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Qu es un blog?

Enric Bruguera Pay


P08/93006/01567

Qu es un blog?

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ndice

Introduccin..........................................................................................

1. Elementos para una definicin..................................................

2. Elementos de caracterizacin.....................................................

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4. Tipologas de blogs........................................................................

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3. Breve historia..................................................................................

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Introduccin

Un blog, desde un punto de vista tcnico, no es ms que una pgina web en


la que el sistema de edicin y publicacin se ha simplificado hasta el punto
que el usuario no necesita conocimientos especficos del medio electrnico ni
del formato digital para poder aportar contenidos de forma inmediata, gil y
constante desde cualquier punto de conexin a Internet.
Sobre este apunte de definicin, esencial y bsica, han ido construyndose
durante los ltimos aos diversas definiciones de blog, que han ido evolucionando a medida que el mismo fenmeno creca cuantitativamente, profundizaba cualitativamente sus posibilidades de interactividad y perfilaba nuevos
escenarios electrnicos de interactividad y relacin entre usuarios: un cctel
explosivo en el que su extensin exponencial y los nuevos usos sociales se
convierten a la vez en causas y efectos del mismo fenmeno.
As, desde los primeros intentos funcionales de definicin, que limitaban el
blog a una simple pgina web personal con enlaces comentados, hasta las ltimas definiciones del blog como un espacio global de autoedicin y publicacin inmediata y directa por parte de su autor, se han apuntado decenas de
calificaciones, muchas de las cuales slo divergen segn el aspecto analizado
en cada caso: diario personal online cuando se examinaba la autora y el estilo
de los contenidos, dietario y relacin de actualizacin cronolgica cuando
se haca hincapi en el ritmo y registro de publicacin, o ndulo de recorrido
hipertextual de la red cuando se centraba el inters en la utilizacin de los
enlaces para crear telaraas de informacin distribuida...
Muchos usuarios han entendido el blog como un sistema de publicacin de
informacin personal y han volcado en la red datos y reflexiones personales,
legtimas pero incapaces de atraer la ms mnima atencin, inters o respuesta
de nadie. Otros usuarios, en cambio, han asumido el blog como un sistema
personal de publicacin idneo para vehicular aquellos contenidos e informaciones de inters individual o colectivo tradicionalmente marginados en los
grandes medios convencionales de comunicacin.
La misma simplicidad tcnica y facilidad de gestin que han promovido la
incorporacin rpida y masiva de usuarios a la publicacin personal electrnica en lnea han originado una multiplicidad de definiciones e interpretaciones del blog en una dinmica imparable de adaptacin a la misma evolucin
acelerada del fenmeno, de modo que, actualmente, ms que de una definicin estndar hay que hablar de elementos vertebradores, rasgos de caracterizacin, funciones y tipologas diversas, segn las intenciones de los autores de
los blogs, de sus lectores y de los analistas del medio.

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El apunte: Blog, weblog, bitcora...


La misma nomenclatura alrededor de este medio de publicacin personal electrnico
refleja la dificultad que todava presenta la definicin y el etiquetado de los blogs. El
trmino weblog fue utilizado por primera vez en el ao 1997 por Jorn Barger para definir
los diarios electrnicos personales, editados y publicados con herramientas informticas
de uso muy sencillo, que permitan abocar en la red con periodicidad regular textos breves
que iban ordenndose cronolgicamente.
En su origen, weblog juntaba la referencia al formato web de publicacin electrnica con
el verbo ingls tolog ('anotar') y la expresin nutica logonship ('cuaderno de bitcora o
diario de abordo'), una asociacin de las acciones de registro y navegacin que en ingls
pronto evolucion hacia la expresin abreviada de blog, y que en espaol deriv hacia
bitcora y cuaderno de bitcora.
La adaptacin en castellano provoc que inicialmente a menudo fuera traducida al cataln como bitcola y quadern de bitcola, hasta el punto de ser adoptada oficialmente por
muchos usuarios, varios estudiosos del fenmeno, gran parte de los medios de comunicacin en cataln e incluso varios servicios de alojamiento y gestin de diarios personales.
El Centro de Terminologa Termcat ha fijado bloc como la expresin ms adecuada en
cataln, mientras atribuye weblog y blog al ingls; blog y bitcora al espaol, y blogue y
carnetweb al francs.
Sin embargo, a pesar de la decisin del centro de terminologa cataln, en varias instancias y crculos lingsticos ha ido ganando terreno el criterio segn el cual es ms adecuado utilizar blog con g final porque es la adaptacin natural del cataln de esta palabra
inglesa y porque los argumentos a favor de la grafa con c no son suficientemente fuertes.

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1. Elementos para una definicin

La misma novedad del fenmeno de los blogs, su efervescencia comunicativa y la proliferacin exponencial de casos y de iniciativas concretas en cualquier parte del planeta han dificultado, hasta ahora, establecer una definicin
cerrada y definitiva de blog. Pero empieza a perfilarse un consenso bastante
extendido sobre algunos de los rasgos esenciales para definir lo que podemos
entender por blog.
A. En la presentacin:

Estructuracin de contenidos en apuntes aportados por el autor o autores


del blog y por sus lectores.

Ordenacin cronolgica inversa de publicacin, con presentacin prioritaria y ms visible de los contenidos ms recientes.

B. En el contenido:

Actualizacin frecuente y regular.

Definicin de un mbito temtico ms o menos acotado, que en muchos


casos llega a la especializacin explcita.

Estilo de redaccin, edicin y publicacin adaptado a la personalidad del


autor o autores.

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C. En la navegacin:

Uso generalizado de hipervnculos

para recorrer el contenido interno del blog,

para contextualizar y completar su informacin,

para enlazar con contenidos externos de otros sitios de Internet.

D. En la interaccin:

Inclusin de herramientas de relacin

entre usuarios del blog (sistema de comentarios),

con los usuarios de otros blogs (seleccin de enlaces o blogroll, enlaces permanentes o permalinks, retroenlaces o trackback, sindicacin de
contenidos).

E. En la gestin:

Iniciativa de publicacin personal de contenidos abierta y accesible a cualquier usuario de la red.

Acceso desde cualquier punto de conexin a Internet utilizando cualquier


tipo de navegador web.

Facilidad e inmediatez de publicacin mediante el uso de herramientas de


gestin de contenidos muy sencillas y accesibles en lnea.

Gastos mnimos de mantenimiento gracias a la proliferacin de opciones


gratuitas de alojamiento y de herramientas de gestin tambin gratuitas.

La coincidencia de todos estos elementos o al menos una parte sustancial de


ellos es lo que, hoy por hoy, permite una primera caracterizacin del blog:

Como medio de informacin:

ya que facilita la edicin y publicacin personal de informacin en la


red, sin intermediarios, con difusin inmediata y alcance planetario.

Como medio de comunicacin:

dado que permite la respuesta inmediata del usuario lector tambin


sin intermediarios, el eventual dilogo electrnico y el intercambio de
roles entre autor y lector, y la visibilidad de este dilogo para terceros
que, a su vez, pueden intervenir.

Como medio de relacin:

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desde el momento que la coincidencia total o parcial de estos elementos tecnolgicos y comunicativos permite delimitar situaciones estables de intercambio y circulacin de informacin entre usuarios motivados por intereses temticos definidos o relaciones interactivas continuadas.

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2. Elementos de caracterizacin

Dentro de la definicin conceptual genrica del blog hay una serie de elementos que, por encima de la heterogeneidad de contenidos, presentaciones y dinmicas de relacin, coinciden en la mayora de casos, lo que permite la caracterizacin estndar, el anlisis mnimo de las iniciativas existentes y la concepcin de nuevas propuestas.
En sus rasgos ms generales, la caracterizacin de una bitcora la proporcionan
los elementos siguientes:
A. Ttulo y descriptor del blog

Define el mbito temtico del blog, su gnero y la intencin de su autor.

Es importante porque orienta y, tcitamente, delimita las visitas al blog, as


como las lneas de comunicacin e interaccin que pueden establecerse.

B. Identificacin del autor

Suele consistir en una breve referencia biogrfica del autor del blog y, cuando es posible, en enlaces a webs y otros blogs que aadan informacin
personal o profesional del autor.

Aun cuando no es imprescindible, constituye un elemento fundamental


en la definicin del grado de credibilidad de las informaciones e intenciones de comunicacin y relacin del blog.

C. Seleccin de enlaces recomendados (blogroll)

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Completan y amplan la definicin temtica del blog, su grado de credibilidad y el mbito de relacin temtica y social en el que el autor pretende
inscribirlo.

D. Apuntes o anotaciones (tablas)

Son las aportaciones de contenido, tanto las que hace el autor o autores
del blog como las que hacen los lectores en respuesta o con relacin a las
aportaciones precedentes.

Generalmente aparecen ordenadas en orden cronolgico inverso (las ms


recientes encima de las anteriores).

Cada una de las anotaciones acostumbra a presentar un hipervnculo permanente (permalink), lo que permite que puedan ser archivadas individualmente con una direccin URL propia y ser enlazadas as desde webs y
blogs externos. Estos hipervnculos permanentes facilitan el trfico hacia
el blog desde otros sitios.

El sistema de archivo de apuntes en el blog suele ser cronolgico, ordenado


por meses y por aos. En algunos casos, los servidores que dan servicio de
alojamiento al blog tambin permiten archivar los apuntes por temas o
categoras, y determinadas herramientas de gestin incluyen buscadores
internos de informacin en el mismo blog.

Cada apunte o anotacin consta de los elementos siguientes:


1) Ttulo.
2) Cuerpo (texto, imagen, sonido o vdeo) con enlaces de hipertexto.
3) Direccin permanente, acompaada por la fecha y la hora de la anotacin.
4) Sistema de redaccin y publicacin de comentarios aadidos por otros
lectores.
5) Firma o referencia imprescindible para identificar a su autor.

Del uso que se haga de estos elementos y del contenido que se aporte depender la definicin que el usuario quiera hacer de su blog como autor y el anlisis que cada usuario haga de un blog determinado como visitante, lector o
colaborador activo.
As, las seales de identidad de un blog las proporcionan las variables siguientes:

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A. Autora

Adems de la identidad concreta del autor, hace falta definir si se trata de


una iniciativa individual o colectiva, si es una publicacin de intencin y
contenido personal o profesional, si se sustenta sobre la accin particular
de una persona o est vinculada a una organizacin, empresa o entidad
corporativa.

B. Actualizacin

El archivo y las fechas de las anotaciones indican la antigedad y la frecuencia en la incorporacin de las aportaciones. Esto evidencia el ritmo de
actividad del blog, tanto por parte de su autor como del flujo de visitantes
y lectores.

C. Tipologa

El descriptor del blog debe establecer claramente el gnero, el mbito temtico y la intencin, pero conviene verificar en las anotaciones del autor y de los lectores si los contenidos son coherentes con el ttulo y el
descriptor, o si lo contradicen y en qu medida.

D. Poltica de enlaces

Los enlaces constituyen uno de los indicadores ms consistentes y reveladores de la identidad de un blog y de su vitalidad comunicativa.

E. El grado de inclusin de hipervnculos en las anotaciones es importante en


cuanto permite enlazar con informaciones externas al blog y contribuye a dar
credibilidad a la informacin y a los datos internos.

La seleccin de enlaces recomendados (blogroll) y el tipo de sitios adonde


dirigen tambin denota el tipo de comunidad en la que el blog pretende
inscribirse y permite, por tanto, verificar el grado de coherencia entre el
propsito del blog y su realidad.

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F. Tipo de audiencia

Las anotaciones o tablas de los lectores permiten rastrear elementos definitorios de la audiencia de un blog:

Las firmas evidencian si se trata de una audiencia amplia o reducida,


cerrada y formada por seguidores constantes o abierta, con variedad
de lectores. Tambin permiten observar con qu ritmos se renuevan
los conjuntos de usuarios.

Los contenidos permiten medir el grado de debate existente en el blog


o constatar si su orientacin es ms bien vertical y centrada en las
aportaciones del autor.

Las anotaciones del autor y de los lectores tambin muestran un


estilo de redaccin y una calidad de escritura que acaban incidiendo
en la caracterizacin del blog y en la percepcin que el visitante tiene
de su identidad.

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4. Tipologas de blogs

El carcter abierto del fenmeno de los blogs, su evolucin acelerada y la heterogeneidad de sus diferentes concreciones complican bastante el establecimiento de tipologas definidas y estables para clasificarlos. As, hasta ahora
han ido perfilndose varias tipologas complementarias que inventaran y caracterizan los tipos de blog segn los diferentes elementos adoptados como
referencia bsica de anlisis.
A. Por autora
a) Cuantitativa

Blog individual: el caso ms clsico de diario personal en lnea.

Blog colectivo: Lla autora corresponde a un conjunto de personas particulares que se identifican explcitamente o que mantienen una identidad simblica como conjunto.

b) Cualitativa

Blog personal: en el sentido de autora libre e independiente por parte


de usuarios particulares individuales o colectivos identificados o bajo
seudnimo grupal.

Blog corporativo: impulsado individualmente o colectivamente desde


el seno de empresas, instituciones u otro tipo de organizacin, como
complemento ms o menos informal de sus estrategias comunicativas.

En el mbito interno, de comunicacin y circulacin de informacin y relacin entre personas del interior de la organizacin.

En el mbito externo, de proyeccin de contenidos y flujo comunicativo hacia mbitos y escenarios ajenos a la organizacin.

B. Por tipo de contenido

Direccionamiento de enlaces: el tipo de blog originario, en el cual el autor se centraba sobre todo en proponer y comentar enlaces a otros sitios
que consideraba interesantes, planteando as su blog como un directorio
comentado de hipervnculos.

Informacin personal: el blog personal clsico, centrado en los contenidos


y reflexiones que el autor considera de inters publicar en cada momento
desde su punto de vista subjetivo.

a) Circulacin de noticias

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Blog centrado en la recomendacin, ampliacin y comentario de hechos noticiables desde el punto de vista del autor y de las respuestas
de los lectores.

Es el tipo de blog que ha ido ganando visibilidad meditica desde los


atentados del 11 de septiembre del ao 2001 en Nueva York, y que
ha ido afianzando este medio electrnico como canal de informacin
alternativo o complementario a los grandes medios convencionales de
comunicacin. La invasin norteamericana de Iraq en el ao 2003,
los atentados de Madrid y Londres en el 2004 y 2005, las sucesivas
campaas electorales en los EUA o el tsunami en el sudeste asitico
en 2005, entre otros acontecimientos informativos, han consolidado
este tipo de blog en dos modalidades informativas contrapuestas y, a
la vez, complementarias:

Como canal para hacer circular informacin diferente y alternativa a la de los grandes conglomerados mediticos convencionales,
dando voz y visibilidad a las fuentes informativas generalmente
obviadas o ignoradas por stos.

Como elemento de informacin complementaria por parte de los


grandes medios, la mayora de los cuales han creado y promovido
blogs vinculados a sus propias estructuras empresariales para hacer
llegar su informacin ms all de sus audiencias convencionales.

Temticas especializadas: con diferentes modalidades hbridas de las categoras anteriores recomendacin de enlaces, reflexin personal, comentario de noticias... , los blogs tambin pueden ser clasificados segn su
mbito temtico de referencia o especializacin. Y as, algunos analistas
hablan de blogs de tecnologa, religin, ecologa, poltica, economa, literatura...

C. Por formato
a) Basados en texto: lo que, en sentido estricto, entendemos ahora por blog.
Son los blogs basados en la publicacin, la circulacin y el intercambio de

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anotaciones textuales redactadas. Constituyen la mayor parte del universo


de blogs que listara el buscador de referencia Technorati.
b) Basados en imagen:

Fotografa

En los denominados fotoblogs la circulacin de informacin se basa


en fotografas e imgenes digitales, no en el texto redactado.

Sitios como Fotolog (ingls) y Fotoblog (castellano) indexan abundantes ejemplos.

El tamao digital de las fotografas obliga todava a los servidores


de fotoblogs sobre todo a los que ofrecen servicios gratuitos de
alojamiento a ser muy restrictivos en el almacenamiento de imgenes. Por eso los denominados lbumes fotogrficos en lnea, como Flickr, ofrecen alternativas de alojamiento de fotos en lnea
con mayor capacidad de alojamiento pero con menos prestaciones
comunicativas que las que cabra pedir a un blog.

Vdeo

En el videoblog o vblog el flujo comunicativo se basa en el vdeo


y la imagen en movimiento. El tamao de las secuencias digitales
todava origina ms problemas de alojamiento que las fotografas,
por lo cual hay que buscar la circulacin comunicativa sobre vdeo en sitios como YouTube, Google Video, Yahoo! Video o MSN
Video, superficies virtuales de intercambio comunicativo que, sin
generar exactamente videoblogs, abren un animado fenmeno de
comunicacin entre usuarios a partir de la imagen en movimiento.

c) Basados en sonido: los audioblocs o podcasts son blogs en los que se intercambian ficheros de sonido y audio, tanto los grabados originalmente por
los usuarios como los cortes de sonido capturados de otros medios que

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los usuarios se reenvan entre ellos. El sitio Podcast.es ofrece abundantes


ejemplos, adems de indicaciones detalladas sobre cmo se elaboran.
D. Por frmula de gestin

Propia: incluye los blogs, cuya gestin de contenidos se hace desde herramientas y programas instalados en el ordenador del autor. El alojamiento
del blog en estos casos suele realizarse en un servidor corporativo o contratado directamente por el usuario particular.

En lnea

Cuando el autor del blog utiliza uno de los numerosos servicios gratuitos que ofrecen de forma conjunta alojamiento y herramientas de
mantenimiento y gestin del blog. Es la opcin ms utilizada por parte
de usuarios particulares, dado su coste econmico prcticamente nulo
y la extrema facilidad de publicacin y gestin del blog. Esta opcin
incorpora servicios muy estandarizados, con poca variedad formal y
de presentacin, pero con la mayora de herramientas y posibilidades
comunicativas del medio.

Cuando el autor del blog puede gestionar, mantener y actualizar los


contenidos desde dispositivos porttiles como los telfonos mviles,
las PDA (Personal Digital Assistant) o los PocketPC u ordenadores de
bolsillo. Se conoce como blog mvil o moblog.

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3. Breve historia

La publicacin personal de contenidos en Internet se remonta a los orgenes


de la red, pero hasta finales de los aos ochenta las opciones de acceso a la publicacin electrnica estaban muy limitadas por la necesidad de que el usuario
tuviera conocimientos de un cierto nivel sobre codificacin en HTML y el uso
de sus aplicaciones de edicin, nociones de composicin grfica con programas especficos de diseo y acceso entonces nada generalizado a sistemas de
alojamiento y transferencia de ficheros al servidor.
Durante toda la dcada de los noventa la progresiva simplificacin de los sistemas de edicin electrnica favoreci la proliferacin de pginas web personales, algunas de las cuales adoptan criterios regulares y peridicos de actualizacin, hasta el punto de que es a finales del ao 1997 cuando Jorn Barger
empieza a hablar de "weblog" para referirse a pginas personales como la suya
(Robot Wisdom).
El trmino evoluciona rpidamente hacia la abreviatura blog, pero es en 1999
cuando saltan los chispazos que encendern el fenmeno blog: se crea Eatonweb Portal, considerado el primer portal de blogs; se lanza a la red Pitas, la primera herramienta web de publicacin electrnica y finalmente aparece Blogger, el servicio gratuito de edicin, gestin y alojamiento de publicaciones
personales.
A partir del ao 2000, la eclosin del fenmeno blog presenta el ritmo frentico que recoge Technorati, el principal buscador de blogs, en sus actualizaciones permanentes. En octubre del ao 2004 indexa 4,5 millones de blogs; en
enero del 2005 ya recoge ms de 6,5 millones, con cerca de 800 millones de
enlaces, y en mayo del 2006, presenta 39,1 millones de blogs indexados, con
casi 2,5 billones de enlaces. Algunos de los directivos del buscador, que rastrea
bsicamente la blogosfera en lengua inglesa, aseguran que registran un blog
nuevo cada minuto y 50.000 nuevas anotaciones cada da.

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La ola expansiva de la explosin de blogs ha generado tambin el estallido


de servicios de alojamiento el primero originario en espaol fue blogalia, en
enero del ao 2002, sistemas y servicios de gestin, portales verticales y horizontales, y multiplicidad de buscadores especializados, en una dinmica acelerada de caractersticas contradictorias: mientras que los datos de crecimiento apuntan que el volumen de la blogosfera ahora ya se duplica cada cinco
meses, los diversos estudios de seguimiento indican que cerca de un 40% de
los usuarios abandona o deja de actualizar su blog antes de los cuatro meses
desde su creacin.
Junto a muchas iniciativas personales fallidas, en la cresta de la ola de publicacin personal en la red se desencadenan fenmenos sociales que impulsan
y popularizan el fenmeno blog en mbitos tan decisivos como los de la comunicacin meditica, la poltica o el mundo econmico y empresarial.
En el campo de la comunicacin global, probablemente el ms significativo, el
fenmeno blog evidencia su crecimiento y su evolucin al ritmo de los grandes
acontecimientos que zarandean el mundo:

Durante los atentados del 11 de septiembre del 2001 en Nueva York y tras
ellos, los blogs vehiculan informacin entre afectados, familiares y audiencia planetaria, hasta el punto que los grandes conglomerados mediticos
convencionales empiezan a valorar e incorporar informacin y datos publicados por usuarios personales.

Inmediatamente despus de los atentados del 11 de marzo del 2004 en


Madrid, por los blogs circula informacin abiertamente contradictoria respecto de las versiones oficiales del gobierno espaol, en una dinmica de
difusin alternativa en la que convergen muchos de los medios convencionales de comunicacin y que propicia la denominada movilizacin de
los SMS con el lema Psalo en vigilias de las ltimas elecciones generales.

Tras los atentados del 7 de julio del 2005 en Londres, los medios convencionales dedican los mayores volmenes de sus ediciones a las informacio-

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nes, imgenes y vdeos captados con los telfonos mviles proporcionados por usuarios particulares, testigos directos de los hechos y vehiculados
en gran parte mediante la blogosfera.
Al ritmo de acontecimientos informativos como la invasin norteamericana
de Iraq (2003), la ltima campaa presidencial en los Estados Unidos (2004),
el tsunami del sudeste asitico (2005) y otros centenares de episodios noticiables, desde los ms locales hasta los de repercusin internacional, los blogs
han contribuido decisivamente a impulsar dentro del mbito de la infoesfera
global el denominado periodismo ciudadano, un sistema de generacin, publicacin y circulacin de informacin directa desde usuarios particulares y entre
estos mismos usuarios que escapa al control y filtro de los grandes medios convencionales de comunicacin y que tiene una doble incidencia: como canal
comunicativo alternativo y como vigilante que obliga a los grandes medios y
a sus profesionales a hacer un ejercicio ms directo y contrastado de las tareas
y responsabilidades informativas que tienen a su cargo.
Se trata de un poder de comunicacin y de interaccin que en los mbitos
polticos de todos los niveles tambin ha implicado la creacin y publicacin
de blogs para intentar establecer canales de comunicacin con el ciudadano,
ms llanos e independientes de las jerarquas institucionalizadas. En paralelo,
este mismo poder tambin ha facilitado la creacin de redes alternativas de
debate y actividad poltica directa de los ciudadanos al margen de los canales
establecidos de participacin.
Es el mismo poder, ya ms interactivo que simplemente comunicativo, que
en mbitos econmicos y empresariales tambin ha ido desarrollando una
notable proliferacin de actividad de blogs, tanto para dinamizar la circulacin
de informacin dentro de las corporaciones, como para difundir al exterior
una imagen corporativa ms informal y en complicidad con mercados, clientes
y consumidores.

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