dans un milieu linguistique homogne,

comme on

Linguistique historique

les sujets

parle autour d'eux. Mais, dans les milieux


et linguistique

gnrale.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

82

manires de parler, on

existe plusieurs

il

de

sert
le

ou

tel

breton

toujours qu'on se

sait

un Breton qui pratique le franais et


en chaque cas s'il parle franais ou breton, et il ne
systme

tel

sait

mlange pas l'un des systmes avec l'autre


car les systmes
grammaticaux de deux langues sont, on le verra, impntrables
;

l'un l'autre.

On

peut tre tent de dire que

ancienne,

constitue du moins avec

est

ci,

tiques.

la

Mais

n'y a rien tirer de

il

langue issue d'une autre plus

mme

semblable celle-

mmes

lments

n'est ni identique ni

si elle

Tout d'abord ce fait


doute le -ai du franais

n'a

par

les

lui-mme gure
du

je ferai et le -as

profondment

mme

je ferai tait clair,

si

donnerait pas

le

moyen

le

entre

ferais

et

qu'un

fait

les

les

mots

matriel

les

Mais

ces

mots

reconnat peine;

et

s'il

est vrai

ne

que

ont pris un emploi qui

ils

que

rien

en

latin

formes grammaticales franaises


latins habeo,

Sans

simple examen du franais

latins,

son quivalent en latin

n'a pas

qu'on

d'analyser je ferais. Et,

lments

-ai et -ais sont des

prvoir

altrs

d'intrt.

franais je ferais sont

des formes modifies du latin habeo et habebam.


latins sont si

linguis-

l.

habebam,

il

ne

laissait

je ferai et je

n'y a de

commun

-ai et -ais sont des dformations de habeo et

de habebam. En tant que formes grammaticales, ce sont de vritables crations.

comme

Dans des conditions favorables pour

celles offertes par les

le

linguiste,

langues romanes, de pareilles cra-

tions se laissent expliquer. Mais,

dans

la

plupart des cas, elles

demeurent mystrieuses. La grammaire compare explique bien


survivances d'un tat de choses ancien; mais elle choue sou-

les

vent,

quand

il

s'agit

tables crations.

d'expliquer les innovations qui sont de vri-

Donc,

si

l'on considre

deux moments du dve-

loppement d'une mme langue spars par un large intervalle de


temps ou par une priode de transformations multiples et rapides,

on

peut-tre presque plus rien expliquer dans

n'arrivera

second

moment

par

la

lments du premier

dans

le

considration du premier

moment

le

moment. Les

considr seront mconnaissables

second.

En second

lieu, les

langues sont sujettes emprunter des l-

LE PROBLEME DE LA PARNT DES LANGUES


Il

l'anglais,

qu'ils n'appartiennent pas

l'allemand,

l'ita-

parlants savent bien

sujets

les

moderne des

a en franais

tnents des langues trangres.

mots nouvellement emprunts


lien, l'espagnol, etc., et dont

83

au vieux fonds franais. En ce

La part de

toute langue est mlange d'lments trangers.

lments trangers peut tre grande


bulaire dont, surtout dans

le

langue

la

sens
ces

un voca-

persan actuel a

plus grande

littraire, la

compose de mots arabes le turc osmanli est plein de


mots arabes et de mots persans l'anglais a pris, depuis la conqute normande, un nombre considrable de mots au franais et
partie se

au

latin

se renouveler

vocabulaire d'une langue peut ainsi

le

presque totalement par des emprunts des langues trangres.


Certains linguistes parlent alors de langues mixtes. L'expression
est

impropre. Car

terait

elle veille l'ide

qu'une

langue rsul-

pareille

du mlange de deux langues places dans des conditions


qu'on ne pourrait pas dire

gales et

A ou

nuation d'une langue

exemple

une langue
si

est

conti-

la

persan par

le

continuation de l'ancien perse ou de l'arabe. Dans

est la

qui ont pu tre observs d'une faon prcise, on ne cons-

les cas

de pareil,

tate rien

tient

si

d'une langue B,

un hasard historique
cela
du langage. Chaque

ce n'est pas

et

mmes

aux conditions

d'existence

langue constitue un systme, et

ont

bilingues qui

les sujets

choix entre deux langues ne mlent pas ces deux langues

que
s'il

soit le

adopte

nombre de mots
le

arabes qu'il introduit,

systme persan ou

jamais de doute sur

le

quel

Persan

le

systme arabe,

et

il

le

sait

n'y a

systme adopt. Les Anglais, qui ont ad-

le

mis des mots franais innombrables, n'ont pas mlang pour cela
le

systme franais au systme saxon.

les cas

les

distinctes

emprunts sont

celle

de

le

plus

langue que

la

emploie ou cherche employer


laquelle

il

emprunte

d'ailleurs tre aussi

un fonds

Une
tique,

indigne,

langue

y a donc,

mme

sujet veut parler et

systme linguistique,

d'autres lments, dont le

grand qu'on

et,

le

le

Il

le

dans

nombreux, deux situations

voudra.

Il

dont

il

et celle

nombre peut
a,

d'une part,

de l'autre, des emprunts.

est dfinie par trois

un systme morphologique

choses
et

un systme phon-

un vocabulaire,

c'est--dire

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

84

par une manire de prononcer, par une grammaire et par cer-

Chacune de

taines manires de dsigner les notions.

choses comporte

sons possibles,

et

un nombre pratiquement

illimit de

ces

trois

combinai-

par suite on n'a aucune chance de trouver deux

langues qui, distinctes par ailleurs, aient ou exactement

systme phontique ou exactement

le

mme

mme

le

systme morpholo-

gique.

La prononciation

ms

grammaire forment des systmes

et la

fer-

toutes les parties de chacun de ces systmes sont lies les

unes aux autres. Le systme phontique


logique se prtent donc peu recevoir

et

systme morpho-

le

des emprunts

En

fait

une autre langue soit un phonme


(un son du langage), soit une forme grammaticale quand pareil
fait se produit, il ne modifie pas l'ensemble de chacun des systmes et demeure un accident. Au contraire, les mots ne consil

est rare

qu'on emprunte

pas

tituent

un systme

tout au

forment-ils

plus

de petits

groupes; on peut soit changer le nom d'un objet, soit introduire


un nom nouveau sans que cela retentisse sur l'ensemble du voca-

chaque mot existe pour ainsi dire isolment. Aussi peuton emprunter
des langues trangres autant de mots que l'on
veut
il suffit qu'une langue
trangre ait un prestige, qu'elle
soit par exemple celle des matres comme l'a t l'anglo-normand
en Angleterre partir du xi e sicle, pour que les emprunts se
multiplient. Tous les mots ne s'empruntent pas avec une gale
bulaire

mots usuels sont plus malaisment remplacs par des


mots trangers que les mots d'emploi rare on emprunte volontiers les noms d'objets nouveaux ou d'objets la mode. La gram-

facilit

les

maire

rend parfois

comme

le franais, a

gaison

complique,

relativement peu

les

emprunts

malaiss

une langue

qui,

des substantifs sans flexion, mais une conju-

emprunte volontiers des

de verbes.

En somme,

le

substantifs,

mais

vocabulaire est

le

domaine de 1' emprunt . Il n'y a pas de mot d'une langue


dont on puisse dire a priori qu'il n'est pas emprunt une
langue trangre. Il n'y a pas de langue ayant une histoire connue
dont le vocabulaire ne renferme des emprunts. C'est donc
avant tout par la persistance de la prononciation et de la gram-

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES

maire que
parler

linguistiquement

se traduit

une certaine langue qui

Ces systmes

se

la

volont continue de

dfinit la parent de langues .

transforment souvent d'une manire complte.

Notamment quand une

langue

qui perd son idiome indigne,

est

adopte par une population

changement peut

le

prononciation peut alors changer d'un coup;

la

comme

peut tre simplifie l'extrme,

de langues mixtes

mais

un idiome dfini
est du franais

imparfait,

l'imitation seule

du

fie

le

le

trouve pas

le

dans

est arriv

les par-

matriel de la langue appartient


la

mais

franais

c'est

partie de la conjugaison a

mais ce qui en subsiste,

grammaire

Runion ou de la Martinique
du franais
car c'est
de leurs matres que les ngres l'ont

crole de

La plus grande

constitu.

il

se prcipiter;
la

encore, certains linguistes seront tents de par-

lers croles. Ici


ler

l'infinitif, est franais,

moindre lment

africain.

Il

t sacri-

l'on n'y

eu perte brusque

d'une trs grande partie d'un systme, grammatical au

une population de langue

et

moment o

une
une langue nouvelle. Les
changements portent sur l'ensemble de chaque systme, et l'on
situation

sociale

peut relier

le

diffrente

trs

et

place dans

infrieure a appris

systme ancien au nouveau par un ensemble de

dbut du moins, il
nouveau une portion notable
peu que le crole a de grammaire est

formules de transformation. D'ailleurs, au


subsiste toujours dans le systme

du s)^stme ancien,
de

la

grammaire

qu'entre deux

et le

franaise.

ce qu'exige la dfinition, c'est

moments du dveloppement de

diatement voisins l'un de


ploi

Tout
l'autre,

il

ait

la

langue imm-

continuit dans

l'em-

du systme grammatical.

On

ne peut pas dire que tout emprunt phontique ou gram-

Dans

matical soit impossible.

certaines conditions favorables

des populations se mlangent d'une manire intime et o des


sujets parlants, perdant le sentiment net d'appartenir

une cer-

taine nation, ne s'attachent pas parler leur langue avec puret,


il

peut se

produire des emprunts de ce genre.

domaine gallo-roman,

l'poque des invasions franques et de

domination mrovingienne,
latin s'est

maintenue

et

Ainsi, sur

la

langue de civilisation qu'tait

le
la
le

a fini par s'imposer au peuple conqu-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

germanique. Toutefois durant longtemps

langue

de

rant,

conqurants ont gard leur langue qui avait

les

prestige d'tre la

le

langue des matres. Le gallo-roman a donc emprunt beaucoup


de mots
des

langue des Francs. Mais cette langue comprenait

la

phonmes dont

le

gallo-roman n'avait pas l'quivalent

latin vulgaire n'avait pas 'h,

manique,

et le latin vulgaire avait

que

alors

alors

un v

Francs employaient

les

que h

labio-dental (le v franais),

romanes ont tenu

germaniques; hapia

et le

mot

re

mot

veaux

(w

anglais). Les

les

mots germa-

et

latin,

populations gallo-

les

prononcer correctement ces mmes mots

donc gard son h dans

est reprsent

forme emprunte,

la

en franais par hache, avec une h

zvcrra a gard son

est reprsent

dans

la bilabiale

Francs qui parlaient latin ont gard h et


niques qu'ils mlaient leur

qui a

fini

adapts des mots latins

altu

aspi-

par se prononcer gu,

en franais par guerre

haut

et ce

deux phonmes nou-

sont introduits ainsi en gallo-roman.

se

le

frquent en ger-

tait

du

Ils

mme

ont

latin vulgaire a reu

du synonyme germanique haah vespa gupe


et
a reu w sous l'influence du synonyme germanique wefsa
ceci montre que, pendant un
ainsi de nombreux autres cas
temps, il a t lgant de jprononcer ces mots latins avec un
accent germanique. Des mots latins dsignant des choses
h sous l'influence

ainsi conservs avec

se. sont

militaires

manise

vagina

fourreau

est

une prononciation ger-

devenu

zvagina, qui est repr-

sent en franais par gane. Ces deux additions au systme pho-

ntique

sont

latin

quelque chose d'exceptionnel

langues romanes autres que

chose curieuse,

elles

n'ont gure t durables

puis g

pass gu*

comme.^;

quant

le

tel

Yh,

qu'on

l'avait

elle s'est

n'a pas 'h

ticaux
voir,

la

ils

sont

les

le

rapidement

dans des mots indignes

que

le

mais

franais actuel

prsence ancienne de h se traduit seulement par

la haute

mais,

dont

maintenue davantage

elle a fini' par disparatre aussi, et l'on sait

des hiatus

et

franais n'offrent pas l'quivalent

lis

Il y a aussi des emprunts grammaemprunts de phonmes qu'on vient de

montagne.

comme

les

des emprunts de mots, et

ils

qu'il y a pour ainsi dire de moins grammatical dans

concernent ce
la

grammaire.

LE PROBLME DE LA PARENTE DES LANGUES


Il

comme

n'y a pas d'exemple qu'une flexion

celle

87

de j'aimais,

une autre on n'emprunte


une chose de ce genre que si l'on emprunte tout le systme d'un
coup, c'est--dire si l'on change de langue. Mais le turc a pu emnous aimions

pass d'une langue

ait

prunter au persan

-ariu indiquant un mtier,


*

suffixe -arja-, et, de

on

liber,

Prenant au

H.

relatif

le

le

mme

germanique

que

le latin

gotique bokareis

a fait en

lettre , bokos livres

On

laire.

pu dvelopper un

avait librarius en face de

scribe

en face de boka

noms

mme

schreiber) se trouve tre d'ori-

signal, dans

un endroit o

en contact, l'emploi de tours

dors casa d'aprs l'anglais govemor

s hoitse

dans ce tour anglais qu'il peut presque

mot,

et le cas est assez

tif ki

par

le turc.

dans des situations

langue

trangre

emprunt

ici
's

est

en une mesure du
qu'on emprunte

reste assez faible

trs particulires

des

petits

mots

valeur

la

mme

conclusion

une

grammaticale

n'emprunte gure de vraies formes grammaticales. Ainsi


toujours ramen

auto-

si

pour un

passer

comparable celui de l'emprunt du rela-

arrive

Il

que goberna-

eu

il

portugais et

le

tels

de l'ensemble d'une expression; d'ailleurs l'lment

et

d'agents

mais ce n'est encore que de l'emprunt de vocabu-

l'anglais taient

nome

noms en

des

latin

et ainsi le suffixe des

en germanique (celui de l'allemand


gine latine

on

l'on est

s'emprunte, ce

ce qui

sont essentiellement des lments de vocabulaire.

L'expos prcdent repose sur


jours l'intention de parler

l'ide

valable

tant

excluent,

une communication entre

comme

le franais,

qu'il

peu

s'agit

le

que

de langues

provenal,

sujets de
l'italien,

mme

famille. Les choses se prsentent

un

sage des parlers divers appartenant


patois

grande langue

commune

passe pour plus lgant

France

est

l'allemand,

autrement

mme

si

le

hon-

l'on envi-

groupe

employs par des gens qui ont par

dialectal

ailleurs

de civilisation de type voisin

parler local. Alors les sujets parlants

la

langues diffrentes,

importe que ces langues soient ou non de

etc.

ou des

et le principe est

nettement distinctes, qui

grois,

sujet parlant a tou-

le

une langue dfinie;

le

une

de leur

peuvent imiter un parler qui

franais d'un paysan

du patois plus ou moins

du centre de

francis, et toujours

incom-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

88

pltement;
partie

du

le

mme

patois de ce

franais patois.

sentiment net qu'on emploie

ment mlange, non de

mme

paysan

est

souvent en grande

peut en pareil cas n'y avoir aucun

Il

ou

tel

tel parler
alors il y a vraimais de parlers divers d'une

langues,

langue, et l'on ne saurait toujours dire, au terme

d'un

dveloppement linguistique de ce genre, quel parler a triomph.


Mais ceci n'empche pas de savoir quelle langue ont parle les
sujets considrs

tout sur

ments provinciaux
parisien

en

franais

le

parisien

le

et

commun

d'aujourd'hui repose avant

mle de plus en plus tant

s'y

il

qu'il n'est pas

revanche, c'est du

licite

d'l-

de dire que ce soit du

franais, parce

que

les

sujets

n'ont jamais eu l'intention de parler autre chose que franais

on ne

saurait dire au juste

de l'ionien

ou ionien
la

le

moderne

grec

est

mais

il

est vident

que

c'est

du grec ionien-attique

volont de parler ce grec a t constante chez

transmis

la

langue, et ceci

La dfinition de

la

qui ont

suffit.

des parlers distingus par

du

les sujets

parent de langues ne s'applique donc qu'

de grands groupes, nettement distincts

rsulte

de l'attique ou

car les sujets n'ont pas toujours voulu parler attique

si

les

uns des autres, non

de simples nuances. Et ceci encore

caractre social de la dfinition.

II

Ces principes une

fois poss,

on voit comment peut

se

prou-

ver une parent de langues.

Partout o

systme phontique

le

prsentent des

rgulires permettent
et

ticales s'explique

grand

le

et

et

le

systme des formes gramma-

en partant d'un original

vidente. Les langues

parce que
est

systme grammatical

de reconnatre l'unit d'origine des mots

du systme phontique

est

et le

concordances prcises, o des correspondances

nombre

commun,

parent

des concordances de dtail qu'elles offrent

que leur grammaire

et

leur systme phontique

s'expliquent dans l'ensemble par une origine


tit

la

romanes sont visiblement parentes,

des grammaires est vidente.

commune.

L'iden-

Ainsi l'on a l'infinitif

ita-

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES


espagnol cantar, franais chanter

lien cantate,

sent, 3 e personne,
pluriel,

it.

au singulier

it.

et

cantano, esp. cantan,

fr.

chantent

2 e personne, singulier

bien montr,

parent
cas

ici-

M. Grammont,

prvoir

ital.

java,

mme

la

hacer

fve; esp.

fr.

coup

ital.

le

fait

les

facere,

comment, par

que l'espagnol

ni

mots gaulois

franais a des

en

s'agit

fr.

esp. haba

italien ni

suite, l'espagnol se

ces langues.

soi

se

un grand nombre de mots


ou que

et

germaniques qui ne

en espagnol ne change rien

la

se retrouvent

parent

du

car

il

est d'au-

cas qui vient d'tre

dcrit.

que, pour tablir une parent de langues,

faire abstraction

gnrales,

Il

ni en italien ni en franais

tant plus solide qu'elle se rapproche plus

va de

Du

faire; etc.

d'emprunts. La preuve d'une parent de langues

sommairement
Il

la

pareil

concordent dans une large

vocabulaires

arabes qui ne se retrouvent


le

l'a

italien et franais /,

comme

ramne historiquement au type gnral de


trouve de plus que
le

que

que Yh espagnole, qui apparat comme une


systme phontique des langues romanes, est

transformation d'une /, et

plu-

chantas,

l'on voit

divergence dans

mesure

fr.

constatation de

la

forme de beaucoup de mots,

au

chante,

etc. Ainsi

chanttes

fr.

fr.

au prtrit simple,

beaucoup l'apprentissage des langues en

facilite

fait

la

mme

seule correspondance, espagnol h

la

cantastels,

esp.

canta'ste,

riel it.

l'indicatif pr-

esp. canta,

esp. caniaste,

cantasti,

it.

89

de tout ce qui s'explique

communes l'ensemble

par

des

il

faut

conditions

des langues. Ainsi, les

pronoms

doivent tre des mots courts, nettement constitus avec des l-

ments phontiques

aiss

prononcer,

et

en gnral sans groupes

pronoms se ressemblent plus


ou moins partout, sans que ceci implique une communaut d'origine. Et, d'autre part, les pronoms se ressemblent souvent assez
peu dans des langues d'ailleurs trs semblables qu'on compare
par exemple les pronoms de l'armnien avec ceux du gotique ou
de l'irlandais. Mme des formes qui, en fait, se ramnent un
mme prototype, comme nous du franais et us de l'anglais,
de consonnes.

Il

en rsulte que

les

1.

Scintia, vol. XII, n

X.XIV-4 (1912), p. 72 etsuiv.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

90

peuvent ne plus

offrir

un

seul lment

nous n'tant que graphique).

noms dans

la

On

commun

ne peut donc

(Y s du franais

tirer parti des pro-

dtermination des parents de langues qu'avec pr-

caution.

Dans

cet

expos on n'a tenu aucun compte des ressemblances

gnrales de structure que peuvent prsenter


dres

le

catgories grammaticales par

un

article

les

langues consi-

franais et l'anglais s'accordent caractriser plusieurs

devant

un ordre de mots dfini,

les substantifs, h se servir

soires pour^ indiquer la possession, l'attribution

commune,

plique pas une origine

employer

de petits mots accestout cela n'im-

que, d'une part,

parce

les

ordres de mots en question offrent trop peu de variations possibles

pour que

concordances soient significatives;

les

que,

et

mots accessoires de mme valeur grammaqui sont employs dans ces deux langues ne sont pas rduc-

d'autre part, les petits


ticale

communes

tibles des origines


et fr.

de, angl. to et

vous, -ngl.he et

fr.

fr.

il

ainsi angl. the et

angl. zue et

n'ont rien de

fr.

nous,

commun.

fr.

le,

angl. of

angl. you

et fr.

n'avait pas

Si l'on

les

anciens dialectes germaniques d'un ct, et

la

parent du franais et de l'anglais ne serait pas dmontrable.

Le chinois et
par

telle

langue du Soudan,

celle

le latin

de l'autre,

du Dahomey ou ewe,

exemple, peuvent se servir galement de mots courts, en

gnral monosyllabiques, faire varier

la

des mots

signification

en changeant l'intonation, fonder leur grammaire sur l'ordre des

mots
le

et

sur l'emploi de mots accessoires;

il

n'en rsulte pas que

chinois et l'ewe soient des langues parentes; car

formes ne concorde pas

cret des

or,

seule

la

procds matriels d'expression est probante.

le dtail

con-

concordance des

pour

C'est

cette

raison que les linguistes qui exigent des preuves rigoureuses ne

considrent pas

comme
on

altaque laquelle

entre

turc d'une part,

le

l'existence de la famille oural-

tablie
a

autrefois
le

attribu

tant

d'importance;

finnois et le hongrois de l'autre,

a des concordances gnrales de structure grammaticale

qui prouve une parent,


triel des

dfinies

moyens

c'est la

d'expression

communes

concordance dans

or,

si

et

si le

il

mais ce

le dtail

l'on trouve des

au finnois et au hongrois

ma-

formations

finnois et le

LE PROBLEME DE LA PARENT DES LANGUES

mme

hongrois se laissent expliquer par une

(qu'on voie par exemple


finno-ougrien

le

dmontre. Le

et

fait

le

n'a constat rien de

on

et ds

turc,

commune

de M. Szinnyei, Finnisch-

petit livre

le

griscbe Sprachwissenschaft),

langue

91

lors

pareil entre

aucune parent

n'est

de procder uniquement par suffixation, l'em-

ne constituent pas des preuves

ploi de l'harmonie vocalique, etc.

de parent.

Quand, dans son

de

article

Anthropos, Vyi(i9i3),

M. Krber,

amricaniste minent,

des concordances gnrales de

lement

n'est pas

il

de

celle

fondent

de

l que les parents


du vocabulaire, non par

la

qu'elle soit, la

juste

concordances de vocabulaire leurs

parent de telles ou telles langues entre

Les concordances grammaticales prouvent,

prouvent rigoureusement, mais


dtail matriel des

formes

critique de

procd de certains amricanistes

le

pures

affirmations relatives
elles.

si

justifie pas

sur

morphologique pour

eu entirement raison. Seu-

considration

morphologie;

la

M. Krber ne
qui

la

un

de conclure de

licite

doivent s'tablir par

il

389

a protest contre l'emploi

structure

tablir des parents de langues,

p.

Relationship,

intitul The Dtermination of Linguistic

et suiv.,

et

et elles

seules

condition qu'on se serve du

qu'on tablisse que certaines formes

grammaticales particulires employes dans

les

langues consid-

une origine commune. Les concordances de vocabulaire ne prouvent jamais d'une manire absolue, parce qu'on

res

remontent

ne peut jamais affirmer qu'elles ne s'expliquent pas par des

On

emprunts.
sents par

le

sait

maintenant que

turc avec le hongrois

juger par

le

nique

de

et

les

nombreux mots

turcs pr-

hongrois n'apportent l'hypothse d'une parent du

aucun commencement de preuve.

vocabulaire, l'anglais serait

roman

en

un mlange de germa-

tout au plus pourrait-on constater que

le

du vocabulaire courant, pronoms personnels,


noms de nombre, noms de parent, noms des parties du corps,
noms des animaux les plus connus, verbes usuels tels que

fonds principal

manger

Mais

il

rien

dans

et

suffit

dormir

de considrer

le

dtail

,
la

est

germanique,

et

non roman.

grammaire pour lever tout doute

matriel

de

la

grammaire

anglaise

ne

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

92

s'explique par

tout

latin,

le

s'y

explique

par

grammaire

la

ancienne du germanique.
est vrai

Il

moderne

que

la structure

gnrale de

morphologie anglaise

la

du tout au tout de celle de l'ancienne morphogermanique


mais ceci est sans importance
la parente

logie

diffre

n implique aucune ressemblance actuelle des langues

considres,

surtout du systme 'gnral des langues considres

ment
soit

il

beaucoup de ressemblances,

soit

ni

et inverse-

de structure gnrale,

de vocabulaire, qui n'impliquent pas parent.

Dans

M. Krber insiste sur l'imporcompte du voisinage gographique des


langues. Sans doute il arrive le plus souvent que les langues
parentes occupent des aires contigus ou du moins voisines.
Mais, une fois mis part ce fait grossier, il faut reconnatre que
la

ci-dessus,

l'article cit

tance qu'il y a

contigut

tenir

apporte

la

dmonstration

parent une gne plutt qu'un secours


celles qui

ont subi

les

unes aux autres ou

fait

les

de

linguistique

la

langues voisines sont

mmes influences, qui


les mmes emprunts

ont emprunt

les

d'autres langues.

La contigut des langues oblige donc faire un dpart souvent


trs dlicat entre les emprunts et le vieux fonds de la langue, qui
seul prouve en matire de parent. En revanche, le grand loignement gographique n'a pas empch les linguistes de montrer
que

la

que

celles

langue de Madagascar reprsente

S'il s'agit

est,

sentent

pour

feuer

une

mme

commun

avec l'allemand feuer

un

le

commune,

quinque) et

hing de l'armnien

les
;

original

en revanche

que reprsentent par

l'alle-

ailleurs
sait

que

slave et l'armnien reprsentent

une

grec pur, armnien hur.

germanique,

montrer quels rapports


le latin

semdeux

une raison de douter qu'ils reprterme de la langue originelle. Le franais feu

remonte

langue

trs

forte ressemblance extrieure entre

des mots assez diffrents


le latin, le

langue ancienne

le linguiste,

un mme

n'a rien de

mand

mme

de langues parentes qui ont cess d'tre

blables entre elles,

mots

la

de Borno, de Java et des Philippines.

relativement ancienne,

il

qui

est facile

de

y a entre le franais cinq (reprsentant


quivalents/^ de l'anglais, pi ai du russe,
mais, au premier abord, ces mots ne se
il

LE PROBLME DE LA PARENTE DES LANGUES


ressemblent gure. Ce n'est pas sur

ressemblance extrieure

la

des mots que se fondent les linguistes pour les rapprocher et en

mais sur des

faire l'tymologie,

rgulires. Ainsi

formules de correspondances

un p du grec ou du

slave l'initiale des mots,

rpondent h en armnien, / en germanique, l'absence de toute


celtique. Ces formules une fois tablies permettent

consonne en

de reconnatre dans ses grandes lignes l'histoire de

comment

tion et d'tablir

cd

prononcia-

la

systmes phontiques se sont suc-

uns aux autres dans des langues apparentes.

les

Comme

on

not dj,

l'a

que toutes

d'exiger
fit

les

d'tablir

il

n'y a pas lieu pour faire

la

une parent de langues qu'entre

pennes, parce que

commune

langue

la

les

il

langues indo-euro-

sur laquelle reposent les

plique, d'une complication qui passe beaucoup

nombreux

langue

la

com-

trs

normale,

que

et

de ses formes ont subsist dans chaque

restes

ce sont par

suf-

il

n'est aussi ais

idiomes de cette famille comportait une morphologie

de

morphologie ancienne

langue considre. Nulle part

la

preuve,

la

formes grammaticales s'expliquent

que des portions notables de

subsistent dans
d'tablir

les

exemple

les

verbes irrguliers du grec,

les

verbes forts du germanique, etc. Partout o l'on rencontre des


dbris importants
l'on connat par

ancien

et

du systme verbal indo-europen, systme que

les

plus anciens textes, ceux de l'indo-iranien

du grec ancien, on est sr d'tre en prsence d'une

langue indo-europenne. La dmonstration de parent


faite si

Ton peut expliquer par

ments anciens

l'ensemble

la

du

transformation des

est

mmes

parl-

systme grammatical de deux

langues distinctes.

longue cependant des langues parentes finissent par

la

frer tant

on n'avait que le
l'armnien modernes pour reprsenter

reconnatre. Si par exemple

gare et

europen,

il

ne

serait

pas ais d'tablir

la

Il suffit

d'oprer avec ces

mmes

franais, le bulle

groupe indo-

parent de ces trois

langues, et l'on ne pourrait songer en poser


pare.

dif-

que leur communaut d'origine devient impossible

la

grammaire com-

langues, mais considres

sous des formes de quelques centaines d'annes plus anciennes,


savoir

le latin,

le

vieux slave des premires traductions et

LINGUISTIQUE HISTORIQUE T LINGUISTIQUE GNRALE

94

l'armnien classique, pour que

pour qu'on puisse poser

parent devienne vidente et

la

d'une grammaire
compare de ces trois langues. La parent de deux langues peut
donc tre, et est souvent, indmontrable, mme alors qu'elle est
relle.

On

n'est jamais

les principes essentiels

en droit d'affirmer que deux langues ne

sont pas parentes au moins de loin


peut-tre

l'on avait des

si

une parent

se dcouvrirait

mmes

formes plus anciennes de ces

langues.

Bien qu'une dmonstration complte de parent de langues


soit difficile fournir,

guistiques:

famille

la

on a tabli plusieurs grandes familles linindo-europenne qui occupe une aire im-

mense

et

ans;

famille smitique,

la

textes

qu'on suit historiquement depuis prs de

moins

sont plus anciens

crits

famille bantoue

la

famille indonsienne

une)

(extraordinairement

la

trois mille

premiers

les

famille finno-ougrienne

la

mais dont

vaste,

la

la

famille polynsienne

dravidienne

famille

famille

la

caucasique du Sud; d'autres encore.

On

s'applique pas seulement l'Europe,

ou aux langues indo-euro-

voit

que

pennes, ou aux grandes langues de civilisation


sellement valable.
pas encore
lit

fait,

tique dont
fit

la

pas de cas o

le

il

vidence certaines
doit y avoir

autres

il

de graves

n'est

possibi-

familles

linguis-

par exemple une famille hami-

grammaire compare

tats certains sur plusieurs

univer-

travail
la

n'est pas encore faite.

d'un travail mthodique pour aboutir coup sr

Mais

est

il

mais dj l'on entrevoit clairement


en

de mettre

tiques dfinies

manque

ne

Il

principe ne

le

Il

suf-

des rsul-

domaines

difficults.

Tout d'abord une difficult de fait. Pour beaucoup de langues


de peuples non civiliss, on n'a que des vocabulaires, et la grammaire est ou inconnue, ou connue d'une manire toute partielle. Si, en pareil cas, on observe un trs grand nombre de
communauts de vocabulaire entre certaines langues, et si ces
communauts- concernent

notamment

les

aller et venir,

les

mots

les

verbes qui indiquent

boire et

dire et se taire, etc.,

moins

les

sujets

emprunt,

actions usuelles

comme

manger, vivre et mourir, entendre et voir,

ou des

adjectifs

comme

vieux et neuf, grand

Le problme de LA PARENTE DS langues


et petit, long et large,

refuser eu

sur

la

rigueur de

commun

Seulement

preuve ainsi

la

pur pdantisme que de

ce serait

etc.,

faire usage.

bien que

faite,

la

possession en

d'un certain fonds de vocabulaire indique

vent une parent. L o l'on


provisoirement, et en faisant

le

plus sou-

rserves ncessaires, se servir

les

du voca-

des indications ainsi obtenues. L'observation attentive


bulaire conduit

du

on peut

pas d'autres donnes,

n'a,

se

ne faut pas se faire illusion

il

reste presque toujours

en pareil cas

quelques concidences grammaticales qui achvent

relever

dmonstra-

la

tion.

En second
dfinition

langues spciales chappent en

lieu, les

qui rsulte

chappent pas

un

les

sens

considrations

des

Elles n'y

la lettre

prsentes ci-dessus.

confirment

elles la

mme

en

langues spciales ne comportent en gnral ni une

prononciation, ni une grammaire propres;

exemple

partie la

est caractris

franais par

l'argot

uniquement par des mots

particuliers. Et

montre comment le vocabulaire est indpendant des syset morphologique qui dfinissent une langue
l'argot est une langue spciale l'intrieur du franais. La chose
va parfois trs loin
ainsi le tsigane armnien est purement de
ceci

tmes phontique

l'armnien pour
bulaire n'a rien

la

prononciation

d'armnien

et -la

ceci

grammaire; mais

s'explique par

le

fait

le

voca-

que

les

Tsiganes d'Armnie, sachant l'armnien, ont employ unique-

ment

systme armnien, mais que, dsirant parler une langue

le

spciale,

inintelligible

au reste de

population,

la

ils

ont gard

leur vocabulaire traditionnel. Si l'on applique la lettre la dfinition, le tsigane

mnien

mais

il

armnien

est

purement

faut convenir qu'on est

tout particulier. Ceci revient

dire

que

simplement de

et

ici

l'ar-

en prsence d'un cas

la

dfinition gnrale

des parents de langues, faite pour des populations de type nor-

mal, s'applique mal aux langues spciales de populations parasites.

Toutefois,

comme, en

ce cas,

il

n'y a mlange ni au point

de vue phontique ni au point de vue grammatical,


est

le

principe

rigoureusement confirm.

En troisime

lieu,

il

a des langues qui,

tant entoures de

langues d'une autre famille et paraissant tre des dbris isols

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

96

d'une famille disparue, ne se laissent pas grouper avec

mme

voisines et ne rappellent

tme grammatical

n'offre de concordances

moins n'en

autre idiome, ou du

basque par exemple.


toujours rares dont

Un

un de

linguiste illustre,

le cas

que de

ce qui est dj dcousi

basque

le

avec des langues hamitiques quelques concordances;

y a relev des mots qui rappellent des mots nubiens,

et,

et a signal ces

d'une

concor-

dans deux articles rcents. Mais ces concordances sont

dances

vagues, peu nombreuses.


pas entre le basque et

le

Il

n'est pas vident

qu'on ne trouverait

vocabulaire d'un groupe quelconque de

langues des concordances analogues. Dans son Baskisch und


mitisch, pag. 6 (extrait de la

basques

les

n'est pas assez

quand on

de mots

et

statistique.

s'est

que

dit

les

jeunes gens

form sont trop ports tenir

comparaisons de mots pour fortuites


dit-il,

Ha-

Revue internationale des tudes

VII (19 13), M. Schuchardt

coup d'il

le

ment,

du

hommes

ces

a t conduit rechercher

manire gnrale, des mots hamitiques,

dont

sys-

aucun

connaissances sont larges et qui se sou-

les

M. H. Schuchardt,

n'offrirait pas
il

langues

prcises avec

signale-t-on pas. C'est

cient plus de ce qui reste trouver


vert,

les

aucune langue connue. Leur

on en juge tout autre-

beaucoup exerc aux comparaisons

qu'on a acquis en cette matire un certain sentiment

Maison ne peut

timent individuel. Et

pas fonder une doctrine sur

mme

d'ailleurs,

les

si

un sen-

ressemblances de

moyen

vocabulaire signales ne sont pas fortuites, on n'a aucun

de montrer qu'elles ne proviennent pas d'emprunts. Peut-tre


dira-t-on que,
franais

si

actuel

l'on n'avait de langues


et

indo-europennes que

l'armnien moderne,

les seules traces

de

le
la

parent de ces deux langues qu'on pourrait dcouvrir seraient des

mots,

comme

suivant
tas

les

le

nom

dialectes

ou das suivant

de mre, en armnien actuel mer ou mar,

ou

le

nom

les dialectes

valables pour qui connat la

de
et

nombre
ce

fait

parents,

la

en armnien

effet

des

traces

parent des deux langues, mais ce

ne seraient pas des preuves pour qui ne


en

dix,

sont en

la

ressemblance frappante de ces

connatrait pas,

et

mots, effectivement

provient d'une srie d'accidents fortuits.

Au

converger, ces mots auraient pu tout aussi bien diverger

lieu

de

comme

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES


Ir.

pre et

arm. her ou har,

lement parents

et la

fr.

97

vingt et arm. khsan, qui sont ga-

communaut

d'origine serait impossible

on peut d'abord constater des


ressemblances de vocabulaire entre deux ou plusieurs langues

reconnatre directement. Si donc

pour indiquer de quel ct

il

faut chercher, ce n'est

que peut venir une dmonstration dfinitive


peut servir qu' orienter

la

recherche;

la

le

pas

de

vocabulaire ne

preuve se trouve

ail-

leurs.

Enfin,

indiqu

procd de dmonstration des parents de langues

le

s'applique bien des langues dont le type originel a

ici

comport une grammaire complique.


indo-europenne ou de

la

de

S'il s'agit

famille bantoue,

la

famille

n'y a pas de diffi-

il

cult; tant qu'on n'a pas affaire des langues spares de la priode

commune

par

un

trop long intervalle de temps

rations trop profondes, les choses sont

ou par des

mme le .plus

alt-

souvent vi-

dentes du premier coup. D'anciennes langues indo-europennes

comme

le

gotique ou

le

slave ont

une grammaire

de l'ancienne grammaire indo-europenne


de restes de cette grammaire, soit parmi
soit surtout

parmi

indo-europen de

mais

les

trs diffrente

subsiste assez

il

formes rgulires,

formes anomales pour que

les

le

caractre

langue se voie sans exiger une dmonstra-

la

loign de l'ancien type indo-europen

tion.

Si transform,

que

rcemment dcouvert en Asie centrale,


du premier coup reconnu pour indo-europen le nombre

on

soit le

l'a

si

tokharien

des particularits grammaticales indo-europennes conserves y


est encore grand. Mais, si l'on est en prsence de langues qui
n'ont presque pas de grammaire,

proprement
mots,

dite tient

comme

Soudan,

le

si

presque toute

la

grammaire

en quelques rgles de position relative des

dans certaines langues d'Extrme-Orient ou du

procd ne s'applique pas. Et alors

la

question des

parents de langues est pratiquement insoluble, aussi longtemps

qu'on n'aura pas trouv de

critres qui

que des langues de ce type sont


les

permettent d'affirmer

issues les unes des autres et

que

ressemblances de vocabulaire qu'elles offrent ne sont pas dues

des emprunts.
ailleurs,

Il

ne rsulte pas de

devienne

Linguistique historique

mauvais
et

ici,

que

le

principe, applicable

mais seulement que

linguistique gnrale.

certaines
j

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

yti

langues ne comportent pas, en

une

prsent des connaissances,

l'tat

classification gnalogique.

Il

appartient aux linguistes qui

s'occupent de ces langues d'aviser tourner

la

l'esprit

Si

du principe plutt qu' sa lettre.


une solution ne se laissait pas trouver,

mme

La

difficult.

chose n'est pas impossible, pour peu qu'on sache rester

fidle

n'y aurait

il

pas lieu de critiquer les linguistes cause de cette impuissance

remarquable qu'on puisse en certains cas

il

est

la

parent de langues par des

mais

n'est pas

il

possible

il

d'ordre purement linguistique

faits

preuve de

faire la

surprenant que cette preuve ne soit pas toujours

est naturel qu'elle s'applique

seulement aux cas o

envisags ne sont pas spars du dbut de l'poque proprement historique par un trop long espace de temps et o les
les faits

transformations n'ont pas t trop profondes.


la classification

compltera au fur

plte. Elle se

donnes sur
C'est dire

De

par sa nature,

gnalogique des langues admet d'tre incomet

mesure qu'on acquerra des

l'histoire des langues.

que

le

problme de

l'unit d'origine des langues

proccupe certains linguistes ne saurait

se discuter

qui

actuellement.

Les problmes qui peuvent tre utilement poss cet gard sont

ceux qui sont

relatifs la

constitution exacte de

familles qu'on

entrevoit, mais qu'on n'a pas tudies avec prcision. Les familles

qu'on a constitues jusqu'ici sont

celles qui apparaissent

ou

celles

Le

travail qui reste faire est plus

partie
tablir,

aisment

qui renferment des langues de civilisation importantes.

de langues o

les relations

dcourageant, car

il

s'agit

en

de parent sont malaises

en partie de langues sauvages peu connues' et que presque

personne n'a d'intrt pratique

tudier.

Il

a t ais d'tablir la

parent de langues dont on avait de bonnes grammaires

dont
on est maintenant devant des langues
dont il faut faire la grammaire et dont la plupart, faute de textes
anciens, ne comportent aucune philologie. Il y a donc un grand
travail d'observation faire. Si des rsultats plus nombreux ne
sont pas acquis, cela tient avant tout au petit nombre ou l'absence de savants qualifis capables de faire ce travail. Pour comla

philologie

tait, faite

et

plter rapidement la classification gnalogique

des langues,

il

L problme de la parent des langues


de former quelques quipes de linguistes.

suffirait

99

Un

Ton

bon

seul

travailleur peut suffire poser une grammaire compare

c'est ainsi que M. Brandstetter


grammaire compare des langues indo-

de bonnes descriptions;

constitue actuellement

la

nsiennes.
Il

n'y a pas de raison de croire que certaines langues

d'o sortent

les

grandes familles tablies ne sont pas, leur tour,

mme

des transformations d'une

langue plus ancienne.

imaginer, par exemple, que l'indo-europen,


est

communes

apparent au hamitique),

caucasique du Sud et

le

mme

ougrien sortiraient d'une

On

peut

smitique (qui

le

langue plus ancienne

le

fnno-

il

a dj

t signal des concordances entre l'indo-europen et le smitique,

entre l'indo-europen et

Sud

et

concernent que
bantes

le

finno-ougrien, entre

smitique. Mais beaucoup

le

celles

le

caucasique du

vocabulaire et ne sauraient passer pour pro-

qui concernent

grammaire sont peu

la

peu nombreuses. La preuve n'est pas


reste tre acquise

le

concordances ne

de ces

que

le

jour o

la

faite

elle

nettes

ne pourrait

et

du

grammaire compare du smidu cauca-

tique et du hamitique sera constitue, ainsi que celle

du Sud dont il ne faut peut-tre pas sparer


caucasiques du Nord, lesquelles sont trs varies;

sique

les

langues

il

faudrait

compte des langues d'Asie Mineure, du lycien qu'on ne


comprend gure, du hittite qu'on n'a pas encore dchiffr
ou
tenir

de langues plus lointaines

problmes, dont
vent eu

le tort,

avant d'avoir
la

la

comme

l'lamite.

Il

se pose l de

grands

on

a sou-

solution n'est pas dsespre. Mais

dans

fait les

les

derniers temps, de vouloir les rsoudre

travaux prparatoires ncessaires. Tant que

grammaire compare du hamitique

et

celle

seront peine esquisses, tant que, par suite,

du smitique

sera inconnue,

il

sera

la

du caucasique
position exacte

prmatur de vouloir

relier le

smitique l'indo-europen.
i.

Le prsent

et dchiffrs,

article a

surtout par

paru en 1914

M. Hrozny

hypothtique, et l'affirmation que

aventure

documents

elle

le

les textes hittites

hittite serait

t conteste par la

sont maintenant lus

mais l'interprtation

est

encore

trs

indo-europen parat bien

plupart de ceux qui ont examin les

100

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

Toutefois

meilleurs

les

uvre vaine s'ils


on pourra

linguistes feront

s'attaquent directement des langues trop diffrentes;

peut-tre rapprocher

un jour

grammaires compares de

les

do-europen, du smitique, du hamitique, du


finno-ougrien

il

quand

vrifier

a l

une hypothse qu'on pourra essayer de

travaux prparatoires suffisants seront

les

que, ds maintenant, plus d'un

le

gorgien

la

mthode.

La

fait

Tout

essai

de ce genre

est

une

que

la classification

il

l'hbreu et

le latin,

est

chose diffrente des classifications biologiques.


telle

et

faute vidente contre

gnalogique des langues

classification

faits,

rend vraisemblable. Mais

vain de vouloir comparer aujourd'hui

serait

l'in-

caucasique, du

en

fait,

Une

on

le voit,

classification

linnenne consiste rapprocher des tres

qui ont des structures anatomiques analogues et o au moins


le

commencement du dveloppement de chaque

la cellule initiale

est

individu depuis

comparable, donc des tres qui, dans leur

dveloppement individuel, offrent actuellement des caractres com-

muns,

alors

mme

que,

l'tat

adulte, leur aspect extrieur et les

fonctions remplies par certains de leurs organes diffrent


Il

possible,

est

sont ainsi rangs dans une


ctre

admet en gnral, que

et l'on

mme

classe sortent

ou d'anctres exactement semblables

qui explique

les

la classification,

tenir

bien que

les biologistes

Le jour o

mme

an-

d'un

principe de

le

les tres qu'ils

ne pas ngliger

et qu'ils classent, et aussi

qui

tendent de plus en plus

faon dont ont volu

la

plus.

mais cette hypothse,

ressemblances constates, n'est pas

compte de

diverses classes.

le

les tres

les

tudient

rapports entre les

les biologistes arriveraient

exactement l'volution qui a abouti diffrencier

les

suivre

espces,

leurs classifications deviendraient comparables aux classifications

linguistiques; entre les unes et les autres,

la

diffrence essentielle

du degr de rapidit de rvolution, l'volution linguistique tant beaucoup plus rapide, l'volution biologique souvent si lente que les espces semblent stables.
serait

seulement

Pour

celle

le linguiste,

une langue ancienne


dration.

En

l'tat

seul le fait historique de la continuit entre


et des

langues postrieures entre en consi-

prsent des choses, l'anglais et

le

russe sont

LE PROBLME DE LA PARENT DES LANGUES

deux langues de type absolument

IOI

distinct, et c'est peine

si

l'on

y peut discerner quelques lments de vocabulaire semblables


cela n'empche pas que ce soient deux langues indo-europennes
preuve rsulte de ce que l'anglais moderne continue

la

moderne,

anglais, et le russe

ment du
ment,

et

il

est
la

fait partie et le

l'un des reprsentants sont tous

langue indo-europenne

mme

famille

or,

tions subies,

mme

aucune

rapproche-

le

le

groupe germa-

groupe slave dont


deux des formes

le

russe

prises par

commune. Tant que deux langues de


leur appartenance cette famille ne

subsistent,

et

le vieil

dmontrable directe-

un changement, quelles que soient

saurait subir

subsister

est

de prouver que

est facile

nique dont l'anglais

vieux russe

du vieux russe

vieil anglais et

surtout

le

si les

trace de la

les

transforma-

altrations intervenues ne laissent

commune

origine des deux idiomes.

la
famille laquelle appartient une
une donne indispensable fixer pour faire l'histoire
de cette langue. Mais, cette donne une fois acquise, il reste
dterminer le dtail des changements intervenus et reconnatre
les
influences subies. Ces changements
et ces influences sont

souvent pour beaucoup plus que la langue initiale dans le rsultat final. La notion de parent de langues est chose prcise

La dtermination de

langue

est

mais, justement parce qu'elle est dfinie d'une manire prcise,


elle n'est

que l'une des donnes avec lesquelles opre

l'historien

du langage.

Comme
et

la

parent de langues est rigoureusement dterminable

que, au contraire, part

qui dterminent

les

les

emprunts de mots,

changements linguistiques ne

influences

les

se laissent ni

reconnatre d'une manire exacte, ni surtout tablir d'une manire


certaine, la parent tient, dans les thories des linguistes,

qui dpasse
relle.

Mais, en

et sans
la

doute de beaucoup

son

une place

importance

dfinissant bien et en n'oubliant pas

que

la tra-

dition continue des parlers n'est ni le tout ni toujours le principal

de ce qui conditionne

fonder sur
langues.

la

thorie

le

de

dveloppement des langues, on peut


la

parent

la

thorie historique des

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

102

LES PARENTS
M. Schuchardt

a prcis ses

DE LANGUES
vues sur

dans deux mmoires, l'un dat de


Tidsshft

Fiologie,

for

tungsberichte de

XV

Scientia,

6,

p.

les

parents de langues

juillet

19 14, dans Nordisk

145- 151,

l'Acadmie de Berlin,

Ces mmoires

529.

IV,

se

rfrent

p.

403

'

XXXVII

celui

(19 17),

que

suiv. (voir

dans Si-

l'autre

518-

p.

dans

publi

j'ai

ci -dessus,

76

et

o il y avait un renvoi aux articles publis sur


question par M. Schuchardt, dans la Revue basque.

la

suiv.),

Il

(19 14),

et

est inutile

de

le dire, les

M. Schuchardt sur la parent


M. Schuchardt n'est pas seule-

vues de

des langues sont d'un vif intrt.

ment

l'un des plus grands romanistes de ce temps,

plus

nouveaux

basque, hamitique. Parmi

caucasique,

d'aujourd'hui,

il

il

est aussi

hardis de domaines linguistiques

l'un des dfricheurs les

les linguistes

n'en est pas de plus personnel.

souscrirais

Je

p.

et

d'ailleurs

beaucoup

des

affirmations

de

M. Schuchardt.

Comme

toutes les expressions figures employes en linguis-

tique, l'expression parent de langues est

trompeuse

la

parent

de langues est autre chose que ce que l'on appelle d'ordinaire


parent

mre

une langue

, et

non un

qu'on y renonce

Dans

la

il

fille est

pour

rejeton. L'expression est trop tablie


suffit

de

la dfinir

grammaire compare

tiennent une

une transformation d'une langue

grande place

pour n'en

tre pas

dupe.

communes
commun, on

actuelle, les langues

l'indo-europen

et un celun brittonique

superpose unitalo-celtique, l'italo-celtique, un italique


tique, au celtique et l'italique,

un galique

d'une part, un latin et un osco-ombrien de

que deux
pes,

on

faits

l'autre, etc. Et, ds

paraissent concorder dans des langues ainsi grou-

est dispos

en reporter l'origine

munaut, pour peu qu'on


1.

et

n'ait pas la

la

priode de com-

preuve d'une date plus

Extrait du Bulletin de la Socit de linguistique,

XXI

(n 66), p. 9

et

suiv,

LES PARENTS DE LANGUES

M. Schuchardt,

rcente.

qui a t

le

103

premier

reconnatre

carter la

continuit des aires linguistiques et

la

notion vulgaire

de dialectes ayant des limites arrtes, critique cette grave faute


de mthode.
dit

Une langue commune, une

pour en prouver

l'existence,

type tout particulier.

ancienne communaut

ne faut surtout pas

Il

Une entit comme

ce qui provient de

une

attribuer

dveloppements paral-

vulgaire est chose fallacieuse. Les

le latin

langues romanes continuent

latin,

le

et

rapport au latin classique, des innovations

et

faut avoir des concordances d'un

il

mais indpendants.

lles,

un

comme on

Ursprache

en allemand, ne se constitue que dans certaines conditions,

roman commun

dont

la

communes.

dfinition rsulte de

des langues romanes et dont, du

reste,

beaucoup de

l'empire romain. Mais c'est chimre que de raliser


tions

du

roman commun

on ne

t parl

sait

quand,

par lesquels

guistiques

et

le

dans un

on ne

latin

sait

donc

vulgaire

traits se

l'poque de
les

innova-

qui aurait

par qui. Les traits lin-

roman commun
complexes

latin classique, rsultent de faits

Il

comparaison

la

trouvent attests par des tmoignages remontant

par

toutes prsentent,

et

distingue

du

dont l'analyse

est

se

malaise.

Ceci
chardt

dit,

faut

il

examiner

l'ide

fondamentale de M. Schu-

Voici

le fait

interprter

toute langue comprend, en propor-

tions varies, des lments qui proviennent de plusieurs langues


diffrentes.

On

admet d'ordinaire que ces lments doivent tre considdeux manires. Les uns proviendraient de la langue dont

rs de
la

langue considre

trangres

on donne

les
le

est la

continuation, et

premiers sont

nom

les

les autres

lments indignes

d'emprunts. Si

de langues

aux seconds,

donc on envisage

d'une langue entre deux dates donnes,

les

l'histoire

lments indignes

sont ceux qui se sont transmis sans interruption entre les deux
dates considres

gnes

les

conques,

ou qui ont

emprunts sont

et

les

faits

avec des lments indi-

lments, pris des parlers quel-

qui ne reposent pas sur une tradition continue.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

104

Cette doctrine suppose que les sujets qui ont transmis les lments indignes ont eu constamment, d'une manire plus ou
moins nette, le sentiment et la volont de parler leur langue traditionnelle.

tance des

Quel que
emprunts

soit
,

sujets ont toujours cru et

exemple, quelle que

soit

le

nombre, quelle que

en anglais

ont toujours eu

les sujets anglais

parler leur langue nationale, et

mands. Ce qui importe, ce


de

ou

tel

tel

le

non

n'est pas

lment, mais de

voulu parler ceux qui ont

la

part de l'lment franais,

sentiment

une importance

de dterminer

fait la

volont de

la

proportion
cru et

transmission continue entre

doctrine classique

la

la

savoir quelle langue ont

me

les

parat pas attribuer

que

dcisive cette considration

sans laquelle

et

barons franco- nor-

celle des

deux dates considres. M. Schuchardt ne


et

soit l'impor-

y a des lments indignes l o les


voulu parler une langue dfinie. Par

il

j'ai

parat,

introduite,

comme

lui,

thoriquement insoutenable.

M. Schuchardt ne

se place pas

mais au point de vue de

lants,

mlange (Mischung)

ment

linguistique

proches,

parlers

il

la

au point de vue des sujets parlangue.

entre langues parentes

parentes. Qu'il s'agisse de mlange

sommes

et

le

sentiment

purement

et la

le

dveloppe-

entre langues

ou d'emprunt,

non

d'imitation,

toujours en prsence de ph-

nomnes essentiellement semblables.


Ce qui, en effet, pour M. Schuchardt,
pas

le

intervient entre langues distinctes, entre

d'influence trangre, nous

c'est

constate qu'il y a

Il

Le mlange pntre tout

volont de continuer

est

essentiel, ce n'est

telle

ou

telle*

langue

souci d'tre compris de ceux qui l'on parle

Qu'arrive-t-il en fait dans les groupes de langues bien obser-

ves

domaine occup par les langues indo-europennes, la


si une langue est ou non indo-europenne ne
La question
rponse est toujours vidente
jamais
la
pose

Dans

le

question de savoir
se

i.

Si

en certains cas on met des doutes, ainsi pour

le

hittite (voir

par

LES PARENTS DE LANGUES

de savoir

une langue appartient

si

tel

de l'indo-europen, l'indo-iranien,

membres de

vidente. C'est que les

europen ont

domaine. C'est que

domaines tendus
prises

ont de

la suite

mme

un

dfinie sur

vaste

des nations qui se


prvaloir sur des

fait

formes nouvelles, galement bien dfinies,

les

parmi eux par l'indo-europen. Sans doute on

un

des populations mixtes qui sont dans

et l

le

nation qui parlait l'indo-

membres de chacune

les

sont constitues par

la

une langue bien

prvaloir

fait

germanique,

rponse n'est pas moins

la

des grands groupes

tel

slave, le

le

ne se pose pas davantage

latin, etc.,

ou

10)

a signal

tat linguistique

trouble. Mais ce ne sont pas ces populations qui l'emportent.

Dans tous

les cas

qu'on connat, un groupe

clairs

de langues

indo-europennes rsulte de l'extension d'une langue ayant une

une population

force d'expansion, et qui, par suite, appartient

ayant un sentiment national

et

la

conscience de son individua-

lit.

Chacun des groupes indo-europens reprsente une dviation


de

spcifique

l'indo-europen

commun,

parce

provient

qu'il

d'une nation part qui avait donn l'indo-europen un aspect

nouveau, distinct de tout autre.

Donc, dans

le

groupe linguistique de tous

groupe indo-europen,
qui

est

dtail

emprunt

le

nettement.

se fait

On

mais

la

mme plan
mme pour le

mettre sur un
;

et,

jamais incertaine

armnien du

on

peut,

il

bras .

reste,

il

le

la

masse

saurait les
faits dif-

demander si le nom
ou emprunt mais on
;

suffixe

n'y avait pas de

exemple C. D. Buck, Classical Philology,

XV

nom

et

qu'il doit tre

-k-,

[1920], p.

que pour des langues mal connues,

interprts d'une manire sre.

indigne

et

dcision n'est presque

indo-europen du

Les cas douteux sont ngligeables,

suiv.), ce n'est

tel

instant, se

bras , ba%ik, est indigne

rend aisment compte, par

emprunt; du

la

ou

est

on ne

tel

de deux ordres de

s'agit

vocabulaire,

un

s'il

masse indigne

parthe de l'armnien s'opposent l'une l'autre

frents

tudi, le

peut, pour

de l'armnien, par exemple, se demander

ou emprunt au parthe

se

mieux

le

dpart entre ce qui est indigne et ce

dont

et

84

du

reste

et suiv., et

les textes

peu

203 et

ne sont pas

If>6

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

La morphologie,

intressants au fond.

du vocabulaire

taines catgories

traitement phontique

le

des lments traditionnels sont indignes


trs

certaines manires de s'exprimer qui sont

Le groupe smitique,
tou se prteraient

Ce que

la

le

ce sont seulement cer-

tendues

groupe finno-ougrien,

mme

le

groupe banbien obser-

les cas

ce sont des extensions de

langues dfinies

parles par des nations ayant conscience d'elles-mmes.


la

distinction d'un lment indigne et d'un


est

observation.

prsente l'histoire des langues dans

vs et bien dcrits,

la vrit

empruntes au parthe.

En

fait,

lment emprunt

nettement tranche.

Les parlers qui sont des mlanges informes de deux langues


diffrentes

comme

M. Schuchardt

le

slavo-italien

vivent gnralement pas.

Au

de se demander

en pourrait

l'on

si

cas

beaucoup trop compliqus.

seraient

l'italo-slave qu'a

et

sont ceux de populations infrieures


ils

survivraient,
faire

On

la

ils

dcrits

ne surpermis

est

il

thorie

les faits

doute

se trouverait sans

devant des parents indterminables.

Ce

n'est pas dire que,

si

l'on envisage le rsultat final

d'un

langue indigne y soit pour plus ou mme


pour autant que les emprunts . Mais, ds l'instant que l'on

dveloppement,

dfinit

la

une famille de langues par un sentiment

continus de parler une


ralit

observe dans tous

inconvnient pour
Entre deux
et

mme

tout.

mme

cas

les

connus

et

ce qui

une volont
rpond

ceci

n'a

la

aucun

la dfinition.

moments

langue,

langue,

le

loigns

du dveloppement d'une seule

type linguistique peut changer du tout

La structure profonde de

la

langue, ce que

appelle die innere Form, est autre en franais

ou en

au

M. Schuchardt
anglais qu'elle

en indo-europen. Je l'ai si peu mconnu que je l'ai dit


expressment, mais en indiquant que cela n'a aucune importance
n'tait

pour
la

la

dfinition qui est

donne des

familles de langues, puisque

parent de langues, expression d'un

aucune communaut

fait

historique, n'implique

actuelle, si petite soit-elle,

entre les langues

considres.

Le changement de structure peut

tenir des influences tran-

LES PARENTS DE LANGUES

Une

gres.

107
nouvelle tend

population qui apprend une langue

souvent introduire dans cette langue des changements plus


graves qu'une population qui continue son usage ancien. Si, par

exemple, l'armnien

et l'iranien occidental

(notamment

per-

le

san) ont perdu toute distinction de genre grammatical, cela peut

que l'armnien

tenir ce

et l'iranien occidental

par des populations pariant autrefois des langues

langues caucasiques du Sud ou l'lamite

grammatical

tait

fondamental que

fait

ont parl

et

une

Faire
c

telle

ou

les sujets

que

le

les

genre

Mais

ceci

ne change rien

parlants ont

voulu parler

langue.

telle

classification

gnalogique des langues n'aboutit pas

en quantit ngligeable

traiter

telles

auxquelles

inconnu. Les tendances au changement peuvent

ainsi procder d'influences trangres.

au

ont t adopts

les

influences trangres,

mais

les

lments emprunts

Comme

les

lments non indignes

traiter les

et

lments indignes et

rsultant de procs historiques

spcifiquement distincts.

La diffrence

tient au

sentiment des sujets parlants. Mais

un fait linguistique. En pratique, on


une forme grammaticale, ni un phonme

traduit par

se

prunte

ni

elle

em-

n'
:

l'anglais

qui a tant pris au franco-normand, l'armnien qui a tant pris au


parthe, ne doivent, l'un au franco-normand, l'autre au parthe,

une forme grammaticale,

ni

bilinguisme,
sur
et

la

de

1'

emprunt

le

cas

de

exclusivement,

partie de la langue qui, la diffrence de la


la

morphologie

prononciation, ne constitue pas un systme ferm. C'est

une consquence de

la dfinition.

prsence d'une thorie, mais de

M. Schuchardt
bulaire et

nom

un phonme. Hors

ni

porte, peu prs

la

dit,

Et,

avec raison, que

morphologie

ici

encore, on n'est pas en

faits positifs.
la

distinction entre le voca-

n'est pas absolue.

Le

singulier de 2 e personne est en latin t est

fait

que

le

pro-

un fait de vocabulaire; en franais actuel, tu n'est plus un mot autonome; ce


n'est que la caractristique de la 2 e personne du singulier des
verbes. Du latin t s qui tait un mot autonome, au franais ///,
qui est un pur lment grammatical, il y a eu glissement, et Ton
ne peut marquer le moment o tu a cess d'tre un mot pour

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE-

08

devenir une caractristique grammaticale

il

eu transition

insensible d'une valeur l'autre. Tel lment qui est

gique peut donc tre


de

issu

d'un mot emprunt

qu'une forme grammaticale proprement dite

morpholo-

ne rsulte pas

il

emprun-

soit

te.

Quand on

n'a,

pour rapprocher deux langues, que quelques

ressemblances de mots,
blances sont fortuites

il

comme
fr.

d'emprunts, ou enfin

si elles

du type

celles entre

gros et

faillir et ail. fallen,

dite,

impossible de dire

est

ail.

Plus nettement

sont dues

les

si

feuer,

ail.

fr.

rsultent

elles

une parent proprement

lments avec lesquels on opre


ils

parent de langues. Plus nettement

conque,

feu et

gross, etc.,

dfini ci-dessus.

caractre grammatical, et plus

bulaire, et

fr.

ces ressem-

si

moins

ils

ils

sont de purs

sont de

prouver une

sont propres

faits

de voca-

sont aptes tablir, dans une mesure quel-

une parent, au sens

prcis attrhbu ce

mot

par

la dfi-

nition adopte ci-dessus.


Il

dans

reste d'ailleurs vrai que,

la

plupart des cas, les mots

courants du vocabulaire demeurent en notable partie

mots

traditionnels.

que

tous gards

you, des
father,

was),

noms

de

mother,

Dans une langue

l'est l'anglais,

nombre

brother,

Toutes
smitique,

le

ive, us,

noms de

parent

des verbes

dnoncer

le

be

(is,

caractre

l'anglais.

finno-ougrien,
et

daughter,

suffirait

langues n'ont pas,

les

giques nets

l'examen des pronoms me,

son,

corne, eat, love, bear, etc.,

indo-europen de

altre

one, two, three, ten, des

sister,

vieux

les

profondment

aussi

dont

reconnaissables grce

les

le

comme

l'indo-europen,

le

bantou, des systmes morpholo-

continuations diverses sont aisment

au maintien

systme. Dans des langues o

il

de

certaines

n'existe pas de

parties

de ce

systme mor-

phologique comportant des formes pourvues de caractristiques


singulires,

administrer.

la

preuve d'une parent peut tre

trs

difficile

LES PARENTS DE LANGUES

D'autre part,
soit par suite

s'il

I09

de langues qui ont beaucoup diverg,

s'agit

du long temps depuis lequel

elles se

sont spares,

soit par suite de la rapidit avec laquelle elles se sont transfor-

mes, une parent relle peut tre devenue indmontrable parce

que tous

La

les faits

morphologiques
qu'on

difficult

communs

sont effacs.

prouve dmontrer une

langues en bien des cas ne suppose donc


langues mixtes.

On

gnrale sur des

langues o

parent de

pas qu'il s'agisse de

ne saurait fonder une thorie linguistique

commence seulement

le

se faire.

premier travail de dfrichement

Avant de conclure que

la

thorie

classique des familles de langues ne s'applique pas aux cas obscurs,


il

faudra tablir des grammaires compares qui ne sont pas faites

jusqu'ici

pour

les

domaines basque, hamitique

M. Schuchardt,

auxquels s'intresse

l'tude

et

caucasique

comparative

est

peine amorce. La grammaire compare du smitique est moins

prcisment

se constituer

ne sont pas

que

celle de l'indo-europen
celle du berbre
grammaire historique de l'gyptien commence

faite

existe peine

la
;

les

rapports des langues caucasiques entre elles

tablis, sans parler

dcouvertes sur

les

de ce que

l'on

pourra

anciennes langues d'Asie Mineure;

maire compare des parlers basques

est tout

tirer
la

des

gram-

au plus esquisse. Le

ou moins aberrant des vocabulaires n'a rien de


Tant qu'on n'aura pas tir de la comparaison des parlers

caractre plus
dcisif.

de chacun des groupes

que

et

de l'examen des anciens textes tout ce

l'on en peut obtenir, les essais de

rapprochement de voca-

bulaire entre ces divers groupes de langues ont peu de chance

d'aboutir des conclusions solides. Si intressants qu'ils soient,


et

propres fournir une premire orientation,

servir fonder

aucune thorie.

ils

ne sauraient

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION
DANS LES LANGUES

On

enseigne que

le

franais et le bulgare, par exemple, sont

des langues indo-europennes,

des langues smitiques,

que

On

le

souahli et

le

entend par

un

mme

et de
si

et l'arabe

du Maroc

douala des langues ban-

maintenant entre

ces langues prsentent

sens prcis

le

que, abstraction

bulgare continuent une seule et

europenne;

babylonien

magyar des langues flnno-ougriennes,

toues, le lapon et le

de suite.

pour

mme
les

faite

et ainsi

des diffrences

elles, le franais et le

langue, dite langue indo-

Cette formule a

autres cas.

l'on considre les langues, abstraction faite des

hommes

qui les parlent et des lieux o on les parle. Entre le


moderne et l'indo-europen, il y a une tradition continue, et du moment le plus ancien au moment actuel, des groupes
d'hommes se sont trouvs qui employaient, autant qu'il leur

franais

tait possible,

le

morphologique,

mme systme phonique


mme prononciation et

la

Le point de vue auquel on


gnalogique des langues

se
est

place

pour

mme systme
mme grammaire.

et le
la

une

faire

donc lgitime,

classification

et l'on

ne saurait

contester la correction du procd. Mais la transmission des sys-

tmes considrs
Et,

se

fait

de manires distinctes suivant

constamment, deux tendances antagonistes sont en

les cas.

jeu, l'une

vers la diffrenciation, l'autre vers l'unification.

Par

le fait qu'elle est

employe, toute langue tend

se

diff-

rencier de plusieurs manires.

Au moment o
i.

il

apprend

Sientid (Rktista i scien^a),

parler, l'enfant

vol. IX,

ne reoit pas

(1911), XVIII,

2.

le

DIFFERENCIATION Et UNIFICATION DANS LES LANGUES


langage tout

on

fait,

le sait;

doit, l'imitation des

il

un systme

qu'il a occasion d'observer, se crer

un systme grammatical
son entourage. Sauf

anormaux,
exacte

s'est fix l'enfant,

de

la

un vocabulaire parallles ceux de


des enfants
du reste frquent

d'une

russit

une

fois,

acheve

sensiblement

faon

ne saurait tre parfaite. Entre

elle

le

diffrences sont les

On

temps, en une

constate en

mmes

mme

chez

localit,

n'y a pas lieu de chercher

ici

langage que

priode de l'apprentissage

la

langue, et celui des personnes qu'il a imites,

frences apprciables.

personnes

d'articulations,

imitation

cette

mais

et

le cas

I t 1

fait

il

y a des

enfants ns vers

les

dans un

dif-

que, pour une part, ces

mme

mme

le

milieu social.

en quelle mesure

les

Il

innovations

communes toute une gnration rsultent de l'tat de la langue


au moment o elles ont lieu, et en quelle mesure elles peuvent
tre dues des tendances hrditaires existant dans
tion.

Il

munes,

suffit

de noter que, par

mme

le fait

une popula-

com-

qu'elles sont

ces innovations subsistent, qu'elles sont reproduites par

gnrations ultrieures et peuvent ventuellement servir de

les

points de dpart d'autres innovations. D'autre part, l'emploi

qui

est

usage

du langage amne

fait

les

adultes transformer leur

mots souvent rapprochs tendent

les

aux autres,

les

se

souder

les

uns

formes souvent employes perdent leur valeur

expressive et se prononcent d'une manire plus rapide et plus

sommaire;
l'autre.

le dtail

des

faits

de ce genre varie d'une localit

moins que des ractions provenant du

localits n'interviennent, le parler de

prendre

chaque

parler d'autres

localit

tend donc

progressivement des caractres propres.

Sans doute ces innovations locales, procdant deconditions inhrentes la langue

ou

un ensemble de populations, peuvent

communes

un groupe

tre et sont,

en

de

Mais, de ce que une ou plusieurs innovations iden-

localits.

tiques ont lieu


rsulte pas
localits

que

effet,

gnralement

indpendamment dans
telle

tout

certaines

localits,

il

ne

autre innovation ralise dans l'une de ces

ou dans quelques-unes d'entre elles doive se retrouver


les autres. Chaque innovation a ses limites gogra-

dans toutes

phiques propres. Ceci se traduit de

la

manire suivante

si

l'on

112

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

examine

parle

une date donne tous les parlers d'une rgion o a


une date antrieure une mme langue et o,
dans la mesure du possible, chaque localit a eu un dveloppement linguistique autonome (notion toute relative, bien entendu),
on observe qu' une forme de la premire poque rpondent des
tre

formes diverses suivant

les localits, et

que chacune des particu-

divergentes a son extension" propre. Soit par exemple

larits

la

rgion du dpartement franais des Landes tudie par M. Millar-

dans son Petit atlas linguistique des Landes

det,

vulgaire yuu joug


ties,

disposes de

la

la

manire suivante (rduite

en tenant compte des formes prises par

La ligne qui marque


tial

et

de yugu coupe

u de

la suite

un bon nombre.

prsentent en

mot

latin

le

mot

un pur schma),

des traitements; et y du y ini-

qui marque

la

limite des traitements iw

du mot

ce genre abondent, et

seul

les limites

celle

soit le

rgion tudie* se divise en quatre par-

(p. 245 du livre cit). Les exemples de


le livre de M. Millardet en fournit lui

Il

rsulte de l

commun

que

mme

des localits qui

plusieurs innovations linguistiques ont

cependant, aprs quelques sicles de dveloppement indpendant,


des parlers distincts.

Ce type de
nonciation
bulaire.

par

Il

le fait

diffrenciation linguistique atteint surtout la pro-

et la

grammaire

il

touche relativement peu

que

la

transmission du langage est discontinue

tinuit des langues n'est en effet assure

crations

successives,

dont

quelques diffrences avec

Un

le

voca-

rsulte de la suite naturelle des gnrations et se ralise

chacune

que par une

apporte

la

con-

suite de

invitablement

l'tat antrieur.

tout autre type de diffrenciation a pour cause l'existence

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES


de distinctions

l'intrieur

population n'est tout

chance de

sociale a

tique.

D'une

et les

hommes

infrieure,

part,

il

d'un groupe social tendu. Aucune

fait

homogne; chaque

se traduire par

a des

I 1

une

diffrenciation

diffrenciation linguis-

groupes durables. Ainsi

forment, surtout dans

deux groupements fortement

femmes

les

de civilisation

les socits

qui ont par-

distincts, et

langues diffrentes, cas observ surtout dans certaines

fois des

rgions de l'Amrique du Sud; sans aller cette extrmit, les

hommes

et les

femmes ont des

parfois sensibles,

mme

chez

les

diffrences de parler qui sont

peuples europens. Toute socit

tend aussi constituer des classes distinctes,

que

membres de chacune de

les

eux, en se sparant des autres classes,


diffrents

et

se

ils

tendent occuper des. quartiers diffrents

loin de la langue de la bourgeoisie

langue des ouvriers;

forment des units

il

il

dans

les castes

moderne

ville

ouvriers ne

a observ de

hindoues;

elles

souvent assez

et ni la bourgeoisie, ni les

On

parlers

moderne

ville

chacune

a des classes et des sous-classes,

mesure

d plus en plus,

dans une grande

avec ses particularits linguistiques.


particularits de langue

et

donnent des

d'une grande

les diverses classes sociales

n'ont entre elles que des rapports extrieurs;

la

au fur

ces classes tendent vivre entre

les

mme

des

anciens dra-

maturges de l'Inde prtaient des parlers diffrents aux gens des

brahmanes

diverses castes, depuis les

et les rcis,

qui parlent sans-

krit,

jusqu'aux gens de castes infrieures, qui se servent de pr-

krits

fortement dgrads. L o existe une division du

chaque profession a ncessairement

mme

sont pas courants, ou


fession
les

cette diffrence se

peuples peu civiliss,

hommes

cupant du btail par exemple,

deviennent nombreux

distincts

du sexe

recueillant

plus par suite

correspondantes-.

se spcialisent

On

Linguistique historique

et

aussi

culti-

mtiers

les

ils

les pratiquent,

langues techniques

peine imaginer seulement

linguistique gnrale.

ou

les

uns des autres, plus

absorbent entirement l'activit des individus qui


et

pro-

chez

chassant et s'oc-

complique, plus

les

la

car,

femmes remplissent

hommes

femmes

et les

la socit se

et

celle

et les

d'ordinaire des fonctions distinctes, les

vant des vgtaux. Plus

termes propres qui ne

ses

sont inconnus, en dehors de

combine avec

les

travail,

la

varit
8

H4

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE"

un grand peuple moderne,'

des langues spciales employes chez


et la lecture

des manuels techniques laisse deviner l'existence de

vocabulaires trs distincts dont personne ne possde ni


ni

mme une

la totalit

partie notable. Les malfaiteurs, les vagabonds, les

mendiants ont partout des argots, caractriss par des dnominations spciales des objets qui les intressent particulirement.

n'y a pas tenir compte seulement des professions qui

Il

prennent

chaque homme.

part principale de l'activit de

la

Il

y a

quantit d'occupations et d'activits transitoires qui suffisent

dterminer des

l'on

une langue

emploie dans l'usage ordinaire de

pntrer

crmonies

Les

spciaux.

parlers

appellent presque toujours

l'homme dans un monde

religieuses

diffrente de
la

vie

celle

que

destines faire

spar, celui

du

exigent une langue aussi spare, une langue sacre

sacr, elles

un peu

et,

partout,

on constate que,

hommes

recourent des manires de parler spciales. Ceci n'est

pas seulement

le fait

non

des

tendance

exagrer cette

lorsqu'ils accomplissent des rites, les

langue religieuse, qui est au fond

une

tiens appartenant

mun

avec

mme

langage

le

mme

chrtiennes ont chacune une

les glises

tend

civiliss, et la civilisation

mme

pour tous

les

chr-

confession et qui n'a rien de

com-

courant

la

des

fidles

l'glise

romaine

clbre partout ses offices en latin (sauf dans quelques groupes

orientaux o

aucune du
les fidles)

concd l'usage de langues liturgiques, dont

est

n'est identique celles

reste

l'glise

slaves se servent

ecclsiastique;

grecque a gard

non du

russe,

L'arabe

etc.

religion de l'Islam; le pli,

C'est l'tat

normal

fonction est

la

la

que parlent aujourd'hui


grec ancien

serbe, etc., mais

littral

partout

est

la

glises

les

du slavon
langue de

langue du bouddhisme mridional.

existe

un

clerg spcialis dont la seule

fonction religieuse et qui tend augmenter de

plus en plus tout ce qui

Mais, chez les

la

du

le

non

le

commun du

distingue du

civiliss, la religion est

mle

la vie

peuple.
entire

langue religieuse n'est pas aussi entirement spcialise

tefois, elle

tend tre distincte,

constamment,
reste,

la

et,

langue religieuse

comme
est

la

tou-

religion intervient

souvent employe.

Du

ce ne sont pas seulement les crmonies religieuses qui

DIFFERENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES


appellent
aussi

une langue

une manire

ainsi

<,

comportent

spciale; d'autres actes collectifs


particulire de parler

I I

pour

la

chasse,

rcoltes, on
ou bien des vnements qui exigent des pratiques compliques
de purification entranent en mme temps des interdictions de
vocabulaire temporaires ou durables qui s'tendent une famille,
il suffit d'un mot interdit certains
un village, une tribu
individus pour occasionner la formation de mots nouveaux et
des changements de sens. Chez les civiliss, des groupements

recourt des vocabulaires spciaux

pour certaines

transitoires produisent

groups

l'cole,

des

effets

au rgiment,

analogues;

les

gens

jeunes

crent peu peu des

se

etc.

manires de parler qui leur sont propres. Les associations,

les

groupes sportifs s'expriment aussi d'une faon spciale, au moins


dans tous

les

moments o

le

groupe

est

ou en

runi en totalit

partie.

On

aura une ide de l'importance des langues spciales

si

l'on

note qu'une population du Sud de l'Inde, celle des Todas qui

ne compte qu'environ 800 individus, a trois langues religieuses


spciales,

Sauf

un argot

les

cas

et

il

une division
s'agit

dialectale d'origine sociale

de langues entirement distinctes,

langues religieuses, ces

c'est--dire sauf le cas de certaines

diff-

renciations d'origine sociale atteignent avant tout le vocabulaire;


elles

intressent

beaucoup moins

la

prononciation et

gram-

la

maire. Les langues spciales, celles des mtiers, celles des grou-

mme

pements

transitoires,

guent

plus souvent que par des vocables particuliers

le

tme gnral de
les

la

celles

de

la

langue, caractris par

religion, ne se distin-

la

le sys-

prononciation et par

formes grammaticales, reste un. Ce type de diffrenciation

s'oppose donc celui qui rsulte de l'emploi qui est

gage

et

de

la suite

trieur d'une

des gnrations

mme

localit,

et

il

il

se prsente

atteint

fait

du lan-

souvent

l'in-

des lments linguis-

tiques tout autres.

Quelles qu'elles soient,

1.

les diffrenciations

D'aprs Rivers, The Todas.

tendent rendre

la

1 1

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

langue

seulement des groupes sociaux de plus en plus

intelligible

troits. Elles

vont

ainsi contre l'objet

entre les

liter les relations

de ractions,
Futilit

la

du langage qui

hommes. Quand

diffrenciation aboutit

du langage en

est

il

est de faci-

ne se produit pas

des rsultats

que

tels

singulirement diminue.

Les populations qui vivent

isoles, divises

en petits groupes

ayant peu de rapports entre eux, peuvent arriver possder des

compris hors de tribus parfois

parlers qui ne sont pas

nombreuses. Ainsi

trs

peu

indignes de l'Amrique prsentent une

les

dont beaucoup ont quelques traits communs, mais qui diffrent assez dans le dtail, non seulement
pour qu'on ne se comprenne pas de tribu tribu, mais mme
pour que, au moins premire vue, les linguistes soient hors
d'tat d'tablir un classement. Il y a en Amrique des centaines
de langues diverses, qui forment un grand nombre de groupes
non encore rapprochs les uns des autres, simplement parce que
varit infinie de langues

la

population indigne semble toujours avoir t peu dense dans

la

plus grande partie

du continent amricain, que

les tribus

qui

parlent ces langues sont demeures isoles les unes des autres et

que toutes

les forces

de diffrenciation ont agi sans se heurter aune

rsistance efficace.

En Europe,

la

dissolution de l'empire romain a permis

la diff-

renciation du latin parl dans l'Ouest de l'Empire en

un grand

nombre de

n'y avait

parlers distincts;

encore qu'un

latin,

gnant nulle part

au

iv e sicle ap.

comprhension

la

J.-C,

diffrences locales tant

les

au x e

il

minimes

sicle,

les

et

ne

langues

romanes avaient dj reu leurs traits essentiels, et le parler d'un


Parisien tait devenu inintelligible un Romain. Les parlers
locaux ont depuis continu d'voluer d'une manire autonome,
et la diffrenciation est

parvenue

ce point qu'il existe aujour-

d'hui en France une multitude de parlers locaux qui tous sont

du

latin

transform

qui nanmoins sont trop distincts pour

et

permettre ceux qui

les

parlent de s'entendre entre eux. Ceci

tient ce que, durant longtemps, les rapports entre les

hommes

qui employaient ces parlers ont t peu frquents et peu importants, et

ce que, de

bonne heure,

il

s'est

form des langues

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES

communes latin mdival et


de moyens de communication

franais

commun,

I 1

qui ont servi

tous les individus qui avaient

entre eux des rapports suivis. Rservs l'usage local, les parlers

locaux ont pris de plus en plus un caractre particulier, et l'im-

mme du

portance

rle pris par la langue

commune

consquence une rsistance moindre du parler

On

ment.

local

idiome qui

lui serait

Pareille situation

l'isole-

aurait

est

instable,

commune

et

il

est

des parlers de

part, des populations

tincts et parlant des

mis

de deux

fin

mme

famille.

fragmentes en petits groupes

dis-

langues distinctes sont hors d'tat de rsister

nom-

de groupes unis et comprenant des individus

l'attaque

breux bien organiss ces populations sont donc conquises, et

elles

sont ou dtruites ou assimiles

t refouls par les

Europens;

dpouills de leurs

moyens

les

indignes de l'Amrique ont

les

uns ont

que par quelques individus;

l'espagnol et le portugais

d'autres

t tus,

d'existence, d'autres assimils; plu-

sieurs de leurs langues sont dj disparues; d'autres

parles

un

entirement propre.

par extension d'une langue nouvelle et par substitu-

tion d'une langue

D'une

eu pour

tend vers une situation o chaque petit groupe humain,

compos souvent de quelques individus seulement,

manires

et trois

ne sont plus

langues, l'anglais,

(pour ne rien dire du franais cana-

dien, trop peu important et qui ne saurait se maintenir dfiniti-

vement),

se partagent

l'Amrique entire;

les

anciennes langues

n'y ont plus qu'une place insignifiante tous gards.


pareils se sont produits toutes les priodes
avait,
latin

au

Des

de l'histoire

faits

l'Italie

J.-C, quantit de langues distinctes


n'y occupait qu'une place restreinte autour de Rome,

encore

11

sicle av.

le latin

celui de

Rome

de Prneste, par exemple,


:

ce qui tait

Rome

diffrait-il

lna

lune

le

et

beaucoup de

se

prononait

lsna Prneste. D'autres langues encore plus diffrentes

du

latin,

mais cependant apparentes, se parlaient au Nord-Est et au Sud


l'ombrien et l'osque forment

un groupe o

l'on distingue

du

plusieurs parlers diffrents, bien qu'on n'ait de renseignements

sur un petit

nombre de

localits.

En

outre,

reste

que

on employait au Sud

1 1

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

des parlers grecs

uns du type

les

Rome, et plus au Nord le


notamment le messapien
Est et au Nord-Est

Gnes; enfin 'on

autres

do-rien., les

ionienne-attique. L'trusque

hoin

du type de

la

encore au nord de

existait

gaulois. D'autres langues plus obscures,

au Sud-

et le vnte, taient en usage

long du golfe de

le ligure subsistait aussi le

a trouv tout

au Nord quelques inscriptions en

une langue mal dtermine qui n'est peut-tre aucune de celles


qui viennent d'tre nommes. La gnralisation de l'emploi du
mis

latin a

fin ce

morcellement linguistique.

La conqute arabe, en substituant


au copte en Egypte,

nombre de

une vaste unit;

petits idiomes, a cr

de l'usage parl

sorti

l'arabe l'aramen

en Syrie,

au berbre dans l'Afrique mineure


l'aramen

et

et

copte est

le

berbre n'existent plus

le

qu' l'tat de parlers locaux et s'liminent peu peu

dj

il

ne

subsiste presque plus rien de l'aramen. Or, l'aramen s'tait lui-

mme

substitu

notamment

antrieurement

une

d'autres langues,

srie

l'hbro-phnicien et l'assyro-babylonien.

Pour que des gnralisations de

ce genre aient lieu,

n'est ni

il

ncessaire ni suffisant qu'il y ait conqute. L'aramen s'est tendu

sans conqute, sans domination politique, simplement parce qu'il


tait
le

l'idiome de l'administration et des affaires.


est

latin

romain,

il

pire, bien

devenu

n'a

que

pu
la

la

puissance romaine n'y

ait

pas t moindre qu'en

support une civilisation.

rpandre partout o

romaine
sous

la

il

il

servait

n'a gure pntr

forme hellnique. L'arabe

il

faut et

Le

tine

les civilisations

et c'est cette civilisation

puissance d'expansion; on

nant que l'arabe, malgr

peu

le

le
la

pu

se

grco-

porter

cette civilisation existait dj,

la

civilisation

a t gnralis parla

conqute;

aramenne, iranienne

qui a donn

la

civilisa-

et

byzan-

langue arabe sa

voit aujourd'hui encore, mainte-

dchance politique, refoule peu

berbre en Algrie, dans une colonie franaise, o

ais est la

suffit

il

latin a

mais cette conqute comportait une forme spciale de


tion, fonde sur

si

se rpandre dans les parties orientales de l'em-

Occident. Pour qu'une langue se gnralise,


qu'elle serve de

En revanche,

langue de tout l'Occident de l'empire

le

fran-

langue de l'administration, des chemins de fer et de

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES


toutes les affaires importantes. Le russe

considrable au Caucase, o
occidentale

il

est

une

force d'expansion

porteur de

le

1 1

la civilisation

n'en a presque aucune dans un vieux pays de civi-

il

comme

lisation occidentale

la

Pologne.

permis de se deman-

est

Il

der en quelle mesure, malgr l'unification politique et malgr


l'cole,

turc pourra devenir

le

la

langue

commune

de l'empire

turc et dplacer l'a'rabe, l'albanais, le grec, l'armnien, le judo-

espagnol et

autres idiomes parls dans l'empire

les

pas sur ces langues l'avantage d'apporter

de civilisation

pourtant

et

la situation

linguistique de l'empire

maintenant que

turc est intolrable, et ne saurait persister,

communications deviennent courantes

turc n'a

le

une forme suprieure


les

communes

et les affaires

nombreuses.
Les conditions politiques, conomiques, religieuses qui dter-

minent

la

gnralisation d'une langue sont complexes et diverses;

on

n'a jamais

les

expansions qui ont eu lieu dans

eu occasion de

nes insuffisantes sur

les

il

serait

le pass,

procs de l'extension

le

ont lieu actuellement, on ne


des pays o

examiner en

les

dtail

on
;

n'a

et,

car,

pour

que des don-

pour

celles qui

a pas tudies en dtail. L'un

plus facile de les observer est la Russie

le

car le russe est sans doute l'une des langues qui gagnent le plus
l'poque

toute

moderne

la partie

de

la

bien entendu,

faite,

limine peu peu

il

Russie o

du

devient au Caucase

la

l'Asie centrale et surtout

prs la

marche de

ces

traire,

il

s'agit

dans

proprement dit au Nord, dans la


un pays autonome jusqu' prsent);

langue

commune;

il

progresse dans

en Sibrie. Mais personne n'a tudi de

phnomnes. Les

rents suivant les rgions


tion, et le russe

les parlers finnois

subsistent encore (abstraction

finnois

Finlande, qui est demeure


il

ils

est port

en Sibrie,

il

faits

sont du reste diff-

s'agit

surtout de colonisa-

par des paysans.

de civilisation

c'est

Au

Caucase, au con-

par l'cole, par

le

gymnase,

par l'Universit, et aussi par l'arme, par l'administration, par


les

chemins de

russe,

i.

que

Cet

le

fer,

par les exigences des affaires, qui se font en

russe est port

article a t crit

en 191

la

1.

bourgeoisie armnienne ne parle

120

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

plus que russe, alors que

la

que l'armnien

parle encore

Tiflis chez les

population rurale armnienne ne

dans une grande

gorgienne,

ville

Armniens (qui forment une colonie

breuse et jouant

un grand

petits boutiquiers

de langue armnienne s'opposent

rle),

la

trs

population ouvrire

nomet

les

bour-

la

beaucoup de membres ne. com-

geoisie de langue russe, et dont

prennent m^rne pas l'armnien.

Dans tous

les cas,

il

organisation politique et

un

tre les causes prochaines

commun

trait

mais

la

les relations

soutenues par

bitent, et plus le besoin d'une langue

l'expansion de

nante est

la

la

puissance d'une

cause profonde qui dtermine

le phnomne est l'utilit singulire que


employe sur un vaste domaine. Plus vaste

importantes sont

valeur d'une civilisation peuvent en

la

prsente une langue

les

commune

langue du pouvoir ou de

domaine, plus

est ce

hommes

qui

l'ha-

se fait sentir, plus

la civilisation

domi-

facile et rapide.

La puissance des mouvements de


on pourrait

le croire,

ce genre n'est pas lie,

l'emploi frquent de l'criture

ou

comme
l'exis-

tence d'coles. C'est sans criture, et par suite sans coles, que

do-europen, sous
mridionale, que

formes diverses

les

l'Europe entire, que


le

le

qu'il a prises,

l'in-

couvert

bantou a conquis presque toute l'Afrique

berbre

s'est

tendu sur toute

la

largeur de

o l'on observe une mme langue peu


sur un domaine tendu, il y a lieu de supposer que

l'Afrique du Nord. Partout


diffrencie

l'expansion est de date relativement rcente; car

la

diffrencia-

tion procde en gnral assez vite, et l o l'on peut suivre les


faits

de prs,

il

suffit

de quelques sicles pour transformer profon-

dment une langue, au moins dans

les

pays o

il

eu mlange

de populations autrefois diffrentes, c'est--dire presque partout.

Les groupes o l'on observe des dialectes


autres rsultent donc pour
et

dont on n'ignore

trs tard

pour

la

la

la

trs pareils les

uns aux

plupart d'extensions peu anciennes,

date que parce que l'histoire

commence

plupart des peuples et des langues.

L'extension d'une langue entirement nouvelle n'est que l'un


des

moyens par lesquels

se ralise l'unit

tendu. Pour se produire,

la

de langue sur un domaine

raction contre

la

diffrenciation

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES

que

n'attend souvent pas

que

tincts et

les sujets

devenus bien

parlers soient

les

121

parlants cessent tout

dis-

de s'entendre

fait

entre eux; cette raction est, dans bien des cas, constante tout

comme

la

tendance
effets

les

ralise,

Le

persistent les causes de l'unification.

minimes

des changements

domaine,
ne

sicle,

au v
se

langues

pour

et

Le

aprs.

sicle

la

latin

est

demeur, avec

communs

plupart

franais,

modifie que lentement,

en gnral tous

tout le

et les

de civilisation,

la

er

sicle

du xiv au xvn e

fix

modifications s'tendent

individus qui l'emploient.

les

communes

forte, parce

une unification

fois

langue de l'empire romain occidental du

la

av. J.-C.

Une

diffrenciation.

la

ont chance de persister aussi longtemps que

Dans d grandes

rsistance l'innovation est

que l'innovation doit s'tendre

un grand nombre

de sujets rpandus sur une aire gographique trs vaste. Et

un grand

bien.

Il

est

permis de souhaiter que

pas se diffrencier trop fortement en

que

lie, et

les

l'anglais

c'est

ne vienne

Amrique ou en Austra-

divergences dj sensibles que l'indpendance poli-

tique, la diffrence de situation et les origines varies des sujets

parlants ont introduites entre

de

la

le castillan et la

langue du Chili ou

Rpublique Argentine ne s'accentuent pas de manire

produire des idiomes nouveaux. C'est


littrature de

Dans

mme

les

maintenir

les

domaines o

le rle

de l'cole

et

de

la

units linguistiques une fois cres.

les parlers

locaux appartiennent une

langue ancienne, l'unit brise se

laisse

assez aisment

rtablir. Soit une rgion o s'emploient des parlers qui sont des

formes distinctes qu'a prises une


lutions indpendantes,

considre

les

la

mme

langue par

le fait

France du Nord par exemple

d'vosi

l'on

extrmits du domaine, on rencontre des parlers

un Franc-Comtois ou un Lorrain ne comprend


pas un Picard qui ne comprend pas un Berrichon
mais il y a
d'un groupe l'autre une srie de transitions; on ne peut tracer

trs diffrents, et

nulle part de limites prcises entre dialectes, et les habitants d'un


village

comprennent toujours ceux d'un

employant son propre


dance dont
le

parler.

les sujets parlants

moyen de

Il

village

voisin,

y a alors des rgles

ont conscience,

transposer en gros

un

et

chacun

de correspon-

qui leur donnent

parler dans l'autre.

Il

peut

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

122

une langue commune en opposition avec tous les


ce n'est pas un idiome nouveau, puisque l'on

se constituer

parlers locaux

passe de cette langue

moyen

commune

au parler

inversement, au

local, et

phnomne a pris dans


une importance dcisive; il en domine prsen-

de rgles de transposition. Ce

l'Europe actuelle

dveloppement linguistique; mais,

tement tout

le

varis,

de tous

est

il

des degrs

temps. Ds l'instant que des

les

hommes

appartenant des groupes divers emploient. des parlers dj


rencis,

ont

ils

diff-

sentiment de ces rgles de correspondance

le

un

Ionien savait qu' ses correspondent, dans des cas dfinis, des
doriens ou oliens. Et
usage,
sants

y en

il

ait

ou suprieurs en
on

ment, dans

en

les parlers

qui appartiennent des groupes plus puis-

dous d'un prestige suprieur

civilisation,

pour quelque raison que

aux autres

que, parmi

est invitable

il

ce soit.

Ces parlers servent de modle

vise s'en rapprocher, sinon les parler exacte-

entre groupes. C'est

les relations

base de l'un des parlers

du groupe

commencement

le

commune

de l'volution qui conduit crer une langue

sur

la

liminer tout ou partie

et

des innovations troitement locales.


L'histoire de ces crations de langues

souvent

trs

Le type

communes

est diverse et

complique.

le

plus simple est celui

du

franais

rgion centrale, qui est celui des chefs du pays


tion a son centre,

devient intgralement

Paris, rsidence principale

du

la

parler d'une

le

et

langue

la civilisa-

commune

roi de France, centre naturel

de

la

France du Nord, sige d'une Universit puissante qui

moyen

royaut

ge une forte influence, a donn son parler

franaise

de Paris;

ds
les

le

moyen

textes

crits

importance secondaire
rien

que

la

ge, le franais

et,

commun

est la

eu au

langue

en d'autres dialectes n'ont qu'une

de bonne heure,

langue de Paris,

la

le

telle qu'elle se fixe

franais crit n'est

sous toutes sortes

d'influences savantes et littraires et telle que l'adopte l'administration royale. Les parlers

du Midi de

la

France appartenant

des types tout autres, inintelligibles aux Franais du Nord, n'ont

exerc aucune action

pas

dans toute

la

France mridionale,

le

fran-

une langue trangre qui s'impose aux villes, mais qui


encore dplac les parlers locaux la campagne.

ais est

n'a

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES

La situation de

mun
le

somme

en

est

un peu

l'anglais est

la

comme

franais est

le

diffrence de Paris,

com-

diffrente; l'anglais

de Londres,

le parler

parler de Paris; mais,

Londres

trouve au point de rencontre de plusieurs dialectes,

se

bien que

si

qui appartiennent originairement

l'anglais prsente des traits

des dialectes distincts.

Le

cas de l'allemand est tout autre

aucun centre, comparable

Paris

ou

n'existait

il

posait naturellement. Mais le besoin tait le

commune

en Allemagne

Londres; aucun ne s'im-

mme. La langue

du grand mouvement de colonisation qui a


permis aux Allemands de conqurir progressivement toute l'Alle-

magne

est sortie

orientale et qui est le fait fondamental de l'histoire de

l'Allemagne;

c'est

en ralisant cette uvre que

maient une unit;

que l'allemand

littraire s'est

des villes tablies dans

donc en Bohme

dans

et c'est par suite

les

les

form, surtout parmi

rgions colonises au

et surtout

Allemands

les

dans

actuel s'est constitu au cours

les villes

for-

pays de colonisation
la

bourgeoisie

moyen

ge

c'est

de Saxe que l'allemand

du moyen ge. Les chancelleries

des princes et des villes l'ont fix peu peu. La Rforme, en

prenant pour langue

Mais l'allemand
l'anglais,

littraire, lui a

commun

est

une simple langue

donn

crite

les

vocabulaire et

l'criture, savoir le

sa

forme

demeur, plus que

la

dfinitive.

franais et

le

choses qui se fixent par

grammaire, sont

prs identiques partout; mais la prononciation varie

de rgion
franais

ou en

de prononcer

anglais,

tout

toire est diffrent

Munich

et

sans qu'on puisse nettement,

rgion,

le

dclarer vicieuse telle

monde

sait

le

combien

le

ou

beaucoup

comme

telle

peu
en

manire

systme articula-

Cologne, Berlin, Leipzig, Francfort,

Vienne.

Les voies par lesquelles se ralise une langue

commune

super-

pose aux parlers locaux sont multiples et embrouilles. L'un des

mieux tudis et les plus curieux est celui du grec ancien.


date o apparaissent les premiers textes grecs, vers le

cas les

la

vn e

sicle av.

J.-C,

la

Grce

est divise

en

cits

qui constituent

autant de petits tats autonomes, dont quelques-uns seulement

tendent se runir en confdrations.

en juger par

les textes

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

124

du v e
de

sicle av.

J.-C,

il

surtout chez

cits,

la civilisation

il

avait ce

s'tait

moment

autant de papiers que

populations doriennes. Toutefois,

commenc

avait

Asie Mineure,

les

se

dvelopper largement, en

communes

constitu des langues

l'le

de Lesbos parat n'avoir eu qu'une seule langue

que

l'on connat par les potes Alce et

Sapho

toute

crite, celle

l'pope et

la

posie didactique se servent d'une langue spciale, mlange singulier d'olien

et

tous

mme

Grecs,

les

d'ionien, langue artificielle, mais qui sert

comme on

hors d'Asie Mineure,

le

voit

par Hsiode; les cits ioniennes d'Asie emploient toutes, dans


leurs inscriptions,

un

mme

ionien

commun,

et c'est cette

langue

qui, quelques dtails prs, sert aussi la prose d'Hrodote et

du dorien Hippocrate,

la posie

d'Archiloque

et

d'Anacron.

Les Doriens, relativement barbares, ont encore autant de langues


officielles distinctes

nien et

le

que de

cits.

La fondation de l'empire ath-

puissant dveloppement de

amnent ensuite
dans l'usage

la

cration de

la prose

la

ionienne;

d'Athnes

la civilisation

prose attique, qui se substitue


la

ruine de l'indpendance de

rionie et l'arrt du dveloppement de sa civilisation


l'ionien tout

prestige

prend pour langue


ligne de texte en

quand

l'attique,

si

macdonien

la

Macdoine

se

taient

civilise,

la

com-

bien qu'on ne possde pas une


et

qu'on ne

mme

sait

pas quel

groupe de langues indo-europennes appartenait l'idiome propre


des Macdoniens. Athnes pouvait ds lors perdre son influence
politique; les conqutes d'Alexandre et

la

fondation de royaumes

coloniaux ont eu pour consquence l'extension lointaine de


tique

un peu ml

commune
dans

diffrent;

hellnique, thoin.

rgions o dominait

les

trs pareils

11

d'ionien q u'on connat sous le

Incidemment
le

dialecte

il

s'tait

dorien ou

dvelopp,
les

parlers

du Nord-Ouest, une autre langue commune, de type


e
Sicile et dans les pays o ont domin aux 111 et

sicles av. J.-C. les confdrations tolienne et

rature.

l'at-

de langue

en

donc eu des langues communes

attique.

nom

Mais ces langues n'ont eu que

En ruinant

les

confdrations,

voqu l'anantissement de

achenne,

il

diffrentes de la koin ionienne-

la

trs

peu accs

la litt-

conqute romaine a pro-

leurs langues. Et

il

n'a subsist

que

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES

grande langue de

la

civilisation,

commun

romain. Les

toute

mme

campagne,

la

dure; car

peu

et

commune

langue

la

commun

vm

-ix

parlers grecs

les

autres,

tion littraire

une
e

rpand

chrtienne. L'exis-

l're

ne devait pas du reste tre de longue

diffrenciation

ainsi se sont

et

au moins,

sicle ap. J.-C.

modernes, de nouveau

rompant
dvelop-

doute avant,

et sans

uns des

distincts les

commune, fonde en grande

commune

locaux tend supprimer

ancien qui vient d'tre

d'une manire

formes grammaticales de

peu dans chaque

les

la

mots,

langue

les

marque ainsi
hellnique commune, on voit

attiques pntrer partout

ont, dans

la

y arrive
du grec
que

prononciations,

les

remplacent peu

sont vraiment locaux; mais, partir du

l'alphabet ionien se gnralise et

parler s'effacent les

le cas

lieu

commune

alphabets locaux, o se

civilisation

dans

formes indignes. Les textes grecs

localit les

sicle av. J.-C.

comme

et elle

Mais cette suppression n'a

cit.

progressive

aux parlers

ainsi superpose

les diffrences locales,

souvent d'une manire complte,

moment o

partie sur la tradi-

L'action d'une langue

les

se

mais auxquels on s'efforce de superposer maintenant une

nouvelle langue

du v e

qui

relations entre les provinces, recrait des condi-

les

tions favorables
ps, ds le

deve-

locaux disparaissent

parlers grecs

les

dissolution progressive de l'empire, en

la

peu

et

qui

partie orientale de l'empire

dfinitivement dans les premiers sicles de


tence d'un grec

dite,

25

qui avaient cess d'tre des tats indpendants,

cits,

acceptent progressivement
la

proprement

proprement athniens

perdait de plus en plus ses traits


nait l'idiome

koin

la

peu

la

les

peu, et les traits

uns aprs

les autres.

France du Nord,

l'air

l'on

abandonne

tendance vers une

formes ionien nespropres de chaque

mme

de subsister,

ils

les patois

sont en ra-

commun. Quand un patois existe


concurremment avec une langue commune qui gagne progressivement, tout le prestige est pour la langue commune dont les
lit

1.

tout pntrs de franais

Sur

tous

ces faits, voir A.

grecque, 2* dition, 1920.

Meillet, Aperu d'une histoire de la

langue

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

26

mots entrent dans


vent patoiser

On

faux.

le

parler local. Parler patois, c'est alors sou-

commune,

langue

la

nombre de

cas

et

arrive qu'on la patoise

il

o des Grecs non ioniens ont, pour

parler dialecte, mis faux des au lieu de Y ionien parce qu'ils

savaient que l'ionien a au lieu de

Avant de

leur individualit.

comparaison des
le

plupart des dialectaux.

la

peu peu de

disparatre, les patois se dpouillent ainsi

On

aires

se

rend compte de plus en plus, par

la

gographiques qu'occupe chaque mot, que

vocabulaire des patois franais se compose en grande partie de

mots qui
au V

se sont

rpandus des dates diverses bien postrieures

sicle ap. J.-C. et

que

le

nombre

des vocables d'un patois

qui remontent directement au latin, sans aucun emprunt,


petit.

On

pu

dire qu'on n'est sr,

presque pour aucun

d'un parler local franais, qu'il rsulte de

la

transmission ininter-

rompue de gnration en gnration depuis


qu'

la

En
sur

le

forme patoise

effet, ce

le latin

vulgaire jus-

actuelle.

n'est pas

seulement

la

langue

parler local. C'est souvent d'abord

local plus important.

est

mot

Il

a ainsi des

cables d'influences successives

commune

qui agit

langue d'un parler

croisements presque inextri-

ou simultanes. L'hypothse du

dveloppement autonome qu'on


toujours une simple fiction,

la

a envisage ci-dessus est presque

commode pour

l'tude, et qui four-

une premire approximation des faits, mais laquelle on


doit renoncer quand on veut serrer les donnes de prs.
Par suite des groupements partiels qui rsultent de ces actions
de centres secondaires, ou de l'absence d'un groupe principal et
nit

de l'existence d'un certain nombre de centres indpendants,

les

une population o les rapports sont courants, et qui forme en quelque mesure une unit, tendent prsenter des traits communs; ils forment un dialecte. Les limites
des dveloppements autonomes envisags plus haut sont indpendantes pour chacun des faits particuliers, on Ta vu au conparlers appartenant

traire les limites


ici

de

faits

tendent concider

qui rsultent des unifications considres

les

unes avec

les autres.

Et

des dialectes bien dfinis, d'autant plus dfinis que


ciale a plus

de ralit. Le centre de

la

il

se constitue

la vie

provin-

France, o Paris est

la

Diffrenciation et unification dans les langues


seule ville dominante, n'a pas

de dialectes

Midi, o

le

\tj
il

des provinces caractrises, a au contraire des dialectes bien caractriss aussi

provenal, gascon, dont les limites se laissent tra-

une certaine nettet. Et l'on retrouve de


en Normandie, en Picardie, en Lorraine,

cer avec
lectes

vritables dia-

en Franche-

Comt.
Totale ou partielle, l'unit linguistique qui se constitue par
ces actions diverses n'exprime pas

lations qui parlent

la

une unit d'origine des popu-

langue dsonnais unifie;

elle traduit l'exis-

tence de rapports sociaux importants ayant exist

moment,

un

certain

sentiment d'une unit de civilisation. Les units

le

linguistiques ne perdent rien de leur intrt tre considres

de cette manire

elles

souvent

civilisation,

trs

mouvements de

servent indiquer des

complexes, plutt que des

communau-

ts d'origine.

La tendance
tion est

mme

de langue l o il y a unit de
qu'une certaine espce d'unit tend se

l'unit

forte

si

travers des

forment

idiomes profondment distincts

Les grandes langues

distincts.

tous gards des

communes de

civilisa-

raliser,

et qui restent

l'Europe actuelle

systmes absolument diffrents

elles

ont des prononciations et des grammaires strictement autonomes.

Mais ces langues reposent toutes sur un


tion, et
tit

il

est ais

des lments

autres,
elles

ou par

ont en

suite de

et

suite des

assez

par emprunt des unes aux

commun beaucoup
on

de mots

quand, pour consti-

a dress le bilan des

au franais,

au russe, on a trouv assez de termes


ces langues

nombreux de

communs

quatre

l'anglais et

des emprunts

l'allemand au latin et aux langues no-latines,

l'lment essentiel, et o

en dehors du grand courant de


fournit rien.

mots com-

l'anglais, l'alle-

pour constituer un vocabulaire o, par

emprunts innombrables de

le latin est

civilisa-

leur unit d'origine indo-europenne,

l'italien, l'espagnol,

ou cinq de

fonds de

de constater qu'elles prsentent en grande quan-

communs. D'abord,

tuer des langues artificielles,

muns
mand

mme

En second

la

demeur longtemps

civilisation

europenne, ne

manires de parler ont t

lieu, les

duites d'une langue dans l'autre

le russe,

le

grec syneidsis,

le latin

tra-

con-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

128

l'allemand gewissen,

scientia (franais conscience),


nie,

russe

le

abord; mais

de

suffit

il

polonais sumie-

le

sont autant de mots distincts au premier

sovsf

superposent exactement

les

analyser pour apercevoir qu'ils se

prsentent un

et

mme mode

ont t calqus

tion, rsultant de ce qu'ils

les

de forma-

uns sur

les autres.

Des mots allemands comme Ausdruck et Eindruck calquent


mots expressio et impressio courants en latin savant, et il
curieux de voir

comment

depuis

Ausdruck reproduisent toutes

les

le

xvm

sicle,

nuances de sens du

les

les

est

sens de

expression.

fr.

On peut donc dire qu'il s'est produit par-l, en un certain sens,


une unification des langues europennes; cette unification a commenc lorsque s'est fonde la civilisation mditerranenne, avant
mme

l'arrive des Hellnes

du

l'hellnisation

Ce

en Grce;

continue par

elle s'est

latin et n'a jamais cess depuis.

sont ces divers

d'unification qui rendent possible la

faits

linguistique historique. Sans les unifications successives qui ont

maintenu ou
domaines,

tabli

constamment

les linguistes se

parlers avec laquelle

il

l'unit de

langue sur de vastes

trouveraient devant une poussire de

serait impossible d'oprer. L'extension

de

l'indo-europen une partie de l'Asie et presque toute l'Europe


fournit

base de

la

ropennes
se sont

grammaire compare des langues indo-eu-

la

une premire

germanique, hellnique,

slave,

des parlers qui

diffrenciation a cr

leur tour unifis en groupes

nouveaux

italique, celtique,

indo-iranien,
etc.

chacune

des langues

communes

ment

son tour impose un domaine tendu, puis

s'est

diffrencie

qui se sont constitues on ne

son tour. *Entre l'indo-europen

moderne, on entrevoit

ainsi toute

diffrenciations successives
et

aboutit

tique

la

une

une unit

et

sait

le

coms'est

franais

srie d'unifications et

de

italo-celtique, qui se brise

cration d'une unit italique et d'une unit cel-

une unit latine provenant d'une diffrenciation de l'unit


une unit latine, brise en parlers infiniment divers de

italique;

l est issu,

entre autres langues, le franais dont l'unification se

poursuit encore.

On

voit

europen,

comment,
les

si le

hommes

franais est

une forme

prise par l'indo-

qui parlent franais aujourd'hui n'ont pas

DIFFRENCIATION ET UNIFICATION DANS LES LANGUES

129

reu leur langue de leurs anctres par une transmission ininter-

rompue.

Il

Le progrs de
vidence ce

eu constamment emprunt de langues communes.

la

fait

linguistique tend mettre de plus en plus en

dominant de

l'histoire des

langues

la

cration

communes, qui sont le produit de


l'unit de civilisation, sur des domaines plus ou moins vastes.
Ainsi apparat le caractre minemment social du dveloppement
et l'extension

de ces langues

des langues. Les innovations linguistiques procdent, en partie,

anatomo-physiologiques

de

faits

les

formes

sociales

et

dtermine

le

et

psychiques

mais ce qui

dveloppement, ce sont

naturel

du langage,

les linguistes

qu'on ne l'observe exactement nulle part

ont
et

connues, populaires ou savantes, trahissent

mieux
le

fixe

conditions

se trouvent les sujets parlants.

Aprs avoir longtemps cherch de tous cts

ment

les

fini

le

par reconnatre

que toutes
la

dveloppe-

les

langues

proccupation d'un

dire qui partout a conduit les sujets parlants

langage de ceux qui sont censs parler mieux.

emprunter

Chaque

diff-

renciation est tt ou tard, et parfois immdiatement, suivie d'une


raction qui tend rtablir

il

ou

instaurer l'unit de langue l

a unit de civilisation.

Linguistique historique

et linguistique

gnrale.

L'VOLUTION
DES

FORMES GRAMMATICALES

Les procds par lesquels se constituent

au nombre de deux

cales sont

formes grammati-

les

tous les deux sont connus,

des personnes qui n'ont jamais tudi


a

eu occasion, sinon d'y arrter son

mme

et chacun
du moins de les

linguistique,

la

esprit,

observer en passant.

L'un de ces procds

forme sur
franais

mer

ils

ils

rendent

nous

finissent

nous rendons,

sur nous

Toutes

dite analogique.

les

forme

pareille

sur des modles existants,

a besoin.

et c'est

nouveaux ou

rares, la

et enregistre

cord avec
le cas cit,

les

la

I.

quand

dans

la

le

une forme dj

mmoire. La tradition
il

d mots

fonctionnement du

plus souvent

le

s'agit

il

celles

arrive,

est d'ac-

comme

dans

tradition et le systme ne soient pas d'accord,

donn

l'tat

plusieurs formes

y
formes nouvelles,
ait

sauf

exigences du systme. Mais

que

et que, tant

et,

forme obtenue par

systme grammatical reproduit

entendue

qu'on en

fois

Mais d'ordinaire ces formes rgulires sont aussi

qu'on a eu occasion d'observer,

la

faites

en vertu du systme gram-

langue qu'elles sont recres, chaque

la

c'est

formes rgulires de

langue peuvent tre qualifies d'analogiques; car elles sont

matical de

une
types

les

lise^, ils lisent;

sans avoir jamais entendu

dise^

une forme

ils

vous

faire

exemple

qui apprend parler est conduit for-

disent, l'enfant

vous

lisons,

consiste

il

soit par

nous finissons, vous finisse^,

vous rendes
disons,

l'analogie

est

modle d'une autre

le

de

la

langue un

possibles

alors

indpendantes de

moment donn,

l'analogie

la tradition.

Scientia (JRivista di scien^a), vol. XII (1912), n

XXVI,

6.

il

produit des
Et

c'est

dans

Dvolution des formes Grammaticales


ces cas qu'on parle d'ordinaire de formes analogiques ;
juste de dire

131
serait plus

il

innovations analogiques.

L'autre procd consiste dans

le

mot autonome

passage d'un

au rle d'lment grammatical. Par exemple suis est un mot

autonome dans
que

che^moi

je suis

phrase,

la

grammatical dans

reste trs artificielle, je suis celui qui

mais

je suis

n'est

il

presque

telle

plus qu'un lment

malade, je suis maudit, et

qu'un lment grammatical dans

fait
je

du

encore une certaine autonomie dans une phrase

suis, et a

n'est tout

il

je suis parti, je suis all,

me suis promen, o personne ne pense ni ne peut pensera

la

valeur propre de suis, et o ce que l'on appelle improprement


l'auxiliaire n'est

qu'une partie d'une

plexe exprimant

le pass. Il est

la

forme grammaticale com-

pourtant

langue montre de manire vidente

clair

que

de

et l'histoire

suis est

dans

je

me suis promen le mme mot que dans je suis ici mais il est
devenu une partie constituante d'une forme grammaticale.
Ces deux procds, l'innovation analogique et l'attribution du
caractre grammatical un mot jadis autonome, sont les seuls
:

par lesquels se constituent des formes grammaticales nouvelles*.

Les

faits

ticulier

de dtail peuvent tre compliqus dans chaque cas par-

mais

Depuis
a t

les

principes sont toujours les

qu'il existe

amen

d'importance tantt l'un

attribuer plus

l'autre des deux procds.

Le fondateur de

indo-europennes,

langues

pare des

mmes.

une grammaire compare systmatique, on

Fr.

l'examen des plus anciens types de chaque idiome


le

moyen

un mot

lysait

tel

que sanskrit mi, grec

naturellement en un mot

//insignifiant

moi

qui est plausible

Bopp

lui

donnait

de remonter des formes en quelque sorte primitives,

susceptibles d'tre analyses en leurs lments


lui,

et tantt

grammaire comBopp, croyait que

la

tait

amen

ai, signifiant aller et

Mais, pour une analyse

pour

comme

un mot
celle-ci,

quoique naturellement indmontrable

en proposer

vraisemblables ou tout

fait

cent autres qui taient

ou peu

inadmissibles. Aprs une cinquan-

taine d'annes d'essais infructueux de ce genre,


l'origine premire

composants

emi, lituanien eimi, s'ana-

des formes grammaticales

on

a compris

est hors

que

de nos

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

132

Toutes

prises.

langues connues n'apparaissent qu' une date

les

plus ou moins basse,

loppement antrieur

les

langues, des peuples de civilisation inf-

rieure ont des structures souvent dlicates

les

plus civiliss.

, et

pu

n'ont pas der-

celles des

Aucun idiome, quel

ni de prs ni de loin l'ide de ce qu'a

mitive

elles

une histoire moins longue que

rire elles

peuples

moderne

plupart seulement l'poque

la

sous des formes acheves, qui supposent un long dve-

et toutes

langues des

qu'il soit,

ne donne

une langue

tre

pri-

par suite, aucune donne positive ne permet, non

pas de rsoudre, mais

mme

d'aborder

problme de

le

pre-

la

mire origine des formes grammaticales. Les linguistes tudient


les

transformations des systmesgrammaticaux

ils

ne s'occupent

quand un mot
passe au rle de forme grammaticale, on peut dire, en un certain sens, qu'il a t cr une forme, mais cette cration a lieu
l'intrieur d'une langue qui offre dj une organisation grammaticale complte, et cette cration ne donne pas une ide de ce
qui a pu se passer en un temps o il n'existait aucun commencement d'organisation grammaticale. Toutefois on peut retenir
pas de

la

de ces systmes. Sans doute,

cration

que, l'analogie tant par dfinition exclue de


des formes,

le

la

premire origine

seul procd qui reste est l'attribution progressive

d'un rle grammatical des mots autonomes ou des manires


de grouper

les

mots.

mais son illusion

que

En

ce sens,

possde, on puisse

l'on

formes existant dans

Bopp

videmment

avait

de croire u,ue, avec

tait

les

mme

les

entrevoir

raison

donnes tardives
la

faon dont les

langues connues soit par des donnes

historiques, soit par des procds comparatifs, ont acquis pour la

premire
Par

fois les valeurs qu'elles possdent.

le fait qu'ils

renonaient dterminer l'origine

premire

des formes et qu'ils se proposaient seulement d'en suivre

loppement,

les linguistes

l'tude des innovations

tme une
est le

ont t conduits
analogiques

fois constitu

grand agent qui, modifie

commenc

car, tant

vers

sans cese

les

et

qu'on

dve-

sys-

l'analogie

dtails, et

du systme. Le mouvement
1870

le

surtout

donn un

qui se transforme peu peu,

parfois la structure gnrale

tique qui a

s'attacher

mme

linguis-

souvent qualifi de

l'volution des formes grammaticales

mouvement
ides

no-grammairien

tout entierdomin pardeux

est

constance de ces correspondances entre phonmes d'une

la

133

mme langue deux dates successives, qui sont connues sous le


nom de lois phontiques , et l'importance attribue aux innoQuand Brugmann

vations analogiques.
partir

OsthofT ont publi

et

de 1878 une collection de travaux conus suivant

ides nouvelles,

ils

les

l'ont appele Morphologische Untersuchungen,

grande place dans

et l'analogie tenait la plus

lipien der Sprachgeschichte de

M. H.

Les Prin-

le recueil.

Paul, qui ont t

l'expos

des principes de l'cole nouvelle, sont essentiellement une thorie

de l'analogie. Et quand

en France

des

les ides

le

Henry

regrett V.

no-grammairiens

voulu

, c'est

rpandre

par une tude

sur Y Analogie qu'il a dbut.

Sans avoir jamais t perdu de vue,

l'autre

procd d'innova-

mots autonomes au rle d'agents grammati-

tion, le passage de

caux, a t beaucoup moins tudi durant les quarante dernires

annes.

On commence

L'importance en
renouveler

est

le dtail

en

maintenant s'y attacher de nouveau.


effet dcisive.

Tandis que l'analogie peut

des formes, mais laisse

plan d'ensemble du systme existant,

le

de certains

le

plus souvent intact

grammaticalisation

la

mots cre des formes neuves, introduit des catgories

qui n'avaient pas d'expression linguistique, transforme l'ensemble

du systme. Ce type d'innovations rsulte

d'ailleurs,

innovations analogiques, de l'usage qui est

en

est

une consquence immdiate

fait

de

comme

la

les

langue,

il

et naturelle.

*
* *

Une phrase consiste essentiellement en une affirmation; elle


comprend au besoin un sujet, c'est--dire un mot qui indique
de qui ou de quoi quelque chose est affirm, et, normalement,
un prdicat, c'est--dire un mot qui indique ce qui est affirm. Le
sujet peut n'tre pas exprim,
c'est ce

un interlocuteur viens,
que si l'interlocuteur

n'est

s'il

est

connu des interlocuteurs

qui arrive l'impratif, forme qui, par dfinition, s'adresse


:

vene^

n'ont pas besoin

n'est pas assez

de sujet

dsign par

la

ce

situa-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

134

tion qu'on prvient

personne interpelle

la

viens, Pierre. Si

attend quelqu'un, on peut en russe dire pridt il va venir


:

latin nenit

vient

il

sans avoir besoin de dsigner autrement

personne, qui est connue par

Ou

antrieure.
la

dsigner

suffire

arriver , latin uenio

je vais

la

ou par une phrase

situation

la

bien, surtout dans les langues indo-europennes,

forme du verbe peut

pridu

Ton

ou, en

la

personne

viens

je

Sauf

russe
les

cas

de ce genre, une phrase se compose essentiellement d'un sujet

d'un

et

dans

prdicat,

russe

le

comme

dans

le

pouvant

prdicat

le

dom nov

maison

la

russe Ptr pridt

un nom comme
, ou un verbe
va arriver . Ces mots
Une phrase peut comun complment dans

tre

neuve

est

Pierre

mots principaux de la phrase.


prendre d'autres mots principaux, ainsi
une phrase comme aedifico domum je btis une maison ou eo
Romam je vais Rome , ou uenio Rorna je viens de Rome ,
ou habito Romae j'habite Rome , en latin. Les mots principaux sont ceux qui indiquent les ides essentielles pour lesquelles

sont

les

est faite la phrase.

Mais on ne
cipaux.

fait

pas une phrase seulement avec des mots prin-

faut aussi

Il

minent, qui prcisent

comme

phrase

plus

valeur de ces mots principaux. Soit une

laisse^ venir

franaise y distingue

souvent d'autres mots qui dter-

le
la

sept

moi

mots

enfants.

les petits

diffrents.

L'orthographe

Sans insister sur

moi o n'est gure plus qu'un lment grammatical, ni provi-

soirement sur
matical,

on

l'article les
ici

qui

'est

aussi

une

deux mots dont chacun

sorte d'outil
est

gram-

group avec un

Chacun de ces mots a un sens propre


mais ce sens ne prend une valeur dans la phrase que parlegroupement avec le mot voisin. Laisse? peut tre un mot principal,
dans laisse^ cela par exemple mais ici laisse^ venir forme un
ensemble, o laisse^ est, en quelque mesure, un auxiliaire. Petit

autre

laisse^

et petits.

a sa valeur propre, et est,


le

mot

(et

principal, par

non pas

le

mme, en

exemple

si

tant qu'un adjectif peut l'tre,

l'on dit

gros paquet qui est ct)

apporte^
;

mais

dique qu'une qualit accessoire d'enfants. Outre


paux,

il

donc des mots

accessoires.

Tel mot

le

ici

les

petit

paquet

petits n'in-

mots princi-

qui est principal

l'volution des formes grammaticales


dans une phrase

dans une autre ; venir

est accessoire

135

est accessoire

me dire cela ! Et il y a tous les


degrs intermdiaires entre les mots principaux et les mots accessoires
laisse^ dans la phrase cite est moins un mot accessoire
dans

la

phrase exclamative

vient

il

que

dans faites

faire

le

importe de bien marquer

paux

et les

dans toute phrase donne,

venir. Mais,

distinction entre

la

mots qui sont plus ou moins

Or, de ce qu'un mot


trations, les

est accessoire,

unes touchant

il

mots

les

il

princi-

accessoires.

deux

rsulte

sortes d'al-

sens, les autres touchant la pro-

le

nonciation.

chaque

fois

qu'un lment

valeur expressive diminue et

linguistique

employ,

est

sa

rptition en devient plus aise.

la

Un mot n'est ni entendu ni mis deux fois exactement avec la


mme intensit de valeur. C'est l'effet ordinaire de l'habitude.
Un mot nouveau frappe vivement la premire fois qu'on
l'entend

ds qu'il a t rpt,

perd de sa force,

il

bientt

et

il

vaut pas plus qu'un lment courant depuis longtemps. Ceci


plus vrai encore

clichs

neufs

on

les

s'ils

aussi

plupart

la

moyen de formules

parlent et surtout crivent au

de

mots

d'un groupe de

toutes faites,

sont rapprochs pour

premire

la

ou

fois

si,

mots nouvelle, une iunctura noua;


c'est--dire d'expression,

les

il

montr par beaucoup


tout de combiner les

soit pas banale et qui par suite puisse

impression sur l'auditeur ou

la littrature, si

littraire,

rduits crire d'une manire

si,

au bout de

une langue

est

en

tous les crivains dans toutes

grandes langues de l'Europe en sont

ou banale ou

doute en grande partie parce que

Et

le lecteur.

quelques dizaines d'annes d'usage


gnral use par

l'a

alliance de

crivains qui se soucient de style,

s'efforcent avant

mots d'une manire qui ne

le

nombre

maintenant presque
artificielle, c'est

sans

des alliances de mots

nouvelles qui sont pratiquement possibles dans


est

du moins,

rapproche alors qu'ils ne sont pas rapprochs d'ordinaire

d'exemples. Les orateurs et

les

des gens

deux mots usuels apparaissent-ils presque

Horace a signal depuis longtemps ce que vaut une

faire

ne
est

un idiome donn

limit.

Si

donc un. groupement de mots devient frquent,

s'il

est

sou-

I36

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

vent rpt,

cesse

il

d'tre expressif, et

en plus automatiquement par

temps o
et

sujets

les

je laisse venir a constitu

est

il

reproduit de plus

parlants.

Il

y a eu un

deux mots vraiment

distincts

eu dans une expression de ce type toute sa valeur

laisser a

smantique. Mais on a pris l'habitude de grouper

laisser avec un
un affaiblissement rapide de ce mot
qui a perdu son sens propre, pour devenir une sorte d'auxiliaire
d'un mot principal. Nanmoins laisser n'a pas encore pass au
rle d'lment grammatical parce que l'on exprime par l une
notion trs spciale et encore concrte et que laisser garde une
autonomie nette de sens et de forme.
De ce qu'un mot est group avec un autre d'une manire qui
infinitif, et

il

en

tend devenir

est rsult

dans certains cas,

fixe

il

pour ce mot

rsulte

perte d'une partie de son sens concret dans ces

Soit par exemple


partie

du corps

group avec

le

mot pied employ isolment,


humain trs dfinie, de forme
le

nom

pied d'une table, d'une chaise, d'une lampe


le

mot perd

ou

le

abstrait

partie

dsigne une

trs spciale

comme

il

n'en reste plus

d'un objet qui supporte

et est

contact avec unesurface portante. Ainsi que l'amontrM.

on ne

mtaphore dans

doit pas parler de

comme on
impropre.

continue malheureusement de
Il s'agit

driv no^ka pour dsigner

groupe de mots

mme

que ne

le fait

posants.

Quand on

le

le

mot

et,

le

terme

est

en russe par
pied

mais

le

pied d'un meuble. Inversement,

souvent un sens plus


attendre

en

Wundt,

cas de ce genre,

faire

vraiment d'un autre mot ;

exemple, on emploie en ce cas non

le

les

le

le

pied d'une montagne,

sa valeur concrte tout entire, et

qu'un lment

il

dans des expressions

d'un objet,

la

constructions.

le

prcis, plus concret

rapprochement des mots com-

parle d'un pied de lampe,

on ne pense presque

plus ni pied, au sens abstrait qui vient d'tre dfini, ni lampe,

mais un objet d'aspect

la rflexion se reprsenter les

nom

on peut
deux lments du groupe, on en

particulier qui porte ce

un sentiment vague; mais, en somme, pied de lampe


d'un mot un dsignant un objet un. Le groupement peut tre tel que l'un des mots ne reoive pas de caractsi en turc osmanli, on veut parristique grammaticale propre
a peut-tre

est l'quivalent

l'volution des formes grammaticales

137

1er

d'un jardin du pacha qui n'est pas familier aux interlocuteurs,

on
du

dira pasa-nyn bayce-si le jardin

gnitif

est

si

l'on est dans

chose connue,

le

une

du pacha

localit

mot pasa ne

avec

presque plus

deux mots

ici

d'ensemble. Dans

les

on ne peut former de noms


groupant deux mots dont chacun perd

aura un

mot php

forme

noms

les

mdecin

le

de choses

si

php thuoc est

etc.

soit par

compter

En somme

mme

Les mots ainsi groups par


juxtaposs

les

uns aux autres.

les

la

Ils se

mots sont unis dans

phrases ne rpond pas

sont

la

avec ban

matre

mde-

la

groupe-

le

la

force

plupart du temps

comportent ds

la

lors

On

long.

dans

la

que

la

sait

prononciation courante des

coupe des mots

la

on

leur valeur concrte propre.

sens

comme un mot

prononciation peu prs


faon dont

le

habituel te aux mots et leur force expressive et

expressive de leur union et

dans

le

affixes et

mme ^31

de

que

telles

signification propre

sa

et ton

tir , etc.

de professions librales

cine , thay thuoc est

ment

rgle

les

ton signifiant calcul, arithmtique

on aura php ban

tirer ,

n'y

il

drivation, c'est en

par

noms de personnes ou

exemple en annamite php

une locution

langues d'Extrme-Orient,

par suite

des

bayce-si

mais

distincts,

chinois ou l'annamite, qui ne connaissent pas

qu'on obtient

du pacha

sera pas dclin, et l'on aura,

en un groupe comportant une seule flexion, pasa


a

signe -yn

le

jardin

le

telle qu'elle apparat

graphie ordinaire des langues modernes.

Il

s'est tabli la

convention que tout lment sparable ayant un rle propre dans


la

phrase est, dans l'criture, isol de tout autre lment; cet usage

clairet

commode

jouent dans

la

est

fond uniquement sur

phrase et sur

ne tient aucun compte de


franais, qui
fait

toujours

la

la

manire dont

le

rle

ils s'y

que

les

prononciation. Par exemple

ne saurait en aucun cas tre employ seul


partie d'un

groupe de noms,

est

mots

comportent,

crit

et

l'article

et

qui

isolment

parce qu'il peut se sparer du substantif qu'il dtermine, et qu'on

peut dire

Au

les

enfants, les petits enfants,

point de vue de

la

les

prononciation,

pauvres
les

pauvres forment dans ces groupements chacun


dfinition

du mot phontique ne recouvre pas

petits enfants etc.

enfants,

celle

les petits, les

un seul mot. La
du mot syntaxique.

I38

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

Le groupe de mots tend

constituer plus

ou moins un mot pho-

ntique unique.

Or, des observations nombreuses ont montr que


lments sont prononcs d'une manire d'autant
d'un mot plus long

qu'ils font partie

brve

en franais Y de pt

beaucoup plus bref que celui de pte,

mmes

les

plus

est

Y de ptissier et surtout

et

de ptisserie est plus bref que celui de pt. L'abrgement a des

consquences graves

le

timbre des voyelles en

une voyelle abrge tend


peut s'amuir tout

se fermer ou,

souvent altr;

est

Les mots accessoires

fait.

ferme,

elle est dj

si

groups avec

d'autres tendent de ce chef s'abrger et changer de prononciation.

Dplus,

et par le fait

tant accessoires,

attention spciale,

de l'abrgement, et par

que,

fait

le

sont prononcs sans effort et entendus sans

ils

ils

sont

dnus d'intensit,

ngligs,

ils

ne

sont plus articuls qu' demi. L'histoire des langues montre que,

par suite,

les

aberrants.

On

mots accessoires ont des traitements phontiques


a

souvent invoqu contre

des lois phontiques

mots

accessoires.

accessoires se

les

le

principe de la constance

traitements spciaux que prsentent

L'argument ne porte

trouvent dans des

pas,

on

le

conditions

voit

mot

disparatre

dans des cas o

qui

leurs lments

constituants, tant abrgs et faiblement articuls,

ou

les

mots

particulires

dterminent des prononciations particulires

s'affaiblir

les

les

sont exposs

lments d'un

ou subissent des modifications


tout autres. On a autrefois utilis par exemple contre la rgle de
la constance des lois phontiques le fait que le th anglais est
demeur sourd (th dit dur) l'initiale de presque tous les mots
de

la

principal subsistent intacts

langue, mais qu'il est devenu sonore (th doux) dans l'ar-

ticle the;

des

on

sait

maintenant que

mots accessoires sont

propres ces mots

exemple en
pas

le

en Scandinave

aux langues

consonnes sourdes

initiales

sujettes subir des affaiblissements

outre l'anglais,

irlandais,

particulier

les

et

phnomne

s'observe par

en armnien;

indo-europennes on
;

et

l'a

il

n'est

retrouv

en polynsien, Samoa par exemple.


Les

altrations phontiques

subies par les mots

sont parfois trs profondes. Si l'on n'avait pas

la

accessoires

forme du gotique

l'volution des formes grammaticales

himma daga

aujourd'hui

ce jour-ci,

qu'un ancien hiu tagu

croire

on pourrait avoir peine


devenu en vieux

ce jour-ci soit

haut allemand hiutu (allemand moderne heut)


et

que hiu dagu

aujourd'hui

ce jour-ci

heuer}

aujourd'hui

doutes qui pourraient subsister sont levs

les

ou par

celui

moyen haut allemand,

de hnaht

heint

cette

hiuru (allemand

nuit

aujourd'hui

hnet

qui renferme l'essentiel de

qu'il s'agit

de

l'ide,

savoir

ce qui est le plus prs , tout le reste

rduit presque rien et est

devenu

mme

o, l'origine,

ancien dialecte grec,

le

ils

taient

botien,

le

les

du mot

mais

a t

Les mots

mots principaux

identiques. Ainsi

mots en

dmon-

l'indication

mconnaissable.

accessoires en viennent ne plus ressembler aux

en

en bavarois

moderne. L'accent portant sur le dbut du compos, sur


stratif

devenu en vieux saxon hiudn

soit

parle passage parallle de hiujrua cette anne

moderne

139

-a-

dans un

long ont un
correspon-

gnitif pluriel en -n, sans contraction

dant contracte -n en -on,

drakhmn par exemple

au

lieu

pour

d'une flexion une,

y a deux flexions
mots principaux, l'autre pour l'article.

les

L'affaiblissement

mots

et l'on a ton

l'article

il

du sens

accessoires vont

et l'affaiblissement

de pair; quand l'un

et

distinctes, l'une

de

la

forme des

l'autre sont assez

mot accessoire peut finir par ne plus tre qu'un lment


priv de sens propre, joint un mot principal pour en marquer
le rle grammatical. Le changement d'un mot en lment gramavancs,

le

matical est accompli.


*

La constitution de formes grammaticales par dgradation progressive de

mots

jadis ^autonomes est

rendue possible par

les

pro-

cds qu'on vient de dcrire sommairement, et qui consistent, on


le voit,

en un affaiblissement de

tion concrte des

mots

et

de

la

la

prononciation, de

des groupes de mots. Mais ce qui en provoque

besoin de parler avec force,


la

la significa-

valeur expressive des


le

dbut,

mots

c'est le

le dsir d'tre expressif. L'histoire

ngation fournit une illustration de ce principe.

et

de

I4O

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

La ngation
petit

mot

s'exprimait en

accessoire

sanskrit, le

ne qui

du slave

ne

et

exemple. Mais ce petit mot

commun

indo-europen

clairement dans

subsiste

du lituanien,

na du

du gotique par

le ni

trs bref, qui

un

par

le

tendait tre inaccen-

tu et qui en lituanien et en russe en est venu se grouper troi-

tement avec

dement

le

mot

principal sur lequel

trs inexpressif.

ngation

L o

et les sujets parlants

besoin d'insister, car on parle

devenu rapi-

prouvent presque toujours

ce

fait

renforcer la

qu'il

pour

faut

dire

non

l'allemand en est venu dire

savoir nein, le latin ancien a dit


ne.

Etant un

mot

accessoire,

culier et a abouti non.

un

dans non,

et,

noenum

noenum

Mais ds

lors

a subi

mme

le

un

pas

un

pas

non

le

na sanskrit,

un

au lieu de

traitement parti-

on ne retrouvait plus

l'poque historique,

sensiblement plus expressif que

les

ngation ne par quelque

autre mot. C'est ce qui est arriv en latin par exemple; de

que pour

le

plus souvent pour agir sur les

le

autres en quelque manire, et l'on

toucher , on a t conduit

porte, est

il

l'on avait besoin d'insister sur la

le

pas

latin n'est pas

ne slave, le ni

gotique. Le franais a t, par suite, conduit renforcer sa ngation ne, issue de non par

au moyen de

soire,

comment
de

mots,

tels

particulier de

que

ment dans
lui seul

il

son sens propre sens


pas comment ds

mot isol
un mot ngatif,
le

mot

pas, point, mie.

pas a perdu, dans les phrases o

ngation, tout

la

un traitement

petits

tait

un

accessoire

conserv parfaite-

lors, pas est

acces-

On sait

servant exprimer

la

devenu

ngation, et

comment, par suite, le pas franais n'est plus expressif son tour
et appelle un nouveau renforcement par des mots accessoires; on
est amen dire pas du tout, absolument pas, ou recourir des
tours tout nouveaux,
penses,

s'il est

venu

comme

l'exclamation argotique actuelle

manire fortement expressive de dire

tu
il

venu .
L'histoire de la ngation allemande nicht,
qui tymologiquement signifie pas une chose , est parallle
n'est pas

celle des

ainsi

mots

une

ngations latine et franaise.


sorte de

dveloppement en

accessoires pour obtenir

s'affaiblissent,

spirale

Les langues suivent


:

elles

ajoutent des

une expression intense;

ces

mots

se dgradent et tombent au niveau de simples

l'volution des formes grammaticales

grammaticaux

outils

vue

diffrents en

on ajoute de nouveaux mots ou des mots


recommence,

de l'expression; l'affaiblissement

et ainsi sans fin.

Les catgories grammaticales qui sont sujettes tre exprimes

au moyen de mots devenus lments grammaticaux sont, par


suite de ce qui vient d'tre dit, celles qui ont
tre expressif

affixes

du moins

c'est

des

existe

il

formes

ce

un

certain carac-

qui a lieu dans les langues

grammaticales

souds aux mots. Les langues, qui,

caractrises

comme

le

par des

chinois et

peut-tre l'annamite, ignorent toute affixation, sont

plus encore

conduites exprimer plus de catgories par des mots accessoires

qu'on appelle souvent mots vides. Mais, dans


europennes,

dans

l'aoriste

catgories qui,

les
le

comme

celles

langues indo-

les

du prsent

verbe, expriment simplement des

faits,

et

de

sont peu

propres tre caractrises par des mots accessoires progressive-

Ou

ment souds.

si

que secondairement

comme on

achev,

des mots accessoires y interviennent, ce n'est


d'affaiblissement est
et quand
le procs
le

verra.

Il

en va autrement des catgories

qui ont une signification plus intense et qui appellent par suite

une

expression nette et fortement caractrise.

parfait et celle

On

du futur sont

entend

par parfait

du

L'histoire

instructives cet gard.

une catgorie

sens trs fort,

indique l'action en tant qu'elle est acheve,

le

qui

rsultat acquis

de

non pas l'action elle-mme dans son dveloppement


et sa dure ou l'acte pur et simple. Un sens de ce genre tait
exprim en indo-europen par un type tout particulier, dont les

l'action, et

dsinences et

le

vocalisme radical taient propres ce type, qui

de plus prsentait dans une grande partie des cas un redoublement

d'une partie
etc.
s'est

la racine, ainsi

indo-europennes,

affaibli et
je

de

pas maintenue au cours

langues

initiale

en grec

lloipa j'ai laiss ,

Cette formation, trs part et par suite trs expressive, ne

me

du dveloppement historique des


en partie parce

dgrad jusqu' celui du prsent,

souviens

du

latin

ou man

je

que

comme

pense

le

sens

s'est

dans memini
du gotique, ou

LINGUISTIQUE HSTORIQ.UE Et LINGUISTIQUE GENERALE

I42

comme

jusqu' celui du prtrit,


latin

ou haihald

structure du

tenu

j'ai

type tait trop

pour survivre

changements gnraux qui

cecini

j'ai

chant

du

spcifiquement

sont produits dans

se

la

indo-europenne

ancienne de l'indo-europen

priode

la

dans

du gotique, en partie parce que

les

systme ne

le

subsister les conditions de formation' qu'exige le

laissaient pas

indo-europen.

parfait

Mais

la

prouve

le

un

forme,

en

besoin

de bien marquer l'action acheve dont on

disparaissant,

laissait

Car on

vide.

le rsultat. On y parvient le plus souvent par le groupement d'une forme nominale rattache un verbe accessoire.

envisage

Et ceci

par

bien

se conoit

procs, mais

un

verbe est d'exprimer

au

passif, et

c'est

souvent sous

il

pour

dit , et surtout

(quelque chose) a t

que

cela

parfait

forme passive

la

se

le latin a dictus est

on

dit,

a dit , ds

procd

historique (le

apparat

habeo dictum

s'est constitu,

il

avait

possde quelque chose qui


se retrouve

langue

(il

n'y en

est

dit.

est

est

mais aussi au celtique,

j'ai

dit

se sont

con-

de structure toute

actif,

Quand

Le procd,

priode

la

ce type

la

je

trs frappant,

plus ancienne de la

pas encore trace en gotique au IV e sicle aprs

sans doute par une imitation d'une manire de

commode

dire latine qui semblait frappante et

imitation

d'une

conclura pas que

grammaticale

(quel-

une grande force expressive

en germanique, aprs

Jsus-Christ),

une

il

plus

le

une poque antdu reste commun

tard, l'poque

romanes, qu'un type

stitues les langues

roman

une antiquit relativement grande de l'innovation).

que beaucoup plus

diffrente,

propre du

sous forme impersonnelle dictum

latin et l'osco-ombrien,

n'est

le

formes composes qui

les

non seulement au
Ce

exprime

prsentent d'abord

rieure l'poque

ce qui atteste

plus un

dj
tre

procs. Cette tendance est surtout mani-

du

servent l'expression

qu'un) a t

acheve n'est

l'action

un nom

feste

une chose elle est donc propre


plutt que par un verbe, puisque

le

les

manire de grouper

germanique

de ce qu'il y a ici
mots, on ne

les

emprunt au latin une forme


proprement dites ne

formes grammaticales

semblent gure s'emprunter;

et,

au

moment o

l'imitation a

pu

L^VOLUTION DES FORMES GRAMMATICALES


avoir lieu,

comportait sans doute encore

type habeo dictum

le

deux mots

comme

sentis

nettement distincts

n'tait pas

ce

encore une forme grammaticale, mais un groupement de mots.

Avec

temps,

le

franais, c'est

type

le

l'action accomplie,

de

dit

mais alors

l'on ne reconnat plus la valeur ni de ai ni

groupe cesse aussi

coup moins

clair,

la

pour

fois

le

ambigu
est

il

dans toute

Paris et

(je dis,

prsent et pour

simple a tendu disparatre

de l'usage

et

et,

qui

perd

il

comme
beau-

est

en partie sp-

d'une manire particulire (nous dmes, vous

dirent), parfois enfin

servent

je dis,

de formation plus complique

ciale, flchi d'ailleurs


ils

expressif ;

d'tre

concurrence au prtrit simple,

fait alors

dites,

simplement une manire d'exprimer

et

de parfait pour devenir un simple prtrit

sa valeur
il

le

de bonne heure, en

j'ai dit s'est unifi, et,

purement

la

le

il

vous dites

dit,

prtrit), le prtrit

aujourd'hui entirement sorti


rgion o

le

franais se parle

manire parisienne, c'est--dire dans un rayon de deux

la

kilomtres autour

cents

trois

du type

gressif de la valeur
prtrit, sans

aucun

de

reste

dsormais parcouru,

et,

de Paris. L'affaiblissement pro-

j'ai dit a

valeur de parfait. Le cycle est

la

pour

un simple

abouti en faire

se

donner un

parfait,

le

franais

devra recourir quelque tour nouveau, dont on n'entrevoit pas

encore

naissance.

la

Des phnomnes analogues

du

toire

latin et des

ont eu lieu dans

ceux que

langues romanes, et

beaucoup d'autres langues,

indpendante. Par exemple,

le

parfait

dans

l'on observe

notamment du
et

l'his-

franais,

d'une manire

indo-europen

tait dj

presque sorti de l'usage en perse l'poque de Darius, donc ds


fin

du

VI

sicle av. J.-C.

la

on y supplait par une forme nomi-

nale de type passif, qui avait une valeur trs nette de parfait; pour

indiquer ce qui
ce
il

qui

accompli, on disait ima tya manhrtam

moi

krtam signifiant

ici

subsiste encore en vieux perse des prtrits simples

mer
il

est

a t fait par

akum

l'acte, et l'aoriste

s'agit

d'exprimer

simple

s'est

pose

mais

limin

pur

le fait
;

il

signifie
et

nous avons

simple. Par

n'est rest

voici

fait .

Mais

pour exprifait , l

la suite,

le prtrit

que l'ancienne forme com-

elle a pris le caractre actif, et

kard signifie en persan

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

144

man dans man kardam a pris la valeur d'un cas

on flchit kardam j'ai fait , qui produit l'impression


d'une forme une et o l'on ne reconnat plus en rien l'ancien
participe
pour le sens, kardam est un simple prtrit et n'a plus
la signification du parfait, pas plus que le franais moderne foi

il

a fait

sujet

fait.

Sous une forme tout autre,

loppement exactement
prtrit simple tel

que budix

pos

budili

tralement

jesm

je suis

langues slaves offrent un dve-

les

A date

parallle.

rveilleur

La valeur du

un

et

com-

parfait

avec (valeur de parfait),

veill

j'ai

ancienne, on y trouve un

j'ai veill

lit-

parfait n'apparat

dj plus qu'affaiblie l'poque des plus anciens textes, et, dans


les

modernes un type

langues slaves

que

tel

vo^-budil en russe,

ou w^hud%km en polonais est un type simple, valeur pure et


simple de prtrit. Dans plusieurs des principales langues slaves,,

notamment en
trit

russe et en polonais,

que l'ancien

parfait

compos

il

y a

mme

plus d'autre pr-

simple est sorti de

le prtrit

l'usage depuis longtemps.

L'volution est donc

la

mme

dans plusieurs langues,

serait pas difficile d'ajouter d'autres

dpasser en revue. Le

exemples

parfait tend s'exprimer par des

composes, de caractre nominal

et

formes

et

Le futur ou
du

du

mme

le

elles

elles

du

verbales. Alors, tant en gnral plus rgulires

formes du prtrit simple,

mme coup elles


apparaissent comme des formes

dgradent au niveau de simples prtrits

perdent leur caractre nominal

ne.

entres dans l'usage

aussitt

courant, ces formes tendent perdre leur valeur de parfait


se

il

ceux qu'on vient

que

les

tendent remplacer

anciennes

celles-ci.

prsent duratif donneraient lieu des remarques

ordre que celles qui viennent d'tre prsentes propos

parfait.

Mme
plique,

dans
il

les

langues qui comportent une conjugaison com-

peut n'y avoir aucune expression des actions futures

par des formes grammaticales particulires. Tel

langues smitiques

et

est

le

cas des

d'une grande partie des anciennes langues

indo-europennes par exemple. L'ancien germanique n'avait pas

l'volution des formes grammaticales


aujourd'hui encore on peut peine dire que

de futur,

et

mand

un

ait

145

Pour indiquer

futur.

l'alle-

on recourt

l'action venir,

souvent des formes qui indiquent qu'on a l'intention de


quelque chose;

commun

la

d'o sont issues toutes

mode

avait ce sens, tait le

en

langues indo-europennes,

les

subjonctif; et

comme

par exemple, des formes

latin

mme

seule, la

plus d'autre valeur en

grammaire compare

latin

que

avertit

trouve ainsi que,

se

il

erit

leur origine, sont des subjonctifs, ont pris

n'ont

faire

forme grammaticale qui, dans l'indo-europen

ou

de par

dicet qui,

valeur de futur et

la

l'poque

historique;

du

erit et dicet

latin

ont

une poque prhistorique, des subjonctifs. A une poque


rcente
du dveloppement de certaines langues indo-europlus
pennes, le verbe vouloir est devenu un auxiliaire servant l'expression du futur; dans la bouche de beaucoup de Franais, je
t,

veux faire forme dj un groupe dont

le

sens

assez affaibli

s'est

Dans l'anglais I will make,


le dveloppement est plus avanc encore. Dans les langues slaves
du Sud et en grec moderne, l'expression du futur est obtenue au
pour quivaloir

moyen d'un
la

forme

et

une

sorte de futur.

verbe signifiant

pour

le

En

reconnatre.

que

vouloir

sens que seul

du verbe

mots

servir de

mais

thel

simplement

tha,

ne

signifiant

comme

devoir,

ferai , littralement

il

a ncessit

que

l'y

je

veux

laisse

plus

ina

on peut

signifiant vouloir . Ailleurs

se

dans l'anglais I shall

make ou dans l'armnien moderne occidental

mot

dgrad pour

si

linguiste peut maintenant

moderne par exemple

grec

rduit thel na, thena et

rien deviner

le

anem

bidi

je fasse

je

et alors le

accessoire peut se rduire et devenir mconnaissable

au lieu

on trouve simplement di dans nombre de parlers armniens. C'est par ce moyen que les langues romanes se sont donn
un futur quand le futur du latin ancien est devenu trop faible,

de

bidi,

trop inexpressif
signifie
le

j'ai

facere

verbe signifiant

avoir

flexion propre diffrente


finirai

un

finirons,

il

habeo,

qui

est l'original

de (je) ferai,

faire , c'est--dire je dois faire . L'infinitif et

de

se sont
celle

souds

du verbe

avoir a pris

isol

une

en disant

je

Franais ne pense pas finir ni ai; en disant nous

ne peut pas penser

Linguistique historique

et

finir ni -ons, et

linguistique gnrale.

il

ne saurait tre
10

1T6

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENRAL

question d'analyser

f aimerai ou

Comme on

du

dsir, de l'attente,

se refaire de

pression

nouveaux

de

ncessit, le franais en est

la

vais faire,

plus qu'un auxiliaire et


je

veux faire, o

dois faire,

formes
souvent

futurs qui aient encore

un futur prochain je
o le sens

suite, ces

est le plus

de l'avenir avec quelque expression particulire,

tent de parler
celle

Par

je viendrai.

ont perdu toute valeur expressive.

le

sens de ncessit est net


;

venu

force d'ex-

je vais n'est dj

d'aller n'est plus perceptible;

sens de vouloir est encore bien perceptible

je dois n'est

forme ncessaire

une

je

gure plus qu'un auxiliaire, mais o

le

f ai

a faire

Le futur

etc.

mais dans les langues o

il

existe,

il

n'est pas

une

se refait con-

stamment.

une conjugaison qui exprime le temps, il faut une


exprimer une action qui a lieu prsentement. Mais
se sert souvent
si l'on veut insister sur la dure de l'action, on
d'expressions complexes qui en viennent ensuite fournir des
L o il y
forme propre

formes simples. Le type


glais est

un exemple

de l'armnien,

le

je suis faisant ,

actuel de ce

fait.

am

Dans tous

mailing, de l'anles parlers

aucune valeur expressive

particulire, mais qui ont t des

composes exprimant

dure.

la

Le type sirum em de

des parlers de l'Armnie russe a signifi

type g sirem de

actuels

prsent s'exprime par des formes qui n'ont plus,

la

je suis

la

formes
plupart

aimer

et le

plupart des parlers de l'Armnie turque est

le

forme complexe kay ew


se
o kay ew s'est rduit zku et ku h (^dsignant
une sorte d'e muet) la prononciation g de l'ancien k est une
particularit du parler armnien de cette rgion. L'expression kay
ew sire a exprim trs fortement la dure de l'action; la forme
moderne g sire ne vaut pas plus que le franais il aime et n'est pas
sensiblement moins une au sentiment des sujets parlants.
rsultat de l'altration d'une
tient et

il

aime

sire

il

Les exemples de cette sorte pourraient tre multiplis


jours

le

besoin d'expression

fait

perdent leur valeur expressive

tou-

crer des groupes qui, par l'usage,


et

servent alors de formes gram-

maticales, dnues de force.

Ds

lors

on voit combien peu

il

est lgitime

de parler de

t/VoLUTON DES FORMS GRAMMATICALES


langues synthtiques

et

de langues analytiques. Ce n'est pas pour

analyser qu'on emploie des formes composes


l'expression

unes
fait

entre mots groups d'une manire habituelle.

formes

a des

formes unes rsultent du rapprochement qui

les

en vue de

c'est

pour synthtiser qu'on

et ce n'est pas

jfl

a lieu

en

Quand on veut

s'exprimer avec force, on donne chaque notion une expression


spare

on ne dit pas je ferai


faut que je fasse ou

ou

ne

s'agit pas ici

il

vais faire

j'ai la

sur

je suis

interlocuteur. Et

proximit, c'est

que du

fait

rendre

veux faire,

si je

n'expriment plus nettement

volont de

la

faire

point de faire

le

de logique, mais de sentiment

un

exercer sur

mais

volont,

du groupement

il

et d'action

je dois faire, je

ncessit, la

la

mots

ordinaire, les

veux, dois, vais ont perdu leur sens propre, leur valeur expressive,

sont devenus de simples auxiliaires en attendant qu'ils

et qu'ils

Le Romain qui

fassent corps avec l'infinitif suivant.

que

habeo ne faisait pas d'analyse, pas plus


ferai

ne

fait

de synthse. Analyse

et

le

disait facere

Franais qui dit

synthse

logiques qui trompent entirement sur les procs rels. La


thse est
est fait

une consquence ncessaire

et naturelle

syn-

de l'usage qui

de groupes de mots.

Les mots ne sont du reste pas seuls tre sujets


des lments grammaticaux
aussi devenir
le

je

sont des termes

un procd

rle grammatical de

nom,

la

d'expression grammaticale.

chaque

devenir

faon de grouper les mots peut

nom

est

indiqu par

En
la

latin

forme de

on peut dire pour Pierre


Petrus Paulum caedit, ou Paulum Petrus caedit, ou
bat Paul
caedit Petrus Paulum, ou caedit Paulum Petrus, etc. L'ordre n'est
ce

il

n'y a pas d'ordre ncessaire

pas indiffrent

sert

il

indiquer certaines

qu'on met en avant Petrus ou Paulum, on


l'un

ou

l'autre

mot mais l'ordre n'indique en


En franais ou en anglais au
;

matical des mots.

place respective des

mots qui indique leur

nuances

suivant

attire l'attention sur

rien le rle

gram-

contraire,

c'est la

rle, et

en interchan-

place de Pierre et de Paul dans Pierre bat Paul,

on changrammaticaux des deux noms. Ici, un ordre


de mots devenu habituel pour quelque raison a pris le caractre

geant

la

gerait aussi les rles

de

morphme

c'est--dire

de marque d'une catgorie gram-

I48

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

La valeur expressive de

maticale.

observe en

latin, a t

Le phnomne
de

ou

tel

est

de

mme

mot; au

tel

des

l'ordre

mots, que l'on

remplace par une valeur grammaticale \


ordre que

que ce

lieu

groupe avec d'autres qui prenne

le

la

soit

grammaticalisation

un mot employ en

caractre de

morphme

une manire de grouper les mots.


Ici encore, il y a vraiment cration d'outils grammaticaux nouveaux, et non pas transformation. Tout le parti que le franais et
l'anglais tirent de l'ordre des mots pour marquer les relations des
parties de la phrase entre elles est une cration de ces langues
ni le latin ni l'ancien germanique n'offraient rien de pareil.

un

par

effet

de l'habitude,

c'est

Sur

on verra
gage

et

le

rle

du sentiment dans

les livres

la

vie,

et,

de M. Bally
plus

la

cration des

formes grammaticales,

la Stylistique, le Prcis et le

rcemment

le recueil

Trait et Le lan-

de M. Lo Spitzer, Anfsl^e %ur

romanischeu Syntax und Stylistik (Halle, 191 8).

SUR LA DISPARITION
DES

FORMES SIMPLES DU PRTRIT

On

observe en phontique des tendances gnrales qui se

manifestent au cours du dveloppement des langues


diverses.

M. Grammont

dans ses travaux sur


ne sont

mis en vidence de

dissimilation et sur la mtathse. Et ce

la

que des exemples

gnrales dans

saisir

et

caractre singulier
fortuit.

la

phontique.

Il

lois

est

beau-

de formuler en morphologie des

morphologiques ont un
du mot
et en quelque
Conditionns par des donnes anatomiques et

tendances gnrales parce que

sorte

on peut constater des

car

toutes les parties de

coup plus malais de

plus

les

pareilles tendances

au

les faits

sens propre

physiologiques invariables et qui sont sensiblement identiques

phontiques se meuvent dans un


on retrouve partout des situations comparables entranant des volutions pareilles ou du moins trs

dans toutes

les socits, les faits

cadre troit, et par suite

analogues

les

unes aux autres. En morphologie,

beaucoup plus grande


distincte diffre

on

sait

Il

raissent pas

diffrent dj les

rsulte

de

que

au premier abord,

elles se laissent trs

l'intrieur d'une

i.

grammaire de deux langues de

du tout au tout

au bout de quelques

combien

romanes.

la

libert est

et, l'intrieur

d'une

famille

mme

grammaires de deux langues deviennent souvent

famille, les

diffrentes

la

trs

sicles d'volution divergente

grammaires des diverses langues


les

et

tendances gnrales n'appaque,

l'on

en aperoit,

malaisment formuler. Cependant, au moins

mme

famille

certaines situations analogues

Germanisch-Romanische Monatsschrift,

(1909), p.

52T et suiv.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

150

on peut apercevoir

rencontrent,

se

des tendances morpholo-

giques gnrales. C'est un cas de ce genre qui va tre indiqu.

Dans
il

ployer dans

actuel des

coup d'il

dit,

l'Allier,

de

au Sud,

la

Creuse

proche

cette

le

Guy

moins

fait

signale des
l'Allier

partie lev, la
;

que, dans

nord

de

la

de

pas

Paris,

trace

de

dpartements

en

en Normandie

existe encore

de

l'

de Maupassant a beaucoup employ


l

mme o

la

simple

prtrit

le

dj,

ou du

forme simple. L'Atlas linguistique


sur

je

plusieurs

suis

et

points de
j'ai

n'est pas dans l'usage courant

ma

un

l'Ouest, la limite est plus

mes grands-parents maternels, ns

l'employaient pas

de

le franais

Vienne pour commencer

Moulins (Allier) o
forme

con-

une forme morte

est

prtrit simple

de

traces

mais

l'em-

serait

tout

forme compose semble dominer

concurrence

langue

linguistique

faut aller jusqu'aux

forme grammaticale. Mais,


la

tend

la

338, 360, 976, 11 54 sufft

les cartes

prtrit simple

peut-tre que

subsiste encore,

Paris

Au
il

et

trouver quelques-uns sur

vient

L'Atlas

sujets parlants.

jet sur les cartes 97,

pass dfini

elle

dont

grammaire enseigne

la

prtrit simple

le

eut,

il

mais cet emploi ne rpond plus au

immdiatement.

l'indiquer

Edmont montre

Gilliron et

courant o

le style

textes didactiques

forme du pass compos

la

l'usage classique

proprement

de

du type

dit pass dfini,

entirement sorti de l'usage parl.

et artificielle

le rcit,

sentiment

partit, est

du moins dans des

est traditionnelle

MM.

il

encore, sinon dans

s'crit

disparatre,

traire

simple

le prtrit

fut, nous crmes,

La forme

courant de Paris et dans un vaste rayon

franais

le

autour de Paris,

en

plus qu'

Moulins en 18 17, ne

grand'mre maternelle que

je

pouvais

encore observer en 1909 (quand cet article a t crit) n'y recourait


jamais ; et je n'ai pas eu occasion de l'entendre chez les paysans
des environs de Moulins, qui,

il

est vrai,

ne parlent pas patois

et

qui sont sous l'influence du franais urbain. Pour moi, qui

ai

qui

lev

me

dans

m 'apparat comme
dans

la

les

dpartements du Cher

suis fix ensuite Paris, la

barbare ou pdante, et

conversation ou

la lire

et

forme du

dans une

je

de

l'Allier,

et

pass dfini

ne puis l'entendre

lettre familire sans

en

DISPARITION DES FORMES SIMPLES

personnes

simple

subsiste,

subsiste

vrai dire

parties de

des

originaires

simple

I 5 I

on ne l'entend que chez des


la France o le prtrit
mridionaux
(car le pass
chez
les
surtout
dans les prlers du Midi de la France) ou

vivement choqu.

tre

DU PRETERIT

chez des personnes qui ont subi trop fortement l'influence de

langue

crite.

fausses formes, ainsi les frres

de leur Daniel

du pass dfini,
Rosny quand ils crivent,

Tel littrateur qui

Valgraive,

il

se sert

dans

se dissolva

les

substitution de l'imparfait au pass dfini, que

son Art de

la prose, p.

romanciers

comme un

266, donne

tnbres

la

de

la fin
.

La

M. Lanson, dans
effet

de style des

sans doute en grande partie

naturalistes, provient

d'une rpugnance qu'avaient ces crivains user d'une forme sorde l'usage courant. Cette disparition doit tre assez ancienne

tie

puisque, ds

le

dbut du xix e

forme ne figure plus dans

sicle, la

parler de personnes leves

le

dans une

ville aussi

mridionale

que Moulins. Le franais canadien, quoique reposant en


sur

Normands, ne
de M. Meyer-Lbke dans

parler des

le

l'article

cette

autres langues romanes, on cite

les

en train de perdre

revue

137). Parmi

I, p.

rhtoroman

le

prtrit simple

le

partie

possde pas non plus (voir

la

comme

beaucoup de

tant

parlers n'en

ont plus aucun reste (voir Meyer Lbke, Grammaire des langues
romanes,

268).

II,

roumain,

le

M. Mario Roques me

prtrit

simple

signale aussi que, en

actuellement

sort

de

l'usage

parl.

Le

prtrit simple

allemand

indicatif tend

on peut voir

de M. Jacki, Bas slarke

le dtail

de

des

P rater itum,

mme

faits

s'liminer

dans un rcent

en

article

Beitrge de Paul et Braune,

XXXIV,

425-597. La disparition est ds maintenant un fait


accompli dans tout le Sud-Ouest du domaine allemand
Suisse,
:

Alsace, Lorraine allemande jusqu'

berg

il

bavarois et

la
;

Hesse rhnane,
jusque dans

Hesse suprieure,

1.
il

Moselle, Bade,

ne subsiste que des traces du prtrit dans

zuard, ivollte
la

la

J'ai lu

savoir war ou quelque


Luxembourg, le Nassau,

le prtrit

rcemment dans un

extraya (juillet 1920).

le

le

WurtemPalatinat
fois batte,
le

Sud de

simple n'est pas d'emploi courant.

journal, qui n'est en gnral pas

mal

crit

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

152

Plus l'ouest, sauf war,

Un

Autriche.

dans

Nord-Est

le

rgions o
entre

emploi

curieuse

par

faits cits

Kinder sprache,

p.

223

Eroberungdes Kindes und

von einigen Hilfszeitwrtern,


lich

Form

gebrauchte

ont t

hatte, wollte,

de

dans une rgion o

le

M.

et
l

254)

p.

eine sehr spr-

M.

M me

et

Stern

prtrit

simple

prtrit

simple

du

phontiques propres aux parlers o

faits

phnomnes'est produit

hypothse,
(1. c.

ivar,

de l'usage.

de l'allemand par des


le

Umgangssprache erst eine sehr


bleibt auch weiterhin abgesehen

essay d'expliquer cette limination

Stern, dans leur

entsprechend seiner

ist

or, les observations

faites Breslau,

n'est pas sorti

On

les

notera ce propos

M me

et

dans

n'est plus perue "en

On

Jacki.

Imper fekt

das

viel grsseren Seltenheit in der

spate

M.

remarque suivante de M.

que

diffrence de sens

la

forme compose

la

Mme

Silsie, etc.

en

et

se rencontre plus

simple existe encore,

simple et

gnral, d'aprs les


la

normal ne

Thuringe, Saxe,

le prtrit

le prtrit

manque en Bavire

le prtrit

libre et

mais M. Wunderlich a rfut cette


confirm

Jacki a

valeur de

la

C'est bien en tant que forme

critique

sa

du pass que le
et tre rem-

vieux prtrit germanique tend sortir de l'usage

une forme compose. Cette tendance la disparition


marque sur certains domaines allemands

plac par

du

prtrit simple se

ds

le

Der

slave

prsente des

Rpondant

Monatschrift,

de

la

deutsche Sat^bau, 2 Aufl.,

Le
1.

commencement

II, p.

er spielte s'est

ceux o

cette

383

faits

priode moderne (v. Wunderlich,


1.

214

M. H. Reis

du type

er spielle

a disparu.

confusion des formes a rellement aid

expliquer

on

ais, cette

la

du

est

Il

les

domaines
en gros,

donc probable que

telles que/tf finis

prtrit simple. Mais,

ambigut n'existe que dans une

que

er spielt sont aussi,

ruine du prtrit simple.

invoqu l'ambigut des formes

la disparition

Le slave

Germanisch-Romanische

'la

a insist sur le fait

confondu phontiquement avec

le prtrit

ais aussi,

dans

observation,

et suiv.,

et suiv.).

exactement semblables.

on

En

petite partie

f aimai, je rendisse reusse fus ne sont pas ambigus

et,

des formes

mme

pour

je dis

en ce qui concerne

pour

le

fran-

les

types

le

germa-

nique, les formes des verbes forts et toutes celles du pluriel n'taient pas
bigus.

Du

reste les faits observs dans d'autres langues

teur n'est ni le seul, ni sans doute le principal.

la

fran-

montrent que ce

amfac-

DU PRETERIT

DISPARITION DES FORMES SIMPLES

commun
type

deux types de

avait

port

nsi j'ai

prtrits, l'un

simple dit

, viixbudix j'ai veill etc.

pos, type nesl jesm

j'ai

port

1 5

v^budil jesm

aoriste,

l'autre
j'ai

com-

veill .

y a trace des deux dans tous les principaux dialectes. Et en


slave l'aoriste est beaucoup plus employ que la forme

Il

vieux

compose. Mais de

En

trs

bonne heure, on

vieux russe l'aoriste disparat ds

voit l'aoriste s'liminer.

moyen

le

n'en subsiste aucune forme ayant valeur

en polonais. D'autres langues ont conserv


temps. Mais en serbe par exemple,

maintenu

et

qui figure encore

l'aoriste

dans

ge,

si

de prtrit.

la

bien qu'il

De mme

s'tait

langue

longtemps

kaj, l'aoriste

perdu

est dj

serbe,
et

groupe de la

le

mme

dans

le

sort

littraire,

actuellement de l'usage dans nombre de parlers populaires

deux des grands groupes du

long-

l'aoriste plus

qui

dans

et celui

groupe de

de

sto,

il

tend presque partout disparatre aussi (v. Resetar, Der stokavische


Dialekt, col. 192).

En

monuments de

les

slovne, l'aoriste ne se rencontre que dans

Freising, puis l'tat de traces dans les plus

anciens textes proprement slovnes connus partir du xv e sicle


il

entirement par

a disparu

Gramm.,

Les formes
iranien

154)

II, p.

telles

ancien,

la

suite (v.

Vgl.

slav.

1
.

que

l'aoriste et le parfait,

ne laissent en pehlvi pas

pass est exprim en

Vondrak,

moyen

si

mme

frquentes en

une

trace

le

moyen d'une forme qui


cette forme a commenc se

iranien au

repose sur l'adjectif verbal en -ta

bonne heure, comme on le voit par les insperses du vi e sicle av. J.-C. L'iranien moderne a

constituer de trs
criptions

entirement perdu l'ancien aoriste,

et

il

faut aller jusque dans le

Pamir pour trouver encore en usage l'ancien imparfait qui persiste dans un dialecte (v. Kuhn u. Geiger, Grandriss der iranischen philologie,

Quant

1,

2, p. 340).

l'Inde, la substitution

d'une forme nominale aux an-

ciennes formes simples au cours de l'histoire des langues aryennes

1.

Le

fait

que, l'aoriste slave,

la 2 e et la 3e

personne du singulier n'avaient

qu'une seule forme causait une ambigut choquante


malie

ceci a

pu contribuer

faire

et constituait

liminer cet aoriste.

une ano-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

154

dans

se rflchit dj

L'aoriste,

qui

XIV, 93

et suiv. *).

en gnral conserv en

s'est

cependant limin

Bloch, Mmoires

les textes sanskrits ( v. J.

de la Socit de linguistique,

dans

armnien, a t

armniens

parlers

les

d'Autriche-Hongrie (v. Adjarian, Classification des


niens, p. 80).

Et

forme compose du

la

extension dans tous

il

les parlers

des

colonies

arm-

dialectes

prtrit a pris

une grande

armniens modernes.

Dans le procs de disparition dont on vient de voir des exemples,


y a deux moments distinguer
i Cration d'une forme compose de prtrit.
2 0 Gnralisation de cette forme aux dpens du prtrit
:

simple.

De

ces

deux moments,

second n'est constat que dans une

le

du domaine indo-europen
le premier au contraire est
on voit se crer une forme compose
du prtrit, qui existe d'abord concurremment avec le prtrit
simple, et qui exprime le rsultat acquis par une action donne,
partie

gnral. Presque partout

qui ainsi tient

la

place de

langues indo-iraniennes

et

pen

maintenu nulle

ne

s'est

distincte, pas

en

effet

mme

dans

Sauf

l'ancien parfait.
le

grec ancien,

les textes les

les

le parfait

part

l'tat

anciennes
indo-eurode forme

plus anciens de chaque

langue. C'est une forme compose diffrente dans chaque domaine,

qui en tient lieu. Le grec moderne a par exemple

demend)
parfait

j'ai

li

sireal

em

j'ai

et les divers parlers

aim

'yw Ssj/ivo (exo

avoir et l'ancien participe

temps historique. L'armnien

ct de

la

forme historique,

armniens modernes ont ces

mmes

concurremment avec

la

forme historique ns,

les

ont qu'au passif

t.
.

ceci tient ce

Voir maintenant aussi

249

et

suiv.

date

langues italiques, celtiques et germaniques n'ont

pas encore des formes composes pour

j'ai

et plusieurs

langues slaves conservent encore cette dualit de temps.


ancienne,

sirei,

formes

formes quivalentes. Le vieux slave a neslu jesm

ou des

verbe

le

l'aoriste Ihtzz (edesa) est le

ancien a

port

avec

J.

que

Bloch,

le parfait,

ou du moins n'en

le prtrit

simple rsulte de

La formation

de ta tangue

marathe,

DU PRETERIT

DISPARITION DES FORMES SIMPLES

$$

du .parfait indo-europens, et par


suite retient quelque chose du sens du parfait. Ce n'est qu'
l'poque romane que s'est dvelopp le type fat aim. Et, en gerla

combinaison de

manique,

le

l'aoriste et

gotique ignore encore ce type.

moins en

qu'un retard, au

Il

n'y a d'ailleurs eu

ce qui concerne l'italique et le

germanique. Les dialectes celtiques qui ont recours


procds pour exprimer

le

composes au moyen d'un participe

formes

de

d'autres

parfait n'ont pas dvelopp en gnral

d'un auxi-

et

liaire.

Les deux types de prtrits,

le

type simple et

type parti-

le

cipe et auxiliaire, peuvent se maintenir indfiniment cote cte,

avec leur diffrence de sens

ancienne

Mais

initiale.

forme simple qui

la

est

malgr de nombreuses innovations analogiques,

et qui,

ne parvient jamais n'avoir qu'une caractristique unique pour


qui surtout a des aspects trs divers dans

tous les verbes,

verbes

forts, et

(ainsi

en

qui enfin a souvent une flexion

point de vue

au

la

je portai

liebte,

fr.

par l'une

que

par

souvent ngligeable

l'autre

recourir souvent celle des

forme.

Il

il

est

deux formes dont

phologique

est le plus

commode

tendance

ne garder

parmi

les

fai aim de j'aimai,

parlant veut exprimer simplement le pass,

bien

infriorit

pour tous

vieux slave nesl jesm

est

etc.,

trouve,

se

en

structure.

nuance de sens qui spare

habe geliebt de ich

de ns

aimtes),

forme compose qui

la

mme

verbes une seule et

D'autre part

vous

proprement morphologique,

dcisive par rapport

ail. ich

aimmes,

nous

franais,

les

trs singulire

les

port

j'ai
si

sujet

le

y parvient aussi
ainsi conduit

la

structure

manier. Peu peu,

formes simples que

mor-

il

celles

qui

mmoire, mais presque toutes sont des formes


plus ou moins anomales, appartenant des verbes forts, et que

sont fixes dans

la

ne dfend pas l'ensemble du type.


de distinction de sens entre

la

On

arrive ainsi ne plus faire

forme simple

et la

forme compo-

se.

Ds

lors,

comme

grammaticales

les

langues ne gardent jamais deux formes

exactement synonymes,

limine au profit de

la

force

la

forme

commode. L o

difficile
la

est

distinction

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

15^

de sens entre
plan de

en slave,

comme

comme

nuances de sens qui rejettent

celle-ci

dans l'ombre, l'limination de

Des circonstances de
Mais ce qui domine

le

o,

en germanique ou. bien

existe d'autres

il

historique entre mal dans

le parfait et le prtrit

langue,

la

forme simple

la

dtail contribuent

est assez

souvent l'limination.
indiqus

ce sont les principes

le fait,

aise.

ci-

dessus.
L'utilit des observations sur la

sment
le

morphologie gnrale

qu'elles permettent d'apprcier dans

une

est prci-

certaine

mesure

degr d'importance des causes auxquelles on doit attribuer

On

innovations.

amen

est

liminer toutes

causes

les

les

qui

une langue, ds l'instant qu'il s'agit d'un


un grand nombre de points si une mme vo-

seraient particulires
fait

constat sur

lution se produit sur

deux domaines

une rencontre

fortuite,

domaines,

hasard semble exclu

le

qui aient pu agir sur tous

mme du

fait est

distincts, ce

peut tre d

mais si on l'observe sur cinq ou

les

et

six

grands

faut dcouvrir des causes

il

domaines considrs. La gnralit

une donne de premier ordre pour

la

recherche

des causes.

Remarque (du
Je suis

mai 1920).

heureux de constater que, dans un des chapitres de

suggestive brochure
ville

La

faillite de

[canton de Berne], 1919),

sa

Vtymohgie phontique (Neuve-

M.

Gilliron

J.

pendamment la mme conclusion.


En son style imag, M. Gilliron crit
disparition du pass dfini), commence pour les
:

est arriv ind-

Avec

elle

(la

verbes une nou-

un acheminement vers l'tat du verbe o il n'y


comme voiles que des auxiliaires faisant manuvrer

velle re, c'est

aura plus

une coque qui porte

M.

rvolution dans
le

franais

celle

Le

la

l'ide.

Gilliron insiste peu.

Mais

l'ide est capitale. Il s'agit

langue. Par l'limination du

commence pour

les

europen,

essentiel
et

de

encore du

la

prtrit simple,

verbes une volution pareille a

qui est peu prs acheve pour


trait

d'une

structure

latin, c'est

le

substantif.

morphologique de

que

le

mot

l'indo-

n'existe pas ind-

DISPARITION DES FORMES SIMPLES DU PRETERIT

pendamment de
signifiant

forme grammaticale

la

cheval

Au

finales.

singulier

ne

accusatif pluriel equs, etc., et l'on

aucun lment

saurait isoler

ment des

un

un nominatif

il

)),

gnitif singulier equ,

un mot
equus, un

n'y a pas

il

157

indpendamtype moderne reprsent

signifiant cheval

contraire, dans le

un peu moins bien par le franais, le mot tend


quelque soit le
exister indpendamment de tout morphme
rle jou dans la phrase, on dit en anglais dog et en franais
chien, l o le latin avait une srie de formes suivant les cas.
par l'anglais,

et,

En

dveloppement

ce qui concerne le substantif, le

en franais
&val

comme

swo

et

en anglais

(cheval

et

une opposition

chevaux) n'est,

dans

qu'une survivance contre laquelle proteste


parlants,

sujets

tendent
rigide

du

que

liminer,

franais

les

et

normal

le

celle entre

franais actuel,

le

langage enfantin

le

maintient

le

conservatisme

que

cheval tend tre aussi fixe

achev

est

sentiment intime des

locaux et

parlers

que, seul,

comme

l'an-

glais horse.

Au
est

finir,
Il

contraire, en franais, la diffrence de l'anglais, le verbe

encore un mot-forme.

mais un jeu de

n'y a surtout pas

compliqu, de

Il

n'y a pas en franais

un mot

signifiant

je finis,

nous finissons, je finirai, j'ai fini, etc.

un mot

signifiant vouloir, mais

un

jeu, trs

je veux, nous voulons, je voudrai, j'ai voulu, etc.

franais est encore bien loin de la simplicit de l'anglais,

verbe end

identique au substantif end

dans toutes
les

mmes

les situations,

se retrouve identique

pourvu seulement de quelques

qui figurent dans tous

min par quelques pronoms

les

Le

o un
affixes,

verbes normaux, et dter-

et auxiliaires, ce

mot presque inva-

riable suffit toutes les fonctions.

Mais
dj

le

franais tend se rapprocher

du type o

l'anglais est

parvenu. La conjugaison du type chanter a dj au prsent

quatre de ses formes sur six qui sont identiques sut (je chante, tu
chantes,

il

chante,

ils

chantent), et cette

forme

sert aussi

subjonctif et pour l'impratif singulier.

Il

quelque

tirer toutes les

formes

affixes,

trs

rguliers,

pour en

suffit

pour

d'y

le

ajouter
autres

chante^, chantais, chant, chanterai, etc.

L'limination du prtrit simple n'a pas seulement

fait

dispa-

I58

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERAL

ratre des

formes tout

fait

aberrantes dans les verbes forts

ct de je fais, faire

ct de je dois, devoir

etc. Elle a aussi

le

formes

les

et

il

tas,

sais, savoir

je fis,

je chantai, tu chan-

vous chanttes,

ils

chantrent.

futur, je chanterai, et vous chanterez, tu chanteras et

chantera, nous chanterons, et

ils

chanteront, a aussi trois formes

diffrentes (abstraction faite de l'orthographe)

concordent

je dois,

supprim l'une des flexions

plus loignes de toutes les autres

le

franais, et celle qui prsentait les

chanta, nous chantmes,

Sans doute
il

du verbe

plus compliques

de je

je sus, ct

pour

la

trs usuel, fai, et elles

plupart

avec

du

concordent aussi pour

formes qu'on retrouve au prsent


Situe dans

celles

mais ces formes


verbe

la

auxiliaire

plupart avec des

nous chaulons, vous chante^.

l'ensemble dont

elle fait partie, l'limination du


un moment du grand dveloppement qui
entrane les langues indo-europennes passer du mot-forme
variable au mot fix une fois pour toutes. J'ai aim, tu as aim,
etc. sont plus prs du terme de cette volution que ne l'taient

simple

prtrit

faimai,

est

tu aimas, etc.

Avec son sens


a indiqu d'un

riens

du

si

mot

juste de la ralit linguistique,


la

porte de ce grand

fait

M.

auquel

Gilliron
les

histo-

franais n'ont pas jusqu'ici prt l'attention qu'il mrite.

LE

RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS

Toutes

les

conditions qui dterminent

semblent runies pour assurer

la

des mots

stabilit

la

persistance

des conjonctions

au cours du dveloppement des langues.

La frquence d'emploi fixe les mots dans la mmoire des


Les mots les plus employs sont du reste ceux
que connaissent et dont font usage tous les membres de la

sujets parlants.

communaut

linguistique

sont

ce

par suite

sujets,

en quelque sorte,

ceux

commun

peuvent changer que par un consentement

et qu'il est le plus malais

qui

ne

de tous

les

de modifier.

Or, certaines conjonctions sont d'un emploi constant. Et


conjonctions

les

mme

moins usuelles reviennent dans des phrases

multiples.

Les mots sont, sujets

viennent changer

varier

quand

les

or, les conjonctions

permanentes dont rien ne provoque

exprimes

choses

expriment des notions

De

la variation.

plus,

les

mots sont souvent remplacs quand des usages sociaux, des


croyances, des modes en provoquent l'limination partielle ou
totale,

transitoire

ments

les

ou durable

toutes ces

causes de change-

conjonctions chappent naturellement

n'y a pas

il

d'interdiction de vocabulaire qui puisse les atteindre.

Souvent
emprunts

le

vocabulaire se

modifie

quand des

des termes trangers, qui semblent plus lgants,

de

la

i.

langue

mots sont

des langues trangres et qu'on vient substituer

indigne. Les conjonctions

des termes

sont peu sujettes

Annuaire de l'cole pratique des Hautes tudes, section historique

philologique, 1915-1916.

et

l60

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

l'emprunt
le

n'y chappent pas tout

elles

turc osmanli littraire,

que

sa conjonction ki

par exemple, a

mais

c'est

fait,

il

vrai,

est

et

emprunt au persan

chose tout

fait

exception-

nelle.

Enfin

conjonctions sont des particules dont

les

quasi grammatical

Or, on

place.

durable dans

sait
les

rle

le

est

grammaires leur font rgulirement une


que la morphologie est ce qu'il- y a de plus
les

M. Terracher

langues.

montr,

ment, que des parlers locaux franais dont


anciens. Et c'est par

traits

peu prs uniquement qu'on peut

trs juste-

vocabulaire est

non locaux ont gard dans

tout pntr d'lments

maire beaucoup de

le

la

leur

gram-

morphologie

faire la classification

gnalo-

gique des langues.


Les conjonctions sembleraient donc devoir se perptuer d'une

manire presque indfinie,

et

devraient

mmes

prsenter

les

les

langues

d'une

conjonctions

changement que ceux que ncessitent

les

mme

famille

sans

autre

variations de la pronon-

ciation.

Or, on observe en

une

fait

situation exactement inverse de celle

qui est attendue. Les diverses langues indo-europennes offrent


des conjonctions trs diffrentes

conjonctions,

comme

gr.

les

unes des autres

sont

l'va,

d'origine

quelques

compltement

obscure, l'tymologie de beaucoup est mal connue. Les langues

dans une large mesure, des conjonctions

romanes ont

aussi,

diffrentes, et

dont beaucoup ne continuent pas une conjonction

latine

la

plus importante des conjonctions franaises de subor-

dination, que, ne reprsente pas exactement


latin

ancien

le

roumain, en

diffrentes de celles de

De mme,

plupart des autres langues romanes.

la

l'allemand et l'anglais sont loin de concorder

and ne sont pas identiques

Mme

d'une langue slave

ds

et,

une conjonction du

particulier, a des conjonctions trs

qu'il

s'agit

wenn

und

et

et if sont tout fait distincts.

l'autre, les diffrences

de conjonctions,

l'troite

sont notables,

ressemblance

des

langues slaves entre elles n'apparat plus.

On
date

connat trs peu de conjonctions qui soient srement de

indo-europenne.

Et

les

deux seules conjonctions

indo-

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS


l'existence est bien

europennes dont

cours de l'histoire des langues o on

La conjonction

au

ont disparu

tablie

les

observe.

signifiant et tait l'enclitique qui est repr-

sente par skr. ca, zend ca, v. -perse c, gr.

un indo-europen *kwe. Courante

date

-es,

que, c'est--dire

lat.

ancienne, cette particule

n'a survcu ni dans les langues de l'Inde,

en iranien, ni en

ni

grec moderne, ni dans les langues romanes. Le gotique a encore

w
reste de \.-& *k e

un

longue,

dans

le -h

en gotique

mme,

La conjonction

et

ne

l'a

r -,

signifiant

dans

ou

tait

aussi

le

la

latin

petit

Ce

se

mot enclimot se

petit

koutchen (tokharien B) wat. Le grec

que group avec

trouve chez Homre, et qui a abouti

comme

au cours de l'histoire des langues, tout


grec ancien ne l'offre plus
Si l'on

ou en

ue.

de l'attique. Cette particule indo-europenne *we

le

mais,

maintenue en

un

lat.

dj plus l'tat isol, et ne le connat

dans r^F)^, qui

pas

-h n'existe dj plus l'tat isol.

tique, reprsent par skr. va, v. -perse v,

retrouve, largi,

ne pas

indo-iranien, en grec

germanique, pas plus qu'en


et,

de nih

enclitique ne s'est

cette particule

s'est

*kwe.

y]

limine

Dj

mme

l'tat isol.

ne possdait pas d'anciennes formes des langues indo-

europennes, attestes avant

aucune ide prcise de

ces

l'poque chrtienne, on

n'aurait

deux particules qui ont tenu une

si

grande place en indo-europen. L'limination assez prcoce de


*kwe et dei.-e. *w peut tenir, et tient assurment, en grande

i.-e.

partie ce
lier

que ces particules enclitiques sont d'un caractre particu-

l'indo-europen, et ne pouvaient se maintenir aprs que

type indo-europen avait

mots

commenc

s'altrer

accessoires de la phrase postposs

quelque

chose de

spciale,

de caractre syntaxique, a

l'limination des

profondment

le

les

aux mots principaux sont

spcifiquement indo-europen.

Une

donc pu contribuer

deux conjonctions indo-europennes

les

cause
ici

plus

importantes.

Mais ce qui montre que


outils qui servent
la disparition

eu

le

t*kwe

mme

la

tendance universelle

au groupement des phrases


et

de *we }

c'est

sort. L'existence

Linguistique historique

et linguistique

que

d'un

gnrale.

est

le relatif

relatif

liminer les

intervenue dans

indo-europen

indo-europen

est

LINGUISTIQUE HlStORlClU Et LINGUISTIQUE GENERALE

62

tablie parla

neutre

(le

concordance de skwyh, avestique y,


encore sans

je existe

particule %e)

la

gr. o, v-s\.ji-\e

lituanien a

le

connu ja-, qui subsiste largement dans des conjonctions (voir


Hermann, Ueber die Entiuicklung derlit. Konjnktionalst^e), et le
gotique a aussi jabai

si

qu'on

n'a pas

de raison de sparer.

L'extension considrable de ce relatif exclut l'ide qu'il aurait eu,

en indo-europen, une existence seulement

dialectale.'

bien qu'assez anciennement attest, ignore tout


*yOf, aussi bien

que

diverses langues

heure
le

le

le

il

dialecte voisin,

est

connu, ce

slave ne le connat

moderne ne

grec

mais

le

l'a

plus.

que dans

En

fait

le celtique.

relatif s'est
les

Or,

le latin,

relatif

le

dans

Et,

les

limin de bonne

plus anciens textes

iranien, l'avestique

encore,

l'a

vieux-perse n'en possde que des traces dans des conjonc-

Grammaire du vieux-perse,
que par hypothse qu'on croit encore

tions fixes (voir A. Meillet,


et suiv.).

Ce

n'est

voir en celtique (voir Pedersen, VergL

Gramm.

der

174

p.

l'entre-

keli.

Spra-

545, 3, p. 234 et suiv.). Le vieux relatif s'est donc


limin partout, sauf dans l'Inde, et sans raison particulire.
chen, II,

Malgr toutes
par ne

raisons de

les

persister qu'avait ce

survivre presque nulle

quelques langues de type


actuellement, hors

trs

part, et c'est

archaque,

des langues

il

mot,

il

peine

si,

a fini

dans

en subsiste encore

modernes de

l'Inde, des restes

mconnaissables.

connat trs peu de conjonctions indo-europennes,

Si l'on

ce n'est
liait

donc pas ncessairement parce que l'indo-europen ne

pas les

parataxe

phrases,

parce qu'il usait,

Sans doute,

comme

l'indo-europen juxtaposait souvent


tion n'y avait pas

de toutes

les variations

suspension de

la

voix

et,

langue

crite.

l'on dit, de

la

non

phrases, et la subordina-

celui

et d'intensit,

de

la

de plus, du geste, n'a pas besoin d'exles liens

Mais l'absence

qui est attest,

langue parle, qui dispose

entre les ides autant que


totale de conjonctions de

subordination ne se concilie pas avec l'existence d'un relatif

que

la

crites-

l'importance qu'elle

de dure, de hauteur

primer par des mots spciaux


le fait la

les

beaucoup prs

prise dans les langues littraires

comme

toutes les langues

et

qui avait entirement

le

tel

caractre

L RENOUVELLEMENT DES CON jONQT^O^Sy


d'un

proprement

relatif

La manire dont

dit.

163
des

fe relatif et

conjonctions, conservs d'abord, se sont limins au cours de


l'histoire

de certaines langues montre qu'il serait illgitime de

conclure

de

parmi

mots indo-europens

les

ment de

de toute conjonction de subordination

l'absence

l'absence de tout l-

tablis

ce genre en indo-europen. Les conclusions ex silentio

sont toujours dangereuses en grammaire compare


conduiraient une grossire erreur. Le

cum

surtout

et

ne sont

at,

romanes n'empche pas


latin,

dans

et

le

ces

fait

mots d'avoir
courant,

parler le plus

conclusion que

le

t trs

elles

ici,

lat. sed,

pas reprsents dans

part plus qu'en matire de conjonctions,


la

que

nam,

et

langues

les

employs en

le

plus familier. Nulle

il

ne faut se mfier de

comparatiste est toujours port inconsciem-

ment tirer puisqu'aucune comparaison ne permet de restituer


un lment ancien, c'est qu'il n'y avait rien. L o l'on peut
:

langues en

l'histoire des

suivre

ruineuse, on vient de

Il

fait,

cette

conclusion

apparat

le voir.

reste rechercher

pourquoi, en dpit des circonstances qui

paraissent de nature en assurer la stabilit, les conjonctions et

sont

disparatre et se renouveler.

Si l'on

arrive dterminer les causes de ces disparitions et de ce

renou-

relatif

le

si

sujets

vellement, l'histoire du vocabulaire en sera sans doute claire

pourra ainsi se rendre compte de


on a chance de trouver l'explication des
comprendra aussi pourquoi, dans les langues

d'une manire gnrale,


la

et l'on

direction dans laquelle

conjonctions.

On

dont on ne possde pas toute

l'histoire et

o, seule,

la

compa-

raison permet d'expliquer l'origine des faits, Ttymologie de bien

des conjonctions

La premire
besoin

le

et

demeure ncessairement obscure.


plus importante de ces causes consiste dans

la

qu'prouve

faire sentir sa

pense

le

sujet parlant d'tre

et d'agir sur

Le frquent emploi d'un mot, parle


dans
lui

la

mmoire

enlve

valeur

et

bien

fait

mme qu'il

l'imprime

en rend l'usage pour ainsi dire automatique,

toute valeur

expressive,

expressif, de

son interlocuteur.

si

expressive.

elle

Or,

fournit des

cette

outils

perte

abstraits

de

la

com-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

164

modes pour

langue

la

crite,

grand inconvnient pour

a le plus

langue parle, qui ne peut exister sans un appel constant

la

l'attention et

Mais

rant.

Des conjonc-

sensibilit de l'interlocuteur.

la

comme

tions franaises

et,

ou, que, si,

sont d'usage cou-

etc.,

n'ont aucune valeur sentimentale

elles

de simples accessoires de phrases, et leur sens est

en

est

mme

de

mme

des conjonctions de

langues littraires de l'Europe moderne


if,

sont

ce

trs abstrait.

Il

sens dans les diverses

fr.

russe ecan, etc. ne sont que les signes de

si,

la

que n'en

nelle et n'ont pas plus de valeur expressive

wenn, angl.

ail.

phrase condition-

une forme

grammaticale

Quand on
cette

on

parle,

est

naturellement conduit ragir contre

absence totale d'expression

manire ncessaire

les

quoi viennent aboutir de


Ceci se manifeste bien en

conjonctions.

franais o, par

exemple, dans

remplac par

puis, et aprs, et alors,

Paris, dans

et

la

langue parle,

parler populaire, par

le

et

dj trs affaibli), dans la jonction de


surfit

encore bien

De mme

fr.

ou mme,

puis alors

{et

puis tant

deux phrases, tandis que

et

l'intrieur d'une phrase.

ou reliant deux phrases tend s'largir en ou bien

manque

ou seul

deux mots

relier

tend tre

et

de plus,

et

de force

l'italien a ossia, etc.

L'affaiblissement de la 'valeur expressive des conjonctions ne

seulement l'usure qui rsulte de

tient pas

la

frquence de leur

une diminution de ce quel'on pourrait appeler leur volume phontique . Les vnements phontiques de
l'histoire des langues ne tendent presque jamais qu' une dimiemploi.

Il

s'y joint

une rduction des mots existants. Un mot qui se perptue dans une langue en subissant seulement tous les changements de prononciation successifs, sans
aucune autre altration, se rduit peu peu ainsi une troisime
nution de

l'effort, et,

par suite,

personne

nonc

It

telle

aurait

voyelle

rduit

lat.

ainsi

et

un mot comme l'indo-europen

encore exactement conserv en

donn en
;

legit

lit

fr.

(pro-

simplement). Ceci entrane souvent des largissements

par raction

ton

que

*legeti se

ce

mot

franais
a t

latin

un monosyllabe,

largi

ds

le

latin

sous
rduit

*owis
la

vulgaire

mou-

forme

ouis,

une seule

par un

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS


suffixe assez lourd, et l'on a

franais)

mot

le

ous

comme

langues romanes,

La conjonction

et

du

olc

mme

en

un

avec

diminution de

reprsente
pas

fiait

gr. ti

sive
si

un

et

mais

fr. et

comment

mot qui,

*eti,

bien ce

illustre

et

fait

en outre

, skr. ti

(prononc

mme,

et

qui correspondait

La rduction progresdonnent une ide

ti

de plus, aussi

attest par

est

, donne la forme
conforme au dveloppe-

la

voyelle de syllabe finale et

dessus

tj.

armnienne ancienne ew, o tout


:

latin

en armnien, par exemple, on

*pi

, gr.

latine,

contribue largement

En

, et

), lat. et, i.-e.

l'indo-europen

forme

la

originairement, ne signi-

de plus, encore

ment phontique normal

que graphique

n'est

valeur expressive

en outre, aussi

skr. pi

des

constamment prononc, et l'italien a


La forme it. e, fr. (suivant la pronon-

nette n'est pas exceptionnelle

voit

le

volume phontique

plus ancien

encore

dont

dont

devant voyelle,

donc rduite de moiti par rapport

rduction de

et cette

la

plupart

la

encore ed devant voyelle.


ciation) est

en vieux

(veille

disparu dans

en grec.

franais,

ne se prononce jamais
latin, c'tait et,

en franais ouaille

mme

6y

chute de

passage de p intervocalique w. L'armnien ancien ew a aboutit


la simple voyelle u ds le haut moyen ge, si bien que Fi.-e.
*epi

actuellement

est

reprsent

en armnien par

la

seule

voyelle u.

Ce

fait

armnien

fait

apparatre

souvent contribu diminuer

le

une autre circonstance qui a


e volume phontique des

conjonctions. Les conjonctions ne sont pas dans

mots principaux

ce sont des

soires tendent se
et leurs

mots

prononcer plus

accessoires.

vite

que

Or,

les

armnien ew

C'est

ce qui

est

arriv

les

mots

acces-

mots principaux,

lments constituants, plus rduits par

plus sujets s'altrer.

phrases des

les

mme,

quand

sont

l'ancien

a pass u.

Ainsi, tantt par voie smantique, tantt par voie phontique,


et tantt par

une combinaison des deux ordres de conditions,

conjonctions tendent constamment

C'est avant tout

le

les

s'affaiblir et se rduire.

besoin de renouveler l'expression pour en

l66

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

raviver

force qui a conduit remplacer l'ancien relatif indo-

la

europen par

formes de l'interrogatif

les

Le besoin de renforcer
cule
la

rcep

vieux

le

en grec ancien, o

trs sensible

dans bien des

cas,

relatif

et

indo-europen

est dj

par

la parti-

le relatif est largi

l'on trouve bcjxep

chose est plus manifeste encore, puisque

ploie en tant

que

relatif

qu'avec

la

qu'on a tou-

et

relatif par l'addition

On

n'a suffi nulle part la longue.

a t

amen

d'une particule
recourir des

mots nouveaux.
Le procd le plus simple de renouvellement
utiliser

dmonstratif

le

europen

rappeler

dmonstratif

Je

en allemand o der

de deux phrases,

la limite

mne s'tait

relatif est le

conjonctions

des

dmonstratif hya,

de souvenir de l'ancien

siste

mme

on

a tir

le

mme

phno-

produit beaucoup plus tt en perse, o, dj dans

inscriptions achmnides, au vi e sicle av. J.-C,

connue du

en indo-

a pris, par sa situation

valeur relative

la

consist

*to- servait

un mot d'une phrase prcdente

parti de cette proprit

ne Rem-

le relatif je-

particule

nominatif masculin singulier.

jours v. -si. j\c (ancien j-jp) au

Mais ce rafrachissement du

en slave,

comme

tya-, et

la

comme

ne sub-

il

que dans

relatif indo-iranien ya-

yaft

les

seule forme

Le gotique

a de

un dmonstratif anaphorique dans son type i^ei.


Ce procd fournissait trs commodment un relatif nouveau,
mais

utilis

le

expressif.

relatif

Aussi

Le procd

le

ainsi

obtenu n'avait rien de particulirement

n'est-il

pas

le

plus ordinaire.

plus frquent dans les langues indo-europennes,

savoir le passage de l'interrogatif

bien illustrer au

moyen

interrogative de

ti'

1,

est

valeur relative,

se laisse

de phrases de l'vangile en grec La valeur


.

encore

lisXaXouv Tipb XX-rXou

membre

la

trs nette

dans

n av xo^aaLsv toj

de cette phrase est une

la

phrase, Luc, VI,

'I^aou.

subordonne,

Mais

le

second

comme on

le

voit par l'optatif qui y figure (et qui, dans le Nouveau Testament,
la langue de Luc est relativen'est du reste qu'une survivance
:

ment

littraire,

Jaaxo drugu

on

le sait)

ku drugu

Zographensis), avec

le

cto

la

traduction en vieux-slave glago-

ubo bise

stvorili Isusovi

conditionnel

slave,

prsente

(d'aprs
les

le

mmes

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS


caractres

que

grec

le texte

mimeans

xaivsein dnd

de

mme

tion gotique roideun du

misso

sis

traduction armnienne

la

Ytsusi

the zinc afnien

mme

de

tenaient de ce qu'ils pourraient faire Jsus

valeur presque relative de

armnien

slave,

d'autres

o
ainsi

awY]

de ses quivalents
de modles pour

servir

tt&
Luc, VIII, 36, %riyyu\oiv oloxoI z\
La langue du Nouveau Testament n'est pas

ca'.[j.ov,cr6i;.

l'ancien interrogatif n'y sert encore de relatif

mesure o des phrases

la

xiq

toujours

Mais, avec

o.

valeur relative
qui, en grec

s'est

faits

analogues ailleurs

est

vzystis'e

Zographensis

la

particule invariable

On

relatif.

7:00

observe des

se

bcsunovavy (d'aprs

traduction armnienne

phrkeaw diwaharn

gataihun $>an im jah

mot

kako sipase

Marianus)

in noa oro tesealn r ihe ziard

gotique

c'est la

car la traduction slave de la phrase cite

im vidvusd
et le

et

l'unique

est
;

cas, le relatif est

temps, l'emploi de l'interrogatif avec

le

tendu,

moderne,

que

ayant valeur interrogative

pouvaient servir de modles. En dehors de ces

traduction qui

et

valeur interrogative n'est plus qu' peine appr-

la

alle plus loin

dans

xi

ils s'entre-

et gotique.

Les phrases de cette sorte ont pu

ciable

traduc-

la

hwa ItiivUldha (jawidideina

ms.) fcamma Iesua. Cette phrase peut se traduire par


fait ressortir la

167

fiai

le

patme-

traduction

la

gasaihwandans hwaiwa ganas

sa daimonareis.

Le procs qui vient

d'tre dcrit n'est peut-tre pas le seul par

lequel l'interrogatif ait pris

(voir

d'autres
suiv.)

c'est

valeur relative

la

on en

III,

p.

Delbrck, Vergleichende Syntax,

presque videmment

qu'on puisse suivre en

fait

dans

la

le

principal

imagin
389

et

et c'est le seul

priode historique de certaines

langues

Tous

procs imaginables reviennent ceci que

les

remplac un tour abstrait

moment o
dire

que

d'aprs

le

eu lieu

la

et

inexpressif par

substitution, tait expressif.

l'interrogatif reoit la

valeur relative au

modle de phrases ambigus

dans lesquelles l'interrogatif pouvait tre

mme

la

un tour

interrogatif vient tre

n'y a aucun sens interrogatif.

langue a

au

qui,

On

moment

peut
o,

comme celles cites ici


conu comme relatif, ce

employ dans des phrases o

il

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

68

Or,
rare

substitution de l'interrogatif au relatif n'est pas chose

la

a eu lieu

elle

ment

relatif

du vieux-slave

germaniques, en

dans tous

tokharien

on

jify est

dans

latin et

o
la

un dmonstratif,

tique,

XVIII,

parat

remonter

et suiv.).

la

priode italique

p.

lat. quis,

osq. pis,

ombr.

osq. pui,

Le

242

celtique suit ses voies propres)

ombr.

commune

(au contraire,

thmes

l'un de ces

et l'autre

pour

armnien.

Un

les

sert

choses

du

pis et

dans d'autres langues

s'est

franais, l'interrogatif quare,

devenue

dans

le

de

qui ,

mme

en

passage du latin au
est

une priode de

les

vidente en
la

conjonc-

vitalit, est

le

latin

quare n'est du

langues romanes en dehors du

et provenal.

point important, qu'il ne faut jamais perdre de vue, c'est

que, dans toutes les langues o l'on observe

au rle de conjonction ou de
tions et

un

relatif et

que,

conformer des modles


ce passage

pices

et

diverses rpondait

si

dont l'explication

langue parle

la

pas reprsent dans

groupe franais

Un

plus abstraite des conjonctions et qui tend par suite

la

sortir de l'usage

reste

qu'un juxtapos, a encore donn

tion de coordination car, qui, aprs

en slave

ainsi

produit indpendamment,

Dans

naturelle.

v.-sl. kto

quoi

dans tant de langues

une tendance

latin et qui n'tait

personnes

v.-sl. cto

dveloppement qui

des dates diffrentes,

videmment

les

(de *quoi),

relatif lat. qui

commune

pour
:

le

car la diffrenciation de l'interro-

poi est italique

la Socit de linguis-

italique est trs ancien et

fait

rpartition de *kwo- et de *kwi- est tout autre

la

est

priode pehlvie, o ce dmonstratif devenu relatif a t

remplac par l'ancien interrogatif (Mmoires de

gatif

perse est parti-

priode du vieux-

la

ya- a t remplac par

le relatif

seul

or est iden-

le relatif

le fait

culirement remarquable parce que, aprs


perse,

le

dialectes italiques, en

les autres

tique l'adjectif interrogatif or), en perse

venue

encore

l'observe en lituanien, dans les dialectes

en albanais, en armnien (o

postrieure-

les dialectes slaves,

poque slave commune, puisque

en

comme une
ralit,

il

relatif,

il

le

passage de mots

existait dj des

conjonc-

par suite, ces mots n'ont eu qu' se

existants.

On

se reprsente trop

souvent

vritable cration expliquer de toutes

ne

s'agit

jamais que de renouvellements

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS

Brugmann

trs

a,

nische Forschungen,
relatif.

Mme

frquent,

si

suffit

il

IV, p. 229 et suiv., en ce qui concerne le


conjonctions sont d'un usage peu

relatif et

que

la

catgorie grammaticale

conjonctions existe pour que

veau

et

sur ce point Indogerma-

justement, insist

du

relatif et des

dveloppement d'un

le

de conjonctions nouvelles en soit

facilit

relatif

nou-

d'une manire

essentielle.

Les origines des conjonctions sont d'une diversit infinie, on


n'y a pas d'espce de

le sait. Il

Le verbe

jonctions.

mme

mot

qui ne puisse livrer des con-

comme

en fournit,

ou

igitur

lat. uel,

lice t.

Quel que

en a attnu progressivement
oublier

commun

soit le point de dpart, le trait

dveloppements consiste en ce que, par


la signification

l'effet

de

tous ces

rptition qui

la

valeur expressive et en a

la

propre, l'lment qui figure

la

fait

jonction

de deux phrases tend devenir un simple outil grammatical


se

grammaticalise

pour ainsi

dire.

Le sens

initial

il

de l'lment

devient chose peu prs ngligeable et sans consquence pour le

dveloppement

ultrieur.

L'exemple typique de ces

calisations rsultant de l'emploi de certains


est le cas bien

connu des mots

tives, pas, point,

par lui-mme

dont

ils

le

grammati-

mots dans

ont t employs dans


indiquer

tendent

la

la

fait

la

commun

entre

et

mots

les

sens initiaux

diffrents

mots n'en sont pas moins pleinement

ces

rien, personne,

jamais

d'hui. Entre pas ngatif et le substantif pas,

commun

elles-

lui seul

que,

accessoires de phrases, le

Tous

de pas, point,

par

l'ancienne ngation ne, devenue

sens initial des mots considrs est ce qui importe


n'y a rien de

faon

langue parle,

dsormais superflue. Cet exemple montre assez


dans l'tymologie des particules

la

phrase, sont devenus des parti-

ngation, et qui, dans

liminer tout

phrase

jamais, mots dont aucun n'avait

rien, personne,

caractre ngatif, mais qui, par suite de

cules valeur ngative pleine, suffisant entirement

mmes

la

aux phrases nga-

franais adjoints

personne ngatif est maintenant

il

le

moins

il

du

reste trs

et la

ngation.

ngatifs aujour-

n'y a plus rien de

un autre mot que

le

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

170

substantif personne

non ngative de jamais ne

valeur

la

que dans une

gure

subsiste

langue artificiellement archasante

elle

le

sens

n'est plus de l'usage parl actuel.

On

voit quel point

il

serait vain

de chercher dans

du mot qui a fourni une conjonction


loppement de sens de cette conjonction
initial

cds par lesquels

En

et

chaque

ralit,

il

a autant

conjonction (voir par


latin syntax, p.

171

de procs distincts que de mots,

slave da. Cette particule est propre

le

slave et n'a de correspondant

indo-europenne.

Mais

montrer que, entre

le

par

examen des

emplois

Le

sens

premier

que s'explique

slaves suffit

faits

principaux qu'on

sens originaire de da,

actuellement visible.

ainsi , et c'est

au

exact dans aucune autre langue

seul

le

les

l'poque historique et
lien

la

cas est tudier sparment.

un mot comme

Soit

ainsi

and methods of

principles

dans

a essay de classer les divers pro-

un adverbe devient

exemple Morris, On
et suiv.).

On

rle

c'est le

phrase qui dcide de tout.

du dve-

principe

le

il

doute

sans

tait

sens de

le

observe

n'y a plus de

oui

qui est

en bulgare, en serbo-

celui de la particule l'tat isol en russe,

mais

qui n'est pas attest en vieux-slave, car gr. vai y


est traduit par ei et non par da. Un mot signifiant ainsi , mis
croate

devant un verbe qui exprime une exhortation, un ordre, tend


prendre

la

valeur d'une particule d'exhortation

et c'est

en

effet

une valeur courante de da en vieux-slave. Mais si Ton juxtapose


deux phrases dont l'une comporte le da exhortatif, et qu'on relie
ces deux phrases par la prononciation, da fait l'effet d'un mot
qui exprime

but de l'action

le

une phrase

finale et

qui est

la

plus

est

ainsi

prendre

c'est

pu exprimer

fait se

ce

que

la

ainsi et

le

ainsi arriv introduire

observe

Il

introduire

oui et celle de

si

ainsi, qui est

si

que

signifiant

une phrase qui

notamment en

latin,

afin

Un mot

se trouve ainsi

domaine

sic

pour que,

prendre, par ce procd,

et

l'on

notion de

rencontre dans

signifie a

est

tout aussi propre

vieux-serbe, en vieux-russe.
a

da

valeur de

en vieux-slave.

frquente

indique une condition


si

la

le

sens de

bulgare,

en

mme mot

le mme

qu'un
si

un mot ayant
plus une particule
est

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS


pris le sens

c(e),

mme mot

sert

de

oui

indiquer

plus de surprenant en

(ital.

pour que

lui-mme

de

si.

da

et si

l'armnien

en fournit du reste l'quivalent

comme

Quant au

si).

sens

le

the

qu'un

fait

non

n'a rien

il

que

et si

de arm.

initial

the

est ainsi .

Les conjonctions peuvent ainsi se renouveler trs aisment,

puisque toute particule, ou

mme tout mot employ comme acces-

soire de phrase, tend perdre son sens propre

pour prendre une

Au

valeur due simplement son rle dans certaines phrases.

moment o

a lieu le

renouvellement, on obtient une expression

relativement frache et intense

ds que

ne reste plus rien de cette force qui


toujours rpt

comme

Devenu

finale

est

Il

les

expressifs.

latin

dans toutes

la place,

Ote-toi que je

tait

ut,

que

sens initial

le

est trop faible

langues romanes. Le

les

n'existe plus avec cette valeur

my

mette, et la

pour que (ou, surtout dans

pour que

la

fr.

que,

que dans

le

conjonction finale du franais

langue

Le

crite, afin que).

fr.

actuellement et parat insuffisant.

va sans dire que tous

les

types d'expression auxquels servent

conjonctions ne tendent pas galement se renouveler. La

simple liaison, laquelle sert

la

conjonction

et,

n'a pas besoin

gnral d'tre exprime d'une manire bien intense, et

jonction qui sert pour


tre remplace.

varier

sue (seu)

et

L'expression de

outre ue qu'il conserve,


;

les

en

con-

la

peut se maintenir longtemps sans

ou

latin

le

est

plus .sujette

dj

s'est

donn

aut,

uel,

langues romanes n'ont gard que l'une, savoir,

aut presque partout, sue en roumain


soit.

un

entire

trop faible pour ce sens qui exige une expression assez

qui en a pris
:

chose toute transitoire.

ne dsignait pas particulirement pour cet emploi.

forte, ut a disparu

tour

du

il

perptuellement inutile

par nature,

et,

pour obtenir des tours de phrase

La conjonction

est

procs est termin,

ramne presque tout

L'histoire des conjonctions se


effort

le

D'une manire gnrale,

les

le franais

emploie

soit...

conjonctions indispensables

l'usage le plus courant de la langue et qui ont presque le caractre de particules

grammaticales,

cipent assez largement

comme

la stabilit

fr. et,

ou, que,

qui caractrise

les

si,

parti-

lments

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

172

grammaticaux du langage
elles

remontent

elles

forme du

la

sont trs anciennes en franais


latin

langues romanes et ont leurs correspondants dans


autres langues de ce groupe.

Au

sur laquelle reposent les

plupart des

la

contraire les conjonctions sens

plus spcial et qui ont plus d'autonomie dans

la

phrase sont plus

instables.

par exemple, doit tre signale l'attention

L'opposition,
si
'

un contraste entre deux phrases,

l'on indique

pour y

conjonctions qui ont

insister, et les

la

d'ordinaire

c'est

valeur de

mais

d'une part, sont souvent varies,

d'autre part, sont sujettes

remplaces par d'autres. Les

conjonctions qui signifient

tre

mais

sont multiples en latin ancien

autem expriment ainsi des degrs divers

Aucune de

l'opposition.

at, ast, sed,

et des

ces conjonctions n'a survcu dans les

o presque partout l'ide de


rendue par un mot nouveau, dont le sens ancien
langues romanes,

magis

lat.

ma,

(it.

le

grandement

aprs

une phrase ngative,


nouvelle,

il

est

tait plus ,

y a une autre

mot

issue d'un

ain%, esp. antes.

ariTt, v.-fr.

it.

serbe ve: (ancien vece, littralement plus

galement

conjonction,
plus tt

mais

mais, esp. mas), procd qui se retrouve,

fr.

par exemple, dans


)

urum, ur }

nuances varies de

signifiant

Ces expressions de

l'opposition n'ont pas suffi, et l'on a cr, par exemple, l'expres-

sion

tuttavia, v.-fr. toutes voies, esp. todavid

it.

nouveau

rafrachi

de l'usage parl,

maintenant

est

la

est

en

toutefois,

devenu

est

amen dire mais

le franais

bien,

a de

qui actuellement sort

ain\ en est dj sorti. Le

seule conjonction

langue courante,

la

voies

toutes

comme

fr.

mais, qui

adversative employe dans

trs dbile et

ne

suffit plus.

On

mais plutt, mais au contraire, mais

assurment (mais bien sr en langage familier), etc.

Le

latin a

notion de

de

mme

quoique

cum

et

si,

la

qui ont des valeurs plus gn-

y servent souvent et, en outre, avec une valeur spciale^


ou, avec plus de force encore, etiam si, tamen etsi (tametsi),

rales,
etsi,

toute une varit de mots pour rendre


:

ou encore quanquam
et,

et

quamuis. Tout cela n'a pas encore

Tpoque impriale,

montre que l'emploi de

la

langue littraire admet

licet

comme

conjonction

licet,

suffi,

ce qui

s'tait

dj

LE RENOUVELLEMENT DES CONJONCTIONS

impos dans

De

courant.

l'usage

173

conjonctions du

ces diverses

langues romanes n'ont rien gard. La concession

latin ancien, les

peut s'exprimer par

simple juxtaposition de deux phrases

la

indique

ton de voix appropri

concession est exprime,

c'est

par des tours nouveaux


ja

ch, ben ch, giacch, v.-fr. encore que, bien que,

un

Quand

l'opposition.

assez

la

ancor

it.

Le

que, etc.

soit

une autre
La langue
elle a quand
familire ne se contente pas de ce tour abstrait
mme, quand bien mme (en langage populaire, quand mme que)
et surtout malgr que. La cration est donc constante ici, par
suite du besoin qu'on a d'exprimer la concession avec une force

moderne, qui

franais

conserv bien que, recourt

expression, que n'avait pas

le

vieux-franais

quoique.

toujours renouvele.

Les mots nouveaux qui rendent une

mme

tant absolument divers, ont souvent au fond

ginel

latin

et,

armnien ew, slave

tymologiquement

aussi

uns avec

les

i,

les

autres

mais

formes anciennes de chacune de ces langues


disparu qu'avec
classique, en

temps

le

que des conjonctions de

v. -perse

yadiy

(sens initial

ancienne particule servant


;

signifiant

Dans

la

ainsi

populaire

Un
sant

les

dans

la

la

quand

important
de

le

t\,

skr.

une

grec a
dor.

al (cf.

et

ombr.

osq. svai, suae,

la

sve

etc.

condition s'exprime souvent par une

il

vient, je

noter,

le

voix

le

tour franais

chasse.

qu'on a dj signal en pas-

conversation courante, dans

inflexions

on connat, par exemple,

une supposition,

dtail est

l'indo-

famille du relatif,

l'exhortation, ion.-att.

, lat.

valeur

si ,

d'une part, en osco-ombrien, de l'autre)

latin,

langue parle,

simple juxtaposition

la

mme

l'osco-ombrien des particules (du reste de

le latin et

formes distinctes en

les

n'a tout fait

et

ce sens est encore trs visible en latin

une conjonction de

iranien a encore

e-6s, a-Os)

sens de

le

vidente dans

aient des sens originels tout fait divers. Ainsi pour

ydi,

sens ori-

armnien classique, en vieux-slave, en grec ancien.

arrive aussi

il

mme

grec %cd n'ont rien faire

y transparat encore d'une manire

Mais

notion, tout en

le

et les

la

langue familire,

pauses indiquent assez

les

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

174

rapports entre

les ides

conjonctions

de

exprimes, on a relativement peu besoin

on

parle

d'ordinaire par

phrases

simples,

qui ne sont pas lies grammaticalement les unes aux autres.

Les conjonctions sont surtout

ou

rituel,

inflexions de la voix et des pauses


la

dans

utiles

elles

discours solennel

le

moins librement

dispose beaucoup

l'on

des

sont indispensables dans

langue crite qui, sans conjonctions, devient aisment inintel-

ligible.

De

plus, le langage solennel et la langue crite recourent

membres pour

volontiers des phrases composes de plusieurs

exprimer une pense complexe


pant

le

plus souvent dans

le

et

nuance. Tout en se dvelop-

parler courant et expressif, les con-

jonctions se fixent donc surtout dans


particulier dans la langue crite.

le

parler solennel, et en

Mais du parler familier, o

elles

servent dans leurs dbuts, quand elles sont encore peine des
conjonctions, insister sur

passent

les

intentions du sujet parlant, elles

langue savante, qui en dveloppe l'usage

la

conserve souvent assez longtemps, alors

paru de

la

mme

on

le

emprunte

les

une langue trangre


Toutefois

le

roumain

fait.

des conjonctions.

ne faut pas oublier que

Il

conjonctions sont

le

le

langue indo-europenne

ment, on

De

le voit, ce

civilise,

l'autre, cela

emprunt

a aussi

emprunt

langue savante, o

et

en particulier
la

la

plupart

les

d'une

ne tient pas ncessaire-

que l'indo-europen aurait

pratiquant seulement

une langue

juxtaposition des phrases.

l'indo-europen on ne connat gure que ce qui a subsist des

formes de l'ancienne langue courante


la fois..

Or, dans

la

dans plusieurs idiomes

langue courante, l'exprience montre que,

d'une part, sauf quelques particules indispensables


que,

a*

sortes.

lments de liaison des phrases,

les

la

conjonctions de subordination, diffrent pour

peu

que quelque-

turc

plus ncessaires, est particulirement

emprunter des mots de toutes

sujette
Si

les

persan. L'histoire des langues indo-europennes offre peu

d'quivalents de ce

les

qui

langue parle.

C'est cet usage savant des conjonctions qui fait


fois

et

qu'elles ont dis-

si,

les

conjonctions sont relativement peu

comme

et,

ou,

employes, et

que, d'autre part, elles sont sujettes se renouveler sans cesse

SUR LES CARACTRES DU VERBE

Les anciens grammairiens distinguaient une dizaine de

par-

du discours . Comme les principes de leurs distinctions


n'taient pas homognes, et que d'ailleurs la situation diffre

ties

d'une langue J'autre,

ils

un nombre

n'arrivaient pas fixer

bien arrt de ces catgories qui pourtant taient censes reprsenter les lments

n'y

Il

a,

en

fondamentaux du langage.
que deux espces de mots dont

ralit,

tion soit essentielle,

commune

la distinc-

toutes les langues, et. qui s'op-

posent nettement l'une l'autre

la

du nom

catgorie

et celle

du

Le nom indique les choses , qu'il s'agisse d'objets conou de notions abstraites, d'tres rels ou d'espces Pierre,
table, vert, verdeur, bont, cheval sont galement des noms. Le
verbe indique les procs , qu'il s'agisse d'actions, d'tats ou

verbe.

crets

de passages d'un tat un autre


bleuit

sont galement des verbes.

mots

les

accessoires, articles,

tions, etc., qui posent des

La

nom

//

(On

marche,
laisse

il

dort,

il

brille, il

de ct, dessein,

pronoms, prpositions, conjonc-

problmes particuliers.)

du verbe s'exprime toujours par


quelque procd grammatical. Elle n'est pas galement marque
partout, beaucoup prs, et la forme en varie d'une manire trs
distinction

du

considrable suivant

Les langues o

les

et

langues.

immdiatement visible
sont les langues dites flexionnelles o les mots portent dans leur
forme mme la marque du rle qu'ils jouent dans la phrase. Dans
I.

la

Revue philosophique,

distinction est le plus

t.

LXXXIX

(janvier-fvrier 1920), p.

et suiv,

176

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

comme

une langue

agis, etc. est

Telle est

situation pour toutes les anciennes langues indo-eu-

la

la conjugaison

langues

ces

bantou

chacun

y a flexion,

il

dclinaison

la

du verbe. Et ce

finno-ougrien,

le

offrent,

tout o

du premier coup que ago,


etc. est un nom.

voit

que dominas, domini,

et

ropennes ou smitiques

on

le latin,

un verbe

nominale

flexion

se distinguent en s'opposant l'une

deux flexions peut disparatre sans que


persan, ont perdu

glais, le

dant, plus ou

mme, en

et la flexion verbale

Du

nom
Le

et

fait

mme mot

love

substantif

le

verbe

love

l'an-

la

De

conjugaison verbale.

dclinaison nominale a disparu, des

la

la

conjugaison ver-

subsiste,

distinction

la

si

ce

mot

est

nom ou

verbe.

En

peut servir aussi bien de verbe que de

love

amour

aimer

du

exprime par des moyens linguistiques.

de placer un complment avant ou aprs un mot

chinois indiquer

beau-

dclinaison nominale, tout en gar-

la

en l'absence de toute flexion,

du verbe

romans,

maintenue partout.

bale s'est largement

mme

reste, l'une des

en souffre

l'autre

dates diverses, suivant les langues, tandis que

Mais,

le

analogues. Par-

ainsi les parlers

moins compltement,

smitique,

oppose

s'y

chose particulire

faits

l'autre.

coup de langues indo-europennes,

nom

du

caucasique mridional,

le

manire, des

leur
la

n'est pas

s'il

suffit

nom; mais

ne se confond pas pour cela avec

s'agit

du nom, on

en

un

anglais,

le

dira the love, a love;

le mot
love, you love ou, l'infinitif, to love
mme, mais les mots accessoires qui l'accompagnent,
et qui sont un des lments essentiels de la morphologie anglaise,
diffrent. Et l'on dira the mans love l'amour de l'homme ,
mais / love the man j'aime l'homme . Sans doute, il peut y

s'il

s'agit

du verbe /

love reste le

avoir

tel cas

particulier o, en l'absence de toute particule et de

tout complment, une forme

love

est

ambigu; mais

c'est

chose

exceptionnelle; et l'ensemble des emplois donne aux sujets parlants le sentiment net qu'il
Il

ne faut pas envisager

vaine;
rgle

le

mot ne

le

un substantif love

mot

se manifeste

isol

ce n'est

que dans

gnrale employ d'une manire

mprendre sur son

rle

ou

verbal

la

et

love.

et, s'il est

en

qu'on ne puisse

se

phrase,

telle

un verbe

qu'une abstraction

ou nominal, on peut

dire

que

SUR LS CARACTRES DU VERBE

mot

le

177

nom, mme si rien dans sa forme


donne comme verbe ou comme nom, et s'il peut jouer

est soit verbe, soit

propre ne

le

ou l'autre rle suivant les cas.


Ces considrations autorisent poser

l'un

comme

du verbe

catgorie

la

essentielle dans le langage.

*
* *

Par

le fait

que

le

verbe exprime

ne marquer qui ou
flexion, le verbe

un

tat

un

exprime avant tout ce qui

donn ou qui passe d'un

Mme

aussi celle qui persiste le plus.

ou qui

agit

un autre

tat

sonnelle est la plus naturelle au verbe, et

europennes qui ont

y a
dans

il

est

flexion per-

la

plus ordinaire. C'est

la

langues indo-

celles des

mots

plus altr les fins de

le

ame-

procs, la langue est

quoi s'applique ce procs. L o

plus

et le

rduit tout l'ensemble de la flexion ont gard quelques traces de


la flexion

devenu un simple
mais,

En

personnelle.

mme

franais, c'est

qui marque

grammatical

outil

avant tout

comme

dans une conjugaison

le

pronom

la

personne;

pourvues de flexion
/

aime,

ils

aiment),

reste

il

verbe se reconnat donc

le

mme
il

pronon-

deux formes

En

nous aimons, vous aime%.

we love, you love, they love ont une


une forme propre pour he loves. Quand

love,

ya
le

il

o, au

celle d'aimer

prsent, quatre des formes se sont confondues dans la


ciation (J'aime, tu aimes,

anglais,

forme de

love,

il

une flexion propre,


une

plus souvent ce qu'il possde

flexion personnelle.

On

voit bien en franais, par l'affaiblissement de sens qu'en-

trane l'habitude de les employer,


fois

autonomes deviennent peu

comment

pronoms

et

ont eu

d'hui, ce ne sont plus

le

de sens par elles-mmes


nal de X,

signifie, n'est

administrative, et
prsent. Les

caractre de

que des

je, tu, il, ils

tel

que

je, huissier

la

personne sont

Linguistique historique et linguistique gnrale.

si

prs

le

tribu-

langue judiciaire ou

un archasme qui surprend un


la

ont t d'abord

formes verbales, dnues

qu'un archasme de

marques de

autre-

mots autonomes; aujour-

parties de

un tour

pronoms

peu de simples lments gram-

maticaux, quivalant des dsinences


des

des

Franais du temps

ncessaires qu'elles
12

LINGUISTIOJJE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

78

mme

tendent figurer

pronom

personne

si la

mme, dans le

exprime dj par un

est

autonome

expressif et vraiment

moi, je dis ;

moi,

toi et

on tend mettre
il, elle devant le verbe la troisime personne quand le sujet est
un substantif la vache, elle mange ; vos amis, ils sont arrivs ; ton
eau, elle bout; etc. Mais les formes du type du franais faime, tu
aimes, il aime, ils aiment, montrent aussi que le pronom marquant la personne prs du verbe est
ou du moins peut tre
autre chose que le complment d'un nom. En smitique et en
nous croyons. Et

parler populaire,

hamitique,

les affxes

qui indiquent

personnes prs des verbes

les

sont manifestement identiques aux pronoms personnels; l'exemple

du

franais

rement

montre que

tre considrs

nom, comme

ces

l'ont parfois

la priorit des

pronoms ne doivent pas ncessail'quivalent de complments de

comme

imagin des linguistes qui croyaient

formes nominales

par exemple, une forme

et,

smitique qui s'analyse aime-moi ne remonte pas ncessairement

un ancien type aimer

valeur nominale,

de

moi,

comme on

l'a

qui est devenu une marque de

o l'lment aime
souvent suppos

en franais, un tout autre caractre,


valeur vraiment

Du

verbale.

verbe est distinct du

nom

et le radical

reste,

ne

fait distinctes

les rappellent

d'identifier

dsinences de

des
la

que de

l'est

loin, et l'on n'a

personnelle

comme

peut avoir une

la

le

nulle part ailleurs,


flexion verbale, les

du pronom personnel,

les autres

par suite pas

pronoms indo-europens
flexion

le

indo-europen o

en

plus qu'il ne

des marques de personnes employes dans

unes sont tout

pronom

personne peut avoir,

la

une

aurait

telle

ou

le

droit

telle

des

qui se trouve, peut-tre

par hasard, leur ressembler.


Et,

en

effet, la

flexion

personnelle,

si

caractristique quelle

du verbe, ne lui est pas essentielle. Elle manque dans beaucoup de langues, notamment dans les langues d'Extrme-Orient
o il n'y a aucune flexion, et o, de plus, la personne s'exprime
non par des pronoms, mais par des formules polies, du type de
soit

sa grandeur, son excellence.

Mme

dans

dveloppe,

il

les

est

langues o

la

flexion

commode, pour

personnelle est

le

plus

construire les phrases, d'avoir

SUR LES CARACTRES DU VERBE


des formes capables d'exprimer

mmes

constructions que

formes qui, tout en indiquant


puisqu'elles admettent les

dterminations que

le

s'est

Il

donc constitu des

procs, tout en tant des verbes,

mmes complments
ont

verbes,

les

procs, mais qui admettent les

le

nom.

le

179

appelle infinitifs les formes de ce genre qui ont


stantifs, et participes celles qui

participe est,
latin,
fie

comme

calqu sur

fois)

nom

un mot grec qui


la

le rle d'adjectifs.

de modle,

a servi

nature du

nom

et

au moins par

la

et

l'infinitif n'tait

forme, tandis que

calqu ne

est

valeur d'adjectifs

dont

on

l'ont

est ici

est faite toute l'histoire

les infinitifs latins dicere

dixi. Mais,

et

nom

de

un mot

qui signi-

du verbe tout

la

grecque o

ou

un

pas

form

de plus,

un vritable
mot sur lequel

appliqu qu' des

formes ayant

en prsence d'un de ces accidents

du vocabulaire. Des formes

ou comme

dixisse

elles

le

vrai substantif,

le

comme

les participes dicens,

dicendus, dicturus, dictas sont aussi verbales, en

ou

Le

participe tait

le

adjectif tous gards, les Grecs qui ont


participe

on

s'appliquerait l'infinitif aussi bien qu'au parti-

form

a t

mmes

rle de sub-

le

cipe, mais, par suite de la structure de la langue

mot

les

nominal

plupart des termes grammaticaux,

la

qui a part (
le

ont

et

caractre

le

un

sens,

que

dico

admettent des constructions nomi-

nales, et elles n'admettent pas certaines constructions verbales

en gnral,

elles

ne servent que d'lments secondaires, souvent

en apposition, dans des phrases o figurent des formes verbales


personnelles.
D'ailleurs le verbe

phrase.

Il

une chose

n'est pas

un lment constant de toute


les phrases nominales o

deux sortes de phrases

est affirme

d'une autre chose,

et les

phrases verbales

o est exprim un procs. Dans les phrases nominales telles que


V homme est bon, la maison est neuve, il est che^ toi, il ne figure un
verbe que pour la commodit de la phrase; les langues smitiques n'y ont aucune forme verbale l'indo-europen n'en avait
:

pas

le

plus souvent;

maison

est

neuve

le

russe dit encore aujourd'hui dont nov la

on u

leb

il

est

chez toi

point l'analyse de faime en je suis aimant, o

temps

la

grammaire

C'est dire quel

s'est

complue long-

dite logique, est artificielle, et loin de la ra-

LINGUISTIQUE HISTORIQUE T LNGUSTIOlUE GNRALE

i8
lit.

La phrase nominale

et

est aussi vain

il

de vouloir ramener

serait

Un mme mot
langues o

les

la

et a

montr du

nom

le

au verbe,

le rle
:

mme

du mot dans
l'anglais love a

coup que

la

phrase n'est pas indiqu

cette identit de

du

nom

de verbe dans

et

donn une

ide du procd,
forme n'entrane

avec celle du verbe. Les

pas confusion de

la

mmes lments

radicaux fournissent des

catgorie

qu'il le

inversement.

et

nom

peut souvent servir de

forme du mot

par

phrase verbale diffrent de nature,

et la

de vouloir ramener l'une l'autre,

noms ou

des verbes

qu'on y adapte dans les langues o les mots


ont des formations compliques. Une mme racine indo-eurosuivant

les affixes

penne ou smitique
formes verbales

un lment commun

est

et des

formes nominales

parle souvent de racines verbales, parce

que ag- qui forme

que actus ou

le

verbe latin ago, on

des

on

cas,

que d'une racine


tire aussi

des

fois

la

en pareil

telle

noms

tels

qui veillent l'ide d'un procs, par association

actio

avec les formes verbales. Mais ces racines ne sont ni verbales ni

nominales;
sens

elles

commun

que dans

les

sont

des verbes et

mots

du mot qui indique l'lment du


des noms. On voit l, de mme

la partie

susceptibles d'tre la

comment un mme lment

sous l'aspect nominal soit sous l'aspect verbal.

qu'est dans les langues

capable d'tre

la fois

et verbes,

apparatre soit

Une

racine ver-

morphologique des langues

bale est, dans la structure


ce

noms

fois

linguistique peut

nom

ment aucunes consquences

et verbe.

certaines

Ceci n'emporte naturelle-

pour

la

faon dont se sont

constitues historiquement les racines indo-europennes


tiques

mais

il

est

au moins vraisemblable que

sont des rsidus de mots susceptibles d'tre

vant l'usage qui en est

fait,

flexion,

dnues de toute flexion un mot

comme

noms ou

anglais love,

ou smi-

les racines

verbes sui-

ou comme beau-

coup de mots chinois.


*
* *

Les procs peuvent tre envisags de manires diverses


rsulte de l

que

les

il

formes verbales peuvent exprimer des cat-

SUR LES CARACTERES DU VERBE


gories diverses. Mais,

181

comme, dans une langue donne, le nombre

des formes, et, par suite, celui des catgories est ncessairement

verbe prsente

trs limit, le

suivant les langues

les

procs de manires diffrentes

exprimes par

et les catgories

se laissent pas traduire

exactement d'une langue

exceptionnel qu'on puisse traduire en franais

en russe un verbe franais sans rien

sit

laisser

faire

franaise,

un verbe

perdre de

russe,

qui n'est pas dans

valeur

la

Mme

En donnant

verbe franais, et inversement.

le

mmes noms

les

des formes grammaticales de

langues diverses et en construisant autant que possible sur

mme

ou

quand on rusune phrase russe qui quivaut exactement une phrase


le verbe russe exprime presque toujours une nuance

chaque forme des deux langues.

juste de

verbe ne

le

l'autre. Il est

le

grammaire de langues diffrentes, les grammairiens


ont beaucoup pch ils ont rpandu bien des ides fausses.
Tout au plus peut-on ramener les catgories qui apparaissent
plan

la

dans

les diverses

langues

un nombre

raux. Mais on ne trouve pas partout


qui, au fond x sont les

restreint de types

mmes

les

gn-

types; des types

mmes, rendent, d'une langue

l'autre,

mme

des nuances

assez

n'applique les

mmes noms qu' des types semblables entre eux,


noms recouvrent encore des formes qui ont des

nanmoins

de

diffrentes,

sorte

que,

si

l'on

ces

valeurs sensiblement distinctes les unes des autres.


*

L'habitude d'tudier
exerce

le

modle

la

grammaire

et l'influence

latine

latin sur les auteurs de

mettre au premier plan des catgories verbales celle

le

qu'a

grammaires ont habitu

du temps.

Rien de plus naturel au premier abord. Tout procs a lieu dans


temps, et il est naturel que la forme du verbe situe les procs

dans

le

temps.

un dtail frappe immdiatement


moments essentiels le prsent, le pass

Toutefois,
trois

ces trois

moments,

il

arrive souvent

le

temps comporte

Or, de
que deux seulement soient
et l'avenir.

exprims par des formes grammaticales propres

le

prsent et le

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

l82

Le futur

pass.

souvent pas d'expression propre, ou,

n'a

en

s'il

une expression complique et qui n'est pas parallle


du prsent et du pass. Ainsi l'allemand a un prsent et

a une, c'est
celles

un

prtrit nets

mais, au futur,

le

type ich luerde machen est

tour lourd, gauche, qui s'emploie

peu dans

un

langue parle.

la

L'anglais a des prsents et des prtrits bien clairs, bien simples

mais ses deux formes de futur sont d'un type autre,

expriment deux nuances de procs


futur proprement dit

veux

je

germanique commun, dont

On

n'a

je

dois faire .

le

Le

langues germaniques actuellement

les

parles sont des continuations, avait

pas de futur.

ou

elles

plutt que

venir, bien

faire ,

et

un prsent

un

et

prtrit,

aucune raison de croire que l'indo-euro-

pen prhistorique, qui avait des moyens d'opposer

le prtrit

un vrai futur.
L'examen du dveloppement linguistique confirme

au

prsent, ait jamais possd

Le futur

vation.
le

prsent et

le prtrit latins

latin par des formes nouvelles

des formes latines

je

cette obser-

Les langues romanes ont conserv

est instable.

mais

elles

ont remplac

chanterai est

le

futur

continuent

je chante, je chantais

une forme nouvelle, qui n'a

rien faire avec le latin cantaho, et qui s'est constitue dans le

dveloppement
chanter

cer le futur,
sives

mme

du roman

Aujourd'hui encore

devenu tout

je vais faire, je

elle signifiait

le franais

d'abord

abstrait, je ferais par des

veux faire,

j'ai

tend souvent rempla-

formes expres-

je dois faire, etc.

L'opposition d'un prsent et d'un prtrit est chose normale


et

durable

l'opposition d'un futur au prsent et au prtrit est

exceptionnelle et sujette changement.

Ce

dtail suffit

ne domine

pas

montrer que

le

la

verbe autant

catgorie logique

qu'on pourrait

le

du temps
croire

au

premier abord.

La faon dont

le

temps

envisag varie d'ailleurs d'une

est

plusieurs nuances de prc l'autre. Il y a des langues o


ont chacune leur marque spciale, et il y en a d'autres o ne

langue
trit

figure pas d'autre opposition

que

l'ancien germanique ou l'ancien


est le

celle

du prsent

slave, par

et

du

prtrit,

exemple. Le franais

type d'une langue o des formes grammaticales distinctes

SUR LES CARACTRES DU VERBE


indiquent des

moments finement nuancs du temps

unique forme de prsent, puisque


mais

dit,

il

simultanit dans

quand vous
passe

tes

y
le

a des prtrits multiples

pass

arriv

j'ai fait cela; la

l'un indique

autre indique simplement

langue parle du centre de

tout autour de Paris, n'a plus que cette forme


crite a conserv

purement

moment du
,y

ici

pass
tes

reste
;

eu une forme
par exemple

lement un futur

un

auparavant, j'avais

cela

j'eus fait

dont
;

la

un

il

pass

Aussi, en rflchissant sur

de sa faon de concevoir

le

cela

il

prtrit antrieur
dire
Il

j'ai eu

a ga-

futur et

qu'il ferait cela, je

Hors des langues

arrive.

pareille

le

quand vous

mme un

je savais

mon

romanes, on ne trouverait gure

Il

dans

prtrit simple,

nuance de

futur antrieur.
le

crit
le

avant son arrive.

j'ai eu fait tout cela

et

futur antrieur dans

le

un

a eu lieu

on tend aujourd'hui

savais qu'il aurait fait cela avant

avant tout

l'une exprimant

l'antriorit

longtemps qu'a dur

concordait avec celle de je fis


fait,

langue

la

l'action est ralise

une autre forme indique

aussi

l'action

de distinction d'aspect dont on verra plus bas

j'avais fait

arriv

je fis et j'ai fait,

que

la

France,

la

mais

l'action de faire

pass, l'autre indiquant

principe

le

un

deux formes,

simplement que

et

temps propre-

le

autrefois, je faisais cela

je faisais cela

un

y a une

il

prsent, par nature, exclut

le

toute nuance en tant qu'on ne considre que

ment

183

de nuances.

varit

un Franais doit-il se mfier


verbe comme une forme qui exprime

le

verbe,

temps.
*

le

Il y
a une catgorie qui interfre souvent avec celle du
temps , c'est celle que l'on connat en grammaire slave sous

nom

d'

aspect , et dont le caractre rpond aussi bien, sinon

mieux, au caractre du verbe que

d'achvement des procs indiqus par

En

anglais,

du

la catgorie

La catgorie de Y aspect , non moins


temps , embrasse tout ce qui est relatif

varie
la

temps

que

dure

et

celle

du

au degr

les verbes.

on distingue par exemple deux

sortes de prsents

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

184

I sing, exprime simplement

l'un,

am

deux
que

le fait

singing, signifie je suis en


prtrits correspondants

chant

j'ai

signifie

t, j'tais

j'ai

Le verbe

dans

que

je

chante

l'un, I sang, qui

, l'autre,

train de chanter . Et

le pass, et

indique

il

le fait

I was singing, qui

l'autre,

en train de chanter .dans

le pass.

domin par la notion de l'aspect. Un


simple comme un verbe franais il se com-

slave est tout

verbe slave n'est pas

pose toujours d'une paire de formes, l'une indiquant

procs,

le

pur

et

simple, et par suite souvent

indiquant

le

dveloppement du procs. Celle des deux formes du

le fait

verbe qui indique

le

perfective, ainsi pasti

pement de
tomber .

le

procs achev, l'autre

procs purement et simplement est dite

tomber

qui indique

l'autre,

l'action, est dite imperfective

dvelop-

mourir

C'est ainsi qu'en vieux slave umrti

posait nmirati tre en train de

le

padati tre en train de

mourir

s'op-

L'importance

et la

constance de cette opposition de deux aspects caractrisent


langues slaves

les

cette opposition s'est bien conserve dans toutes,

surtout en russe, en tchque, en polonais.

Mais
qu'elles

mais

y a des langues o les oppositions sont plus complexes


ne sont en slave le grec ancien distinguait non pas deux,

il

trois

aspects

on donne

auxquels

impropres ou signifiant peu de chose


sous

le

nom

l'imperfectif slave, et qui fournit la fois

imparfait,

il

ethnske

est

il

momentan, connu sous

tait
le

un moment donn

nom

il

^aoriste, qui

est

mort

le

un

il

l'aspect

ne comporte
qui a eu

connu sous
le rsultat

le parfait

qu'en partie au perfectif slave, soit tethnke

un vnement

exprimait que

verbe est atteint

prtrit, dit

rpond en partie au

l'aoriste

l'aspect achev,

moyen duquel on

cs indiqu par

connu

prsent proprement
, et

en train de mourir

pas de temps prsent, parce qu'il exprime

de parfait, au

un

en train de mourir

perfectif slave, soit ethane

lieu

l'aspect duratif,

de prsent, qui rpond peu prs

trs inexact

dit, soit thnskei

noms ou

des

est

grec

mort

le

nom

du pro-

ne rpond

(non pas

mort tel ou tel moment , mais actuellement il est


le parfait s'emploie le plus souvent au prsent,
l'tat de mort )
pour indiquer un rsultat acquis au moment o parle le sujet

il

est

SUR LES CARACTRES DU VERBE

mais

il

il

en existe un prtrit,

mort

tait

185

dit plus-que-parfait, soit etethnkei

pour exprimer un procs dj

dans

ralis

le

pass.

La catgorie de Y aspect

est plus concrte

que

du

celle

temps, et,

au cours de l'histoire des langues indo-europennes, on voit


de l'importance,

l'aspect perdre

Le

latin offre cet

gard un

le

temps en gagner.

grec conserve exactement, qu'il a peut-tre

rendu plus rigoureuse l'opposition des

momentan

le latin n'a

et parfait,

duratif, dit infectum,

un

et

chacun des deux aspects,

un

prsent,

suivant

un

prtrit et

mme

donn

futur,

si

l'indicatif trois

bien que l'on a

Prtrit.

dicebat

Futur.

dicet

dicit

il

il

il

en train de dire,

tait

en train de

ment bien

raconter

un

dixi

dixit

fait

quelconque du pass)
:

j'ai

aura dit

latine, et

si

On

il

dixerat

dire,

dixerit

cette

dixi

forme

j'ai

un

systme

le

a dit.
il
il

comme

memini

a traduit le futur

mais

la

dit.

dire

un moment

qu'on a

(et je n'en dirai pas plus)

avait dit.

aura

se prte gale-

dit (

insister sur le fait

formes du prsent du perfectum,

il

temps

indique que l'action de

parle

pass

et

dit

servent de prsents.

dixit

sera en train de dire,

moment o l'on

acheve au

un

Mais

Perfectum.

est

Le prsent du perfectum

par

et

Prsent.

parler

le

duratif,

gard que deux aspects,

Infectum.

est

prcis

trois aspects

perfectif , dit perfectum.

il

Tandis que

fait caractristique.

je

me

fini

de

certaines

souviens

du perfectum

forme franaise rend mal

la

dixerit

forme

l'on s'obstinait rendre dixerit des textes latins par

on tomberait souvent dans de graves difficults ;


il dira , tant entendu que l'action est
la forme
envisage comme acheve ; c'est par suite un futur plus fort que
le futur dicet. (Pour ne pas compliquer un expos, dj trop
touffu par ncessit, on laissera de ct ici la nuance fine qu'a

il

aura

dit ,

latine signifie

joute souvent

un verbe

l'addition d'un prverbe , c'est--dire

l'opposition de memini et commemini, de vinco et evinco, etc.)

Les langues romanes n'ont pas gard ce systme,

elles

ont

laiss

l86

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

tomber tout

ce qui avait valeur d'aspect, et elles n'ont gard

que la

valeur temporelle. Le latin ancien se trouve donc reprsenter une


transition de l'indo-europen,

o domine

romanes

actuelles,

moments

successifs

mme

du

prsent et du pass

temps.

n'est

On observe

et

le

et

et

le

temps

le

le franais,

est

mais o

n'y a plus que

il

o chacune des deux notions d'aspect se

il

ne reste rien de

notion d'aspect,

la

langues indo-europennes, opposent pour

un

pect

imparfait ,

de

dont

et elles n'arrivent

au

indirects,

et
et

rendu avec tout un luxe de nuances.

Les langues smitiques, moins abstraites en gnrai que

et

procs en voie

superpose l'expression nette des trois temps, prsent, pass


futur

du

d'une

d'une forme indiquant l'action

perfectum, se maintient,
nets, et

diffrence

la

n'y a pas de futur

il

o l'opposition d'une forme indiquant

deux aspects

aoriste , et

l'

exprime qu'accessoirement

de dveloppement, FinfectutH,
acheve,

ainsi trois

divers radicaux d'un

les

prsent , celui de

manire sommaire, parfois ambigu,


le latin,

aux langues

l'aspect,

expriment des aspects, o

parfait ,

le

l'indo-europen, o

verbe, celui

du

celui

o dominait

la

la

plupart

un

parfait

valeur essentielle se rapporte

indiquer

moyen de formes

le

les

l'as-

temps que par des procds

qui se rapportent

la

catgorie

l'aspect.

*
* *

Les besoins de l'expression amnent souvent


oppositions d'aspect au fur et
la

mesure que

rtablir des

s'efface 'par l'usage

valeur expressive des oppositions existantes.


L'histoire des formes

du prsent indo-europen

est instructive

cet gard.

Le type

dit

du

prsent exprimait

le

procs considr dans

son dveloppement, dans sa dure. Cette valeur

est

encore bien

sensible dans les anciens textes indo-iraniens, et surtout en grec,


et

mme

en

latin.

Mais toutes

les catgories

notions expressives et concrtes plutt


sans cesse perdre de

leur valeur, et la

que

qui rendent des


logiques

tendent

tendance parler d'une

SUR LES CARACTRES DU VRBE

manire expressive
place de

en a sans cesse

et concrte

187
rtablir la

fait

qui se sont effaces. C'est ainsi que

celles

futur

le

mine, remplac par des formes expressives qui signifient

veux

Les radicaux du

faire, je dois faire , etc.

prsent

europen ont peu peu perdu presque partout leur


tive

ceci se reconnat ce qu'ils cessent

mme

en

temps qu'un prsent

europen fournissait
.

la fois

un

un

je

Je

indo-

valeur rela-

de fournir un prtrit

radical de prsent indo-

prsent proprement dit

imparfait , ainsi en grec phr

s'li-

porte et pheron

un

et

portais ,

je

tandis qu'un prsent slave, lituanien, germanique, irlandais n'est

pas

accompagn d'un

imparfait,

au radical du

li

prsent

prsent
du
que le radical du prsent germanique, par
exemple, exprime uniquement le temps.
C'est

que

quement
Mais

le radical

et

l'aspect,

qu'on prouve d'insister sur

besoin

le

indo-europen exprimait uni-

Le persan se sert
l'action. Parmi les

dure d'une

la

On

y rpond par divers procds.


d'une particule be pour indiquer la dure de

action qui se poursuit persiste.

parlers armniens,

les

uns ont

tir

l'usage de coupler des verbes qui existait dans la langue

tendu l'emploi de ka u
l'usage de ce groupe de

porte quel prsent

au lieu de

il

se tient et... , puis

comment

de
ont

ont gnralis

est

il

dans

porter

le

et,

berum ;

les divers parlers

ont depuis longtemps perdu leur force

et ils

ils

ont recouru une priphrase,

actuellement, ces deux procds sont fixs dans

armniens,

mots devenu simple particule devant n'im-

les autres

porte , ont dit

il

parti

mais

on

voit

Le

slave a dvelopp des imperfectifs qui expriment fortement la

dure.

ils

L'anglais a

suis lire .

Le

se sont Crs et

fait

sa

pour quelles

forme compose

franais n'a encore

fins expressives.

am

reading .je

aucun procd grammatical

doit recourir des termes dont les lments ne sont pas

fix, et

il

fondus

et

qui n'ont pas encore

cales,

comme

chon

a,

en

je suis

lire, je

le

caractre de formes

suis en train de lire, etc.

grammati;

(le berri-

pareil cas, je suis aprs labourer, al est aprs coudre,

elle est en train de coudre , etc.); par suite, ces types ne sont

pas aussi courants que

le

type anglais, /

Les sujets parlants sentent aussi

le

am

reading, par exemple.

besoin de marquer qu'un

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

l88

Au

procs est achev.

mesure

fur et

qu'elles s'emploient, les

formes grammaticales qui servent pour cette catgorie,


dites de

les

formes

Elles finissent par n'avoir d'autre

parfait , s'usent.

valeur que celle d'un prtrit.

Alors

il

crer des procds

faut

nouveaux pour rendre le parfait. L'histoire des langues indoeuropennes montre d'une manire frappante et l'usure du parindo-europen, et

fait

rendre

le parfait,

veau abouti

t faites

pour

c'est--dire X aspect parfait, ont toujours de

nou-

rendre

auxquelles donne

les crations successives

lieu cette usure, et le fait

que des formes qui ont

temps pass

le pass, c'est--dire le

Ainsi, ds le latin classique, les formes de perfectum prsent,

que dedi

telles

donn

j'ai

, dixi j'ai dit , etc., tout

en gar-

dant leur nuance de sens propre, c'est--dire en continuant d'indiquer

procs achev, servaient de temps

le

noncer que

tel

ou

tel

procs a eu lieu dans

pour

historique,

Ces formes

le pass.

tendaient ainsi perdre -leur valeur de perfectum, et elles l'ont


enfin

bien perdue que, dans toutes les langues romanes, elles

si

n'ont fourni que des prtrits, et non

rendre

on

le parfait,

usuel consiste prendre


joindre

un

factum

plus des parfaits. Pour

nouveaux. Le plus

a recouru des procds

verbe signifiant

le

avoir , et y

participe indiquant le procs achev, soit habeo illud

je

tiens

cela fait,

deux mots indpendants

j'ai

cela fait

y a eu

il

habeo et factum ont t rapprochs au point de

mme

au point de vue de

franais

f ai fait.

aujourd'hui

plus distincts pour

de

feci

le fait

la

forme,

les trois

valeurs.

Aussi

le sujet

que ces
fait)
le

temps historique
i.

Voir ci-dessus,

et

puis

vue du sens,

et

l'on est arriv au type

j'ai fait

ne sont pas

parlant que ne l'taient en latin ceux

trois

lments sont encore susceptibles

uns des autres

n'a pas suffi

type j'ai fait

et a

comme deux mots

et fait

lments de

d'tre spars matriellement les

vous Y ai jamais

d'abord

son tour, ce type a tendu perdre sa valeur

de parfait quand on a cess de sentira/


distincts

l'un de l'autre, habeo et factum

a-t-il

pass

perdu toute valeur de

p. 141 et suiv.

(ainsi dans

empcher

je

ne

fusion des

la

au rle de simple
parfait

ds lors

le

SUR LES CARACTERES


type

VERBE

>

roman

type nouvellement form en

je fis tait superflu, et le

fax fait en a pris la place en franais parl d'aujourd'hui, dans

toute

la

France centrale autour de Paris.

que de courant. La faon dont se


nouveau varie, dans le dtail, d'une langue

Pareille histoire n'a rien

constitue
l'autre

un

prtrit

mais, au fond,

procd est partout

le

mme.

le

Les langues germaniques, qui sont en contact avec


romanes, ont employ

comme

gemcht, tout

mme

dans une

trs

gemacht a limin

un verbe

procd

le franais dit

France du centre, fai

la

mme

le

f ai fait

fait a pris

langues

les

l'allemand dit ich habe

de

toute

la

mme

que dans

place de je

fis,

de

grande partie du domaine allemand,

ich habe

mme

recours

On

ich machte.

avoir

a retrouv le

dans des parlers iraniens du centre de

l'Asie tout fait isols et qui n'ont

pu subir

du roman

l'action

ou du germanique.

En

slave,

verbe

tre

suis diseur

noms en

Mais, ds avant l'poque historique,

l'acte

de

par suite rekl jesm ne s'analysait plus

qui a dit

c'tait

un procd pour indiquer

dire tait fait. Aussi, ds les plus anciens textes, la

notable partie du groupe slave, et


le parfait

devenu un simple
trit

simple

type des

le

Dans une

valeur de parfait de l'expression est-elle peu sensible.

polonais,

je

ne s'employait pas ailleurs que dans

-lu indiquant l'agent

je suis celui

que

s'exprime alors par rekl jesm

J'ai dit

.
.

nom

cette expression verbale

en

un peu autrement. Le nouveau pard'agent, accompagn au besoin du

a t procd

il

compose d'un

se

fait

russe et en

ancien a perdu ainsi sa valeur propre

prtrit, et

c'est,

notamment en

il

il

est

a entirement limin l'ancien pr-

avec d'autres lments linguistiques,

le

pendant

exact des faits franais et allemand.

L'armnien a procd

que

la

comme

forme compose,

jusqu' prsent limin

le

faite

le slave.

Mais

il

ne semble pas

pour exprimer

prtrit simple

dans

le
la

parfait,

ait

plupart des

parlers.

L'iranien

s'est servi

est intransitif

fournit

ou

d'un troisime procd

passif suivant le verbe, et qui,

une phrase nominale

ainsi,

un

participe

comme

en

qui

slave,

en vieux perse, aita man

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

190
krlam

cela a t fait par

moi

ba a{]i)mi

j'ai

des arrangements successifs, ce type est devenu

le

Par

seul type de

du persan kardam j'ai fait , bdam s j'ai t , etc.


Quel que soit le dtail, il s'agit toujours d'un mme type de
dveloppement. Le point de dpart est le besoin d'exprimer le
procs achev, dans une langue o il y a dj une forme pour
exprimer simplement le prtrit. Le point d'arrive est la constitution d'une nouvelle forme de prtrit qui souvent a remplac

prtrit

tout

l'ancienne.

fait

Ce dveloppement, qui
la

montre comment

se rpte sans cesse,

catgorie expressive et concrte de l'aspect fournit, en perdant

un moyen de

par l'usage son caractre expressif et concret,

rendre

la

catgorie abstraite

du temps.
*
* *

Sous

nom

le

quelles est

de modes on entend

indique

On
des

le

formes au

mentale du sujet

l'attitude

rapport au procs indiqu par

les

moyen

des-

parlant

par

verbe.

pourrait s'attendre ce que la diffrence entre renonciation

commandement dtermine deux

faits et le

maticales tranches. Or,

il

se trouve

catgories

que souvent

gram-

les diffrences

entre les formes qui servent noncer et celles qui servent

commander

mme
et

le

ment

sont ou nulles ou minimes. Ainsi, en grec, c'est une

forme

phrete qui sert indiquer le fait

commandement
la

mme

portez

forme verbale qui

En

vous portez

franais,

sert

noncer

c'est
et

exacte-

ordon-

y a pronom prfix, et dans


l'autre non
chante ou tu chantes (Ys est purement graphique),
viens et tu viens, etc. En latin, il y a une lgre diffrence entre
les formes qui servent noncer et celles qui servent comner

seulement dans un cas

il

mander, mais
nullement sur

cette

ne porte que sur

diffrence

le radical

canta

chante

ne se distinguent que lgrement de cantas


tatis

vous chantez

entre les

L'absence ou

la

, et cantate

dsinence,

chantez

tu chantes , can-

la faiblesse

de

la

distinction

formes qui servent deux usages aussi distincts que

SUR LES CARACTRES


l'nonciation

et

discours parl,

la

indiquent assez

On

VERBE

vient de

situation des interlocuteurs et

Ton nonce ou

si

si

ce que,
le

dans

le

ton du discours

commande.

l'on

remarquera seulement, en passant, que

ordonner,
avec

commandement

le

DtJ

la

2 e personne

du

du verbe, ou

le radical

la forme qui sert


ou bien se confond

singulier,

peu

s'en distingue assez

franais chante, viens, cours, etc. C'est

que

en

ainsi

l'on parle surtout

pour

obtenir quelque action de l'interlocuteur, et que, au fond, l'im-

forme

pratif est la

une ide

textes crits, sur les-

plus souvent,

donnent

le

cet gard

fausse de la ralit.

En revanche,

hommes

du verbe. Les

essentielle

quels les linguistes oprent

et surtout

chez des demi-civiliss ou chez des

le sujet parlant tend marquer son


du procs dont il s'agit. Il tient indiquer
expressment le fait ou le dsir, la volont, la certitude ou la
possibilit. Ici encore le dveloppement des formes au cours

de faible culture,

attitude vis--vis

de l'histoire des langues indo-europennes est instructif.

commun, organe d'un peuple simplement


un indicatif, au moyen duquel on nondeux modes dont la forme apparat comme

L'indo-europen

demi-civilis, distinguait

de

ait le procs,

drive par
servait

rapport celle de

exprimer une volont,

l'indicatif
et Y optatif,

qui

subjonctif,

le

qui servait indiquer

ou un dsir. Mais cette distinction de trois modes


ne s'observe plus que dans les deux langues de la famille indoeuropenne attestes la date la plus ancienne et sous la forme

une

possibilit

la

plus archaque

la

langue tend ne plus opposer que deux modes

catif,

nonant

le

grec et l'indo-iranien. Car, ds

le

procs

comme un

de forme drive, nonant


subjective

volont,

l'optatif s'est

dbut de
n'est

rest

dbut,

l'un, l'indi-

l'autre, dit subjonctif,

procs avec quelque considration

possibilit.

En grec

et

en iranien,

limin d'assez bonne heure (l'optatif grec tait

sorti de l'usage

en sanskrit,

le

dsir,

fait,

le

de

la

c'est le

l're

langue parle ds

le

er
I

sicle aprs J.-C.)

subjonctif qui a succomb, bien avant

chrtienne

qu'un seul

mode

ce qu'il semble.

Et partout,

valeur subjective.

pas surpris de constater que des langues

comme

On

n'est

le
il

donc

le latin, l'irlan-

t$2

LINGUISTIQUE HISORIQU LNGUSIQU GnRAL

germaniques offrent un seul mode

dais, les dialectes

distinct de

l'indicatif.

Du

reste,

avec

unique oppos

chaque mode avait


fur et

temps

le

et le

la

culture, le mode
En indo-europen,

la

rle.

smantique propre. Peu peu, au

sa valeur

mesure que

progrs de

change de

l'indicatif

structure des phrases se complique et qu'

dominant des phrases simplement coordonnes et des


phrases relatives, se superpose un systme compliqu de phrases
subordonnes, le mode forme drive sert surtout caractriser
l'usage

certains types de subordonnes et certaines nuances de sens chez


les

subordonnes. Dj en

outil de la subordination

subjonctif est avant tout

un

sert caractriser certains types

de

latin,
il

le

subordonnes ou certaines valeurs spciales chez


nes

hominem quaero qui ueniat

vienne

cherche l'homme qui vient


phrases o figure

de

celle

le

homme

cherche un

On

pour

qu'il

uenit je

retrouve facilement dans

subjonctif latin,

mais tout cela

la

nuance de

li la

types de phrases dpendantes.

certains

que

le

possibilit,

la

je

absolument de hominem quaero qui

diffre

subordon-

les

Il

la

les

volont,

plupart du temps

relativement rare

est

subjonctif latin s'emploie dans une phrase principale, avec

sa valeur propre

la

grande majorit des exemples figure dans

des phrases dpendantes.

Le
le

franais, qui

veuille,

oppose

je crois quil le veut je ne crois pas quil

par exemple, et je sais quil vient je veux quil vienne,

montre bien comment


sensibilit

du

riser certains types

est

la

de caract-

un
le

vous vouliez Parfois

le

le franais a-t-il

je ferais volontiers ceci

assez pareilles celles

moyen

constitu

conditionnel sert indiquer

anciens

qui d'abord exprimait

une valeur surtout grammaticale,

de phrases. Aussi

nouveau type modal, qui


conditionnel

subjonctif,

le

sujet parlant, est aujourd'hui le

la

si

possibilit,

dans des conditions

l'on rencontre certains optatifs grecs

je ferais volontiers ceci

mais son rle

le

plus ordinaire

de figurer dans des phrases exprimant une condition.

On

remarquera ce qui

se passe

europennes qui ont derrire


puisque

les

plus anciens

dans certaines langues indo-

elles

monuments

un long dveloppement,
sont du ix e sicle aprs

SUR LES CARACTRES DU VERBE


Jsus-Christ pour

o par

du xvi e pour le groupe baltique, et


elles ont perdu
pu s'altrer beaucoup

le slave,

mode

suite le

193

jusqu' l'opposition d'un

subjonctif

d'un indicatif, sans

et

doute parce que, demeurant un stade archaque

et

servant des

populations relativement arrires, elles sont alles jusqu'au bout

de l'volution avant d'avoir beaucoup dvelopp

du mode a
parlant a moins prouv

Ainsi
le

sujet

formes verbales

qu'il

au fur

vari,

rle

le

le

la

subordination.

et

mesure que

besoin de marquer, dans

les

emploie, son attitude mentale vis--vis des

procs indiqus.

* *

Il

un

a tout

importance pour

autre groupe de catgories qui a une grande


thorie

la

du verbe

ce sont celles qui

portent au rle, par rapport au verbe, de


s'applique

le

procs indiqu, de ce que l'on appelle

On est amen

moyens ou

intransitifs,

Comme

il

distinguer des

s'agit

ou sentimental,

indiqu par

le

rflchis,

catisatifs,

la

sujet

dsidratifs,

intensifs.

verbe

notion

s'applique

laquelle

Pierre vient, Pierre dort,

comme, en franais,

les

des lments de flexion,

flchies

sujet

les bls

le

procs

mrissent,

marque person-

latin canto, cantas,

mme du verbe
pronoms je ou tu sont devenus
on peut dire que de mme je chante, tu

cantamus, cantatis ont leur sujet dans

comprennent

le

disparatre.

la

monument s'lve l, etc. Les formes


nelle comprennent elles-mmes leur

chantes

sujet .

plupart de ces oppositions ont tendu, avec

le

et,

le

actifs et passifs, transitifs et

de valeurs smantiques de caractre ou concret

temps, s'attnuer ou

On nomme

verbes

se rap-

notion laquelle

la

la

forme

anciens

leur sujet.

S'il

s'agit

est prsente l'esprit des interlocuteurs, la

d'une personne qui

forme cantat

se suffit

o il, elle ne sont que


des outils grammaticaux, et non plus des pronoms autonomes
ceci est si vrai que, comme on l'a indiqu ci-dessus, ces anciens
pronoms tendent faire corps avec les verbes pour annoncer
que de l'eau qui a t mise chauffer est bouillante, un Berri-

en

latin, et,

en franais,

il

chante, ellechauie,

Linguistique historique

et

linguistique gnrale.

13

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

194

chon

dit

couramment

bout

elle

, l

a bout , c'est--dire

ton eau,

ton eau,

franais littraire aurait ton eau bout.

le

Le procs indiqu par

verbe peut se prsenter de faons trs

le

diverses par rapport au

sujet

on

appelle voix la catgorie

qui se rapporte ce type de distinctions.

Le procs peut
vient, Pierre
le

mot

mange

actif

tement par
doit tre

acte

qu'exprime un verbe

c'est ce

du

ou bien

exprim sparment

Pierre frappe Paul, Pierre

ceux qui n'en comportent pas,

sont ordinairement intransitifs

ne

Pierre

Certains verbes

intransitifs.

mange

dits transitifs,

ainsi dormir, venir, etc.

sont qu'en certains cas, ainsi manger

le

en prenant

peut porter sur quelque objet qui

il

du pain. Les verbes qui comportent un objet, sont


et

sujet

actif,

au sens large. L'acte peut tre exprim compl-

verbe,

le

comme un

tre prsent

et,

d'autres

dans ce dernier

on distingue un emploi transitif et un emploi intransitif.


Dans les anciennes langues indo-europennes, les verbes qui
sont susceptibles de l'emploi transitif, l'taient en mme temps
d'un emploi intransitif, dit absolu un verbe qui signifie je
cas,

pouvait aussi s'employer intransitivement,

laisse

tait je reste , l'action

mme
ment,
sujet

un verbe qui

signifier je

ainsi,

en

existe

frapp

tiens , l'action de tenir s'appliquant

L'emploi absolu

je

sans complment,
;

mais on peut dire

me

consiste

tourne

il

est particulirement

employer

je suis

les

la

il

moins qu'on ne sache ce qui est


frappe fort en grec o ekh signifie
;

on dit par exemple kaks ekh


en mauvais tat . Le procd qui

mmes

sitivement peut avoir plus ou


langues, mais

courant

se fait l'ac-

en franais on ne peut gure dire

(quelque chose)

tiens mal,

au

(quelque chose)

une dtermination qui indique comment

je tiens, j'ai

sens

compl-

signifiait je tiens pouvait, sans

me

tion indique par le verbe


frappe,

et alors le

s'appliquant au sujet lui-

laisser

latin, uerte signifie

et tourne-toi .
l

de

verbes transitivement et intran-

moins d'extension suivant

nature des choses

fait

qu'il existe

les

peu prs

ncessairement.

En revanche, l'indo-europen
si

avait

une

particularit singulire,

singulire qu'elle s'est limine presque partout, et que,

si

l'on

SUR LES CARACTERES DU VERBE


n'avait pas le grec ancien et l'ancien indo-iranien,
s'en

une

faire

ide

juste. C'est

on ne

distinction de

la

saurait

du

l'actif et

un procs auquel le sujet


n'est pas particulirement intress, le moyen un procs auquel
il avait un intrt propre de quelque manire
ainsi en sanskrit
vdique, du prtre qui fait un sacrifice pour quelqu'un qui le lui
mais, du personnage qui a comfait faire, on dit l'actif yajati
mand le sacrifice au prtre et quuest lui-mme un des agents
du sacrifice, on dit au moyen yajate l'opposition de l'actif thyei
il sacrifie et du moyen thyelai il sacrifie pour lui-mme a
moyen. L'actif servait indiquer

la

mme

valeur en grec ancien.

n'a pas lieu d'exister

vais et en grec eimt

je

va de soi que cette opposition

les verbes.

exemple, ne s'emploie qu'

aller par

uni

Il

pour tous

tel

Tel verbe signifiant

en sanskrit

ainsi

l'actif,

autre signifiant

avoir une

agitation mentale, penser , indiquant par consquent

du

vit intrieure

pense
grec.

sujet,

toujours moyen, ainsi

est

en sanskrit, mainoniai

est

Il

presque toujours

une agitation mentale

j'ai

facile

acti je

en

de rendre compte de l'emploi

moyennes en ancien

des dsinences actives ou

une

manye

indo-iranien et

en ancien grec. Mais une opposition de ce genre avait un caractre trop

et trop

spcial

concret, elle entranait d'ailleurs

trop grande varit de formes pour durer

ou indo-iranien
l'une pour
le

l'actif,

nombre, dj

l'autre

trs

pour

d'autres

il

elle est

indo-iranien,

le

grand sans
a des

la

moyen,
cela,

dsinences,

et cela suffit

des formes de

la

doubler

conjugai-

distinction s'est-elle limine de

langues o

tout

une

un ancien verbe grec

au complet une double srie de

son dans ces langues. Aussi

bonne heure

fait

il

en subsiste des traces,

disparue

elle a cess d'exister

en grec

mme

et

en

au cours de l'poque histo-

rique.

La
fait

possibilit

que

les

d'employer

dsinences

les

verbes actifs absolument et

moyennes soulignent au besoin

le

cette

commun d'avoir un
une forme du verbe o
indiqu comme subissant une action exerce

valeur absolue ont dispens l'indo-europen


passif.

On

le sujet

croit

du verbe

par un agent

souvent que
est

Paul

est

le passif est

battu par Pierre

les

expressions de ce genre

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

I96

mais ce sont des tours souvent

se

rencontrent en

et

en tout cas relativement

primer

il

procs

le

tur

est

il

ils

aussi

on

constitutive

dit ,

pour

son

Pour
du systme

on

dit

smitique, o

le

sujet indfini,

Le

quivaut

quivalant par suite

une

le passif est

Si le passif n'tait

partie

reconnue par

qu'un renversement

au fond superflu. Ce qui donne au

que, au lieu de prsenter

rsultant de l'intervention d'un agent,

sans aucune notion trangre.

comme un

latin a dicii

et, ct, dici-

dicitur

artificiels,

passif est d'ex-

verbal, cette valeur a t

serait

il

utilit, c'est

l'agent, c'est

du

vrai rle

quelqu'un qui parle,

signifier

dit .

de l'expression active,
passif

avec

disent ,

grammairiens arabes.

les

Le

rares.

l'agent n'est pas considr.

quand on pense

dit ,

dicunt

effet

Si,

il

le

procs

comme

prsente en lui-mme,

le

marque
non comme

prs d'un passif, on

point de dpart de l'action,

un agent proprement dit le latin occiditur a Marco il est tu


par Marcus signifie proprement il est tu et le point de
les expressions analogues du
dpart de ce fait est Marcus
slave et du grec le montrent tout aussi clairement. Le passif peut
le passif dicitur il est
n'exister que sous forme impersonnelle
:

au sens de

dit ,

du

existe

on

dit

reste surtout la

s'il

c'est

Le

latin.

passif

manire

active, et

procs sont prsents en gnral d'une

les

comme

plus

ou moins personnel,

ais

d'aujourd'hui dit

verbe

que

le

impersonnel

rsultant de l'intervention d'un agent

plus ou
il

la

vente

disait vti,

il

moins
on

dfini.

parle

forme employe

vent souffle , et on ne

personnalit dfinie

aussi

courant en

n'avait pas d'opposition de Yactif et

une langue o

est

personne.

une opposition de Y actif et du moyen,


du passif, c'est que

Si l'indo-europen avait
et

,
e

fait

signifie

d'un

titre

simplement

allusion l'action d'aucune

mais quand un pote de l'poque vdique

voulait dire que vyu, qui est

le

personnalit, un

un agent ayant une

activit spcifique de

constructions ont

Quand un Fran juste

l'air

venter

vent, mais qui est

dieu

exerce son

Linguistiquement,

toutes pareilles

mais

elles

les

deux

expriment

Or,
deux mentalits absolument diffrentes l'une de l'autre.
dans une langue o tout procs est prsent normalement

SUR LES CARACTRES DU VERBE

comme

de distinguer

avec celui qui


spciale

ou moins personnel,

rsultant de Faction d'un tre plus

est naturel

il

produit

le

pour indiquer

mais une catgorie grammaticale

procs sans considration d'agent est

le

En somme,

assez superflue.

procs a une relation spciale

le

si

197

de

l'opposition

du moyen

l'actif et

caractrise l'indo-europen.

Le moyen pouvait indiquer que


le

sujet

mme

forme moyenne

la

l'action
louetai

du

lave , par opposition louei qui signifie

un

plus qu'il n'avait


rflchi.

On

signifie

il

se

lave . Mais, pas

il

un

vrai passif, l'indo-europen n'avait

en gnral amen plus ou moins

a t

pour objet

sujet a

du grec

vrai

vite indiquer

mot spcial, tel que le pronom


rflchi. Et, cette forme
pronom rflchi, perdant progressivement de sa valeur par l'emploi, a fini par quivaloir au moyen
ancien et par le remplacer
c'est ce qu'on observe notamment
en slave. En franais, surtout au moyen ge, le verbe rflchi a
le

verbe rflchi l'aide d'un


c

une action en

ainsi servi noter

lirement

forme

le sujet

un mlange

avec

ct de

dponente

il

meurt

de

mme

le latin

d'autres formes,
;

forme

meurt et montre mieux


relation

que

du procs avec

un

mot qui

venir

comme

Le

factitif.

perdu son sens propre

simple outil grammatical,


fait

du procs,

et,

la

faire par

lassen en

fonctions spciales au factitif

(en vhicule)

factitif

le

vhicule, conduire

il

parce que la

fait

Mais

faire

dans
il

le

la

il

l,

il

il

porte

en face de farau

et ainsi

il

ou

a des
, le

aller

faire aller

(allemand moderne fhren),

un

franais

fait faire,

aussi,

ct de bharati

porter

donc que

devenu, par

souvent

trs

faut

il

vieux haut allemand a fuoran

il

peut tre obtenu par un

et qui est

comme

allemand.

sanskrit a bharayati

simple

le

lui-mme

qui est bien caractristique,

ce

meurt,

se

il

expressive que

souvent par l'intermdiaire d'un autre

verbe comporte

moyenne

sujet est mise en vidence.

L'agent d'une action peut ne pas


ralise
le

franais a fait

ralisation

la
le

le

est plus

avec sa

disait moritur,

qui continue l'ancienne forme

la

qu'elle intresse particu-

tant

en

sou-

vent.

On

peut aussi indiquer qu'on a l'intention de raliser un pro-

I98
cs

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

une langue

procs sont prsents

un

dsidratif

que l'indo-europen o, on

telle
ce

le latin,

activement

, a t

amene

par exemple, a uiso

vu, les

l'a

constituer

dsire voir ,

je

vois , et beaucoup de formes analogues, qui

ct de uideo

continuaient

un usage indo-europen

je

trs considrable.

Enfin, bien que ce type de formation se rapporte moins direc-

tement au
ici qu'il

du

rle

y a

avec intensit.

sujet par rapport

de marquer

lieu

au verbe,

il

faut rappeler

l'action se rpte, si elle est faite

On

des formations itratives, intensives.

existe

Il

si

peut marquer l'intensit par un redoublement plus ou moins

complet de l'lment radical

marmair

une grande
contre

en grec, un verbe

Un

dans

les

langues

que

tel

autre procd, qui tient

mais qui se ren-

indo-europennes,

et

et populaire

familire

surtout,

d'employer

anciennes langues indo-europennes, consiste gminer une

consonne intrieure
tir

la

ainsi,

place dans les langues smitiques,

aussi

semble-t-il, dans la manire


les

est intensif.

je brille

pour noter

le

ct de glutire, le latin a g] attire englou-

procs avec intensit

le

franais en-gloutir,

gmination n'est pas conserve, conserve encore

la

force de

sens que cette gmination a donne.

Dans

les

langues des peuples incompltement

civiliss

les

catgories grammaticales se rapportent des notions en partie

concrtes et o elles ont souvent une valeur expressive et sentimentale,


naturelles

avec

le

les
;

formes

elles

progrs de

dsidratives,

s'liminer

la civilisation,

caractre plus abstrait.

dans

factitives,

tendent

Elles

les

au fur

intensives

et

catgories

sont

mesure que,
prennent un

tendent se refaire plus ou moins

les parlers populaires.


*

En somme,
cipales

que

les

le

verbe exprimant un procs,

les catgories

prin-

langues ont t amenes crer sont celles de

personne (comprenant indirectement celle du nombre), celles

du mode et celle de la voix. Le progrs


met en vidence le temps il tend liminer les
valeur concrte ou expressive, et donner aux cat-

temps et de Y aspect, celle

de

la civilisation

catgories

gories

la

du

abstraites

une importance de plus en plus grande.

LE

GENRE GRAMMATICAL
ET

L'LIMINATION DE LA FLEXION

On

suit

'

dveloppement de l'indo-europen depuis une

le

poque prhistorique, o

il

n'y avait qu'un seul idiome indo-

europen, jusqu' l'poque actuelle, o cet idiome

s'est diffrenci

en un grand nombre de langues distinctes

peu semblables

entre elles.
quatre

Ce dveloppement, dont

millnaires

et

l'exprience linguistique

dont
la

l'tendue n'est pas infrieure

varit

la

trs

extrme, fournit

est

plus complte qu'on possde.

tudi en dtail, souvent avec minutie. Mais on n'a pas

encore en
riches

que

a t

russi

conclusions gnrales aussi prcises et aussi

tirer des
le

Il

attendre

ferait

masse

la

des

faits

patiemment

assembls, discuts, critiqus et classs.

dont dpendent

Les conditions

nombreuses

changements de formes

les

complexes

qu'il est le

plus souvent impossible de dterminer d'o procde

un change-

grammaticales sont

ment donn. Mais

si

le

et

si

rapprochement des

faits

permet de dgager

certaines tendances.

Un

trait est

commun

toutes ont simplifi

la

sont connues

date

vdique,

le

dialecte

homrique, ou
serv

un

la

plus

iranien des

celles qui, des

aspect archaque,

traducteurs ou

i.

la

toutes les langues

le

indo-europennes

Mme celles qui


comme le sanskrit

flexion indo-europenne.

lituanien

ancienne,

gths de l'Avesta,

comme

le

langue

vieux slave des premiers

du xvi e

sicle et

mme

XXV

(191 9), n

LXXXVI,

Scienlia (Rivista di scien~a), vol.

la

poques postrieures, ont con-

le

lituanien

6.

200

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

moderne, toutes,

elles

logie indo-europenne.

l'poque historique

langue attests

ont attnu

luxuriance de

la

morpho-

la

Cette tendance n'a pas cess d'agir

car partout, entre les plus anciens tats de

et les tats

postrieurs, les restes subsistants de

l'ancienne morphologie indo-europenne se sont rduits progres-

sivement.

Comme

l'tendue et

la

nature de

la

coup d'une langue indo-europenne

rduction varient beau-

l'autre,

groupe

on peut

communes

dpart entre ce qui provient de conditions

qui provient de conditions spciales

et ce

un

faire

tout le

chaque langue.

Les changements qui se produisent partout ou presque partout


sont ceux qui sont dus des conditions gnrales.

Les conditions des changements sont,

des vnements historiques.

constantes, les autres lies

unes

et

les

unes universelles

les

autres ont conduit

simplifier

flexion

la

et

Les

indo-

europenne.
Les formes grammaticales vont sans cesse
est naturel

mme
si

d'exprimer

normalisant

se

il

constamment de la mme manire une


une mme langue. Par suite,

catgorie grammaticale dans

des accidents divers, souvent de nature phontique, n'interve-

naient pas,

les

langues arriveraient avec

parfaite, c'est--dire

les

mmes

une rgularit

chaque catgorie

l'unit d'expression de

grammaticale. Certaines langues sont


idal, ainsi le finnois.

temps

le

mme assez prs de cet


commun exprimait

Or, l'indo-europen

catgories de faons trs diverses.

Par exemple,

les

formes casuelles ont des caractristiques distinctes pour chacun


des trois

nombres exprims par

duel, et aussi

d'un

nom

en partie suivant

masculin ou fminin.

variaient suivant la forme


part

des

formes

distinctes. Cette

frappant

de

langue

la

De

du nom.

casuelles

ont

Il

singulier,

pluriel et

nom

neutre ou

d'un

plus,

caractristiques

les

rsulte de l

ou

huit

extrme complication qui

l'indo-europen

qu'il s'agit

commun,

dix

que

la

plu-

caractristiques

est le caractre le plus

et

dont

les

restes

dnoncent ds l'abord une langue indo-europenne au linguiste


exerc, va contre

le

principe

mme

de

la

morphologie.

Toutefois l'exprience montre qu'une morphologie

mme trs

201

LE GENRE GRAMMATICAL

complique

que

milieu

le

grande obstination pourvu

maintient avec une

se

linguistique

domaines nouveaux

stable et

soit

langues indo-europennes se

homogne. Mais

les

sont sans cesse tendues sur des

sans cesse, par suite, elles ont t acquises

par des populations qui antrieurement employaient d'autres


langues. Or,

population qui acquiert une

va de soi qu'une

il

langue nouvelle a peine s'assimiler une morphologie complexe


et dlicate. Et, d'autre part,

durant tout

le

temps o sont juxta-

deux populations de langue diffrente sur un mme


domaine, il y a des individus qui parlent d'une manire imparposes

faite l'une

des deux langues et qui introduisent

trouble dans

le

ou peu stables de la morphologie. Toute


extension de langue a donc pour effet de simplifier le systme et
d'y supprimer des distinctions plus ou moins superflues.
On s'explique par l le fait que, et dans le groupe indo-euroles parties dlicates

pen

et

dans

le

groupe smitique,

aient tendu s'liminer

au fur

complications de

les

mesure que

et

les

la

flexion

langues du

groupe s'tendaient des populations nouvelles.

Un

fait

matriel a contribu

la

rduction de

flexion

la

caractristiques de la flexion se trouvaient surtout dans

les

la fin

du

mot indo-europen or, cette fin est en gnral prononce faiblement et tend s'abrger ou mme disparatre. Les caractris;

tiques s'altrent donc,

des

ou

s'effacent,

langues indo-europennes.

Cette

phontique,

indpendante du sens

mme

que

sens

morphologie

et

la

que

tendance
la

au cours du dveloppement

circonstance,

exprimer,

purement
agi

dans

le

normaliser inhrente toute

difficult

prouve par des populations

nouvelles s'assimiler une grammaire complique.


*
* *

Le sens dans lequel


la

se fait la simplification est

mentalit des sujets parlants.

dtermine un progrs de

la

Le progrs de

pense

'abstraite,

dtermin par
la

et,

civilisation

au cours du

dveloppement des langues indo-europennes, on voit

les cat-

gories grammaticales concrtes disparatre peu peu, tandis

que

202

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

catgories qui rpondent bien aux catgories abstraites de

les

Comme

pense se maintiennent ou se dveloppent.


n'a pas t partout

peuvent

Or,

genre grammatical

le

moins logiques

peut distinguer

de cette tendance

d'autres faits.

gramma-

l'une des catgories

est

la

progrs

et les plus inattendues.

anims

les tres

d'un genre

distinction

les effets

changements dus

se laisser isoler des

ticales les

On

galement rapide,

le

anim

et

et les choses.

C'est cette

d'un genre

inanim

qu'exprime l'opposition du masculin-fminin, d'une

du

part,

neutre, de l'autre, dans les langues indo-europennes. Mais elle

ne s'applique que dans un nombre de cas restreint,


pas t poursuivie d'une manire complte et

Dans tout

accusatif).

pas

rat

deux

le

complment

le

le reste

de

la flexion,

le

direct (nominatif et
la

distinction n'appa-

neutre ne se distingue du masculin-fminin qu' ces

cas.

On
o

phrase et pour

la

Du

indo-europennes ne l'expriment que pour

reste, les langues

sujet de

et elle n'a

rigoureuse.

la

peut, d'autre part, distinguer les mles et les femelles

la ralit

qu'elle exprime.

homme

cet

du masculin

distinction

du fminin

et

une valeur,

Le dmonstratif sanskrit sa

Cette opposition n'a de

que pour

sens

les

signifiait

femme .
hommes et pour

par opposition h sa qui dsignait

quelques animaux o

c'est

cette

une importance.
Pour les noms qui dsignent toutes les autres notions, elle n'a
aucune signification. Or, les adjectifs indo-europens affectent
la

distinction des sexes a

rgulirement deux formes, ainsi en sanskrit naval'on

substantif auquel se rapporte l'adjectif sans que

vienne directement en
la

et navd-, et

emploie rgulirement l'une de ces deux formes suivant

flexion

rien.

ils

le

sexe inter-

Les substantifs avec lesquels on emploie

du type nava- sont

manire dont

le

dits

masculins ou neutres, suivant

se flchissent

ceux avec lesquels on emploie

au

nominatif

la flexion

et

la

l'accusatif;

du type nava- sont

dits

fminins.
Cette distinction qui traverse toute
rien

noms

dans

la

grande majorit des cas

abstraits

sont

masculins,

langue ne rpond plus

la
:

par

d'autres

exemple,

fminins

certains

et d'autres

LE GENRE GRAMMATICAL
neutres, sans qu'on voie

203

raison de ces diffrences.

la

nom

Le

de

certains objets est masculin, celui de certains autres fminin, et

En

celui de certains autres neutre sans raison visible.


la

distinction du masculin

pourquoi

saurait dire

pourquoi

nom

le

lune

deux noms de

lune

la

et la chaise

fminine,

et le

solnce soleil

est neutre, et des

est

fminin

fminine.

, l'un, msiac, est

masculin, et l'autre,

fminin, et tout cela sans raison visible. Derrire tous ces

lundi

on entrevoit

faits,

ticle

soleil

et la lune

masculin; en russe,

masculin

En allemand,
nom Mond de la

masculin

le soleil est

Sonne du

et

sige est

le

franais

du fminin subsiste encore, on ne

l'action de conceptions anciennes,

dont

l'ar-

suivant donnera un aperu; mais, de trs bonne heure, ces

conceptions ont cess d'tre dominantes.

Presque toujours dnue de sens, au moins


rique,

des

distinction

la

incohrente

dans

genres

mme

doux

on

Mais

et l'accusatif.

l'a

deux

cas,

du neutre, de
au nominatif

un nominatif-accusatif singulier neutre comme dulce


latin s'opposent un nominatif dulcis et un accusatif

du

Au

la

mais par une diffrence du

la

diffrence

flexion,

entre

elle est

dans

le fait

la

diffrence

mot lui-mme en

masculin

l'accusatif

fminin bonam n'est pas dans


;

contraire, l'opposition

du fminin s'exprimait, non par une

et

de

cas

de plus

cas, elle s'exprimait par la flexion

du masculin

deux

part,

deux

dj not, qu'

ces

dulceni qui sont masculins-fminins.

bono-

tait

forme ds l'poque indo-europenne.

la

La distinction du masculin-fminin, d'une


l'autre, n'existait,

l'poque histo-

grammaticaux

bonutn

dsinence, qui est

que, au masculin,

(bonum reprsente un ancien dwenoni)

et,

le

latin

l'accusatif

et

dans

-///

mot

les

flchi est

au fminin,

le

mot

Dans une langue comme le latin,


entre le mode d'expression du masculin et du
du masculin-fminin et du neutre est souvent

flchi est bona- (ancien dzn-).

cette diffrence

fminin

masque

De

et celui
;

mais

elle tait

plus, la distinction

mait pas dans

le

s'y rapportaient.

fminin, et

nettement tranche en indo-europen.

du masculin

substantif, mais

Un

le latin

et

du fminin ne

seulement dans

qui

ou masculin ou
prsenter des mas-

substantif en -- pouvait tre

par exemple continue

s'expri-

les adjectifs

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

204

comme scriha
comme toga toge

culins

ct de fminins

ou

la fois le

cheval

de lupus

celle

et la

loup

ment secondaires
tingue

Un mot

grec

jument

louve

comme

en latin sont sre-

on

Les procds par lesquels

et rcentes.

dis-

dsignant des mles de ceux dsignant des

les substantifs

seulement au

femelles se sont constitus

cours' de

chacune des langues indo-europennes

propre de

louve

dsigne

les distinctions

et

et de lupa

comme lupa
comme hippos

l'histoire

et

sont

ils

toujours rests incomplets.

En
ment

on reconnat un masculin comme

principe,
ce

que

l'adjectif

bonum, tandis que

l'adjectif qui se rapporte des

lupa ou toga est de


natif neutre de la

qui s'y rapporte est de

Au

forme bona, bonam.

la

forme iugum

joug

unique-

scriba

la

forme bonus,

fminins

comme

un nomi-

contraire

distingue nettement par

se

lui-mme d'un nominatif masculin de la forme oculus il


ou fminin del forme fctgus htre . Ace point de vue encore,
il y
a discordance de forme dans l'expression du genre.
Dans la mesure o, pour un mme mot, une forme dsignant
la

femelle s'oppose une forme dsignant

comme un driv
du nom qui dsigne

de celui du mle

en regard

le

janitar-, janitr-, latin genitor-,

qui

engendre

est

le

de

la

mle qui engendre, sanskrit

forme qui dsigne

la

nom

par exemple,

sanskrit janitr-l-,

la

femelle

avec des

latin

geneir-c-,

celles

qui devaient tendre

de drivation.

suffixes
.

mle,

le

femelle apparat

La catgorie du genre
se rduire

ou

langue.

avait

Elle

tait

s'liminer

contre

manire incohrente, de

donc de
au cours

elle

un sens purement concret

d'avoir

fois

la

la

de s'exprimer d'une

cohrente pour

pas

n'tre

du dveloppement de

elle

le

sens,

en avait un,

et, le

Nanmoins elle a subsist au


prsent sur une grande partie du domaine indo-

plus souvent, de n'en avoir aucun.

complet jusqu'

europen

et,

dans

d'autres

langues, pourtant trs avances

d'autres gards, elle subsiste en partie.

Au

contraire, la

nombre

pluriel

civilisation.

s'est

distinction

d'un nombre duel distinct

du

progrs de

la

limine partout

avec

le

LE GENRE GRAMMATICAL

20'5

encore

Si les plus anciens textes indo-iraniens offrent

on

que

voit

on

dans

ment

le

duel a disparu, ds avant

Chez

dif.

comme

dveloppe-

le

rapide, ds le iv c sicle dans des rgions

est relativement

continentales

le

indo-iraniens sur

parlers

les

En Grce,

a des donnes.

plus anciens textes, dans les rgions coloniales

les

duel,

distinction avait disparu de l'usage courant ds

la

avant l'poque chrtienne


lesquels

le

l'Attique,

o l'avancement

relativement tard par

les Slaves, atteints

a t plus- tarla civilisation,

duel tait encore en plein usage au ix e sicle aprs J.-C, et

l'emploi n'en a pas encore disparu tout

par exemple. C'est que

le

moins richement

flexion

que l'emploi en

tait

nombre

n'avait

phrase

par suite

provoque

duel

avait

diffrencie

que

naturellement

chez

fait

les

Slovnes

ds l'indo-europen une
le

singulier ou

plus

le pluriel,

restreint et

que

pas de rle particulier dans la structure de


il

offrait

peu de rsistance

ce
la

tendance qui

la

suppression des catgories grammaticales de caractre

la

concret.

L'limination

de

la

flexion

casuelle

europennes va de pair avec


la

langue.

les

grec ancien,

en

les

observe

latin

et

encore en ancien indo-

ancien,

en slave ancien (et

jusque en russe ou en polonais actuels par exemple), chaque


indiquait par les formes varies qu'il affectait

dans

la

phrase, et

il

se suffisait

les

langues indo-

transformations du systme de

En indo-europen commun,

iranien, en

on

dont

progrs au cours de l'histoire de presque toutes

le

mot

rle qu'il jouait

lui-mme. Dans

plupart des

la

formes modernes des langues indo-europennes, au contraire,

mot

une forme

fixe, et le rle qu'il joue est

sa place vis--vis des autres

cette
la

mots de

la

phrase, soit par des mots

lui-mme. Seules ont chapp

il

ne

se suffit pas

tendance

ls

langues de caractre archaque,

accessoires

le

indiqu soit par

plupart des dialectes slaves, ou une langue qui

le

lituanien et

s'est

dveloppe

en un sens particulier, l'armnien.


L'limination du genre ne tient pas des tendances aussi
gnrales, et par suite elle n'a pas t aussi complte.

206

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

Nanmoins

langues

des

celles

dont

dveloppement

le

pouss trs avant ont ou rduit ou supprim

est

genre gram-

le

matical.

Tandis que l'allemand, qui ne


entirement de

la

pas encore

s'est

inutilement un nominatif, un accusatif, un gnitif


distingue aussi

le

masculin,

fminin

le

du masculin-fminin
de

la

destruction totale de

marque du genre pour

pronom

he

femmes,

it

diffrence

il

une

carter

de genre qu'il

dbris

du neutre,

et

l'anglais,

et

datif,

que

les

distinction

la

avanc,

plus

mot o

de

la fin

figurait la

Le seul

distinction inutile.

conserv consiste dans l'emploi du

ait

en parlant d'hommes,

ceci m

un

et

et le neutre,

langues Scandinaves ont galement gard au moins

profit

dbarrass

flexion casuelle et qui continue 'distinguer

she elle

en parlant d'animaux

en parlant de

de choses

et

cette

propre au pronom, n'a plus aucun des

constante,

anciens inconvnients du genre, et l'anglais a ralis sur ce point

un progrs
Les

dcisif.

romanes, qui toutes ont

langues

manire

la distinction

de Yo

de Y a en

et

conserv de quelque

fin

de mot, soit expres-

comme l'italien qui oppose buono buotia, soit indirectement comme le franais qui oppose bon bonne, ont gard aussi
sment

la

distinction

perdait dans

du masculin

tendance

avait

Mais

comme

un appui trop

structure de

de un beau

celle

des rapports dans des cas

tels

en parlant de

liminer, en dpit de son

de rsistance

l'article le,

adjectifs

du

un s'opposant

comme

ancienne (on

dit

que

la

je

le

manque

vois

la

belle chaise

et servait

phrase, indiquer

en parlant du

sige

absolu de signification. La

tait

grande,

la, une; elle a t si


la

phrase.

une

chaise , pour se laisser aisment

genre

grand o

la

sige et

forme qui l'exprimait

solide dans la

trop marquer les groupes l'intrieur de

force

tait

l'limination

les faits d'accord, la

opposition

et je la vois

neutre se

le

du neutre montre la
liminer une catgorie dnue de sens, et qui sert

seulement, par

Une

du fminin, tandis que

L'une des distinctions de genre

masculin.

le

maintenue.

ainsi

et

distinction

encore grand mre,

et

grce

surtout

grande que

n'existait

pas

les

date

mme mre grand, comme

LE GENRE GRAMMATICAL

grand pre) ont reu


cr en
Si

distinction

la

que

distinction et

la

face de grand.

le

207
fminin grande a t

genres a disparu de bonne heure en

des

iranien occidental et en armnien,

sans doute parce que

c'est

langues anciennes des rgions o l'indo-europen a pris

les

forme de l'armnien

de l'iranien occidental ignoraient

et

On

tinctions de genre grammatical.

au

substrat linguistique, jointe

renfermait l'expression

armnien

comme

des

On

tendance gnrale

la

et l'action

doit ajouter que ces langues sont de celles

le

changement du type linguistique

de

la

manire

Au

mot qui

de

la fin

fortement rduite en

la

du

l'influence

ici

que, par suite, une altration de

et

caractre phontique a soutenu


substrats .

que

fait

du genre

en iranien

aperoit

la

les dis-

plus radicale et

contraire, les langues slaves

s'est

produit, en gnral,

plus rapide.

la

sont relative-

les finales se

ment bien conserves, qui ont maintenu

le

type archaque de

la

morphologie indo-europenne tout en innovant beaucoup dans


le dtail,

n'ont pas seulement conserv

la

distinction

du masculin,

du fminin et du neutre dans toute son tendue. Elles lui ont


donn une importance nouvelle et un caractre nouveau.
La flexion nominale des langues slaves est domine par la
distinction du masculin, du fminin et du neutre. C'est l'un des
traits o l'on reconnat non seulement l'archasme du slave, mais
tendance

aussi la

concorde avec
et

avec

le fait

la

que

modernes des
squences du

son dveloppement

de

archasante

longue conservation de
le

nombre duel
Slaves

ce

dclinaison des

trait

noms

a laiss dans les langues slaves

traces considrables.

retard des

la

Ce sont galement des con-

par rapport

la

civilisation

universelle.

Le

slave

anim

inanim

n'oppose

plus

(neutre),

comme

genres sur un pied d'galit,


Il

n'a

d'une manire gnrale

compos de masculin

gure de

traits

et

le faisait

le

de fminin,

l'indo-europen.

masculin,

communs

un genre
un genre

le

fminin

au masculin

qui opposent ces deux genres au neutre.

et

Il

a trois

et le neutre.

au fminin,

et

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

208

Du

ne

les Slaves

reste,

anciennes notions de genre,

pas borns

sont

se

donner une importance nouvelle pour

et leur

conserver les

grouper d'une manire nouvelle

les

flexion. Ils les ont tendues et dveloppes,

les

formes de

la

en crant des nuances

qui n'existaient pas.

du masculin singulier, il a t constitu une


distinction entre un sous-genre anim et un sous-genre
inanim qui se manifeste seulement quand le nom en question est l'accusatif, c'est--dire l surtout o il joue le rle de
complment direct d'un verbe quand un nom masculin singulier dsigne un tre inanim, son accusatif est identique au
l'intrieur

comme

nominatif, tout

quand un

nom

son accusatif

est identique

d'un neutre

s'agissait

s'il

mme

masculin de

au

au contraire

forme .dsigne un

tre

anim,

du

gnitif, et par suite distinct

cas

Le procd qui consiste exprimer de macomplment direct selon qu'il est un nom d'tre
inanim ou un nom d'tre anim n'est pas une particularit
propre au slave. On sait que, en espagnol par exemple, on btit
une maison , mais on aime un homme (a un hombr).
Dans le groupe indo-europen, cette distinction rsulte toujours
d'un dveloppement nouveau, propre telle ou telle langue.
Le dveloppement une fois commenc s'est poursuivi. Le
sujet, le nominatif.

nire diffrente

russe, par

le

exemple, a tendu au pluriel l'usage qui

s'tait cr

au

singulier.

Le polonais, qui pousse souvent


-

communes,

slaves

tion d'un masculin


hrite

du

slave

anim

commun

pluriel la distinction

culin

l'extrme

est all plus loin encore.


et

pour

le

non personnel

Les

tendances

les

l'ancienne distinc-

masculin inanim

d'un

d'un masculin

il

superpos au

personnel

et

singulier,

qu'il

noms masculins

d'un mas-

dsignant des per-

sonnes ont au pluriel une forme propre du nominatif (cas sujet)


et

offrent

pour

l'accusatif

gnitif, l'imitation

d'tres
tres

anims

(complment

la

forme du

de ce qui arrive au singulier pour

au contraire

les

non personnels (animaux

forme commune

direct)

noms
et

les

noms

masculins dsignant des

choses) ont au pluriel une

de nominatif et d'accusatif.

ct de

la

dis-

L GENRE GRAMMATICAL

du masculin, du neutre et du fminin qui, comme dans


l'ensemble du slave, domine la flexion nominale, le polonais
offre donc au masculin singulier la distinction des sous-genres
anim et inanim (l' anim comprenant le pertinction

sonnel )

au masculin pluriel

et

personnel

parvient ainsi

puisque

ni

que

au neutre

ment

un maximum

la distinction

gulier, et

le

ni

la distinction

d'un sous-genre

et

n'est

masculin

mme

pas la

puisque

et

mme

que pour

singulier

anims

sont dans

le

et

durant

la

les

le

compl-

fminins sin-

sont au masculin
le cas

mme

dsignant des per-

masculins personnels.

les

est intervenu

en polonais seule-

priode historique du polonais, donc en

temps o l'influence
plein.

n'y a trace

ne sont pas plus distingus au

direct, qui

Ce dveloppement du systme
ment,

il

que, en revanche,

et

fminin pluriel qu'au neutre pluriel,


sonnes,

dont

dans

dsignant des choses, ne

les tres

complment

sujet et le

au pluriel qu'au sin-

cas sujet et le

le

direct qui sont toujours distingus

guliers en -a,

Le systme

de complication et d'incohrence,

offre des distinctions

au fminin

d'un sous-genre

non personnel

de

civilisation

la

C'est que le systme de la langue a par

grande- puissance et que,

mme

civilisation tendent

dtruire,

de se dvelopper dans

le
le

sens

si

Les langues servent exprimer

la

lui-mme une

des conditions nouvelles de


il

le

un

occidentale s'exerait

peut nanmoins continuer

dveloppement a t engag.
mentalit des sujets parlants,

mais chacune constitue un systme fortement organis qui s'impose eux, qui donne leur pense sa forme et qui ne subit
l'action

de cette mentalit que d'une manire lente

seulement au fur

Dans

et

et partielle,

mesure des occasions.

l'espace d'environ

quatre milliers d'annes,

la

plupart

des langues indo-europennes, organes des civilisations les plus


leves

du monde, n'ont pu

se

dbarrasser de

genre grammatical, qui n'a aucun sens dans

La

mme

la

la

catgorie

du

plupart des cas.

du masculin et du fminin, existant en


non plus de sens et elle s'y est conserve
avec plus de tnacit encore. C'est un fait qui montre quel
point un procd linguistique une fois constitu se maintient par
la seule force du systme linguistique.
distinction

smitique, n'y a pas

Linguistique historique

et

linguistique gnrale.

14

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

10

*
* *

Nanmoins

une action de la mentalit des sujets parlants.


le dveloppement est le plus avanc tendent

y
Les langues dont
perdre

le

en armnien

et

soit

il

est arriv

distinction
le

il

comme

genre,

dans

en anglais,

et aussi

soit le rduire,

comme

est arriv

il

en iranien occidental,

langues romanes qui, tout en gardant

les

du masculin

la

du fminin bien vivante, ont limin

et

neutre.

Une langue
limin
paratre

le

d'aspect trs archaque, le lituanien, a pourtant

comme

neutre,

surprenant que

l'ont fait les langues

avance sur des langues o

profondment.
entrane par

ment

est

Il

a disparu

notion de genre

mais parce que

peut

aient ainsi

une

probable que l'limination du neutre a t

direct dans tous les cas

n'existait pas,

Il

civilisation a agi plus vite et plus

la

tendance distinguer

la

romanes.

lituanien et le lette

le

devant

le

cas sujet et le

neutre, o cette

le

le

tait contraire la

compl-

distinction

masculin, non parce que

la

mentalit des sujets parlants,

flexion casuelle avait gard toute sa valeur et

la

tendait s'tendre,

non

se restreindre. Ici encore, c'est le sys-

tme linguistique dont l'influence a t dcisive. C'est saris doute


le retard gnral du dveloppement qui a provoqu sur un point
particulier

un progrs non

ralis

dans des langues plus avances

presque tous gards.

Le sort du genre grammatical


illustrent le

mieux,

dveloppement de
leur

la

d'une

part,

langue

la

des formes

mentalit

jusqu' entraner

la

langue;

les

normalement.

On

faits

de civilisation

et,

guistique existant.

le

rsistances qui pro-

les rsistances

des sujets

faits

qui rsultent

de civilisation qui

parlants et peuvent aller

langue en un sens contraire celui o

irait

qui

faits

qu'exercent sur

l'action

entravent l'action des

fixes

agissent sur la

la

des

mentalit des sujets parlants et

degr de civilisation, de l'autre,

viennent du systme de

l'un

ainsi

est

voit et la ralit

d'autre part,

la

elle

de cette action des

puissance du matriel lin-

LA CATGORIE DU GENRE
ET LES

CONCEPTIONS INDO-EUROPENNES

I.

DFINITION
On

DU GENRE DANS

LES LANGUES INDO-EUROPEENNES

enseigne d'ordinaire qu'il y avait en indo-europen trois


le masculin, le fminin et le neutre. Une numration

genres

ainsi faite

donne

croire

gories comparables entre


ainsi

que

ces trois genres seraient des cat-

elles.

Or,

si les

choses se prsentent

l'poque historique, et surtout en slave, par exemple, ce

n'est vrai ni

pour

l'indo-europen

forme

la

pour

ni

le

sens en ce qui concerne

commun.
*
* *

Les anciens opposaient nettement


neutre,

comme on

que, suivant
part, ppsvixov

le

voit par les

leur habitude,

les

masculin

et le

fminin au
Grecs

fixs les

Romains ont calqus

et

d'une

(tnasculinum) et yjXuxv (femininum), de l'autre,

ce qui n'est ni masculin ni fminin,

En

le

noms qu'ont

tant qu'ils ont

ocsTepov (neutrum).

une valeur smantique,

les

genres masculin

et

fminin dsignent des tres anims, de sexe mle ou femelle,et

le

genre neutre dsigne ce qui

est

inanim. L'opposition du mas-

culin-fminin et du neutre est donc une opposition de anim-

inanim.

Quant
en

effet

faites

la

forme,

le

masculin-fminin (genre anim) s'oppose

au neutre (genre inanim). En indo-europen,

Les ides exposes dans cet


dans

les universits

article

la

flexion

ont servi de thme des confrences

de Hollande et Strasbourg.

2i2

LINGUISTIQUE HISTORIQUE T LINGUISTIQUE GENRAL

du masculin ne
en

se distinguait

latin, la flexion

en rien de

du fminin;

celle

ainsi

de mater ne se distingue pas de celle de paier,

ou celle du fminin fgus de celle du masculin lupus par exemple.


Le caractre masculin ou fminin d'un substantif ne se reconnaissait donc en indo-europen qu' la forme masculine ou fminine
des adjectifs qui ventuellement s'y rapportaient. Ainsi, les
latins pater et lupus

forme

adjectifs de la

iste,

bonus

mater, fgus sont fminins parce

qu'on leur applique des

adjectifs

l'accord de l'adjectif, la

distinction

tres

n'est

quand, en grec,

indo-europen
lituanien,

les

est

en prsence de

la

jument

se trouve que,

l'tat

ours

la fois le

un

cas

les

latin,

le

et la

jument

Mais

les trois

tel n'est

masculin

et

fminin,

le latin

grec, conserv l'usage de dsigner par vah le cheval


,

par rksah Y ours

au fminin, tandis que


ont gard

la

et

1'

ourse

, c'est qu'il

les

sanskrit

le sanskrit

a,

comme

grec gou et latin

un mme mot

le grec,

gah dsigne

le

-a- bref

substantifs grecs correspondants en

possibilit d'tre fminins. Mais, l

permettait de dsigner par

Dans

langues

pas toujours

d'une manire gnrale, perdu l'emploi des thmes en

-o-

asu

ursa, mais le sanskrit rksah, rks. Si le sanskrit n'a pas,

comme
a,

article

des choses

rsultent de dvelop-

en l'espce,

mme type.

en face de grec aoxto

a ursus,

dsigne

admet suivant

pour dsigner

pements secondaires.il

iVjuo

formes av du sanskrit, equa du

ont abouti des formes de

le

du fminin

et

substantifs dsignant des

, et

jument

masculin ou fminin, on

le cas

bona. Sans

ista,

mles ou femelles ont reu une forme fminine distincte de

cheval et la

du

forme

la

du masculin

que secondairement que des

forme masculine

la

de

en indo-europen.

n'existerait pas

Ce

mots

sont masculins parce qu'on leur applique des

le

mle

la

forme

et la femelle,

maintenu l'usage indo-europen

buf

et la

vache

, tout

comme

bs.

les adjectifs

qui taient seuls caractriser l'opposition

du masculin et du fminin, la distinction


diffrence, non de flexion, mais de thme

se
:

marquait par une


un thme masculin

*nwo- (sanskrit nvah,gr.vfo, ht.nouus, v. slave novu) s'oppose

un thme fminin

niv- (skr. ndv, gr. vsf, lat. noua, v.

si.

LA CATGORIE DU GENRE
nova).
le

Le thme du masculin

neutre (skr. nvam, gr.

forme normale. Dans


est drive

de

nouum,

lat.

plupart des types,

sert aussi

il

si.

novd)

on

-ont-/-nt- et

au masculin, un

suffixe

ainsi,

au masculin (et au neutre) un

au fminin

voulant

pour

c'est la

forme fminine

la

forme masculine, au moyen d'un

la

dans les participes prsents,

thme en

est le principal

vsjfov,

la

213

-nt,

-nty-

soit

, gnitif utah, la

en sanskrit,

forme fminine

correspondante est uat-i; en grec, fexwv a pour fminin f excusa


(fxa66a

du

fminin apparat

type sanskrit). Le genre

rpond bien au

crtois

comme un

ainsi

sous-genre l'intrieur du

genre anim.

Quand on

veut dsigner

toujours masculin,

bu

latin

si

homme

l'

,en gnral,

genre

le

divers que soient les mots, ainsi hom

est

en

avOcw^oc en grec. Et un adjectif qui se rapporte deux

substantifs, dsignant des personnes l'un masculin, l'autre fminin,


se

met au masculin,

Homre,

ainsi chez

ol o'

vp

On
ment

mle,

le

masculin

est le

tuovxe

temps

genre

et le

Homre

y^vs

traite

fminin n'apparat que

demment
Si

tion

femelle) isole,

qu'il

il

comme un

il

dsigne spciale-

est

est

le

fminin

question d' oies

masculin,

552-553,

question d'une oie (vi-

161, 174.

animaux ont des noms fminins, sans considrasexe,


de
ce ne sont que de petits animaux, surtout des
certains

insectes, ainsi la

mand

eiUOVTQ

commun, et que

en est seulement une diffrenciation. L o


en gnral,

yuvouxs.

Tjc

mme

voit par l que, en


le

162

gupe

en

latin nespa,

en vieux haut

alle-

wafsa, en lituanien vaps.


*
* *

Au

genre anim, marqu par

ciation ventuelle

genre inanim,

pour

le

le cas

neutre

le

masculin, avec une diffren-

particulier

du fminin, s'oppose

le

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

214

La distinction du masculin (-fminin)


au

moyen

de

deux genres
et

est

comme

important pour

gnral;

les

sujet

langues o

Paul

si

d'tres

noms

les

bat Pierre

vocatif est

qui agit, et de

formes du nominatif

les

le

qui subit l'action, est essentielle pour

importe de savoir

marque
les

formes distinctes pour ces

a des

le

du

distinction

la

se

qu'au nominatif, l'accusatif

demande en effet
noms de personnes et

sens

le

du neutre

et

nettement diffrente pour

elle n'est faite

au vocatif. Le genre anim

trois cas,

cas

mais

qui

flexion

la

ou

et

d'tres

Pierre bat

si

un

anims en
Pj<

objet ,

anims
Paul

il

les

de l'accusatif se sont con-

fondues, mais o subsistent des distinctions casuelles, tendent par


suite distinguer par

quelque

du complment

pour

les

direct

noms de personnes

du masculin,

le

les

moyen la forme du sujet et celle


noms d'tres anims, surtout pour
o dans

le

plus courant

et l'accusatif singuliers se

sont confon-

le slave,

nominatif

type

le

une autre forme

du
quand il s'agit d'tres anims; comme, en armnien
moderne, la confusion des formes du nominatif et de l'accusatif
est complte, beaucoup de parlers armniens actuels "expriment
par le datif le complment direct quand ce complment est un
dus, a substitu l'accusatif

casuelle, celle

gnitif,

nom

d'tre

anim. Mais ainsi qu'on

l'accusatif est facilement tolre


les

noms de

choses

ou

le voit

par

le

slave et par les

des formes du nominatif et de

parlers armniens, la confusion

pour

les abstraits.

noms d'tres inanims,


Les noms de genre inanim
les

n'ont bien entendu pas besoin de vocatif.

Tous

les accusatifs

des

noms de genre anim (masculins ou

fminins) sont caractriss par une

mme

dsinence indo-euro-

penne, au singulier par une nasale finale (type latin lupum ou


grec Xtkcv), au pluriel par*-5 (ainsi stans en vieux prussien, tov

en grec

crtois),

tions phontiques

cette finale tant

sujette

qu'il est inutile d'indiquer

dclinaison indo-europenne, c'est

de

la

la

manire

singulier des

la

plus

claire

et la

de grandes altraici.

plus uniforme.

noms du genre anim

est

De

tous

les cas

celui qui est marqu de

marqu

Le nominatif
une par-

soit par

du vocalisme (en gnral le degr long, comme dans


grec TuaxYjp, tfjyejjuov), soit par une dsinence -s (comme dans grec
ticularit

LA CATGORIE DU GENRE
Xuxo, latin lupus, lituanien vilkas, etc.).

remarquer combien
singulire

par

dans

forme

la

la

cet

dans

M. Schuchardt

emploi d'une dsinence

plupart des langues,

mme du nom,

-s

miel

et

hydromel

exprim

nominatif-

le

forme du mot sans dsinence

plupart des neutres indo-europens, ainsi pour

signifie

a fait

au cas sujet est

le cas sujet est

sans dsinence. Or,

accusatif neutre est prcisment la


la

215

, sanskrit

le

mot qui

mddhu, grec yiOu, vieux

prussien meddo, etc.

Chose

curieuse,

forme de nominatif-accusatif neutre

cette

semble souvent chapper toute flexion. La flexion des cas autres

que le nominatif-accusatif est frquemment emprunte un


thme autre que celui qui fournit le nominatif-accusatif c'est ce
qui arrive notamment dans le type connu que reprsente par
exemple le nom du foie thme en -r- au nominatif sanskrit
ydkft, grec Yjrcap, latin iecur thme en -w-aux autres cas sanskrit
yaknh, grec r^oLxoq, latin iecinoris. La forme qui tient la place
du nominatif-accusatif pluriel, lequel n'existe pas, tait une
forme de nominatif-accusatif neutre de thme en *--, dont il
n'existe aucune forme casuelle
sanskrit yugt jougs , grec
latin
iuga. A date historique, la forme de nominatifCuya,
;

accusatif pluriel neutre tend entrer dans


la

flexion

mais

en

indo-europen,

type gnral de

le

tait

elle

tout

fait

aberrante.

Ces

faits

et

l'on ne

marque

trent

que

et le

genre inanim (neutre) et

et le

fminin sont htrognes.

Les

noms de

Pour dsigner T

eau

l'

et le

europen deux sries de noms,


les autres

1.

que

distinction entre le genre

la

II.

ici

les

la

Une tude

plus technique de ces

XXI,

p.

249

mon-

anim (masculin-fminin)

et du

feu ,

feu

on observe en indo-

uns de genre neutre (inanim),

de genre masculin ou fminin (anim).

Socit de Linguistique,

principaux

distinction entre le masculin

eau

les

noms

et suiv.

Ces deux

se trouve dans les Mmoires de

hi

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

21 6

noms

types de

videmment des conceptions

traduisent

diff-

rentes.

Pour T eau
dont

il

est

fminin, c'est

sanskrit vdique

le

de dterminer

facile

thme

le

qu'elles

pah

eaux

comme des

les

eaux divines

apo mtrah-;

ce

dsigne

il

comme

sont considres

suite,

est

de genre

mot s'emploie

les

eaux

des tres qui agissent

, apo devib, po

divyah,

et,

par

ce sont

eaux mres

les

fils

sur-

en tant

forces naturelles de caractre religieux

dieu Feu, Agni, est leur

le

L'une

p-, qui se retrouve en iranien et qui a

subsist, par exemple, dans le persan b

tout au pluriel

deux dnominations

valeur

la

en tant que

des-

cendant des eaux apam npt. Au contraire, le nom neutre,


udakm au nominatif-accusatif singulier, udn- aux autres cas
(gmiidnh, locatif udnf), dsigne

une chose,

c'est-c-dire

Rg-Veda, V, 45,

le

10,

comme
on

lit

la

l'

eau

conoit

considre

comme

un moderne.

Dans

udn n navam

anayanta dhr

rnvatir apo rvg atisthan

comme

les sages

ont

dociles se sont arrtes

dre

comme une chose,

ds que les eaux


qu'il s'agit

conduit un navire sur

Le navire

et

l'eau, les

flotte sur l'

eau

eaux

, consi-

nomme du nom neutre udn- ;mais


comme des tres agissants,
de leur arrt, le pote se sert du nom

sont considres

de leur docilit,

fminin, pah ,au pluriel. Cet exemple met en pleine vidence


valeur des deux termes par lesquels
l'

eau

les

Donc, suivant

comme un

tre

qu'il tait

considr

susceptible

d'action,

pouvait recevoir deux noms,

une conception de
analogue

la

ce corps

genre neutre,

fminin. C'est

comme un

conception d'un

comme une chose ou


un mme corps, l'eau,

l'un de

genre anim, en l'espce, de genre

l'autre de

dire que,

objet matriel,conception

civilis actuel, se juxtaposait

conception tout autre,, suivant laquelle

mnes

la

potes vdiques dsignent

les

objets et les

une

phno-

naturels sont les manifestations de forces internes, ana-

LA CATGORIE DU GENRE

meuvent

qui

logues celles

quelque chose de

Du

et les

hommes

rieur celui

un temps

sans doute en

la

langue

partie ant-

commun

l'indo-europen

fix

s'est

ces

divin .

l'importance des catgories de genre dans

reste,

remonte videmment

on leur

notions religieuses, et

des

forces taient associes


attribuait

animaux

les

217

ces

conceptions de demi-civiliss qui voient partout des forces actives,

analogues celles des tres anims, prvalaient encore. Le livre

fondamental de M. Lvy-Bruhl sur


socits infrieures

se

humaine

montre

la

M. de

et

les

Fonctions mentales dans

les

place de ces conceptions dans la pen-

Josselin de

Jong a tudi

le

problme

au point de vue linguistique dans son De waarderingsonderschei-

dingvan

levend

en

que, en gnral,

genre fminin, et
considr

de

la

pomme

pommier

le latin

les

sorte

Il

est

de femelle qui produit des

s'observe parfois en slave

gnralement neutre

est

fminin

elle est rgulire

a pirus (fminin)

Cette opposition est

comme l'a
Le nom

19 13).

curieux

comme une

cette opposition

(Leide,

levenlos

noms d'arbres indo-europens soient de


noms de fruits de genre neutre l'arbre tait

les

signal

si

poirier

en grec

pirum

et

en

latin; ainsi

neutre)

poire.

naturelle qu'elle se retrouve en algonquin,

M. de

neutre de

et

et le

fruits

nom (j)ablko
nom (j)ablarii du
le

1'

Josselin de Jong,

eau

c,

/.

traduisant

la

p. 134 et suiv.
conception toute

non religieuse, tel qu'on le rencontre dans skr.


udaMm,udnh, se retrouve en grec sous la forme uotop, Gca-o, et
en ombrien sous la forme utur, une (ablatif), en germanique sous
matrielle et

la

forme de wato en gotique, vatn en

en
ces

vieil anglais,

noms

dont
en

le

de

vieil islandais et

neutres indo-europens, de structure assez complique,

nominatif-accusatif singulier tait en

-n-, et

de waeter

wax^ar en vieux haut allemand. C'est un de

dont l'lment radical

corrlatives.

Par suite de

cet ancien neutre, le

mot

la

-r, et les

offrait des alternances

complication extrme de

la

a subi partout des altrations.

autres cas

vocaliques
flexion de

Le grec

et

l'ombrien, qui gardent l'opposition de *-r du nominatif-accusatif


et

de *-en- des autres cas,

zro,

type'W-. Au

ont gnralis

contraire, le

le

vocalisme radical

germanique, o chaque dialecte

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

2l8

a gnralis

type en *-r- soit

soit le

un vocalisme constant

lis

Le

aussi gnralis

slave a

le

type en *-en-, a gnra-

*wod-, germ. *wat-.

-o-, soit

*wod-, mais

mot par drivation au genre fminin


un mot de genre anim, dont la valeur

en faisant passer

On

voda.

est

le

obtient ainsi

comparable

a celle de

l'indo-iranien *ap~.

Le
nin

latin a

islandais

mot

un mot de genre

aussi

haut allemand aha

, v.

serait bien net si

M. Noreen, que

nom

le

au type

Mais

il

anim

le

all

nom

Le

qui fournit un verbe

ici

caractre

skr.

suffixe *-#-,

le

udakm appartient

s'il

mouille,

il

comme un

une racine

tre

, 3

conserv, serait en latin de

tait

montre bien que unda dsigne

qui agit,

jaillit

il

*und, dont la nasale infixe a t transporte


ceci

nom neutre
comme le slave,

or, le prsent sanskrit de cette racine est

type infix nasal, soit untti


undnti ; ce prsent,

mer eger appar-

la

a aussi fait passer le vieux

il

en ajoutant

a fait plus.

du

caractre religieux

une alternance*?/?.
anim et, par suite,
plus loin que le germanique
il

y aurait

latin est

le

seulement aqua

Le

etc.

de dieu nordique de

Mettant ainsi en vidence

n'a pas

aussi fmi-

et

admettait l'hypothse, soutenue par

l'on

tenait cette racine, et qu'il

divin de l'eau,

anim,

retrouve en germanique, gotique ahwa, v.

aqua, qui se

l'eau

Du

anim.

dans

comme

reste

unda

le

la

forme

substantif ;

quelque chose
se distingue de

aqua en ce que ce mot dsigne plutt l'eau en mouvement,


vague, l'eau

comme un

jaillissante,

lment

que

considre

l'eau

comme un

la

objet,

souvent un mot potique

aussi est-ce

du

plur.

et

du franais, onda de l'italien


et de l'espagnol. Ailleurs encore Yn du prsent infixe nasal a
on observe le fait dans les
pntr dans le nom de l' eau
langues baltiques envieux prussien, o le nom driv wundan

le

sens actif a persist dans onde

en lituanien, o sans doute

est neutre, et

sur
les

un ancien neutre

(le lituanien

le

masculin vand repose

perdu

genre neutre,

le

et

neutres y sont reprsents par des masculins).

Le

nom

connu.

Il

neutre, gr. uwp, etc., de


a

en sanskrit un

vari, gn. vrinaJj), et

en

mot

l'

eau

n'est pas le seul

vr (forme vdique

tokharien

classique

wr on en rapproche
;

LA CATGORIE DU GENRE
vieil anglais

mme

le

waer (neutre)

mer

Le vieux prussien wurs

qui, dans le vocabulaire d'Elbing, traduit


lin

il

en

pluie

de

ou masculin suivant

dsigne

qu'il

mascu-

(teich), est

mme du mot avestique vron voit qu'un mme mot indo-iranien, *


est

neutre), qui a

et ar (aussi

urine

sens, et grec oupov

219

qui dsigne
wr-, est

la

neutre

en repos ou l'eau en

l'eau

mouvement
L'armnien a jur (gnitif jroy), qui parat reposer sur *yuro-,

mer

neutre, qui rappelle lituanien jures

nien jaura

endroit marcageux

qui serait litua-

, et

que vieux prussien wurs

, ce

est vieil anglais ar,gv. oupov.

Les
et

mmes langues o le nom


eau

l'

d'tre

nom

del' eau est de genre

anim

est, pour ainsi dire, personnifie et susceptible

comme

considre

ont aussi pour

divine,

de genre anim, masculin, et

feu

le

Ceci est surtout visible dans l'Inde, o

le

nom

est

feu un

le

un

tre divin.

du

sanskrit

agnlh, est celui d'une des principales divinits vdiques.

agnih a des correspondants en


l'

eau

sont

slave (pgn,

le

nom

ognj)

le

nom

latin (ignis),

fminin aqua et
de

1'

nom

le

eau

les

(lit.

vandu) se rattache, on

moins secondairement.
en partie autres

L'iranien,

que dans

l'Inde,

l'a

est le

noms de

nom
o

fminin
le

nom

type anim, au

vu, au

termes religieux sont

les

un mot tout

offre

feu,

Le mot

fminin unda, en

voda, en letto-lituanien (lituanien ugns, lette uguns)

de l'eau

diffrent,

mais galement masculin, avestique tars, dont des formes armniennes et slaves attestent l'antiquit.

Au

contraire,

les

genre neutre, ont des


celui

langues o

noms

qu'on trouve dans

le

nom

neutres du feu

rcup

du

grec, pir de

vieux haut allemand, hur de l'armnien.


et

moins

clair, est

de

Un

srement aussi ancien

1'

eau

Le plus

est

clair est

l'ombrien, fiur

du

autre tout diffrent,

gotique fou (gnitif

funins), vieux prussien panno (ancien panu).

Il

rsulte de l

feu

que l'indo-europen a eu pour

deux types de noms,

les

l'

eau

et le

uns de genre anim, masculins

220

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

pour

le

feu , fminins (ou fminiss) pour

eau

l'

, les autres

du genre inanim (neutre). En indo-europen, les deux types


coexistaient, et pour l' eau , le sanskrit et le germanique ont
encore les deux cte cte. Mais, la plupart du temps, il n'a
subsist dans une langue donne que l'un ou l'autre. Il est curieux
que le choix de dialectes parfois trs voisins soit diffrent ainsi
le latin n'a que les formes du genre anim, aqua et unda pour
1'
eau , ignis pour le feu , et l'ombrien (et sans doute
l'osque) que les formes du genre inanim ntur pour P eau ,
pir pour le feu Ceci parat montrer que la limitation l'un
des deux types est chose relativement rcente.
Le fait de choisir soit le type anim , soit le type inanim , caractrise les langues. L o, comme dans l'Inde ou
;

Rome,
genre

prvalent les proccupations religieuses,

anim

comme

en Grce,

pense

est toute

formes de

points de vue profanes dominent et o

les

laque ,

seules persist.

La prdominance de

que

les

et

uu>p

Grecs voyaient

les

de

icBp est

une des

choses d'une manire

profane et matrielle. Leurs conceptions sont dj modernes, et


vieilles

la

formes de genre inanim ont

les

marques du

fait

les

tendent aussi prvaloir. L o, au contraire,

conceptions animistes n'existent plus chez eux qu'

les

l'tat

de traces.

III.

Le
rent

nom

De quelques noms

de genre anim et

souvent que par

fourni

dj

sanskrit,

un exemple

uowp,

la
:

le

nom

d'astres

de genre inanim ne

formation. Le

nom

huvar)

et

fournit les autres cas.

TAvesta a au

en a

a les

offrant la flexion caractris-

un thme

tique avec nominatif-accusatif appartenant

eau

du grec, utur, une de l'ombrien on


du slave, unda du latin.
fournit un exemple analogue.

Le nom du soleil
Il y en a une vieille forme neutre,

iranien

l'

en face du neutre udakm, udnh du

iootxc

drivs fminins, voda

celui qui

de

diff-

La forme

autre que

est surtout claire

en

nominatif-accusatif hvard (c'est--dire

au gnitif singulier, dans

les gths,

^^(reprsentant

LA CATEGORIE DU GENRE

22

un ancien indo-iranien *swans). Le sanskrit n'a gard que la


forme du nominatif-accusatif, vdique s(ti)var, sur laquelle il
a t refait un gnitif nouveau, srah. Une forme neutre reposant
sur
et

nominatif-accusatif se trouve aussi dans

le

un

qui repose sur une forme slave

Mais

le soleil

peut tre

commune dj neutre.
considr comme un tre

slem)

ainsi

que

masculin

est

haut allemand sunna,

sr(f)yah.

juger par

Le grec
le

un

de

une forme

attique ^Xio).

vieil

forme des

la

en

l'un

vocalisme radical

rique i\io,
est

etc.

masculins,

a des drivs

gotique sunno,

driv

le

islandais

vieil

le

Dans

latin

cas

en

Le

-n-.

l'autre

sanskrit

en

iya-,

mais indpendante,

en

h^eXioq (crtois gXto, hom-

Dans

driv fminin de la forme

tre divin.

fminin,

islandais sunna, vieux

les

langues baltiques,

le

du nominatif-accusatif

nien sdul, vieux prussien saule. C'est que

pour un

sol est

-a-, surah,

pareille,

agissant

ou fminin

neutres, des formes de genre anim, masculin


soi (acc.

sauil,

a-t-on, ct des formes

Aussi

et susceptible d'tre divinis.

gotique

le

dans slnce du vieux slave,

driv de forme complique

l'Avesta, le

litua-

le soleil est

nom du

soleil ,

nom
tenu

quoique

neutre, est celui d'un tre divin , ce qui est assez singulier.

Plus logiques,

Grecs, qui

les

divinis,

soleil

ont

ont donn son

conserv

conception du

la

nom une forme

de genre

masculin.

A ce

cas s'opposent

ceux des

toiles et

de

la

lune

dont

nom est toujours de genre anim.


Le nom grec arrp de l' toile est masculin; il en est de
mme de star- en indo-iranien (et de tarah, nominatif pluriel

le

en sanskrit);
sterno

le

driv qu'on observe en germanique occidental,

en vieux haut allemand,

masculin. D'autres drivs,

gotique et stiarna en

dont
genre

la

Il

est

forme

des ensembles.

et le

la

en

latin, stairno

gallois,

en

sont fminins.

plus ordinaire, et

curieux de voir

rpartition varie

anim,

(de *str-la) en

a sans doute t fait secondairement sur le

collectif cxpa, qui est la

Homre.

stlla

vieil islandais, seren

Le neutre grec orpov


te chez

steorra en vieil anglais, est aussi

ici

seule attes-

la

comment

suivant les saisons, ont

neutre n'intervient que

les toiles,

un nom de
l'on envisage


222

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

La

lune

toujours

mena,

non seulement mobile, mais changeant,

, astre

un nom de genre anim

nom

toujours masculins; ce

etc.,

en attique ^v, en gotique

ne dsigne pas seule-

ment la lune, mais aussi la lunaison , le mois , Il en existe


un driv fminin en grec, dorien pjv, ionien-attique ^vr. L
o la lun est dsigne par un adjectif pris substantivement,
comme dans latin lima, vieux slave lum9 ou dans grec peX^vr
tous mots signifiant

brillant

ne saurait rien dire de l'armnien

genre est fminin (on

le

lusin,

dont

les

formes

mmes

sont flottantes).

IV.

nom du

Les noms du

songe

sommeil , utcvo en grec, somnus en latin, etc.,


masculin, parce que le sommeil est une force puissante

Le
est

qui soumet

Au

les

hommes

partout du neutre

est

sa volont.

contraire, l'objet qui apparat dans le


:

sommeil,le songe,

en grec, somnium en

vfovipv

latin, snje

en slave, svpn(i)yam en sanskrit.

Le grec
armnien,

a
et

un

autre mot, dont

formes neutres, qui sont


lines,

celles

La forme primitive du mot

tif

du

primitif, et des

est

de type spcifiquement neutre

-r au nominatif-accusatif singulier, en -n-

gnitif yaknh

du

sanskrit)

mais

de Osvap on n'a que Ovapo

ct

de cvap, on

a,

dsigne

le

le

et

ds l'poque

emprunt au driv

songe

au gni-

*ovaio (type yj-ap, YjVaxoen face de ykrt foie ,

ct

ovsipaTo

aux autres

ivap est conserv au nominatif-accusatif singulier

on attend

-eip-

formes mascu-

manifestement drives.

thme en
cas

un correspondant se trouve en
Ce mot a des

qui mrite d'tre observ de prs.

grec vite

non

la suite

*6vlto

homrique,

svsipo, ovsipcv,

songe

le

neutre,

La

-*nti-

ovsi'paio,

avec

forme

cvap,

vieille

sans

de

attendu

indiquer que

le

soit personnifi.

La forme drive, de genre masculin, cvapo (cvoipo; en olien)


se prte au contraire dsigner le songe personnifi. Quand,
au chant B de l'Iliade, Zeus appelle le Songe , l'interpelle,

LA CATGORIE DU GENRE
l'envoie

Agamemnon,

nom

le

toujours oveipo, jamais ovap.

est

comme

Quand

le

songe

recourt

le

pote, ainsi dans l'Odysse

X 206

xjpl

La valeur
elle

ex x t P^ v

[jLot

crxtfl

peu au chant

av^ySt,

y. Sujj.b

(f)eixeXov

T/

xai oveipo)

de l'Odysse, dans

que

ovsipo

c'est

de ovapo n'est pas toujours sensible

active
l'est

actif,

wp^Yjv, Xseiv i

[asv

xpi oe

exemple

est considr

223

par

du

le rcit

songe de Pnlope.

Ce

n'est pas dire d'ailleurs

masculine

retrouve par

un neutre
la suite

que la forme drive

ovetpov

se

Homre

et se

le crtois a avaipov,

glos

dj chez

lit

ct de ovap,

et,

soit toujours

par ovsipov chez Hesychius, et qui est sans doute aussi neutre.

La

diffrence entre

ovapo traduit une

ovap,

Sveipov

de

diffrence

encore en grec, mais qui, ds


tend

s'effacer.

le

malheur,

Par

grec, qu'en armnien,

(en crtois avap, avaipov)


conceptions

dbut de

que l'armnien anurj

ovetpo

On

un driv,

est

ovoipo,

(ovsipov),

avaipov

peut seulement cons-

driv

ancienne forme de nominatif-accusatif neutre


crtois vap ce que,

V.

Les

en grec, xsx^wp

noms du

De mme que pour

jour

nim

le

jour

sur une

repose

*anr ) qui est

est xixjjiap.

et de la

feu et

l'

eau

nuit
il

a,

des expressions de genre anim et de genre

Le contraste entre

bien que peu de langues

Quoiqu'il

ait

perdu

un reprsentant de

le

les

la

unes

et

conservent

les

pour

le

ina-

autres est frappant,

la fois.

genre grammatical, l'armnien a gard

l'ancien

(en tant qu'oppos

les

du

assez analogue sans doute

le

retrouve, hors

se

de genre grammatical

les distinctions

ont disparu avant l'poque historique.


tater

l'poque historique,

mot ne

le

et

qu'on entrevoit

nom
nuit

anciens neutres, #wr, (journe

masculin, savoir tiw


), et

jour

un reprsentant d'un

des

espace de vingt-quatre heures),

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

224

et aussi jour

(distinct de la

dyah n'apparat que dans

nuit).

sens de

le

En

jour

formes adverbiales, notamment dans dv

du

ordinaire

jour ,

mme

en tant

sanskrit, le masculin

surtout dans des

et

de jour

qu'il s'oppose la nuit, est

har,gn. ahnh, forme de type essentiellement neutre

le locatif

mot

ce

par

asni

un

ou

asnam

le gnitif pluriel

qui signifie

abstrait

telles

remplace

(le perse

lumire

nom

ce

neutre se retrouve en iranien, dans des formes avestiques

que

nom

Le

vieux

perse

rauca, persan r().


L'histoire

qui dsigne

du

nom

la

masculin est remarquable.

lumire

en tant qu'elle

le ciel

lumineux

prsente

comme

dieu principal des Grecs,

Romains,
le

le

et le

Iuppiter, louis,

Zeus

et Jupiter.

La

mot

jour . Divinise, cette notion se

ou des Ombriens

Ai(f)i,et des

Zeti,

comme

au premier plan,

n'est pas

flexion de ce

mot

Dans
un person-

Iupater, Iuve.

vda, dyah (gnitif divh, locatif dyvi) est aussi

nage divin, mais qui

d'un

s'agit

Il

est active, la fois

l'taient

offre des particularits qui

n'avaient sans doute rien d'anomal en indo-europen, mais qui

ne

se sont pas

maintenues en gnral, tandis qu'elles subsistaient

dans ce mot important. Le vdique qui a dyah (ou diyah) au


nominatif, dym (ou diyhm) l'accusatif, divh au gnitif-ablatif,
dyvi au locatif, en

donne une

de formes, mais en tient

pondant

ide

le latin a

gard deux sries

les flexions diffrencies

le

type corres-

celui de sanskrit divh, dyvi a t rserv au

dieu, louis, loin, loue, et l'on a tir de l

un

nom du

accusatif Iouem (l'ad-

dition de pater dans la forme de nominatif-accusatif Iuppiter sert


viter le

monosyllabisme qui a persist dans

correspondantes Zy, Zsu);

le

les

formes grecques

type correspondant celui de

l'ac-

maintenu au sens de jour , diem,


et l'on en a tir toute une flexion sur un modle latin existant,
dis, etc. Originairement masculin, le mot latin dis est devenu en
cusatif vdique d(J)ym s'est

partie fminin, sous


part,

du

nom

de

la

l'influence

nuit

feu , le latin a gnralis

comme
est,

animes. Et

pour

ainsi

dire,

c'est

de

des autres

l'autre.

un nom indiquant

-ils

d'une

pourl' eau

et le

les

choses conues

d'autant plus remarquable que ce

une cration du

forme indo-europenne.

noms en

Comme

latin, partie

d'une

nom
seule

LA CATGORIE DU GENR

un

ct de ce mot, le slave en prsente

une formation

racine, mais

Ce mot

reprsent en vieux slave par dini.


sens de jour

et les

n'ont aussi que ce sens


dinah (masculin)

neuf jours,

on

a,

-n-,

en slave que

n'a

le

par exemple, en sanskrit madhymnn-dinae, littralement les

, latin

surtout en baltique

et

mme

un thme en

formes correspondantes d'autres langues

midi

autre, qui a la

diffrente, savoir

mot fminin

le

lituanien

dn, vieux prussien deinan ( l'accusatif).

Le mot de genre neutre de


ahndh du sanskrit, ne

l'indo-iranien,

que reprsente bar,


Mais il y a

se retrouve nulle part ailleurs.

un autre mot, aussi neutre, en grec, c'est--dire dans une langue


o ont prvalu les dnominations neutres de l' eau et du feu
homrique rj/.ap, r^axo l'armnien azvr, gnitif awur en est le
:

correspondant, avec une finale ancienne -r


Toutefois,

comme

fminin,
etc.

Si

Homre,
au

est arriv

il

a^ep (en

soit

daire).

ancien neutre a

cet

dans

(cf. xexjjiap; Txptfp).

un driv

remplac par

type de slave voda

le

eau

un esprit rude seconforme r^ap, ^axo domine de beaucoup chez

la

c'est

nominatif,

que
et

o)

entrait

vj^ipY]

malaisment dans

l'hexamtre

du tout -aux autres cas. Dans les rares


^[xepvj, on aperoit la valeur active du mot,

pas

exemples o figure

notamment dans

attique vj^sp, avec

ce vers de l'Iliade,

vOv

Yj[iipY]

541

=N

828

r oe xaxbv ypei 'ApYetowtv.


t

Il

est

du

reste possible

que l'opposition du mot nuit


la forme drive fminine.

ait

contribu faire gnraliser

En

effet, la

nuit

dont

plus vivement senti que ne

le

caractre religieux est

l'est celui

du

jour

quelque chose de plus mystrieux, a partout un


le

nom

indo-europen attest par grec

vi,

nom

latin

nahts, lituanien nakts, etc. est partout fminin

beaucoup

parce qu'elle a

le

fminin

nox, gotique

mot

indo-ira-

nien, qui n'a pas de correspondant ailleurs, sanskrit ksap-, aves-

tique xsap- est aussi fminin (on ne saurait taire tat des neutres
xsapar-, xsapan-, formes avestiques secondaires,
faites d'aprs les

est

noms du

galement fminin,
Linguistique historique

et a

jour

En

manifestement

sanskrit rtr nuit

une forme du type fminin.

et linguistique gnrale.

15

226

LiNGUSTIQE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

De mme que

nom

le

pluriel

en indo-iranien,

lier,

est

il

fminin)

Les

noms

ait

(au neutre)

de

souvent au

a est

l'eau

inanim

(neutre) au singu-

souvent pour

littralement

nuit et jour

(au

nuits

les

Les noms de parties du corps

de parties du corps demanderaient un examen assez

posent beaucoup de

Ils

dans ce

nom

xo r^ap,

et le jour

VI.

long.

anim

curieux qu'Homre

formule vjxta

la

et le

menus problmes.

dtail, qui serait infini,

on

voit

que

Mais, sans entrer


les

organes

actifs

noms masculins ou fminins, et les


organes considrs comme non agissant, des noms de genre neutre.
Le vieux nom du pied , pat en sanskrit, mq en grec, pis

avaient en indo-europen des

en

en gotique,

latin, joins

Les noms de

main

la

masculin.

est

sont varis

sauf

le

nom

sanskrit hstah, avestique %ast 3 qui est masculin,

fminin

tel est le cas

en gotique

la

indo-iranien a

sont de genre

de ^slp en grec, de manus en latin, de handus

main

ils

nomme

en gnral

est

au fminin

videmment parce qu'elle sert recevoir a des objets.


Le nom de l' avant-bras (d'o parfois le nom du
pour lequel

n'y

il

pas

de

mot indo-europen)

jointure du bras ybhuh en sanskrit,

en

vieil islandais, est

nom de

Le
si

et

dont

langue

Au

-qizQLpy

nom du
vrai

nom

le cas

ce passage

du

c'est

que

cur

immobiles ont des noms de genre

des organes internes,


latin iecur, etc.

^Tcato,

cur

est particulirement active.

contraire, les organes

neutre. C'est

grec

la

formes offrent des diffrences

les

tranges d'une langue l'autre, est partout fminin

la

de

(tuy^o) en g*ec,bgr

masculin.

langue

la

Tufyu

bras

grec

xr,p

au type
),

ct d'un

anim

latin cor,

neutre

armnien

sur une forme neutre. Parmi les

est

le foie ,

driv

yjxpzix,

exceptionnel

gotique hairto,

l' os , sanskrit sthi (gnitif astlmh),

et ossu (ossua) est

notamment

ou, chose plus singulire,

etc.

est
le

Le nom de

grec ostcv, latin os (ossis)

oshr repose sans

noms

il

pour

le

doute aussi

d'organes immobiles,il en

LA CATGORIE DU GENRE

un

est

qui est de genre

de

celui

c'est

qu'offrent

rate

la

noms

les

anim

Tous

Mais

religieuses

une confirmation du

ainsi

nom du

rarement fminin);

divergences singulires

les

d'une langue

l'autre,

y taient attaches. Et l'on

principe.

ne sont pas aussi

les cas

(masculin

cet organe,

de

montrent que des ides

227

On

clairs.

peut imaginer pour-

de genre anim (masculin sanskrit


ou fminin grec wXsvy), latin ulna,
vieux haut allemand elin) et le non du genou neutre
(sanskrit janu, grec ^ovu, etc.); mais on n'aurait sans doute pas

quoi

le

coude

est

aratnih, vieux slave lakiit,

prvu cette diffrence.

VIL

noms

Les

les autres

Noms d'action

d'action en indo-europen sont les uns masculins,

fminins, sans qu'on voie

mais tous sont de genre


s'agisse

du type de

ad-uentus, tous

noms

Les

actes

dpose

ou de

<ri

pas

neutre

latin dati,

Qu'il

de celui de

de celui du latin

de genre

cette sorte sont

ainsi le grec

oppose

au fminin vi-%*siq

neutre en

et le

raison de cette diffrence;

non

de celui de grec Xoyo,

noms de

les

la

et

anim.

neutres indiquent des choses ou des abstractions,

non des

Un

anim

latin ux,

de celui de grec

u-fY},

et abstraits

le

fait

neutre ava-Sq^a

dsigne une chose tablie

-es-

grec xXs(f)o

offrande

de dposer une offrande


:

le sanskrit rvap

rputation , l'avestique sfav

et

slave

le

slovo (gnitif sloves) parole :

Ce

n'est

ts^yx

pour

minus
le

on

pas

un

signifier
sait

grec xp^a

accident que

le

borne, limite

que,

Rome,

grec

ait

en gnral

terminus a

un

le

neutre

masculin

, et le latin le

caractre divin,

ter-

que

ne possde pas. Le grec a du reste aussi, chez

potes seulement, et avec une nuance de sens franchement


gieuse, le masculin Tsp^wv, qui est

nuance religieuse

prs.

Il

le

synonyme de

a d'ailleurs trace en

xp\xx,

les

reli-

la

latin aussi

du

neutre termen, qui n'a pas prvalu dans l'usage.

Les

noms

d'instruments,

diverses, sont neutres

on

dont

le

suffixe

a donc, toujours

offre

des formes

au neutre, en grec

2$

LINGUISTIQUE HISTORIQUE
charrue

apoTpov

Mais

radio).

ce

nom est

anime,

en latin artrum, en

)),

mme

le

LINGUISTIQUE GENERALE

fetf

slave

ralo (ancien

un nom masculin

suffixe peut fournir

celui d'une notion susceptible d'tre considre

et

comme

divine, ainsi vtr

vent

si

comme

(d'une racine

*w- souffler ) en slave.

Conclusion

VIII.

Ces principes une


europen dont

inanim

ou

l'poque

catgorie

la

fois poss,

genre ou

(neutre),

Inintelligible

vance,

le

manire systmatique

sauf

le

en

du

le

reprsente

la

masculin

le

fminin ne

et le

anim

et

de

la
il

marquer
mesure o
apparat comme une diffren-

femelle

la

mle

elle sert

Dans

la

type gnrique, et de

le

ceci s'exprime par le fait

forme du fminin

est drive

forme du masculin, plus un

de celle du

lourd

suffixe secondaire. Et

le

plus souvent, la diffrence

de pure forme

soit affaire

les

du masculin

thmes en

sont tous masculins, pour autant que

le

bru

, grec vui, etc.


;

les

thmes en

--

dans

et

les

noms

-o-

le

vs(f)o

vff

comme

lat.

la

gr.

scriba

et

un thme

un thme en -- le fminin
De mme, les thmes en -i- de

masculin, et

neuf neuve
:

que

sont tous fminins, pour autant qu'ils

ne dsignent pas expressment des mles,

nom de

d'arbres tels

aurga;tt ceci se conoit bien puisque dans les adjectifs,


-o- caractrise le

du

et

de genre

sens n'impose

genre fminin, ce qui arrive notamment dans

le

yjYo

en

au

laisse,

fminin gurv- du masculin sanskrit gur-h

semble que,

fminin

pas

justifier.

qu'une survi-

presque toujours.

ainsi
Il

elle n'est

avait sa pleine valeur en indo-euro

particulier, le sens

aisment

constante l'anim l'inanim.

et

mle

morphologique que
masculin

masculin indique d'une part,

le

laisse

langue d'un peuple qui opposait d'une

fminin s'oppose au masculin,

l'autre,

ne se

peu nombreux en somme, o

les cas,

ciation

gure de substantif indo-

(masculin ou fminin) ou

jamais remonter une signification dfinie,

contraire, presque

l'opposition

historique,

la

diffrence entre

n'est

il

anim

flottant

du genre

pen, c'est--dire dans

La

grec

genre

LA CATGORIE DU GENRE

229

anim sont en gnral fminins, et les thmes en -u- de genre


anim , masculins, ainsi que les thmes en -n-.Les noms radicaux sans aucun suffixe sont du fminin pour peu que le sens

n'exige pas le masculin; ainsi latin ux et sanskrit vak voix

grec
tel

<rut,

9X6$, etc.

type de mots,

tel

On
ou

n'aperoit souvent pas pourquoi


tel

mot en

particulier, appelle

un

tel

ou

adjectif

de forme masculine ou de forme fminine. Pour autant qu'on


aperoit les raisons, elles tiennent des conceptions qui se relient
celles qui conditionnent le genre
le

d'o vient

ciel

terre ,

la pluie

qui est fconde, est du fminin;

culin, la main, qui reoit, est

Ainsi

la

anim ou inanim des mots

fcondante est du masculin,


le

la

pied est du mas-

du fminin.

question du genre grammatical, o bien des dtails ne

sont pas encore lucids, se laisse dterminer clairement en ses


traits essentiels.

rence entre

Plus on l'examine, et mieux on voit que

anim

(masculin-fminin)

et

entre masculin et fminin sont htrognes.

inanim

la diff-

et celle

COMMENT

MOTS CHANGENT DE SENS

LES

Le langage

pour premire condition l'existence des socits

humaines dont

il

diverses langues

des nations

constitu,

nemment un

comme

n'ait
est

des

groupes

le

artificielle-

langage est donc mi-

En effet, il entre exactement dans la


Durkheim une langue existe indpen;

ralit

en dehors de

la

la parlent, et,

somme

bien qu'elle

de ces individus,

elle

cependant, de par sa gnralit, extrieure chacun d'eux

ce qui

le

montre,

changer

la

(Jes

en Belgique, ou

en Autriche

de chacun des individus qui

aucune

les limites

celles

fait social.

dfinition qu'a propose

damment

indispensable et

l'absence d'unit de langue

comme

d'un Etat rcent,

est le signe

ment

ct l'instrument

sauf accident historique,

tendent concider avec

nomme

sociaux qu'on

son

est de

constamment employ

et

provoque une
d'autre sanction

ne parle pas
liss

c'est qu'il

que
que

comme

modernes,

toute

raction

elle

le

dviation

cette

ridicule

tout

le

ne dpend d'aucun d'entre eux de


individuelle

raction

auquel

monde

n'a

elle

le

de

plus

l'usage

souvent

expose l'homme qui

mais, dans les Etats civi-

va jusqu' exclure des emplois publics, par

des examens, ceux qui ne savent pas se conformer au bon usage

admis par un groupe


de

social

donn. Les caractres d'extriorit

coercition par

l'individu

et

fait social

apparaissent donc dans

lesquels
le

vidence.

I.

Durkheim

langage avec

Extrait de Y Anne sociologique (1905-1906).

dfinit
la

le

dernire

COMMENT
Nanmoins
l'cart
si

CHANGENT DE SENS

LES MOTS

jusqu' prsent

de l'ensemble des tudes sociologiques qui se constituent

activement,

et,

ce qui

loppent

Cet

langues.

les

du milieu

de

tat

manire dont

s'est cre la

social

se

dve-

premier abord

au

choses,

quand on

et paradoxal, s'explique

surprenant

grave, trangre presque

plus

est

toute considration systmatique

la

demeure

linguistique est

la

23I

rend compte de

se

ne sont

linguistique; les langues

pas tudies d'ordinaire pour elles-mmes; toutes les fois qu'on

en vue de la rcitation correcte d'un rituel


ou de l'intelligence de vieux textes religieux ou juridiques, ou pour entendre des langues trangres, ou enfin pour
parler ou crire correctement la langue d'un grand groupe social,
les a tudies, c'a a t

religieux,

devenue diffrente de

langue de tous

la

celle des diverses parties

du groupe

qu'on ne parle pas naturellement,

on n'tudie que

et

jours et surtout de

les

pour arriver

L'objet premier de l'tude linguistique a t partout

conduit ainsi envisager, non pas

et l'on a t

les

une pratique,
les

procs par

lesquels se maintiennent et dveloppent les langues,

concrets

faits

ticales

et les

la

prononciation,

mots,

les

les

langues

les pratiquer.

mais des

formes gramma-

agencements de phrases.

La linguistique a gagn cela d'tre une tude strictement


objective et mthodiquement poursuivie, en un temps o la
plupart des

autres sciences

n'taient encore

peut obtenir
faits

si

de langue,

sociales

n'existaient

que de vagues idologies

Ton ne
c'est

pas

ou bien

mais tout ce que l'on

sort pas de cette considration troite des

de constater des rapports plus ou moins

dfinis de simultanit

ou de succession entre

ces faits sans jamais

arriver dterminer quelles sont les conditions gnrales qui en

rglent l'apparition et

dterminer

Un

le

devenir,

grand pas a t

fait, et la

limites de l'ancienne grammaire,

d'une part,

c'est--dire

sans

en jamais

les causes.

les

linguistique a dj chapp aux

quand on

s'est

attach dfinir,

conditions anatomiques et physiologiques de

l'arti-

phnomnes psychiques qui interviennent


dans le langage humain. Par l on parvient se rendre compte
de la raison d'tre d'un grand nombre de faits linguistiques qui
culation, de l'autre, les

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

232

immdiatement ou de

relvent

Mais ds l'abord

logie.

uniquement

faits

psychologiques

l'aide

de considrations physiologiques et

langue sont devenus en partie plus

clairs,

mais

les

dterminent sont toujours galement obscures

comment les

psycho-

la

procds par lesquels se ralisent

les

physiologie ou de

la

apparat qu'on ne saurait expliquer les

il

langues se dveloppent

on

les faits

de

causes qui les

mieux

voit

mais on continue d'ignorer

quelles actions dterminent les innovations et les conservations

dont l'ensemble constitue

que de naturel

rien

un milieu

est

social,

relations sociales,

par ces relations,

le

si

l'objet

le

si
si

du langage. Et

l'histoire

milieu dans lequel volue

si

du langage

que

sociale, et

n'y a

langage

le

de permettre

les

langage n'est maintenu et conserv que

enfin les limites des langues tendent con-

cider avec celles des groupes sociaux,

dont dpendent

est

il

les

faits

est

il

vident que

linguistiques doivent

les

causes

tre de nature

seule, la considration des faits sociaux permettra

de substituer en linguistique

l'examen des

bruts la dter-

faits

mination des procs, c'est--dire l'examen des choses, l'examen


des actions,

la

pure constatation de rapports entre phnomnes

complexes, l'analyse de

faits

relativement simples

chacun dans leur dveloppement

Une

problme

fois le

que des

considrs

particulier.

on

ainsi pos,

s'aperoit

immdiatement

qui semblent identiques tant que l'on se place au

faits

point de vue purement linguistique, sont en ralit htrognes.

Par exemple le passage du groupe


une graphie ancienne qui avait

xm

sicle)

wa

Paris le rsultat

des sujets qui

mme

de

et

faits,

il

que moi,

roi,

(crit oi, suivant

d'tre

exacte

au

boire, etc., est

appris parler

et ncessaire

une

en chacun

certaine date

ailleurs

substitution s'est ralise par imitation de la langue

extension

diffrent

cess

d'un procs phontique spontan, et qui a d

y ont

parisienne et est

mme

tels

d'une manire indpendante

se raliser

cette

dans des cas

franais

dj

le
il

un

fait

qu'

linguiste
est

d'emprunt
Paris

mais

elle
le

peut alors parvenir

phnomne

pur sera sujet confondre

mme

les

la

est d'ordre

deux types

invitable qu'il lui arrive de les confondre

n'est pas renseign sur

la

faon dont

le rsultat

iden-

COMMENT LES MOTS CHANGENT DE SENS


domaines considrs

tique a t obtenu sur les deux


essaie de dterminer les causes,

s'il

rigoureusement
les isoler

car,

deux procs,

les

d'un ct,

tions phontiques

dveloppement

il

est

il

un grand nombre de

cas

mais,

pourra qu'en sparant

le
l

il

le

moyen de

en prsence du type des innova-

mode physiologique de

le

connu avec une grande prcision dans


et dont on peut mme dterminer les

comme

modalits gnrales

ne

que

et

spontanes dont

est dj

233

l'a fait

pour certaines transformations

M. Grammont, mais dont les causes efficientes n'en sont pour


cela ni moins obscures ni moins nigmatiques et de l'autre ct,
;

il

est

en prsence de

locaux,
et

historique dont

fait

qui rentre dans

communes

langues
petits

la

franais

claires

substitution des grandes

de civilisation aux langues particulires de

groupements locaux.

Le second phnomne manifeste la tendance qui


membres d'un mme ensemble social se conformer
autres en

tane, est expliquer par

mme manire

les

uns aux

La

est clair

en

seul, la transformation

une action identique qui

chez tous

certain laps de temps.

les

distinction des

s'exercer

un

est essen-

qu'on n'a chance d'arriver dter-

nature de cette action directe que

effet

deux procs

miner

il

spon-

enfants ns Paris durant

tielle ici
la

entrane les

tout ce qui est utile l'exercice de leurs fonctions

communes. Le premier phnomne


d'une

aux parlers

immdiates sont

les raisons

type gnral de

le

du

substitution

la

si

l'on a d'abord russi

manire prcise.

la localiser d'une

II

Le groupe de
est ds

linguistiques

faits

maintenant reconnue de

la

l'action

manire

la

de causes sociales

plus certaine et

le

plus exactement dtermine est celui des innovations apportes

au sens des mots

1
.

Mais, conformment au principe qui vient

d'tre pos, celui de la distinction des procs,

1.

On

trouvera l'essentiel de

smantique dans un
vol.

XXV,

p.

article

561 et suiv.

la

bibliographie et

un

il

convient de ne

bref historique de la

de M. Jaberg, Zeitschrift fur romanische Philologie,

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

234
pas

envisager tous

changements

les

de sens d'une manire

globale.

La premire

classification

naturellement une

comment
mots;

et

avaient
l'on

changements

des

logique

classification

vari

l'extension

et

de sens

la

Le

diverses sortes de ^mtaphores.

d'Arsne Darmesteter sur

comme

changements de sens

a prsent les

taient l'effet des

petit

Vie des mots est encore tout

la

a t

on s'est demand
comprhension des

s'ils

livre

domin

par ces conceptions a priori.

Mais Michel Bral, dans un compte rendu,

remarquer ce
en vidence

les

sous ces abstractions (voir


duit dans

a fait ds l'abord

y a de scolastique dans ce procd et a mis


ralits psychiques et sociales qui se cachent

qu'il

l'Essai

l'article

de smantique,

sur Y Histoire des mots, reproe

dition, p.

279

et

suiv,),

Depuis, ces observations ont t reprises par Bral dans son


Essai de smantique et dveloppes avec
ralit

qui

caractrisaient l'auteur,

systme complet

et

la finesse et le

mais

sens de

sans recherche

la

d'un

ferm.

D'autre part, et plus

rcemment, Wundt, dans

sa Sprache,

changements de sens un long chapitre et montrait


par quel jeu complexe d'associations et d'aperceptions les mots
changent de sens, substituant d'une manire dfinitive aux

consacrait aux

subdivisions a priori des logiciens l'examen dtaill de

la

ralit

psychique,, et rendant impossible de parler dsormais des mta-

phores du langage d'une manire vague,

Mais Wundt,

trop souvent.
l'association

est

montrer que,
faits

si

psychiques

de

loin
elle

qui

comme on

tout expliquer,

est toujours

interviennent

que

les

encore

tudes sur

le

et

il

serait

ais de

l'lment fondamental des

dans

changements de

les

sens, elle n'est nulle part la cause efficiente

ce qui fait

le fait

lui-mme, ne conteste pas que

qui

les

dtermine

dveloppement du sens des

mots, malgr de nombreuses tentatives, n'ont pas encore abouti

une thorie complte,

qu'on ne

c'est

qu'on a voulu deviner

s'astreint pas suivre l'histoire des

l'examen de cette histoire des principes

mots,

fixes

les faits et

et tirer

or, nulle

moins qu'en smantique, on ne peut dterminer a

de

part

priori les

COMMENT

LES MOTS

conditions de production des

de

la

phnomnes

Nanmoins,
vent

car en

aucune

partie

linguistique les conditions ne sont plus complexes,

multiples et plus varies suivant

ments

CHANGENT DE SENS

est

il

suffisants,

il

permis de dire que,

est

souvent

impossible de dterminer

de sens particulier,

qu'on en

les

changements de

unique de

mme

le

plus sou-

conditions d'un changement

et

et

de classer syst-

suffit

il

on runit

des

certaines

explications

les

pour reconnatre que, sous

sens,

distinctes, relevant

autres, et

observs

faits

les

faute de renseigne-

causes gnrales de ces changements sont

les

trouves,

si,

et peut-tre

maintenant connues pour l'ensemble,

matiquement

plus

les cas.

faits

de

le

nom

de procs entirement diffrents

les

de

bien

natures

uns des

dont l'tude ne saurait par suite former un chapitre


la

linguistique.

A-vant d'numrer les procs qui aboutissent aux

changements

rappeler que les

phnomnes

de sens,

il

importe d'ailleurs de

linguistiques ont
efficientes qui

une

spcificit caractristique et

que

causes

les

vont tre examines n'agissent pas seules, qu'elles

interviennent seulement

nature spciale qui sont

au milieu de groupes de. faits d'une

les faits

linguistiques.

compte tout d'abord du caractre essentiellement


Il
l'enfant qui apprend
discontinu de la transmission du langage
faut tenir

parler

ne reoit pas

la

langue toute

faite

il

doit

recrer

la

tout entire son usage d'aprs ce qu'il entend autour de

lui,

un fait d'exprience courante que les petits enfants


commencent par donner aux mots des sens trs diffrents de ceux
et

c'est

qu'ont ces

Ds

mmes mots

lors, si l'une des

chez

d'une manire permanente,

employ d'une manire


c'est ce

adultes dont

Sur ce

sujet,

du

livre

et

116 et suiv.

ils les

ont appris \

et

si,

par suite,

un mot

est

souvent

particulire dans la langue des adultes,

sens usuel qui s'impose l'attention

vieux sens du mot,

i.

les

causes qui vont tre envisages vient agir

lequel

domine

de

encore

on peut renvoyer notamment au

l'enfant,

dans

l'esprit

et le

des

trs intressant chapitre

de M. Pavlovitch, Le langage enfantin, en particulier,

p.

no

et suiv.

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

236

adultes, s'efface dans la gnration nouvelle

mot

le

les

mot aux gens

qui sont

ivres,

premiers qui ont ainsi employ

associait

nom

du

que

et c'est ainsi

qu'il a

mot

propre

simplement

mme

ivre,

l'ide

mot

le

mais l'enfant qui

devenu

saoul est celui qui maintenant

de crudit. Cette discontinuit de

le

le

cas

la

expliquer, mais, sans

un

quer par

discontinuit

tous

mme

l'a

est

que

t dans

d'ailleurs, la

all

les

changements

jusqu' vouloir expli-

changements linguistiques

les

ce qui concerne spcialement le

circonstance importante

le

plus

toutes les

elle,

(voy. E. Herzog, Stretfragen der romanischen Philologie,

En

le

condition premire qui

la

modalits de tous

thoricien est

mme

doute t impuissantes

d'une manire gnrale

la possibilit et les

linguistiques
la

chose avec

sens des mots aussi radicalement qu'il

un grand nombre de

entendait

les

transmission du langage ne

discontinuit de la transmission est

dtermine

vitaient la

mot saoul,
synonyme du mot ivre

exprime
la

causes de changement auraient sans

transformer

venu

de bois-

saoul s'expri-

et

dans l'usage familier; par

suffirait elle seule rien

est

de l'homme ivre celle du

saoul est

remplac

on en

rassasis

maient avec une sorte d'indulgence ironique


brutalit

par exemple,

soit,

saoul dont le sens ancien est rassasi

appliquer ce

son

le

mot,

soit

I).

sens,

une

prononc,

soit

changement de

ou de l'acte
dont il est le signe ; comme l'a si justement dit M. Paulhan
cit par M. Leroy, Le langage, p. 97
comprendre un mot,
une phrase, ce n'est pas avoir l'image des objets rels que
reprsente ce mot ou cette phrase, mais bien sentir en soi un
entendu, n'veille presque jamais l'image de

l'objet

faible rveil des

tendances de toute nature qu'veillerait

ception des objets reprsents par

peu voque,

et aussi

le

peu prcisment,

mot
est

la

per-

Une image

aussi

par

mme

sujette

se modifier sans grande rsistance.

Tous
les

les

changements de forme ou d'emploi que subissent

mots contribuent indirectement aux changements du sens.


mot reste associ un groupe dfini de

Aussi longtemps qu'un


formations,

il

est

tenu par

signification garde

la

valeur gnrale

par suite une certaine

fixit

du type,

et sa

mais,

pour

si

COMMENT LES MOTS CHtfGENf


quelque raison que ce
lments qui

le

le

groupe

qui tendent modifier

exemple

Soit par

sens.

le

uiuus

l'adjectif latin

rable du verbe uiuere

vivre ,

vivant

ais,

Mais du jour o

mot

le

tel

tegere

couvrir

un

et

garde

substantif

n'est plus productif

celui de toit

un

sens gnral de

que

tel

en

le

tectum,

dont

la

Au

mme

un type de

langue, tegula,

sorte de

latin, a le

latin,

sens

tegere,

le

plus loign

tegmen, et dsigne

vtement
le

mot

captinus

associ capere prendre ,

un sens plus troitement spcialis encore, celui de

enfin toga, qui est une formation trs ancienne et

de celui du groupe principal constitu par

En

type de formation

le

autre substantif, appartenant

presque unique en son genre en

une

couverture

peut recevoir un sens spcialis,

latin,

formation galement improductif dans

tuile

une nuance de
mobile, anim , a pu

que tegmen, qui relve d'un type de formation


l mme insparable du verbe

productif en latin, est par

pris

communaut

la

vie a cess d'tre perceptible,

clair et

en fran-

dessus.

Un mot

contraire

sens de

le

comme

a,

vivre et

inspa-

latin

uita vie , etc.,

manire perdre

sens qui existait dj en latin, celle de

prendre

en

est

prononciation

la

du verbe

spar l'adjectif vif

radicale avec le

il

du substantif

par suite, ne saurait d'aucune

et,

les divers

plus soutenus les uns par

n'tant

constituent,

se disloque,

sont exposs subir l'action des influences diverses

les autres,

soit,

SKS

prisonnier

tait

troitement

captus pris , etc., et le sens de

captif ne pouvait par suite tre perdu de vue; mais capere a

en partie disparu, en partie subsist avec des significations particulires, et ce sont les reprsentants

Tide de prendre
tait la

de

misrable,

la

dans

les

langues romanes

merci des actions extrieures,

(provincial

de

de prehendere qui expriment

mauvais

cheti,

dans

signifiant

et le

ds lors captiuus

mot prend

le

sens

l'italien cattivo, le franais htif

mauvais

dans une grande partie

France).

En allemand

le

mot

schlecht

dont

le

sens tait uni, simple

a eu, sous l'influence de schlichten unir, aplanir, dbrouiller ,

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

238

un doublet schlicht
ancien

mais

schlicht tant associ schlichien, a

schlecht,

devenu un

gard

le

sens

un

adjectif isol, a subi

fort

un simple homme du
commun , par opposition aux gens qui occupent un rang plus
ou moins lev ; dans une socit aristocratique comme celle du
changement

ein

xviir sicle, o
schechter

mann

homme sans

mann

schechter

rangs taient bien marqus, celui qui tait

les

peu considr,

tait

valeur, et

mot

le

c'tait

un homme de

peu,

schlecht a ainsi suivi la voie qu'avait

suivie captivus en

roman

simplement,

ce sens est entirement fix ds le dbut

xix e

Le mot

a fini par signifier

il

mauvais

tout

du

sicle.

marauder

et

un
un

maraud

franais dialectal
faire le

disparatre,

le

matou

matou

en Berry, o

verbe driv marauder qui

miauler bruyamment , a t appliqu

bruit et d'une manire dsagrable

tion plutt mprisante)

le

sens

1905], P. 73

Les exemples

Mais

pleurer avec

voler

dveloppements de

abouti aussi compltement dans des

o maraud matou aurait exist


La cration mtaphorique en franais
et

d'abord

o maraud n'a
avec une

franais littraire,

parlers

nean,

de

l'acte

ni l'un ni l'autre de ces

n'aurait sans doute

signifiait

(employ avec une inten-

jamais exist, a emprunt marauder au sens de

nuance particulire;

fourni un verbe

mot maraud tend

le

(sur les faits voir Saiet

en roman,

I,

[Halle,

84).

de ce genre sont innombrables.

qu'il s'agisse

de

la

discontinuit de

transmission du

la

langage ou de l'isolement de certains mots, les conditions linguistiques considres ne sont jamais
sorte ngatives

gement de

elles crent

que des conditions en quelque

la possibilit linguistique

du chan-

sens, mais elles ne suffisent pas le dterminer

sont des conditions


suffisantes, et

il

ncessaires,

reste

mais

non

mettre en vidence

pas
les

elles

des conditions

causes efficientes

des innovations.

Les causes gnrales qui peuvent servir expliquer

les

chan-

gements de sens semblent pouvoir tre ramenes trois grands


types irrductibles les uns aux autres, et qui constituent trois
sortes d'actions diffrentes; le rsultat est, dans les trois cas,

un

COMMENT
changement de
grouper

les

en

et n'ont

pour

cette raison, le linguiste est dispos

procs sont spcifiquement distincts

de

ralit rien

commun que

si

bien que,

y a lieu de

les traiter

le rsultat,

dans une tude rellement scientifique,


sparment.

il

Quelques changements, en nombre


de certaines phrases, o

la structure

du

assez restreint

procdent de conditions proprement linguistiques


de

239

les trois

sens, et

mais

CHANGENT DE SENS

LES MOTS

mot

tel

ils

reste,

proviennent
jouer

parat

rle spcial. Ainsi, dans les phrases ngatives, interrogatives

un mot vague comme homme,

conditionnelles,

souvent avoir une valeur tout

mots

not, les

dj

en

n'veillent

l'image des objets auxquels

de ce genre, trs vagues par eux-mmes


encore par

sifs

frquente

la

mot armnien moderne marth


telle

que marth

ou marth egaw
a dj

homme

gotiques,

possde;

nul

aucune

est

l'homme

venu

(quelqu'un

mot

homme

manire

du

latin

Le mot

ristique.

de

deux

consquent

mais dans une phrase ngative,


tiellement pour

deux

la

il

alter a pris

les

textes

suivis

qu'on

et

alter

second,

ne

le

franais on

man

l'anglais

quand

l'un des

il

s'agit

deux

se distingue pas essen-

rapport

plus de

neque enim spes altra restt peut se

n'y a pas

n'y a pas d'autre espoir , sans

mot

?),

pris leur sens caract-

sens de alius autre par

le

phrase d'Ovide

traduire volont

le

l'allemand

hotno),

latin alter signifiait autre ,

par

objets,

venu

susceptible d'acqurir ainsi la

est

gotique mannd) ont

(correspondant au

le

mot marina

dans

valeur d'un indfini, et c'est par ce procd que

(continuation

personne)

est-il

le

germaniques

textes

n'est

dans une phrase

n'est ici (il n'y a

mme

la

anciens

plus

image

chez celui qui coute

ni

homme

dans des tours

d'un indfini pur et simple

s'emploie de

les
le

un homme

valeur

la

ga

tch

expressment

et

rendus plus inexpres-

et

rptition,

voque, ni chez celui qui parle,

l'a

pas

gnral

sont associs

ils

qu'on

ainsi

trouve

se

chose

indfinie

fait

un
ou

que

un second
le

dans ce type de phrases

cette valeur a t transporte

espoir ,

ou

il

ce

sens soit au fond chang


la

valeur de alius

dans des phrases quelconques,

et

LINGUISTIQUE HISTORIQUE Ef LINGUISTIQUE GNRALE

^40

langues romanes, laissant tomber alius, n'ont conserv que

les

pour exprimer

disparition du compadu reste fait perdre l'habitude d'opposer


comparaison entre deux objets (type ualidior manuum la plus

alter,

du

ratif et
la

dissimus uirorum

le

comparaison entre plusieurs (uali-

la

plus fort des

mots

l'influence de ne, les

hommes

sont

personne

Le mot

plus , plac en tte de


fait l'effet

On

par

ngatifs

familire et courante.

ont

pris,

bien que

si

eux-mmes dans
magis

comme

que

la

pas,

langue

la

de plus, bien

plus,

arrive dj en latin,

il

d'une liaison entre deux phrases


le voit,

sous

le franais actuel et

latin

phrase,

la

De mme,

franais pas, rien, personne

ngation ne est devenue inutile dans

mais.

).

phrases ngatives, une valeur ngative,

les

rien,

;la

superlatif avait

deux mains )

forte des

dans

sens de autre

le

devient

et

le

franais

tous ces procs purement linguistiques

abou-

moins crer un changement de sens qu' transformer


des mots sens concret en simples outils grammaticaux, en

tissent

lments de construction de

immdiate de

la

Inversement,
transformer
1'

homme

mais
il

le

tre

mot
et

un

mot

une consquence

procs en question.

grammaticales servent parfois

homo servait indiquer

sens d'un

en tant qu'tre humain, sans acception de sexe

le latin

masculin qui,

le

amen

homme

parfait signifiant

je

un

je sais ,

oppose galement

le

repr-

de sexe masculin

et

le

limin. Une

aoriste signifiant voir , tSetv,

sais ,

se retrouvent l'un

dans sanskrit veda


et le slave

joindre au sens de

ainsi

qui avait ce sens en latin ancien, a t

racine fournit en grec

ils

mle

dfinie, a celle de dsigner le sexe

roman de homo a
humain celui de

anciens, car

ils

catgories

les

phrase. C'est

genre grammatical de homo tait

uir,

mme

la

mme du

le

une valeur

sentant

nature

oloa

dans

ces

deux sens sont

latin uidere,

etc.,

l'autre

gotique watt (allemand weiss),

etc.,

vdti savoir

vidli voir

tiennent ce que l'aoriste indiquant Faction pure et simple

se prte
parfait,

pour

noter une simple sensation

qui indique

le

voir , tandis que le

rsultat acquis d'un acte antrieur, convient

signifier savoir

Ces

.cas

l'agent

essentiel

du changement

est

la

forme

COMMENT LES MOTS CHANGENT DE SENS


grammaticale sont d'une espce assez
grammaticales qui rpondent quelque

nombre,

petit

et

car les catgories

rare,

en

ralit objective sont

conditions de

par suite les

ralisation

de ces

la forme grammadu mot est partout l'un des lments dont dpend le
changement ou le maintien du sens.

procs ne- se rencontrent pas trs souvent; mais


ticale

Un

second type

de

choses exprimes par

est celui o les


mots viennent changer. Les mots

changements de sens

les

franais pre et mre sont la continuation exacte des

europens qui indiquaient

pre et

le

mre,

la

mots indopourtant

et

les

mots franais ne sont pas associs aux mmes reprsentations que


ces
mots indoles mots indo-europens correspondants
;

europens dsignaient des relations sociales dfinies bien plutt


ne visaient

qu'ils

siologiques, cette dernire tant exprime par des

en

les

mots

et genetrix

genitor

latin

chang,

mais

famille patriarcale

la

phy-

relation de paternit et de maternit

la

structure

sociale

ayant

indo-europenne ayant disparu,

expriment

pre et mre

la

mots qui sont

avant tout

paternit et

la

la

et ds lors on est conduit appliquer les


mots de pre et mre aux animaux en franais populaire, un pre
est un mle , et une mre une femelle , et ce sens est si

maternit physiques

compltement dvelopp

qu'il

y a des

formes locales de pre et mre signifient

patois

franais

simplement

mle

les

et

femelle d'animaux, et o l'on recourt aux formes franaises

communes

qui semblent plus lgantes et conformes

dignit des parents


la

mre

dans

pour dsigner proprement

les

anciennes langues indo-europennes,

le

pre

la

et

les

mots qui correspondent au latin pater et mater n'admettent pas


cet emploi ; ils indiquent une situation sociale, une dignit, et
ils ont une valeur religieuse, qui apparat clairement dans le t.
Juppiter (ancien dyeu-pater Pre-Cid )

Un

autre exemple montre quels changements tranges peut

entraner la variation des choses.

La peine

inflige

aux criminels

franais

un

certain

moment

les galres

du

roi

locution envoyer aux galres tait donc une

la

a t de

Linguistique historique et linguistique gnrale,

les

envoyer ramer sur


16

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

242

manire d'exprimer

condamnation

la

nels ont

les vaisseaux,

aux

un

galres a subsist, et

une

forat qui subissait sa peine dans

de prison

sorte

sert encore,

l'on s'en

t.

le

un

terme

mesure o

la

que

d'autre valeur

n'a plus

il

mais

galrien a

maintenant en voie de disparition, mais dans

est

les crimi-

envoys dans des bagnes de terre ferme

l'expression envoyer

une peine grave; on

rames sur

cess ensuite d'employer les

de

celle

forat .

Les changements de ce genre atteignent constamment presque


tous

mots

les

mais on ne

papyruni) de chiffons
d'oie sans que

la

nom

le

ments des choses ne

remarque que

les

quelque chose de singulier

et d'trange

plume de

ait

papier (latin

de suite:

vari; et ainsi

les

que d'une manire

car les

du

dit

substitue

fer s'est

se traduisent

par des changements des mots

lorsqu'ils prsentent

on

mots tant

la

plume

change-

restreinte

associs des

reprsentations toujours trs complexes s'associent facilement

des reprsentations qui ont avec celles d'une gnration prc-

dente quelques

traits

communs. Et

que

c'est ainsi

sens de beaucoup de mots, c'est--dire au fond

notions auxquelles est associ

ments sociaux plus profonds


se

rflchit

de

guerre

le

cette catgorie

il

faut

tabou

ou, ce qui est

un

fait
:

prostitue sont vits par convenance,


prostitue

garce, puis

de

la

fille

objet dont

fille

nom

il

de

il

y a

n'tait pas

un

nommer plume

la

compagnon

d'espce voisine, limin

si

on

noms

les

est

femme marie

propres de

la

acte

le

ici

et

que

c'est ainsi
le

nom

une application d'un

nom

la

conduit associer

ont t appels successivement fournir

publique

cet objet par

qu'on

le

le

de l'poque homrique,

remplacer un autre frapp de

pour quelque raison de convenance


la

socit grecque

rapprocher

ont lieu quand un mot en doit

quelque

des

ou alexandrine, Ykxaipa..
les changements qui

Yxzipoq, et la courtisane athnienne

De

la

contraste entre

maritime

d'expdition

variation de

variation

donn, traduit des change-

toute l'histoire de

indirectement dans
et

nom

le

la

la

nom

un

propre, mais qui a t attribu

exactement comparable

pointe de fer substitue

employait antrieurement

la

la

cause

celui

plume

qui a

fait

d'oie taille

initiale est

ici

de

COMMENT LES MOTS CHANGENT DE SENS


mais

nature sociale,

mme
le

cause

cette

manire qu'agit

sociale agit

changement de

le

243

peu prs de

la

dsigne par

la ralit

nom.

Un mme mot change de sens suivant les lieux; ainsi un


mot indo-europen *prtu-, qui dsigne un endroit par o on
peut passer , signifie, suivant le cas, un pont, une porte, un
gu (ces
que
le

le latin

mot

ritu-

en ancien iranien, dans

trois sens sont attests

de l'Avesta)

c'est le

fait

port (tandis

que

ne garde portas qu'au sens de

voisin porta prend

dans Ritu-magus

langue

la

hasard des circonstances locales qui

celui de porte ), et

champ du gu

le

que

vieux gallois

l'anglo-saxon ford, le vieux haut allemand furt (qui sont

mot) conservent seulement

valeur de

la

gu

gaulois

le

le

rit et

mme

Les dveloppements de sens refltent l'organisation sociale,


l'organisation domestique.

comment

le

mot

est intressant par

Il

qui signifie

dehors

porte, ainsi en latin foras et foris, en grec

en armnien

durs, en persan

simultanment
hors de

maison

la

dar

et ceci

se dit

mats ct

lauke, ct

ct de art

que

parce que

dehors,

latin

le

foras et

que

immaig

taient l'unit

familial,

notamment aux

sponsa

promise

le

je

sociale

le dvor slave,

sa

Et ceci

amne naturellement

le

sens de

oui

est le

terme

rituel

un prtendant

fille.

qui forme l'objet principal de

hommes

champs. Un

prend

promets

pre pour rpondre

main de

des

qui

l'enclos

verbe latin spondeo

prononc par
la

le fait

, c'est--dire

d'o dans certaines langues romanes celui d' pouse


le

la

on y opposait

tout ce qui tait en

fiance ,

aux champs

de

Opvjipi,

par excellence

tel

concide avec

dans irlandais imtnag

mag

dans chacune des grandes familles

mot

nom

6pas, Opaat,

champ , dans breton erma^, gallois


de ma%, maes champ , dans lituanien laukan,
de lankas champ et dans armnien artakhs
champ ce sont les expressions qui avaient cours
de

foris , ct
i

dehors

exemple de voir

provient du

de

mme

htrognit des

la

envisager

l'ordre des causes

prsente tude,

langue en groupes distincts

hommes

de

mme

la
:

rpartition

c'est

de cette

langue que procdent

le

^44

LINGUISTIQUE HISTORIQUE Et LINGUISTIQUE GNRALE

plus

grand nombre des changements de sens,

tous ceux qui ne s'expliquent pas par

les

sans doute

et

causes prcites.

III

L'action de

division des

la

hommes en

classes distinctes sur le

sens des mots a dj t souvent signale par les auteurs qui ont

smantique

crit

sur

avec

une grande prcision

la

gagne en varit

et

en particulier

et Bral
:

en richesse,

occupations,

les

exprime

l'a

mesure qu'une

civilisation

les actes,

les

compose la vie de la socit se partagent entre


diffrents groupes d'hommes ; ni l'tat d'esprit, ni la direction de
l'activit ne sont les mmes chez le prtre, le soldat, l'homme
dont

intrts

se

politique, l'agriculteur.

langue,

les

mots

se

Bien

aient

qu'ils

colorent chez eux

hrit de

la

mme

d'une nuance distincte,

y adhrer... Au mot d'opration, s'il


prononc par un chirurgien, nous voyons un patient, une

laquelle s'y fixe et finit par


est

plaie, des
taire

soit

instruments pour couper

et tailler

supposez un mili-

qui parle, nous pensons des armes en campagne

un

nous comprenons

financier,

mouvement

que

ce

de capitaux en

qu'il s'agit

un matre de calcul, il est question d'additions et


Chaque science, chaque art, chaque mtier,
de soustractions
en composant sa terminologie marque de son empreinte les
;

mots de
p.

285

la

et suiv., et

On

langue

et suiv.

commune

{Essai de smantique,

voir surtout les chapitres de

D'un

cas particulier de polysmie,

dit.,

Polysmie, p. 143

151

p.

et suiv.).

trouvera des observations analogues de L. Duvau, Mmoires

de la Socit de linguistique, XIII,

234

travail sur

trouver,

phil. hist. cl.,

vol.

Sit^ungsberichte

CXLI

de M. Meringer,
M. Schuchardt, dans son

et suiv.,

Indogermanische Forschungen, XVII, de

de

l'Acadmie de Vienne,

(anne 1899); on

Roques, Mthodes tymologiques, Journal

1.

la

consultera aussi

des savants,

aot 1905).

Bral aurait pu ajouter, entre autres exemples, qu'aux entrepts de vin de

Bercy, opration dsigne un mlange de vins, et que tout


par vin d'oprations un vin qui sert des coupages.

le

monde y entend

COMMENT

CHANGENT DE SENS

LES MOTS

245

Dans sa publication ddie Adolf Mussafia (Graz, 1905),


M. Schuchardt crit Bien que l'origine de tous (les mots
:

signifiant devoir

pas claircie,

il

[ail.

semble

Le devoir de

sociales.

aura aussi facilement


matre

Le

un mihi

des

du matre,

un mihi ministerium
est

d'une socit, a

l'esclave

aux lvres que

est

donc qu'un mot qui, dans

un

le

dit

trs

langue

la

sens tendu s'applique, dans

un des

de cette socit,

dtermins,

troitement

plus

objets

M. Meringer

soit

calet.

restreints qui existent l'intrieur

groupes

ne

dialectal)

italien

l'esclave n'est pas celui

fondamental

fait

commune

mssen] en

qu'il s'y rflchisse surtout des diffrences

inversement

et

dans Indogermanische Forschungen,

bien,

un mot largit sa signification quand il passe


d'un cercle troit un cercle plus tendu il la rtrcit quand il
passe d'un cercle tendu un cercle plus troit . L'exemple du
mot opration dfinit assez le principe pour qu'il soit inutile d'en

XVIII, 232:

ajouter d'autres

aussi bien le fait est-il d'exprience courante.

Chaque groupe d'hommes

d'une manire particulire

utilise

les

ressources gnrales de la langue.

Les groupes o

le

sens des mots se prcise ainsi ne sont pas

seulement des groupes professionnels; tout ensemble d'individus,


qui

a,

quelque point de vue que ce

l'intrieur d'une socit


et obit des

la signification

d'un mot

auxquelles est associ

demment

suivant

femmes

habiller a,

soit,

le

le

soit

et

groupe o

des notions spciales

petit

groupe

qu'il consti-

d'une manire permanente

est dfinie

mot,

des relations spciales

mme,

convenances spciales au

transitoirement,

tue, soit

laire des

a,

par

le

les

par l'ensemble des


associations

mot

est

or,

notions

diffrent vi-

employ. Le vocabu-

n'est pas identique celui des

hommes

en franais, une tout autre valeur chez

les

que chez

les

hommes,

caractre

et

l'importance sont entirement diffrents.

parce qu'il s'applique

un

le mot
femmes

acte dont le

Ailleurs

femmes s'expriment autrement que


les hommes
il y
a par exemple un dialecte serbe o les
femmes vitent le nom propre du buf, kurjak, employ par
les hommes, parce que ce mot a en mme temps le sens de
c'est

par convenance que les


:

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

246

On emploie

recourent d'autres mots.

pnis , et

partiellement

une terminologie spciale la caserne, dans un groupe d'tudiants, dans un groupe sportif
et, il importe de le noter, les
;

mmes

individus appartiennent simultanment ou successivement

plusieurs des

ou

fois

groupes en question,

divers

hommes

Les

moments

qui exercent une

un grand nombre

commune
s'en

bien qu'ils subissent

si

mme

profession ont dsigner

d'objets et de notions

n'a pas de

noms

parce que

pour lesquels

commun

le

nom d'autres

le

nom

machine servant
un crampon qui sert

de chvre

telle

anglais, cat chat est aussi

(d'aprs les griffes du chat, etc.).

On

que des analogies vagues,

et trs

mot lui-mme, on

d'un driv

nosik et

non un

de russe, p.

se sert

mots

tances spciales

mot

porter

en

saisir l'ancre

le chevalet est

le

main

la

bec

Boyer

autre chose

ce procd de

d'une cafetire

et

est

Spranski, Manuel

la

nature du groupe considr,

le

sens

des

y varier non seulement en raison des circonsqui le dterminent, comme il arrive par exemple

opration,

mais aussi en raison de

moins ferm, plus ou moins autonome

vocabulaire ne se limite pas ce qu'exige


;

on dsigne

n'entend marquer par

d'un groupe plus ou moins isol du reste de

groupe

3, n. 4).

est sujet

le

nos nez (voir

Quelle que soit

pour

ne

souvent, au lieu de recourir au

manette autre chose que

le cheval, la

drivation est de rgle en russe,

un

langue

objets avec lesquels ceux-

ont une ressemblance plus ou moins lointaine

ainsi sous le

que

la

hommes

des

occupe pas. Beaucoup de ces dsignations sont obtenues en

attribuant des objets


ci

la

de leur vie des influences diverses.

elle est grossie

qu'il s'agit

la socit,

car
la

ce

la

plus ou

variation

nature

du

mme du

intentionnellement par suite de

la

ten-

dance qu'a chaque groupe marquer extrieurement son ind-

pendance

et

son originalit

gnrale tend uniformiser


particuliers tend

tandis que

la

diffrencier,

sinon

grammaire, qui restent sensiblement


bulaire,

des

individus qui

tendances antagonistes

qui

l'action

de

la

socit

langue, l'action des groupements

y prennent
rsultent

la

prononciation

unes, du moins

le

et la

voca-

part. Il y a l deux
immdiatement et du

COMMENT LES MOTS CHANGENT DE


caractre de

SENS

247

langue gnrale et du rle spcial des langues

la

particulires.

groupes

langues de

Les

argots

langues

France

ces argots

et

bouchers,

jargon des

le

langues tout

deviennent ainsi

des

constituent parfois en

loucherbme

le

est naturel, c'est

fait

le

se

par des altrations systmatiques, ainsi en

artificielles,

bien que

particuliers

eux-mmes

qu'il

M. Chron

fait diffrentes.

se

montre

ce qui

dans des

retrouve

dcrit ainsi les

argots

des marchands de porcs, des marchands de grain, des sampaniers,

du Tonkin, qui sont autant de dforma-

des chanteuses, etc.,

tions de l'annamite (voir Bulletin de l'cole franaise d'Extrme*

V, 47

Orient,

L'action

et suiv.).

de

la

aux innovations de sens dans

tendance

les

langues particulires est d'ailleurs facilite par plusieurs circonstances.

Dans un groupe

mmes

choses

les

limit,

il

est

souvent question

associations d'ides sont les

mmes

des

chez

les

divers individus, et l'on s'y entend sans avoir besoin de prciser

serait

obscur est

pour une personne trangre au groupe,

part, ce qui,

d'autre

clair

pour

les

membres du groupe ds

que certains procds d'expression ont commenc

l'instant

avoir

d'y

cours, qu'une manire s'y est cre.

Ainsi s'explique
sens argotiques que

dence (Mmoires de

le

la

des changements de

trait caractristique

M. Schwob
Socit de

et

G. Guieysse ont mis en vi-

linguistique, VII,

3 3

et suiv.):

synonymique Si un mot A a simultanment deux


significations, l'une x dans la langue gnrale, l'autre y en argot,
tous les synonymes approximatifs du mot A de la langue gnrale au sens x seront admis en argot avoir la signification }'de
l'argot
par exemple, si polir est employ en argot au sens de
voler , qui se rencontre dj chez Villon, on pourra employer
de mme fourbir, brunir, sorniller, nettoyer si battre signifie une
fois tromper en argot, on pourra donner le mme sens
taper, estamper, etc. Le souci de demeurer inintelligible au vulla

drivation

1.

Dans Le poilu

tel qu'il

se

parle (Paris,

1919),

beaucoup d'exemples, bien analyss, de ce procd,


tique, d'origine sociale.

M. G. Esnault
et d'autres faits

donn

de sman-

248
gaire

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

pour beaucoup dans

est

qu'a reu

procd en argot

le

dveloppement considrable

le

mais

propre l'argot entendu au sens

mme

principe

le

en une mesure plus ou moins tendue, dans toutes


de groupes particuliers
s'est

mis

par exemple, dans

employer des adverbes

exprimer ce que

commune

langues

les

un groupe o

que

tels

n'est pas

procd se retrouve,

troit, et le

l'on

pour

terriblement

par trs, on est


synonymes approximatifs tels que effroyablement, redontablement, ou
des adverbes de
mme sorte c'est sans doute quelque synonymie de ce genre
que les formes ngatives, pas, point, mie du franais, doivent leur
origine du jour o l'un de ces mots a pris une valeur proprement ngative, il a limin les autres
mie est sorti de tout

conduit

langue

la

employer

indique

l'occasion tous les

l'usage franais, point de l'usage dans la langue parle, et


rest

que

pas,

lequel a

cess

ngation pour devenir par lui-mme


franais parl.

De

n'est

il

une dtermination de

d'tre

pareilles modifications

la

ngation usuelle en

la

du sens des mots par

synonymie ne s'expliquent que dans des groupes ferms;


rsistance l'innovation

dans l'ensemble du groupe


ticulier

dans

le petit

qui est chose

linguistique,

social, est anantie sur

groupe en question o, en

l'gard de" l'ensemble, l'individu ne fait


solidarit avec le

groupe

troit

dont

L'une des causes qui font que

minemment

la

normale

un point par-

se singularisant

que mieux marquer

sa

fait partie.

il

les

groupes particuliers sont

propres modifier leur vocabulaire, c'est que

les

lments qui constituent chaque groupe ne sont souvent pas

homognes au point de vue

linguistique et que, de plus,

soumis des influences trangres. En

effet les

sont

ils

groupements qui

forment l'intrieur d'une socit, et notamment les groupements professionnels, sont composs de gens qui ne sont pas

se

ncessairement issus d'une


rgion,

et

elle-mme,

mme

dont, par suite,


et sans

la

localit, ni

mme

d'une

mme

langue n'est pas identique

par

qu'on fasse intervenir l'action de l'une quel-

conque des langues locales en question, cette absence d'homovidemment une cause d'instabilit et d'incertitude,

gnit est
et

on ne

l'a

pas assez remarqu

c'est

l'une des principales

COMMENT LES MOTS CHANGENT DE

SENS

249

changements linguis-

causes, la principale peut-tre, de tous les

comme
comme des

grammaire

tiques, de ceux de la prononciation et de la

de ceux du vocabulaire, des changements spontans

emprunts.

De

plus,

les

langue du
ainsi

que

lments trangers tendent introduire dans

groupe

formes

des

de

propre langue

leur

la

c'est

langue des tudiants allemands renferme des mots

la

d'origines dialectales trs diverses; dans sa Studentensprache, 65,

M. Kluge en

notamment le bas allemand


compagnon . M. Horn

fournit des exemples,

du haut allemand
mme remarque pour

gnote au lieu

genosse

fait la

la

dans sa Soldatensprache, 9

langue des soldats allemands,


Cette influence d'lments

suiv.

et

trangers se manifeste souvent par des traductions

langue spciale des premiers chrtiens, Y

la

dsign par

le prtre tait
le

le

mot

groupe des chrtiens de langue

gard
les

tel

quel

formes

On

on

ou

prtre et aussi prouvoire

en vieux

en Orient

fait

mot

aussi reu le sens de prtre , et

mme avec

son mot signifiant

peut, ce qui revient peu prs au


nal d'un sens tranger

(qui va

guerre), noble

la

norrois jarl

reconnu par
la

ainsi

mme,

le

c'est cette

mme

er

et

charger

Knut

bien encore on

un mot

le

mot

eorl a servi

ancien

exactement

fait

Ou

l'anglo-saxon eorl
a reu sous

a t

traduise, c'est ce

le

mot

gorgien

ancien

mls

mot

un autre procd

parlant pour identique au

domination normande,

franais comte, et

le

le

dans

en franais sous

gouverneur de province

vice-roi,

le sujet

en grec

se trouvaient

tranger, on

en Armnie

qui tait

franais.

conoit enfin qu'on puisse recourir

qui a t

hellniss, le

a dit presbiter, qui a subsist

que, au lieu d'employer le

de

dans

ainsi,

ancien

lupefJtrcepo

latine,

de nombreux lments hellniques

natio-

homme
sens du

qui

anglais

libre

mot
tait

sous

d'quivalent au

valeur que earl a encore en anglais

moderne.

De

ce double procd

trangers

il

qui sont

en

rsulte

que

d'emprunt

les

et

de traduction de termes

vocabulaires des groupes particuliers

relation avec

des

groupes pareils dans des pays

parlant d'autres langues prsentent d'ordinaire

un grand nombre

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GNRALE

250

de ressemblances. Le vocabulaire militaire par exemple est peu

mme

prs le

Le

fait est

de savants,

d'un bout de l'Europe l'autre.


particulirement sensible dans les groupes composs

ou bien o l'lment

scientifique

tient

une place

importante. Les savants, oprant sur des ides qui ne sauraient


recevoir une existence sensible que parle langage, sont trs sujets
des vocabulaires spciaux dont l'usage se rpand rapi-

crer

dement dans

nemment

savants sont

exemples de ce

un

la

science est mi-

ou reproduits ou traduits dans des groupes qui

parlent les langues

a eu

comme

pays intresss. Et

les

internationale, les termes particuliers invents par les

communes

fait est

caractre

les plus diverses.

fourni par

minemment europen,

doit la plus grande partie de ce

L'un des meilleurs

la scolastique

dans

que,

dont

la

langue

et laquelle l'Europe

bigarrure de ses

la

langues, elle a d'unit de vocabulaire et d'unit de sens des mots.

Un mot comme le latin


un sens bien dfini, et
mme

en franais

dans

conscientia a pris
les

les ncessits

de

la

la

mme

mith-wissei

langue de

l'cole

traduction des textes tran-

gers et le dsir d'exprimer exactement

rendre

la

groupes savants ont employ ce mot

mme

la

ide

ont

fait

germaniques au moyen de

ide par les savants

de gi-wi^an en vieux haut-allemand

en gotique,

mots techniques de

ce

genre sont traduits littralement et n'ont gure de sens dans

la

(allemand moderne gewissen). Souvent


langue o
la

ils

sont transfrs

piti, latin misericors, a

ainsi le

les

nom

de l'homme qui a de

littralement en gotique

traduit

arma-hairts (allemand b-arm-her%ig) et a pass du germanique en


slave, par

exemple russe

milo-serdyj.

Ce sont

de pures transcri-

ptions clricales de mots latins.

Quand, comme
les

il

est arriv assez

lments dominants

souvent au cours de

d'une nation

ont

parl

l'histoire,

une langue

diffrente de celle des autres groupes, les parties de la nation qui

approchent immdiatement

la

caste

dominante

et

qui ncessai-

rement apprennent plus ou moins la langue de cette caste se


constituent un vocabulaire o figurent un grand nombre de
termes trangers au moins pour les notions qui importent la
caste.

Le

nom

vieil anglais

de l'arme

here

a t limin dans le

COMMENT

CHANGENT DE SENS

LES MOTS

251

normande au

langage des gens qui entouraient l'aristocratie

profit

des mots d'origine franaise army et host.

une

tion
a

d'une langue donne, dfinie par une prononcia-

l'intrieur

en

formes grammaticales,

et surtout par l'identit des

autant de vocabulaires

ralit

particuliers

groupes sociaux ayant une autonomie dans


langue,

cette

de nombreuses choses qui

membres

y
de

la

socit qui parle

ses

lui

dsignations

communes avec les


hommes font

sont

autres

des groupes plus tendus dont ces

exemples pourraient aisment tre multiplis

les

il

ce qui lui est particulier, mais aussi

non seulement de

spciales,

d'hommes

groupe

tout

et

qu'il

les

partie;

types indi-

qus suffisent fixer les ides.


Les changements de sens qui viennent d'tre sommairement
dcrits

ne restent pas confins dans

Une

fois sortis des

groupements

que

d'une

transitoire

faon

o ils se produisent.
o ils ne figurent

les cercles

particuliers

ou

priodique,

les

individus

n'chappent pas aux habitudes qu'ils y ont contractes, et mme


quand ils ont affaire des personnes trangres aux divers

groupes dont

employer

eux-mmes

font

ils

mots avec

les

groupe. D'autre part,

partie,

usages, et

de groupes qui ont un prestige,

aristocratiques

ou de groupes savants,

notamment

le

vocabulaire

anciennement

le

ainsi des

chef

allemand
second

qu'en

sert

cleste)

le

calqu sur

de

chef terrestre,
latin

le

le

senior, le

l'aristocratie

seigneur

plus

pour

vocatif,

presque uniquement dsigner

emprunt par

en vieux haut

Dieu

seigneur est dsign

mot

hrro

germanique

et

la

mot

Herr

Wortforschung,

le

xi e

mme

sicle,

pour Dieu

vieux
et

Ehrismann,

(voir

VII,

le

p.

173

et

interpeller, et

ce

le

(le

seigneur

par

un mot

mot nouveau,

nomenclature

bien remplac dans tout l'ensemble de l'allemand

mots que, ds
employer hrro
le

fonction

mots germaniques
le

savoir fr et truhtn, le premier n'apparat

si

ont pris dans un

individus qui n'y ont pas accs se plaisent en reproduire les

qui dsignaient

restent sujets

ils

sens que ceux-ci

s'agit

s'il

notamment de groupes
les

le

haut allemand

latine,

les

vieux

tend

qu'aujourd'hui seul subsiste


Zeitschrift

suiv.).

fur

deutsch

Cette extension

est

LINGUISTIQUE HISTORIQUE ET LINGUISTIQUE GENERALE

2 52

dans beaucoup de cas; car

d'ailleurs ncessaire

dans

seulement

nombre de notions nouvelles

vocabulaires spciaux que

les

c'est

ont trouv d'abord une expression propre

et exacte.

Les sens particuliers qui se s