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POLYBE

HISTOIRE GNRALE
LIVRE I.
Traduction franaise : THUILLIER.
CHAPITRE I
Rcapitulation du livre prcdent. - Mort d'Hamilcar ; Hasdrubal lui
succde dans le commandement des armes. - Sige de Mdion par
les Etoliens. - Combat entre les Etoliens et les Illyriens. - Puissance de
la fortune. Mort d'Agron, roi des Illyriens. - Teuta, sa femme lui
succde. - Phnice livre par les Gaulois aux Illyriens, et remise en
libert par les Etoliens et les Achens. - Imprudence des pirotes.
On a vu, dans le livre prcdent en quel temps les Romains, aprs
s'tre tablis dans l'Italie, pensrent tablir leurs conqutes au
dehors ; comment ils passrent en Sicile, et pourquoi ils eurent, au
sujet de cette le, la guerre avec les Carthaginois ; et comment ils
commencrent se faire des armes navales, et ce qui se passa dans
ces deux tats pendant tout le cours de cette guerre, qui chassa les
Carthaginois de la Sicile et la soumit toute aux Romains, l'exception
du pays qui obissait Hiron. On a vu encore comment s'est allume
la guerre entre les troupes trangres et la Rpublique de Carthage ;
jusqu'o les premiers ont port leurs excs, et ce qu'ont produit les
diffrents vnements de cette horrible rvolte jusqu' la victoire, qui
extermina la plupart des sditieux et fit rentrer les autres dans leur
devoir. Passons maintenant ce qui s'est fait ensuite pass, sans
nous carter de la brivet que nous nous sommes d'abord propose.
La guerre d'Afrique termine, les Carthaginois envoyrent en Espagne
une arme sous la conduite d'Hamilcar. Celui-ci partit avec Hannibal
son fils, g pour lors de neuf ans, traversa le dtroit form par les
colonnes d'Hercule, et rtablit dans l'Espagne les affaires de sa
Rpublique. Pendant neuf ans qu'il resta dans ce pays, il soumit
Carthage un grand nombre de peuples, les uns par les armes, les
autres par les ngociations ; enfin il finit ses jours d'une manire
digne de ses premiers exploits, les armes la main et sur un champ
de bataille, o, ayant en tte une arme trs nombreuse et trs
aguerrie, il fit des prodiges de courage et de valeur. Les Carthaginois
donnrent ensuite le commandement Hasdrubal, parent d'Hamilcar,
et commandant des galres.
Ce fut vers ce temps-l que les Romains passrent pour la premire
fois dans l'Illyrie. Cette expdition doit tre considre avec soin, si
l'on veut entrer dans notre projet et connatre bien les progrs et
l'tablissement de la domination des Romains. Voici donc pourquoi ils
prirent cette rsolution : Agron, roi d'Illyrie, et fils de Pleurate, avait
sur terre et sur mer de plus grandes armes qu'eussent jamais eues
ses prdcesseurs. A force d'argent, Demetrius, pre de Philippe,

avait gagn sur ce roi qu'il porterait du secours aux Mdioniens, que
les Etoliens assigeaient pour se venger de ce qu'ils avaient refus de
les associer leur Rpublique. Pour cela, ils avaient lev une
puissante arme, et, s'tant alls camper tout autour de la ville, ils
employrent pour la rduire toutes sortes de machines. Dj Mdion
tait aux dernires extrmits, et les assigs semblaient chaque jour
devoir se rendre, lorsque le prteur des Etoliens, voyant son temps
prt expirer, dit ses troupes, qu'ayant essuy toutes les fatigues
et tous les prils du sige, il tait en droit de demander qu'aprs que
la ville serait emporte, on lui confit le soin du butin, et qu'on lui
accordt l'inscription des armes. Quelques-uns, mais surtout ceux qui
aspiraient la mme distinction, se rcrirent sur cette demande, et
dtournrent les soldats de rien dcider l-dessus avant que la
fortune ft connatre qui cette faveur serait due. Il fut cependant
rgl que le nouveau prteur, qui prendrait la ville, partagerait avec
son prdcesseur le soin du butin et l'inscription des armes
Le lendemain de cette dcision, jour auquel le nouveau prteur devait
tre lu et entrer en charge, selon la coutume des Etoliens, arrivent,
pendant la nuit, proche de Mdion, cent btiments portant cinq mille
Illyriens, qui, dbarquant sans bruit au point du jour, et s'tant rangs
en bataille leur manire, s'en vont, partags en petites colonnes,
droit au camp des Etoliens. Ceux-ci furent d'abord frapps d'une
descente si subite et si hardie; mais ils ne rabattirent pour cela rien
de leur ancienne fiert : ils comptaient sur le nombre et la valeur de
leurs troupes, et firent bonne contenance. Ce qu'ils avaient
d'infanterie pesamment arme et de cavalerie (et ils avaient
beaucoup de l'une et de l'autre), ils le mirent en bataille dans la
plaine la tte du camp. Il y avait l quelques postes levs et
avantageux ; ils les firent occuper par une partie de la cavalerie et
des soldats arms la lgre. Mais ceux-ci ne purent tenir contre les
Illyriens, qui, au premier choc, les accablrent de leur nombre et de
leur pesanteur, et menrent battant la cavalerie jusqu'aux soldats
pesamment arms des Etoliens. Fondant ensuite des hauteurs sur les
troupes ranges dans la plaine, ils les renversrent avec d'autant plus
de facilit, que les Mdioniens firent en mme temps sur elles une
vigoureuse sortie. Il en resta une grande partie sur le champ de
bataille ; mais on fit un plus grand nombre de prisonniers, et on se
rendit matre des armes et de tout le bagage. Les Illyriens, aprs avoir
excut l'ordre de leur roi, chargrent le butin sur leurs btiments, et
reprirent la route de leur pays. Ainsi fut sauve Mdion, lorsqu'elle s'y
attendait le moins.
On convoqua ensuite une assemble des citoyens, o l'on discuta,
entre autres choses, l'affaire de l'inscription des armes, et on y rgla
que l'on suivrait la loi que les Etoliens venaient d'tablir, en sorte que
l'inscription des armes serait commune et au prteur qui tait
actuellement en charge, et ceux qui le seraient dans la suite. La
fortune montre bien ici quel est son pouvoir sur les choses humaines,
en favorisant tellement les Mdioniens, qu'ils couvrent leurs ennemis

de la mme infamie dont ils s'attendaient tre eux-mmes


couverts ; et la dfaite inopine des Etoliens nous apprend que l'on ne
doit pas dlibrer sur l'avenir, comme s'il tait dj prsent ; qu'il ne
faut point compter par avance sur des choses qui peuvent encore
changer, et qu'tant hommes, nous devons, en toute occasion, mais
surtout dans la guerre, nous attendre quelque vnement que nous
n'aurons pu prvoir.
Au retour de la flotte, Agron, s'tant fait faire, par les chefs, le rcit du
combat, fut dans une joie extrme d'avoir rabaiss la fiert des
Etoliens : mais s'tant adonn au vin et d'autres plaisirs semblables,
il y gagna une pleursie qui le mit en peu de jours au tombeau.
Le royaume passa entre les mains de Teuta sa femme, qui confia
ses amis l'administration des affaires. Cette reine, suivant les
habitudes de lgret de son sexe, ne pensait qu' la victoire que ses
sujets venaient de remporter. Sans gard pour les tats voisins, elle
permit d'abord ses sujets de se livrer la piraterie. Ensuite, ayant
quip une flotte, et lev une arme aussi nombreuse que la
premire, elle exera de ct et d'autre, par ses gnraux, toutes
sortes d'hostilits.
Les lens et les Messniens furent les premiers s'en ressentir.
Jamais ces deux pays n'taient en repos ni en sret contre les
Illyriens, parce que, la cte tant fort tendue, et les villes dont ils
dpendent, bien avant dans les terres, les secours qu'ils en pouvaient
tirer taient trop faibles et trop lents pour empcher la descente des
Illyriens, qui par cette raison fondaient sur eux sans crainte, et
mettaient tout au pillage. Ils avaient pouss un jour jusqu' Phnice,
ville d'pire, pour y chercher des vivres. L, s'abouchant avec des
Gaulois qui y taient en garnison, la solde des pirotes, au nombre
d'environ huit cents, ils prirent avec eux des mesures pour se rendre
matres de la ville. Les Gaulois donnent les mains au complot ; les
Illyriens font une descente, emportent la ville d'assaut, et s'emparent
de tout ce qu'ils y trouvent. cette nouvelle les pirotes se mettent
sous les armes. Arrivs Phnice, ils campent devant la ville, ayant
devant eux la rivire, et pour tre plus en sret ils enlvent les
planches du pont qui tait dessus. Sur l'avis qu'ils reoivent ensuite
que Skerdilade arrivait par terre la tte de cinq mille Illyriens, qu'il
faisait filer par les dtroits qui sont proche d'Antigone, ils envoient
un dtachement la garde de cette ville, et du reste se tranquillisent,
font bonne chre aux dpens du pays, et ne s'embarrassent pas du
service du camp. Les Illyriens, avertis que les pirotes avaient divis
leurs forces et que le service se faisait avec nonchalance, partent de
nuit, jettent des planches sur le pont, passent dessus, puis,
s'emparant d'un poste avantageux, ils demeurent l jusqu'au jour.
Alors on se met de part et d'autre en bataille devant la ville. Les
pirotes sont dfaits. On en tua un grand nombre; beaucoup plus
furent faits prisonniers; le reste se sauva chez les Atintanes.

Aprs cette dfaite, ne voyant plus chez eux-mmes de quoi se


soutenir, ils dputrent aux Etoliens et aux Achens pour les supplier
de venir leurs secours. Ces peuples touchs de compassion se
mettent en marche, et vont Hlicranon ; l se rendent aussi les
Illyriens qu'avait amens Skerdilade, et qui s'taient empars de
Phnice. Ils se postent auprs des Etoliens et des Achens, dans le
dessein de leur donner bataille. Mais outre que le terrain tait
dsavantageux, ils reurent de Teuta des lettres qui les obligeaient de
revenir incessamment dans l'Illyrie, parce qu'une partie de ce
royaume s'tait tourne du ct des Dardaniens. Ainsi, aprs avoir
ravag l'pire, ils firent une trve avec les pirotes, leur rendirent,
avec la ville de Phnice, ce qu'ils avaient pris sur eux d'hommes
libres, pour une somme d'argent, et ayant charg sur des barques les
esclaves et le reste de leur bagage, les uns se mirent en mer, les
autres, que Skerdilade avait amens, s'en retournrent pied par les
dfils d'Antigone. Cette expdition rpandit une extrme frayeur
parmi les Grecs qui habitaient le long de la cte. Auparavant ils
craignaient pour leurs campagnes, mais depuis que Phnice, la ville
de toute l'pire la plus forte et la plus puissante, avait pass sous
d'autres lois d'une faon si extraordinaire, ils crurent qu'il n'y avait
plus de sret ni pour eux-mmes ni pour leurs villes.
Les pirotes remis en libert, loin de se venger des Illyriens, ou de
marquer leur reconnaissance aux tats qui les avaient secourus,
envoyrent des ambassadeurs Teuta, et de concert avec les
Acarnaniens, firent alliance avec cette reine, alliance en vertu de
laquelle ils prirent dans la suite les intrts des Illyriens contre les
deux peuples qui les en avaient dlivrs ; aussi grossirement ingrats
l'gard de leurs bienfaiteurs qu'ils avaient auparavant t peu
habiles se conserver Phnice ! Que nous tombions quelquefois dans
des malheurs que nous n'avons pu ni prvoir ni viter, c'est une suite
de l'humanit ; nous n'en sommes pas responsables ; on en rejette la
faute ou sur la fortune, ou sur quelque trahison ; mais quand le pril
est vident et que l'on n'y tombe que faute de jugement et de
prudence, alors on ne doit s'en prendre qu' soi-mme. Un revers de
fortune attendrit, est excus, attire du secours ; une sottise, une
grossire imprudence, ne mritent de la part des gens sages que de
l'indignation et des reproches. C'est aussi la justice que les Grecs
rendirent aux pirotes. Sachant que les Gaulois passaient
communment pour suspects, pouvaient-ils sans tmrit leur confier
en garde une ville riche, puissante et qui par mille endroits excitait
leur cupidit ? Pourquoi ne se pas dfier d'un corps de troupes chass
de son pays par sa propre nation, pour les perfidies qu'ils avaient
faites leurs amis et leurs parents, dont plus de trois mille hommes,
reus ensuite par les Carthaginois qui taient alors en guerre, avaient
pris occasion d'un soulvement des soldats contre les chefs au sujet
de la solde, pour piller Agrigente, o ils avaient t mis pour la garder
; qui jets ensuite dans ryce pour la dfendre contre les Romains qui
l'assigeaient, aprs avoir inutilement tent de la leur livrer par
trahison, s'taient venus rendre dans leur camp; qui, jets ensuite

dans ryce sur leur bonne foi par les Romains, avaient pill le temple
de Vnus rycine ; qui enfin aussitt aprs la guerre de Sicile, connus
par les Romains pour des tratres et des perfides, avaient t
dpouills de leurs armes, mis sur des vaisseaux et chasss de toute
l'Italie ? Aprs cela tait-il de la prudence, de confier des gens de
cette trempe la garde d'une rpublique et d'une ville trs puissante ?
Et les pirotes ne furent-ils pas bien les artisans de leurs malheurs ?
cette imprudence valait la peine d'tre remarque : elle apprendra
qu'en bonne politique, il ne faut jamais introduire une trop forte
garnison, surtout lorsqu'elle est compose d'trangers et de Barbares.
CHAPITRE II
Plaintes portes au snat romain contre les Illyriens. Succs de
l'ambassade envoye de sa part Teuta, leur reine - Les Illyriens
entrent par surprise dans pidamne, et en sont chasss. - Combat
naval auprs de Paxs, et prise de Corcyre pas les Illyriens. -Descente
des Romains dans l'Illyrie. - Exploits de Fulvius, et de Posthumius,
consuls romains.- Trait de paix entre eux et la reine.
Longtemps avant la prise de Phnice, les Illyriens avaient assez
souvent inquit ceux qui par mer venaient d'Italie. Mais pendant,
leur sjour dans cette ville, il s'en dtacha de la flotte plusieurs, qui
courant sus aux marchands, pillaient, tuaient et emmenaient des
prisonniers D'abord le snat ne fit pas grand compte des plaintes
qu'on lui portait contre ces pirates ; mais alors, ces plaintes devenant
plus frquentes, il envoya en Illyrie Caus et Lucius Coruncanius pour
s'assurer des faits. Quand Teuta vit, au retour de ses vaisseaux, le
nombre et la beaut des effets qu'ils avaient apports de Phnice,
ville alors la plus riche et la plus florissante de l'pire, cela ne fit que
redoubler la passion qu'elle avait de s'enrichir des dpouilles des
Grecs. Les troubles intestins dont son propre royaume tait agit, la
retinrent un peu de temps ; mais ds. qu'elle eut ramen leur devoir
deux de ses sujets qui s'taient rvolts, elle mit le sige devant Issa,
la seule ville qui refust de la reconnatre.
Ce fut alors qu'arrivrent les ambassadeurs romains. Dans l'audience
qu'on leur donna, ils se plaignirent des torts que leurs marchands
avaient soufferts de la part des corsaires illyriens. La reine les laissa
parler sans les interrompre, affectant des airs de hauteur et de fiert.
Quand ils eurent fini, sa rponse fut qu'elle tcherait d'empcher que
leur Rpublique n'et dans la suite sujet de se plaindre de son
royaume en gnral ; mais que ce n'tait pas la coutume des rois
d'Illyrie de dfendre leurs sujets d'aller en course pour leur utilit
particulire. A ce mot le feu monte la tte au plus jeune des
ambassadeurs, et avec une libert qui il ne manquait que d'avoir
t prise propos : Chez nous, madame, dit-il, une de nos plus
belles coutumes, c'est de venger en commun les torts faits aux
particuliers ; et nous ferons, s'il plat aux dieux en sorte que vous
vous portiez bientt de vous-mme rformer les coutumes des rois

illyriens. La reine prit cette rponse en femme, c'est--dire en trs


mauvaise part.
Elle en fut tellement irrite, que, sans gard pour le droit des gens,
elle fit poursuivre les ambassadeurs et tuer celui qui l'avait offense.
L-dessus les Romains font des prparatifs de guerre, lvent des
troupes et quipent une flotte.
Au commencement du printemps, Teuta, ayant fait construire un plus
grand nombre de btiments qu'auparavant, envoya encore porter la
destruction dans la Grce. Une partie passa Corcyre, les autres
allrent mouiller pidamne, sous prtexte d'y prendre de l'eau et
des vivres, mais en fait, dans le dessein de surprendre la ville. Les
pidamniens les laissrent entrer imprudemment et sans prcaution ;
ils abordent les habits relevs, un pot dans la main comme pour
prendre de l'eau, et un poignard dans le pot. Ils gorgent la garde de
la porte, et se rendent bientt matres de l'entre. Alors des renforts
accoururent promptement de leurs vaisseaux, selon le projet qui avait
t pris, et avec ces nouvelles forces il leur fut ais de s'emparer de
la plus grande partie des murailles. Mais les habitants, quoique pris
l'improviste, se dfendirent avec tant de vigueur, que les Illyriens,
aprs avoir longtemps disput le terrain, furent obligs de se retirer.
La ngligence des pidamniens, dans cette occasion, pensa leur
coter leur propre patrie ; leur courage, en les tirant du danger, leur
apprit tre plus vigilants et plus attentifs l'avenir.
Les Illyriens repousss mirent aussitt la voile, et ayant joint ceux
qui les devanaient, ils cinglrent droit Corcyre, y firent une
descente, et entreprirent d'assiger cette ville. L'pouvante fut
grande parmi les citoyens, qui, ne se croyant pas en tat de rsister
et de se soutenir par eux-mmes, envoyrent implorer l'assistance
des Achens et des Etoliens. Il s'y trouva en mme temps des
ambassadeurs de la part des Apolloniates et des pidamniens, qui
priaient instamment qu'on les secourt, et qu'on ne souffrt point
qu'ils fussent chasss de leur pays par les Illyriens. Ces demandes
furent favorablement coutes : les Achens avaient sept vaisseaux
de guerre ; on les quipa de tout point, et l'on se mit en mer. On
comptait bien faire lever le sige de Corcyre ; mais les Illyriens ayant
reu des Acarniens sept vaisseaux, en vertu de l'alliance qu'ils avaient
faite avec eux, vinrent au-devant des Achens et leur livrrent bataille
auprs de Paxos. Les Acarnaniens avaient en tte les Achens, et de
ce ct-l le combat fut gal ; on se retira de part et d'autre sans
s'tre fait d'autre mal que quelques blessures. Pour les Illyriens, ayant
li leurs vaisseaux quatre quatre, ils approchrent des ennemis.
D'abord il ne semblait pas qu'ils se souciassent fort de se dfendre. Ils
prtaient mme le flanc, comme pour aider aux ennemis les battre.
Mais quand on se fut joint, l'embarras des ennemis ne fut pas
mdiocre, accrochs qu'ils taient par ces vaisseaux lis ensemble et
suspendus aux perons des leurs. Alors les Illyriens sautent dessus les
ponts des Achens, et les accablent de leur grand nombre. Ils prirent

quatre galres quatre rangs, et en coulrent fond une de cinq


rangs avec tout l'quipage. Sur celle-ci tait un Crynien nomm
Mucus, qui, jusqu' cette fatale journe, s'tait acquitt envers la
Rpublique de tous les devoirs d'un excellent citoyen. Ceux qui
avaient eu affaire aux Acarnaniens, voyant que les Illyriens avaient le
dessus, cherchrent leur salut dans la lgret de leurs vaisseaux, et
pousss par un vent frais, arrivrent chez eux sans courir de risque.
Cette victoire enfla beaucoup le courage des Illyriens, mais autant elle
leur donna de facilit continuer le sige de Corcyre, autant elle ta
aux assigs toute esprance de le soutenir avec succs. Ils tinrent
ferme quelques jours, mais enfin ils s'accommodrent et reurent
garnison, et avec cette garnison Demetrius de Phars. Aprs quoi les
Illyriens retournrent pidamne, et en, reprirent le sige.
C'tait alors Rome le temps d'lire les consuls. Gaius Fulvius, ayant
t choisi, eut le commandement de l'arme navale, qui tait de deux
cents vaisseaux, et Aulus Posthumius, son collgue, celui de l'arme de
terre. Caus voulait d'abord cingler droit Corcyre, croyant y arriver
temps pour donner du secours ; mais quoique la ville se ft rendue, il
ne laissa pas de suivre son premier dessein, tant pour connatre au
juste ce qui s'y tait pass, que pour s'assurer de ce qui avait t
mand Rome par Demetrius, qui, ayant t desservi auprs de
Teuta, et craignant son ressentiment, avait fait dire aux Romains qu'il
leur livrerait Corcyre et tout ce qui tait en sa disposition.
Les Romains dbarquent dans l'le, et y sont bien reus. De l'avis de
Demetrius, on leur abandonne la garnison illyrienne, et on se rend
eux discrtion, dans la pense que c'tait l'unique moyen de se
mettre couvert pour toujours des insultes des Illyriens. De Corcyre,
Caus fait voile vers Apollonie, emmenant avec lui Demetrius, pour
excuter d'aprs ses avis tout ce qui lui restait faire. En mme
temps Posthumius part de Brindes, et traverse la mer avec son arme
de terre, compose de vingt mille hommes de pied et de deux mille
chevaux. A peine les deux consuls paraissent ensemble devant
Apollonie, que les habitants les reoivent bras ouverts, et se
rangent sous leurs lois. De l, sur la nouvelle que les Illyriens
assigeaient pidamne, ils prennent la route de cette ville, et, au bruit
qu'ils approchent, les Illyriens lvent tumultueusement le sige, et
prennent la fuite. Les pidamniens, une fois pris sous leur protection,
ils pntrent dans l'Illyrie, et rangent la raison les Ardyens. L se
trouvent des dputs de plusieurs peuples, entre autres des
Parthniens et des Atintanes qui les reconnaissent pour leurs matres.
Ensuite ils marchent Issa, qui tait aussi assige par les Illyriens,
font lever le sige, et reoivent les Issens dans leur alliance. Le long
de la cte ils emportrent d'assaut quelques villes d'Illyrie; entre
autres Nytrie, o ils perdirent beaucoup de soldats, quelques tribuns
et le questeur. Ils y prirent vingt brigantins qui emportaient du pays
un gros butin. Des assigeants d'Issa, les uns, en considration de
Demetrius, furent mnags, et demeurrent dans l'le de Pharos ; tous
les autres furent disperss, et se retirrent Arbon. Pour Teuta, elle se

sauva avec un trs petit nombre des siens Rizon , petite place
propre la mettre en sret, loigne de la mer, sur la rivire qui
porte le mme nom que la ville.
Les Romains ayant ainsi augment dans l'Illyrie le nombre des sujets
de Demetrius, et tendu plus loin sa domination, se retirrent
pidamne avec leur flotte et leur arme de terre.
Caus ramena Rome la plus grande partie des deux armes, et
Posthumius, ayant ramass quarante vaisseaux, et lev une arme
sur plusieurs villes des environs, prit l ses quartiers d'hiver pour
pouvoir protger les Ardyens et les autres peuples qui s'taient mis
sous la sauvegarde des Romains.
Le printemps venu, il vint Rome des ambassadeurs de la part de
Teuta, lesquels, au nom de leur matresse, proposrent ces conditions
de paix : quelle paierait le tribut qui lui avait t impos ; qu'
,l'exception de peu de places, elle cderait toute l'Illyrie, et ce qui
tait de plus d'importance, surtout par rapport aux Grecs, qu'au-del
du Lisse, elle ne pourrait mettre sur mer que deux brigantins sans
armes. Ces conditions acceptes, Posthumius envoya des dputs
chez les Etoliens et les Achens qui leur firent connatre pourquoi les
Romains avaient entrepris cette guerre et pass dans l'Illyrie. Ils
racontrent ce qui s'y tait fait, ils lurent le trait de paix conclu avec
les Illyriens, et retournrent ensuite Corcyre, trs contents du bon
accueil qu'on leur avait fait chez ces deux nations. En effet, ce trait
dont ils avaient apport la nouvelle, dlivrait les Grecs d'une grande
crainte ; car ce n'tait pas seulement contre quelques parties de la
Grce que les Illyriens se dclaraient ; ils taient ennemis de toute la
Grce. Tel fut le premier passage des armes romaines dans I'Illyrie,
et la premire alliance qui se fit par ambassades entre les Grecs et le
peuple romain. Depuis ce temps-l, il y eut encore des ambassadeurs
envoys de Rome Corinthe et Athnes, et ce fut alors pour la
premire fois que les Corinthiens reurent les Romains dans les
combats isthmiques. Revenons maintenant aux affaires d'Espagne
que nous avons laisses.
CHAPITRE III
Construction de Carthage-la-Neuve par Hasdrubal. Trait des Romains
avec ce grand capitaine. - Abrg de l'histoire des Gaulois. Description de la partie de l'Italie qu'ils occupaient.
Hasdrubal, revtu du commandement des armes, se fit beaucoup
d'honneur dans cette dignit par son intelligence et par sa conduite.
Entre les services qu'il rendit l'tat, un des plus importants, et qui
contribua le plus tendre la puissance de sa rpublique, fut la
construction d'une ville, que quelques-uns appellent Carthage, et les
autres Ville Neuve, ville dans la situation la plus heureuse, soit pour
les affaires d'Espagne, soit pour celles de l'Afrique. Nous aurons
ailleurs une occasion plus favorable de dcrire cette situation et les

avantages que ces deux pays en peuvent tirer. Les grandes


conqutes qu'Hasdrubal avait dj faites, et le degr de puissance o
il tait parvenu, firent prendre aux Romains la rsolution de penser
srieusement ce qui se passait en Espagne. Ils se trouvrent
coupables de s'tre endormis sur l'accroissement de la domination
des Carthaginois, et songrent tout de bon rparer cette faute.
Ils n'osrent pourtant alors ni leur prescrire des lois trop dures, ni
prendre les armes contre eux; ils avaient assez faire de se tenir en
garde contre les Gaulois, dont ils taient menacs, et que l'on
attendait presque de jour en jour. Il leur parut qu'il tait plus propos
d'user de douceur avec Hasdrubal, jusqu' ce que par une bataille ils
se fussent dbarrasss des Gaulois, ennemis qui n'piaient que
l'occasion de leur nuire, et dont il fallait ncessairement qu'ils se
dfissent, non seulement pour se rendre matres de l'Italie, mais
encore pour demeurer paisibles dans leur propre patrie. Ils
envoyrent donc des ambassadeurs Hasdrubal , et dans le trait
qu'ils firent avec lui, sans faire mention du reste de l'Espagne, ils
exigeaient seulement qu'il ne portt pas la guerre au-del de l'bre :
ces conditions acceptes, ils tournrent toutes leurs forces contre les
Gaulois.
A propos de ce peuple, nous ne ferons pas mal d'en donner ici
l'histoire en raccourci, et de la reprendre au temps o il s'tait empar
d'une partie de l'Italie : le dessein que je me suis propos dans mes
deux premiers livres, rclame cette esquisse. D'ailleurs, outre que
cette histoire est digne d'tre connue et transmise la postrit, elle
est encore ncessaire pour connatre quel pays Hannibal eut la
hardiesse de traverser, et quels peuples il osa se fier, lorsqu'il forma
le projet de renverser l'empire romain. Mais montrons d'abord quel
est, et comment est situ, par rapport au reste de l'Italie, le terrain
que les Gaulois occupaient ; cette description aidera beaucoup faire
concevoir ce qu'il y aura de remarquable dans les actions qui s'y sont
passes.
Toute l'Italie forme un triangle, dont l'un des cts, qui est lorient,
est termin par la mer d'Ionie et le golfe Adriatique qui lui est
adjacent, et l'autre, qui est au midi et l'occident, par la mer de Sicile
et celle de Tyrrhnie. Ces deux cts, se joignant ensemble, font la
pointe du triangle, et cette pointe, c'est ce promontoire d'Italie qu'on
appelle Cocinthe, et qui spare la mer d'Ionie de celle de Sicile. Au
troisime ct, qui regarde le septentrion et le milieu des terres, sont
les Alpes, chane de montagne qui, depuis Marseille et les lieux qui
sont au-dessus de la mer de Sardaigne, s'tend sans interruption
jusqu' l'extrmit de la mer Adriatique, l'exception d'un petit
terrain o elles finissent, avant que de se joindre cette mer. C'est du
pied de ces montagnes, qui doivent tre regardes comme la hase du
triangle, et du ct du midi, que commencent ces plaines dont nous
avons parler, plaines situes dans la partie septentrionale de l'Italie,
et qui par leur fertilit et leur tendue surpassent tout ce que
l'histoire nous a jamais appris d'aucun pays de l'Europe. Elles sont

aussi en forme de triangle. La jonction des Apennins et des Alpes


auprs de la mer de Sardaigne, au dessus de Marseille, fait la pointe
du triangle. Les Alpes bornent le ct du septentrion la longueur de
2,200 stades, et au midi sont les Apennins qui s'tendent 5,600. La
base de ce triangle est la cte du golfe Adriatique, et cette cte, qui
s'tend depuis Sna jusqu' l'extrmit du golfe, est longue de plus
de 2,500 stades, en sorte que ces plaines ne renferment gure moins
de 10,000 stades dans leur circonfrence.
Pour la fertilit du pays, il n'est pas facile de l'exprimer. On y recueille
uni si grande abondance de grains, que nous avons vu le mdimne de
froment, mesure de Sicile, quatre oboles , et le mdimne d'orge
deux. Le mtrte de vin s'y donne pour une gale mesure d'orge. Le
mil et le panis y croissent foison ; les chnes rpandus et l
fournissent une si grande quantit de glands, que, quoiqu'en Italie on
tue beaucoup de porcs, tant pour la vie ordinaire que pour les
provisions de guerre, cependant la plus grande partie se tire de ces
plaines. Enfin les besoins de la vie y sont si bon march, que les
voyageurs, dans les htelleries, ne demandent pas ce que leur
cotera chaque chose en particulier, mais combien il en cote par
tte ; et ils en sont souvent quittes pour un demi-as, qui ne fait que la
quatrime partie d'une obole, rarement il en cote davantage,
quoiqu'on y donne suffisamment tout ce qui y est ncessaire. Je ne
dis rien du nombre d'hommes dont ce pays est peupl, ni de la
grandeur et de la beaut de leur corps, ni de leur courage dans les
actions de la guerre ; on en doit juger par ce qu'ils ont fait. Les deux
cts des Alpes, dont l'un regarde le Rhne et le septentrion, et
l'autre les campagnes dont nous venons de parler, ces deux cts,
dis-je, sont habits, le premier par les Gaulois transalpins, et le
second par les Taurisques, les Agones et plusieurs autres sortes de
Barbares. Ces Transalpins ne sont point une nation diffrente des
Gaulois ; ils ne sont ainsi appels, que parce qu'ils demeurent au-del
des Alpes. Au reste, quand je dis que ces deux cts sont habits ; je
ne parle que des lieux bas et des douces collines ; car pour les
sommets de ces montagnes, personne, jusqu' prsent, n'y a fix son
habitation ; la difficult d'y monter, et les neiges dont ils sont toujours
couverts les rendent inhabitables. Tout le pays, depuis le
commencement de l'Apennin, au dessus de Marseille, et sa jonction
avec les Alpes, tant du ct de la mer de Tyrrhnie jusqu' Pise, qui
est la premire ville de l'trurie au couchant que du ct des plaines
jusquaux Arretins, tout ce pays, dis-je, est habit par les Liguriens;
au-del sont les Tyrrhniens ; et aprs eux les Ombriens, qui occupent
les deux versants de l'Apennin, aprs lesquels cette chane de
montagnes, qui est loigne de la mer Adriatique d'environ 500
stades, se courbant vers la droite, quitte les plaines, et, traversant par
le milieu tout le reste de l'Italie, va gagner la mer de Sicile. Ces
plaines, dont l'Apennin s'carte, s'tendent jusqu' la mer et la ville
de Sna.

Le P, que les potes ont tant clbr sous le nom d'ridan, prend sa
source dans les Alpes, la pointe du dernier triangle dont nous avons
parl ; il prend d'abord son cours vers le midi, et se rpand dans les
plaines ; mais peine y est-il entr, qu'il se dtourne du ct du
levant, et va, par deux embouchures, se jeter dans la mer Adriatique.
Il se partage dans la plaine, mais de telle sorte, que le bras le plus
gros est celui qui coule vers les Alpes et la mer Adriatique. Il roule
autant d'eau qu'aucune autre rivire d'Italie, parce que tout ce qui
sort d'eau des Alpes et des Apennins, du ct des plaines, tombe
dans son lit, qui est fort large et fort beau, surtout lorsqu'au retour de
la belle saison, il est rempli par les neiges fondues qui s'coulent des
montagnes dont nous parlions tout l'heure. On remonte ce fleuve
sur des vaisseaux, par l'embouchure nomme Olana, depuis la mer
jusqu' l'espace d'environ 2,000 stades. Au sortir de sa source, il n'a
qu'un lit, et le conserve jusque chez les Trigaboles, o il se divise en
deux. L'embouchure de l'un s'appelle Padoa, et celle de l'autre Olana,
o est un port qui, pour la sret de ceux qui y abordent, ne le cde
aucun autre de la mer Adriatique. Ce fleuve est appel, par les gens
du pays, Bodencus.
On me dispensera bien de discuter ici tout ce que les Grecs racontent
de ce fleuve, l'affaire de Phaton et sa chute, les larmes des
peupliers, la nation noire qui habite le long du fleuve, et qui porte
encore le deuil de Phaton, et en un mot tout ce qui regarde cette
histoire tragique, et peut-tre d'autres semblables. Une exacte
recherche de ces sortes de choses ne convient pas un prambule.
Cependant nous en dirons ce qu'il faudra dans une autre occasion, ne
ft-ce que pour faire connatre l'ignorance de Time sur les lieux que
nous venons de dcrire.
Ces plaines, au reste, taient autrefois occupes par les Tyrrhniens,
lorsque, matres du pays o est Capoue et Nole, et qu'on appelle les
champs Phlgrens, ils se rendirent clbres par la gnreuse
rsistance qu'ils firent l'ambition de plusieurs voisins. Ainsi, ce qui
se lit dans les historiens des dynasties de ce peuple, il ne faut point
l'entendre du pays qu'ils occupent prsent, mais des plaines dont
j'ai parl, et qui leur fournissaient toutes les facilits possibles pour
s'agrandir. Depuis, les Gaulois qui leur taient voisins, et qui ne
voyaient qu'avec un oeil jaloux la beaut du pays, s'tant mls avec
eux par le commerce, tout d'un coup, sur un lger prtexte, fondirent
avec une grosse arme sur les Tyrrhniens, les chassrent des
environs du P, et s'y mirent en leur place. Vers la source de ce fleuve
taient les Lans et les Lbiciens ; ensuite les Insubriens, nation
puissante et fort tendue ; et aprs eux les Cnomans ; auprs de la
mer Adriatique, les Vntes, peuple ancien qui avait peu prs les
mmes coutumes et le mme habillement que les autres Gaulois,
mais qui parlait une autre langue. Ces Vntes sont clbres chez les
potes tragiques, qui ont dbit sur eux force prodiges. Au-del du
P, autour de l'Apennin, les premiers qui se prsentaient taient les

Anianes, ensuite les Boens ; aprs eux, vers la mer Adriatique, les
Lingonais, et enfin, sur la cte, les Snonais. Voil les nations les plus
considrables qui ont habit les lieux dont nous avons parl.
CHAPITRE IV
Prise de Rome par les Gaulois. - Diffrentes entreprises de ce peuple
contre les Romains.
Tous ces peuples taient rpandus par villages qu'ils ne fermaient
point de murailles ; ils ne savaient ce que c'tait que des meubles.
Leur manire de vie tait simple : point d'autre lit que de l'herbe, ni
d'autre nourriture que de la viande. La guerre et l'agriculture faisaient
toute leur tude ; toute autre science ou art leur tait inconnu. Leurs
richesses consistaient en or et en troupeaux ; les seules choses qu'on
peut facilement transporter d'un lieu en un autre son choix, ou
selon les diffrentes conjonctures. Ils s'appliquaient surtout
s'attacher un grand nombre de personnes parce qu'on n'tait puissant
et formidable chez eux qu'en proportion du nombre des clients dont
on disposait son gr. D'abord ils ne furent pas seulement matres du
pays, mais encore de plusieurs voisins qui se soumirent par la terreur
de leurs armes. Peu de temps aprs, ayant vaincu les Romains et
leurs allis en bataille range, et les ayant mis en fuite, ils les
menrent battant pendant trois jours jusqu' Rome, dont ils
s'emparrent, l'exception du Capitole ; mais les Vntes s'tant
jets sur leur pays, ils s'accommodrent avec les Romains, leur
rendirent leur ville, et coururent au secours de leur patrie. Ils se firent
ensuite la guerre les uns aux autres. Leur grande puissance excita
aussi la jalousie de quelques-uns des peuples qui habitaient les Alpes.
Piqus de se voir si fort au dessous d'eux, ils s'assemblrent, prirent
les armes, et firent souvent des excursions sur leur pays.
Pendant ce temps-l les Romains s'taient relevs de leurs pertes, et
avaient pour la seconde fois compos avec les Latins. Trente ans
aprs la prise de Rome, les Gaulois s'avancrent jusqu' Albe avec
une grande arme. Les Romains surpris, et n'ayant pas eu le temps
de faire venir les troupes de leurs allis, n'osrent aller au devant
d'eux. Mais douze ans aprs, les Gaulois tant revenus avec une
arme nombreuse, les Romains, qui s'y attendaient, assemblent leurs
allis, s'avancent avec ardeur, et brlent d'en venir aux mains. Cette
fermet pouvanta les Gaulois, il y eut diffrents sentiments parmi
eux sur ce qu'il y avait faire ; mais, la nuit venue, ils firent une
retraite qui approchait fort d'une fuite. Depuis ce temps-l ils
restrent chez eux, sans remuer, pendant treize ans ; ensuite voyant
les Romains crotre en puissance et en force, ils conclurent avec eux
un trait de paix. Ils se tinrent ainsi en paix pendant environ trente
annes. Mais, menacs d'une guerre de la part des peuples de del
les Alpes, et craignant d'en tre accabls, ils leur envoyrent tant de
prsents, et surent si bien faire valoir la liaison qu'il y avait entre eux
et les Gaulois d'en de les Alpes, qu'il leur firent tomber les armes

des mains. Ils leur persuadrent ensuite de reprendre les armes


contre les Romains, et s'engagrent courir avec eux tous les risques
de cette guerre. Runis ensemble, ils passent par la Tyrrhnie,
gagnent les peuples de ce pays leur parti, font un riche butin sur les
terres des Romains ; et en sortent sans que personne fasse mine de
les inquiter. De retour chez eux, une sdition s'lve sur le partage
du butin; c'est qui aura la meilleure part, et leur avidit leur fait
perdre la plus grande partie et du butin et de leur arme. Cela est
assez ordinaire aux Gaulois lorsqu'ils ont fait quelque capture, surtout
quand le vin et la dbauche leur chauffent la tte.
Quatre ans aprs cette expdition, les Samnites et les Gaulois, ayant
joint ensemble leurs forces, livrrent bataille aux Romains dans le
pays des Camertins, et en dfirent un grand nombre. Les Romains,
irrits par cet chec, revinrent peu de jours aprs avec toutes leurs
troupes dans le pays des Sentinates. Dans cette bataille, les Gaulois
perdirent la plus grande partie de leurs troupes, et le reste fut oblig
de s'enfuir en droute dans son pays. Ils revinrent encore dix ans
aprs avec une grande arme pour assiger Arretium. Les Romains
accoururent pour secourir les assigs, et livrrent bataille devant la
ville ; mais ils furent vaincus, et Lucius, qui les commandait, y perdit
la vie. Manius Curius, son successeur, leur envoya demander les
prisonniers ; mais, contre le droit des gens, ils mirent mort ceux qui
taient venus de sa part. Les Romains, outrs, se mettent sur-lechamp en campagne ; les Snonais se prsentent ; la bataille se
livre ; les Romains victorieux en tuent la plus grande partie, chassent
le reste, et se rendent matres de tout le pays. C'est dans cet endroit
de la Gaule qu'ils envoyrent pour la premire fois une colonie et
qu'ils btirent une ville nomme Sna du nom des Snonais, qui
l'avaient les premiers habite. Nous avons dit o elle est situe,
savoir, prs de la mer Adriatique, l'extrmit des plaines qu'arrose
le P.
La dfaite des Snonais fit craindre aux Boens qu'eux-mmes et leur
pays n'eussent le mme sort. Ils levrent une arme formidable et
exhortrent les Tyrrhniens se joindre eux. Le rendez-vous tait
prs du lac Vadmon, et ils s'y mirent en bataille. Presque tous les
Tyrrhniens y prirent et il n'y eut que quelques Boens qui
chapprent par la fuite. Mais, l'anne suivante, ils se ligurent une
seconde fois, et, ayant enrl toute la jeunesse, ils donnrent bataille
aux Romains. Il y furent entirement dfaits, et contraints, malgr
toute leur fiert, demander la paix aux Romains, et faire un trait
avec eux. Tout ceci se passa trois ans avant que Pyrrhus entrt dans
l'Italie, et cinq ans avant la droute des Gaulois Delphes. De cette
fureur de guerre, que la fortune semblait avoir souffle aux Gaulois,
les Romains tirrent deux grands avantages. Le premier fut,
qu'accoutums tre battus par les Gaulois, ils ne pouvaient ni rien
voir ni rien craindre de plus terrible que ce qui leur tait arriv ; et
c'est pour cela que Pyrrhus les trouva si exercs et si aguerris. L'autre
avantage fut que, les Gaulois rduits et dompts, ils furent en tat de

runir toutes leurs forces, contre Pyrrhus d'abord, pour dfendre


l'Italie, et ensuite contre les Carthaginois, pour leur enlever la Sicile.
Pendant les quarante-cinq ans qui suivirent ces dfaites, les Gaulois
restrent tranquilles, et vcurent en bonne intelligence avec les
Romains. Mais aprs que le temps eut fait sortir de ce monde ceux qui
avaient t tmoins oculaires de leurs malheurs, les jeunes gens qui
leur succdrent, gens brutaux et froces, et qui jamais n'avaient ni
connu ni prouv le mal, commencrent remuer, comme il arrive
ordinairement. Ils cherchrent querelle aux Romains pour des
bagatelles, et entranrent dans leur parti les Gaulois des Alpes.
D'abord le peuple n'eut point de part ces mouvements sditieux ;
tout se tramait secrtement entre les chefs. De l vint que les
Transalpins s'tant avancs avec une arme jusqu' Ariminum, le
peuple, chez les Boens ne voulut pas marcher avec eux. Il se rvolta
contre ses chefs, s'leva contre ceux qui venaient d'arriver, et tua ses
propres rois Atis et Galatus. Il y eut mme une bataille range, o ils
se massacrrent les uns les autres. Les Romains, pouvants de
l'irruption des Gaulois, se mirent en campagne ; mais, apprenant
qu'ils s'taient dfaits eux-mmes, ils reprirent la route de leur pays.
Cinq ans aprs, sous le consulat de Marcus Lpidus, les Romains
partagrent entre eux les terres du Picenum, d'o ils avaient chass
les Snonais. Ce fut C. Flaminius, qui, pour captiver la faveur du
peuple, introduisit cette nouvelle loi, qu'on peut dire avoir t la
principale cause de la corruption des murs des Romains, et ensuite
de la guerre qu'ils eurent avec les Snonais. Plusieurs peuples de la
nation gauloise entrrent dans la querelle, surtout les Boens, qui
taient limitrophes des Romains. Ils se persuadrent que ce n'tait
plus pour commander et pour faire la loi, que les Romains les
attaquaient, mais pour les perdre et les dtruire entirement. Dans
cette pense, les Insubriens et les Boens, les deux plus grandes
tribus de la nation, se liguent ensemble et envoient chez les Gaulois,
qui habitaient le long des Alpes et du Rhne, et qu'on appelait
Gsates, parce qu'ils servaient pour une certaine solde, car c'est ce
que signifie proprement ce mot. Pour gagner leurs deux rois
Concolitan et Aneroeste, et les engager armer contre les Romains,
ils leur font prsent d'une somme considrable ; ils leur mettent
devant les yeux la grandeur et la puissance de ce peuple : ils les
flattent par la vue des richesses immenses qu'une victoire gagne sur
lui ne manquera pas de leur procurer, ils leur promettent
solennellement de partager avec eux tous les prils de cette guerre ;
ils leur rappellent les exploits de leurs anctres, qui, ayant pris les
armes contre les Romains, les avaient compltement battus, et
avaient pris d'emble la ville de Rome ; qui en taient rests les
matres, ainsi que de tout ce qui tait dedans, pendant sept mois ; et
qui, aprs avoir cd et rendu la ville, non seulement sans y tre
forcs, mais mme avec reconnaissance de la part des Romains,
taient retourns sains et saufs, et chargs de butin dans leur patrie.

Cette harangue chauffa tellement les esprits, que jamais on ne vit


sortir de ces provinces une arme plus nombreuse, et compose de
soldats plus braves et plus belliqueux. Au bruit de ce soulvement, on
tremble Rome pour l'avenir : tout y est dans le trouble et dans la
frayeur. On lve des troupes ; on fait des magasins de vivres et de
munitions, on mne l'anne jus-que sur les frontires, comme si les
Gaulois taient dj dans le pays, quoiqu'ils ne fussent pas encore
sortis du leur.
CHAPITRE V
Trait des Romains avec Hasdrubal. - Irruption des Gaulois dans
l'Italie. - Prparatifs des Romains.
En Espagne la puissance des Carthaginois s'tendait et s'affermissait
de plus en plus pendant tous ces mouvements, sans que les Romains
pussent y mettre obstacle. Les Gaulois les pressaient l'pe dans les
reins ; comment veiller sur ce qui se passait dans un royaume loign
? Ce qui leur importait le plus, tait de se mettre en sret contre les
Gaulois ; ils y donnrent tous leurs soins. Aprs avoir mis des bornes
aux conqutes des Carthaginois par un trait fait avec Hasdrubal, et
dont nous avons parl plus haut, ils ne pensrent plus qu' finir une
bonne fois avec l'ennemi le plus proche.
Huit ans aprs le partage des terres du Picenum, les Gsates et les
autres Gaulois franchirent les Alpes et vinrent camper sur le P. Leur
arme tait nombreuse et superbement quipe. Les Insubriens et les
Boens soutinrent aussi constamment le parti qu'ils avaient pris ; mais
les Vntes et les Cnomans se rangrent du ct des Romains,
gagns par les ambassadeurs qu'on leur avait envoys, ce qui obligea
les rois gaulois de laisser dans le pays une partie de leur arme pour
le garder contre ces peuples. Ils partent ensuite, et prennent leur
route par la Tyrrhnie, ayant avec eux cinquante mille hommes de
pied, vingt mille chevaux, et autant de chariots. Sur la nouvelle que
les Gaulois avaient pass les Alpes, les Romains firent marcher Lucius
milius, l'un des consuls, Ariminum, pour arrter les ennemis par
cet endroit. Un des prteurs fut envoy dans la Tyrrhnie. Caus
Atilius, l'autre consul, tait all devant dans la Sardaigne. Tout ce qui
resta de citoyens dans Rome tait constern, et croyait toucher au
moment de sa perte. Cette frayeur n'a rien qui doive surprendre ;
l'extrmit o les Gaulois les avaient autrefois rduits tait encore
prsente leurs esprits. Pour viter un semblable malheur, ils
assemblent ce qu'ils avaient de troupes ; font de nouvelles leves ; ils
mandent leurs allis de se tenir prts ; ils font venir des provinces
de leur domination les registres o taient marqus les jeunes gens
en ge de porter les armes, afin de connatre toutes leurs forces. On
donna aux consuls la plus grande partie des troupes, et ce qu'il y
avait de meilleur parmi elles. Des vivres et des munitions, on en avait
fait un si grand amas, que l'on n'a point d'ide qu'il s'en soit jamais
fait un pareil. Il leur venait des secours, et de toutes sortes, et de tous

les cts ; car telle tait la terreur que l'irruption des Gaulois avait
rpandue dans l'Italie, que ce n'tait plus pour les Romains que les
peuples croyaient porter les armes ; ils ne pensaient plus que c'tait
la puissance de cette rpublique que l'on en voulait ; c'tait pour euxmmes, pour leur patrie, pour leurs villes, qu'ils craignaient ; et c'est
pour cela qu'ils taient si prompts excuter tous les ordres qu'on
leur donnait.
Faisons le dtail des prparatifs de cette guerre et des troupes que les
Romains avaient alors : de l on jugera en quel tat taient les
affaires de ce peuple, lorsque Hannibal osa l'attaquer ; et combien ses
forces taient formidables, lorsque ce gnral des Carthaginois eut
l'audace de lui tenir tte, quoiqu'il l'ait fait assez heureusement pour
le jeter dans de trs grands embarras. Quatre lgions romaines,
chacune de cinq mille deux cents hommes de pied et de trois cents
chevaux, partirent avec les consuls ; il y avait encore avec eux, du
ct des allis, trente mille hommes d'infanterie et quatre mille
chevaux, tant des Sabins que des Tyrrhniens, que l'alarme gnrale
avait fait accourir au secours de Rome, et que l'on envoya sur les
frontires de la Tyrrhnie avec un prteur pour les commander. Les
Ombriens et les Sarsinates vinrent aussi de l'Apennin au nombre de
vingt mille, et avec eux autant de Vntes et de Cnomans, que l'on
mit sur les frontires de la Gaule, afin que, se jetant sur les terres des
Boens, ils rappelassent chez eux ceux qui en taient sortis, et les
dtachassent ainsi des autres. Ce furent l les troupes destines la
garde du pays. Rome on tenait prt, de peur d'tre surpris, un corps
d'arme qui, dans l'occasion, tenait lieu de troupes auxiliaires, et qui
tait compos de vingt mille pitons romains et de quinze cents
chevaux, de trente mille pitons des allis et de deux mille hommes
de cavaleries. Les registres envoys au snat portaient quatre-vingt
mille hommes de pied et cinq mille chevaux parmi les Latins, et chez
les Samnites soixante-dix mille pitons et sept mille chevaux. Les
Iapyges et les Msapyges fournissaient outre cela cinquante mille
fantassins et seize mille cavaliers ; les Lucaniens, trente mille
hommes de pied et trois mille chevaux ; les Marses, les Maruciniens,
les Frentiniens et les Vestiniens, vingt mille hommes de pied et
quatre mille chevaux. Dans la Sicile et Tarente il y avait encore deux
lgions, composes chacune de quatre mille hommes de pied et de
deux cents chevaux. Les Romains et les Campaniens faisaient
ensemble deux cent cinquante mille hommes d'infanterie, et vingttrois mille de cavalerie. De sorte que l'arme campe devant Rome
tait de plus de cent cinquante mille hommes de pied et de dix mille
chevaux, et ceux qui taient en tat de porter les armes, tant parmi
les Romains que parmi les allis, s'levaient sept cent mille hommes
de pied et soixante-dix mille chevaux. Ce sont pourtant l ceux
qu'Hannibal vint attaquer jusque dans l'Italie, quoiqu'ils n'et pas
vingt mille hommes, comme nous le verrons plus au long dans la
suite.

A peine les Gaulois furent-ils arrivs dans la Tyrrhnie, qu'ils y


portrent le ravage sans crainte, et sans que personne les arrtt. Ils
s'avancrent enfin vers Rome. Dj ils taient aux environs de
Clusium, ville trois journes de cette capitale, lorsqu'ils apprennent
que l'arme romaine, qui tait dans la Tyrrhnie, les suivait de prs et
allait les atteindre. Ils retournrent aussitt sur leurs pas, pour en
venir aux mains avec elle. Les deux armes ne furent en prsence
que vers le coucher du soleil, camprent fort peu de distance l'une
de l'autre, La nuit venue, les Gaulois allument des feux, et ayant
donn ordre leur cavalerie, ds que l'ennemi l'aurait aperue le
matin, de suivre la route qu'ils allaient prendre, ils se retirent sans
bruit vers Fsule, et prennent l leurs quartiers, dans le dessein d'y
attendre leur cavalerie ; et quand elle aurait rejoint le gros de l'arme,
de fondre l'improviste sur les Romains. Ceux-ci, la pointe du jour
voyant cette cavalerie, croient que les Gaulois ont pris la fuite, et se
mettent la poursuivre. Ils approchent, les Gaulois se montrent et
tombent sur eux : l'action s'engage avec vigueur, mais les Gaulois,
plus braves et en plus grand nombre, eurent le dessus. Les Romains
perdirent l au moins six mille hommes ; le reste prit la fuite, la
plupart vers un certain poste avantageux, o ils se cantonnrent.
D'abord les Gaulois pensrent les forcer ; c'tait le bon parti, mais
ils changrent de sentiment. Fatigus et harasss par la marche qu'ils
avaient faite la nuit prcdente, ils aimrent mieux prendre quelque
repos, laissant seulement une garde de cavalerie autour de la hauteur
o les fuyards s'taient retirs, et remettant au lendemain les
assiger, en cas qu'ils ne se rendissent pas d'eux-mmes.
Pendant ce temps-l Lucius milius, qui avait son camp vers la mer
Adriatique, ayant appris que les Gaulois s'taient jets dans la
Tyrrhnie, et qu'ils approchaient de Rome, vint en diligence au
secours de sa patrie, et arriva fort propos. S'tant camp proche
des ennemis, les fuyards virent les feux de dessus leur hauteur, et se
doutant bien de ce que c'tait, ils reprirent courage. Ils envoient au
plus vite quelques-uns des leurs sans armes pendant la nuit et
travers une fort, pour annoncer au consul ce qui leur tait arriv.
milius, sans perdre de temps dlibrer, commande aux tribuns,
ds que le jour commencerait paratre, de se mettre en marche
avec l'infanterie ; lui-mme se met la tte de la cavalerie, et marche
droit vers la hauteur. Les chefs des Gaulois avaient aussi vu les feux
pendant la nuit, et, conjecturant que les ennemis taient proches, ils
tinrent conseil. Anroeste, leur roi, dit qu'aprs avoir fait un si riche
butin (car ce butin tait immense en prisonniers, en bestiaux et en
bagages), il n'tait pas propos de s'exposer un nouveau combat,
ni de courir le risque de perdre tout ; qu'il valait mieux pour eux
retourner dans leur patrie ; qu'aprs s'y tre dchargs de leur butin,
ils seraient plus en tat, si on le trouvait bon, de reprendre les armes
contre les Romains. Tous se rangeant cet avis, avant le jour ils
lvent le camp, et prennent leur route le long de la mer, par la
Tyrrhnie. Quoique Lucius et runi ses troupes celles qui s'taient
rfugies sur la hauteur, il ne crut pas pour cela qu'il ft de la

prudence de hasarder une bataille range ; il prit le parti de suivre les


ennemis, et d'observer les temps et les lieux o il pourrait les
incommoder et regagner le butin.
CHAPITRE VI
Bataille et victoire des Romains contre les Gaulois proche de Tlamon.
Le hasard voulut que dans ce temps-l mme, Caius Atilius, venant de
Sardaigne, dbarqut ses lgions Pise, et les conduist Rome par
une route contraire celle des Gaulois. A Tlamon, ville des
Tyrrhniens, quelques fourrageurs gaulois tant tombs sur
l'avant-garde du consul, les Romains s'en saisirent. Interrogs par
Atilius, ils racontrent tout ce qui s'tait pass, qu'il y avait dans le
voisinage deux armes et que celle des Gaulois tait fort proche,
ayant en queue celle d'milius. Le consul fut touch de l'chec que
son collgue avait souffert ; mais il fut charm d'avoir surpris les
Gaulois dans leur marche, et de les voir entre deux armes.
Sur-le-champ il commande aux tribuns de ranger les lgions en
bataille, de donner leur front l'tendue que les lieux permettraient,
et d'aller militairement au-devant de l'ennemi. Sur le chemin il y avait
une hauteur au pied de laquelle il fallait que les Gaulois passassent :
Atilius y courut avec la cavalerie, et se logea sur le sommet, dans le
dessein de commencer le premier le combat, persuad que par l il
aurait la meilleure part la gloire de l'vnement. Les Gaulois, qui
croyaient Atilius bien loin, voyant cette hauteur occupe par les
Romains ne souponnrent rien autre chose, sinon que pendant la
nuit Emilius avait battu la campagne avec sa cavalerie pour s'emparer
le premier des postes avantageux. Sur cela ils dtachrent aussi la
leur et quelques soldats arms la lgre, pour chasser les Romains
de la hauteur. Mais ayant su d'un prisonnier que c'tait Atilius qui
l'occupait, ils mettent au glus vite l'infanterie en bataille, et la
disposent de manire que, range dos dos, elle faisait front par
devant et par derrire ; ordre de bataille qu'ils prirent sur le rapport
du prisonnier et sur ce qui se passait actuellement, pour se dfendre
et contre ceux qu'ils savaient tre leur poursuite, et contre ceux
qu'ils auraient en tte.
milius avait bien ou parler du dbarquement des lgions Pise, mais
il ne s'attendait pas qu'elles seraient si proche ; il n'apprit srement le
secours qui lui tait tenu que par le combat qui se donna sur la
hauteur. Il y envoya aussi de la cavalerie, et en mme temps il
conduisit aux ennemis, l'infanterie, range la manire ordinaire.
Dans l'arme des Gaulois, les Grates, et aprs eux les Insubriens,
faisaient front du ct de la queue, qu'Emilius devait attaquer ; ils
avaient dos les Taurisque et les Boens, qui faisaient face du ct,
par o Atilius devait venir. Les chariots bordaient les ailes, et le butin
fut mis sur une des montagnes voisines, avec un dtachement pour le
garder. Cette arme deux fronts n'tait pas seulement terrible a

voir, elle tait encore trs propre pont l'action. Les Insubriens y
paraissaient avec leurs braies, et n'ayant autour d'eux que des saies
lgres. Les Gsates, aux premiers rangs, soit par vanit, soit par
bravoure, avaient mme jet bas tout vtement, et, entirement nus,
ne gardrent que leurs armes, de peur que les buissons qui se
rencontraient l en certains endroits ne les arrtassent et ne les
empchassent d'agir. Le premier choc se fit sur la hauteur et fut vu
des cavaliers gaulois et romains. Au cours de la lutte, le consul
Attilius, qui payait de sa personne avec une vaillance extraordinaire,
trouva la mort et on apporta sa tte au roi des Gaulois.
Malgr cela, la cavalerie romaine fit si bien son devoir, qu'elle
emporta le poste, et gagna une pleine victoire sur celle des ennemis.
L'infanterie s'avana ensuite l'une contre l'autre. Ce fut un spectacle
fort singulier et aussi surprenant pour ceux qui, sur le rcit d'un fait,
peuvent par imagination se le mettre comme sous les yeux, que pour
ceux qui en taient tmoins ; car une bataille entre trois armes la
fois est assurment une action d'une espce et d'une manoeuvre bien
particulires. D'ailleurs aujourd'hui, comme alors, il n'est pas ais de
dmler si les Gaulois, attaqus de deux cts, s'taient forms, de la
manire la moins avantageuse ou la plus convenable. Il est vrai qu'ils
avaient combattre de deux cts ; mais ainsi rangs dos dos, ils
se mettaient mutuellement couvert de tout ce qui pouvait les
prendre en queue, et, ce qui devait le plus contribuer la victoire,
tout moyen de fuir leur tait interdit, et une fois dfaits, il n'y avait
plus pour eux de salut esprer ; car tel est l'avantage de
l'ordonnance deux fronts. Quant aux Romains, voyant les Gaulois
serrs entre deux armes et envelopps de toutes parts, ils ne
pouvaient que bien esprer du combat ; mais, d'un autre ct, la
disposition de ces troupes et le bruit qui s'y faisait, les jetaient dans
l'pouvante. La multitude des cors et des trompettes y tait
innombrable, et, toute l'arme ajoutant ces instruments ses cris de
guerre, le vacarme tait tel que les lieux voisins, qui le
renvoyaient,semblaient d'eux-mmes joindre des cris ce concert.
Non moins effrayants par leur seule apparence et par leurs cris
taient les guerriers nus aligns en avant, hommes d'une stature
exceptionnelle et dans la pleine forme de leur ge ; outre qu'il n'y en
avait point dans les premires compagnies, qui n'et le corps et les
bras orns de colliers et de bracelets d'or. A l'aspect de cette arme
les Romains ne purent la vrit se dfendre de quelque frayeur,
mais l'esprance d'un riche butin enflamma leur courage.Les archers
s'avancrent sur le front de la premire ligne, selon la coutume des
Romains, et commencent l'action par une grle pouvantable de
traits. Les Gaulois des derniers rangs n'en souffrirent pas
extrmement, leurs braies et leurs saies les en dfendirent ; mais
ceux des premiers, qui ne s'attendaient pas ce prlude, et qui
n'avaient rien sui leur corps qui les mit couvert, en furent trs
incommods. Ils ne savaient que faire pour parer les coups : leur
bouclier n'tait pas assez large pour les couvrir ; ils taient nus, et

plus leurs corps taient grands, plus il tombait de traits sur eux. Se
venger sur les archers mmes des blessures qu'ils recevaient, cela
tait impossible, ils en taient trop loigns ; et d'ailleurs, comment
avancer au travers d'un si grand nombre de traits ? Dans cet
embarras, les uns, transports de colre et de dsespoir, se jettent
inconsidrment parmi les ennemis, et se livrent involontairement
la mort ; les autres, ples, dfaits, tremblants, reculent et rompent les
rangs qui taient dernire eux. C'est ainsi que, ds la premire
attaque, furent rabaisss l'orgueil et la fiert des Gsates.Quand les
archers se furent retirs, les Insubriens, les Boens et les Taurisques
en vinrent aux mains. Ils se battirent avec tant d'acharnement, que,
malgr les plaies dont ils taient couverts, on ne pouvait les arracher
de leur poste. Si leurs armes eussent t les mmes que celles des
Romains, ils remportaient la victoire. Ils avaient la vrit comme
eux des boucliers pour parer, mais leurs pes ne leur rendaient pas
les mmes services : celles des Romains taillaient et peraient, au lieu
que les leurs ne frappaient que de taille. Ces troupes ne soutinrent le
choc que jusqu' ce que la cavalerie romaine ft descendue de la
hauteur, et les et prises en flanc. Alors l'infanterie fut taille en
pices, et la cavalerie s'enfuit en droute. Quarante mille Gaulois
restrent sur la place , et on fit au moins dix mille, prisonniers, entre
lesquels tait Concolitan, un de leurs rois. Anroeste se sauva avec
quelques-uns des siens, en je ne sais quel endroit, o il se tua lui et
ses amis de sa propre main. Emilius, ayant ramass les dpouilles, les
envoya Rome, et rendit le butin ceux qui il appartenait ; puis,
marchant la tte des lgions par la Ligurie, il se jeta sur le pays des
Boens, y laissa ses soldats se gorger de butin, et revint Rome peu
de jours aprs avec l'arme. Tout ce qu'il avait pris de drapeaux, de
colliers et de bracelets, il l'employa la dcoration du Capitole ; le
reste des dpouilles et les prisonniers servirent orner son triomphe.
C'est ainsi qu'choua cette formidable irruption des Gaulois, qui
menaait d'une ruine entire non seulement toute l'Italie, mais Rome
mme.
Aprs ce succs, les Romains ne doutant point qu'ils ne fussent en
tat de chasser les Gaulois de tous les enivrons du P, ils firent de
grands prparatifs de guerre, levrent des troupes, et les envoyrent
contre eux sous la conduite de Q. Fulvius et de Titus Manlius, qui
venaient d'tre crs consuls. Cette irruption pouvanta les Boens, et
ils se rendirent discrtion. Du reste les pluies furent si grosses, et la
peste ravagea tellement l'arme des Romains, qu'ils ne firent rien de
plus pendant cette campagne.
L'anne suivante, Publius Furius et Caius Flaminius se jetrent encore
dans la Gaule, par le pays des Anamares, peuple assez peu loign de
Marseille. Aprs leur avoir persuad de se dclarer en leur faveur, ils
entrent dans le pays des Insubriens, par l'endroit o l'Adda se jette
dans le P. Ayant t fort maltraits au passage et dans leurs
campements, et mis hors d'tat d'agir, ils firent un trait avec ce
peuple et sortirent du pays. Aprs une marche de plusieurs jours, ils

passrent le Cluson, entrrent dans le pays des Cnomans, leurs


allis, avec lesquels ils revinrent fondre, par le bas des Alpes, sur les
plaines des Insubriens, o ils mirent le feu et saccagrent tous les
villages. Les chefs de ce peuple voyant les Romains dans une
rsolution fixe de les exterminer, prirent enfin le parti de tenter la
fortune et de risquer le tout pour le tout : pour cela , ils rassemblent
en un mme endroit tous les drapeaux, mme ceux qui taient
relevs d'or, qu'ils appelaient les drapeaux immobiles, et qui avaient
t tirs du temple de Minerve. Ils font provision de toutes les
munitions ncessaires, et, au nombre de cinquante mille hommes, ils
vont hardiment et avec un appareil terrible se camper devant les
ennemis.
Les Romains, de beaucoup infrieurs en nombre, avaient d'abord
dessein de faire usage, dans cette bataille, des troupes gauloises qui
taient de leur arme ; mais, sur la rflexion qu'ils firent que les
Gaulois ne se font pas scrupule d'enfreindre les traits, et que c'tait
contre les Gaulois que le combat devait se donner, ils craignirent
d'employer ceux qu'ils avaient dans une affaire si dlicate et si
importante, et, pour se prcautionner contre toute trahison, ils les
firent passer au-del de la rivire, et plirent ensuite les ponts. Pour
eux, ils restrent en-de, et se mirent en bataille sur le bord, afin
qu'ayant derrire eux une rivire qui n'tait pas guable, ils
n'esprassent de salut que de la victoire.
Cette bataille est clbre par l'intelligence avec laquelle les Romains
s'y conduisirent. Tout l'honneur en est d aux tribuns, qui instruisirent
l'arme en gnral, et chaque soldat en particulier, de la manire
dont on devait combattre. Ceux-ci, dans les combats prcdents,
avaient observ que le feu et l'imptuosit des Gaulois, tant qu'ils
n'taient pas entams, les rendaient, la vrit, formidables dans le
premier choc mais que leurs pes n'avaient pas de pointe, qu'elles
ne frappaient que de taille et qu'un seul coup ; que le fil s'en
moussait, et qu'elles se pliaient d'un bout l'autre ; que si les
soldats, aprs le premier coup, n'avaient pas le temps de les appuyer
contre terre et de les redresser avec le pied, le second n'tait d'aucun
effet. Sur ces remarques, les tribuns distribuent entre les manipules
de la premire ligne les piques des triaires qui avaient leur poste en
arrire, commandant ces derniers de se servir de leurs pes. On
attaque de front les Gaulois, qui n'eurent pas plus tt port les
premiers coups, que leurs sabres leur devinrent inutiles. Alors les
Romains fondent sur eux l'pe la main, sans que ceux-ci puissent
faire aucun usage des leurs, au lieu que les Romains, ayant des pes
pointues et bien affiles, frappent d'estoc et non pas de taille. Portant
donc alors des coups et sur la poitrine et au visage des Gaulois, et
faisant plaie sur plaie, ils en jetrent la plus grande partie sur le
carreau. La prvoyance des tribuns leur fut d'un grand secours dans
cette occasion ; car le consul Flaminius ne parat pas, dans cette
occasion, s'tre conduit avec courage. Rangeant son arme en
bataille sur le bord de la mme rivire, et ne laissant par l aux

cohortes aucun espace pour reculer, il tait la manire de


combattre des Romains ce qui lui est particulier. Si, pendant le
combat, les ennemis avaient press et gagn tant soit peu de terrain
sur son arme, elle et t renverse et culbute dans la rivire.
Heureusement le courage des Romains les mit couvert de ce
danger. Ils firent un butin immense, et, enrichis de dpouilles
considrables, ils reprirent le chemin de Rome. L'anne suivante les
Gaulois envoyrent demander la paix ; mais les deux consuls, Marcus
Claudius et Cn. Cornelius ne jugrent pas propos qu'on la leur
accordt. Les Gaulois rebuts se disposrent faire un dernier effort.
Ils allrent lever leur solde chez les Gsates, le long du Rhne,
environ trente mille hommes qu'ils tinrent en haleine, en attendant
que les ennemis vinssent. Au printemps les consuls entrrent dans le
pays des Insubriens, et, s'tant camps proche d'Acerres, ville situe
entre le P et les Alpes, ils y mettent le sige. Comme ils s'taient les
premiers empars des postes avantageux, les Insubriens ne purent
aller au secours ; cependant, pour en faire lever le sige, ils firent
passer le P une partie de leur arme, entrrent dans les terres des
Adrens, et assigrent Clastidium. cette nouvelle, Marcus Claudius,
la tte de la cavalerie et d'une partie de l'infanterie, court au
secours des assigs. Sur le bruit que les Romains approchent, les
Gaulois laissent l Clastidium, viennent au devant des ennemis et se
rangent en bataille. La cavalerie fond sur eux avec imptuosit, ils
soutiennent avec fermet le premier choc ; mais cette cavalerie les
ayant ensuite envelopps et attaqus en queue et en flanc, ils
plirent de toutes parts. Une partie fut culbute dans la rivire, le plus
grand nombre fut pass au fil de l'pe. Les Gaulois qui taient dans
Acerres abandonnrent la ville aux Romains, et se retirrent Milan,
qui est la capitale des Insubriens.
Cornelius se met sur-le-champ aux trousses des fuyards, et parat tout
d'un coup devant Milan. Sa prsence tint d'abord les Gaulois en
respect ; mais il n'eut pas sitt repris la route d'Acerres, qu'ils fondent
sur lui, chargent vivement son arrire-garde, en tuent une bonne
partie, et mettent l'autre partie en fuite. Le consul fait avancer
l'avant-garde, et l'encourage faire tte aux ennemis ; l'action
s'engage : les Gaulois, fiers de l'avantage qu'ils venaient de
remporter, tiennent ferme quelque temps ; mais, bientt enfoncs, ils
prirent la fuite vers les montagnes. Cornelius les y poursuivit, ravagea
le pays et emporta de force la ville de Milan. Aprs cette droute, les
chefs des Insubriens, ne prvoyant plus d'occasion de se relever, se
rendirent aux Romains discrtion.
Ainsi se termina la guerre contre les Gaulois. Il ne s'en est pas vu de
plus formidable, si l'on en veut juger par l'audace dsespre des
combattants, par les combats qui s'y sont livrs, et par le nombre de
ceux qui y ont perdu la vie en bataille range ; mais, la regarder du
ct des vues qui ont port les Gaulois prendre les armes et
l'imprudence avec laquelle chaque chose s'y est faite, il n'y eut jamais
de guerre plus mprisable, par la raison que ces peuples, je ne dis pas
dans la plupart de leurs actions, mais gnralement dans tout ce

qu'ils entreprennent, prouvent plutt leur imptuosit qu'ils ne


consultent les rgles de la raison et de la prudence. Aussi furent-ils
chasss de tous les environs du P, quelques endroits prs qui sont
au pied des Alpes ; et cet vnement m'a fait croire qu'il ne fallait pas
laisser dans l'oubli leur premire irruption, les faits qui se sont passs
depuis, et leur dernire dfaite.
Ces jeux de la fortune sont du ressort de l'histoire, et il est bon de les
transmettre nos descendants, pour leur apprendre ne pas craindre
les incursions subites et irrgulires des Barbares. Ils verront par l
qu'elles durent peu, et qu'il est ais de se dfaire de ces sortes
d'ennemis, pourvu qu'on leur tienne tte, et que l'on mette plutt tout
en oeuvre, que de leur rien cder de ce qui nous appartient. Je suis
persuad que ceux qui nous ont laiss l'histoire de l'irruption des
Perses dans la Grce et des Gaulois Delphes, ont beaucoup
contribu au succs des combats que les Grecs ont soutenus pour
maintenir leur libert ; car lorsqu'on se reprsente les choses
extraordinaires qui se firent alors, et la multitude innombrable
d'hommes qui, malgr leur valeur et leur formidable appareil de
guerre, furent vaincus par des troupes qui surent dans les combats
leur opposer la rsolution, l'adresse et l'intelligence : il n'y a plus de
magasins, plus d'arsenaux, plus d'anne qui pouvante ou qui fasse
perdre l'esprance de pouvoir dfendre son pays et sa patrie. Or,
comme les Gaulois n'ont pas seulement autrefois jet la terreur dans
la Grce, mais que cela est encore arriv plusieurs fois de nos jours,
de l une nouvelle raison pour moi de reprendre de plus haut, et de
rapporter en abrg les principaux points de leur histoire. Revenons
maintenant celle des Carthaginois.
CHAPITRE VII
Hannibal succde Hasdrubal. - Abrg de l'histoire des Achens. Pourquoi les peuples du Ploponnse prirent le nom des Achens. - La
forme de leur gouvernement rtablie dans la Grande Grce.- Ils
rconcilient les Lacdmoniens avec les Thbains.
Hasdrubal avait gouvern l'Espagne pendant huit ans, et, par la
douceur et la politesse dont il usa envers les puissances du pays, plus
que par les armes, il avait fort tendu la puissance de sa rpublique,
lorsqu'une nuit il fut gorg dans sa tente par un Gaulois qui voulait
se venger de quelques injustices que ce gnral lui avait faites.
Hannibal, quoique jeune, avait donn tant de preuves de son esprit et
de son courage, que les Carthaginois le jugrent digne de succder
Asdruhal : il n'eut pas t plus tt lev cette dignit, qu' ses
dmarches il fut ais de voir qu'il ne manquerait pas de faite la guerre
aux Romains : il la leur fit en effet peu de temps aprs. Ds lors les
Carthaginois et les Romains commencrent se suspecter les uns les
autres, et se chercher querelle : ceux-l n'piant que les occasions
de se venger des pertes qu'ils avaient faites en Sicile, ceux-ci se
tenant en garde contre les mesures qu'ils voyaient prendre aux autres

; dispositions, des deux cts, qui marquaient clairement que la


guerre ne tarderait pas s'allumer entre ces deux tats.
Jusques ici nous avons rapport de suite les affaires qui se sont
passes en Sicile et en Afrique, et les vnements qu'elles ont
produits. Nous voici enfin arrivs au temps o les Achens, le roi
Philippe et d'autres allis entreprirent contre les Etoliens la guerre que
l'on appelle sociale ; o commena la seconde guerre entre les
Romains et les Carthaginois, appele par la plupart des historiens les
guerres d'Hannibal ; et o par consquent nous avons promis de
commencer notre propre histoire. Mais avant d'en venir l, disons
quelque chose des affaires de la Grce, et amenons-les jusqu'au
temps o nous sommes, afin que ce prambule serve galement pour
tous les pays. Car ce n'est pas seulement ce qui est arriv chez les
Grecs ou chez les Perses, que je me suis propos d'crire, comme
d'autres ont fait avant moi, mais tout ce qui s'est pass dans toutes
les parties du monde connu : dessein pour l'excution duquel le sicle
o nous vivons m'a fourni des secours particuliers, dont je parlerai
dans un autre endroit. Touchons donc au moins lgrement, avant
que d'entrer en matire, ce qui regarde les peuples et les lieux les
plus clbres de l'univers.
l'gard des Asiatiques et des gyptiens, il suffira de parler de ce qui
s'est pass chez eux depuis le temps dont nous venons de parler. Car,
outre que plusieurs auteurs ont crit l'histoire des faits antrieurs ce
temps, et que ces faits ne sont ignors de personne, de nos jours
mme il n'est arriv aucun changement dans ces deux tats, et la
fortune n'y a rien introduit qui soit extraordinaire, ou qui vaille la
peine qu'on fasse mention de ce qui a prcd. Il n'en est pas de
mme des Achens et de la famille royale des Macdoniens : nous ne
pouvons nous dispenser d'en reprendre l'histoire de plus haut, celle-ci
tant entirement teinte, et la rpublique des Achens, au contraire,
ayant fait dans notre sicle des progrs prodigieux, grce l'union qui
rgne entre toutes ses parties. Ds le temps pass, bien des gens
avaient tch de persuader cette union aux peuples du Ploponnse ;
mais comme c'tait plutt leur intrt particulier que celui de la
libert commune, qui les faisait agir, la division restait toujours la
mme : au lieu qu'aujourd'hui la concorde s'y est si heureusement
tablie, qu'entre eux il y a non seulement alliance et amiti, mais
mmes lois, mmes poids, mmes mesures, mme monnaie, mmes
magistrats, mmes snateurs, mmes juges. En un mot, cela prs
que tous les peuples du Ploponnse ne sont pas renferms dans les
mmes murailles, tout le reste, soit en gnral, soit dans chaque ville
en particulier, est gal et parfaitement uniforme.
Commenons par examiner de quelle manire le nom des Achens
est devenu dominant dans tout le Ploponnse. Ce n'est certainement
pas par l'tendue du pays, ni par le nombre des villes, ni par les
richesses, ni par le courage des peuples ; car ceux qui ds l'origine
portent ce nom, ne sont distingus par aucune de ces qualits.

L'Arcadie et la Laconie occupent beaucoup plus de terrain et sont


beaucoup plus peuples que l'Achae ; on n'y cderait non plus
aucune autre partie de la Grce pour la valeur. D'o vient donc
qu'aujourd'hui c'est un honneur pour les Arcadiens, les
Lacdmoniens et tous les peuples du Ploponnse, d'avoir pris les
lois des Achens, et d'en porter le nom ? Attribuer cela la fortune,
serait chose ridicule et folle ; il vaut mieux en chercher la cause,
puisque sans cause il ne se fait rien de bon ni de mauvais. Or, cette
cause, c'est, mon sens, qu'il n'est point de rpublique o l'galit, la
libert, en un mot une parfaite dmocratie, se trouvent avec moins de
mlange que dans celle des Achens.
Entre les peuples du Ploponnse dont elle est compose, il y en a qui
d'abord se prsentrent d'eux-mmes ; d'autres en plus grand
nombre eurent besoin qu'on leur ft voir l'intrt qu'ils avaient d'y
entrer ; il fallut user de violence pour y attirer encore quelques autres,
qui, aussitt aprs, furent bien aises d'y avoir t contraints ; car les
anciens citoyens n'avaient aucun privilge sur ceux qui taient
associs de nouveau Tout tait gal pour les uns comme pour les
autres. De cette manire, la rpublique parvint bientt o elle
aspirait. Rien n'tait plus puissant que les deux moyens dont elle se
servait pour cela, je veux dire l'galit et la douceur : c'est ces deux
choses que les Ploponnsiens doivent cette parfaite union, qui fait le
bonheur dont nous voyons qu'ils jouissent prsentement.
Or, cette forme de gouvernement s'observait longtemps auparavant
chez les peuples de l'Achae. Voici une ou deux preuves de ce fait,
entre mille que je pourrais en rapporter. Aprs que dans cette partie
d'Italie qu'on appelle la Grande Grce, le collge des Pythagoriciens
eut t mis en cendres, cette violence causa de grands mouvements
parmi les peuples : cela ne pouvait manquer d'arriver, aprs un
incendie o avaient pri misrablement les principaux de chaque
ville. On ne vit ensuite dans les villes grecques de ces contres que
meurtres, que sditions, que troubles de toute espce. Alors, quoique
l'on envoyt des dputs de presque toutes les parties de la Grce
pour rtablir la paix, il n'y eut que les Achens la foi desquels on
voulut bien se remettre et s'abandonner. Et ce ne fut pas seulement
en cette occasion que le gouvernement des Achens fut got clans
la Grande-Grce ; quelque temps aprs on l'y adopta d'un
consentement unanime. Les Crotoniates, les Sybarites, les
Cauloniates commencrent de concert par lever un temple Jupiter
Homorius, et btirent un difice public, pour y tenir les assembles et
les dlibrations ; ils prirent ensuite les lois et les coutumes des
Achens, et convinrent entre eux de se conformer en tout leur
gouvernement. Si dans la suite ils le quittrent, ce ne fut que parce
que la tyrannie de Denis de Syracuse et la puissance des Barbares
voisins les y contraignirent.
Aprs la fameuse dfaite des Lacdmoniens Leuctres, les
Thbains, contre l'attente de tout le monde, voulant s'riger en

matres de la Grce, il s'leva quelques troubles dans tout le pays,


mais particulirement entre ces deux peuples, les premiers ne
voulant pas se confesser vaincus, et les autres ne voulant point les
reconnatre victorieux. Pour terminer cette contestation, les uns et les
autres ne prirent pas d'autres arbitres que les Achens, ports qu'ils
taient ce choix, non par la puissance de ceux-ci, car c'tait presque
le plus petit tat de la Grce, mais par la bonne foi et la probit qui
clataient dans toutes les actions, de l'aveu de tous les peuples o ils
taient connus. Alors toute leur puissance ne consistait que dans la
bonne volont d'en acqurir. Ils n'avaient encore rien fait ni rien
entrepris de mmorable pour l'accrotre, faute d'un chef qui ft
capable d'excuter leurs projets. Ds qu'ils en avaient lu un qui
promettait quelque chose, les Lacdmoniens aussitt, et plus encore
les Macdoniens, s'efforaient d'touffer ses desseins, et d'en
empcher l'excution. Mais quand, dans la suite, ils eurent enfin
trouv des chefs tels qu'ils dsiraient, ils ne furent pas longtemps
rendre leur rpublique illustre par cette action digne d'une ternelle
mmoire, je veux dire par l'union qu'ils surent si bien mnager entre
tous les peuples du Ploponnse. Le premier auteur de ce projet fut
Aratus, le Sicyonien. Philopoemen le poussa et le conduisit sa fin, et
c'est Lycortas et ceux qui sont entrs dans ses vues, que l'on est
redevable du temps pendant lequel cette union s'est conserve. Je
tcherai, dans le cours de cet ouvrage, de m'arrter o il conviendra,
sur ce que chacun deux a fait, et sur les moyens dont ils se sont
servis, en marquant le temps o chaque chose est arrive. A prsent
je me borne un rcit succinct d'Aratus, parce qu'il a laiss de fidles
mmoires sur ce qui le regardait : nous traiterons de ce qui touche les
autres, avec plus de soin et d'exactitude. Or, je crois que pour faciliter
aux lecteurs l'intelligence de ce que je dois rapporter, je ne puis
mieux commencer qu'aux temps o les Achens distribus dans les
villes par le roi de Macdoine, formrent un nouveau gouvernement
par l'union que ces villes contractrent entre elles, gouvernement par
lequel cette nation a fait monter sa puissance au point o nous la
voyons de nos jours, et dont je parlais il n'y a pas longtemps.
CHAPITRE VIII
Premiers commencements de la rpublique des Achens. - Maxime
fondamentale de son gouvernement. - Exploits d'Aratus. - Alliance des
Etoliens avec Antigonus Gonatas.
Ce fut en la cent vingt-quatrime olympiade que les Patriciens et les
Dumens commencrent s'unir d'intrts, c'est--dire au temps o
moururent Ptolme, fils de Lagos, Lysimachus, Seleucus et Ptolme
Ceraunus.
Avant ce temps-l, tel tait l'tat des Achens. Ils avaient eu d'abord
pour roi le fils d'Oreste, nomm Tisamne, qui, chass de Sparte au
retour des Hraclides, se rendit matre de l'Achae, Ses descendants y
rgnrent successivement jusqu' Ogygs, sous les enfants duquel ils

changrent le gouvernement en rpublique, mcontents de ce que


ces enfants ne les gouvernaient pas selon les lois, mais en matres. Ils
se maintinrent dans cet tat jusqu'aux temps d'Alexandre et de
Philippe, quoique leurs affaires eussent vari selon les diffrentes
conjonctures. Cette rpublique tait compose de douze villes, qui
subsistent encore, l'exception d'Olen, et d'lyce, qui, avant la
bataille de Leuctres, fut engloutie par la mer. Ces villes sont Patres,
Dyme, Phares, Trite, Lontium, gine, Pellne, gium, Boure,
Craunie, Olen et lyce. Depuis Alexandre et avant l'olympiade cite
ci-dessus, les Achens furent si maltraits, surtout par les rois de
Macdoine, que les villes furent divises les unes des autres et eurent
des intrts diffrents, d'o il arriva que Demetrius, Cassander, et
depuis eux Antigonus Gonatas, mirent garnison dans quelques-unes,
et que d'autres furent occupes et soumises par des tyrans ; car c'est
de cet Antigonos que sont venus la plupart des tyrans de la Grce.
Mais vers la cent vingt-quatrime olympiade, les villes d'Achae
commencrent revenir leur premire union, environ dans le temps
de l'irruption de Pyrrhus en Italie. Les premires villes qui se joignirent
furent Dyme, Patres, Trite et Phares, et c'est pour cela qu'il ne reste
plus prsent de monument de cette jonction. Environ cinq ans
aprs, les gens, ayant chass leur garnison, entrrent dans la
rpublique. Aprs eux les Bouriens firent mourir leur tyran. Les
Caryniens se joignirent aussi en mme temps. Iscas, leur tyran,
voyant la garnison chasse d'gium, le roi des Bouriens massacr par
Marcus et les Achens, et qu'on allait fondre bientt sur lui de tous
cts, se dmit du gouvernement, aprs avoir reu des Achens des
assurances pour sa vie, et laissa cette ville se joindre aux autres.
On me demandera peut-tre pourquoi je remonte si haut : c'est pour
faire connatre comment en quel temps s'est tabli, pour la seconde
fois, le gouvernement dont usent aujourd'hui les Achens, et quels
sont les hommes qui, les premiers, ont travaill ce rtablissement ;
c'est, en second lieu, afin de justifier par l'histoire mme de cette
nation ce que nous avons avanc de l'esprit de son gouvernement,
savoir, qu'il consiste uniquement s'attirer les peuples par l'galit
dont on jouit dans cette rpublique, et ne jamais quitter les armes
contre ceux qui, par eux-mmes ou par des rois, veulent les rduire
en servitude. C'est par cette maxime qu'ils sont parvenus au point o
nous les voyons, agissant tantt par eux-mmes et tantt par leurs
allis. Ce qu'ils ont fait par ceux-ci dans la suite, pour l'tablissement
de leur rpublique, doit encore se rapporter l'esprit du
gouvernement ; car, quoiqu'ils aient souvent partag avec les
Romains les plus belles entreprises, ils n'ont cependant jamais
souhait qu'il leur en revnt quelque avantage en particulier. L'unique
rcompense qu'ils se soient jamais propose en aidant leurs allis, a
toujours t la libert commune et l'union du Ploponnse. C'est ce
que l'on verra plus clairement par les faits.
Toutes les villes que nous avons nommes plus haut taient restes
sous une mme forme de gouvernement pendant vingt ans, crant

chaque anne un secrtaire commun et deux prteurs. On jugea


ensuite propos de n'en crer qu'un, et de lui confier le soin des
affaires. Le premier qui cette charge chut, fut un Carinien nomm
Marcus. Pendant la quatrime anne de ce gouvernement, Aratus le
Sicyonien, quoiqu'il n'et encore que vingt ans, dlivra par sa valeur
et par son courage sa patrie du tyran qui l'opprimait, et, charm ds
le commencement de la forme de rpublique des Achens, il y tablit
les mmes lois. lu prteur pour la seconde fois, huit ans aprs, il
surprit par adresse l'Acrocorinthe, o commandait Antigonus, et s'en
rendit matre.Par l il dlivra d'une grande crainte tous les peuples du
Ploponnse, et mit en libert tous les Corinthiens, qu'il joignit la
rpublique des Achens. Il fit la mme chose pour les Mgariens, dans
la ville desquels il tait encore entr par surprise, un an avant cette
dfaite des Carthaginois qui leur fit perdre entirement la Sicile, et o
ils furent contraints de payer tribut aux Romains. Ayant fait en peu de
temps de grands progrs, tout le reste du temps qu'Aratus fut la
tte de la rpublique, il ne se proposa d'autre but dans tous ses
desseins et dans toutes ses entreprises, que de chasser les
Macdoniens du Ploponnse, d'y abolir les monarchies, et d'assurer
ses compatriotes la libert o il les avait tablis, et dont leurs pres
avaient joui. Tant qu'Antigonus Gonatas vcut, Aratus ne cessa de
s'opposer ses intrigues. Il ne s'opposa pas avec moins de fermet et
de constance l'avidit et l'ambition des Etoliens. Il avait besoin de
toute sa vigilance contre la hardiesse et l'injustice de ces deux
ennemis, car un complot tait dj form entre eux pour perdre les
Achens.
Aprs la mort d'Antigonus, les Achens ayant fait alliance avec les
Etoliens, et s'tant joints avec eux dans la guerre contre Demetrius,
les anciennes inimitis se dissiprent, et firent place l'alliance et
l'amiti. La mort de Demetrius, qui arriva la dixime anne de son
rgne, et vers le temps de la premire irruption des Romains dans
l'Illyrie, avana encore le projet des Achens, car tous les petits rois
du Ploponnse se virent par cette mort dans une fcheuse extrmit.
Ils avaient perdu leur chef, pour ainsi dire, et celui dont ils attendaient
toute leur rcompense. D'un autre ct Aratus les pressait, rsolu de
leur faire entirement abandonner l'autorit et la domination. Il
comblait de prsents et d'honneurs ceux qui entraient dans ses
sentiments : ceux qui rsistaient, il les menaait des plus grands
malheurs. Il fit tant, qu'enfin ces petits rois se dterminrent se
dmettre de leur royaut, rendre la libert leurs peuples, et se
joindre la Rpublique des Achens. Lysiadas de Mgalopolis, homme
prudent et sage, prvoyant bien ce qui devait arriver, se dpouilla de
bon gr de la puissance royale, du vivant mme de Demetrius, et
entra dans le gouvernement des Achens. Il fut suivi d'Aristomachus,
tyran des Argiens, de Xnon, tyran des Hermioniens, et de Clonyme,
tyran des Phliasiens.
Ces jonctions ayant augment considrablement la puissance des
Achens, les Etoliens, naturellement mchants et avides d'acqurir,
en conurent de la jalousie. Comme ils avaient autrefois partag les

villes des Acarnaniens avec Alexandre, et qu'ils s'taient propos de


partager encore celles des Achens avec Antigonus Gonatas, ils
esprrent encore pouvoir faire la mme chose. Dans cette vue, ils
eurent la tmrit de faire alliance avec Antigonus, qui commandait
alors dans la Macdoine, et qui tait tuteur du jeune Philippe, et avec
Clomne, roi des Lacdmoniens. Ils voyaient qu'Antigonus, qui tait
paisible matre de la Macdoine, avait une haine mortelle contre les
Achens, et se dclarait ouvertement leur ennemi, parce qu'ils lui
avaient emport l'Acrocorinthe par surprise : ils croyaient que, s'ils
pouvaient inspirer cette haine aux Lacdmoniens, et joindre les
forces de ce peuple aux leurs, les Achens ainsi envelopps et
attaqus propos seraient facilement accabls. La chose n'aurait pas
manqu de russir selon leur projet ; mais ils ne pensaient pas ce
qui mritait pourtant toutes leurs rflexions, c'est qu'ils avaient affaire
Aratus, l'homme du monde qui s'entendait le mieux se tirer des
conjonctures les plus embarrassantes. Ils eurent beau vouloir
embrouiller les affaires et faire une guerre injuste aux Achens, rien
de ce qu'ils avaient projet ne leur russit. Tous leurs efforts ne
servirent qu' augmenter la puissance d'Aratus, qui tait alors la
tte des affaires, et celle de la nation, Aratus s'opposant tous leurs
desseins et renversant tous leurs projets. Nous allons voir comment
les choses se passrent.
CHAPITRE IX
Guerre de Clomne. - Raisons qu'avait Aratus pour l'entreprendre. - Il
pense se liguer avec Antigonus. - Dputation de la part des
Mgalopolitains pour ce sujet.
Aratus, voyant que, si les Etoliens avaient honte de dclarer
ouvertement la guerre aux Achens, ce n'tait qu' cause des
services qu'ils venaient tout rcemment d'en recevoir dans la guerre
contre Demetrius, mais, que cela ne les empchait pas d'avoir des
intelligences secrtes avec les Lacdmoniens ; qu'ils portaient
tellement envie aux Achens qu'aprs que Clomne leur avait
enlev par surprise trois villes allies et associes leur
gouvernement, savoir, Tge, Mantine et Orchomne, non seulement
ils n'en avaient point t fchs, mais encore ils lui avaient assur
cette conqute; que, quoique autrefois la passion de s'agrandir leur ft
saisir le plus lger prtexte pour faire prendre les armes coutre des
gens qui ne leur avaient fait aucun tort, ils ne faisaient cependant
alors nulle difficult de violer les traits, et perdaient volontairement
des villes fort importantes, uniquement pour mettre Clomne plus en
tat de faire du tort aux Achens : sur ces considrations, lui et les
autres magistrats voulurent bien n'entreprendre de guerre contre
personne, mais ils rsolurent en mme temps de s'opposer de toutes
leurs forces aux projets des Lacdmoniens. C'est pourquoi, ds que
Clomne, en btissant Athne dans le pays des Mgalopolitains, se
fut dclar ouvertement ennemi de la rpublique, alors les Achens
assemblrent le conseil, et il y fut rsolu que l'on se dclarerait aussi

ouvertement contre les Lacdmoniens. Telle fut l'origine de la guerre


appele de Clomne, et c'est cette poque qu'elle commena.
Ce fut alors que les Achens prirent pour la premire fois les armes
contre les Lacdmoniens. Il leur parut beau de ne devoir la dfense
de leur ville et de leurs pays qu' eux-mmes, et de n'implorer le
secours de personne. Par l aussi ils se conservaient dans l'amiti
qu'ils devaient Ptolme pour les bienfaits qu'ils en avaient reus.
La guerre faisait dj des progrs. Dj Clomne avait aboli
l'ancienne forme du gouvernement ; ce n'tait plus un roi lgitime,
mais un tyran, qui poussait cette guerre avec toute l'habilet et la
vigueur possibles. Aratus avait prvu ces rvolutions, et, craignant les
maux que la mchancet et l'audace des Etoliens pourraient attirer
sur sa rpublique, il crut qu'il devait commencer par rompre leurs
projets. Il connaissait Antigonus pour un roi appliqu aux affaires,
prudent et d'une fidlit tonte preuve, port faire des alliances et
fidle les observer ; au lieu que les autres rois, ne croyant pas que
la haine et l'amiti viennent de la nature, n'aiment ou ne hassent
qu'autant qu'ils trouvent leur intrt dans l'une ou l'autre de ces
dispositions. Il prit donc le parti de s'aboucher avec Antigonus, de le
porter joindre ensemble leurs forces, et de lui faire voir quelle serait
la suite et le succs de cette jonction. Il ne crut pourtant pas qu'il ft
propos de s'ouvrir l-dessus tout le monde. Deux raisons
l'obligeaient se tenir sur la rserve ; car il devait s'attendre que
Clomne et les Etoliens s'opposeraient son dessein; et de plus il
n'aurait pu demander ouvertement du secours aux ennemis, sans
abattre le courage des Achens, qui par l n'auraient pas manqu de
sentir qu'Aratus ne comptait pas beaucoup sur leurs forces et sur leur
valeur. Ces raisons firent qu'il pensa excuter son projet le plus
secrtement qu'il lui, serait possible ; ce qui fut cause qu'il dit et fit
bien des choses au-dehors qui paraissaient contraires son dessein,
et qui cependant ne tendaient qu' le couvrir; c'est aussi pour cela
qu'on ne trouve pas certains faits dans ses mmoires.
Quand il vit, d'un ct, que les Mgalopolitains soutenaient la guerre
regret, parce qu'ils ne recevaient aucun secours de la part des
Achens, qui taient aussi fort presss, et de l'autre, que, depuis les
bienfaits qu'ils avaient reus de Philippe, fils d'Amyntas, ils taient
fort prvenus en faveur de la maison royale de Macdoine, il ne douta
point que, se sentant accabls, ils n'eussent au plus tt recours
Antigonus, et n'implorassent les forces des Macdoniens. Il
communiqua son secret Nicophans et Cercidas, deux
Mgalopolitains, qui avaient chez son pre droit d'hospitalit, tous
deux fort propres son dessein. Par leur entremise, il lui fut ais de
persuader aux Mgalopolitains d'envoyer des dputs aux Achens,
et de les presser d'envoyer demander du secours Antigonus. Les
Mgalopolitains choisirent pour dputs Nicophans et Cercidas, et
leur ordonnrent d'aller d'abord chez les Achens, et de l aussitt
chez Antigonus, en cas que les Achens y consentissent.

Les Achens l'ayant bien voulu, Nicophans entra en confrence avec


Antigonus. Sur sa patrie il ne dit que peu de chose, et que ce qu'il ne
pouvait se dispenser de dire ; mais il s'tendit beaucoup sur les
affaires prsentes, selon les avis et les instructions qu'il avait reus
d'Aratus. Il fit voir ce prince ce que l'on devait attendre de la ligne
qu'avaient faite ensemble les Etoliens et Clomne, et o elle
tendait ; que les Achens seraient les premiers en souffrir ; mais
qu'il avait aussi des mesures prendre pour s'en mettre lui-mme
couvert ; qu'il tait vident que les Achens, attaqus de deux cts,
ne pouvaient manquer de succomber; qu'il tait encore plus visible
que les Etoliens et Clomne, aprs s'tre rendus matres des
Achens, ne s'en tiendraient pas cette conqute ; que la Grce
entire suffirait peine pour rassasier la passion qu'ils avaient de
s'agrandir, loin qu'ils voulussent la contenir dans les bornes du
Ploponnse; que Clomne pour le prsent semblait se contenter de
commander dans cette province ; mais qu'il ne s'y serait pas plus tt
tabli, qu'il ambitionnerait de dominer sur toute la Grce, quoi il ne
pouvait parvenir que par la ruine des Macdoniens; qu'il n'avait donc
qu' se tenir sur ses gardes, et examiner lequel des deux convenait
mieux ses intrts, ou de se joindre avec les Achens et les
Botiens pour disputer Clomne dans le Ploponnse l'empire de.
la Grce; ou, en ngligeant de se lier avec une nation trs puissante,
de dfendre dans la Thessalie son royaume contre tous les peuples de
l'tolie et de la Botie joints aux Achens et aux Lacdmoniens ; que
si les Etoliens, par reconnaissance pour les services qu'ils avaient
reus des Achens du temps de Demetrius, se tenaient en repos
comme prsent, eux les Achens prendraient les armes contre
Clomne ; que si la fortune leur tait favorable, ils n'auraient pas
besoin d'tre secourus ; mais que, si elle leur tait contraire, et
qu'outre cela les Etoliens vinssent tomber sur eux, il prt garde de ne
point laisser chapper l'occasion, et de secourir le Ploponnse
pendant qu'on, pouvait le sauver; qu'au reste il pouvait tre sr de la
fidlit et de la reconnaissance des Mgalopolitains; qu'Aratus
trouverait des assurances qui plairaient aux deux partis, et qu'il aurait
aussi le soin de lui donner avis du temps o il faudrait venir son
secours. Antigonus trouva les avis d'Aratus fort sages et fort senss,
et suivit dans la suite les affaires avec beaucoup d'attention. Il manda
aux Mgalopolitains qu'il ne manquerait pas de les secourir, si les
Achens le trouvaient bon.
Les ambassadeurs, leur retour, remirent la lettre du roi, et se
lourent fort de l'accueil favorable qu'il leur avait fait et des bonnes
dispositions o il semblait tre. Les Mgalopolitains, rassurs par ce
rcit, coururent au conseil des Achens pour les presser de faire venir
Antigonus, et de le mettre la tte des affaires. Aratus, de son ct,
s'tant fait instruire en particulier par Nicophans des sentiments o
tait le roi l'gard des Achens et de lui-mme, ne se possdait pas
de joie. Il voyait par l combien il avait eu raison de former ce projet,
et que d'ailleurs Antigonus n'tait pas tant au nombre de ses ennemis
que les Etoliens l'avaient espr. Il fui semblait encore trs

avantageux que les Mgalopolitains voulussent charger Antigonus du


soin des affaires par l'entremise des Achens. A la vrit, il souhaitait
fort n'avoir pas besoin de secours ; mais, en cas qu'il ft contraint
d'en demander, il aimait encore mieux le faire par les Achens en
corps que par lui-mme; car il craignait qu'Antigonus, aprs avoir
dfait Clomne et les Macdoniens, ne cont de mauvais desseins
contre la rpublique des Achens, et que ceux-ci ne le rendissent
responsable de tout le mal qui en arriverait ; ce qu'ils croiraient faire
avec d'autant plus de justice, qu'il tait l'auteur de l'injure faite la
maison royale des Macdoniens par la prise de l'Acrocorinthe. C'est
pourquoi, aprs que les Mgalopolitains eurent montr dans le conseil
des Achens la lettre du roi et qu'ils eurent pri de l'appeler au plus
tt, tout le peuple commenant goter ce sentiment, Aratus entra
dans le conseil, parla avec loge de la protection que le roi voulait
bien lui accorder, et approuva fort la rsolution que voulait prendre le
peuple. Mais il s'arrta beaucoup faire voir qu'il fallait essayer de
dfendre par eux-mmes la ville et le pays ; que rien ne serait plus
glorieux, rien de plus conforme leurs intrts ; que si la fortune
refusait de les favoriser, il ne fallait avoir recours leurs amis
qu'aprs avoir de leur ct mis tout en usage, et ne les appeler qu'
la dernire extrmit.
Il n'y eut personne qui n'approuvt cet avis, et l'on conclut qu'on
devait s'y arrter et soutenir cette guerre par soi-mme. Mais, aprs
que Ptolme, dsesprant de conserver les Achens dans son parti,
et esprant beaucoup plus des Lacdmoniens pour le dessein qu'il
avait de traverser les vues des rois de la Macdoine, se fut mis en
tte de fournir des secours Clomne pour l'animer contre
Antigonus ; aprs que les Achens, dans une marche, en furent venus
aux mains avec Clomne et eurent t vaincus par lui prs de Lyce;
qu'ils eurent t dfaits une seconde fois dans les plaines de
Mgalopolis, appeles Laodicennes ; que Leusiadas eut t battu ;
que toutes leurs troupes eurent t mises en droute pour une
troisime fois aux environs de Dyme, prs de l'endroit qu'on appelle
Hcatombe : alors, les affaires ne souffrant plus de dlai, ils furent
obligs de recourir unanimement Anntigonus. Aratus envoya son
propre fils comme ambassadeur, et confirma ce qui avait t rgl
pour le secours. Une chose embarrassait : Antigonus ne semblait pas
devoir venir au secours d'Aratus, qu'on ne lui et auparavant rendu
l'Acrocorinthe, et que la ville mme de Corinthe ne lui et t donne
pour en faire sa place de guerre, et cependant les Achens n'osaient
livrer Corinthe aux Macdoniens contre le gr des habitants. On
diffra donc de dlibrer sur ce point jusqu' ce qu'on et examin
quelles srets on pourrait donner.
CHAPITRE X
Aratus rend l'Acrocorinthe Antigonus. - Les Achens prennent Argos.
- Prise de plusieurs villes par Antigonus. - Clomne surprend
Messna.

Clomne, ayant rpandu la terreur de ses armes par les succs dont
nous avons parl, passait ensuite d'une ville l'autre sans crainte,
gagnant les unes par douceur, les autres par menaces. Aprs s'tre
ainsi empar de Caphie, de Pellne, de Phene, d'Argos, de Phlie, de
Clone, d'pidaure, d'Hermione, de Trzne, et enfin de Corinthe, il
alla camper devant Sicyone. Ces expditions tirrent les Achens d'un
trs grand embarras ; car, les Corinthiens ayant fait dire Aratus et
aux Achens de sortir de la ville, et ayant dput vers Clomne pour
la lui livrer, ce fut pour les Achens une occasion favorable dont
Aratus se servit heureusement pour cder l'Acrocorinthe Antigonus.
En lui donnant cette place, la maison royale n'avait plus rien lui
reprocher; il donnait une sret suffisante de la fidlit avec laquelle
il agirait envers Antigonus par la suite, et outre cela il fournissait ce
roi une place de guerre contre les Lacdmoniens. Ds que Clomne
eut avis du trait fait entre Antigonus et les Achens, il leva son camp
de devant Sicyone, alla le mettre l'isthme, et fit entourer d'un foss
et d'un retranchement tout l'espace qui est entre l'Acrocorinthe et les
monts Oniens, se tenant dj comme assur de l'empire du
Ploponnse.
Antigonus se tenait prt depuis longtemps et n'attendait que
l'occasion d'agir, jugeant bien, sur les conjonctures prsentes, que
Clomne et son arme n'taient pas loin. Il tait encore dans la
Thessalie, lorsquil envoya dire Aratus et aux Achens de s'acquitter
de ce qu'ils lui avaient promis. Il vint ensuite par l'Eube l'isthme.
Car les Etoliens, non contents de ce qu'ils avaient fait, voulurent
encore empcher Antigonus de porter du secours. Ils lui dfendirent
de passer avec son arme dans Pyle, et lui dirent que, s'il le faisait, ils
s'y opposeraient main arme. Ces deux capitaines marchaient donc
l'un contre l'autre, Antigonus s'efforant d'entrer dans le
Ploponnse , et Clomne tchant de lui en fermer l'entre. Malgr
les pertes qu'avaient faites les Achens, ils n'abandonnrent pas pour
cela leur premier projet, et ne cessrent pas d'esprer une meilleure
fortune. Mais, ds qu'un certain Argien, nomm Aristote, se fut
dclar contre le parti de Clomne, ils coururent son secours, et,
sous la conduite de Tixomne, prirent par adresse la ville d'Argos.
C'est ce succs qu'on doit principalement attribuer l'heureux
changement qui se fit dans les affaires des Achens. Ce fut l ce qui
arrta l'imptuosit de Clomne, et ralentit le courage de ses
soldats, comme il est ais de voir par la suite ; car, quoiqu'il se ft
empar le premier des postes les plus avantageux, qu'il et des
vivres et des munitions en plus grande quantit qu'Antigonus, qu'il ft
plus hardi et plus avide de gloire, cependant il n'eut pas plus tt
appris que la ville des Argiens avait t emporte par les Achens,
qu'il oublia ses premiers succs et se mit en marche, et fit une
retraite fort semblable une fuite, dans la crainte que les ennemis ne
l'enveloppassent de tous cts. Il entra dans Argos par surprise ; mais
il en fut ensuite chass courageusement par les Achens et par les
Argiens mmes, qui avaient du dpit de lui en avoir auparavant

ouvert les portes. Ce projet renvers, il prit sa route par Mantine, et


s'en retourna ainsi Sparte.
Sa retraite ouvrit l'entre du Ploponnse Antigonus, qui prit
aussitt possession de l'Acrocorinthe. De l, sans s'arrter, il marcha
sur Argos, d'o, aprs avoir lou la valeur des habitants et rgl les
affaires de la ville, il partit promptement, et mena son arme en
Arcadie. Il chassa les garnisons de tous les forts qui avaient t levs
par ordre de Clomne dans le pays des gens et des Belminates,
et, y ayant mis une garnison mgalopolitaine, il vint l'assemble des
Achens ge. Il y rendit compte de sa conduite; il proposa ses vues
sur l'avenir, et on lui donna le commandement sur tous les allis.
Ensuite, aprs tre rest quelque temps en quartier d'hiver autour de
Sicyone et de Corinthe, le printemps venu, il fit marcher son arme et
arriva en trois jours Tge, o les troupes des Achens le vinrent
joindre. Il y plaa son camp, et commena en faire le sige, qui fut
pouss par les Macdoniens avec tant de vigueur, que les Tgates,
ne pouvant ni le soutenir ni se dfendre contre les mines des
assigeants, en vinrent en peu de temps une composition.
Antigonus, s'tant assur de la ville, passe de nouveaux exploits, et
se hte d'arriver dans la Laconie. Il s'approche de Clomne, qui en
gardait les frontires, et tche de l'engager un combat par quelques
escarmouches. Cependant il apprend par ses coureurs qu'il venait
Clomne du secours d'Orchomne. Il lve aussitt le camp, et
s'avance vers cette ville. Il l'emporte d'assaut, et va mettre le sige
devant Mantine, qui prit d'abord l'pouvante et ouvrit ses portes. Il
marcha aussitt vers re et Telphysse, dont les habitants se
soumirent volontairement. Enfin, l'hiver approchant, il revint ge
pour se trouver l'assemble des Achens. Il renvoya les
Macdoniens prendre leurs quartiers d'hiver dans leur pays. Pour lui, il
resta ge pour dlibrer avec les Achens sur les affaires
prsentes.
Dans le temps qu'il y tait, Clomne, voyant que les troupes taient
licencies, qu'Antigonus n'avait avec lui ge, que des soldats
trangers, qu'il tait loign de Mgalopolis de trois journes de
chemin, que cette ville tait difficile garder, cause de sa grandeur
et du peu de monde qu'il y avait ; qu'actuellement elle tait mal
garde, parce qu'Antigonus tait proche, et, ce qui le flattait
davantage, que les deux batailles de Lyce et de Laodice, avaient
fait prir la plupart des habitants en ge de porter les armes, il gagna
quelques fuyards messniens qui se trouvaient alors dans la ville, et,
par leur moyen, y entra pendant une nuit, sans tre aperu de
personne. Mais peine le jour parut, que les Mgalopolitains se
dfendirent avec tant de courage, que Clomne non seulement fut
chass, mais courut encore risque d'une dfaite entire. Mme affaire
lui tait encore arrive trois mois auparavant, lorsqu'il entra par ruse
dans la ville, par l'endroit qu'on appelle Cole. Mais alors, comme son
arme tait plus nombreuse, et qu'il s'tait empar le premier des
postes les plus avantageux, il vint bout de son dessein. Il chassa les

Mgalopolitains et se rendit matre de la ville, qu'il saccagea et qu'il


dtruisit avec tant de cruaut, que l'on avait perdu toute esprance
qu'elle pt jamais tre habite. Je crois qu'il n'en usa avec tant de
rigueur, que parce qu'en ce temps-l il ne pouvait ni chez les
Mgalopolitains ni chez les Stymphaliens trouver personne qui ft
d'humeur pouser ses intrts au prjudice de la patrie. Il n'y eut
que chez les Clitoriens, peuple courageux et passionn pour la libert,
qu'il se rencontra un sclrat, nomm Tharcs, qui se couvrit de
cette infamie. Aussi les Clitoriens, soutiennent-ils, et avec raison, que
ce tratre n'est pas sorti de chez eux, et que c'tait un enfant qui leur
tait rest des soldats qu'on leur avait envoys d'Orchomne.
Comme, dans ce qui regarde la guerre de Clomne, j'ai cru devoir
prfrer Aratus tout autre historien, et que quelques-uns donnent la
prfrence Phylarque, qui souvent raconte des choses tout
opposes, je ne puis me dispenser de justifier mon choix : il est
important que le faux n'ait pas, dans des crits publics, le mme
poids et le mme degr d'autorit que le vrai. En gnral, cet
historien a crit beaucoup de choses sans discernement et sur les
premiers mmoires qui lui sont tombs entre les mains ; mais, sans
entrer ici en discussion, et sans le dmentir sur une grande partie de
ce qu'il dit, contentons-nous de considrer ce qu'il rapporte sur le
temps dont nous parlons. Cela suffira de reste pour faire connatre
quel esprit il a apport la composition de son histoire, et combien il
tait peu propre ce genre d'ouvrage. Pour montrer quelle a t la
cruaut d'Antigonus, des Macdoniens, d'Aratus et des Achens, il dit
que les Mantinens n'eurent pas t plus tt subjugus, qu'ils
tombrent dans des maux extrmes ; que cette ville, la plus ancienne
et la plus grande de toute l'Arcadie, fut afflige de si horribles
calamits, que tous les Grecs en taient hors d'eux-mmes, et
fondaient en larmes. Il n'omet rien pour toucher ses lecteurs de
compassion ; il nous parle de femmes qui s'embrassent, de cheveux
arrachs, de mamelles dcouvertes ; il nous reprsente les pleurs et
les sanglots des hommes et des femmes, des enfants, et de leurs
vieux parents qui taient enlevs ple-mle. Or, tout ce qu'il fait l
pour mettre les vnements fcheux comme sous les yeux de ses
lecteurs, il le fait dans tout le cours de son histoire. Manire d'crire
basse et effmine que l'on doit mpriser, pour ne s'attacher qu' ce
qui est propre l'histoire et en fait toute l'utilit.
Il ne faut pas qu'un historien cherche toucher ses lecteurs par du
merveilleux, ni qu'il imagine les discours qui ont pu se tenir, ni qu'il
s'tende sur les suites de certains vnements : il doit laisser cela
aux potes tragiques, et se renfermer dans ce qui s'est dit et fait
vritablement, quelque peu important qu'il paraisse. Car la tragdie
et l'histoire ont chacune leur but, mais fort diffrent l'un de l'autre :
celle-l se propose d'exciter l'admiration dans l'esprit des auditeurs,
et de toucher agrablement par des discours qui approchent le plus
qu'il est possible de la vraisemblance ; mais il faut que celle-ci, par
des discours et des actions vrais, instruise et persuade. Dans la

tragdie, comme il n'est question que de divertir les spectateurs, on


emploie le faux sans mnagement, pourvu qu'il soit vraisemblable :
mais dans l'histoire, o il s'agit d'tre utile, il ne faut que du vrai.
Outre cela, Phylarque ne nous dit souvent ni la cause des vnements
qu'il rapporte, ni la manire dont ils sont arrivs. Sans cela nanmoins
on ne peut raisonnablement ni tre touch de compassion, ni se
passionner sur rien. C'est un spectacle fort triste que de voir frapper
de verges un homme libre ; cependant, si ce n'est que la punition
d'un crime qu'il a commis, cela passe avec raison pour justice ; et si
cela se fait pour corriger et instruire, non seulement on loue, mais on
remercie encore ceux qui ont ordonn cette punition. Mettre mort
des citoyens, c'est un crime abominable et digne des derniers
supplices ; cependant on fait mourir publiquement un voleur ou un
adultre, sans crainte d'en tre puni, et il n'y a point de rcompense
trop grande pour un homme qui dlivre sa patrie d'un tratre ou d'un
tyran.
Tant il est vrai que, pour juger d'un vnement, on ne doit pas tant
s'arrter aux choses qui se sont faites qu'aux raisons et aux vues
qu'on a eues en les faisant, et aux diffrences qui sont entre elles.
Voici donc la vrit du fait.
CHAPITRE XI
Les Mantinens quittent la ligue des Achens et sont reconquis par
Aratus. - Ils joignent la perfidie une seconde dsertion et ils en sont
punis. - Mort d'Aristomaque, tyran d'Argos.
Les Mantinens se sparrent d'abord volontairement des Achens,
pour se livrer eux et leur patrie aux Etoliens, et ensuite Clomne.
Ils avaient pris ce parti, et se gouvernaient selon les lois des
Lacdmoniens, lorsque, quatre ans avant qu'Antigonus les
subjugut, ils furent conquis par les Achens, et leur ville emporte
par l'adresse et les ruses d'Aratus. Or, dans ce temps-l mme, il est
si peu vrai que leur sparation ait eu pour eux des suites fcheuses,
que ce dernier vnement devint clbre par le changement subit qui
s'tait fait dans le gnie de ces deux peuples.
En effet, Aratus n'eut pas sitt t matre de la ville, qu'il dfendit
ses troupes de toucher rien de ce qui ne leur appartenait pas, et
ensuite, ayant assembl les Mantinens, il leur dit de ne rien craindre
et de demeurer comme ils taient ; que tant qu'ils resteraient unis
la rpublique des Achens, il ne leur serait fait aucun mal. Un bienfait
si peu espr et si extraordinaire changea entirement la disposition
des esprits ; on oublia les combats qui venaient de se donner et les
pertes qu'on y avait faites ; on se frquenta les uns les autres, on se
donna rciproquement des repas : c'tait qui se tmoignerait le plus
de bienveillance et d'amiti. Et certes les Mantinens devaient cela
aux Achens et leur chef, par qui ils avaient t traits avec tant de
douceur et d'humanit ; que je ne sais si jamais personne est tomb

au pouvoir d'ennemis plus doux et plus indulgents ni si l'on peut se


tirer de plus grands malheurs avec moins de perte.
Dans la suite, voyant les sditions qui s'levaient parmi eux, et ce que
machinaient contre eux les Etoliens et les Lacdmoniens, ils
dpchrent des dputs aux Achens pour leur demander du
secours. On leur tira au sort trois cents hommes, qui, laissant leur
patrie et leurs biens , partirent aussitt pour Mantine, et y restrent
pour dfendre la patrie et la libert de ce peuple. Les Achens
ajoutrent encore cette garde deux cents soldats mercenaires, qui
devaient faire Mantine le mme fonction. Peu de temps aprs une
nouvelle sdition s'tant leve parmi eux, ils appelrent les
Lacdmoniens, les mirent en possession de leur ville, et gorgrent
les Achens qui s'y trouvrent. On ne pouvait commettre une
infidlit plus grande et plus criminelle ; car aprs avoir effac de leur
souvenir les bienfaits qu'ils avaient reus des Achens et l'alliance
qu'ils avaient contracte avec eux, il fallait du moins ne leur faire
aucun tort, et donner un sauf-conduit ceux de cette nation qu'ils
avaient dans leur ville : c'est ce que le droit des gens ne permet pas
de refuser mme ses ennemis. Les Mantinens osent nanmoins
violer ce droit, et se rendent coupables du plus grand des crimes, et
cela pour persuader Clomne et les Lacdmoniens de la bonne
volont qu'ils avaient leur gard. Oser massacrer de leurs propres
mains des gens qui, les ayant auparavant conquis eux-mmes, leur
avaient pardonn leur dsertion, et qui alors n'taient chez eux que
pour les mettre, eux et leur libert, couvert de toute insulte ! se
peut-il rien de plus odieux et de plus perfide ? Quelle vengeance
peut-on tirer de cet attentat, qui paraisse en approcher ? On dira
peut-tre qu'aprs en avoir fait la conqute, on devait les vendre
l'encan avec leurs enfants et leurs femmes. Mais, selon les lois de la
guerre, on punit de cette peine ceux mmes qui n'ont rien fait de
criminel. Il aurait donc fallu faire souffrir aux Mantinens un supplice
plus rigoureux ; de sorte que, quand mme il leur serait arriv ce que
dit Phylarque, les Grecs n'auraient pas d en tre touchs de
compassion ; au contraire, ils auraient d applaudir la punition
qu'on aurait faite de ce crime. Cependant on ne leur fit rien autre
chose que mettre leurs biens au pillage, et vendre les personnes
libres l'encan. Malgr cela, Phylarque, pour dire quelque chose de
merveilleux, invente une fable, et une fable qui n'a aucune
apparence. Il pense si peu ce qu'il crit, qu'il ne fait seulement pas
attention ce qui se passa presque en mme temps l'gard des
Tgates ; car aprs que les Achens les eurent conquis, ils ne leur
firent rien de semblable ce qu'il rapporte des Mantinens.
Cependant, si c'est par cruaut qu'ils traitrent ceux-ci avec tant de
rigueur, apparemment qu'ayant fait la conqute des autres dans le
mme temps, ils ne les auraient pas plus pargns. Puisqu'ils n'ont
donc trait plus rigoureusement que les seuls Mantinens, il faut que
ceux-ci aient t plus coupables.

Il conte encore qu'Aristomaque, Argien, personnage d'une naissance


illustre, descendu de tyrans, et lui-mme tyran d'Argos, tant tomb
entre les mains d'Antigonus et des Achens, fut relgu Cenchre,
et qu'on l'y fit mourir dans les supplices les plus injustes et les plus
cruels qu'on ait jamais fait souffrir personne. Toujours semblable
lui-mme, et gardant toujours le mme style, il feint qu'Aristomaque,
pendant les supplices, jetait des cris dont tous les environs
retentissaient ; que les uns eurent horreur de ce crime, que d'autres
ne pouvaient le croire ; qu'il y en eut qui, indigns, coururent la
maison o ces cruauts s'exeraient. Mais c'en est assez sur les
dclamations tragiques de cet historien. Pour moi, je crois que, quand
Aristomaque n'aurait fait aucune injustice aux Achens, ses moeurs
seules, et les crimes dont il a dshonor sa patrie, le rendaient digne
des derniers supplices. Phylarque a beau dire, pour en donner une
grande ide, et pour inspirer ses lecteurs les sentiments
d'indignation o Aristomaque souffrant tait lui-mme, qu'il n'tait
pas seulement tyran, mais qu'il tait encore n de tyrans ; c'est ce
qu'il pouvait avancer de plus fort et de plus atroce contre son hros.
Ce nom seul renferme tout ce que l'on peut imaginer de plus
excrable. l'entendre seulement prononcer, on conoit tous les
crimes et toutes les injustices qui se peuvent commettre. Je veux
qu'on ait fait souffrir ce personnage des tourments trs cruels,
comme l'assure notre historien ; mais un seul jour de sa vie devait lui
en attirer encore de plus cruels. Je parle de celui o Aratus entra par
surprise dans Argos, accompagn d'un corps d'Achens. Aprs y avoir
soutenu de rudes combats pour remettre les Argiens en libert, et en
avoir t chass, parce que les conjurs qui taient dans la ville,
retenus par la crainte du tyran, n'avaient os se dclarer,
Aristomaque, sous prtexte qu'il y avait des habitants qui taient
entrs dans la conspiration, et avaient favoris l'irruption des
Achens, se saisit de quatre-vingts des premiers citoyens, tous
innocents de la trahison dont il les souponnait, et les fit gorger sous
les yeux de leurs amis et de leurs parents.
Je laisse l les crimes du reste de sa vie, et ceux de ses anctres. On
ne tarirait pas sur une si belle matire. Concluons que ce n'est point
une chose indigne que ce tyran ait souffert quelque chose de ce qu'il
avait fait souffrir aux autres ; mais qu'il serait indigne qu'il n'en et
rien souffert, et qu'il ft mort dans l'impunit. On ne doit pas non plus
se rcrier contre Antigonus et Aratus, de ce qu'aprs l'avoir pris de
bonne guerre, ils l'ont fait mourir dans les supplices. Ils l'auraient
trait de cette manire pendant la paix, que les gens senss leur en
auraient su bon gr. Que ne mritait-il donc pas aprs avoir ajout
tant d'autres horreurs la perfidie qu'il avait faite aux Achens ?
Rduit, peu de temps auparavant, aux dernires extrmits par la
mort de Demeulas, et s'tant dpouill du titre de tyran, il avait,
contre toute esprance, trouv un asile dans la douceur et la
gnrosit des Achens, qui non seulement l'avaient mis couvert
des peines qui taient dues sa tyrannie, mais l'avaient encore admis
dans leur rpublique, et lui avaient fait l'honneur de lui donner un

commandement dans leurs armes. Le souvenir de ces bienfaits


s'vanouit presque aussitt qu'il les eut reus. Ds qu'il vit quelque
possibilit de se rtablir par le moyen de Clomne, il ne tarda gure
soustraire sa patrie aux Achens, quitter leur parti dans un temps
o ceux-ci avaient le plus besoin de secours, et se ranger du ct
des ennemis. Aprs une pareille infamie, ce n'tait pas Cenchre
qu'il le fallait appliquer aux tourments et le faire mourir pendant la
nuit, on devait le traner partout, et donner son supplice et sa mort en
spectacle tout le Ploponnse. Cependant on se contenta de le jeter
dans la mer, pour je ne sais quel crime qu'il avait commis Cenchre.
CHAPITRE XII
Fidlit des Mgalopolitains pour les Achens, leurs allis. - Autres
mprises de Phylarque.
Le mme historien, persuad qu'il est de son devoir de rapporter les
mauvaises actions, exagre et raconte avec chaleur les maux qu'ont
endurs les Mantinens, et ne dit pas un mot de la gnrosit avec
laquelle ils furent soulags par les Mgalopolitains ; comme si le rcit
des mauvaises actions appartenait plus l'histoire que celui des
actions vertueuses ; comme si le lecteur tirait moins d'instructions
des faits louables que de ceux que l'on doit avoir en horreur. Pour
faire valoir la gnrosit et la modration dont Clomne usa envers
les Mgalopolitains, Phylarque dcrit la manire dont il prit leur ville,
l'ordre qu'il y mit pour qu'il ne lui ft fait aucun tort ; il parle des
courriers que ce roi leur dpcha aussitt Messna, pour leur
demander qu'en reconnaissance des mnagements qu'il avait eus
pour leur patrie, ils voulussent bien s'unir d'intrts et agir de concert
avec lui. Il n'oublie pas non plus que les Mgalopolitains ne purent pas
souffrir qu'on achevt la lecture de la lettre du roi, et qu'ils
assommrent les messagers coups de pierre. Mais, ce qui est
insparable de l'histoire, ce qui lui est propre, savoir, les faits o l'on
voit briller la constance et la gnrosit, il ne daigne pas seulement
en faire la moindre mention. Il en avait cependant ici une belle
occasion. Ceux-l passent pour honntes gens, pour gens d'honneur,
qui pensent bien de leurs amis et de leurs allis, et qui ont le courage
de faire connatre ce qu'ils en pensent : on loue, on remercie, on
rcompense ceux qui, pour la dfense de leurs amis et de leurs allis,
regardent d'un oeil sec leur ville assige et leur patrie ravage. Que
devons-nous donc penser des Mgalopolitains? ne mritent-ils pas
que nous en ayons l'ide du monde la plus grande et la plus
magnifique ? D'abord ils virent leur pays dsol par Clomne ; leur
fidlit pour les Achens leur fit ensuite perdre entirement leur
patrie, et enfin, malgr une occasion presque miraculeuse qui se
prsenta de la recouvrer, ils aimrent mieux rester privs de leur
pays, de leurs tombeaux, de leurs sacrifices, de leur patrie, de leurs
biens, en un mot de tout ce que les hommes ont de plus cher, que de
manquer ce qu'ils devaient leurs allis. S'est-il jamais rien fait, ou
se peut-il rien faire de plus hroque ? est-il quelque action sur

laquelle un historien puisse plus juste titre arrter un lecteur ? Pour


porter les hommes garder la foi des traits et former des
rpubliques justes et solides, y a-t-il un fait plus propre que celui-l ?
Cependant Phylarque n'en dit pas un mot ; c'est que, manquant de
discernement, il ne savait pas choisir et distinguer les faits qui avaient
le plus d'clat, et qu'il convient le plus un historien de rapporter.
Il dit encore que, sur le butin fait Mgalopolis, les Lacdmoniens
prirent six mille talents, dont, selon la coutume, il devait en revenir
deux mille Clomne. Qui ne sera pas surpris ici de voir cet auteur
ignorer ce que tout le monde sait des richesses et des forces des
Grecs, chose cependant dont un historien doit tre parfaitement
instruit ? Pour moi, j'ose assurer que, quand on vendrait tous les biens
et les mobiliers des peuples du Ploponnse, en exceptant nanmoins
les hommes, on ne ramasserait pas une pareille somme. Et je ne parle
pas seulement de ces temps malheureux, o cette province fut
entirement ruine par les rois de Macdoine, et encore plus par les
guerres civiles ; mais mme de nos jours, o cependant les
Ploponnsiens vivent dans une parfaite union, et sont dans
l'abondance de toutes choses. Ce que j'avance ici, ce n'est pas sans
raison. En voici la preuve. Il n'y a personne qui ne sache que, quand
les Athniens, pour faire avec les Thbains la guerre aux
Lacdmoniens, envoyrent dix mille hommes et quiprent cent
galres, on ordonna qu'il se ferait une estimation des terres, des
maisons, et de tout le reste des biens de l'Attique, pour lever ensuite
l'argent ncessaire aux frais de la guerre. La chose fut excute, et
l'estimation ne monta en tout qu' cinq mille sept cent cinquante
talents. Aprs cela peut-on douter de ce que je viens d'avancer du
Ploponnse ?
Que l'on ait tir alors de Mgalopolis plus de trois cents talents, c'est
ce que l'on n'aurait os assurer, quelque envie que l'on et
d'exagrer les choses ; car il est constant que la plupart des hommes
libres et des esclaves s'taient retirs Messna. Et une autre preuve
laquelle il n'y a point de rplique : selon Phylarque lui-mme, les
Mantinens ne le cdent aux peuples d'Arcadie ni en forces ni en
richesses. Cependant, aprs que leur ville eut t prise, quoique
personne n'en ft sorti, et qu'il ne ft pas ais aux habitants de rien
cacher, tout le butin, en comptant mme les hommes, ne dpassa
pas trois cents talents.
Ce qu'il assure au mme endroit est encore plus surprenant, disant
que, dix jours avant la bataille, il vint un ambassadeur, de la part de
Ptolme, dire Clomne que ce prince ne jugeait plus propos de
lui fournir de l'argent, et qu'il l'exhortait faire la paix avec Antigonus
; que celui-ci, aprs avoir entendu l'ambassadeur, jugea qu'il fallait au
plus tt livrer la bataille avant que cette nouvelle parvint la
connaissance de l'arme, parce qu'il ne croyait pas pouvoir par
lui-mme payer ses troupes. Or, si dans ce temps-l il avait eu six
mille talents, il aurait surpass Ptolme mme en richesses ; quand

mme il n'en aurait eu que trois cents, 'aurait t autant qu'il en


fallait pour soutenir tranquillement la guerre contre Antigonus. Notre
historien n'y pense donc pas, lorsqu'aprs avoir fait Clomne si
puissamment riche, il le met en mme temps dans la ncessit de
tout attendre du secours de Ptolme. Il a commis grand nombre de
fautes pareilles par rapport au temps dont nous parlons, et dans tout
le cours de son ouvrage. Mais ce que sous venons de dire suffit pour
en faire juger, et d'ailleurs le dessein que je me suis d'abord propos
ne me permet pas d'en relever d'avantage.
CHAPITRE XIII
Irruption de Clomne dans le pays des Argiens. - Dtail des forces de
Clomne et qu'Antigonus. - Prlude de la bataille. Disposition des
deux armes.
Aprs la prise de Mgalopolis, pendant qu'Antigonus prenait ses
quartiers d'hiver Argos, Clomne au commencement du printemps
assembla ses troupes, et leur ayant dit, pour les animer bien faire,
tout ce que les conjonctures demandaient, il se jeta sur le pays des
Argiens. Il y eut bien des gens qui regardrent cet acte comme
tmraire, parce que les avenues de la province taient bien
fortifies. Mais, penser juste, il n'avait rien craindre, et il fit en
homme sage. Les troupes d'Antigonus congdies, il tait ais de
juger premirement qu'il pouvait sans risque fondre sur le pays ; et
que quand il aurait port le pillage jusqu'au pied des murailles, les
Argiens, sous les yeux desquels cela se passerait, ne manqueraient
pas d'en savoir mauvais gr Antigonus, et d'en faire des plaintes
amres : que si Antigonus, pour calmer le murmure du peuple, sortait
de la ville et hasardait une bataille avec ce qu'il avait actuellement de
troupes, Clomne avait tout lieu de croire qu'il remporterait
aisment la victoire ; et qu'au contraire, si Antigonus demeurait dans
son premier dessein et restait tranquille, son irruption avait donn
l'pouvante aux ennemis, et inspir de la confiance ses troupes ; il
pourrait sans danger se retirer dans son pays. Tout cela ne manqua
pas d'arriver comme il l'avait prvu. Les Argiens ne purent voir sans
impatience leur pays saccag ; assembls par troupes, ils blmaient
hautement la conduite d'Antigonus. Ce prince, en grand capitaine, ne
voulant rien entreprendre qu'avec bonne raison, se tint en repos.
Clomne, suivant son projet, ravage le pays, et par l jette
l'pouvante parmi les ennemis, encourage ses troupes contre le pril,
et retourne dans son pays sans avoir rien eu souffrir.
L't venu, les Macdoniens et les Achens tant sortis de leurs
quartiers, Antigonus se mit la tte de son arme, et s'avana vers la
Laconie. Il avait avec lui une phalange de Macdoniens compose de
dix mille hommes, trois mille rondachers, trois cents chevaux, mille
Agrianiens et autant de Gaulois ; des trangers au nombre de trois
mille fantassins et trois cents chevaux, autant de fantassins et de
cavaliers du ct des Achens, tous hommes choisis, et mille

Mgalopolitains, arms la faon des Macdoniens, et commands


par Cercidas, un de leurs citoyens. Les allis taient les Botiens, au
nombre de deux mille hommes de pied et deux cents chevaux ; mille
fantassins et cinquante chevaux des pirotes ; autant d'Acarnaniens,
et seize cents Illyriens que commandait Demetrius de Pharos ; en
sorte que toute cette arme montait vingt-huit mille hommes de
pied et douze cents chevaux. Clomne, s'attendant cette irruption,
avait fortifi tous les passages par des gardes, des fosss et des
abattis d'arbre, et avait mis son camp Slasie, ayant environ vingt
mille hommes. Il conjecturait sur de bonnes raisons que ce serait par
l que les ennemis s'efforceraient d'entrer dans le pays ; en quoi il ne
fut pas tromp. Le dtroit est form par deux montagnes, dont l'une
s'appelle l'va et l'autre l'Olympe. Le fleuve Oenus coule entre les
deux, et sur le bord est le chemin qui conduit Sparte. Clomne,
ayant tir une ligne devant ces montagnes avec un retranchement,
posta sur le mont va son frre Euclide la tte des allis, et se mit,
lui, sur le mont Olympe avec les Lacdmoniens et les trangers. Au
bas, le long du fleuve, des deux cts il logea de la cavalerie avec
une partie des trangers.
Antigonus, en arrivant, voit que tous les passages taient fortifis, et
que Clomne avait assign avec tant d'habilet les bons postes aux
parties de son arme les plus propres les dfendre, que son camp
ressemblait un gros de soldats sous les armes et prts combattre ;
qu'il n'avait rien oubli pour se mettre galement en tat d'attaquer
et le dfendre; qu'enfin la disposition. de son camp tait aussi
avantageuse que les approches en taient difficiles. Tout cela lui fit
perdre l'envie d'attaquer l'ennemi et d'en venir sitt aux mains. Il alla
camper peu de distance, et se couvrit du Gorgyle. Il resta l
pendant quelques jours reconnatre la situation les diffrents postes,
et le caractre des nations qui composaient l'arme ennemie.
Quelquefois il faisait mine d'avoir certains desseins, et tenait en
suspens les ennemis sur ce qu'il devait excuter. Mais comme ils
taient partout sur leurs gardes, et que tous les cts taient
galement hors d'insulte, l'on convint enfin de part et d'autre qu'il en
fallait tenir une bataille dcisive. Il plut la fortune de mettre aux
mains ces deux grandes armes, qui ne cdaient en rien une
l'autre.
Contre ceux qui taient au mont va, Antigonus fit marcher les
Macdoniens arms de boucliers d'airain, et les Illyriens par divisions
alternativement. Cette premire ligne tait conduite par Alexandre fils
d' Acmte, et Demetrius de Pharos. La seconde ligne tait
d'Acarnaniens et de Crtois. Derrire eux taient deux mille Achens
tenant lieu de corps de rserve. Sa cavalerie il la rangea sur la rivire,
pour l'opposer la cavalerie ennemie, et la fit soutenir de mille
pitons Achens et d'autant de Mgalopolitains. Pour lui, prenant les
trangers et les Macdoniens, il marcha vers le mont Olympe pour
attaquer Clomne. Les trangers taient la premire ligne. La
phalange macdonienne suivait partage en deux, une partie derrire

l'autre, parce que le terrain ne lui permettait pas de s'tendre sur un


plus grand front. Le signal donn aux Illyriens pour commencer
l'attaque au mont va, tait un linge qu'on devait lever proche du
mont Olympe, parce qu'ils avaient pass le Gorgyle pendant la nuit,
et s'taient attachs au pied de la montagne. Pour les Mgalopolitains
et la cavalerie, c'tait une cotte d'armes de couleur de pourpre qu'on
lverait en l'air d'auprs du roi.
CHAPITRE XIV
Bataille de Slasie entre Clomne et Antigonus.
Lorsque le temps de l'attaque fut venu, que le signal eut t donn
aux Illyriens, que chacun eut t averti de ce qu'il devait faire, tous se
montrrent et commencrent le choc au mont va. Alors les hommes
arms la lgre qui avaient d'abord t joints la cavalerie du ct
de Clomne, voyant que les derrires des Achens n'taient pas
couverts, vinrent les charger en queue. Ceux qui s'efforaient de
gagner le haut de la montagne se virent alors fort presss et dans un
grand pril, menacs en mme temps de front par Euclidas qui tait
en haut, et chargs en queue par les trangers, qui donnaient avec
fureur. Philopoemen comprit le danger, et, prvoyant ce qui allait
arriver, il voulut d'abord en avertir les chefs, qui ne daignrent
seulement pas l'couter, par la raison qu'il n'avait jamais command,
et qu'il tait fort jeune. Alors, ayant press avec instance ses
concitoyens, il fond avec imptuosit sur les ennemis. Les trangers
qui chargeaient en queue, entendant les cris et voyant la cavalerie
aux mains, quittrent les Illyriens pour courir leurs premiers postes
et secourir la cavalerie de leur parti. Pendant ce temps-l les Illyriens,
les Macdoniens et ceux qui avec eux taient la premire ligne,
dbarrasss de ce qui les arrtait, montrent hardiment et avec
confiance contre les ennemis. Cela fit connatre dans la suite, que si
l'attaque russit de ce ct-l, on en eut l'obligation Philopoemen.
On dit qu'aprs l'action Antigonus ayant demand Alexandre, qui
commandait la cavalerie, pourquoi il avait commenc le choc avant
que le signal ft donn, celui-ci ayant rpondu que ce n'tait pas lui,
mais un jeune soldat de Mgalopolis qui avait commenc contre ses
ordres, il dit : Ce jeune homme , en saisissant l'occasion, s'est
conduit en grand capitaine, et vous, capitaine, vous vous tes conduit
en jeune homme.
Euclidas, voyant les ennemis venir lui, ne pensa plus se servir de
l'avantage du poste qu'il occupait, tandis qu'il devait fondre sur eux,
rompre les rangs, reculer petit petit, et gagner ainsi sans danger la
hauteur. Par cette manoeuvre il et jet la confusion dans les rangs
des ennemis, il les et empchs de faire usage de leurs armes et de
leur ordre de bataille, et favoris comme il l'tait par la situation des
lieux, il les et entirement mis en fuite. Mais, se flattant que la
victoire ne pouvait lui manquer, il fit tout le contraire de ce que je
viens de dire. Il resta sur le sommet o il avait t d'abord post,

croyant apparemment qu'on ne pouvait laisser monter trop haut les


ennemis, afin de les faire fuir ensuite par une descente raide et
escarpe. Cependant il n'en fut rien. Au contraire, comme il ne s'tait
pas gard de terrain pour reculer, et que ses adversaires
approchaient en bon ordre, il se vit enfin si serr, qu'il fut oblig de
combattre sur la croupe mme de la montagne. Ses troupes ne
soutinrent pas longtemps la pesanteur de l'armure et de l'ordre de
bataille. Les Illyriens aussitt se mirent en tat de combattre, mais
Euclidas, qui n'avait de terrain ni pour reculer ni pour changer de
place, fut bientt renvers et oblig de prendre la fuite par les
descentes raides et escarpes qui achevrent de mettre son arme
en droute.
Pendant ce temps-l, la cavalerie tait aux mains. Celle des Achens
se battait vivement, et surtout Philopoemen, parce que cette bataille
devait dcider de leur libert. Celui-ci eut dans cette action un cheval
tu sous lui, et, combattant pied pied, il reut un coup qui lui
traversa les deux cuisses.
Au mont Olympe, les deux rois firent commencer le combat par les
soldats arms la lgre et les trangers, dont ils avaient environ
chacun cinq mille. Comme l'action se passait sous les yeux des deux
rois et des deux armes, ces troupes s'y signalrent, soit qu'elles
combattissent par parties, soit que la mle ft gnrale. Homme
contre homme, rang contre rang se battaient avec la plus grande
opinitret. Clomne, voyant que son frre avait t mis en fuite, et
que la cavalerie qui tait dans la plaine commenait plier, craignit
que l'arme ennemie ne vint fondre sur lui de tous les cts, et se
crut oblig de renverser tous les retranchements de son camp, et d'en
faire sortir par un ct toute son arme de front. Les trompettes ayant
donn aux hommes arms la lgre le signal de se retirer de
l'espace qui tait entre les deux camps, les phalanges s'approchent
avec de grand cris de part et d'autre, tournent leurs sarisses et
commencent charger. L'action fut vive : tantt les Macdoniens
reculaient, presss par la valeur des Lacdmoniens ; tantt ceux-ci
taient repousss par la pesanteur de la phalange macdonienne.
Enfin, les troupes d'Antigonus, s'avanant piques baisses, et
tombant sur les Lacdmoniens avec cette violence qui fait la force
de la phalange double, les chassrent de leurs retranchements. Ce
fut une droute gnrale: une grande partie des Lacdmoniens
furent tus, le reste prit la fuite en dsordre. Il ne resta autour de
Clomne que quelques cavaliers, avec lesquels il se retira Sparte ;
de l, ds que la nuit fut venue, il descendit Gytium, o il
s'embarqua sur les vaisseaux qu'il faisait tenir prts depuis
longtemps, et fit voile avec ses amis pour Alexandrie.
Antigonus entra d'emble dans Sparte. On ne peut rien ajouter la
douceur et la gnrosit dont il usa envers les Lacdmoniens. Il
remit leur rpublique dans l'tat o leurs pres la leur avaient laisse,
et peu de jours aprs, sur la nouvelle qu'il reut que les Illyriens

s'taient jets sur la Macdoine et la ravageaient, il en partit avec


toute son arme. Ainsi se termina cette grande affaire, lorsqu'on s'y
attendait le moins. Ce sont l les jeux ordinaires de la fortune. Si
Clomne et recul la bataille de quelques jours, ou si, retir
Sparte, il y et un peu attendu une occasion favorable de rtablir ses
pertes, il se serait maintenu dans la royaut.
Tge, Antigonus remit encore la rpublique dans son premier tat,
et partit deux jours aprs pour Argos, o il arriva au temps que l'on
clbrait les jeux Nmens. De l, aprs avoir reu de la rpublique
des Achens en gnral et de chaque ville en particulier tout ce qui
pouvait immortaliser sa gloire et son nom, il s'avana grandes
journes vers la Macdoine. Il y surprit les Illyriens, et les dfit en
bataille range. Mais les efforts qu'il fit en animant ses soldats et en
criant pendant l'action, lui causrent une perte de sang, laquelle fut
suivie de je ne sais quelle maladie dont il ne releva point. C'tait un
prince sur l'habilet et la probit duquel tous les Grecs avaient fond
de grandes esprances. Il laissa en mourant le royaume Philippe, fils
de Demetrius. Je me suis un peu tendu sur cette guerre, parce que,
ce temps-l touchant ceux dont nous devons faire l'histoire, j'ai cru
qu'il serait utile et mme ncessaire, suivant mon premier dessein, de
faire voir clairement quel tait alors l'tat des Lacdmoniens et des
Grecs.
Vers le mme temps, Ptolme tant mort, Ptolme Philopator lui
succda. Aprs la mort de Seleucus, fils de Seleucus Callinicus, qu'on
appelait aussi Pogon, Antiochus son frre rgna dans la Syrie. Il arriva
ces rois peu prs la mme chose qu' ceux qui, aprs la mort
d'Alexandre, avaient possd ces royaumes, c'est--dire que, comme
Seleucus, Ptolme et Lysimachus moururent vers la cent
vingt-quatrime olympiade : ceux-ci moururent vers la cent
trente-neuvime.
Aprs avoir jet les fondements de toute notre histoire, et avoir
montr dans ce prlude en quel temps, de quelle manire et pour
quelles raisons les Romains, n'ayant plus rien conqurir dans l'Italie,
commencrent tendre au dehors leur domination, et osrent
disputer aux Carthaginois l'empire de la mer ; aprs avoir fait
connatre quel tait alors l'tat o taient les Grecs, les Macdoniens
et les Carthaginois; puisque nous sommes enfin arrivs au temps o
nous nous tions propos d'abord de venir, je veux dire ces temps
o les Grecs devaient entreprendre la guerre sociale, les Romains
celle d'Hannibal, et les rois d'Asie celle de la Col-Syrie, nous ne
ferons pas mal de finir ce livre o finissent les vnements
prcdents, et o sont morts les princes qui en ont t les auteurs.