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POLYBE HISTOIRE GNRALE

LIVRE .
Traduction franaise : THUILLIER.
.
CHAPITRE PREMIER
Premire expdition des Romains hors de l'Italie.- Messine est surprise
par les Campaniens, et Rhgion par quatre mille Romains. - Rome
punit cette dernire trahison. - Les Campaniens ou Mamertins, battus
par Hiron, prteur de Syracuse, implorent le secours des Romains et
l'obtiennent, quoique coupables de la mme perfidie que les
Rhgiens. - Dfaite des Syracusains et des Carthaginois. - Retraite de
Hiron.
Ce fut dans la dix-neuvime anne aprs le combat naval donn prs
de la ville d'Agos-Potamos dans l'Hellespont, et la seizime avant la
bataille de Leuctres, l'anne que les Lacdmoniens, par les soins
d'Antalcide, firent la paix avec les Perses, que Denys l'Ancien, aprs
avoir vaincu les Grecs d'Italie sur les bords de l'Ellpore, fit le sige de
Rhgion, et que les Gaulois s'emparrent de Rome, l'exception du
Capitole, ce fut, dis-je, cette anne que les Romains, ayant fait une
trve avec les Gaulois, aux conditions qu'il plut ceux-ci d'exiger,
aprs avoir, contre toute esprance, regagn leur patrie et augment
un peu leurs forces, dclarrent ensuite la guerre leurs voisins.
Vainqueurs de tous les Latins ou par leur courage ou par leur
bonheur, ils portrent la guerre chez les Samnites, qui, l'orient et au
septentrion, confinent le pays des Latins. Quelques temps aprs, et
un an avant que les Gaulois fissent irruption dans la Grce, fussent
dfaits Delphes et se jetassent dans l'Asie, les Tarentins, craignant
que les Romains ne tirassent vengeance de l'insulte qu'ils avaient
faite leurs ambassadeurs, appelrent Pyrrhus leur secours. Les
Romains ayant soumis les Tyrrhniens et les Samnites, et ayant gagn
plusieurs victoires sur les Gaulois rpandus dans l'Italie, ils pensrent
alors la conqute du reste de ce pays, qu'ils ne regardaient plus
comme tranger, mais comme leur appartenant en propre, au moins
pour la plus grande partie. Exercs et aguerris par les combats qu'ils
avaient soutenus contre les Samnites et les Gaulois, ils entreprirent
de marcher contre Pyrrhus, le chassrent d'Italie, et dfirent ensuite
tous ceux qui avaient pris parti pour lui.
Aprs avoir vaincu leurs ennemis et subjugu tous les peuples de
l'Italie, aux Gaulois prs, ils conurent le dessein d'assiger les
Romains qui taient alors dans Rhgion.

Ces deux villes, Messine et Rhgion, toutes deux bties sur le mme
dtroit, eurent peu prs le mme sort. Peu avant le temps dont nous
venons de parler, les Campaniens qui taient la solde d'Agathocls,
charms depuis longtemps de la beaut et des autres avantages de
Messine, eurent la perfidie de s'en saisir, sous le faux-semblant d'y
vivre en bonne intelligence avec les citoyens. Ils y entrrent comme
amis, mais il n'y furent pas plus tt, qu'ils chassrent les uns,
massacrrent les autres, prirent les femmes et les enfants de ces
malheureux, selon que le hasard les fit alors tomber entre leurs
mains, et partagrent entre eux ce qu'il y avait de richesses dans la
ville et dans le pays.
Peu aprs, leur trahison trouva des imitateurs. L'irruption de Pyrrhus
en Italie et les forces qu'avaient sur mer les Carthaginois, ayant jet
la crainte et l'pouvante parmi les Rhgiens, ils implorrent la
protection et le secours des Romains. Ceux-ci vinrent au nombre de
quatre mille sous la conduite de Decius Campanus. Pendant quelque
temps, ils gardrent fidlement la ville, mais blouis de ses
agrments et des richesses des citoyens, ils firent alliance avec eux,
comme avaient fait les Campaniens avec les Messinois, chassrent
une partie des habitants, gorgrent l'autre, et se rendirent matres
de la ville.
Les Romains furent trs sensibles cette perfidie. Ils ne purent y
apporter de remde sur-le-champ, occups qu'ils taient aux guerres
dont nous avons parl, mais ds qu'ils les eurent termines, ils mirent
le sige devant Rhgion. La ville fut prise, et on passa au fil de l'pe
le plus grand nombre de ces tratres, qui, prvoyant ce qui devait leur
arriver, se dfendirent avec furie. Le reste, qui s'levait plus de trois
cents, ayant t fait prisonnier et envoy Rome, y fut conduit sur le
march par les prteurs, battu de verges et mis mort, exemple de
punition que les Romains crurent ncessaire pour rtablir chez leurs
allis la bonne opinion de leur foi ! On rendit aussi aux Rhgiens leur
pays et leur ville. Pour les Mamertins, c'est--dire les peuples de la
Campanie, qui s'taient donn ce nom aprs avoir surpris Messine,
tant qu'ils furent unis avec les Romains qui avaient envahi Rhgion,
non seulement ils demeurrent tranquilles possesseurs de leur ville et
de leurs pays, mais ils inquitrent fort les Carthaginois et les
Syracusains pour les terres voisines, et obligrent une grande partie
de la Sicile leur payer tribut. Mais ceux qui tenaient Rhgion
n'eurent pas t plutt assigs, que les choses changrent de face,
car, privs de tout secours, ils furent eux-mmes repousss et
renferms dans leur ville par les Syracusains pour les raisons que je
vais dire.
La dissension s'tant mise entre les citoyens de Syracuse et leurs
troupes, celles-ci s'arrtant autour de Mergana lurent pour chefs
Artmidore, et Hiron qui dans la suite les gouverna. Ce dernier tait
alors fort jeune la vrit, mais d'une prudence et d'une maturit qui
annonaient un grand roi. Honor du commandement, il entra dans la

ville par le moyen de quelques amis, et matre de ces gens qui ne


cherchaient qu' tout brouiller, il se conduisit avec tant de douceur et
de grandeur d'me que les Syracusains, quoique mcontents de la
facult que s'taient attribue les soldats, ne laissrent pas de le faire
prteur d'un consentement unanime. Ds ces premires dmarches, il
fut ais de juger que ce prteur aspirait quelque chose de plus qu'
sa charge. En effet, voyant qu' peine les troupes taient sorties de la
ville, que Syracuse tait trouble par des esprits sditieux et
amateurs de la nouveaut, et que Leptinus, distingu par son crdit
et sa probit, avait pour lui tout le peuple, il pousa sa fille, dans le
dessein d'avoir toujours dans la ville, par cette alliance, un homme
sur lequel il pt compter, lorsqu'il serait oblig de marcher la tte
des armes. Pour se dfaire ensuite des vtrans trangers, esprits
remuants et malintentionns, il mena l'arme contre les Mamertins,
comme contre les Barbares qui occupaient Messine. Camp auprs de
Centoripe, il range son arme en bataille le long du Kyamasore,
tenant l'cart la cavalerie et l'infanterie syracusaines, comme s'il en
et eu affaire dans un autre endroit. Il n'oppose aux Mamertins que
les soldats trangers, les laisse tous tailler en pices, et, pendant le
carnage, il retourne tranquillement Syracuse avec les troupes de la
ville. L'arme ainsi purge de tout ce qui pouvait y causer des
troubles et des sditions, il leva par lui-mme un nombre suffisant de
troupes soldes, et remplit ensuite paisiblement les devoirs de sa
charge. Les Barbares, fiers de leurs premiers succs, se rpandant
dans la campagne, il marcha contre eux avec les troupes
syracusaines qu'il avait bien armes et bien aguerries, et leur livra
bataille dans la plaine de Mille sur les bords du Longinus. Une grande
partie des ennemis resta sur la place, et les chefs furent faits
prisonniers. Retourn Syracuse, il y fut dclar roi par tous les allis.
La perte de cette bataille, jointe la prise de Rhgion, drangea
entirement les affaires des Mamertins. Les uns eurent recours aux
Carthaginois, auxquels ils se livrrent eux et leur citadelle, les autres
abandonnrent la ville aux Romains, et les firent prier de venir leur
secours, grce, disait-on, qu'ils ne pouvaient refuser des gens qui
taient de mme nation qu'eux. Les Romains hsitrent longtemps
sur ce qu'ils rpondraient. Aprs avoir puni avec une extrme svrit
leurs propres citoyens pour avoir trahi les Rhgiens, ils ne pouvaient
avec justice envoyer du secours aux Mamertins, qui s'taient empars
par une semblable trahison, non seulement de Messine, mais encore
de Rhgion. D'un autre ct, il tait craindre que les Carthaginois,
dj matres de l'Afrique, de plusieurs provinces de l'Ibrie et de
toutes les les des mers de Sardaigne et de Tyrrhnie, s'emparant
encore de la Sicile, n'enveloppassent toute l'Italie et ne devinssent
des voisins formidables, et on voyait facilement qu'ils subjugueraient
bientt cette le, si l'on ne secourait les Mamertins. Messine leur tant
abandonne, ils ne tarderaient pas longtemps prendre Syracuse.
Souverains, comme ils l'taient, de presque tout le reste de la Sicile,
cette expdition leur devait tre aise. Les Romains prvoyant un
malheur et jugeant qu'il ne fallait pas perdre Messine, ni permettre

aux Carthaginois de se faire par l comme un pont pour passer en


Italie, furent longtemps dlibrer. Le snat mme, partag
galement entre le pour et le contre, ne voulut rien dcider. Mais le
peuple, accabl par les guerres prcdentes et souhaitant avec
ardeur de rparer ses pertes, pouss encore cela, tant par l'intrt,
commun, que par les avantages dont les prteurs flattaient chaque
particulier, le peuple, dis-je, se dclara en faveur de cette entreprise,
et on en dressa un plbiscite. Appius Claudius, l'un des consuls, fut
choisi pour conduire le secours, et on le fit partir pour Messine. Les
Mamertins aussitt, partie par menaces, partie par surprise,
chassrent de la citadelle le prteur qui y commandait de la part des
Carthaginois, appelrent Appius et lui ouvrirent les portes de la ville,
et l'infortun prteur, souponn d'imprudence et de lchet, fut
attach un gibet. Les Carthaginois, pour reprendre Messine, firent
avancer auprs du Plore une arme navale, et placrent leur
infanterie du ct de Synes. En mme temps, Hiron profite de
l'occasion qui se prsentait de chasser tout fait de la Sicile les
Barbares qui avaient envahi Messine. Il fait alliance avec les
Carthaginois, et aussitt part de Syracuse pour les aller joindre. Il
campe vis--vis d'eux proche la montagne nomme Chalcidique, et
ferme encore le passage aux assigs par cet endroit. Cependant
Appius, gnral de l'arme romaine, traverse hardiment le dtroit
pendant la nuit, et entre dans la ville. Mais la voyant presse de tous
cts, et faisant rflexion que ce sige pourrait bien ne pas lui faire
d'honneur, les ennemis tant matres sur terre et sur mer, pour
dgager les Mamertins, il fit d'abord parler aux Carthaginois et aux
Syracusains, mais on ne daigna pas seulement couter ceux qu'il
avait envoys. Enfin la ncessit lui fit prendre le parti de hasarder
une bataille et de commencer par attaquer les Syracusains. Il met son
arme en marche, la range en bataille, et trouve heureusement
Hiron dispos se battre. Le combat fut long. Appius remporta la
victoire, repoussa les ennemis jusque dans leurs retranchements, et,
aprs avoir abandonn la dpouille des morts aux soldats, il reprit le
chemin de Messine.
Hiron souponnant quelque chose de sinistre de cette affaire,
aussitt la nuit venue, retourna promptement Syracuse. Cette
retraite rendit Appius plus hardi. Il vit bien qu'il n'y avait pas de temps
perdre et qu'il fallait attaquer les Carthaginois. Il donne ordre aux
soldats de se tenir prts, et, ds la pointe du jour, il va droit aux
ennemis, en tue un grand nombre, et contraint le reste se sauver
dans les villes circonvoisines, puis, poussant sa fortune, il fait lever le
sige, ravage les campagnes des Syracusains et de leurs allis, sans
que personne ose lui rsister, et pour comble met enfin le sige
devant Syracuse.
CHAPITRE II

Matire des deux premiers livres qui servent comme de prambule


l'histoire de Polybe. - Jugement que cet historien porte sur Philinus et
Fabius.
Telle fut la premire expdition des Romains hors de l'Italie, et les
raisons pour lesquelles ils la firent alors. Rien, ce me semble, n'tait
plus propre tablir la premire poque de notre histoire. Nous avons
remont un peu haut, pour ne laisser aucun doute sur ce qui a donn
lieu cet vnement. Car, pour mettre les lecteurs en tat de bien
juger du fate de grandeur o l'empire romain est parvenu, il tait bon
d'examiner de suite comment et en quel temps les Romains, presque
chasss de leur propre patrie, commencrent obtenir de plus
heureux succs, en quel temps et comment, l'Italie subjugue, ils
pensrent tendre leurs conqutes au-dehors. Qu'on ne soit donc
pas surpris si, dans la suite, parlant des tats qui ont fait le plus de
bruit dans le monde, je remonte des temps plus reculs. C'est pour
commencer aux choses qui font connatre pour quelles raisons, en
quel temps et par quels moyens chaque peuple est arriv au point o
nous le voyons. Mais il est temps de revenir notre sujet. Voici en peu
de mots de quoi traiteront les deux premiers livres, qui seront comme
le prambule de cet ouvrage.
Nous commencerons par la guerre que se firent en Sicile les Romains
et la Rpublique de Carthage. Suivra la guerre d'Afrique, qui sera ellemme suivie de ce que firent dans l'Espagne Hamilcar, Hasdrubal et
les Carthaginois. Ce fut alors que les Romains passrent dans l'Illyrie
et dans ces parties de l'Europe. Ensuite viendront les combats que les
Romains eurent soutenir dans l'Italie contre les Gaulois. Nous
finirons le prambule et le second livre par la guerre appele de
Clomne, laquelle se fit en ce temps-l chez les Grecs. Nous
n'entrerons pas dans le dtail de ces guerres, notre dessein n'tant
pas d'en crire l'histoire, mais seulement de les prsenter en
raccourci sous les yeux, pour prparer la lecture des faits que nous
avons raconter. Dans cet abrg, nous ferons en sorte que les
derniers vnements soient lis avec ceux qui commenceront notre
histoire. Cette liaison justifiera la pense que j'ai eue de rapporter en
peu de mots ce qui se trouve chez les autres historiens, et facilitera
l'intelligence de ce que je dois dire. Nous nous tendrons un peu plus
sur la guerre des Romains et des Carthaginois en Sicile, car on aurait
peine en trouver une qui ait t plus longue, laquelle on se soit
prpar avec plus de soin, o les exploits se soient suivis de plus
prs, o les combats aient t en plus grand nombre, o il se soit
pass de plus grandes choses. Comme les coutumes de ces deux
tats taient alors fort simples, leurs richesses mdiocres, et leurs
forces gales, c'est par cette guerre, plutt que par celles qui l'ont
suivie, que l'on peut bien juger de la constitution particulire de ces
deux rpubliques.
Une autre raison encore m'a engag un plus long dtail sur cette
guerre : c'est que Philinus et Fabius, qui passent pour en avoir parl le

plus savamment, ne nous ont pas rapport les choses avec autant de
fidlit qu'ils devaient. Je ne crois pas qu'ils aient voulu mentir. Leurs
murs et la secte qu'ils professaient les mettent couvert de ce
soupon, mais il me semble qu'il leur est arriv ce qui arrive
d'ordinaire aux amants l'gard de leurs matresses. Le premier,
suivant l'inclination qu'il avait pour les Carthaginois, leur fait honneur
d'une sagesse, d'une prudence et d'un courage qui ne se dmentent
jamais, et reprsente les Romains comme d'une conduite tout
oppose. Fabius, au contraire, donne toutes ces vertus aux Romains
et les refuse toutes aux Carthaginois. Dans toute autre circonstance,
une pareille disposition n'aurait peut-tre rien que d'estimable. Il est
d'un honnte homme d'aimer ses amis et sa patrie, de har ceux que
ses amis hassent, et d'aimer ceux qu'ils aiment. Mais ce caractre est
incompatible avec le rle d'historien. On est alors oblig de louer ses
ennemis lorsque leurs actions sont vraiment louables, et de blmer
sans mnagement ses plus grands amis, lorsque leurs fautes mritent
le blme. La vrit est l'histoire ce que les yeux sont aux animaux :
si l'on arrache les yeux ceux-ci, ils deviennent inutiles, et si de
l'histoire on te la vrit, elle n'est plus bonne rien. Soit amis, soit
ennemis, on ne doit l'gard des uns et des autres consulter que la
justice. Tel mme a t blm pour une chose, qu'il faut louer pour
une autre, n'tant pas possible qu'une mme personne vise toujours
droit au but, ni vraisemblable qu'elle s'en carte toujours. En un mot,
il faut qu'un historien, sans aucun gard pour les auteurs des actions,
ne forme son jugement que sur les actions mmes.
Quelques exemples feront mieux sentir la solidit de ces maximes.
Philinus, entrant en matire au commencement de son second livre,
dit que les Carthaginois et les Syracusains mirent le sige devant
Messine, qu' peine les Romains furent arrivs par mer dans cette
ville, qu'ils firent une sortie sur les Syracusains, qu'en ayant t
repousss avec perte ils rentrrent dans Messine, que, revenus
ensuite sur les Carthaginois, ils perdirent beaucoup des leurs ou tus
ou faits prisonniers. Il dit de Hiron, qu'aprs la bataille, la tte lui
tourna tellement, que non seulement il mit le feu son camp et
s'enfuit de nuit Syracuse, mais encore abandonna toutes les
forteresses qui taient dans la campagne de Messine. Il n'pargne pas
davantage les Carthaginois. A l'entendre, ils quittrent leurs
retranchements aussitt aprs le combat, se dispersrent dans les
villes voisines, et aucun d'eux n'osa se montrer au-dehors. Les chefs,
voyant les troupes saisies de frayeur, craignirent de s'exposer une
bataille dcisive. Selon lui encore, les Romains, poursuivant les
Carthaginois, ne se contentrent pas de dsoler la campagne, mais
entreprirent aussi d'assiger Syracuse. Tout cela est, mon sens, fort
mal assorti, et ne mrite pas mme d'tre examin. Ceux qui, selon
cet historien, assigeaient Messine et remportaient des victoires, sont
ceux-l mmes qui prennent la fuite, qui se rfugient dans les villes,
qui sont assigs, qui tremblent de peur, et au contraire, ceux qu'il
nous dpeignait comme vaincus et assigs, il nous les fait voir,
ensuite poursuivant les ennemis, se rendant matres de tout le pays,

et assigeant Syracuse. Quel moyen d'accorder ensemble ces


contradictions ? Il faut de ncessit ou que ce qu'il avance d'abord ou
que ce qu'il dit des vnements qui ont suivi, soit faux. Or, ces
vnements sont vrais. Il est sr que les Carthaginois et les
Syracusains ont dsert la campagne et que les Romains ont aussitt
mis le sige devant Syracuse. Il convient lui-mme qu'Echetla, ville
situe entre les terres des Syracusains et celles des Carthaginois, fut
aussi assige. On ne doit donc faire aucun fond sur ce qu'il avait
assur d'abord, moins qu'on ne veuille croire que les Romains ont
t en mme temps et vaincus et vainqueurs. Tel est le caractre de
cet historien d'un bout l'autre de son ouvrage, et on verra en son
temps que Fabius n'est pas exempt du mme dfaut. Mais laissons l
enfin ces deux crivains, et, par la jonction des faits, tchons de
donner aux lecteurs une ide juste de la guerre dont il est question.
CHAPITRE III
M. Octacilius et M. Valerius font alliance avec Hiron. - Prparatifs des
Carthaginois. - Sige d'Agrigente. - Premier combat d'Agrigente.Second combat et retraite Hannibal.
Ds qu' Rome on eut avis des succs d'Appius dans la Sicile, on cra
consuls M. Octacilius et M. Valerius, et on leur donna ordre d'y aller
prendre sa place. Leur arme consistait en quatre lgions, sans
compter les secours que l'on tirait ordinairement des allis. Ces
lgions, chez les Romains, se lvent tous les ans, et sont composes
de quatre mille hommes d'infanterie et de trois cents chevaux.
l'arrive des consuls, plusieurs villes des Carthaginois et des
Syracusains se rendirent discrtion. La frayeur des Siciliens, jointe
au nombre et la force des lgions romaines, faisant concevoir
Hiron que celles-ci auraient le dessus, il dpcha aux consuls des
ambassadeurs pour traiter de paix et d'alliance. On n'eut garde de
refuser leurs offres. On craignait que les Carthaginois, qui tenaient la
mer, ne fermassent tous les passages pour les vivres, crainte d'autant
mieux fonde, que les premires troupes qui avaient travers le
dtroit avaient beaucoup souffert de la disette. Une alliance avec
Hiron mettait de ce ct-l les lgions en sret. On y donna d'abord
les mains. Les conditions furent que le roi rendrait aux Romains sans
ranon, ce qu'il avait fait de prisonniers sur eux, et qu'il leur paierait
cent talents d'argent. Depuis ce temps, Hiron, tranquille l'ombre de
la puissance des Romains, qui dans l'occasion il envoyait des
secours, rgna paisiblement Syracuse, gouvernant en roi qui ne
cherche et n'ambitionne que l'amour et l'estime de ses sujets. Jamais
prince ne s'est rendu plus recommandable, et n'a joui plus longtemps
des fruits de sa richesse et de sa prudence.
On apprit Rome avec beaucoup de joie l'alliance qui s'tait faite
avec le roi de Syracuse, et le peuple se fit un plaisir de la ratifier. On
ne crut pas aprs cela qu'il ft ncessaire d'envoyer des troupes en
Sicile. Deux lgions suffisaient, parce que, Hiron s'tant rang du

parti de Rome, le poids de cette guerre n'tait plus beaucoup prs si


pesant, et que par l les armes auraient en abondance toutes sortes
de munitions. Les Carthaginois, voyant que Hiron leur avait tourn le
dos, et que les Romains avaient plus cur que jamais d'envahir la
Sicile, pensrent de leur ct se mettre en tat de leur tenir tte et
de se maintenir dans cette le. Ils firent de grandes leves de soldats
au-del de la mer, dans la Ligurie, dans les Gaules, de plus grandes
encore dans l'Espagne, et ils les envoyrent toutes en Sicile, et
comme Agrigente tait la ville la plus forte et la plus importante de
toutes celles qui leur appartenaient, ils y jetrent tous leurs vivres et
toutes leurs troupes, et en firent leur place de guerre. Les consuls, qui
avaient fait la paix avec Hiron, tant de retour Rome, on leur
donna pour successeurs dans cette guerre L. Posthumius et Q.
Mamilius, qui, ayant conu d'abord o tendaient les prparatifs que
les Carthaginois avaient faits Agrigente, pour commencer la
campagne par un exploit considrable, laissrent l tout le reste,
allrent avec toute leur arme attaquer cette ville, camprent huit
stades de la place, et renfermrent les Carthaginois dans ses murs.
C'tait alors le temps de la moisson. Un jour que les soldats, qui
prvoyaient que le sige ne se terminerait pas sitt, s'taient
dbands dans la campagne pour ramasser des grains, les
Carthaginois les voyant ainsi disperss, fondirent sur ces fourrageurs
et les mirent aisment en fuite. Ensuite ils se partagrent, les uns
marchant pour forcer les retranchements ou pour arracher les
palissades, les autres pour attaquer les corps de garde. Ici, comme en
plusieurs autres rencontres, les Romains ne durent leur salut qu'
cette discipline excellente, qui ne se trouve chez aucun autre peuple.
Accoutums voir punir de mort quiconque lche le pied dans le
combat ou abandonne son poste, ils soutinrent le choc avec vigueur,
quoique les ennemis fussent suprieurs en nombre. Il leur prit
beaucoup de monde, mais il en prit bien plus du ct des
Carthaginois, qui furent enfin envelopps, lorsqu'ils touchaient
presque au retranchement pour l'arracher. Une partie fut passe au fil
de l'pe, le reste fut poursuivi avec perte jusque dans la ville. Ce
combat rendit les Carthaginois plus rservs dans leurs sorties, et les
Romains plus circonspects dans leurs fourrages. Les premiers ne se
prsentant plus que pour de lgres escarmouches, les consuls
partagrent leur arme en deux camps, l'un fut assis devant le
temple d'Esculape, l'autre du ct de la ville qui regarde Hracle. On
joignit les deux camps par une bonne ligne de contrevallation pour se
dfendre contre les sorties, et l'on y ajouta celle de circonvallation
contre le secours. Des gardes avances taient distribus sur tout le
terrain qui restait entre les lignes et le camp, et d'espace en espace
on avait pratiqu des fortifications aux endroits qui leur taient
propres. Les allis amassaient les vivres et les autres munitions, et les
apportaient Erbesse, ville peu loigne du camp, d'o les Romains
les faisaient venir, de sorte qu'ils ne manquaient de rien.
Les choses demeurrent dans le mme tat pendant cinq mois ou
environ. Rien de dcisif de part ni d'autre. Tout se passait en

escarmouches. Cependant les Carthaginois souffraient beaucoup de


la famine, cause de la foule d'habitants qui s'taient retirs dans
Agrigente, car il y avait au moins cinquante mille mes. Hannibal, fils
de Giscon, qui commandait, envoyait coup sur coup Carthage, pour
avertir de l'extrmit o la ville tait rduite, et demander du secours.
On chargea sur des vaisseaux de nouvelles troupes et des lphants,
que l'on fit conduire en Sicile, et qui devaient aller joindre Hannon,
autre commandant des Carthaginois. Celui-ci assembla toutes ses
forces dans Hracle, pratiqua dans Erbesse de sourdes menes qui
lui en ouvrirent les portes, et priva par l les lgions des vivres et des
autres secours qui leur venaient de cette ville. Alors les Romains,
assigeants tout ensemble et assigs, se trouvrent dans une si
grande disette de vivres et d'autres munitions, qu'ils mirent souvent
en dlibration s'ils ne lveraient pas le sige. Et cela serait arriv
sans le zle et l'industrie du roi de Syracuse, qui fit passer dans leur
camp un peu de tout ce qui leur tait ncessaire. Hannon, voyant
d'un ct les lgions romaines affaiblies par la peste et par la famine,
et de l'autre ses troupes en tat de combattre, aprs avoir donn
ordre la cavalerie numide de prendre les devants, de s'approcher du
camp des ennemis, d'escarmoucher pour attirer leur cavalerie un
combat, et ensuite de reculer jusqu' ce qu'il ft arriv, Hannon, disje, part d'Hracle avec ses lphants, qui taient au nombre de
cinquante, et tout le reste de son arme. Les Numides, selon l'ordre
qu'ils avaient reu, s'tant approchs d'un des camps romains, la
cavalerie romaine ne manqua pas de sortir pour l'escarmouche. Ceuxci battent en retraite comme il leur avait t ordonn, jusqu' leur
jonction avec le corps des troupes que Hannon avait post pour les
soutenir. Alors ils font volte-face, environnent les cavaliers romains,
en jettent un grand nombre par terre, et mettent le reste en fuite.
Aprs cet exploit, Hannon s'empara d'une colline appele Taurus, qui
dominait sur le camp romain, et qui en tait loigne de dix stades, et
s'y logea.
Pendant deux mois il ne se fit chaque jour que de lgres attaques qui
ne dcidaient rien. Cependant Hannibal levait des fanaux et
envoyait souvent Hannon, pour lui faire connatre l'extrme disette
o il se trouvait, et le nombre des soldats que la famine contraignait
de dserter. Sur cela Hannon prend le parti de hasarder une bataille.
Les Romains, pour les raisons que nous avons dites, n'y taient pas
moins disposs. Les armes de part et d'autre s'avancent entre les
deux camps, et le combat se donne. Il fut long, mais enfin les troupes
lgres la solde des Carthaginois, qui se battaient en avant du front,
furent mises en droute, et, tombant sur les lphants et sur la
phalange qui taient derrire eux, jetrent le trouble et la confusion
dans toute l'arme des Carthaginois. Elle plia de toutes parts. Il en
resta une grande partie sur le champ de bataille. Quelques-uns se
sauvrent Hracle. La plupart des lphants et tout le bagage
demeurrent aux Romains. La nuit venue, on tait si content d'avoir
vaincu et en mme temps si fatigu, que l'on ne pensa presque point
se tenir sur ses gardes. Hannibal ne se voyant plus de ressource,

profita de cette ngligence pour faire un dernier effort. Au milieu de la


nuit, il sortit d'Agrigente avec les troupes trangres, combla les
lignes de contrevallation et de circonvallation avec de grosses nattes
de jonc et reconduisit son arme la ville, sans que les Romains
s'aperussent de rien. la pointe du jour ceux-ci, ouvrant enfin les
yeux, ne donnrent d'abord que lgrement sur l'arrire-garde
d'Hannibal, mais peu aprs ils fondent tous aux portes. N'y trouvant
rien qui les arrte, ils se jettent dans la ville, la mettent au pillage,
font quantit de prisonniers et un riche butin.
CHAPITRE IV
Les Romains se mettent en mer pour la premire fois. - Manire dont
ils s'y prirent. - Imprudence de Cn. Cornelius et Hannibal. - Corbeau
de C. Duillius. - Bataille de Myle. - Petit exploit et mort d'Hamilcar. Siges de quelques villes de Sicile.
La nouvelle de la prise d'Agrigente remplit de joie le snat, et lui
donna de plus grandes ides qu'il n'avait eues jusqu'alors. C'tait trop
peu d'avoir sauv les Mamertins, et de s'tre enrichis dans cette
guerre. On pensa tout de bon chasser entirement les Carthaginois
de la Sicile. Rien ne parut plus ais et plus propre tendre beaucoup
la domination romaine. Toutes choses russissaient assez l'arme
de terre. Les deux consuls nouveaux, L. Valerius et T. Octacilius,
successeurs de ceux qui avaient pris Agrigente, faisaient dans la
Sicile tout ce que l'on pouvait attendre d'eux. D'un autre ct, comme
les Carthaginois primaient sans contredit sur mer, on n'osait trop
rpondre du succs de la guerre. Il est vrai que, depuis la conqute
d'Agrigente, beaucoup de villes du milieu des terres, craignant
l'infanterie des Romains, leur avaient ouvert leurs portes, mais il y
avait un plus grand nombre de villes maritimes que la crainte de la
flotte des Carthaginois leur avaient enleves. On balana longtemps
entre les avantages et les inconvnients de cette entreprise, mais
enfin le dgt que faisait souvent dans l'Italie l'arme navale des
Carthaginois, sans que l'on pt s'en venger sur l'Afrique, fixa les
incertitudes, et il fut rsolut que l'on se mettrait en mer aussi bien
que les Carthaginois. Et c'est en partie ce qui m'a encore port
m'tendre un peu sur la guerre de Sicile, pour ne pas laisser ignorer
en quel temps, de quelle manire, et pour quelles raisons les Romains
ont commenc quiper une flotte.
Ce fut pour empcher que cette guerre ne tirt en longueur, que la
pense leur en vint pour la premire fois. Ils eurent d'abord cent
galres cinq rangs de rames, et vingt trois rangs. La chose ne fut
pas peu embarrassante. Ils n'avaient pas alors d'ouvriers qui sussent
la construction de ces btiments cinq rangs, et personne dans
l'Italie ne s'en tait encore servi. Mais c'est o se fait mieux connatre
l'esprit grand et hardi des Romains. Sans avoir de moyens propres,
sans en avoir mme aucun de quelque nature qu'il ft, sans s'tre
jamais fait aucune ide de la mer, ils conoivent ce projet pour la

premire fois, et l'excutent avec tant de courage, que ds lors ils


osent attaquer les Carthaginois, qui, de temps immmorial, on
n'avait contest la supriorit sur la mer. Mais voici une autre preuve
de la hardiesse prodigieuse des Romains dans les grandes
entreprises. Lorsqu'ils rsolurent de faire passer leurs troupes
Messine, ils n'avaient ni vaisseaux ponts ni vaisseaux de transport,
pas mme une felouque, mais seulement des btiments cinquante
rames et des galres trois rangs, qu'ils avaient empruntes des
Tarentins, des Locriens, des lates et des Napolitains. Ce fut sur ces
vaisseaux qu'ils osrent transporter leurs armes.
Lorsqu'ils traversrent le dtroit, les Carthaginois tant venus fondre
sur eux, et un vaisseau pont qui s'tait prsent d'abord au combat,
ayant chou et tant tomb en leur puissance, ils s'en servirent
comme de modle pour construire toute leur flotte, de sorte que sans
cet accident, n'ayant aucune exprience de la marine, ils auraient t
contraints d'abandonner leur entreprise. Pendant que les uns taient
occups la fabrication des vaisseaux, les autres amassaient des
matelots et leur apprenaient ramer. Ils les rangeaient la rame la
main sur le rivage dans le mme ordre que sur les bancs. Au milieu
d'eux tait un commandant. Ils s'accoutumaient se renverser en
arrire, et se baisser en devant tous ensemble, commencer et
finir l'ordre. Les matelots exercs, et les vaisseaux construits, ils se
mirent en mer, s'prouvrent pendant quelque temps, et vogurent le
long de la cte d'Italie.
Cn. Cornelius, qui commandait la flotte, aprs avoir donn ordre aux
pilotes de cingler vers le dtroit, ds que l'on serait en tat de partir,
prit avec dix-sept vaisseaux la route de Messine, pour y tenir prt tout
ce qui serait ncessaire. Lorsqu'il y fut arriv, une occasion s'tant
prsente de surprendre la ville des Lipariens, il la saisit trop
lgrement et s'approcha de la ville. A cette nouvelle, Hannibal, qui
tait Palerme, fit partir le snateur Boode avec une escadre de vingt
vaisseaux. Celui-ci avana pendant la nuit, et enveloppa dans le port
celle du consul. Le jour venu, tout l'quipage se sauva terre, et
Cornelius pouvant, ne sachant que faire, se rendit aux ennemis.
Aprs quoi, les Carthaginois retournrent vers Hannibal, menant avec
eux et l'escadre des Romains, et le consul qui la commandait. Peu de
jours aprs, quoique cette aventure ft beaucoup de bruit, il ne s'en
fallut presque rien quHannibal ne tombt dans la mme faute. Ayant
appris que les Romains, qui longeaient la cte d'Italie s'approchaient,
il voulut savoir par lui-mme combien ils taient, et dans quel ordre
ils s'avanaient. Il prit cinquante vaisseaux, mais, en doublant le
promontoire d'Italie, il rencontra les ennemis voguant en ordre de
bataille. Plusieurs de ses vaisseaux furent pris, et ce fut un miracle
qu'il pt se sauver lui-mme avec le reste.
Les Romains, s'tant ensuite approchs de la Sicile, et y ayant appris
l'accident qui tait arriv Cornelius, envoyrent C. Duillius, qui
commandait l'arme de terre, et l'attendirent. Sur le bruit que la flotte

des ennemis n'tait pas loin, ils se disposrent un combat naval.


Mais comme leurs vaisseaux taient mal construits et d'une extrme
pesanteur, quelqu'un suggra l'ide de se servir de ce qui fut depuis
ce temps-l appel des corbeaux. Voici ce que c'tait : une pice de
bois ronde, longue de quatre aunes, grosse de trois palmes de
diamtre, tait plante sur la proue du navire. Au haut de la poutre
tait une poulie, et autour une chelle cloue des planches de
quatre pieds de largeur sur six aunes de longueur, dont on avait fait
un plancher, perc au milieu d'un trou oblong, qui embrassait la
poutre deux aunes de l'chelle. Des deux cts de l'chelle sur la
longueur, on avait attach un garde-fou qui couvrait jusqu'aux
genoux. Il y avait au bout du mt une espce de pilon de fer pointu,
au haut duquel tait un anneau, de sorte que toute cette machine
paraissait semblable celles dont on se sert pour faire la farine. Dans
cet anneau passait une corde, avec laquelle, par le moyen de la
poulie qui tait au haut de la poutre, on levait les corbeaux lorsque
les vaisseaux s'approchaient, et on les jetait sur les vaisseaux
ennemis, tantt du ct de la proue, tantt sur les cts, selon les
diffrentes rencontres. Quand les corbeaux accrochaient un navire, si
les deux taient joints par leurs cts, les Romains sautaient dans le
vaisseau ennemi d'un bout l'autre ; s'ils n'taient joints que par la
proue, ils avanaient deux deux au travers du corbeau. Les
premiers se dfendaient avec leurs boucliers des coups qu'on leur
portait par-devant et les suivants, pour parer les coups ports de ct,
appuyaient leurs boucliers sur le garde-fou.
Aprs s'tre ainsi prpars, on n'attendait plus que le temps de
combattre. Aussitt que C. Duillius eut appris l'chec que l'arme
navale avait reu, laissant aux tribuns le commandement de l'arme
de terre, il alla joindre la flotte, et sur la nouvelle que les ennemis
faisaient du dgt sur les terres de Myle, il la fit avancer tout entire
de ce ct-l. A l'approche des Romains, les Carthaginois mettent
avec joie leurs cent trente vaisseaux la voile. Insultant presque au
peu d'exprience des Romains, ils tournent tous la proue vers eux,
sans daigner seulement se mettre en ordre de bataille. Ils allaient
comme un butin qui ne pouvait leur chapper. Leur chef tait cet
Hannibal qui de nuit s'tait furtivement sauv avec ses troupes de la
ville d'Agrigente. Il montait une galre sept rangs de rames qui
avait appartenu Pyrrhus. D'abord, les Carthaginois furent fort surpris
de voir au haut des proues de chaque vaisseau un instrument de
guerre auquel ils n'taient pas accoutums. Ils ne laissrent
cependant pas d'approcher de plus en plus, et leur avant-garde,
pleine de mpris pour les ennemis, commena la charge avec
beaucoup de vigueur, mais lorsqu'on fut l'abordage, que les
vaisseaux furent accrochs les uns aux autres par les corbeaux, que
les Romains entrrent au travers de cette machine dans les vaisseaux
ennemis, et qu'ils se battirent sur les ponts, ce fut alors comme un
combat sur terre. Une partie des Carthaginois fut taille en pices, les
autres effrays mirent bas les armes. Ils perdirent dans ce premier
choc trente vaisseaux et tout l'armement. La galre capitane fut aussi

prise, et Hannibal au dsespoir, fut fort heureux de pouvoir se sauver


dans une chaloupe. Le reste de la flotte des Carthaginois faisait voile
dans le dessein d'attaquer les Romains, mais lorsqu'ils virent de prs
la dfaite de ceux qui les avaient prcds, ils se tinrent l'cart et
hors de la porte des corbeaux. Cependant, la faveur de la lgret
de leurs btiments, ils avancrent les uns vers les cts, les autres
vers la poupe des vaisseaux ennemis, comptant se battre par ce
moyen sans courir aucun risque, mais ne pouvant, de quelque ct
qu'ils tournassent, viter cette machine, dont la nouveaut les
pouvantait, ils se retirrent avec perte de cinquante vaisseaux. Une
journe si heureuse redouble le courage et l'ardeur des Romains. Ils
se jettent dans la Sicile, font lever le sige de devant geste, qui tait
dj rduite aux dernires extrmits, et prennent d'emble la ville
de Macella.
Aprs la bataille navale, Hamilcar, chef de l'arme de terre des
Carthaginois, ayant appris Palerme, o il campait, que dans l'arme
ennemie, les Romains et leurs allis n'taient pas d'accord, que l'on y
disputait qui des uns ou des autres auraient le premier rang dans les
combats, et que les allis campaient sparment entre Parope et
Termine, il tomba sur eux avec toute son arme pendant qu'ils
levaient le camp, et en tua prs de trois mille. Il prit ensuite la route
de Carthage, avec le reste des vaisseaux qui avait chapp au dernier
combat, et de l il passa sur d'autres en Sardaigne, avec quelques
capitaines de galres des plus expriments. Peu de temps aprs,
ayant t envelopp par les Romains dans je ne sais quel port de
Sardaigne, (car peine les Romains eurent-ils commenc se mettre
en mer, qu'ils pensrent envahir cette le), et y ayant perdu
quantit de vaisseaux, il fut pris par ceux de ses gens qui s'taient
sauvs, et puni d'une mort honteuse.
Dans la Sicile, les Romains ne firent, la campagne suivante, rien de
mmorable. Mais A. Atilius Regulus et C. Sulpicius, consuls, s'tant
venus mettre leur tte, ils allrent Palerme, o les Carthaginois
taient en quartiers d'hiver. Etant prs de la ville, ils rangent leur
arme en bataille, mais les ennemis ne se prsentant pas, ils
marchent vers Ippana, et la prennent du premier assaut. La ville de
Muttistrate, fortifie par sa propre situation, soutint un long sige,
mais elle fut enfin emporte. Celle des Camariniens, qui peu
auparavant avait manqu de fidlit aux Romains, fut aussi prise
aprs un sige en forme, et ses murailles renverses.
Ils s'emparrent encore d'Enna et de plusieurs autres petites villes
des Carthaginois. Ensuite ils entreprirent d'assiger celle des
Lipariens.
CHAPITRE V

Echec rciproque des Romains et des Carthaginois. - Bataille


d'Ecnome. - Ordonnance des Romains et des Carthaginois. - Choc et
victoire des Romains.
L'anne suivante, Regulus aborde Tyndaride, et y ayant aperu la
flotte des Carthaginois qui passait sans ordre, il part le premier avec
dix vaisseaux, et donne ordre aux autres de le suivre. Les
Carthaginois voyant les ennemis, les uns monter sur leurs vaisseaux,
les autres en pleine mer, et l'avant-garde fort loigne de ceux qui la
suivaient, se tournent vers eux, les enveloppent, et coulent fond
tous leurs btiments, l'exception de celui du consul, qui courut luimme grand risque, mais comme il tait mieux fourni de rameurs et
plus lger, il se tira heureusement de ce danger. Les autres vaisseaux
des Romains arrivent peu de temps aprs. Ils s'assemblent et se
rangent de front. Ils chargent les ennemis, prennent dix vaisseaux, et
en coulent huit fond. Le reste se retira dans les les de Lipari. Les
deux partis se faisant honneur de la victoire, on pensa plus que
jamais, de part et d'autre, se crer des armes navales et se
disputer l'empire de la mer. Pendant toute cette campagne, les
troupes de terre ne firent rien que de petites expditions qui ne valent
pas la peine d'tre remarques.
L't suivant on se met en mer. Les Romains mouillent Messine
avec trois cent trente vaisseaux ponts. De l, laissant la Sicile leur
droite, et doublant le cap Pachynus, ils cinglent vers Ecnome, parce
que l'arme de terre tait aux environs. Pour les Carthaginois, ils
allrent prendre terre Lilybe avec trois cent cinquante vaisseaux
ponts. De Lilybe ils allrent Hracle de Minos. Le but des
premiers tait de passer en Afrique, d'en faire le thtre de la guerre,
et de rduire par l les Carthaginois dfendre, non la Sicile, mais
leur propre patrie. Les Carthaginois au contraire, sachant qu'il tait
ais d'entrer dans l'Afrique et de la subjuguer, ne craignaient rien tant
que cette diversion, et voulaient l'empcher par une bataille.
Comme ces vues opposes annonaient un combat prochain, les
Romains se tinrent prts, et accepter le combat, si on le leur
prsentait, et faire irruption dans le pays ennemi, si l'on n'y mettait
pas obstacle. Ils choisissent dans leurs troupes de terre ce qu'il y avait
de meilleur, et divisent toute leur arme en quatre parties, dont
chacune avait deux noms, la premire s'appelait la premire lgion,
et la premire flotte, et ainsi des autres. Il n'y avait que la quatrime
qui n'en et pas. On l'appelait le corps des trires, comme on a
coutume de les appeler dans les armes de terre. Toute cette arme
navale tait compose de cent quarante mille hommes, chaque
vaisseau portant trois cents rameurs et cent vingt soldats. Les
Carthaginois, de leur ct, mirent aussi tous leurs soins se disposer
un combat naval. Si l'on considre le nombre de vaisseaux qu'ils
avaient, il fallait qu'ils fussent plus de cent cinquante mille hommes.
Qui peut, je ne dis pas voir, mais entendre seulement parler d'un si
grand nombre d'hommes et de vaisseaux, sans tre frapp, et de

l'importance de l'affaire qui va se dcider, et de la puissance de ces


deux rpubliques ?
Les Romains, faisant rflexion qu'ils devaient voguer obliquement, et
que la force des ennemis consistait dans la lgret de leurs
vaisseaux, songrent prendre un ordre de bataille qui ft sr, et
qu'on et peine rompre. Pour cela, les deux vaisseaux six rangs
que montaient les deux consuls, Regulus et Manlius, furent mis de
front ct lun de l'autre. Ils taient suivis chacun d'une ligne de
vaisseaux. La premire flotte formait une ligne, et la seconde l'autre.
Les btiments de chaque ligne s'cartant, et largissant l'intervalle
mesure qu'ils se rangeaient, et tournant la proue en dehors. Les deux
premires flottes ainsi ranges en forme de bec ou de coin, on forma
de la troisime une troisime ligne qui fermait l'intervalle, et faisait
front aux ennemis, en sorte que l'ordre de bataille avait la figure d'un
triangle. Cette troisime flotte remorquait les vaisseaux de charge,
enfin, ceux de la quatrime flotte, o les trires venaient aprs,
tellement rangs, qu'ils dbordaient des deux cts la ligne qui les
prcdait. De cette manire, l'ordre de bataille reprsentait un coin ou
un bec, dont le flan tait creux et la base solide, mais fort dans son
tout, propre l'action et difficile rompre.
Pendant ce temps-l, les chefs des Carthaginois exhortrent leurs
soldats, leur faisant entendre en deux mots, qu'en gagnant la bataille
ils n'auraient que la Sicile dfendre, mais que s'ils taient vaincus,
c'en tait fait de leur propre patrie et de leurs familles. Ensuite fut
donn l'ordre de mettre la voile. Les soldats l'excutrent en gens
persuads de ce qu'on venait de leur dire. Leurs chefs, pour se
conformer l'ordonnance de l'arme romaine, partagent leur arme
en trois corps, et en font trois simples lignes. Ils tendent l'aile droite
en haute mer, comme pour envelopper les ennemis, et tournent les
proues vers eux. L'aile gauche, compose d'un quatrime corps de
troupes, tait range en forme de tenaille, tirant vers la terre.
Hannon, ce gnral qui avait eu le dessous au sige d'Agrigente,
commandait l'aile droite, et avait avec lui les vaisseaux et les galres
les plus propres, par leur lgret, envelopper les ennemis. Le chef
de l'aile gauche tait cet Hamilcar, qui avait dj command
Tyndaride.
Celui-ci, ayant mis le fort du combat au centre de son arme, se servit
d'un stratagme pendant la bataille. Comme les Carthaginois taient
rangs sur une simple ligne, et que les Romains commenaient par
l'attaque du centre pour dsunir leur arme, le centre des
Carthaginois reoit ordre de faire retraite. Il fuit en effet, et les
Romains le poursuivent. La premire et la seconde flotte, par cette
manuvre, s'loignaient de la troisime, qui remorquait les
vaisseaux, et de la quatrime, o taient les trires destines les
soutenir. Quand elles furent une certaine distance, alors du vaisseau
d'Hamilcar s'lve un signal, et aussitt toute l'arme des
Carthaginois fond en mme temps sur les vaisseaux qui

poursuivaient. Les Carthaginois l'emportaient sur les Romains par la


lgret de leurs vaisseaux, par l'adresse et la facilit qu'ils avaient,
tantt approcher, tantt reculer, mais la vigueur des Romains
dans la mle, leurs corbeaux pour accrocher les vaisseaux ennemis,
la prsence des gnraux qui combattaient leur tte, et sous les
yeux desquels ils brlaient de se signaler, ne leur inspiraient pas
moins de confiance qu'en avaient les Carthaginois. Tel tait le choc de
ce ct-l.
En mme temps Hannon qui, au commencement de la bataille,
commandait l'aile droite quelque distance du reste de l'arme, vient
tomber sur les vaisseaux des trires, et y jette le trouble et la
confusion. Les Carthaginois, qui taient proches de la terre, quittent
aussi leur poste, se rangent de front, en opposant leurs proues, et
fondent sur les vaisseaux qui remorquaient. Ceux-ci lchent aussitt
les cordes, et en viennent aux mains, de sorte que toute cette bataille
tait divise en trois parties, qui faisaient autant de combats fort
loigns l'un de l'autre. Mais parce que, selon le premier
arrangement, les parties taient d'gale force, l'avantage fut aussi
gal, comme il arrive d'ordinaire, lorsque entre deux partis les forces
de l'un ne cdent en rien aux forces de l'autre. Enfin le corps que
commandait Hamilcar, ne pouvant plus rsister, fut mis en fuite, et
Manlius attacha ses vaisseaux ceux qu'il avait pris. Regulus arrive
au secours des trires et des vaisseaux de charge, menant avec lui
les btiments de la seconde flotte qui n'avaient rien souffert. Pendant
qu'il est aux mains avec la flotte d'Hannon, les trires qui se rendaient
dj, reprennent courage, et retournent la charge avec vigueur. Les
Carthaginois, attaqus devant et derrire, embarrasss et envelopps
par le nouveau secours, plirent et prirent la fuite.
Sur ces entrefaites, Manlius revient, et aperoit la troisime flotte
accule contre le rivage par les Carthaginois de l'aile gauche. Les
vaisseaux de charge et les trires tant en sret, Regulus et lui se
runissent pour courir la tirer du danger o elle tait, car elle
soutenait une espce de sige, et elle aurait peu rsist si les
Carthaginois, par la crainte d'tre accrochs et de mettre l'pe la
main, ne se fussent contents de la resserrer contre la terre. Les
consuls arrivent, entourent les Carthaginois, et leur enlvent
cinquante vaisseaux et leur quipage. Quelques-uns, ayant vir vers
la terre, trouvrent leur salut dans la fuite. Ainsi finit ce combat en
particulier, mais l'avantage de toute la bataille fut entirement du
ct des Romains. Pour vingt-quatre de leurs vaisseaux qui prirent, il
en prit plus de trente du ct des Carthaginois. Nul vaisseau quip
des Romains ne tomba en la puissance de leurs ennemis, et ceux-ci
en perdirent soixante-quatre.
CHAPITRE VI
Les Romains passent en Afrique, assigent Aspis, et dsolent la
campagne. - Regulus reste seul dans l'Afrique, et bat les Carthaginois

devant Adis. Il propose des conditions de paix qui sont rejetes par le
snat de Carthage.
Aprs cette victoire, les Romains, ayant fait de plus grosses
provisions, radoub les vaisseaux qu'ils avaient pris, et mont ces
vaisseaux d'un quipage sortable leur bonne fortune, cinglrent
vers l'Afrique. Les premiers navires abordrent au promontoire
d'Herme, qui, s'levant du golfe de Carthage, s'avance dans la mer
du ct de la Sicile. Ils attendirent l les btiments qui les suivaient,
et, aprs avoir assembl toute leur flotte, ils longrent la cte jusqu'
Aspis. Ils y dbarqurent, tirrent leurs vaisseaux dans le port, les
couvrirent d'un foss et d'un retranchement, et, sur le refus que firent
les habitants d'ouvrir les portes de leur ville, ils y mirent le sige.
Ceux des ennemis, qui aprs la bataille taient revenus Carthage,
persuads que les Romains, enfls de leur victoire, ne manqueraient
pas de faire bientt voile vers cette ville, avaient mis sur mer et sur
terre des troupes pour en garder la cte. Mais lorsqu'ils apprirent que
les Romains avaient dbarqu, et qu'ils assigeaient Aspis, ils
dsesprrent d'empcher la descente, et ne songrent plus qu'
lever des troupes et garder Carthage et les environs. Les Romains,
matres d'Aspis, y laissent une garnison suffisante pour la garde de la
ville et du pays. Ils envoient ensuite Rome pour y faire savoir ce qui
tait arriv, et pour y prendre des ordres sur ce qui se devait faire
dans la suite. En attendant ces ordres, toute l'arme fit du dgt dans
la campagne. Personne ne faisant mine de les arrter, ils ruinrent
plusieurs maisons de campagne magnifiquement bties, enlevrent
quantit de bestiaux, et firent plus de vingt mille esclaves.
Sur ces entrefaites, arrivrent de Rome des courriers qui apprirent
qu'il fallait qu'un des consuls restt avec des troupes suffisantes, et
que l'autre conduist Rome le reste de l'arme. Ce fut Regulus qui
demeura avec quarante vaisseaux, quinze mille fantassins et cinq
cents chevaux. Manlius prit les rameurs et les captifs, et, rasant la
cte de Sicile, arriva Rome sans avoir couru aucun risque. Les
Carthaginois, voyant que la guerre allait se faire avec plus de lenteur
lurent d'abord deux commandants, Hasdrubal, fils de Hannon, et
Bostar. Ensuite ils rappelrent d'Hracle Hamilcar, qui se rendit
aussitt Carthage avec cinq cents chevaux et cinq mille hommes
d'infanterie. Celui-ci, en qualit de troisime commandant, tint conseil
avec Hasdrubal sur ce qu'il y avait faire, et tous deux furent d'avis
de ne pas souffrir que le pays ft impunment ravag. Peu de jours
aprs, Regulus se met en campagne, emporte du premier assaut les
places qui n'taient pas fortifies, et assige celles qui l'taient.
Arriv devant Adis, place importante, il l'investit, presse les ouvrages,
et fait le sige en forme. Pour donner du secours la ville et dfendre
les environs du dgt, les Carthaginois font approcher leur arme, et
campent sur une colline qui, la vrit, dominait les ennemis, mais
qui ne convenait nullement leurs propres troupes. Leur principale
ressource tait la cavalerie et les lphants, et ils laissent la plaine
pour se poster dans des lieux hauts et escarps. C'tait montrer

leurs ennemis ce qu'ils devaient faire pour leur nuire. Regulus ne


manqua pas de profiter de cette leon : habile et expriment, il
comprit d'abord que ce qu'il y avait de plus fort et de plus craindre
dans l'arme des ennemis, devenait inutile par le dsavantage de leur
poste, et sans attendre qu'ils descendissent dans la plaine, et qu'ils
s'y rangeassent en bataille, saisissant l'occasion, ds la pointe du
jour, il fait monter eux des deux cts de la colline. La cavalerie et
les lphants des Carthaginois ne leur furent d'aucun usage. Les
soldats trangers se dfendirent en gens de cur, renversrent la
premire lgion, et la mirent en fuite, mais ds qu'ils eurent t
renverss eux-mmes par les soldats qui montaient d'un autre ct,
et qui les enveloppaient, tout le camp se dispersa. La cavalerie et les
lphants gagnent la plaine le plus vite qu'ils peuvent et se sauvent.
Les Romains poursuivent l'infanterie pendant quelque temps, mettent
le camp au pillage, puis, se rpandant dans le pays, ravagent
impunment les villes qu'ils rencontrent. Ils se saisirent entre autres
de Tunis, et y posrent leur camp, tant parce que cette ville tait trs
propre leurs desseins, qu' cause que sa situation est trs
avantageuse pour infester de l Carthage et les lieux voisins.
Aprs ces deux dfaites, l'une sur mer et l'autre sur terre, causes
uniquement par l'imprudence des gnraux, les Carthaginois se
trouvrent dans un trange embarras, car les Numides faisaient
encore plus de ravages dans la campagne que les Romains. La terreur
tait si grande dans le pays, que tous les gens de la campagne se
rfugirent dans la ville. La famine s'y mit bientt, cause de la
grande quantit de monde qui y tait, et l'attente d'un sige jetait
tous les esprits dans l'abattement et la consternation. Regulus, aprs
ces deux victoires, se regardait presque comme matre de Carthage.
Mais, de crainte que le consul qui devait bientt arriver de Rome ne
s'attribut l'honneur d'avoir fini cette guerre, il exhorta les
Carthaginois la paix. Il fut cout avec plaisir. On lui envoya les
principaux de Carthage, qui confrrent avec lui, mais, loin
d'acquiescer rien de ce qu'on leur disait, ils ne pouvaient, sans
impatience, entendre les conditions insupportables que le consul
voulait leur imposer. En effet Regulus parlait en matre, et croyait que
tout ce qu'il voulait accorder devait tre reu comme une grce et
avec reconnaissance. Mais les Carthaginois, voyant que, quand mme
ils tomberaient en la puissance des Romains, il ne pouvait rien leur
arriver de plus fcheux que les conditions qu'on leur proposait, se
retirrent non seulement sans avoir consenti rien, mais encore fort
offenss de la pesanteur du joug dont Regulus prtendait les charger.
Le snat de Carthage, sur le rapport de ses envoys, rsolut, quoique
les affaires fussent dsespres, de tout souffrir et de tout tenter,
plutt que de rien faire qui ft digne de la gloire que leurs grands
exploits leur avaient acquise.
CHAPITRE VII

Xanthippe arrive Carthage ; son sentiment sur la dfaite des


Carthaginois. - Bataille de Tunis. - Ordonnance des Carthaginois. Ordonnance des Romains. - La bataille se donne, et les Romains la
perdent. - Rflexions sur cet vnement. - Xanthippe retourne dans sa
patrie. Nouveaux prparatifs de guerre.
Dans ces conjectures arrive Carthage avec une forte recrue, un
nomm Xanthippe, officier lacdmonien, consomm dans la
connaissance de l'art militaire, et qui faisait des leves en Grce,
moyennant une rcompense fixe pour ce genre de services. Celui-ci,
inform en dtail de la dfaite des Carthaginois, et considrant les
prparatifs qui leur restaient, le nombre de leur cavalerie et de leurs
lphants, pensa en lui-mme, et dit ses amis, que si les
Carthaginois avaient t vaincus, ils ne devaient s'en prendre qu'
l'incapacit de leurs chefs. Ce mot se rpand parmi le peuple, et
passe bientt du peuple aux gnraux. Les magistrats font appeler
cet homme. Il vient et justifie clairement ce qu'il avait avanc. Il leur
fait voir pourquoi ils avaient t battus, et comment, en choisissant
toujours la plaine, soit dans les marches, soit dans les campements,
soit dans les ordonnances de bataille, ils se mettraient en tat non
seulement de ne rien craindre de leurs ennemis, mais encore de les
vaincre. Les chefs applaudissent, conviennent de leurs fautes et lui
confient le commandement de l'arme.
Sur le petit mot de Xanthippe, on avait dj commenc parmi le
peuple parler avantageusement et esprer quelque chose de cet
tranger, mais quand il eut rang l'arme la porte de la ville, qu'il
en eut fait mouvoir quelque partie en ordre de bataille, qu'il lui eut
fait faire l'exercice selon les rgles, on lui reconnut tant de supriorit,
que l'on clata en cris de joie, et que l'on demanda d'tre au plus tt
mens aux ennemis, persuads que sous la conduite de Xanthippe on
n'avait rien redouter. Quelque anims et pleins de confiance que
parussent les soldats, les chefs leur dirent encore quelque chose, pour
les encourager de plus en plus, et peu de jours aprs, l'arme se mit
en marche. Elle tait de douze mille hommes d'infanterie, de quatre
mille chevaux et d'environ cent lphants. Les Romains furent d'abord
surpris de voir les Carthaginois marcher et camper dans la plaine,
mais cela ne les empcha pas de souhaiter d'en venir aux mains. Ils
approchent et campent le premier jour dix stades des ennemis. Le
jour suivant, les chefs des Carthaginois tinrent conseil sur ce qu'ils
avaient faire, mais les soldats impatients s'attroupaient par bandes,
et, criant haute voix le nom de Xanthippe, demandait qu'on les
ment vite au combat. Cette imptuosit jointe l'empressement de
Xanthippe, qui ne recommandait rien tant que de saisir l'occasion,
dtermine les chefs. Ils donnent ordre l'arme de se tenir prte, et
permission Xanthippe de faire tout ce qu'il jugerait propos. Revtu
de ce pouvoir, il range les lphants sur une seule ligne, en avant de
la phalange, une distance plus grande que de coutume des troupes
la solde de la rpublique, il place les moins lgrement armes la

droite de la phalange, et les autres sont jetes entre la cavalerie des


deux ailes, derrire les escadrons.
la vue de cette arme range en bataille, les Romains marchent en
bonne contenance. Les lphants les pouvantrent, mais pour parer
au choc auquel ils s'attendaient, on mit toute l'infanterie lgre en
avant sur un seul front, et derrire on rangea les lgions de telle
manire que plusieurs manipules se trouvaient la queue l'un de
l'autre. De cette manire, tout le corps de bataille perdit beaucoup
dans son front, mais gagna en profondeur. Cette ordonnance tait
excellente contre les lphants, mais elle ne dfendait pas contre la
cavalerie des Carthaginois, qui tait bien plus nombreuse que celle
des Romains.
Les deux armes ainsi ranges, on n'attendit plus que le temps de
charger. Xanthippe ordonne de faire avancer les lphants et
d'enfoncer les rangs des ennemis, et en mme temps commande la
cavalerie des deux ailes d'envelopper et de donner. Les Romains alors
font, selon la coutume, grand cliquetis de leurs armes, et s'excitant
par des cris de guerre, en viennent aux prises. La cavalerie romaine
ne tint pas longtemps. Elle tait trop infrieure en nombre celle des
Carthaginois. Les colonnes de l'aile gauche, vitant le choc des
lphants et craignant peu les soldats trangers, attaquent cette
droite des Carthaginois, la renversent et la poursuivent jusqu'au
camp. De ceux qui taient opposs aux lphants, les premiers furent
fouls aux pieds et crass. Le reste du corps de bataille tint ferme
quelque temps cause de son paisseur, mais ds que les derniers
rangs eurent t entours par la cavalerie et contraints de lui faire
face, et que ceux qui avaient pass au travers des lphants eurent
rencontr la phalange des Carthaginois qui tait encore en entier et
en ordre, alors il n'y eut plus de ressource pour les Romains. La
plupart furent crass sous le poids norme des lphants. Le reste,
sans sortir de son rang, fut cribl des traits de la cavalerie. peine y
en eut-il quelques-uns qui chapprent par la fuite, mais comme
c'tait dans un pays plat qu'ils fuyaient, les lphants et la cavalerie
en turent une partie. Cinq cents ou environ, qui fuyaient avec
Regulus, atteints par les ennemis, furent emmens prisonniers. Les
Carthaginois perdirent en cette occasion huit cents soldats trangers
qui taient opposs l'aile gauche des Romains, et de ceux-ci il ne se
sauva que les deux mille qui, en poursuivant l'aile droite des ennemis,
s'taient tirs de la mle. Tout le reste demeura sur la place,
l'exception de Regulus et de ceux qui le suivaient dans sa fuite. Les
compagnies qui avaient chapp au carnage, se retirrent comme par
miracle Aspis. Pour les Carthaginois, aprs avoir dpouill les morts,
ils rentrrent triomphants dans Carthage, suivant aprs eux, le
gnral des Romains et cinq cents prisonniers.
Que l'on fasse de srieuses rflexions sur cet vnement. Il fournit de
belles leons pour le rglement des murs. Le malheur qui arrive ici
Regulus nous apprend que dans le sein mme de la prosprit, l'on

doit toujours tre en guerre contre l'inconstance de la fortune. Il n'y a


que quelques jours que ce gnral dur et impitoyable ne voulait se
relcher sur rien, ni faire aucune grce ses ennemis, et aujourd'hui
le voil rduit implorer leur compassion et leur clmence. On
reconnat ici combien Euripide avait autrefois raison de le dire :
Un bon conseil vaut mieux qu'une pesante arme.
Un seul homme, un seul avis met en droute une arme courageuse,
une arme qui paraissait invincible, pendant qu'il rtablit une
rpublique dont la chute semblait certaine, et relve le courage de
troupes qui avaient perdu jusqu'au sentiment de leurs dfaites. C'est
mes lecteurs de mettre profit cette petite digression. On s'instruit
de ses devoirs ou par ses propres malheurs ou par les malheurs
d'autrui. Le premier moyen est plus efficace, mais l'autre est plus
doux. On ne doit prendre celui-l que lorsqu'on y est oblig, parce
qu'il expose trop de peines et trop de dangers, au lieu que celui-ci
est rechercher, parce que, sans aucun risque, on apprend quel on
doit tre. Aprs cela, peut-on ne pas convenir que l'histoire est l'cole
o il y a le plus profiter pour les murs, puisqu'elle seule nous met
porte, sans inquitude et sans pril, de juger de ce que nous avons
de meilleur faire ?
Aprs des succs si avantageux, les Carthaginois n'omirent rien pour
tmoigner leur joie, soit par des actions de grces rendues
solennellement aux dieux, soit par les devoirs d'amiti qu'ils se
rendirent les uns aux autres. Mais Xanthippe, qui avait eu tant de part
au rtablissement de cette rpublique, n'y fit pas un long sjour aprs
sa victoire. Il eut la prudence de s'en retourner dans sa patrie. Une
action si brillante et si extraordinaire, dans un pays tranger, l'et mis
en butte aux traits mordants de l'envie et de la calomnie, au lieu que
dans son pays, o l'on a des parents et des amis pour aider les
repousser, ils sont beaucoup moins redoutables. On donne encore une
autre raison de la retraite de Xanthippe. Nous aurons ailleurs une
occasion plus propre de dire ce que nous en pensons.
Les affaires d'Afrique ayant pris un autre tour que les Romains
n'avaient espr, on pensa tout de bon Rome remettre la flotte
sur pied, et tirer de danger le peu de troupes qui s'taient
chappes du carnage. Les Carthaginois, au contraire, pour se
soumettre ces troupes-l mmes, faisaient le sige d'Aspis, mais elles
se dfendirent avec tant de courage et de valeur qu'ils furent obligs
de se retirer. Sur l'avis qu'ils reurent ensuite que les Romains
quipaient une flotte, qui devait encore venir dans l'Afrique, ils
radoubrent leurs anciens vaisseaux, en construisirent de neufs, et,
quand ils en eurent deux cents, ils mirent la voile pour observer
l'arrive des ennemis.
CHAPITRE VIII

Victoire navale des Romains, et tempte dont elle fut suivie. - O les
prcipite leur gnie entreprenant. - Prise de Palerme.
Au commencement de l't, les Romains mirent en mer trois cent
cinquante vaisseaux, sous le commandement de deux consuls,
Emilius et Servius Fulvius. Cette flotte ctoya la Sicile pour aller en
Afrique. Au promontoire d'Herme, elle rencontra celle des
Carthaginois, et du premier choc elle la mit en fuite et gagna cent
quatorze vaisseaux, avec leur quipage, puis reprenant Aspis la
troupe de jeunes soldats qui y taient rests, elle revint en Sicile. Elle
avait dj fait une grande partie de la route, et touchait presque aux
Camariniens, lorsqu'elle fut assaillie d'une tempte si affreuse, qu'il
n'y a point d'expressions pour la dcrire. De quatre cent soixantequatre vaisseaux, il ne s'en sauva que quatre-vingts, les autres furent
ou submergs ou emports par les flots ou briss contre les rochers et
les caps. Toute la cte n'tait couverte que de cadavres et de
vaisseaux fracasss. On ne voit dans l'histoire aucun exemple d'un
naufrage plus dplorable. Ce ne fut pas tant la fortune que les chefs
qui en furent cause. Les pilotes avaient souvent assur qu'il ne fallait
pas voguer le long de cette cte extrieure de la Sicile, qui regarde la
mer d'Afrique, parce qu'elle est oblique, et que d'ailleurs on n'y peut
aborder que trs difficilement de plus, que des deux constellations
contraires la navigation, Orion et le Chien, l'une n'tait pas encore
passe, et l'autre commenait paratre. Mais les chefs ne voulurent
rien couter, dans l'esprance qu'ils avaient que les villes qui sont
situes le long de la cte, pouvantes par la terreur de leur dernier
succs, les recevraient sans rsistance. Leur imprudence leur cota
cher. Ils ne la reconnurent que lorsqu'il n'tait plus temps.
Tel est en gnral le gnie des Romains : ils n'agissent jamais qu'
force ouverte. Ils s'imaginent que tout ce qu'ils se proposent doit tre
conduit sa fin, comme par une espce de ncessit, et que rien de
ce qui leur plat n'est impossible. Souvent, la vrit, cette politique
leur russit, mais ils ont aussi quelquefois de fcheux revers
essuyer, principalement sur mer. Ailleurs, comme ils n'ont affaire que
contre des hommes et des ouvrages d'hommes, et qu'ils n'usent de
leurs forces que contre des forces de mme nature, ils le font pour
l'ordinaire avec succs, et il est rare que l'excution ne rponde pas
au projet, mais quand ils veulent, pour ainsi dire, forcer les lments
leur obir, ils portent la peine de leur tmrit. C'est ce qui leur
arriva pour lors, ce qui leur est arriv plusieurs fois, et ce qui leur
arrivera, tant qu'ils ne mettront pas un frein cet esprit audacieux qui
leur persuade que sur terre et sur mer, tout temps doit leur tre
favorable.
Le naufrage de la flotte des Romains, et la victoire gagne par terre
sur eux quelque temps auparavant, ayant fait croire aux Carthaginois
qu'ils taient en tat de faire tte leurs ennemis sur mer et sur
terre, ils se portrent avec plus d'ardeur mettre deux armes sur
pied. Ils envoient Hasdrubal en Sicile, et grossissent son arme des

troupes qui taient venues d'Hracle, et de cent quarante lphants.


Ensuite ils quipent deux cents vaisseaux, et les fournissent de tout
ce qui leur tait ncessaire. Hasdrubal arrive Lilybe sans trouver
d'obstacle. Il y exerce les lphants et les soldats, et se dispose
ouvertement tenir la campagne. Ce fut avec beaucoup de douleur
que les Romains apprirent le naufrage de leurs vaisseaux, par ceux
qui s'en taient chapps. Mais ce malheur ne leur abattit pas le
courage. Ils firent construire de nouveau deux cent vingt btiments,
et, ce que l'on aura peine croire, en trois mois cette grande flotte fut
prte mettre la voile. Elle y mit en effet sous le commandement
de deux nouveaux consuls A. Atilius et C. Cornelius. Le dtroit
travers, ils reprennent Messine les restes du naufrage, cinglent
vers Palerme, et mettent le sige devant cette ville, la plus
importante qu'aient les Carthaginois dans la Sicile. On commence les
travaux des deux cts, puis on fait jouer les machines. La tour situe
sur le bord de la mer s'croule aux premiers coups, les soldats
montent l'assaut par cette brche, et emportent de force la nouvelle
ville. L'ancienne, courant risque de subir le mme sort, leur fut livre
par les habitants. Les Romains y laissrent une garnison, et
retournrent Rome.
CHAPITRE IX
Autre tempte funeste aux Romains. - Bataille de Palerme.
L't suivant, les consuls C. Servilius et C. Sempronius, la tte de
toute la flotte, traversrent la Sicile, et passrent jusqu'en Afrique.
Rasant la cte, ils firent plusieurs descentes, mais qui aboutirent
peu de chose. A l'le des Lotophages, appele Mnix, et peu loigne
de la petite Syrte, leur peu d'exprience pensa leur tre funeste. La
mer, s'tant retire laissa leurs vaisseaux sur des bancs de sable. Ils
ne savaient comment se retirer de cet embarras.
Mais quelque temps aprs, la mer tant revenue, ils soulagrent un
peu leurs vaisseaux, en jetant les objets les plus lourds, et se
retirrent peu prs comme s'ils eussent pris la fuite. Arrivs en
Sicile, ils doublrent le cap de Lilybe et abordrent Palerme. De l,
passant le dtroit, ils cinglaient vers Rome, lorsqu'une horrible
tempte s'leva et leur fit perdre cent cinquante vaisseaux. De
quelque mulation que les Romains se piquassent, des pertes si
grandes et si frquentes, leur firent perdre l'envie de lever une
nouvelle flotte, et, se bornant aux armes de terre, ils envoyrent en
Sicile Lucius Cecilius et Cn. Furius avec les lgions, et soixante
vaisseaux seulement pour le transport des vivres. Les malheurs des
Romains tournrent l'avantage des Carthaginois, qui reprirent sur la
mer la primaut que les premiers leur avaient dispute. Ils
comptaient aussi beaucoup, et avec raison, sur leurs troupes de terre,
car les Romains, depuis la dfaite de leur arme d'Afrique, s'taient
fait des lphants une ide si effrayante, que pendant les deux
annes suivantes qu'ils camprent souvent dans les campagnes de
Lilybe et de Slinonte, ils se tinrent toujours cinq ou six stades des

ennemis, sans oser se prsenter un combat, sans oser mme


descendre dans les plaines. Il est vrai que pendant ce temps-l, ils
assigrent Therme et Lipare, mais ce ne fut qu'en se postant sur des
hauteurs presque inaccessibles. Cette frayeur fit changer de
rsolution aux Romains, et les fit revenir en faveur des armes
navales. Aprs l'lection des deux consuls, C. Atilius et L. Manlius, on
construisit cinquante vaisseaux, et on leva des troupes pour faire une
puissante flotte.
Hasdrubal, chef des Carthaginois, tmoin de l'pouvante o avait t
l'arme romaine dans les dernires batailles ranges, et instruit qu'un
des consuls tait retourn en Italie avec la moiti des troupes, et que
Cecilius, avec l'autre moiti, sjournait Palerme, Hasdrubal, dis-je,
pour couvrir et favoriser les moissons des allis, partit de Lilybe et
se porta sur les confins de la campagne de Palerme. Cecilius, qui vit
son assurance, retint, pour l'irriter de plus en plus, ses soldats audedans des portes. Hasdrubal, fier de ce que le consul n'osait venir
sa rencontre, ce qu'il croyait, s'avance avec toute son arme, et,
franchissant les dtroits, entre dans le pays. Il ravage les moissons
jusqu'aux portes, sans que le consul s'branle. Mais quand il eut
pass la rivire qui coule devant la ville, Cecilius, qui n'attendait que
ce moment, dtacha des soldats arms la lgre, pour le harceler et
le contraindre de se mettre en bataille. Il s'y mit, et aussitt le gnral
romain range devant le mur et devant le foss quelques archers, avec
ordre, si les lphants approchaient, de lancer sur eux une grle de
traits, en cas qu'ils fussent presss, de se sauver dans le foss, et
d'en sortir ensuite pour lancer de nouveaux traits sur les lphants. Il
ordonne en mme temps aux mineurs de la place, de leur porter des
traits, et de se tenir en bon ordre au pied du mur, en dehors. Lui, se
tient avec un corps de troupes la porte oppose, l'aile gauche des
ennemis, et envoie toujours de nouveaux secours ses archers.
Quand le choc se fut un peu plus chauff, les conducteurs des
lphants, jaloux de la gloire d'Hasdrubal, et voulant par eux-mmes
avoir l'honneur du succs, s'avancrent contre ceux qui combattaient
les premiers, les renversrent et les poursuivirent jusqu'au foss. Les
lphants approchent. Mais blesss par ceux qui tiraient des
murailles, percs des javelots et des lances que jetaient sur eux,
coup sr et en grand nombre ceux qui bordaient le foss, couverts de
traits et de blessures, ils entrent en fureur, se tournent et fondent sur
les Carthaginois, foulent aux pieds les soldats, confondent les rangs
et les dissipent. Pendant ce dsordre, Cecilius, avec des troupes
fraches et ranges, tombe en flanc sur l'aile gauche des ennemis
troubls, et les met en droute. Un grand nombre resta sur la place,
les autres chapprent par une fuite prcipite. Il prit dix lphants
avec les Indiens qui les conduisaient. Le reste, qui avait jet bas ses
conducteurs, envelopp aprs le combat, tomba aussi en la puissance
du consul. Aprs cet exploit, il passa pour constant que c'tait
Cecilius que l'on tait redevable du courage qu'avaient repris les
troupes et du pays que l'on avait conquis.

CHAPITRE X
Les Romains lvent une nouvelle arme navale, et concertent le sige
de Lilybe. - Situation de la Sicile. - Sige de Lilybe. - Trahison en
faveur des Romains dcouverte. - Secours conduit par Hannibal. Combat sanglant aux machines.
Cette nouvelle, porte Rome, y fit beaucoup de plaisir, moins parce
que la dfaite des lphants avait beaucoup affaibli les ennemis, que
parce que cette dfaite avait fait revenir la confiance aux soldats. On
reprit donc le premier dessein, d'envoyer des consuls avec une arme
navale, et de mettre fin cette guerre, s'il tait possible. Tout tant
dispos, les consuls partent avec deux cents vaisseaux, et prennent
la route de Sicile. C'tait la quatorzime anne de cette guerre. Ils
arrivent Lilybe, joignent leurs troupes celles de terre, qui taient
dans ces quartiers, et concertent le projet d'attaquer la ville, dans
l'esprance qu'aprs cette conqute, il leur serait ais de transporter
la guerre en Afrique. Les Carthaginois pntraient toutes ces vues, et
faisaient les mmes rflexions. C'est pourquoi, regardant tout le reste
comme rien, ils ne pensrent qu' secourir Lilybe, rsolus tout
souffrir plutt que de perdre cette place, unique ressource qu'ils
eussent dans la Sicile, au lieu que toute cette le, l'exception de
Drpane, tait en la puissance des Romains. Mais de peur que ce que
nous avons dire ne soit obscur pour ceux qui ne connaissent pas
bien le pays, nous profiterons de cette occasion pour en offrir un
aperu suffisant nos lecteurs.
Toute la Sicile est situe par rapport l'Italie et ses limites, comme
le Ploponnse par rapport tout le reste de la Grce et aux
minences qui la bornent. Ces deux pays sont diffrents, en ce que
celui-l est une le, et celui-ci une presqu'le, car on peut passer par
terre dans le Ploponnse, et on ne peut entrer en Sicile que par mer.
Sa figure est celle d'un triangle. Les pointes de chaque angle sont
autant de promontoires. Celui qui est au midi, et qui s'avance dans la
mer de Sicile, s'appelle Pachynus, le Plore est celui qui, situ au
septentrion, borne le dtroit au couchant, et est loign d'Italie
d'environ douze stades, enfin, le troisime se nomme Lilybe. Il
regarde l'Afrique. Sa situation est commode pour passer de l ceux
des promontoires de Carthage dont nous avons parl plus haut. Il en
est loign de mille stades ou environ, et tourn au couchant d'hiver.
Il spare la mer d'Afrique de celle de Sardaigne.
Sur ce dernier cap est la ville de Lilybe, dont les Romains firent le
sige. Elle est bien ferme de murailles, et environne d'un foss
profond, et de lacs autour de son enceinte, forms par le
dbordement de la mer, d'o les btiments ne sauraient passer dans
le port qu'avec beaucoup d'usage et d'exprience. Les Romains ayant
tabli leurs quartiers devant la ville, de l'un et de l'autre ct, et tir
des lignes d'un camp l'autre, fortifies d'un foss, d'une palissade et
d'un terre-plein revtu d'une maonnerie, ils commencrent pousser

leurs travaux vers la tour de l'enceinte la plus proche de la mer qui


regardait l'Afrique. On ajouta toujours de nouveaux btiments, dont
l'un servait de fondement l'autre, et poussant en mme temps ces
travaux en avant, on parvint renverser six tours contigus celle
qui tait prs de la mer. Comme ce sige se poussait avec beaucoup
de vigueur, que parmi les tours il y en avait chaque jour quelqu'une
qui menaait ruine, et d'autres qui taient renverses, que les
ouvrages avanaient toujours en s'levant contre les murs et mme
jusque dans la ville, les assigs taient dans une pouvante et une
consternation extrme, quoique la garnison ft de plus de dix mille
soldats trangers, sans compter les habitants, et que Imilcon, qui
commandait, ft tout ce qui tait possible pour se bien dfendre, et
arrter les progrs des assigeants. Il relevait les brches, il faisait
des contre-mines. Chaque jour, il se portait de ct et d'autre. Il
guettait le moment, o il pourrait mettre le feu aux machines, et, pour
le pouvoir faire, livrait jour et nuit des combats, plus sanglants
quelquefois et plus meurtriers que ne le sont ordinairement les
batailles ranges.
Pendant cette gnreuse dfense, quelques-uns des principaux
officiers des soldats trangers complotrent entre eux de livrer la ville
aux Romains. Persuads de la soumission de leurs soldats, ils passent
de nuit dans le camp des Romains, et font part au consul de leur
projet. Un Achen, nomm Alexon, qui autrefois avait sauv Agrigente
d'une trahison, que les troupes la solde des Syracusains avaient
trame contre cette ville, ayant dcouvert le premier cette
conspiration, en alla informer le commandant des Carthaginois. Celuici aussitt assemble les autres officiers, il les exhorte, il emploie les
prires les plus pressantes et les plus belles promesses, pour les
engager demeurer fermes dans son parti, et ne point entrer dans
le complot. Il ne les eut pas plus tt gagns, qu'il les envoie vers les
autres trangers, Gaulois et autres. Pour leur aider persuader les
premiers, il leur joignit un homme qui avait servi avec les Gaulois, et
qui par l leur tait fort connu. C'tait Hannibal, fils de cet Hannibal
qui tait mort en Sardaigne. Il dputa vers les autres soldats
mercenaires Alexon, qu'ils considraient beaucoup, et en qui ils
avaient de la confiance. Ces dputs assemblent la garnison,
l'exhortent tre fidle, se rendent garants des promesses que le
commandant faisait chacun des soldats, et les gagnent si bien, que
les tratres tant revenus sur les murs pour porter leurs compagnons
accepter les offres des Romains, on eut horreur de les couter, et on
les chassa coups de pierres et de traits. C'est ainsi que les
Carthaginois, trahis par les soldats trangers, se virent sur le point de
prir sans ressource, et qu'Alexon, qui auparavant par sa fidlit avait
conserv aux Agrigentins leur ville, leur pays, leurs lois et leurs
liberts, fut encore le librateur des Carthaginois.
Carthage, quoique l'on ne st rien de ce qui se passait, on pensa
nanmoins pourvoir aux besoins de Lilybe. On quipa cinquante
vaisseaux, dont on confia le commandement Hannibal, fils

d'Hamilcar, commandant de galres, et ami intime d'Adherbal, et


aprs une exhortation convenable aux conjonctures prsentes, on lui
donna ordre de partir sans dlai, et de saisir en homme de cur le
premier moment favorable qui se prsenterait de se jeter sur la place
assige. Hannibal se met en mer avec dix mille soldats bien arms,
mouille guse, entre Lilybe et Carthage, et attend l un vent frais.
Ce vent souffle. Hannibal dploie toutes les voiles, et arrive l'entre
du port. L'embarras des Romains fut extrme. Un vnement si subit
ne leur donnait pas le loisir de prendre des mesures, et d'ailleurs, s'ils
se fussent mis en devoir de fermer le passage cette flotte, il tait
craindre que le vent ne les pousst avec les ennemis jusque dans le
port de Lilybe. Ils furent donc rduits admirer l'audace avec
laquelle ces vaisseaux les bravaient. D'un autre ct, les assigs,
assembls sur les murailles, attendaient avec une inquitude mle
de joie, comment ce secours inespr arriverait jusqu' eux. Ils
l'appellent grands cris, et l'encouragent par leurs applaudissements.
Hannibal entre dans le port, tte leve, et y dbarque ses soldats,
sans que les Romains osassent se prsenter, ce qui fit le plus de
plaisir aux Lilybens que le secours mme, quelque capable qu'il ft
d'augmenter et leurs forces et leurs esprances. Imilcon, dans le
dessein qu'il avait de mettre le feu aux machines des assigeants, et
voulant faire usage des bonnes dispositions o paraissaient tre les
habitants et les soldats frachement dbarqus, ceux-l parce qu'ils
se voyaient secourus, ceux-ci parce qu'ils n'avaient encore rien
souffert, convoque une assemble des uns et des autres, et, par un
discours o il promettait ceux qui se signaleraient, et tous en
gnral, des prsents et des grces de la part de la rpublique des
Carthaginois, il sut tellement enflammer leur zle et leur courage,
qu'ils crirent tous qu'il n'avait qu' faire d'eux, sans dlai, tout ce
qu'il jugerait propos. Le commandant, aprs leur avoir tmoign
qu'il leur savait gr de leur bonne volont, congdia l'assemble et
leur dit de prendre au plus tt quelque repos, et du reste d'attendre
les ordres de leurs officiers.
Peu de temps aprs, il assembla les principaux d'entre eux. Il leur
assigna les postes qu'ils devaient occuper, leur marqua le signal et le
temps de l'attaque, et ordonna aux chefs de s'y trouver de grand
matin avec leurs soldats. Ils s'y rendirent point nomm. Au point du
jour, on se jette sur les ouvrages, par plusieurs cts. Les Romains,
qui avaient prvu la chose, et qui se tenaient sur leurs gardes,
courent partout, o leurs secours tait ncessaires, et font une
vigoureuse rsistance. La mle devient bientt gnrale, et le
combat sanglant, car de la ville il vint au moins vingt mille hommes,
et dehors, il y en avait encore un plus grand nombre. L'action tait
d'autant plus vive, que les soldats, sans garder de rang, se battaient
ple-mle, et ne suivaient que leur imptuosit. On et dit que dans
cette multitude, homme contre homme, rang contre rang, s'taient
dfis l'un l'autre un combat singulier. Mais les cris et le fort du
combat taient aux machines. C'tait ce que les deux partis s'taient
propos ds le commencement, en prenant leurs postes, ils ne se

battaient avec tant d'mulation et d'ardeur, les uns que pour


renverser ceux qui gardaient les machines, les autres que pour ne
point les perdre, ceux-l que pour mettre en fuite, ceux-ci que pour ne
point cder. Les uns et les autres tombaient morts sur la place mme
qu'ils avaient occupe d'abord. Il y en avait parmi eux qui, la torche
la main et portant des toupes et du feu, fondaient de tous cts sur
les machines avec tant de fureur, que les Romains se virent rduits
aux dernires extrmits. Comme cependant il se faisait un grand
carnage de Carthaginois, leur chef, qui s'en aperut, fit sonner la
retraite, sans avoir pu venir bout de ce qu'il avait projet, et les
Romains, qui avaient t sur le point de perdre tous leurs prparatifs,
restrent enfin matres de leurs ouvrages, et les conservrent sans en
avoir perdu aucun. Cette affaire finie, Hannibal se mit en mer pendant
la nuit, et, drobant sa marche, prit la route de Drpane, o tait
Adherbal, chef des Carthaginois. Drpane est une place
avantageusement situe avec un beau port, cent vingt stades de
Lilybe, et que les Carthaginois ont toujours eu fort cur de se
conserver.
CHAPITRE XI
Audace tonnante d'un Rhodien, qui est enfin pris par les Romains. Incendie des ouvrages. - Bataille de Drpane.
Carthage, on attendait avec impatience des nouvelles de ce qui se
passait Lilybe. Mais les assigs taient trop resserrs, et les
assigeants gardaient trop exactement l'entre du port, pour que
personne ne pt en sortir. Cependant un certain Hannibal, surnomm
le Rhodien, homme distingu, et qui avait t tmoin oculaire de tout
ce qui s'tait fait en sige, osa se charger de cette commission. Ses
offres furent acceptes, quoique l'on doutt qu'il en vnt son
honneur. Il quipe une galre particulire, met la voile, passe dans
une des les qui sont devant Lilybe, et le lendemain, un vent frais
s'tant lev, il passe au travers des ennemis que son audace tonne.
Il entre dans le port la quatrime heure du jour, et se dispose, ds le
lendemain, revenir sur ses pas. Le consul, pour lui opposer une
garde plus sre, tient prts, pendant la nuit, dix de ses meilleurs
vaisseaux, et du port, lui et toute son arme observent les dmarches
du Rhodien. Ces dix vaisseaux taient placs aux deux cts de
l'entre, aussi prs du sable que l'on pouvait en approcher. Les rames
leves, ils taient comme prts voler et fondre sur Hannibal. Celuici, malgr toutes ces prcautions, vient effrontment, insulter ses
ennemis et les dconcerte par sa hardiesse et la lgret de sa
galre. Non seulement il passe au travers, sans rien en souffrir lui ni
son monde, mais il approche d'eux, il tourne l'entour, il fait lever les
rames et s'arrte, comme pour les attirer au combat. Personne
n'osant se prsenter, il reprend sa route, et brave ainsi avec une
seule galre toute la flotte des Romains. Cette manuvre, qu'il fit
souvent dans la suite, fut d'une grande utilit pour les Carthaginois et
pour les assigs, car par l, on fut instruit Carthage de tout ce qu'il

tait important de savoir. A Lilybe, on commena bien esprer du


sige, et la terreur se rpandit parmi les assigeants. Cette hardiesse
du Rhodien venait de ce qu'il avait appris par exprience quelle route
il fallait tenir entre les bancs de sable qui sont l'entre du port. Pour
cela, il gagnait d'abord la haute mer, puis approchant comme s'il
revenait d'Italie, il tournait tellement sa proue du ct de la tour qui
est sur le bord de la mer, qu'il ne voyait pas celles qui regardent
l'Afrique. C'est aussi le seul moyen qu'il y ait pour prendre avec un
bon vent l'entre du port.
L'exemple du Rhodien fut suivi par d'autres qui savaient les mmes
routes. Les Romains, que cela n'accommodait pas, se mirent en tte
de combler cette entre, mais la chose tait au-dessus de leurs
forces. La mer avait l trop de profondeur. Rien de ce qu'ils y jetaient
ne demeurait o il tait ncessaire. Les flots, la rapidit du courant
emportaient et dispersaient les matriaux avant mme qu'ils
arrivassent au fond. Seulement dans un endroit, o il y avait des
bancs de sable, ils firent grand-peine une leve. Une galre quatre
rangs voltigeant pendant la nuit, y fut arrte et tomba entre leurs
mains. Comme elle tait construite d'une faon singulire, ils
l'armrent plaisir, et s'en servirent pour observer ceux qui entraient
dans le port, et surtout le Rhodien. Par hasard il entra pendant une
nuit, et peu de temps aprs, il repartit en plein jour. Voyant que cette
galre faisait les mmes mouvements que lui, et la reconnaissant, il
fut d'abord pouvant, et fit ses efforts pour gagner les devants. Prs
d'tre atteint, il fut oblig de faire face et d'en venir aux mains, mais
les Romains taient suprieurs, et en nombre et en forces. Matres de
cette belle galre, ils l'quiprent de tout point, et depuis ce temps-l
personne ne put plus entrer dans le port de Lilybe.
Les assigs ne se lassaient point de rtablir ce qu'on leur dtruisait.
Il ne restait plus que les machines des ennemis, dont ils n'espraient
plus pouvoir se dlivrer, lorsqu'un vent violent et imptueux soufflant
contre le pied des ouvrages, branla les galeries, et renversa les tours
qui taient devant pour les dfendre. Cette conjoncture ayant paru
quelques soldats grecs fort avantageuse pour ruiner tout l'attirail des
assigeants, ils dcouvrirent leur pense au commandant, qui la
trouva excellente. Il fit aussitt disposer tout ce qui tait ncessaire
l'excution. Ces jeunes soldats courent ensemble, et mettent le feu en
trois endroits. Le feu se communiqua avec d'autant plus de rapidit,
que ces ouvrages taient dresss depuis longtemps, et que le vent
soufflant avec violence, et poussant d'une place l'autre les tours et
les machines, portait l'incendie de tous cts avec une vitesse
extrme. D'ailleurs, les Romains ne savaient quel parti prendre pour
remdier ce dsordre. Ils taient si effrays, qu'ils ne pouvaient ni
voir ni comprendre ce qui se passait. La suie, les tincelles ardentes,
l'paisse fume, que le vent leur poussait dans les yeux, les
aveuglaient. Il en prit un grand nombre, avant qu'ils pussent mme
approcher des endroits qu'il fallait secourir. Plus l'embarras des
Romains tait grand, plus les assigs avaient d'avantages. Pendant

que le vent soufflait sur ceux-l, tout ce qui pouvait leur nuire, ceuxci, qui voyaient clair, ne jetaient ni sur les Romains ni sur les
machines rien qui portt faux. Au contraire, le feu faisait d'autant
plus de ravages, que le vent lui donnait plus de force et d'activit.
Enfin la chose alla si loin, que les fondements des tours furent rduits
en cendres, et les ttes des bliers fondues. Aprs cela, il fallut
renoncer aux ouvrages, et se contenter d'entourer la ville d'un foss
et d'un retranchement, et de fermer le camp d'une muraille, en
attendant que le temps ft natre quelque occasion de faire plus. Dans
Lilybe, on releva des murailles ce qui en avait t dtruit, et l'on ne
s'inquita plus du sige.
Quand on eut, appris Rome que la plus grande partie de l'armement
avait pri ou dans la dfense des ouvrages ou dans les autres
oprations du sige, ce fut qui prendrait les armes. On y leva une
arme de dix mille hommes, et on l'envoya en Sicile. Le dtroit
travers, elle gagna le camp pied. Et alors le consul Publius Claudius
ayant convoqu les tribuns : Il est temps, leur dit-il, d'aller avec
toute la flotte Drpane. Adherbal, qui y commande les Carthaginois,
n'est pas prt nous recevoir. Il ne sait pas qu'il nous est venu du
secours, et aprs la perte que nous venons de faire, il est persuad
que nous ne pouvons mettre une flotte en mer. Chacun approuvant
ce dessein, il fait embarquer, avec ce qu'il avait dj de rameurs,
ceux qui venaient de lui arriver. En fait de soldats, il ne prit que les
plus braves qui, cause du peu de longueur du trajet et que d'ailleurs
le butin paraissait immanquable, s'taient offerts d'eux-mmes. Il met
la voile au milieu de la nuit sans tre aperu des assigs. D'abord
la flotte marcha ramasse et toute ensemble, ayant la terre droite.
la pointe du jour, l'avant-garde tant dj la vue de Drpane,
Adherbal, qui ne s'attendait rien moins, fut d'abord tonn, mais y
faisant plus d'attention, et voyant que c'tait la flotte ennemie, il
rsolut de n'pargner ni soins ni peines pour empcher que les
Romains ne l'assigeassent ainsi haut la main. Il assembla aussitt
son armement sur le rivage, et un hraut, par son ordre, y ayant
appel tout ce qu'il y avait de soldats trangers dans la ville, il leur fit
voir en deux mots combien la victoire tait aise s'ils avaient du
cur, et ce qu'ils avaient craindre d'un sige, si la vue du danger
les intimidait. Tous s'criant que, sans diffrer, on les ment au
combat, aprs avoir lou leur bonne volont, il donna ordre de se
mettre en mer, et de suivre en poupe le vaisseau qu'il montait, sans
en dtourner les yeux. Il part ensuite le premier, et conduit sa flotte
sous des rochers qui bordaient le ct du port oppos celui par
lequel l'ennemi entrait. Publius, surpris de voir que les ennemis, loin
de se rendre ou d'tre pouvants, se disposaient combattre, fit
revirer en arrire tout ce qu'il avait de vaisseaux ou dans le port ou
l'embouchure ou qui taient prs d'y entrer. Ce mouvement causa un
dsordre infini dans l'quipage, car les btiments qui taient dans le
port, heurtant ceux qui y entraient, brisaient leurs bancs, et
fracassaient ceux des vaisseaux sur lesquels ils tombaient.
Cependant, mesure que quelque vaisseau se dbarrassait, les

officiers le faisaient aussitt ranger prs de la terre, la proue oppose


aux ennemis. D'abord le consul s'tait mis la queue de sa flotte,
mais alors prenant le large, il alla se poster l'aile gauche. En mme
temps Adherbal ayant pass avec cinq grands vaisseaux au-del de
l'aile gauche des Romains, du ct de la pleine mer, tourna sa proue
vers eux, et envoya ordre tous ceux qui venaient aprs lui et
s'allongeaient sur la mme ligne, de faire la mme chose. Tous s'tant
rangs en front, le mot donn, toute l'arme s'avance dans cet ordre
vers les Romains qui, rangs proche de la terre, attendaient les
vaisseaux qui sortaient du port, disposition qui leur fut trs
pernicieuse. Les deux armes proches l'une de l'autre, et le signal
lev par les deux amiraux, on commena charger. Tout fut d'abord
assez gal de part et d'autre, parce que l'on ne se servit des deux
cts que de l'lite des armes de terre, mais les Carthaginois
gagnrent peu peu le dessus. Aussi avaient-ils pendant tout le
combat bien des avantages sur les Romains : leurs vaisseaux taient
construits de manire se mouvoir en tous sens avec beaucoup de
lgret, leurs rameurs taient experts, et enfin, ils avaient eu la sage
prcaution de se ranger en bataille en pleine mer. Si quelques-uns
des leurs taient presss par l'ennemi, ils se retiraient sans courir
aucun risque, et, avec des vaisseaux si lgers, il leur tait ais de
prendre le large. L'ennemi s'avanait-il pour les poursuivre, ils se
tournaient, voltigeaient autour ou lui tombaient sur le flanc, et le
choquaient sans cesse, pendant que le vaisseau romain pouvait
peine revirer cause de sa pesanteur et du peu d'exprience des
rameurs, ce qui fut cause qu'il y en eut un grand nombre de couls
fond, tandis que si un des vaisseaux carthaginois tait en pril, on
pouvait en sret aller son secours, en se glissant derrire la poupe
des vaisseaux. Les Romains n'avaient rien de tout cela. Lorsqu'ils
taient presss, comme ils se battaient prs de la terre, ils n'avaient
pas d'endroit o se retirer. Un vaisseau serr en devant se brisait sur
les bancs de sable ou chouait contre la terre. Le poids norme de
leurs navires, et l'ignorance des rameurs leur taient encore le plus
grand avantage qu'on puisse avoir en combattant sur mer, savoir de
glisser au travers des vaisseaux ennemis, et d'attaquer en queue
ceux qui sont dj aux mains avec d'autres. Presss contre le rivage,
et ne s'tant pas rserv le moindre petit espace pour se glisser par
derrire, ils ne pouvaient porter de secours, o il tait ncessaire, de
sorte que la plupart des vaisseaux restrent en partie immobiles sur
les bancs de sable ou furent briss contre la terre. Il ne s'en chappa
que trente, qui, tant auprs du consul, prirent la fuite avec lui, en se
dgageant le mieux qu'ils purent le long du rivage. Tout le reste, au
nombre de quatre-vingt-treize, tomba avec les quipages en la
puissance des Carthaginois, l'exception de quelques soldats qui
s'taient sauvs du dbris de leurs vaisseaux. Cette victoire fit chez
les Carthaginois autant d'honneur la prudence et la valeur
d'Adherbal, qu'elle couvrit de honte et d'ignominie le consul romain,
dont la conduite, en cette occasion, tait inexcusable, car il ne tint
pas lui que sa patrie ne tombt dans de fort grands embarras. Aussi
fut-il traduit devant des juges, et condamn une grosse amende.

CHAPITRE XII
Junius passe en Sicile. - Nouvelle disgrce des Romains Lilybe. - Ils
vitent heureusement deux batailles. - Perte entire de leurs
vaisseaux. - Junius entre dans ryce, - Description de cette ville.
Cet chec, quelque considrable qu'il ft, ne ralentit pas chez les
Romains la passion qu'ils avaient de tout soumettre leur
domination. On ne ngligea rien de ce qui se pouvait faire pour cela,
et l'on ne s'occupa que des mesures qu'il fallait prendre pour
continuer la guerre. Des deux consuls qui avaient t crs cette
anne, on choisit Lucius Junius pour conduire Lilybe des vivres et
d'autres munitions pour l'arme qui assigeait cette ville, et on lui
donna soixante vaisseaux pour les escorter. Junius tant arriv
Messine, et y ayant grossi sa flotte de tous les btiments qui lui
taient venus du camp et du reste de la Sicile, partit en diligence pour
Syracuse. Sa flotte tait de cent vingt vaisseaux longs, et d'environ
huit cents de charge. Il donna la moiti de ceux-ci avec quelques-uns
des autres aux questeurs, avec ordre de porter incessamment des
provisions au camp, et, resta Syracuse, pour y attendre les
btiments qui n'avaient pu le suivre depuis Messine, et pour y
recevoir les grains que les allis du milieu des terres devaient lui
fournir.
Vers ce mme temps Adherbal, aprs avoir envoy Carthage tout ce
qu'il avait gagn d'hommes et de vaisseaux par la dernire victoire,
forma une escadre de cent vaisseaux, trente des siens, et soixantedix que Carthalon, qui commandait avec lui, avait amens, mit cet
officier leur tte et lui donna ordre de cingler vers Lilybe, de fondre
l'improviste sur les vaisseaux ennemis, qui y taient l'ancre, d'en
enlever le plus qu'il pourrait, et de mettre le feu au reste. Carthalon
se charge avec plaisir de cette commission. Il part au point du jour,
brle une partie de la flotte ennemie, et disperse l'autre. La terreur se
rpand dans le camp des Romains. Ils accourent avec de grands cris
leurs vaisseaux, mais pendant qu'ils portent l du secours, Imilcon qui
s'tait aperu le matin de ce qui se passait, tombe sur eux d'un autre
ct avec ses soldats trangers. On peut juger quelle fut la
consternation de Romains lorsqu'ils se virent ainsi envelopps.
Carthalon, ayant pris quelques vaisseaux et en ayant bris quelques
autres, s'loigna un peu de Lilybe, et alla se poster sur la route
d'Hracle pour observer la nouvelle flotte des Romains, et
l'empcher d'aborder au camp. Inform ensuite, par ceux qu'il avait
envoys la dcouverte, qu'une assez grande flotte approchait,
compose de vaisseaux de toutes sortes, il avance au devant des
Romains pour prsenter la bataille, croyant qu'aprs son premier
exploit il n'avait qu' paratre pour vaincre. D'un autre ct les
corvettes qui prennent les devants, annoncrent l'escadre qui
venait de Syracuse que les ennemis n'taient pas loin. Les Romains

ne se croyant pas en tat de hasarder une bataille, virrent de bord


vers une petite ville de leur domination, o il n'y avait pas la vrit
de port, mais o des rochers s'levant de terre formaient tout autour
un abri fort commode. Ils y dbarqurent, et, y ayant dispos tout ce
que la ville put leur fournir de catapultes et de balistes, ils attendirent
les Carthaginois. Ceux-ci ne furent pas plus tt arrivs qu'ils
pensrent les attaquer. Ils s'imaginaient que, dans la frayeur o
taient les Romains, ils ne manqueraient pas de se retirer dans cette
bicoque, et de leur abandonner leurs vaisseaux. Mais l'affaire ne
tournant pas comme ils avaient espr, et les Romains se dfendant
avec vigueur, ils se retirrent de ce lieu, o d'ailleurs ils taient fort
mal leur aise, et, emmenant avec eux quelques vaisseaux de
charge qu'ils avaient pris, ils allrent gagner je ne sais quel fleuve, o
ils demeurrent, pour observer quelle route prendraient les Romains.
Junius, ayant termin Syracuse tout ce qu'il y avait faire, doubla le
cap Pachynus, et cingla vers Lilybe, ne sachant rien de ce qui tait
arriv ceux qu'il avait envoys devant. Cette nouvelle tant venue
Carthalon, il mit en diligence la voile, dans le dessein de livrer
bataille au consul, pendant qu'il tait loign des autres vaisseaux.
Junius aperut de loin la flotte nombreuse des Carthaginois, mais trop
faible pour soutenir un combat et trop proche de l'ennemi pour
prendre la fuite, il prit le parti d'aller jeter l'ancre dans des lieux
escarps et absolument inabordables, rsolu tout souffrir plutt que
de livrer son arme l'ennemi. Carthalon se garda bien de donner
bataille aux Romains dans des lieux si difficiles. Il se saisit d'un
promontoire, y mouilla l'ancre, et ainsi plac entre les deux flottes des
Romains, il examinait ce qui se passait dans l'une et dans l'autre.
Une tempte affreuse commenant menacer, les pilotes
Carthaginois, gens habiles dans les routes et experts sur ces sortes
de cas, prvirent ce qui allait arriver. Ils en avertirent Carthalon et lui
conseillrent de doubler au plus tt le cap Pachynus, et de se mettre
l l'abri de l'orage. Le commandant se rendit prudemment cet
avis. Il fallut beaucoup de peine et de travail pour passer jusqu'audel du cap, mais enfin on passa, et on y mit la flotte couvert. La
tempte clate enfin. Les deux flottes romaines, se trouvant dans des
endroits exposs et dcouverts en furent si cruellement maltraites,
qu'il n'en resta pas mme une planche dont on pt faire usage. Cet
accident, qui relevait les affaires des Carthaginois et affermissait leurs
esprances, acheva d'abattre les Romains, dj affaiblis par les pertes
prcdentes. Ils quittrent la mer et tinrent la campagne, cdant aux
Carthaginois une supriorit qu'ils ne pouvaient plus leur disputer,
peu srs mme d'avoir par terre tout l'avantage sur eux. Sur cette
nouvelle, on ne put s'empcher Rome et au camp de Lilybe de
rpandre des larmes sur le malheur de la rpublique, mais cela ne fit
pas abandonner le sige que l'on avait commenc. Les munitions
continurent venir par terre, sans que personne ft empch d'en
apporter, et l'attaque fut pousse le plus vivement qu'il tait possible.
Junius ne fut pas plus tt arrriv au camp aprs son naufrage, que,

pntr de douleur, il chercha par quel exploit considrable il pourrait


rparer la perte qu'il venait de faire. Une occasion se prsenta. Il fit
entamer dans ryce des menes qui lui livrrent et la ville et le
temple de Vnus. ryce est une montagne situe sur la cte de Sicile
qui regarde l'Afrique, entre Drpane et Palerme, plus voisine de
Drpane et plus inaccessible de ce ct-l. C'est la plus haute
montagne de Sicile aprs le mont Etna. Elle se termine en une plateforme, sur laquelle on a bti le temple de Vnus rycine, le plus beau
sans contredit, et le plus riche de tous les temples de Sicile. Audessous du sommet est la ville, o l'on ne peut monter que par un
chemin trs long et trs escarp, de quelque ct que l'on y vienne.
Junius, ayant command quelques troupes sur le sommet et sur le
chemin de Drpane, gardait avec soin ces deux postes, persuad
qu'en se tenant simplement sur la dfensive, il retiendrait
paisiblement sous sa puissance et la ville et toute la montagne.
CHAPITRE Xlll
Prise d'Ercte par Hamilcar. - Diffrentes tentatives des deux gnraux
l'un contre l'autre. - Hamilcar assige ryce. - Nouvelle flotte des
Romains, commande par C. Luctatius. - Bataille d'guse.
La dix-huitime anne de cette guerre, les Carthaginois ayant fait
Hamilcar, surnomm Barcas, gnral de leurs armes, ils lui
donnrent le commandement de la flotte. Celui-ci partit aussitt pour
aller ravager l'Italie. Il fit du dgt dans le pays des Locriens et des
Bruttiens. De l, il prit avec toute sa flotte la route de Palerme, et
s'empara d'Ercte, place situe sur la cte de la mer, entre ryce et
Palerme, et trs commode pour y loger une arme, mme pour
longtemps, car c'est une montagne qui, s'levant de la plaine jusqu'
une assez grande hauteur, est escarpe de tous cts, et dont le
sommet a au moins cent stades de circonfrence. Au-dessous de ce
sommet, tout autour, est un terrain trs fertile, o les vents de mer ne
se font pas sentir, et o les btes venimeuses sont tout fait
inconnues. Du ct de la mer et du ct de la terre, ce sont des
prcipices affreux entre lesquels ce qu'il reste d'espace est facile
garder. Sur la montagne s'lve encore une butte, qui peut servir
comme de donjon, et d'o il est ais d'observer ce qui se passe dans
la plaine. Le port a beaucoup de fond et semble fait exprs pour la
commodit de ceux qui vont de Drpane et de Lilybe en Italie. On ne
peut approcher de cette montagne que par trois endroits, dont deux
sont du ct de la terre et un du ct de la mer, et tous trois fort
difficiles. Ce fut sur ce dernier qu'Hamilcar vint camper. Il fallait qu'il
ft aussi intrpide qu'il l'tait, pour se jeter ainsi au milieu de ses
ennemis n'ayant ni ville allie, ni esprance d'aucun secours. Malgr
cela, il ne laissa pas de livrer de grosses batailles aux Romains et de
leur donner de grandes alarmes. Car d'abord, se mettant l en mer, il
alla dsolant toute la cte d'Italie, et pntra jusqu'au pays des
Cumens. Ensuite, les Romains tant venus par terre se camper

environ cinq stades de son arme devant la ville de Palerme, pendant


prs de trois ans il leur livra une infinit de diffrents combats.
Dcrire ces combats en dtail, c'est ce qui ne serait pas possible. On
doit juger peu prs de cette guerre comme d'un combat de forts et
de vigoureux athltes. Quand ils en viennent aux mains pour
emporter une couronne, et que sans cesse ils se font plaie sur plaie ni
eux-mmes ni les spectateurs ne peuvent raisonner sur chaque coup
qui se porte ou qui se reoit, bien qu'on puisse aisment, sur la
vigueur, l'mulation, l'exprience, la force et la bonne constitution des
combattants, se former une juste ide du combat. Il faut dire la mme
chose de Junius et d'Hamilcar. C'tait tous les jours de part et d'autre
des piges, des surprises, des approches, des attaques, mais un
historien qui voudrait expliquer pourquoi et comment tout cela se
faisait, entrerait dans des dtails qui seraient fort charge au lecteur,
et ne lui seraient d'aucune utilit. Qu'on donne une ide gnrale de
tout ce qui se fit alors, et du succs de cette guerre, en voil autant
qu'il en faut pour juger de l'habilet des gnraux. En deux mots, on
mit des deux cts tout en usage, stratagmes qu'on avait appris par
l'histoire, ruses de guerre que l'occasion et les circonstances
prsentes suggraient, hardiesse, imptuosit, rien ne fut oubli,
mais il ne se fit rien de dcisif, et cela pour bien des raisons. Les
forces de part et d'autre taient gales, les camps bien fortifis et
inaccessibles, l'intervalle qui les sparait fort petit, d'o il arriva qu'il
se donnait bien tous les jours des combats particuliers, mais jamais
un gnral. Toutes les fois qu'on en venait aux mains, on perdait du
monde, mais ds que l'on sentait l'ennemi suprieur, on se jetait dans
les retranchements, pour se mettre couvert, et ensuite on retournait
la charge. Enfin la fortune, qui prsidait cette espce de lutte,
transporta nos athltes dans une autre arne, et pour les engager
dans un combat plus prilleux, les resserra dans un lieu plus troit.
Malgr la garde que faisaient les Romains sur le sommet et au pied du
mont ryce, Hamilcar trouva moyen d'entrer dans la ville qui tait
entre les deux camps. Il est tonnant de voir avec quelle rsolution et
quelle constance les Romains, qui taient au-dessus, soutinrent le
sige, et combien de dangers ils furent exposs, mais on n'a pas
moins de peine concevoir comment les Carthaginois purent se
dfendre, attaqus comme ils l'taient par-dessus et par- dessous, et
ne pouvant recevoir de convois que par un seul endroit de la mer,
dont ils pouvaient disposer. Toutes ces difficults, jointes la disette
de toutes choses, n'empchrent pas qu'on n'employt au sige de
part et d'autre tout l'art et toute la vigueur dont on tait capable, et
qu'on ne ft toute sorte d'attaques et de combats. Enfin ce sige finit,
non par l'puisement de deux partis, caus par les peines qu'ils y
souffraient, comme l'assure Fabius, car ils soutinrent ces peines avec
une constance si grande, qu'il ne paraissait pas qu'ils les sentissent,
mais aprs deux ans de sige, on mit fin d'une autre manire cette
guerre, et avant qu'un des deux peuples l'emportt sur l'autre. C'est
l tout ce qui se passa ryce, et ce que firent les armes de terre.

considrer Rome et Carthage ainsi acharnes l'une contre l'autre,


ne croirait-on pas voir deux de ces braves et vaillants oiseaux, qui,
affaiblis par un long combat, et ne pouvant plus faire usage de leurs
ailes, se soutiennent par leur seul courage, et ne cessent de se battre,
jusqu' ce que, s'tant joints l'un et l'autre, ils se soient meurtris
coups de bec, et que l'un des deux ait remport la victoire ? Des
combats presque continuels avaient rduit ces deux tats
l'extrmit. De grandes dpenses continues pendant longtemps
avaient puis leurs finances. Cependant les Romains tiennent bon
contre leur mauvaise fortune. Quoiqu'ils eussent depuis prs de cinq
ans abandonn la mer, tant cause des pertes qu'ils y avaient faites,
que parce que les troupes de terre leur paraissaient suffisantes,
voyant nanmoins que la guerre ne prenait pas le train qu'ils avaient
espr, et qu'Hamilcar rduisait rien tous leurs efforts, ils se
flattrent qu'une troisime flotte serait plus heureuse que les deux
premires, et que si, elle tait bien conduite, elle terminerait la guerre
avec avantage. La chose en effet eut tout le succs qu'ils s'taient
promis. Sans se rebuter d'avoir t deux fois obligs de renoncer aux
armes navales, premirement par la tempte qu'elles avaient
essuye au sortir du port de Palerme, et ensuite par la malheureuse
journe de Drpane, ils en remirent une troisime sur pied, qui,
fermant aux Carthaginois le ct de la mer par lequel ils recevaient
leurs vivres, mit enfin la victoire de leur ct, et finit heureusement la
guerre. Or, ce fut moins leur force que leur courage qui leur fit
prendre cette rsolution, car ils n'avaient pas dans leur pargne de
quoi fournir aux frais d'une si grande entreprise, mais le zle du bien
public et la gnrosit des principaux citoyens, supplrent ce
dfaut.
Chaque particulier selon son pouvoir, ou deux ou trois runis
ensemble, se chargrent de fournir une galre tout quipe, la
seule condition que, si la chose tournait bien, on leur rendrait ce
qu'ils auraient avanc. Par ce moyen, on assembla deux cents galres
cinq rangs, que l'on construisit sur le modle de la rhodienne, et ds
le commencement de l't, C. Luctatius, ayant t fait consul, prit le
commandement de cette flotte. Il aborda en Sicile lorsqu'on l'y
attendait le moins, se rendit matre du port de Drpane, et de toutes
les baies qui sont aux environs de Lilybe, tous lieux rests sans
dfense par la retraite des vaisseaux carthaginois, fit ses approches
autour de Drpane, et disposa tout pour le sige. Pendant qu'il faisait
son possible pour la serrer de prs, prvoyant que la flotte ennemie
ne tarderait pas venir et ayant toujours devant les yeux ce que l'on
aurait pens d'abord, que la guerre ne finirait que par un combat
naval, sans perdre un moment, chaque jour, il dressait son quipage
aux exercices qui le rendaient propre son dessein, et par son
assiduit l'exercer dans le reste des affaires de marine. De simples
matelots, il fit en fort peu de temps d'excellent soldats.

Les Carthaginois, fort surpris que les Romains osassent reparatre sur
mer, et ne voulant pas que le camp d'ryce manqut d'aucune des
munitions ncessaires, quiprent sur-le-champ des vaisseaux, et les
ayant fournis de grains et d'autres provisions, ils firent partir cette
flotte, dont ils donnrent le commandement Hannon. Celui-ci cingla
d'abord vers l'le d'Hires, dans le dessein d'aborder ryce sans tre
peru des ennemis, d'y dcharger ces vaisseaux, d'ajouter son
arme navale ce qu'il y avait de meilleurs soldats trangers et d'aller
avec Hamilcar prsenter la bataille aux ennemis. Cette flotte
approchant, Luctatius ayant pens en lui-mme quelles pouvaient
tre les vues de l'amiral, il choisit dans son arme de terre les troupes
les plus braves et les plus aguerries, et fit voile vers guse, ville
situe devant Lilybe. L, aprs avoir exhort, son monde bien
faire, il avertit les pilotes qu'il y aurait combat le lendemain matin. Au
point du jour, voyant que le vent, favorable aux Carthaginois, lui tait
fort contraire, et que la mer tait extrmement agite, il hsita
d'abord sur le parti qu'il avait prendre, mais faisant ensuite rflexion
que, s'il donnait le combat pendant ce gros temps, il n'aurait affaire
qu' l'arme navale et des vaisseaux chargs, qu'au contraire, s'il
attendait le calme et laissait Hannon se joindre avec le camp d'Eryce,
il aurait combattre contre des vaisseaux lgers et contre l'lite de
l'arme de terre, et, ce qui tait alors plus formidable, contre
l'intrpidit d'Hamilcar, dtermin par toutes ces raisons, il rsolut de
saisir l'occasion prsente. Comme les ennemis approchaient pleines
voiles, il s'embarque la hte. L'quipage, plein de force et de
vigueur, se joue de la rsistance des flots. L'arme se range sur une
ligne, la proue tourne vers l'ennemi. Les Carthaginois, arrts au
passage, ferlent les voiles, et, s'encourageant les uns les autres, en
viennent aux mains. Ce n'tait plus de part ni d'autre ces mmes
flottes qui avaient combattu Drpane, et par consquent il fallait
que le succs du combat ft diffrent. Les Romains avaient appris l'art
de construire les vaisseaux. De l'approvisionnement ils n'avaient
laiss dans leurs btiments que ce qui tait ncessaire au combat.
Leur quipage avait t soigneusement exerc. Ils avaient embarqu
l'lite des soldats de terre, gens ne jamais lcher pied. Du ct des
Carthaginois, ce n'tait pas la mme chose. Leurs vaisseaux,
pesamment chargs, taient peu propres combattre, les rameurs
nullement exercs et pris comme ils s'taient prsents, les soldats
nouvellement enrls et qui ne savaient encore ce que c'tait que les
travaux et les prils de la guerre.
Ils comptaient si fort que les Romains n'auraient plus jamais la
hardiesse de revenir sur mer, qu'ils avaient entirement nglig leur
marine. Aussi eurent-ils le dessous presque de tous cts ds la
premire attaque. Cinquante de leurs vaisseaux furent couls fond,
soixante-dix furent pris avec leur quipage, et les autres n'eussent
pas chapp, si le vent, venant heureusement changer dans le
temps mme qu'ils couraient le plus de risque, ne leur et donn
moyen de se sauver dans l'le d'Hires. Le combat fini, Luctatius prit
la route de Lilybe, o, les vaisseaux qu'il avait gagns et les

prisonniers qu'il avait faits, au nombre de dix mille ou peu s'en faut,
ne lui donnrent pas peu d'embarras.
CHAPITRE XIV
Trait de paix entre Rome et Carthage. - Rflexions sur cette guerre.Sort des deux tats aprs la conclusion de la paix.
Carthage on fut fort surpris quand la nouvelle y vint que Hannon
avait t battu. Si, pour avoir sa revanche, il n'et fallu que du
courage et une forte passion de l'emporter sur les Romains, on tait
autant que jamais dispos la guerre. Mais on ne savait comment s'y
prendre. Les ennemis tant matres de la mer, on ne pouvait envoyer
de secours l'arme de Sicile : dans l'impuissance o l'on se voyait
de la secourir, on tait forc de la livrer, pour ainsi dire, et de
l'abandonner. Il ne restait plus ni troupes ni chefs pour les conduire.
Enfin on envoya promptement Hamilcar, et l'on remit tout sa
disposition. Celui-ci se conduisit en sage et prudent capitaine. Tant
qu'il vit quelque lueur d'esprance, tout ce que la bravoure et
l'intrpidit pouvaient faire entreprendre, il l'entreprit : il tenta, autant
que gnral ait jamais fait, tous les moyens d'avoir raison de ses
ennemis. Mais voyant les affaires dsespres et qu'il n'y avait plus
de ressources, il ne pensa plus qu' sauver ceux qui lui taient soumis
; prudent et clair, il cda aux conjonctures prsentes et dpcha
des ambassadeurs pour traiter d'alliance et de paix ; car un gnral
ne porte juste titre ce beau nom qu'autant qu'il connat galement
et le temps de vaincre et celui de renoncer la victoire. Luctatius ne
se fit pas prier ; il savait trop bien quelle extrmit il tait lui-mme
rduit, et combien cette guerre tait onreuse au peuple romain. Elle
fut donc termine ces conditions, que sous le bon plaisir du peuple
romain, il y aurait alliance entre lui et les Carthaginois, pourvu que
ceux-ci se retirassent de toute la Sicile, qu'ils n'eussent point de
guerre avec Hiron, qu'ils ne prissent point les armes contre les
Syracusains ni contre leurs allis, qu'ils rendissent aux Romains, sans
ranon, tous les prisonniers qu'ils avaient faits sur eux, qu'ils
payassent aux Romains, pendant vingt ans, deux mille deux cents
talents eubens d'argent. Ce trait ne fut d'abord pas accept
Rome. On envoya sur les lieux dix personnes pour examiner les
affaires de plus prs. Ceux-ci ne changrent rien l'ensemble de ce
qui avait t fait, mais ils tendirent un peu plus les conditions. Ils
abrgrent le temps de paiement, ajoutrent mille talents la
somme, et exigrent de plus que les Carthaginois abandonnassent
toutes les les qui sont entre la Sicile et l'Italie.
Ainsi finit l guerre des Romains contre les Carthaginois au sujet de la
Sicile, aprs avoir dur pendant vingt-quatre ans sans interruption,
guerre la plus importante dont nous ayons jamais entendu parler,
guerre dans laquelle, sans parler des autres exploits que nous avons
rapports plus haut, il se livra deux batailles, dans l'une desquelles il
y avait plus de cinq cents galres cinq rangs, et dans l'autre prs de

sept cents. Les Romains en perdirent sept cents, en comptant celles


qui prirent dans les naufrages, et les Carthaginois cinq cents. Aprs
cela, ceux qui admirent les batailles navales et les flottes d'Antigonus,
de Ptolome et de Demetrius, pourront-ils, sans une surprise extrme,
rflchir sur ce que l'histoire nous apprend de cette expdition ? Si
l'on compare les quinqurmes dont on s'y est servi, avec les trirmes
que les Perses ont employes contre les Grecs, et celles que les
Athniens et les Lacdmoniens ont quipes les uns contre les
autres, on conviendra qu'il n'y eut jamais sur mer des armes de
cette force. Ce qui prouve ce que nous avons avanc d'abord, que
quelques Grecs assurent sans raison que les Romains ne doivent leurs
succs qu' la fortune et un pur hasard. Aprs s'tre forms aux
grandes entreprises par des expditions de cette importance, ils ne
pouvaient rien faire de mieux que de se proposer la conqute de
l'univers, et ce projet ne pouvait manquer de leur russir.
Quelqu'un me demandera peut-tre d'o vient que, matres du monde
entier, et par consquent plus puissants qu'ils n'taient alors, les
Romains ne peuvent plus quiper tant de vaisseaux ni mettre en mer
de si nombreuses flottes ? Nous claircirons cette question lorsque
nous en viendrons l'explication de leur gouvernement. C'est une
matire dont on ne doit parler qu'exprs, et qui mrite toute sorte
d'attention, matire qui, quoique trs curieuse, a pourtant t, si j'ose
le dire, inconnue jusqu' prsent, par la faute des historiens, les uns
n'ayant pas su ce qu'il en tait, les autres n'en ayant parl que d'une
manire embarrasse et dont on ne peut tirer aucun fruit. Au reste, il
est ais de voir que c'tait le mme esprit qui dans cette guerre
animait les deux Rpubliques. Mmes desseins de part et d'autre,
mme grandeur de courage, mme passion de dominer. l'gard des
soldats, on ne peut disconvenir que les Romains n'eussent tout
l'avantage sur les Carthaginois, mais ceux-ci, de leur ct, avaient un
chef qui l'emporta de beaucoup en conduite et en valeur sur tous
ceux qui commandrent de la part des Romains. Ce chef est Hamilcar,
surnomm Barca, pre de cet Hannibal qui, dans la suite, fit la guerre
aux Romains.
Aprs la paix, ces deux tats eurent peu prs le mme sort. Pendant
que les Romains taient occups dans une guerre civile qui s'tait
leve entre eux et les Falisques, et qui fut bientt heureusement
termine par la rduction de la ville de ces rebelles, les Carthaginois
en avaient aussi une fort considrable soutenir contre les soldats
trangers, et contre les Numides et les Africains qui taient entrs
dans leur rvolte. Aprs s'tre vus souvent dans de grands prils, ils
coururent enfin risque, non seulement d'tre dpouills de leurs
biens, mais encore de prir eux-mmes et d'tre chasss de leur
propre patrie. Arrtons-nous ici un peu, sans cependant nous carter
du dessein que nous nous sommes propos d'abord de ne rapporter
des choses que les principaux chefs, et en peu de mots. Cette guerre,
pour bien des raisons, vaut la peine que nous ne passions pas dessus
si lgrement. Par ce qui s'y est fait, on apprendra ce que c'tait que

cette guerre laquelle beaucoup de gens donnent le nom


d'inexpiable. Nous y verrons quelles mesures et quelles prcautions
doivent prendre de loin ceux qui se servent de troupes trangres.
Elle nous fera comprendre quelle diffrence on doit mettre entre un
mlange confus de nations trangres et barbares, et des troupes qui
ont eu une ducation honnte et qui ont t nourries et leves dans
les murs et les coutumes du pays. Enfin, ce qui s'est pass dans ce
temps-l, nous fournira des claircissements sur les vritables raisons
qui ont fait natre entre les Romains et les Carthaginois cette guerre
sanglante qu'ils se sont faite du temps d'Hannibal, claircissements
qui donneront aux curieux d'autant plus de satisfaction, que ni les
historiens, ni mme les deux partis opposs ne sont d'accord sur ce
point.
CHAPITRE XV
Origine de la guerre des trangers contre les Carthaginois. - Embarras
que donne la conduite d'une arme compose de diffrentes nations.
- Insolence des trangers. - Vains efforts pour les apaiser. - La guerre
se dclare.
Le trait de paix conclu et ratifi, Hamilcar conduisit l'arme du camp
d'ryce Lilybe, et l, se dmit du commandement. Gescon,
gouverneur de la ville, se chargea du soin de renvoyer ces troupes en
Afrique, mais prvoyant ce qui pouvait arriver, il s'avisa d'un
expdient fort sage. Il partagea ces troupes, et ne les laissa
s'embarquer que partie partie, et par intervalles, afin de donner aux
Carthaginois le temps de les payer mesure qu'elles arriveraient et
de les renvoyer chez elles avant que les autres dbarquassent. Les
Carthaginois, puiss par les dpenses de la guerre prcdente, et se
flattant qu'en gardant ces mercenaires dans la ville, ils en
obtiendraient quelque grce sur la solde qui leur tait due, reurent et
enfermrent dans leurs murailles tous ceux qui abordaient. Mais le
dsordre et la licence rgnrent bientt partout. Nuit et jour on en
ressentit les tristes effets. Dans la crainte o l'on tait que cette
multitude de gens ramasss ne pousst encore les choses plus loin,
on pria leurs officiers de les mener tous Sicca, de leur faire accepter
chacun une pice d'or pour les besoins les plus pressants, et
d'attendre l qu'on leur et prpar tout l'argent qu'on tait convenu
de leur donner, et que le reste de leurs gens les eussent joints. Ces
chefs consentirent volontiers cette retraite, mais comme ces
trangers voulurent laisser Carthage tout ce qui leur appartenait,
selon qu'il s'tait pratiqu auparavant, et par la raison qu'ils devaient
y revenir bientt pour recevoir le paiement de leur solde, cela
inquita les Carthaginois. Ils craignirent que ces soldats runis, aprs
une longue absence, leurs enfants et leurs femmes, ne
refusassent absolument de sortir de la ville ou n'y revinssent pour
satisfaire leur tendresse, et que par l on ne revt les mmes
dsordres. Dans cette pense ils les contraignirent, malgr leurs
reprsentations, d'emmener avec eux Sicca tout ce qu'ils avaient

Carthage. L, cette multitude, vivant dans une inaction et un repos o


elle ne s'tait pas vue depuis longtemps, fit impunment tout ce
qu'elle voulut, effet ordinaire de l'oisivet, la chose du monde que l'on
doit le moins souffrir dans des troupes trangres, et qui est comme
la premire cause des sditions. Quelques-uns d'eux occuprent leur
loisir supputer l'argent qui leur tait encore red, et, augmentant la
somme de beaucoup, dirent qu'il fallait l'exiger des Carthaginois.
Tous, se rappelant les promesses qu'on leur avait faites dans les
occasions prilleuses, fondaient l-dessus de grandes esprances, et
en attendaient de grands avantages. Quand ils furent tous
rassembls, Hannon, qui commandait pour les Carthaginois en
Afrique, arrive Sicca, et, loin de remplir l'attente des trangers, il dit
que la Rpublique ne pouvait leur tenir parole, qu'elle tait accable
d'impts, qu'elle souffrait d'une disette affreuse de toutes choses, et
qu'elle leur demandait qu'ils lui fissent remise d'une partie de ce
qu'elle leur devait. A peine avait-il cess de parler, que cette
soldatesque se mutine et se rvolte. D'abord chaque nation s'attroupe
en particulier, ensuite toutes les nations ensemble. Le trouble, le
tumulte, la confusion taient tels que l'on peut s'imaginer parmi des
troupes de pays et de langage diffrents.
Si les Carthaginois, en prenant des soldats de toutes nations, n'ont en
vue que de se faire des armes plus souples et plus soumises, cette
coutume n'est pas mpriser. Des troupes ainsi ramasses ne
s'ameutent pas si tt pour s'exciter mutuellement la rbellion, et les
chefs ont moins de peine s'en rendre matres. Mais, d'un autre ct,
si l'on considre l'embarras o l'on est quand il s'agit d'instruire, de
calmer, de dsabuser ces sortes d'esprits toutes les fois que la colre
ou la rvolte les agite et les transporte, on conviendra que cette
politique est trs mal entendue. Ces troupes, une fois emportes par
quelques-unes de ces passions, dpassent toutes les bornes. Ce ne
sont plus des hommes, ce sont des bles froces. Il n'est pas de
violence qu'on n'en doive attendre. Les Carthaginois en firent dans
cette occasion une triste exprience. Cette multitude tait compose
d'Espagnols, de Gaulois, de Ligures, de Balares, de Grecs de toute
caste, la plupart dserteurs et valets et surtout d'Africains. Les
assembler en un mme lieu, et l les haranguer cela n'tait pas
possible, car comment leur faire entendre ce que l'on avait leur
dire ? Il est impossible qu'un gnral sache tant de langues. Il l'est
encore plus de faire dire quatre ou cinq fois la mme chose par des
interprtes. Reste donc de se servir pour cela de leurs officiers, et
c'est ce que fit Hannon. Mais qu'arriva-t-il ? Souvent ou ils
n'entendaient pas ce qu'il leur disait ou les capitaines, aprs tre
convenus de quelque chose avec lui, rapportaient leurs gens tout le
contraire, les uns par ignorance, les autres par malice. Aussi ne
voyait-on qu'incertitude, que dfiance, que cabale partout. D'ailleurs
ces trangers souponnaient que ce n'tait pas sans dessein que les
Carthaginois, au lieu de leur dputer les chefs qui avaient t tmoins
de leurs services en Sicile et auteurs des promesses qui leur avaient
t faites, leur avaient envoy un homme qui ne s'tait trouv dans

aucune des occasions o ils s'taient signals. La conclusion fut qu'ils


rejetrent Hannon, qu'ils n'ajoutrent aucune foi leurs officiers
particuliers et qu'irrits contre les Carthaginois, ils avancrent vers
Carthage au nombre de plus de vingt mille hommes, et prirent leurs
quartiers Tunis, vingt-six stades de la ville.
Ce fut alors, mais trop tard, que les Carthaginois reconnurent les
fautes qu'ils avaient faites. C'en tait dj deux grandes, de n'avoir
point, en temps de guerre, employ les troupes de la ville, et d'avoir
rassembl en un mme endroit une si grande multitude de soldats
mercenaires, mais ils avaient encore plus grand tort de s'tre dfaits
des enfants, des femmes et des effets de ces trangers. Tout cela leur
et tenu lieu d'otages, et en les gardant, ils auraient pu sans crainte
prendre des mesures sur ce qu'ils avaient faire, et amener plus
facilement ces troupes ce qu'ils en auraient souhait, au lieu que,
dans la frayeur o le voisinage de cette arme les jeta, pour calmer
sa fureur, il fallut en passer par tout ce qu'elle voulut. On envoyait
des vivres en quantit, tels qu'il lui plaisait, et au prix qu'elle y
mettait. Le snat dputait continuellement quelques-uns de ses
membres pour les assurer qu'ils n'avaient qu' demander, qu'on tait
prt tout faire pour eux, pourvu que ce qu'ils demanderaient ft
possible. L'pouvante dont ils sentirent les Carthaginois frapps
accrut leur audace et leur insolence un point que, chaque jour, ils
imaginaient quelque chose de nouveau, persuads d'ailleurs qu'aprs
les exploits militaires qu'ils avaient faits en Sicile, ni les Carthaginois
ni aucun peuple du monde n'oseraient se prsenter en armes devant
eux. Dans cette confiance, quand on leur eut accord leur solde, ils
voulurent qu'on leur rembourst le prix des chevaux qui avaient t
tus, aprs cela, qu'on leur payt les vivres qui leur taient dus
depuis longtemps, au prix qu'ils se vendaient pendant la guerre, qui
tait un prix exorbitant : c'tait tous les jours nouvelles exactions de
la part des brouillons et des sditieux dont cette populace tait
remplie, et nouvelles exactions auxquelles la Rpublique ne pouvait
satisfaire. Enfin, les Carthaginois promettant de faire pour eux tout ce
qui serait en leur pouvoir, on convint de s'en rapporter sur la
contestation un des officiers-gnraux qui avaient t en Sicile.
Hamilcar tait un de ceux sous qui ils avaient servi dans cette le,
mais il leur tait suspect, parce que, n'tant pas venu les trouver
comme dput, et s'tant, suivant eux, volontairement dmis du
commandement, il tait en partie cause qu'on avait si peu d'gards
pour eux. Gescon tait tout fait leur gr. Outre qu'il avait
command en Sicile, il avait toujours pris leurs intrts cur, mais
surtout lorsqu'il fut question de les renvoyer. Ce fut donc lui qu'ils
prirent pour arbitre du diffrend. Gescon se fournit d'argent, se met
en mer et dbarque Tunis : d'abord il s'adresse aux chefs, ensuite il
fait des assembles par nation, il rprimande sur le pass, il
admoneste sur le prsent, mais il insiste particulirement sur l'avenir,
les exhortant ne pas se dpartir de l'amiti qu'ils devaient avoir
pour les Carthaginois, la solde desquels ils portaient depuis

longtemps les armes. Il se disposait, enfin, acquitter les dettes, et


en faire le paiement par nation, lorsqu'un certain Campanien, nomm
Spendius, autrefois esclave chez les Romains, homme fort et hardi
jusqu' la tmrit, craignant que son matre, qui le cherchait, ne
l'attrapt, et ne lui ft souffrir les supplices et la mort qu'il mritait
selon les lois romaines, dit et fit tout ce qu'il put pour empcher
l'accommodement. Un certain Mathos, Africain, s'tait joint lui.
C'tait un homme libre la vrit, et qui avait servi dans l'arme,
mais comme il avait t un des principaux auteurs des troubles
passs, de crainte d'tre puni et de son crime et de celui o il avait
engag les autres, il tait entr dans les vues de Spendius, et, tirant
part les Africains, leur faisait entendre qu'aussitt que les autres
nations auraient t payes, et se seraient retires, les Carthaginois
devaient clater contre eux, et les punir de manire pouvanter
tous leurs compatriotes. L-dessus les esprits s'chauffent et
s'irritent. Comme Gescon ne payait que la solde, et remettait un
autre temps le paiement des vivres et des chevaux, sur ce prtexte
frivole ils s'assemblent en tumulte. Spendius et Mathos se dchanent
contre Gescon et les Carthaginois. Les Africains n'ont d'oreilles et
d'attention que pour eux. Si quelque autre se prsente pour leur
donner conseil, avant que d'entendre si c'est pour ou contre
Spendius, sur-le-champ ils l'accablent de pierres. Quantit d'officiers,
et un grand nombre de particuliers perdirent la vie dans ces cohues
o il n'y avait que le mot frappe ! que toutes les nations entendissent,
parce qu'elles frappaient sans cesse, et surtout lorsque, pleines de
vin, elles s'assemblaient aprs dner. Car alors, ds que quelqu'un
avait dit le mot fatal frappe ! on frappait de tous cts si
brusquement, que quiconque y tait venu, tait tu sans pouvoir
chapper. Ces violences loignant d'eux tout le monde, ils mirent
leur tte Mathos et Spendius.
Gescon, au milieu de ce tumulte, demeurait inbranlable. Plein de
zle pour les intrts de sa patrie, et prvoyant que la fureur de ces
sditieux la menaait d'une ruine entire, il leur tenait tte, mme au
pril de sa vie. Tantt il s'adressait aux chefs, tantt il assemblait
chaque nation en particulier, et tchait de l'apaiser. Mais les Africains
tant venus demander avec hauteur les vivres qu'ils prtendaient leur
tre dus, pour chtier leur insolence, il leur dit d'aller les demander
Mathos. Cette rponse les piqua tellement, qu' peine l'eurent-ils
entendue, ils se jetrent sur l'argent qui avait t apport, sur Gescon
et sur les Carthaginois qui l'accompagnaient. Mathos et Spendius,
persuads que la guerre ne manquerait pas de s'allumer s'il se
commettait quelque attentat clatant, irritaient encore cette populace
tmraire. L'quipage et l'argent des Carthaginois furent pills,
Gescon et ses gens lis ignominieusement et jets dans un cachot, la
guerre hautement dclare contre les Carthaginois, et le droit des
gens viol par la plus impie de toutes les conspirations. Tel fut le
commencement de la guerre contre les trangers, et qu'on appelle
aussi la guerre d'Afrique.

CHAPITRE XVI
Extrmit o se trouvent les Carthaginois, et dont ils sont eux-mmes
la cause. - Siges d'Utique et d'Hippone-Zaryte. - Incapacit du
gnral Hannon. -- Hamilcar est mis sa place. - Bel exploit de ce
grand capitaine.
Mathos, aprs cet exploit, dpcha de ses gens aux villes d'Afrique
pour les porter recouvrer leur libert, lui envoyer des secours, et
se joindre lui. Presque tous les Africains entrrent dans cette
rvolte. On envoya des vivres et des troupes qui se partagrent les
oprations. Une partie mit le sige devant Utique, et l'autre devant
Hippone-Zaryte, parce que ces deux villes n'avaient pas voulu
prendre part leur rbellion. Une guerre si peu attendue chagrina
extrmement les Carthaginois. la vrit, ils n'avaient besoin que de
leur territoire pour les ncessits de la vie, mais les prparatifs de
guerre et les grandes provisions ne se faisaient que sur les revenus
qu'ils tiraient de l'Afrique, outre qu'ils taient accoutums ne faire la
guerre qu'avec des troupes trangres. Tous ces secours non
seulement leur manquaient alors, mais se tournaient contre eux. La
paix faite, ils se flattaient de respirer un peu, et de se dlasser des
travaux continuels que la guerre de Sicile leur avait fait essuyer, et ils
en voyaient s'lever une autre plus grande et plus formidable que la
premire. Dans celle-l, ce n'tait que la Sicile qu'ils avaient dispute
aux Romains, mais celle-ci, une guerre civile, o il ne s'agissait de
rien moins que de leur propre salut et de celui de la patrie. Outre cela,
point d'armes, point d'arme navale, point de vaisseaux, point de
munitions, point d'amis ou d'allis dont ils pussent le moins du monde
esprer du secours. Ils sentirent alors combien une guerre intrieure
est plus fcheuse qu'une guerre qui se fait au loin et par-del la mer,
et la cause principale de tous ces malheurs, c'taient eux-mmes.
Dans la guerre prcdente, ils avaient trait les Africains avec la
dernire duret, exigeant des gens de la campagne, sur des prtextes
qui n'avaient que l'apparence de la raison, la moiti de tous les
revenus, et des habitants des villes une fois plus d'impts qu'ils n'en
payaient auparavant, sans faire quartier ni grce aucun, quelque
pauvre qu'il ft. Entre les intendants des provinces, ce n'tait pas de
ceux qui se conduisaient avec douceur et avec humanit qu'ils
faisaient le plus de cas, mais de ceux qui leur amassaient le plus de
vivres et de munitions, et auprs de qui l'on trouvait le moins d'accs
et d'indulgence : Hannon, par exemple, tait un homme de leur got.
Des peuples ainsi maltraits n'avaient pas besoin qu'on les portt la
rvolte, c'tait assez qu'on leur en annont une pour s'y joindre. Les
femmes mme, qui jusqu'alors avaient vu sans motion traner leurs
maris et leurs parents en prison pour le paiement des impts, ayant
fait serment entre elles, dans chaque ville, de ne rien cacher de leurs
effets, se firent un plaisir d'employer la solde des troupes tout ce
qu'elles avaient de meubles et de parures, et par l fournirent
Mathos et Spendius des sommes si abondantes que non seulement

ils payrent aux soldats trangers le reste de la solde qu'ils leur


avaient promise pour les engager dans leur rvolte, mais qu'ils eurent
de quoi soutenir les frais de la guerre sans discontinuation. Tant il est
vrai que, pour bien gouverner, il ne faut pas se borner au prsent,
mais qu'on doit porter aussi ses vues sur l'avenir, et y faire mme
plus d'attention !
Malgr des conjectures si fcheuses, les Carthaginois ayant choisi
pour chef Hannon, qui leur avait dj auparavant soumis cette partie
de l'Afrique qui est vers Hcatompyle, ils assemblrent des trangers,
firent prendre les armes aux citoyens qui avaient l'ge requis,
exercrent la cavalerie de la ville et quiprent ce qu'il leur restait de
galres trois et cinq rangs, et de plus grandes barques. Mathos, de
son ct, ayant reu des Africains soixante-dix mille hommes, et en
ayant fait deux corps, poussait paisiblement ses deux siges. Le camp
qu'il avait Tunis tait aussi en sret, et, par ces deux postes, il
coupait aux Carthaginois toute communication avec l'Afrique
extrieure, car la ville de Carthage s'avance dans le golfe, et forme
une espce de pninsule, environne presque tout entire, partie par
la mer et partie par un lac. L'isthme qui la joint l'Afrique est large
d'environ vingt-cinq stades. Utique est situe vers le ct de la ville
qui regarde la mer, de l'autre ct, sur le lac, est Tunis. De ces deux
postes, les trangers resserraient les Carthaginois dans leurs
murailles, et les y harcelaient sans cesse. Tantt de jour, tantt de
nuit, ils venaient jusqu'au pied des murs, et par l, rpandaient la
terreur parmi les habitants.
Hannon, pendant ce temps-l, s'appliquait sans relche amasser
des munitions : c'tait l tout son talent. la tte d'une arme, ce
n'tait rien. Nulle prsence d'esprit pour saisir les occasions, nulle
exprience, nulle capacit pour les grandes affaires. Quand il se
prpara secourir Utique, il avait un si grand nombre d'lphants,
que les ennemis se croyaient perclus. Il en avait au moins cent. Les
commencements de cette expdition furent trs heureux, mais il en
profita si mal, qu'il pensa perdre ceux au secours desquels il tait
venu. Il avait fait rapporter de Carthage des catapultes, des traits, en
un mot tous les prparatifs d'un sige, et tant camp devant Utique,
il entreprit d'attaquer les retranchements des ennemis. Les lphants
s'tant jets dans le camp avec imptuosit, les assigeants, qui n'en
purent soutenir le choc, sortirent tous, la plupart blesss mort. Ce
qui chappa, se retira vers une colline escarpe et couverte d'arbres.
Hannon, accoutum faire la guerre des Numides et des Africains,
qui, au premier chec, prennent la fuite et s'loignent de deux et trois
journes, crut avoir pleine victoire, et que les ennemis ne s'en
relveraient jamais. Sur cette pense, il ne songea plus ni ses
soldats ni la dfense de son camp. Il entra dans la ville, et ne pensa
plus qu' se bien traiter. Les trangers rfugis sur la colline taient
de ces soldats forms par Hamilcar aux entreprises hardies, et qui
avaient appris dans la guerre de Sicile tantt reculer, tantt, faisant
volte-face, retourner la charge et faire cette manuvre

plusieurs fois en un mme jour. Ces soldats, voyant que le gnral


carthaginois s'tait retir dans la ville, et que les troupes, contentes
de leur premier succs, s'cartaient nonchalamment de leur camp, ils
fondirent en rangs serrs sur le retranchement, firent main basse sur
grand nombre de soldats, forcrent les autres fuir honteusement
sous les murs et les portes de la ville, et s'emparrent de tous les
quipages, de tous les prparatifs, et de toutes les provisions que
Hannon avait fait venir de Carthage. Ce ne fut pas la seule affaire o
ce gnral fit paratre son incapacit. Peu de jours aprs il tait
auprs de Gorza, les ennemis vinrent se camper proche de lui.
L'occasion se prsenta de les dfaire deux fois en bataille range, et
deux fois, par surprise, il la laissa chapper sans que l'on pt dire
pourquoi.
Les Carthaginois se lassrent enfin de ce maladroit officier, et mirent
Hamilcar sa place. Ils lui firent une arme compose de soixante-dix
lphants, de tout ce que l'on avait amass d'trangers, des
dserteurs des ennemis, de la cavalerie et de l'infanterie de la ville,
ce qui montait environ dix mille hommes. Ds sa premire action, il
tourdit si fort les ennemis, que les armes leur tombrent des mains,
et qu'ils levrent le sige d'Utique. Aussi cette action tait-elle digne
des premiers exploits de ce capitaine et de ce que sa patrie attendait
de lui. En voici le dtail.
Sur l'isthme qui joint Carthage l'Afrique sont rpandues et l des
collines fort difficiles franchir, et entre lesquelles, on a pratiqu des
chemins qui conduisent dans les terres. Quelque forts que fussent
dj tous ces passages par la disposition des collines, Mathos les
faisait encore garder exactement ; outre que le Macar, fleuve profond,
qui n'est guable presque nulle part, et sur lequel il n'y a qu'un seul
pont, ferme en certains endroits l'entre de la campagne ceux qui
sortent de Carthage. Ce pont mme tait gard et on y avait bti un
camp mur, de sorte que non seulement une arme, mais mme un
homme seul pouvait peine passer de la ville dans les terres sans
tre vu des ennemis. Hamilcar, aprs avoir essay tous les moyens de
vaincre ces obstacles, s'avisa enfin d'un expdient. Ayant pris garde
que lorsque certains vents viennent s'lever, l'embouchure du
Macar se remplit de sable, et qu'il s'y forme une espce de banc, il
dispose tout pour le dpart de l'arme, sans rien dire de son dessein
personne. Ces vents soufflent ; il part la nuit, et se trouve au point du
jour l'autre ct du fleuve, sans avoir t aperu, au grand
tonnement et des ennemis et des assigs. Il traverse ensuite la
plaine, et marche droit la garde du pont. Spendius vient au devant
de lui, et, environ dix mille hommes du camp mur, situ auprs du
pont, s'tant joints aux quinze mille qui faisaient le sige d'Utique, ces
deux corps se disposent se soutenir l'un l'autre. Les deux armes
tant runies, et croyant pouvoir envelopper l'ennemi, elles allrent
de suite sa rencontre, s'encourageant l'une l'autre, et s'approchant
de lui pour l'attaquer. Hamilcar s'avance vers elle, ayant la premire
ligne les lphants, derrire eux la cavalerie avec les arms la
lgre, et la troisime ligne la phalange des pesamment arms.

Mais les ennemis fondant avec prcipitation sur lui, il change la


disposition de ses troupes, leur fait faire volte-face ; puis, aprs ce
mouvement, ordonne aux deux premires lignes de marcher
promptement en arrire, et ceux qui, dans le commencement,
formaient la troisime ligne, de se ranger au contraire sur le front de
bataille, par un autre quart de conversion. Les Africains et les
trangers s'imaginent que c'est par crainte qu'ils reculent ; ils quittent
leur rang, courent sur eux, et chargent vivement. Mais ds que la
cavalerie eut achev sa marche, qu'elle eut bord de chaque ct la
phalange des pesamment arms, alors les Africains qui combattaient
pars et sans ordre, effrays de ce mouvement extraordinaire,
quittent prise d'abord et prennent la fuite. Ils tombent sur ceux qui les
suivaient, ils y jettent la consternation et les entranent ainsi leur
perte. On met leur poursuite la cavalerie et les lphants, qui en
crasent sous leurs pieds la plus grande partie. Il prit dans ce
combat environ six mille hommes, tant Africains qu'trangers, et on
fit deux mille prisonniers. Le reste se sauva, partie dans la ville btie
au bout du pont, partie au camp d'Utique. Hamilcar, aprs cet
heureux succs, poursuit les ennemis. Il prend d'emble la ville o les
ennemis s'taient rfugis, et qu'ils avaient bientt abandonne pour
se retirer Tunis. Battant ensuite le pays, il soumit les villes, les unes
par composition, les autres par force. Ces progrs dissiprent la
crainte des Carthaginois, qui commencrent pour lors avoir un peu
moins mauvaise opinion de leurs affaires.
CHAPITRE XVII
Parti que prennent Mathos et Spendius. - Naravase quitte les rvolts
pour se joindre Hamilcar. - Bataille gagne par ce gnral et son
indulgence envers les prisonniers. - Les Carthaginois perdent la
Sardaigne. - Fraude et cruaut des chefs des rebelles. - Rflexions sur
cet vnement.
Pour Mathos, il continuait toujours le sige d'Hippone, conseillant
Autarite, chef des Gaulois, et Spendius de serrer toujours les
ennemis, d'viter les plaines cause du nombre de leurs chevaux et
de leurs lphants, de ctoyer le pied des montagnes, et de les
attaquer toutes les fois qu'ils les verraient dans quelque embarras.
Dans cette vue, il envoya chez les Numides et chez les Africains, pour
les engager secourir ces deux chefs, et ne pas manquer l'occasion
de secouer le joug que les Carthaginois leur imposaient. Spendius, de
son ct, la tte de six mille hommes tirs des diffrentes nations
qui taient Tunis, et de deux mille Gaulois commands par Autarite,
les seuls qui taient rests ce chef aprs la dsertion de ceux qui
s'taient rangs sous les enseignes des Romains au camp d'ryce,
Spendius, dis-je, selon le conseil de Mathos, ctoyait toujours de prs
les Carthaginois en suivant le pied des montagnes. Un jour
qu'Hamilcar tait camp dans une plaine environne de montagnes,
le secours qu'envoyaient les Numides et les Africains vint joindre
l'arme de Spendius. Le gnral de Carthage se trouva fort

embarrass, ayant en tte les Africains, les Numides en queue, et en


flanc l'arme de Spendius, car comment se tirer de ce mauvais pas ?
Il y avait alors dans l'arme de Spendius un certain Numide nomm
Naravase, homme des plus illustres de sa nation, et plein d'ardeur
militaire, qui avait hrit de son pre de beaucoup d'inclination pour
les Carthaginois, mais qui leur tait encore beaucoup plus attach,
depuis qu'il avait connu le mrite d'Hamilcar. Croyant que l'occasion
tait belle de se gagner l'amiti de ce peuple, il vient au camp, ayant
avec lui environ cent Numides. Il approche des retranchements, et
reste l sans crainte, et faisant signe de la main. Hamilcar, surpris, lui
envoie un cavalier. Il dit qu'il demandait une confrence avec ce
gnral. Comme celui-ci hsitait et avait peine se fier cet
aventurier, Naravase donne son cheval et ses armes ceux qui
l'accompagnaient, et entre dans le camp, tte leve et avec un air
d'assurance tonner tous ceux qui le regardaient. On le reut
nanmoins, et on le conduisit Hamilcar. Il lui dit qu'il voulait du bien
tous les Carthaginois en gnral, mais qu'il souhaitait surtout d'tre
ami d'Hamilcar, qu'il n'tait venu que pour lier amiti avec lui, dispos
de son ct entrer dans toutes ses vues et partager tous ses
travaux. Ce discours, joint la confiance et l'ingnuit avec laquelle
ce jeune homme parlait, donna tant de joie Hamilcar, que non
seulement il voulut bien l'associer ses actions, mais qu'il lui fit
serment de lui donner sa fille en mariage, pourvu qu'il demeurt
fidle aux Carthaginois.
L'alliance faite, Naravase vint, amenant avec lui environ deux mille
Numides qu'il commandait. Avec ce secours, Hamilcar met son arme
en bataille. Spendius s'tait aussi joint aux Africains pour combattre
et tait descendu dans la plaine. On en vient aux mains. Le combat
fut opinitre, mais Hamilcar eut le dessus. Les lphants se
signalrent dans cette occasion, mais Naravase s'y distingua plus que
personne. Autarite et Spendius prirent la fuite. Dix mille des ennemis
restrent sur le champ de bataille, et on fit quatre mille prisonniers.
Aprs cette action, ceux des prisonniers qui voulurent prendre parti
dans l'arme des Carthaginois, y furent bien reus, et on les revtit
des armes qu'on avait prises sur les ennemis. Pour ceux qui ne le
voulurent pas, Hamilcar les ayant assembls, leur dit qu'il leur
pardonnait toutes les fautes passes, et que chacun d'eux pouvait se
retirer o bon lui semblerait, mais que si dans la suite on prenait
quelqu'un portant armes offensives contre les Carthaginois, il n'y
aurait aucune grce esprer pour lui.
Vers ce mme temps, les trangers qui gardaient l'le de Sardaigne,
imitant Mathos et Spendius, se rvoltrent contre les Carthaginois qui
y taient, et ayant enferm dans la citadelle Bostar, chef des troupes
auxiliaires, ils le turent, lui et tout ce qu'il y avait de ses concitoyens.
Les Carthaginois jetrent encore les yeux sur Hannon, et l'envoyrent
l avec une arme, mais ses propres troupes l'abandonnrent pour se
tourner du ct des rebelles, qui se saisirent ensuite de sa personne
et l'attachrent une croix. On inventa aussi de nouveaux supplices

contre les Carthaginois qui taient dans l'le, il n'y en eut pas un
d'pargn. Aprs cela on prit les villes, on envahit toute l'le, jusqu'
ce qu'une sdition s'tant leve, les naturels du pays chassassent
tous ces trangers, et les obligeassent se retirer en Italie. C'est ainsi
que les Carthaginois perdirent la Sardaigne, le, de l'aveu de tout le
monde, trs considrable par sa grandeur, par la quantit d'hommes
dont elle est peuple, et par sa fertilit. Nous n'en dirons rien
davantage, nous ne ferions que rpter ce que d'autres ont dit avant
nous.
Mathos, Spendius et Autarite, voyant l'humanit dont Hamilcar usait
avec les prisonniers, craignirent que les Africains et les trangers,
gagns par cet attrait, ne courussent chercher l'impunit qui leur tait
offerte. Ils tinrent conseil pour chercher ensemble par quel nouvel
attentat ils pourraient mettre le comble la rbellion. Le rsultat fut
qu'on les convoquerait tous, et que l'on ferait entrer dans l'assemble
un messager comme apportant de Sardaigne une lettre de la part des
gens de la mme faction qui taient dans cette le. La chose fut
excute, et la lettre portait qu'ils observassent de prs Gescon et
tous ceux qu'il commandait, et contre qui ils s'taient rvolts Tunis,
qu'il y avait dans l'arme des pratiques secrtes en faveur des
Carthaginois. Sur cette nouvelle prtendue, Spendius recommande
ces nations de ne pas se laisser blouir la douceur qu'Hamilcar avait
eue pour les prisonniers, qu'en les renvoyant, son but n'tait pas de
les sauver, mais de se rendre par l matre de ceux qui restaient, et
de les envelopper tous dans la mme punition, ds qu'il les aurait en
sa puissance, qu'ils se gardassent bien de renvoyer Gescon, que ce
serait une honte pour eux de lcher un homme de cette importance
et de ce mrite, qu'en le laissant aller, ils se feraient un trs grand
tort, puisqu'il ne manquerait pas de se tourner contre eux, et de
devenir leur plus grand ennemi. Il parlait encore, lorsqu'un autre
messager, comme arrivant de Tunis, apporta une lettre semblable la
premire. Sur quoi Autarite, prenant la parole, dit qu'il n'y avait pas
d'autre moyen de rtablir les affaires, que de ne jamais plus rien
esprer des Carthaginois, que quiconque attendrait quelque chose de
leur amiti, ne pouvait avoir qu'une alliance feinte avec les trangers,
qu'ainsi il les priait de n'avoir d'oreilles, d'attention ni de confiance
que pour ceux qui les porteraient aux dernires violences contre les
Carthaginois, et de regarder comme tratres et comme ennemis tous
ceux qui leur inspireraient des sentiments contraires, que son avis
tait que l'on ft mourir, dans les plus honteux supplices, Gescon, tous
ceux qui avaient t pris, et tous ceux que l'on prendrait dans la suite
sur les Carthaginois. Cet Autarite avait dans les conseils un trs grand
avantage, parce qu'ayant appris, par un long commerce avec les
soldats, parler phnicien, la plupart de ces trangers entendaient
ses discours, car la longueur de cette guerre avait rendu le phnicien
si commun, que les soldats, pour l'ordinaire, en se saluant, ne se
servaient pas d'autre langue. Il fut donc lou tout d'une voix, et il se
retira combl d'loges. Vinrent ensuite des individus de chaque
nation, lesquels, par reconnaissance pour les bienfaits qu'ils avaient

reus de Gescon, demandaient qu'on lui fit grce au moins des


supplices. Comme ils parlaient tous ensemble et chacun en sa langue,
on n'entendit rien de ce qu'ils disaient, mais ds qu'on commena
entrevoir qu'ils priaient qu'on pargnt les supplices Gescon, et que
quelqu'un de l'assemble et cri, frappe ! frappe ! ces malheureux
furent assomms coups de pierres, et emports par leurs proches
comme des gens qui auraient t gorgs par des btes froces. Les
soldats de Spendius se jettent ensuite sur ceux de Gescon, qui taient
au nombre d'environ sept cents. On les mne hors des
retranchements. On les conduit la tte du camp, o d'abord on leur
coupe les mains, en commenant par Gescon, cet homme qu'ils
mettaient peu de temps auparavant au-dessus de tous les
Carthaginois, qu'ils avaient pris pour arbitre de leurs diffrends, et
aprs leur avoir coup les oreilles, rompu et bris les jambes, on les
jeta tout vifs dans une fosse. Cette nouvelle pntra de douleur les
Carthaginois. Ils envoyrent ordre Hamilcar et Hannon de courir
au secours et la vengeance de ceux qui avaient t si cruellement
massacrs. Ils dpchrent encore des hrauts d'armes pour
demander ces impies les corps morts. Mais, loin de livrer ces corps,
ils menacrent que les premiers dputs ou hrauts d'armes qu'on
leur enverrait seraient traits comme l'avait t Gescon. En effet,
cette rsolution passa ensuite en loi, qui portait que tout Carthaginois
que l'on prendrait, perdrait la vie dans les supplices, et que tout alli
des Carthaginois leur serait renvoy les mains coupes. Cette loi fut
toujours observe la rigueur.
Aprs cela, n'est-il pas vrai de dire que, si le corps humain est sujet
certains maux qui s'irritent quelquefois jusqu' devenir incurables,
l'me en est encore beaucoup plus susceptible ? Comme dans le
corps il se forme des ulcres que les remdes enveniment et
augmentent, et qui, d'un autre ct, abandonns eux-mmes, ne
cessent de ronger les parties voisines jusqu' ce qu'il en reste plus
rien dvorer, de mme, dans l'me, il s'lve certaines vapeurs
malignes, il s'y glisse certaine corruption, qui porte les hommes des
excs dont on ne voit pas d'exemple parmi les animaux les plus
froces. Leur faites-vous quelque grce, les traitez-vous avec
douceur, c'est pige et artifice, c'est ruse pour les tromper. Ils se
dfient de vous, et vous hassent d'autant plus que vous faites plus
d'efforts pour les gagner. Si l'on se raidit contre eux, et que l'on
oppose violence violence, il n'est point de crimes, point d'attentats,
dont ils ne soient capables de se souiller. Ils font gloire de leur
audace, et la fureur les transporte jusqu' leur faire perdre tout
sentiment d'humanit. Les murs drgles et la mauvaise
ducation ont sans doute grande part ces horribles dsordres, mais
bien des choses concourent encore produire dans l'homme cette
disposition. Ce qui semble y contribuer davantage, ce sont les
mauvais traitements et l'avarice des chefs. Nous en avons un triste
exemple dans ce qui s'est pass pendant tout le cours de la guerre
des trangers, et dans la conduite des Carthaginois leur gard.

CHAPITRE XVIII
Nouvel embarras des Carthaginois. - Sige de Carthage par les
trangers. - Secours que Hiron fournit cette ville. - Fidlit des
Romains son gard. - Famine horrible dans le camp des trangers,
qui demandent la paix.- Tromps, ils reprennent les armes, sont
dfaits et taills en pices. - Sige de Tunis, o Hannibal est pris et
pendu. - Bataille dcisive. - La Sardaigne cde aux Romains.
Hamilcar, ne sachant plus comment rprimer l'audace effrne de ses
ennemis, se persuada qu'il n'en viendrait bout qu'en joignant
ensemble les deux armes que les Carthaginois avaient en
campagne, et qu'en exterminant entirement ces rebelles. C'est
pourquoi, ayant fait venir Hannon, tous ceux qui s'opposrent ses
armes furent passs au fil de l'pe, et il fit jeter aux btes les
prisonniers. Les affaires des Carthaginois commenaient prendre un
meilleur train, lorsque, par un revers de fortune tonnant, elles
retombrent dans le premier tat. Les gnraux furent peine runis,
qu'ils se brouillrent ensemble, et cela alla si loin que, non seulement
ils perdirent des occasions favorables de battre l'ennemi, mais qu'ils
lui donnrent souvent prise sur eux. Sur la nouvelle de ces
dissensions, les magistrats en loignrent un, et ne laissrent que
celui que l'arme aurait choisi. Outre cela, les convois qui venaient
des endroits qu'ils appellent les Empores, et sur lesquels ils faisaient
beaucoup de fond, tant pour les vivres que pour les autres munitions,
furent tous submergs par une tempte, outre qu'alors l'le de
Sardaigne, dont ils tiraient de grands secours, s'tait soustraite leur
domination. Et ce qui fut le plus fcheux, c'est que les habitants
d'Hippone-Zaryte et d'Utique, qui seuls des peuples d'Afrique avaient
soutenu cette guerre avec vigueur, qui avaient tenu ferme du temps
d'Agathocls et de l'irruption des Romains, et n'avaient jamais pris de
rsolution contraire aux intrts des Carthaginois, non seulement les
abandonnrent alors et se jetrent dans le parti ds Africains, mais
encore conurent pour ceux-ci autant d'amiti et de confiance, que de
haine et d'aversion pour les autres. Ils turent et prcipitrent du haut
de leurs murailles environ cinq cents hommes qu'on avait envoys
leurs secours ; ils firent le mme traitement au chef, livrrent la ville
aux Africains, et ne voulurent jamais permettre aux Carthaginois,
quelque instance qu'ils leur en fissent, d'enterrer leurs morts.
Mathos et Spendius, aprs ces vnements, portrent leur ambition
jusqu' vouloir mettre le sige devant Carthage mme. Hamilcar
s'associa alors dans le commandement Hannibal, que le snat avait
envoy l'arme, aprs que Hannon en et t loign par les
soldats, cause de la msintelligence qu'il y avait entre les gnraux.
Il prit encore avec lui Naravase, et, accompagn de ces deux
capitaines, il bat la campagne pour couper les vivres Mathos et
Spendius. Dans cette expdition, comme dans bien d'autres,
Naravase lui fut d'une extrme utilit. Tel tait l'tat des affaires par
rapport aux armes de dehors.

Les Carthaginois, serrs de tous les cts, furent obligs d'avoir


recours aux villes allies. Hiron, qui avait toujours l'il au guet
pendant cette guerre, leur accordait tout ce qu'ils demandaient de lui.
Mais il redoubla de soins dans cette occasion, voyant bien que, pour
se maintenir en Sicile et se conserver l'amiti des Romains, il tait de
son intrt que les Carthaginois eussent le dessus, de peur que les
trangers prvalant ne trouvassent plus d'obstacles l'excution de
leurs projets, en quoi l'on doit remarquer sa sagesse et sa prudence,
car c'est une maxime qui n'est pas ngliger, de ne pas laisser
crotre une puissance jusqu'au point qu'on ne lui puisse contester les
choses mme qui nous appartiennent de droit.
Pour les Romains, exacts observateurs du trait qu'ils avaient fait
avec les Carthaginois, ils leur donnrent tous les secours qu'ils
pouvaient souhaiter, quoique d'abord ces deux tats eussent eu
quelques dmls ensemble, sur ce que les Carthaginois avaient
trait comme ennemis ceux qui, passant d'Italie en Afrique, portaient
des vivres leurs ennemis, et ils en avaient mis environ cinq cents en
prison. Ces hostilits avaient fort dplu aux Romains. Cependant,
comme les Carthaginois rendirent de bonne grce ces prisonniers aux
dputs qu'on leur avait envoys, ils gagnrent tellement l'amiti des
Romains, que ceux-ci, par reconnaissance, leur remirent tous les
prisonniers qu'ils avaient fait sur eux dans la guerre de Sicile, et qui
leur taient rests. Depuis ce temps-l les Romains consentirent
d'eux-mmes leur accorder tout ce qu'ils demandaient. Ils permirent
leurs marchands de leur porter les provisions ncessaires, et
dfendirent d'en porter leurs ennemis. Quoique les trangers
rvolts en Sardaigne les appelassent dans cette le, ils n'en
voulurent rien faire, et ils demeurrent fidles au trait, jusqu'
refuser ceux d'Utique pour sujets, quoiqu'ils vinssent d'eux-mmes se
soumettre leur domination. Tous ces secours mirent les Carthaginois
en tat de dfendre leur ville contre les efforts de Mathos et de
Spendius, qui d'ailleurs taient l aussi assigs pour le moins
qu'assigeants, car Hamilcar les rduisait une si grande disette de
vivres, qu'ils furent obligs de lever le sige.
Peu de temps aprs, ces deux chefs des rebelles ayant assembl
l'lite des trangers et des Africains, entre lesquels taient Zarxas et
le corps qu'il commandait, ce qui faisait en tout cinquante mille
hommes, ils rsolurent de se remettre en campagne, de serrer
l'ennemi partout o il irait, et de l'observer. Ils vitrent les plaines,
de peur des lphants et de la cavalerie de Naravase mais ils
tchaient de gagner les premiers les lieux montueux et les dfils. Ils
ne cdaient aux Carthaginois ni en projets, ni en hardiesse, quoique,
faute de savoir la guerre, ils fussent souvent vaincus. On vit alors
d'une manire bien sensible combien une exprience fonde sur la
science de commander, l'emporte sur une aveugle et brutale pratique
de la guerre. Hamilcar tantt attirait une partie de leur arme
l'cart, et, comme un habile joueur, l'enfermait de tous cts et la

mettait en pices, tantt, faisant semblant d'en vouloir toute


l'arme, il conduisait les uns dans des embuscades qu'ils ne
prvoyaient point, et tombait sur les autres, de jour et de nuit,
lorsqu'ils s'y attendaient le moins, et jetait aux btes tout ce qu'il
faisait sur eux de prisonniers. Un jour enfin que l'on ne pensait point
lui, s'tant venu camper proche des trangers, dans un lieu fort
commode pour lui et fort dsavantageux pour eux, il les serra de si
prs, que, n'osant combattre et ne pouvant fuir cause d'un foss et
d'un retranchement dont il les avait enferms de tous cts, ils furent
contraints, tant la famine tait grande dans leur camp, de se manger
les uns les autres, Dieu punissant par un supplice gal l'impie et
barbare traitement qu'ils avaient fait leurs semblables. Quoiqu'ils
n'osassent ni donner bataille, parce qu'ils voyaient leur dfaite
assure et la punition dont elle ne manquerait pas d'tre suivie, ni
parler de composition, cause des crimes qu'ils avaient se
reprocher, ils soutinrent cependant encore quelque temps la disette
affreuse o ils taient, dans l'esprance qu'ils recevraient de Tunis les
secours que leurs chefs leur promettaient. Mais enfin, n'ayant plus ni
prisonniers ni esclaves manger, rien n'arrivant de Tunis, et la
multitude commenant menacer les chefs, Autarite, Zarxas et
Spendius prirent le parti d'aller se rendre aux ennemis, et de traiter
de la paix avec Hamilcar. Ils dpchrent un hraut pour avoir un
sauf-conduit, et tant venus trouver les Carthaginois, Hamilcar fit
avec eux ce trait, que les Carthaginois choisiraient d'entre les
ennemis ceux qu'ils jugeraient propos, au nombre de dix, et
renverraient tous les autres, chacun avec son habit. Ensuite il dit,
qu'en vertu du trait, il choisissait tous ceux qui taient prsents, et
mit ainsi en la puissance des Carthaginois Autarite, Spendius et les
autres chefs les plus distingus.
Les Africains, qui ne savaient rien des conditions du trait, ayant
appris que leurs chefs taient retenus, souponnrent de la mauvaise
foi, et, dans cette, pense, coururent aux armes. Ils taient alors dans
un lieu qu'on appelle la Hache, parce que, par sa figure, il ressemble
assez cet instrument : Hamilcar les y enveloppa tellement de ses
lphants et de toute l'arme, qu'il ne s'en sauva pas un seul, et ils
taient plus de quarante mille. C'est ainsi qu'il releva une seconde
fois les esprances des Carthaginois, qui dsespraient dj de leur
salut. Ils battirent ensuite la campagne, lui, Naravase et Hannibal, et
les Africains se rendirent d'eux-mmes.
Matres de la plupart des villes, ils vinrent Tunis assiger Mathos.
Hannibal prit son quartier au ct de la ville qui regardait Carthage, et
Hamilcar le sien au ct oppos. Ensuite, ayant conduit Spendius et
les autres prisonniers auprs des murailles, ils les firent attacher
des croix, la vue de toute la ville. Tant d'heureux succs
endormirent la vigilance d'Hannibal, et lui firent ngliger la garde de
son camp. Mathos ne s'en fut pas plus tt aperu, qu'il tomba sur les
retranchements, tua grand nombre de Carthaginois, chassa du camp

toute l'arme, s'empara de tous les bagages, et fit Hannibal lui-mme


prisonnier. On mena aussitt ce gnral la croix ou Spendius tait
attach. L, on lui fit souffrir les supplices les plus cruels, et, aprs
avoir dtach Spendius, on le mit sa place, et on gorgea autour du
corps de Spendius trente des principaux Carthaginois, comme si la
fortune n'et suscit cette guerre que pour fournir tour tour aux
deux armes des occasions clatantes de se venger l'une de l'autre.
Hamilcar, cause de la distance qui tait entre les deux camps,
n'apprit que tard la sortie que Mathos avait faite, et, aprs en avoir
t inform, il ne courut, pas pour cela au secours : les chemins
taient trop difficiles, mais il leva le camp, et, ctoyant le Macar, il
alla se poster l'embouchure de ce fleuve.
Nouvelle consternation chez les Carthaginois, nouveau dsespoir. Ils
commenaient reprendre courage, et les voil retombs dans les
mmes embarras, qui n'empchrent cependant pas qu'ils ne
travaillassent s'en tirer. Pour faire un dernier effort, ils envoyrent
Hamilcar trente snateurs, le gnral Hannon, qui avait dj
command dans cette guerre, et tout ce qui leur restait d'hommes en
ge de porter les armes, en recommandant aux snateurs d'essayer
tous les moyens de rconcilier ensemble les deux gnraux, de les
obliger agir de concert, et de n'avoir devant les yeux que la
situation o se trouvait la Rpublique. Aprs bien des confrences
enfin, ils vinrent bout de runir ces deux capitaines, qui, dans la
suite, n'agissant que dans un mme esprit, firent tout russir
souhait. Ils engagrent Mathos dans quantit de petits combats,
tantt en lui dressant des embuscades, tantt en le poursuivant, soit
autour de Lepta, soit autour d'antres villes. Ce chef, se voyant ainsi
harcel, prit enfin la rsolution d'en venir un combat gnral. Les
Carthaginois, de leur ct, ne souhaitaient rien avec plus d'ardeur, les
deux partis appelrent cette bataille tous leurs allis, et
rassemblrent des places toutes leurs garnisons, comme devant
risquer le tout pour le tout. Quand on se fut dispos, on convint du
jour et de l'heure ; et on en vint aux mains. La victoire se tourna du
ct des Carthaginois. Il resta sur le champ de bataille grand nombre
d'Africains, une partie se sauva dans je ne sais quelle ville, qui se
rendit peu de temps aprs. Mathos fut fait prisonnier, les autres
parties de l'Afrique se soumirent aussitt. Il n'y eut qu'Hippone-Zaryte
et Utique qui, s'tant, ds le commencement de la guerre, rendues
indignes de pardon, refusrent alors de se soumettre, tant il est
avantageux, mme dans de pareilles fautes, de ne point dpasser
certaines bornes, et de ne se pas porter des excs impardonnables !
Mais Hannon ne se fut pas plus tt prsent devant l'une, et Hamilcar
devant l'autre, qu'elles furent contraintes d'en passer par tout ce
qu'ils voulurent. Ainsi finit cette guerre, qui avait fait tant de mal aux
Carthaginois, et dont ils se tirrent si glorieusement, que non
seulement ils se remirent en possession de l'Afrique, mais chtirent
encore, comme ils mritaient d'tre chtis, les auteurs de la rvolte,
car cette guerre ne se termina que par les honteux supplices que la

jeunesse de la ville fit souffrir Mathos et ses troupes le jour du


triomphe.
Telle fut la guerre des trangers contre les Carthaginois, laquelle dura
trois ans et quatre mois ou environ. Il n'y en a point, au moins que je
sache, o l'on ait port plus loin la barbarie et l'impit. Comme, vers
ce temps-l, les trangers de Sardaigne taient venus d'eux-mmes
offrir cette le aux Romains, ceux-ci conurent le dessein d'y passer.
Les Carthaginois le trouvant fort mauvais, parce que la Sardaigne leur
appartenait plus juste titre, et se disposant punir ceux qui avaient
livr cette le une autre puissance, c'en fut assez pour dterminer
les Romains dclarer la guerre aux Carthaginois, en prtextant que
ce n'tait pas contre les peuples de Sardaigne que ceux-ci faisaient
des prparatifs, mais contre eux. Les Carthaginois qui taient sortis
comme par miracle de la dernire guerre, et qui n'taient point du
tout en tat de se mettre mal avec les Romains, cdrent au temps,
et aimrent mieux leur abandonner la Sardaigne, et ajouter douze
cents talents la somme qu'ils leur payaient, que de s'engager
soutenir une guerre dans les circonstances o ils taient. Cette affaire
n'eut pas d'autre suite.