Vous êtes sur la page 1sur 64

POLYBE

HISTOIRE GNRALE
LIVRE V.
Traduction franaise : THUILLIER.
CHAPITRE PREMIER.
Philippe regagne l'amiti des Aratus, et obtient par leur crdit des
secours de la part des Achens. - Il prend le parti de faire la guerre
par mer. - Trois de ses premiers officiers conspirent contre lui.
L'anne de la prture du jeune Aratus finit, selon la manire de
compter des Achens, au lever des Pliades, et prate lui succda :
Dorimaque tait alors prteur chez les toliens. Ce fut vers ce mme
temps qu'Hannibal, au commencement de l't, ayant ouvertement
dclar la guerre aux Romains, partit de Carthage-la-Neuve, passa
l'Ebre, et prit sa route vers l'Italie; que les Romains envoyrent
Tiberius Sempronius en Afrique avec une arme, et Publius Cornelius
en Espagne; et qu'Antiochus et Ptolme, ne pouvant terminer par
des confrences leur contestation sur la Coelo-Syrie, se disposrent
la dcider par les armes.
Philippe, n'ayant ni vivres ni argent pour se mettre en campagne, fit
assembler le conseil des Achens par leurs magistrats, et l'assemble
se tint gium, selon la coutume. L le roi, qui voyait qu'Aratus,
indign de l'affront qu'il avait reu aux derniers comices par les
intrigues d'Apelles, n'usait en sa faveur ni de son crdit ni de son
autorit, et qu'prate, naturellement inhabile tout, tait mpris
de tout le monde, il ouvrit les yeux sur les mauvaises manoeuvres
d'Apelles et de Lontius, et rsolut de se bien remettre dans l'esprit
d'Aratus. Pour cela il persuada aux magistrats de transfrer
lassemble Sicyone , o voyant son aise les deux Aratus, et
chargeant Apelles seul de tout ce qui s'tait pass leur prjudice, il
les exhorta ne pas se dpartir des sentiments qu'ils avaient conus
d'abord pour lui. Il entra ensuite dans l'assemble, o, par le crdit de
ces deux magistrats, il obtint des Achens tout ce qu'il souhaitait. Il
fut ordonn que les Achens lui donneraient cinquante talents le
premier jour qu'il se mettrait en marche; et aux troupes la paie de
trois mois avec dix mille mesures de bl; et tant qu'il serait dans le
Ploponnse, dix-sept talents par mois. Ainsi se termina cette
assemble, et les Achens qui la composaient se retirrent chacun
dans leurs villes. Les troupes sorties des quartiers d'hiver, Philippe,
aprs avoir pris conseil de ses amis, jugea propos de faire la guerre
par mer. Sa raison fut que c'tait le seul moyen d'accabler bientt et
de tous cts ses ennemis, qui ne pourraient point se secourir les uns
les autres, disperss comme ils taient dans diffrents pays, et
craignant d'ailleurs pour eux-mmes un ennemi dont ils ignoraient les
desseins, et qui par mer pouvait bientt tomber sur eux : car c'tait
aux toliens, aux Lacdmoniens et aux lens que Philippe devait

faire la guerre. Ce dessein pris, il assembla les vaisseaux des Achens


et les siens propres Lche, o par un exercice continuel il
accoutuma son infanterie macdonienne ramer. Il trouva dans ses
soldats toute la docilit et toute l'ardeur possibles ; car les
Macdoniens ne se distinguent pas seulement par leur courage et
leur valeur dans les batailles ranges sur terre; ils sont encore trs
propres au service de mer, si l'occasion s'en prsente. Ce sont des
gens exercs creuser des fosss, lever des retranchements,
endurcis aux travaux ls plus pnibles, tel enfin qu'Hsiode
reprsente les acides :
Plus contents sous les armes que dans les festins.
Pendant que le roi et les troupes macdoniennes s'occupaient,
Corinthe, aux exercices de la marine, et disposaient tout pour la
campagne, Apelles, ne pouvant ni regagner les bonnes grces du roi,
ni supporter le mpris o il tait tomb, fit complot avec Lontius et
Mgalas de se trouver dans toutes les affaires avec le roi; mais de
s'y comporter de manire traverser tous ses desseins. Il prit pour lui
d'aller Chalcis, et d'y faire en sorte qu'il n'en vnt au roi nulle
munition. Il fit part de ce pernicieux projet aux deux autres conjurs,
et partit pour Chalcis sous de vains prtextes, dont il colora au roi son
dpart. Il fut l si fidle la foi qu'il avait donne aux compagnons de
sa perfidie, et il sut si adroitement abuser de l'autorit que son
ancienne faveur lui donnais sur les peuples, qu'enfin le roi, dnu de
tout, se vit rduit mettre en gage sa vaisselle, et vivre sur l'argent
qu'on lui prta.
Quand les vaisseaux furent assembls, et que les Macdoniens se
furent forms l'exercice de la rame, Philippe, ayant distribu des
vivres et de l'argent aux soldats, mit la voile et aborda le second
jour Patres. Son arme tait de six mille Macdoniens et de douze
cents mercenaires. Dorimaque, prteur des toliens, avait alors
envoy cinq cents Nocrtes au secours des lens, sous le
commandement d'Aglas et de Scopas , et les lens, craignant que
Philippe ne penst mettre le sige devant Cyllne, firent des leves
de mercenaires, disposrent les soldats de la ville la dfense, et
fortifirent cette place avec soin. L-dessus le roi, pour avoir du
secours dans le besoin, et pour se mettre en sret contre les
entreprises des lens, prit le parti de laisser dans Dymes les
mercenaires d'Achae, ce qu'il avait de Crtois quelque cavalerie
gauloise ; et environ deux mille hommes d'lite de l'infanterie
achenne, et aprs avoir fait savoir aux Messniens, aux pirotes, aux
Acarnaniens et Scerdiladas, d'quiper leurs vaisseaux et de venir
au devant de lui, il partit de Patres au jour marqu, et alla prendre
terre Pronos, dans la Cphallnie.
Comme cette petite place tait forte, et que d'ailleurs le pays tait
troit, il passa outre jusqu' Pale. Ce pays tait alors plein de bl, et
fort en tat de nourrir l'arme; c'est pourquoi il fit dbarquer ses
troupes, et campa devant la ville. On tira les vaisseaux sec, on les

environna d'un foss et d'un retranchement, et il envoya les


Macdoniens au fourrage. Lui mme, en attendant que ses allies
eussent rejoint et qu'on formt l'attaque, se mita reconnatre la place,
et voir duquel ct on pourrait avancer les ouvrages et approcher
les machines. Deux raisons le portaient ce sige : par l il enlevait
aux toliens un poste hors duquel ils ne pouvaient plus faire de
descentes dans le Ploponnse, et piller les ctes d'pire et
d'Acarnanie, car c'tait des vaisseaux de Cphallnie qu'ils se
servaient pour ces sortes d'expditions; et en second lieu, il
s'acqurait ainsi qu' ses allis une place, d'o l'on pouvait trs
commodment faire des incursions sur le pays ennemi : car ia
Cphallnie est situe sur le golfe de Corinthe, en s'tendant vers la
mer de Sicile; elle est limitrophe, au septentrion et l'occident du
Ploponnse, surtout du pays des lens et des parties mridionales
et occidentales de l'pire, de l'tolie et de l'Acarnanie.
Il ne se pouvait rencontrer une situation plus heureuse pour
rassembler ses allis, pour incommoder ses ennemis, et mettre ses
amis couvert de toute insulte : aussi le roi souhaitait-il
passionnment de rduire cette le sous sa domination. Ayant
remarqu que Pale tait dfendue de presque tous les cts , ou par
la mer, ou par des prcipices, et qu'on ne pouvait en approcher que
par une plaine du ct de Zacynthe, ce fut par-l qu'il pensa faire
ses approches et former l'attaque.
CHAPITRE II.
Sige de Pale. - Irruption de Philippe dans l'tolie. - Ravages que font
les Macdoniens dans cette province. - Therme prise d'emble.
Philippe prenait ainsi des arrangements, lorsque arrivrent quinze
btiments de la part de Scerdiladas, qui n'avait pu en envoyer que ce
petit nombre, cause des troubles qu'excitaient dans l'Illyrie les
principaux de la nation. Arriva aussi le secours qu'il attendait des
pirotes, des Acarnaniens et des Messniens. Depuis la prise de
Phiale, ces derniers n'avaient plus de prtexte qui les dispenst de
partager cette guerre avec les autres allis.
Quand tout fut prt pour le sige, et que les batteries de balistes et
de catapultes eurent t dresses au lieu d'o il tait plus ais de
repousser les assigs, le roi ayant anim les Macdoniens bien
faire, donna ordre que l'on approcht des murailles les machines, et
qu' leur faveur on creust des mines. Les Macdoniens se portrent
ce travail avec tant d'ardeur, qu'en fort peu de temps les murailles
furent perces la longueur de deux arpents. Alors le roi s'approcha
de la ville, et exhorta les assigs faire la paix avec lui. N'en tant
point cout, il fit mettre le feu aux arcs-boutants qui soutenaient le
mur sap; cette partie de mur tombe, et l'infanterie rondache, selon
l'ordre qu'elle en avait reu, marche la premire en sections. Trois
jeunes soldats avaient dj franchi la brche; mais Lontius, qui
commandait cette infanterie, se souvenant de la parole qu'il avait

donne aux autres conjurs, les empcha de passer plus avant.


Comme il avait aussi gagn et corrompu les officiers, et que luimme, loin d'agir avec vigueur, affectait de paratre pouvant du
danger, quoique l'on pt fort aisment s'emparer de la ville, l'on fut
chass de la brche, et grand nombre de Macdoniens furent blesss.
Avec des soldats couverts de blessures, on ne pouvait plus rester
devant la place : le roi leva le sige, et prit conseil de ses amis sur ce
qu'il avait faire. Pour forcer Philippe quitter ce sige, Lycurgue et
Dorimaque, avec un gal nombre d'toliens, s'taient jets, celui-l
sur le pays des Messniens, et celui-ci sur la Thessalie. Sur quoi les
Acarnaniens et les Messniens envoyrent des ambassadeurs au roi.
Les Acarnaniens pressaient Philippe de tomber sur l'tolie, et de
porter sans crainte le ravage dans toute la province, qu'il n'y avait
pas de moyen pour empcher Dorimaque d'entrer dans la Macdoine.
Ceux de Messne demandaient du secours, et reprsentaient au roi
que, pendant que les vents tsiens soufflaient, en un jour il passerait
de Cphallnie Messne; que l'on fondrait sur Lycurgue, qui ne
s'attendait rien moins, et que ce prteur ne pourrait viter la
dfaite. Ainsi raisonnait Gorgus leur ambassadeur, et Lontius
l'appuyait de toutes ses forces, toujours selon les vues de la
conjuration, et pour arrter le cours des exploits de Philippe. Car il est
vrai qu'il tait facile de passer Messne, mais il n'tait pas possible
d'en revenir tant que les vents tsiens souffleraient : d'o il serait
arriv qu'en suivant le conseil de Gorgus, le roi, renferm dans la
Messnie, aurait t hors d'tat de rien entreprendre de tout le reste
de l't, pendant que les toliens, parcourant toute la Thessalie et
l'pire, ravageraient ces deux pays sans aucun obstacle. Tels taient
les pernicieux conseils que Gorgus et Lontius donnaient au roi. Celui
d'Aratus fut tout oppos. Il dit qu'il fallait marcher vers l'tolie, et y
porter la guerre ; que les toliens taient en expdition, Dorimaque
leur tte, et que par consquent Philippe serait le matre de faire dans
leur patrie tels ravags qu'il lui plairait.
Cet avis prvalut. Lontius avait perdu toute confiance auprs de son
prince, depuis qu'il s'tait si lchement comport au dernier sige, et
qu'il lui avait donn de si mauvais conseils dans cette occasion. Le roi
crivit perate de lever des troupes chez les Achens et d'aller au
secours des Messniens, et, partant de Cphallnie, il aborda le
second jour Leucade, pendant la nuit. Aprs avoir tout dispos
l'isthme de Diorycte, on y fit passer les vaisseaux. De l il entra dans
le golfe d'Ambracie, qui, comme nous avons dj dit, sortant de la
mer de Sicile, pntre fort avant dans les terres d'tolie. Il aborda un
peu avant le jour Limne; et aussitt il donna ordre aux soldats de
prendre leur repas , de se dcharger de la plus grande partie de leurs
quipages, et de se tenir prts marcher. Pendant ce temps-l il
chercha des guides, et s'instruisit fond de la carte du pays.
Aristophane, prteur des Acarnaniens, le vint trouver l avec toute les
forces de la province. Ces peuples avaient autrefois eu beaucoup

souffrir des toliens, et ne respiraient que la vengeance. L'arrive des


Macdoniens leur parut une occasion favorable. Tous prirent les
armes, et non seulement ceux qui les lois l'ordonnent, mais encore
quelques vieillards. Les pirotes n'taient pas moins irrits contre les
toliens, et ils avaient les mmes raisons de l'tre; mais comme le
pays est grand, et que Philippe tait arriv tout coup, ils n'eurent
pas le temps d'assembler. leurs troupes propos. De la part des
toliens, Dorimaque n'avait pris que la moiti des troupes; il croyait
que c'en serait assez pour dfendre les villes et le plat pays de toute
insulte.
Le soir, Philippe, ayant laiss les quipages sous bonne garde, partit
de Limne, et au bout d'environ soixante stade il fit halte, pour
donner son arme le temps de prendre son repas et de se reposer ;
puis il marcha toute la nuit, et arriva au point du jour au fleuve
Achlos, entre Conope et Strate, dans la vue de se jeter subitement
et l'improviste dans Therme. Lontius vit bien que Philippe viendrait
bout de son dessein, et que les toliens auraient le dessous. Sa
conjecture tait fonde premirement sur l'arrive subite et non
attendue de Philippe dans l'tolie ; et en second lieu sur ce que, les
toliens n'ayant pu souponner que Philippe hasardt d'attaquer une
place aussi forte que Therme, ils n'avaient ni prvu cette attaque, ni
fait les prparatifs ncessaires pour s'en dfendre. Ces
considrations, jointes la parole qu'il avait donne aux conjurs, lui
firent conseiller au roi de s'arrter l'Achlos, et d'y donner son
arme, qui avait march toute la nuit, quelque temps pour respirer,
conseil dont le but tait de procurer aux toliens le loisir de se
disposer la dfense. Aratus au contraire , qui savait que l'occasion
passe et s'chappe rapidement, et que l'avis de Lontius tait une
trahison manifeste, conjura Philippe de saisir le moment favorable, et
de partir sans dlai.
Le roi, dj piqu contre Lontius, sur-le-champ se met en marche,
passe l'Achlos, va droit Therme, et porte le ravage partout o il
passe. Dans sa route il laissa gauche Strate, Agrinie, Thestie, et
droite Conope, Lysimachie, Trichonie et Phote. Arriv Mtape, ville
situe l'entre du lac de Trichonie, et prs de soixante stades de
Therme, il fit entrer cinq cents hommes dans cette place que les
toliens avaient abandonne, et s'en rendit le matre : c'tait un poste
fort avantageux pour couvrir tout ce qui entrait ou sortait du dtroit
qui conduit au lac, parce que les bords de ce lac ne sont qu'une
chane de montagnes escarpes et couvertes de grands bois, au
travers desquels on ne passe que par un dfil fort troit. Son arme
traversa le dfil, les mercenaires l'avant-garde, ensuite les
Illyriens, aprs eux l'infanterie pavois et la phalange; les Crtois
formaient l'arrire-garde; sur la droite et hors du chemin marchaient
les Crtois soute-nus par les troupes lgres. La gauche tait
couverte par le lac pendant prs de trente stades; au sortir du dfil,
il rencontra un bourg appel Pamphie, o ayant aussi jet quelques
forces, il s'avana vers Therme par un chemin trs pre et trs

difficile, creus entre des rochers fort escarps, de sorte qu'on ne


peut passer en quelques endroits sans courir risque d'y prir.
Cependant il y prs de trente stades monter. Les Macdoniens
franchirent ces prcipices en si peu de temps, qu'il tait encore grand
jour lorsqu'ils arrivrent Therme. Philippe mit l son camp, et
envoya aussitt ses troupes piller les villages voisins et la plaine de
Therme; on pilla de mme les maisons de la ville, o l'on trouva non
seulement du bl et d'autres provisions de bouche, mais encore
quantit de meubles prcieux; car, comme c'tait l que les toliens
chaque anne faisaient leurs marchs et leurs assembles
solennelles, tant pour le culte des dieux que pour l'lection des
magistrats, on y apportait tout ce que l'on avait de plus riche pour
nourrir et recevoir ceux qui y abordaient. Une autre raison pour
laquelle il y avait l tant de richesses, c'est que les toliens ne
croyaient pas pouvoir les mettre en lieu plus sr. Jamais ennemi
n'avait os en approcher, et sa situation rendait cette ville si forte,
qu'elle passait pour la citadelle de tonte l'tolie. La paix profonde
dont on jouissait l depuis un temps immmorial, n'avait pas peu de
part cette grande abondance de biens dont regorgeaient les
maisons bties prs du temple et les lieux circonvoisins.
CHAPITRE III.
Excs que commirent les soldats de Philippe dans Therme. Rflexions de Polybe sur ce triste vnement.
Aprs avoir fait pendant cette nuit un butin immense, les
Macdoniens tendirent leurs tentes. Le matin on rsolut d'emporter
tout ce qui s'y trouverait d'un plus grand prix. On amassa le reste par
monceaux la tte du camp, et on y mit le feu; on prit de mme les
armes qui taient suspendues aux galeries du temple, on mit de ct
les meilleures pour s'en servir au besoin, on en changea quelquesunes, et le reste, qui montait plus de quinze mille, fut rduit en
cendres. Jusque-l il n'y avait rien que de juste, rien qui ne ft selon
les lois de la guerre; mais ce qui se fit ensuite, je ne sais comment le
qualifier. Transports de fureur par le souvenir des ravages qu'avaient
faits les toliens Dios et Dodone, ils mirent le feu aux galeries,
brisrent tous les vux qui y taient appendus, et entre lesquels il y
en avait d'une beaut et d'un prix extraordinaires. On ne se contenta
pas de brler les toits, on rasa le temple ; les statues, dont il y avait
au moins deux mille, furent renverses. On en mit en pices un grand
nombre; on n'pargna que celles qui avaient des inscriptions, ou qui
reprsentaient les dieux. Et on crivit sur les murailles ce vers
clbre, un des premiers essais de la muse spirituelle de Samus, fils
de Chrysogone, et qui avait t lev avec le roi :
Vois-tu Dios? c'est de l que le coup est parti.
L'horreur qu'avaient inspire Philippe et ses amis les sacrilges
commis Dios par les toliens, leur persuadait sans doute qu'il tait

permis de s'en venger par les mmes crimes, et que ce qu'ils


faisaient n'tait qu'une juste reprsaille. On me permettra de penser
autrement, et il est facile chacun de voir si j'ai raison ou non. Sans
chercher des exemples ailleurs que dans la mme famille royale de
Macdoine, quand Antigonus eut vaincu en bataille range Clomne,
roi des Lacdmoniens, et se fut rendu matre de Sparte, il pouvait
alors disposer son gr de la ville et des habitants; cependant, loin
de svir contre les vaincus, il les rtablit dans la forme de
gouvernement qu'ils avaient reue de leurs pres, et ne retourna en
Macdoine qu'aprs avoir fait de grands biens et la Grce en
gnral, et aux Lacdmoniens mme qu'il venait de se soumettre.
Aussi passa-t-il alors pour un bienfaiteur, et aprs sa mort pour un
librateur, et s'acquit non seulement chez les Lacdmoniens, mais
parmi tous les peuples de la Grce, une rputation et une gloire
immortelles.
Ce Philippe, qui le premier a recul les bornes du royaume de
Macdoine,. qui la famille royale est redevable de toute sa
splendeur, et qui dfit les Athniens Chrone, ce Philippe a moins
fait par les armes que par la modration et la douceur : car dans cette
guerre il ne vainquit par les armes que ceux qui les avaient prises
contre lui mais ce fut par sa douceur et son quit qu'il subjugua les
Athniens, et Athnes mme. Dans la guerre, la colre ne l'emportait
point au-del des bornes; il ne gardait les armes que jusqu' ce qu'il
trouvt occasion de donner des marques de sa clmence et de sa
bont. De l vint qu'il rendit les prisonniers sans ranon, qu'il eut soin
des morts, qu'il lit porter par Antipater leurs os Athnes et qu'il
donna des habits la plupart des prisonniers qu'il avait relchs. Ce
fut par cette sage et profonde politique qu'il fit peu de frais une
conqute trs importante. Une telle grandeur d'me tonna l'orgueil
des Athniens, et, d'ennemis qu'ils taient, ils devinrent les allis les
plus fidles et les plus dvous ses intrts.
Que dirai-je d'Alexandre ? Irrit contre Thbes jusqu' vendre
l'encan ses habitants et raser la ville, tant s'en fallut qu'il oublit le
respect qu'il devait aux dieux, qu'il eut soin que l'on ne commt pas,
mme par imprudence, la moindre faute contre les temples et les
autres lieux sacrs. Il passe en Asie pour y venger les Grecs des
outrages qu'ils avaient reus des Perses, les coupables sont punis
comme ils le mritent ; mais tous les endroits consacrs aux dieux
sont pargns et respects, bien que ce ft contre ce endroits-l
mme que les Perses s'taient le plus acharns dans la Grce. Il et
t souhaiter que Philippe, toujours attentif ces grands exemples
et eu plus coeur de paratre avoir succd une modration si
sage qu' la couronne. Il avait grand soin que l'on st que le sang
d'Alexandre et de Philippe coulait dans ses veines; mais se montrer
l'imitateur de leurs vertus, c'est quoi il pensait le moins. Aussi, dans
un ge plus avanc, sa rputation fut-elle aussi diffrente de la leur,
que sa manire de rgner l'avait t. Cette diffrence de conduite est
sensible dans ces vnements. Pendant qu'il s'emporte aux mmes

excs que ceux qu'il punit dans les toliens, et qu'il remdie un mal
par un autre, il croit ne rien faire que de juste : partout il dcrie
Scopas et Dorimaque comme des sacrilges, pour les attentats qu'ils
avaient commis Dios et Dodone contre la divinit, et, quoiqu'il soit
aussi criminel qu'eux, il ne peut s'imaginer qu'on le mettra au rang de
l'un et de l'autre. Cependant les lois de la guerre y sont formelles,
elles obligent souvent de renverser les citadelles et les villes, de
combler les ports, de prendre les hommes et les vaisseaux, d'enlever
les moissons et autres biens de ce genre, pour diminuer les forces des
ennemis et augmenter les ntres ; mais dtruire ce qui, eu gard la
guerre que nous faisons, ne nous procure aucun avantage, ou
n'avance pas la dfaite des ennemis, brler des temples, briser des
statues et autres pareils ornements d'une ville, il n'y a qu'un homme
furieux et hors de lui-mme qui soit capable d'un tel emportement. Ce
n'est pas pour perdre et ruiner ceux qui nous ont fait tort, que l'on
doit leur dclarer la guerre, si l'on est quitable c'est pour les
contraindre rparer leurs fautes ; le but de la guerre n'est pas
d'envelopper dans la mme ruine les innocents et les coupables, mais
plutt de sauver les uns et les autres. Il n'appartient qu' un tyran de
mriter par ses mauvaises actions et par la haine qu'il a pour ses
sujets, d'en tre ha, et de n'avoir de leur part qu'une obissance
force ; mais il est d'un roi de faire en sorte par la sagesse de sa
conduite, par ses bienfaits et par sa douceur, que son peuple le
chrisse et se fasse un plaisir d'obir ses lois.
Pour bien juger de la faute que fit alors te roi de Macdoine, on n'a
qu' se reprsenter quelle ide les toliens se fussent forme de ce
prince, s'il et tenu une route tout oppose, et qu'il n'et ni brl les
galeries, ni bris les statues, ni profan les autres ornements du
temple. Pour moi, je m'imagine qu'ils l'eussent rang au nombre des
princes les plus accomplis. Leur conscience les y aurait ports par les
reproches qu'elle leur aurait faits des sacrilges commis Dios et
Dodone ; et comme d'ailleurs ils auraient senti que, quand mme
Philippe, matre alors de faire ce qu'il lui aurait plu, les et traits
avec la dernire rigueur, il ne leur aurait que rendu justice, ils
n'auraient pas manqu de louer sa gnrosit et son grand coeur. En
se condamnant eux-mmes, ils auraient admir et le respect que le
roi et tmoign pour la divinit, et la force d'me avec laquelle il et
command sa colre. En effet, il y a, sans comparaison, plus
d'avantages vaincre par la gnrosit et par la justice que par les
armes : on se soumet celles-ci par ncessit, celles-l par
inclination; il en cote beaucoup pour ramener, par les armes les
ennemis leur devoir : la vertu le fait sans pril ni dpense. Enfin
c'est leurs sujets que les princes qui vainquent par les armes
doivent la plus grande partie des heureux succs; s'ils vainquent par
la vertu, ils mritent seuls tout l'honneur de la victoire.
On dira peut-tre que Philippe tait alors si jeune, qu'on ne peut
raisonnablement le rendre responsable du sac de Therme, et que ses
amis, entre autres Aratus et Demetrius de Pharos, en sont plus

coupables que lui. Sans avoir vcu de ce temps-l, on n'aura pas de


peine dcouvrir lequel de ces deux confidents a pouss son matre
cette extrmit. Outre qu'Aratus, par caractre, tait prudent et
modr, et que la tmrit et l'inconsidration formaient le fond du
caractre de Demetrius, il se prsentera dans la suite un cas pareil et
bien attest qui nous instruira du gnie de ces deux personnages.
Maintenant retournons notre sujet.
CHAPITRE IV.
Philippe sort de Therme; il est suivi dans sa retraite. - Sacrifices en
sedans de grces. - Troubles dans le camp. - Punition de ceux qui en
taient les auteurs. - Lgres expditions des ennemis de Philippe et
de ses allis.
Philippe, ayant pris tout ce qui se pouvait emporter, sortit de Therme
et reprit le chemin par lequel il tait venu, Le butin et les soldais
pesamment arms marchaient la tte, les Acarnaniens et les
mercenaires l'arrire-garde. On se hta de passer les dfils, parce
que l'on prvoyait que les toliens profiteraient de la difficult des
chemins pour insulter l'arrire-garde. Cela ne manqua point : ils
s'assemblrent au nombre de trois mille, commands par Alexandre
de Trichonie. Tant que le roi fut sur les hauteurs, ils n'osrent
approcher, et se tinrent cachs dans des lieux couverts. Mais, ds que
l'arrire-garde se fut mise en marche, ils se jetrent dans Therme, et
chargrent en queue. Plus le tumulte croissait dans les derniers rangs,
plus les toliens, que la nature des lieux encourageait, redoublaient
leurs coups. Le roi, qui s'attendait cette attaque, avait, avant
d'oprer sa descente, fait porter derrire une colline une troupe
d'Illyriens et de fantassins choisis, qui, fondant sur les ennemis qui
poursuivaient, en turent cent trente, et n'en firent gure moins de
prisonniers; le reste s'enfuit en dsordre par des sentiers dtourns.
L'arrire-garde, en passant, mit le feu Pamphie, et, ayant travers
sans danger les dfils, se joignit aux Macdoniens. Philippe.
l'attendait Mtape. Le lendemain du jour o elle arriva, ayant fait
raser cette place, il se mit en marche et campa proche d'Acres; le
lendemain portant le ravage o il passait, il alla camper devant
Conope, o il demeura le jour suivant, aprs lequel il marcha le long
de l'Achlos jusqu' Strate, o, ayant pass la rivire, il se logea hors
de la porte du trait, et harcela de l les troupes qu'on lui avait dit s'y
tre jetes au nombre de trois mille fantassins, quatre cents chevaux
d'tolie et cinq cents Crtois. Personne n'ayant le courage de sortir
des portes, il fit avancer son avant-garde, et prit la route de Limne,
o taient ses vaisseaux.
L'arrire-garde avait peine quitt la ville, que quelques cavaliers
toliens vinrent inquiter les tranards. Ils furent suivis d'un corps de
Crtois et de quelque infanterie tolienne, qui se joignit la cavalerie.
Le combat s'chauffant, l'arrire-garde fut oblige de faire volte-face
et d'en venir aux mains. D'abord on combattit forces gales; mais

les mercenaires de Philippe tant venus au secours, les ennemis


plirent, et l'infanterie, ple-mle avec la cavalerie tolienne, prit la
fuite. Les troupes du roi en poursuivirent la plupart jusqu'aux portes
et aux pied des murailles et en passrent environ cent au fil de l'pe.
Depuis cette affaire, ceux qui taient dans la ville n'osrent plus
remuer, et l'arrire-garde joignit tranquillement le reste de l'arme et
les vaisseaux.
Limite, le roi, s'tant camp commodment, offrit aux dieux des
sacrifices en action de grces des heureux succs dont ils avaient
favoris ses entreprises, et fit un festin aux officiers. Quelque
tmrit qu'il y et en apparence affronter des lieux escarps, o
jamais personne avant lui n'avait os pntrer avec une arme, non
seulement ce prince en approcha, mais en revint sans risque et aprs
avoir heureusement excut tout ce qu'il s'tait propos : aussi sa
joie ne pouvait tre plus grande dans le festin qu'il donna aux
officiers. Il n'y eut que Lontius et Mgalas qui, ayant conjur avec
Apelles d'arrter ses progrs, se firent un vrai chagrin du bonheur de
leur prince, et de n'avoir pu empcher que tous ses desseins ne
russissent selon ses souhaits; mais, quelque chagrin qu'ils eussent,
ils ne laissrent pas de venir au festin comme les autres.
Ils ne purent dissimuler, et chacun s'aperut d'abord qu'ils ne
prenaient point autant de part que le reste de la compagnie la joie
d'une si heureuse expdition. Mais ce que l'on ne faisait que
souponner d'abord, ils le firent clater quand le repas fut plus
avanc., et que le vin eut chauff la tte des convives. Troubls par
le vin, le repas ne fut pas plus tt fini, qu'ils cherchrent Aratus avec
empressement. Ils le joignirent, et, aprs les injures, ils eurent bientt
recours aux pierres. On s'amasse chacun pour soutenir son parti, tout
le camp est eu tumulte. Le bruit en vient aux oreilles du roi il envoie
pour savoir ce qui se passe et pour remdier au dsordre. Aratus
raconte le fait, atteste tous ceux qui taient, prsents, se retire du
tumulte et se rfugie dans sa tente. Pour Lontius, il se glissa je ne
sais comment au travers de la foule, et s'chappa.
Le roi, exactement inform de ce qui s'tait pass, fit appeler
Mgalas et Crinon, et leur fit une svre rprimande; mais ceux-ci,
loin d'en paratre touchs, ajoutrent une nouvelle faute la
premire; en protestant qu'ils n'en resteraient point l, et qu'ils se
vengeraient d'Aratus. Cette menace irrita le roi de telle sorte, qu'il les
condamna une amende de vingt talents et les fit jeter en prison. Le
lendemain il envoya chercher Aratus, l'exhorta demeurer sans
crainte, et lui promit de mettre bon ordre cette affaire. Lontius,
averti de ce qui tait arriv Mgalas, vint, suivi de quelques
soldats, la tente du roi, persuad que ce jeune prince aurait peur de
ce cortge, et changerait bientt de rsolution. Arriv devant le roi :
Qui a t assez hardi, demanda-t-il, pour porter les mains sur
Mgalas et pour le mettre en prison ? - C'est moi, rpondit

firement le roi. Lontius fut effray, il pronona tout bas quelques


paroles, et se retira fort en colre.
On mit ensuite la voile, on traversa le golfe, et la flotte arriva en peu
de temps Leucade. L le roi., aprs avoir donn ordre aux officiers
nomms pour la distribution du butin de remplir leur charge en
diligence, assembla ses amis pour examiner avec eux l'affaire de
Mgalas. Aratus s'leva contre ce tratre, et, reprenant l'histoire de
sa vie de plus haut, il assura et prouva par tmoins un meurtre
indigne qu'il avait commis aprs la mort d'Antigonus, la conspiration
o il tait entr avec Apelles, et les machinations dont il s'tait servi
pour faire chouer le sige de Palle. Mgalas, ne pouvant rien
allguer pour sa dfense, fut condamn tout d'une voix. Crinon
demeura en prison, et Lontius se rendit caution de l'amende
impose Mgalas. Voil o aboutit cette conjuration d'Apelles et de
Lontius. Ils comptaient pouvanter Aratus, carter tous les amis de
Philippe, et mener ensuite les affaires selon qu'il conviendrait mieux
leurs intrts, et tous leurs projets furent renverss.
Lycurgue ne fit rien de mmorable dans la Messnie. Il retourna
Sparte; mais, s'tant remis peu de temps aprs en campagne, il prit
Tge. Aprs la ville il voulut attaquer la citadelle, o s'taient retirs
les habitants et la garnison; mais il fut oblig de lever le sige et de
reprendre la route de Sparte.
Les lens firent aussi des courses sur le pays des Dymens. Ceux-ci
envoyrent de la cavalerie pour les arrter; mais elle tomba dans une
embuscade et y fut taille en pices. Nombre de Gaulois y prirent, et
entre les soldats de la ville on fit prisonniers Polymde l'gen, et
deux citoyens de Dyme, Agsipolis et Mgacls.
l'gard de Dorimaque, nous avons dj dit qu'il n'avait fait prendre
d'-bord les armes aux toliens que paru qu'il s'tait persuad qu'il
pillerait impunment la Thessalie, et qu'il forc rait Philippe de lever
le sige de Pale mais, trouvant dans cette province Chrysogone et
Patre disposs lui tenir tte il n'osa s'exposer un combat dans la
plaine, et pour l'viter il se tint toujours au pied des montagnes,
jusqu' ce que les Macdoniens se fussent eux-mmes jets dans
l'tolie : il fallut qu'il quittt alors la Thessalie pour venir au secours
de son propre pays. Il y arriva trop tard; les Macdoniens en taient
dj sortis.
CHAPITRE V.
Le roi de Macdoine dsole la Laconie. - Les Messniens viennent
pour l'y joindre, et s'en retournent aprs un petit chec. - Description
de Sparte.
Le roi, tant parti de Leucade, et ayant ravag sur son passage le
pays des Hyanthens, aborda avec toute sa flotte Corinthe. Il fit
tirer ses vaisseaux sec au port de Lche, y dbarqua ses troupes,

et crivit aux villes allies du Ploponnse pour leur marquer le jour


o leurs troupes devaient tre en armes Tge. Aprs avoir donn
ses ordres, sans s'arrter Corinthe, il mit ses Macdoniens en
marche, et, passant par Argos, arriva le douzime jour Tge, o il
prit tout ce qu'il y avait dAchens assembls, et marcha par les
hauteurs pour fondre sur le pays des Lacdmoniens sans en tre
aperu. Aprs quatre jours de marche par des lieux dserts, il monta
les collines situes vis--vis de la ville, et, laissant sa droite
Mnle, il alla droit Amycles. Les Lacdmoniens virent de la ville
passer cette arme, et la frayeur s'empara aussitt des esprits. Ils
avaient appris le sac de Therme et les exploits de Philippe dans
l'tolie, et ces nouvelles leur donnaient de grandes inquitudes sur ce
qui les menaait. De plus, certain bruit s'tait rpandu que Lycurgue
devait tre envoy au secours des toliens; on n'avait donc garde de
s'attendre que la guerre pt venir en si peu de temps d'tolie
Lacdmone, surtout conduite par un prince dont la grande jeunesse
ne devait pas naturellement inspirer beaucoup de craintes. Il n'tait
pas possible qu'un vnement si subit et si imprvu ne jett
l'pouvante parmi les Lacdmoniens. Cette frayeur leur tait
commune avec tous les ennemis de ce prince, qui en effet menait les
affaires avec un courage et une diligence fort au-dessus de son ge. Il
part du milieu de l'tolie, traverse en une nuit le golfe d'Ambracie, et
aborde Leucade. Il reste l deux jours, le troisime il en part de
grand matin, le jour suivant il ravage la cte d'tolie et mouille
Lche. Il continue sa route, et au septime jour on le voit proche
Mnle, sur les montagnes qui commandent Lacdmone. La plupart
en croyaient peine leurs propres yeux, et les Lacdmoniens ne
savaient qu'en penser, ni quel parti prendre.
Ds le premier jour Philippe campa devant Amycles : c'est une place
de Laconie, autour de laquelle se voient de trs beaux arbres, et o
l'on recueille des fruits excellents; elle est vingt stades de
Lacdmone. Dans la ville du ct de la mer est un temple d'Apollon,
le plus beau qui soit dans la province. Le lendemain Philippe porta le
ravage dans les terres et vint jusqu' l'endroit appel le camp de
Pyrrhus. Les deux jours suivants il ravagea les lieux circonvoisins, et
alla camper Camion, de l Aisne, contre laquelle ayant fait de
vains efforts, il dcampa, et, parcourant tout le pays qui est du ct
de la mer de Crte, il y mit tout feu et sang jusqu' Tnare. Il prit
de l sa route vers un mouillage des Lacdmoniens nomm Gythie,
loign de Sparte de trente stades, et o les vaisseaux sont en
sret. Il le laissa en passans droite et alla mettre le camp devant
lie, dans le pays le plus grand et le plus beau de la Laconie, et d'o il
dtacha des fourrageurs qui saccagrent tous les environs et
ruinrent tout ce qui tait sur terre. Il vint pillant et ravageant tout
jusques Acide, Leuce et Boe.
Les Messniens n'eurent pas plus tt reu les lettres de Philippe, qui
leur mandait de lever des troupes, que, se piquant d'mulation, ils se
mirent en campagne au nombre de deux mille hommes de pied et de

deux cents chevaux, tous gens choisis. Ils arrivrent Tge plus tard
que Philippe : la longue route qu'ils avaient eue faire en tait la
cause. Ce retardement les affligea ils craignirent que, sur les
soupons qu'on avait autrefois conus de leur fidlit, on ne les
accust d'tre venus lentement dessein. Pour rejoindre plus tt le
roi, ils traversrent le pays d'Argos. Arrivs Glympes, place situe
sur les confins d'Argos et de la Laconie, ils camprent devant, mais
sans prudence et sans prcaution. Ils ne songrent ni fortifier leur
camp, ni choisir un poste avantageux, comme s'ils eussent t srs
de la bonne volont des habitants ; ils ne souponnrent pas mme
qu'il pt leur arriver aucun mal. Lycurgue apprit que les Messniens
taient devant les murailles de Glympes, et alla au devant d'eux avec
ses mercenaires et quelques Lacdmoniens. Il les joignit au point du
jour, et les chargea vivement. Les Messniens, quoique sortis de
Tge sans avoir assez de monde pour se dfendre, quoique
combattant sans couter les conseils des plus expriments d'entre
eux, ne laissrent pas de se tirer adroitement du danger. Ds qu'ils
virent l'ennemi, ils laissrent l leurs bagages, et se retirrent dans le
fort. Il n'y eut que la plupart des chevaux et des bagages qui
tombrent entre les mains de Lycurgue. huit cavaliers prs qui
furent tus, tous les hommes se sauvrent sans qu'on pt en faire un
seul prisonnier.
Aprs cet chec, les Messniens retournrent par Argos chez eux, et
Lycurgue, glorieux de ce petit succs, revint Lacdmone pour s'y
tenir prt se dfendre contre Philippe. Lui et ses amis furent d'avis
de faire en sorte que le roi ne sortit pas du pays sans qu'on le mt
dans la ncessit de combattre; mais ce prince, ayant dcamp
d'lie, s'avana en ravageant la campagne, et, aprs quatre jours de
marche, arriva une seconde fois Amycles, vers le milieu du jour. Surle-champ Lycurgue donne des ordres ses officiers et ses amis pour
le combat, sort de la ville et s'empare des postes aux en-virons de
Mnle; son arme tait au moins de deux mille hommes. Il
recommande la garnison de la ville d'tre toujours sur ses gardes,
afin qu'au premier signal on pt faire sortir les troupes de plusieurs
cts, et les ranger en bataille vers l'Eurotas, l'endroit o ce fleuve
est le moins loign de la ville. Telle tait la disposition des
Lacdmoniens.
Mais, de peur que, faute de connatre les lieux, on ne trouve de la
confusion et de l'obscurit dans ce que je dois rapporter, il est bon
d'en dcrire la nature et la situation. C'est ce que j'ai toujours observ
dans tout le cours de cet ouvrage, en indiquant les lieux inconnus par
la liaison qu'ils ont avec ceux que l'on connat dj, et dont les
auteurs ont parl; car, comme il est ordinaire, soit sur terre ou sur
mer, d'tre tromps par la diffrence des lieux, et que notre dessein
n'est pas tant de raconter ce qui s'est fait, que d'expliquer la manire
dont chaque chose s'est passe, nous ne parlerons d'aucun
vnement, surtout de ceux qui concernent la guerre, sans faire la
description des lieux o il s'est pass; nous nous ferons mme un

devoir de les dsigner par les ports, les mers et les les qui sont
auprs, par les temples, les montagnes, les terres que l'on voit dans
leur voisinage, et mme par leur situation l'gard du ciel, parce que
c'est ce qu'il y a de plus connu aux hommes. Ce n'est que par ce
moyen, comme nous l'avons dj dit, qu'on peut donner ses
lecteurs la connaissance des lieux qu'ils ne connaissent pas.
Voyons donc quelle est la nature des lieux dont il est question.
Lacdmone, si on la considre en gnral, est une ville toute ronde,
et tellement situe dans une plaine qu'on y voit cependant certains
endroits ingaux et levs. Du ct de l'orient, l'Eurotas coule auprs;
cette rivire est si profonde pendant la plus grande partie de l'anne ,
qu'on ne peut la passer gu. l'orient d'hiver, au-del de la rivire,
sont des montagnes escarpes , rudes et d'une hauteur
extraordinaire, sur lesquelles est btie Mnle. Ces montagnes
dominent de beaucoup sur l'espace qu'il y a entre la ville et la rivire,
espace qu'arrose l'Eurotas en coulant au pied des montagnes, et qui
en tout n'a pas plus d'un stade et demi de largeur.
CHAPITRE VI.
Combats gagns par Philippe prs de Lacdmone. - Il passe dans la
Phocide. - Nouvelle intrigue des conjurs.
Il fallait ncessairement que Philippe son retour traverst ce dfil,
ayant -droite la rivire et Lycurgue qui occupait les montagnes, et
gauche la ville et les Lacdmoniens dj prts combattre et rangs
en bataille. Ceux-ci eurent recours encore un autre stratagme : ils
arrtrent par le moyen d'une digue le cours de la rivire au-dessus
de l'espace dont nous avons parl, et firent couler les eaux entre la
ville et les collines, pour empcher que ni la cavalerie ni les gens de
pied mme n'y pussent marcher. Il ne restait plus au roi d'autre
ressource que de faire dfiler l'arme le long du pied des montagnes.
Mais comment se dfendre en dfilant sur un petit front ? 'aurait t
s'exposer une ruine entire. la vue de ce danger, Philippe tint
conseil avec ses amis : on conclut tout d'une voix que, dans la
conjoncture prsente, il tait absolument ncessaire de dloger
Lycurgue des postes qu'il occupait autour de Mnle. Le roi se fait
suivre des mercenaires, de l'infanterie rondaches et des Illyriens,
passe la rivire et s'avance vers les montagnes. Lycurgue, qui voit le
dessein du roi, fait mettre ses. soldats sous les armes, et les anime
bien faire leur devoir. Il donne aussitt le signal aux troupes de la
ville, qui sortent en mme temps et se rangent en bataille sous les
murs, la cavalerie leur droite. Quand Philippe fut prs de Lycurgue, il
dtacha d'abord contre lui les mercenaires. La victoire sembla
pencher, au commencement, du ct des Lacdmoniens, que les
armes et la situation des lieux favorisaient : l'infanterie rondaches
vint heureusement au secours des combattants, et, Philippe lui-mme
avec les Illyriens ayant charg en flanc les ennemis, alors les
mercenaires du roi, encourags par le secours qu'ils recevaient,

retournrent la charge beaucoup plus vivement qu'ils n'y avaient


t et les troupes de Lycurgue, craignant le choc des soldats
pesamment arms, tournrent honteusement le dos. Cent restrent
sur la place ; il y eut un peu plus de prisonniers, le reste s'enfuit dans
la ville. Lycurgue lui-mme, suivi de peu de soldats, s'y retira pendant
la nuit par des chemins dtourns. Les Illyriens furent logs dans les
postes que Lycurgue occupait; et Philippe revint vers ses troupes avec
les soldats arms la lgre et les rondachers.
Pendant le combat, la phalange conduite par Aratus arrivait
d'Amycles et s'approchait de la ville : le roi passa. vite la rivire pour
tre porte de se-courir sa phalange avec les troupes lgres et les
pavoiseurs, jusqu' ce que les soldats pesamment arms fussent,
sortis des dfils. Les troupes de la ville vinrent attaquer la cavalerie
auxiliaire de Philippe; l'action fut chaude, et l'infanterie arme de
rondaches se battit avec valeur. La victoire fut encore pour Philippe,
et la cavalerie lacdmonienne fut poursuivie jusques aux portes de
la ville. Le roi passa ensuite la rivire, et marcha la suite de sa
phalange. Au sortir des dfils, comme il tait tard, il fut contraint d'y
camper; et c'tait justement l'endroit que les guides avaient choisi
pour cela. C'est aussi le poste d'o l'on peut le plus aisment passer
au-del de la ville, et faire des courses dans la Laconie; car il est
l'entre du dfil dont nous venons de parler, et, soit que l'on vienne
de Tge ou de quelque autre endroit de la terre ferme
Lacdmone, on ne peut viter de passer par cet endroit, qui est
deux stades au plus de cette ville, et sur le bord de la rivire. Le ct
qui regarde l'Eurotas et la ville est couvert tout entier pas une
montagne fort haute et inaccessible, mais dont le sommet est une
plaine unie, o il se trouve de la terre et de l'eau en abondance. Une
arme peut y entrer, elle en peut sortir trs facilement. En un mot, en
occupant ce terrain on est en sret du ct de la ville, et l'on est
avec cela matre de l'entre et de la sortie des dfils.
Philippe se logea l tranquillement, et ds le lendemain, ayant envoy
devant ses bagages, il fit descendre son arme dans la plaine, et la
rangea en bataille la vue de la ville. Il resta l quelque temps, puis,
tournant d' un ct, il prit la route de Tge, Quand il fut arriv
l'endroit o s'tait donne la bataille entre Antigonus et Clomne, il
y campa. Le lendemain, ayant reconnu les lieux et sacrifi aux dieux
sur le mont Olympe et l'Eva, il fortifia son arrire-garde et continua sa
marche. Tge il fit vendre tout le butin, et s'en alla par Argos
Corinthe. Il y avait l des ambassadeurs de Rhodes et de Chios,
envoys pour conclure un trait de paix avec les toliens : il les
chargea , en les congdiant, de les y disposer. Il descendit Lche,
pour passer de l dans la Phocide, o il avait dessein. d'entreprendre
quelque chose de plus important.
La conjuration de Lontius, de Mgalas et de Ptolme n'tait pas
encore teinte. Comptant toujours pouvanter Philippe, et couvrir par
l leurs crimes passs, ils soufflrent aux oreilles des rondachers et

des soldats de la garde du roi, des discours de cette sorte : qu'ils


s'exposaient, pour le salut commun, tout ce que la guerre avait de
plus pnible et de plus prilleux; que cependant on ne leur rendait
point justice, et qu'on n'observait pas leur gard l'ancien usage
dans la distribution du butin. Les jeunes gens, chauffs par ces
discours sditieux, se divisent par bandes, pillent les logements des
principaux d'entre les amis du roi, et s'emportent jusqu' forcer les
portes de sa maison et en briser les tuiles. Grand tumulte aussitt
dans la ville: Philippe, averti, vient de Lche en diligence. Il assemble
les Macdoniens dans le thtre, et, par un discours ml de douceur
et de svrit, il leur fait sentir le tort qu'ils avaient. Dans le trouble et
la confusion o tout tait alors, les uns disaient qu'il fallait saisir et
punir les auteurs de la sdition, les autres qu'il valait mieux calmer
les esprits doucement, et ne plus penser ce qui s'tait pass. Le roi,
qui savait d'o le mal venait, dissimula dans le moment, fit semblant
d'tre satisfait, et, ayant exhort ses troupes l'union et la paix, il
reprit le chemin de Lche. Depuis ce soulvement il ne lui fut plus
facile d'excuter dans la Phocide ce qu'il avait projet.
Lontius, ne voyant plus rien esprer aprs les tentatives qu'il avait
faites sans succs, eut recours Apelles. Il envoya courriers sur
courriers pour lui apprendre les peines qu'il avait essuyes depuis
qu'il s'tait brouill avec le roi, et pour le presser de venir le joindre.
Cet Apelles, pendant son sjour dans la Chalcide, y disposait de tout
avec une autorit odieuse. l'entendre, on et dit que le roi, jeune
encore, n'tait presque gouvern que par lui, n'tait matre de rien ;
que le maniement des affaires lui appartenait, et qu'il avait plein
pouvoir de faire tout son gr. Les magistrats de Macdoine et de
Thessalie, les officiers prposs au gouvernement des affaires lui
rapportaient tout, et dans toutes les ville de Grce peine faisait-on
mention du prince, soit qu'on et des dcrets dresser, soit qu'il
s'agit de dcerner des honneurs, soit qu'il fallt faire des prsents.
Apelles avait tout eu son pouvoir, disposait de tout son gr.
Il y avait long temps que Philippe tait inform de cette conduite, et
qu'il la supportait avec peine, et Aratus de son ct le pressait d'y
mettre ordre; mais le roi dissimulait sans faire connatre personne
de quel ct il penchait, et quoi il se dterminerait. Apelles, qui ne
savait rien de ce qui se prparait contre lui, persuad au contraire
qu'il ne paratrait pas plus tt devant le roi, qu'on le consulterait sur
tout, accourut de la Chalcide au secours de Lontius. Quand il arriva
Corinthe, Lontius, Ptolme et Mgalas, qui commandaient les
proviseurs et les corps les plus distingus, engagrent la jeunesse
aller au devant de lui. Apelles, accompagn d'une nombreuse escorte
d'officiers et de soldats, vint d'abord descendre au logis du roi, o il
prtendait entrer comme autrefois; mais un licteur qui avait le mot
l'arrte brusquement, en lui disant que le roi tait occup. tonn
d'une rception si extraordinaire, il dlibre longtemps sur le parti
qu'il avait prendre, et enfin se retire tout confus. Le brillant cortge
dont il s'tait fait suivre se dissipa sur-le-champ, et il ne fut suivi

jusqu' son logis que de ses seuls domestiques. C'est ainsi


qu'ordinairement, et surtout dans les cours des rois, la fortune se joue
des hommes : il ne faut que peu de jours pour voir tout ensemble et
leur lvation et leur chute. Selon qu'il plat au prince de leur tre
contraire ou favorable, aujourd'hui ils sont heureux, demain ils seront
dignes de compassion; semblables des jetons, qui d'un moment
l'autre passent de la plus petite la plus grande valeur, au gr de
celui qui calcule. Cette disgrce d'Apelles fit tremble Mgalas, qui ne
pensa plus qu' se mettre l'abri, par la fuite, du pril dont il tait luimme menac. Le roi ne laissa pas que de s'entretenir quelquefois
avec Apelles, et de lui laisser quelques autres honneurs semblables;
mais il l'exclut du conseil et du nombre de ceux qu'il invitait souper
avec lui. Il le prit encore avec lui lorsqu'il partit de Lche, pour
terminer certaines affaires dans la Phocide; mais comme les choses
n'y tournaient pas comme il l'aurait dsir, il revint bientt d'late
Corinthe. Pour dire encore un mot de Mgalas, laissant Lontius
engag pour vingt talents dont il avait rpondu pour ses complices, il
s'enfuit Athnes, o , les officiers de l'arme refusant de le recevoir,
il prit le parti de retourner Thbes.
CHAPITRE VII.
Les conjurs sont punis. - Le roi continue la guerre contre les toliens.
De Cirrha le roi mit la voile avec sa garde, et alla prendre terre au
port de Sicyone. Les magistrats lui offrirent un logement, mais il
prfra celui d'Aratus, qu'il ne quittait point, et donna ordre Apelles
de s'en aller Corinthe. Ce fut Sicyone que Philippe, ayant appris
que Mgalas avait prit la fuite, chargea Taurion du commandement
des rondachers, que commandait Lontius , et l'envoya en Triphylie,
comme s'il y et eu l quelque affaire pressante; et ds qu'il fut parti,
il fit mettre Lontius en prison pour le paiement des vingt talents dont
il s'tait fait garant. Lontius fit savoir cette nouvelle l'infanterie,
dont il avait t le chef, qui aussitt envoya une dputation au roi
pour le prier qu'au cas o l'on chargerait Lontius de quelque
nouvelle accusation qui et mrit qu'on le mit en prison, il ne
dcidt rien qu'elle ne ft prsente que s'il lui refusait cette grce,
elle prendrait ce refus pour un mpris et une injure insigne (telle tait
la libert dont les Macdoniens usaient toujours avec leur roi); mais
que, si Lontius n'tait renferme que pour le paiement des vingt
talents, elle offrait de payer en commun cette somme. Ce tmoignage
d'affection ne fit qu'irriter la colre du roi et acclrer la mort de
Lontius.
Sur ces entrefaites arrivrent d'tolie les ambassadeurs de Rhodes et
de Chios, aprs avoir fait consentir les toliens une trve de trente
jours : ils assurrent an roi que ce peuple tait dispos la paix.
Philippe accepta la trve, et crivit aux allis d'envoyer leurs
plnipotentiaires Patres pour traiter de la paix avec les toliens. Il
partit aussi de Lche pour s'y trouver, et y arriva aprs deux jours de

navigation. Il reut alors des lettres envoyes par Mgalas, de la


Phocide aux toliens, dans lesquelles ce perfide exhortait les toliens
ne rien craindre et continuer la guerre, que Philippe tait rduit
aux extrmits faute de munitions et de vivres; et il ajoutait cela
des choses fort injurieuses pour ce prince. Sur la lecture de ces
lettres, Philippe, jugeant qu'Apelles en tait le principal auteur, le fit
saisir et partir au plus tt pour Corinthe, lui, son fils et un jeune
homme qu'il aimait. Alexandre eut ordre d'aller Thbes, et de faire
ajourner Mgalas devant les magistrats, pour l'obliger payer la
somme dont il avait rpondu. Cet ordre fut excut, mais Mgalas
n'attendit pas que les juges dcidassent, il se donna lui-mme la
mort. Apelles, son fils et le jeune homme qu'il aimait moururent aussi
peu de temps aprs. Ainsi prirent les conjurs, afin que leurs crimes,
et principalement leur insolence l'gard d'Aratus, leur avaient
justement attire.
Cependant les toliens souhaitaient toujours avec ardeur que la paix
se conclt. Ils taient las d'une guerre o rien n'avait rpondu leur
attente. Ils s'taient flatts de n'avoir affaire qu' un roi, jeune et sans
exprience, et croyaient s'en jouer comme d'un enfant, et Philippe au
contraire leur avait fait connatre qu'en sagesse et en rsolution il
tait un homme fait, et qu'eux s'taient conduits en enfants dans
toutes leurs entreprises. Mais ayant appris le soulvement des
rondachers et la catastrophe de la conjuration d'Apelles et de
Lontius, ils reculrent le jour o ils devaient se trouver Rhios, dans
l'esprance qu'il s'lverait la cour quelque sdition dont le roi ne se
tirerait qu'avec peine. Philippe saisit d'autant plus volontiers cette
occasion de continuer la guerre, qu'il en esprait un heureux succs,
et qu'il tait venu dans le dessein d'empcher la paix. Ainsi, loin de
porter les allis qui taient venus Rhios en traiter, il les
encouragea continuer la guerre; ensuite il mit la voile et retourna
encore Corinthe. Il permit aux Macdoniens de s'en aller par la
Thessalie prendre leurs quartiers d'hiver dans leur pays, puis,
ctoyant l'Attique sur l'Euripe, il alla de Cenchre Dmtriade, o il
trouva Ptolme, le seul qui restait des conjurs, et le fit condamner
mort par une assemble de Macdoniens.
Tout ceci arriva au temps qu'Hannibal campait en Italie sur le P, et
qu'Antiochus, aprs s'tre soumis la plus grande partie de la CoeloSyrie, avait envoy ses troupes en quartiers d'hiver. Ce fut aussi alors
que Lycurgue, roi des Lacdmoniens, s'enfuit en tolie pour se
drober la colre des phores, qui, tromps par un faux bruit que ce
roi avait dessein de faire quelques innovations, s'taient assembls
pendant la nuit , et taient venus chez lui pour se saisir de sa
personne; mais, sur le pressentiment qu'il eut de cette violence, il prit
la fuite avec sa famille. L'hiver venu, Philippe s'en retourna en
Macdoine.
Chez les Achens, prate tait galement mpris des soldats de la
rpublique et des trangers; personne n'obissait ses ordres. Le

pays tait ouvert et sans dfense. Pyrrhias, envoy par les toliens au
secours des lens, remarqua ce dsordre. Il avait avec lui quatorze
cents toliens, les mercenaires au service des lens, environ mille
hommes de pied de sa rpublique et deux cents chevaux, ce qui
faisait en tout environ trois mille hommes. Avec ces forces il ravagea
non seulement le pays des Pharens et des Dymens, mais encore
toutes les terres des Patrens. Il alla enfin camper sur une montagne
qui commande Patres, et que l'on appelle Pachanaque, et de l il mit
feu et sang tout le pays qui s'tend jusqu' Rhios et ge. Les
villes abandonnes et ne recevant. pas de secours taient
l'extrmit, et ne pouvaient payer leur contingent qu'avec peine. Les
troupes trangres, dont on reculait de jour en jour le paiement,
servaient comme on les payait. Ce mcontentement rciproque jeta
les affaires dans un tel dsordre, que les soldats mercenaires
dsertrent : dsertion qui n'arriva que par la lchet et la faiblesse
du chef. Heureusement pour les Achens, le temps de sa prture
expirait; il quitta cette charge au commencement de l't, et Aratus le
pre fut mis sa place. Telle tait la situation des affaires dans
l'Europe.
CHAPITRE VIII.
Pourquoi l'historien a distingu les affaires de la Grce de celles de
l'Asie. - Importance de bien commencer un ouvrage. - Vanit
rabaisse des auteurs qui promettent beaucoup. - Conduite
dplorable de Ptolme Philopator. - Pige que lui tend Clomne, roi
de Lacdmone.
Passons maintenant en Asie, puisque le temps et la suite des affaires
semble nous y conduire, et voyons ce qui est arriv dans cette mme
olympiade. Nous parlerons d'abord, selon notre premier projet, de la
guerre que se firent Antiochus et Ptolme au sujet de la Coelo-Syrie.
Il est vrai que cette guerre se faisait en mme temps que celles des
Grecs; mais il tait propos de ne point interrompre les affaires de la
Grce, et d'en sparer les autres. Il n'est point craindre pour cela
que mes lecteurs aient peine prendre une exacte connaissance du
temps o chaque chose s'est passe. Il suffit, pour qu'ils la prennent,
que je leur fasse remarquer en quel temps de l'olympiade dont il
s'agit les affaires ont commenc et se sont termines. Mais, afin que
la narration ft suivie et distincte, il tait d'une extrme importance
de ne pas entasser ple-mle dans cette olympiade les faits arrivs
dans la Grce et dans l'Asie. Quand nous en serons aux olympiades
suivantes, alors nous rapporterons chaque anne ce qui s'y est fait.
En effet, comme nous ne nous sommes pas borns quelque histoire
particulire, mais que notre projet, le plus grand, si je l'ose dire, qu'on
ait jamais form, embrasse l'histoire de tous les peuples, nous avons
d prendre garde, en l'excutant, que l'ordre de tout l'ouvrage en
gnral, et celui des parties, ft si clair que personne ne s'y trompt.
C'est dans cette vue que nous allons reprendre d'un peu haut le rgne

d'Antiochus et de Ptolme, et que nous en commencerons l'histoire


par des choses connues et dont tout le monde convient. On ne peut
trop exactement suivre cette mthode; car ce que les anciens ont dit,
que c'est avoir fait la moiti d'un ouvrage que de l'avoir commenc,
ils ne l'ont dit que pour nous faire entendre qu'en toutes choses notre
principal soin doit tre de bien commencer. Cette maxime des anciens
parat un paradoxe, mais elle est encore, mon avis, au-dessous de la
vrit. On peut assurer hardiment que le commencement n'est pas
seulement la moiti d'une entreprise, mais qu'il a encore un rapport
essentiel avec la fin. Comment bien commencer un ouvrage, sans
l'avoir conduit d'esprit jusqu' la fin, et sans avoir connu d'o on le
commencera, jusqu'o on le poussera, et quel en sera le but?
comment rcapitulera-t on bien la fin tout ce que l'on a dit, sans
avoir su ds le commencement d'o, comment et pourquoi l'on est
venu jusqu' un certain point ? Puis, comme les commencements ne
sont pas seulement lis avec le milieu, mais encore avec la fin, on
doit y faire une trs grande attention , soit qu'on crive ou qu'on lise
une histoire gnrale, et c'est ce que nous tcherons d'observer.
Au reste, je sais bien que d'autres historiens promettent comme moi
une histoire gnrale, et se vantent d'avoir conu le plus grand projet
qu'on se soit jamais propos. phore est de ce nombre; il est le
premier et le seul qui l'ait entrepris. Pour les autres, on me dispensera
d'en rien dire et de les nommer. Je dirai seulement que quelques
historiens de notre temps se croient bien fonds croire leur histoire
gnrale, pour nous avoir donn en trois ou quatre pages la guerre
des Romains contre les Carthaginois. Mais il faudrait tre bien
ignorant pour ne savoir pas qu'en Espagne et en Afrique, en Sicile et
en Italie, il s'est fait dans le mme temps un grand nombre d'exploits
trs clatants; et qu'aprs la premire guerre punique, la plus clbre
et la plus longue qui se soit faite est celle qu'Hannibal soutint contre
les Romains; guerre si considrable, qu'elle attira l'attention de tous
les tals, et qu'elle fit trembler dans l'attente du rsultat qu'elle
aurait. Cependant l'on voit des historiens qui, expliquant moins les
faits que ces peintres qui, dans quelques rpubliques, les tracent sur
les murailles mesure qu'ils arrivent, se vantent d'embrasser tout ce
qui s'est pass chez les Grecs et chez les Barbares. D'o vient que
l'effet rpond si mal aux promesses ? c'est qu'il n'est rien de plus ais
que de promettre les plus grandes choses, que tout le monde est en
tat de le faire, et qu'il ne faut pour cela qu'un peu de hardiesse; mais
qu'il est difficile d'excuter en effet quelque chose de grand, qu'il se
rencontre rarement de gens qui en soient capables, et qu' peine s'en
trouve-t-il qui, en sortant de la vie, aient mrit cet loge. Ceci ne
plaira pas ces auteurs qui admirent leurs productions avec tant de
complaisance; mais il tait propos de les humilier. Je reviens mon
sujet.
Ptolme, surnomm Philopator, ayant, aprs la mort de son pre, fait
mourir Magas son frre et ses partisans, s'assit sur le trne de
l'gypte. Par la mort de Magas il croyait s'tre mis par lui-mme

couvert de tous prils domestiques; il croyait que la fortune l'avait


dfendu contre toute crainte du dehors, depuis qu'elle avait enlev de
cette vie Antigonus et Seleucus, et ne leur avait laiss qu'Antiochus et
Philippe, encore enfants, pour successeurs. Dans cette scurit, il se
livra tout entier aux plaisirs : nul soin, nulle tude n'en interrompaient
le cours; ni ses courtisans, ni ceux qui avaient des charges clans
l'gypte, n'osaient l'approcher. peine daignait-il faire la moindre
attention ce qui se passait dans les tats voisins de son royaume.
C'tait cependant sur quoi ses prdcesseurs veillaient bien plus que
sur les affaires mmes de l'intrieur de l'gypte. Matre de la CoeloSyrie et de Chypre, ils tenaient les rois de Syrie en respect par mer et
par terre, ainsi que les villes les plus considrables, les postes et les
ports qui sont le long de la cte depuis la Pamphilie jusqu'
l'Hellespont, et les lieux voisins de Lysimachie, leur taient soumis; de
l ils observaient les puissances de l'Asie et les les mmes. Dans la
Thrace et la Macdoine, comment aurait-on os remuer pendant qu'il
commandait dans ne, dans Marone et dans des villes encore plus
loignes ? Avec une domination si tendue, ayant encore pour
barrire devant eux les princes qui rgnaient au loin hors de l'gypte,
leur propre royaume tait en sret. C'tait donc avec une grande
raison qu'ils tenaient toujours les yeux ouverts sur ce qui se passait
au dehors. Ptolme au contraire ddaignait de se donner cette
peine; l'amour et le vin faisaient toutes ses dlices, comme tontes ses
occupations. Aprs cela l'on ne doit pas tre surpris qu'en trs peu de
temps on ait attent en plusieurs occasions et sa couronne et sa
vie.
Le premier qui l'ait fait est Clomne de Sparte. Tant que Ptolme
vergte vcut, comme il avait fait alliance avec ce prince, et que
d'ailleurs il comptait en tre secouru pour recouvrer le royaume de
ses pres, il se tint en repos. Mais quelque temps aprs sa mort,
quand dans la Grce les affaires tournrent de manire que tout
semblait l'y appeler comme par son nom, qu'Antigonus fut mort, que
les Achens eurent pris les armes, que les Lacdmoniens se furent
unis avec les toliens contre les peuples d'Achae et de Macdoine,
alors il demanda avec empressement de sortir d'Alexandrie. Il supplia
le roi de lui donner des troupes et des munitions suffisantes pour s'en
retourner. Ne pouvant obtenir cette grce, il pria qu'on le laisst du
moins partir avec sa famille, et qu'on lui permit de profiter de
l'occasion favorable qui se prsentait de rentrer dans son royaume.
Ptolome tait trop occup de ses plaisirs pour daigner prter l'oreille
cette prire de Clomne. Sans prvoyance pour l'avenir, nulle
raison, nulle prire ne put le tirer de sa sotte et ridicule indolence.
Sosibe, qui alors avait dans le royaume une trs grande autorit,
assembla ses amis, et dans ce conseil on rsolut de ne donner
Clomne ni flotte ni provisions; ils croyaient cette dpense inutile,
parce que depuis la mort d'Antigonus les affaires du dehors du
royaume ne leur paraissaient d'aucune importance. D'ailleurs ce
conseil craignait qu'Antigonus n'tant plus, et n'y ayant plus personne

pour rsister Clomne, ce prince, aprs s'tre soumis en peu de


temps la Grce, ne devnt pour l'gypte un ennemi fcheux et
redoutable, d'autant plus qu'il avait tudi fond l'tat du royaume,
qu'il avait un souverain mpris pour le roi, et qu'il voyait quantit de
parties du royaume spares et fort loignes, sur lesquelles on
pouvait trouver mille occasion de tomber, car il avait un assez grand
nombre de vaisseaux Samos, et phse bon nombre de soldats.
Ce furent l les raisons sur lesquelles on ne jugea pas propos
d'accorder Clomne ce qu'il demandait. D'un autre ct, laisser
partir aprs un refus mprisant un prince de cette considration,
c'tait s'en faire un ennemi qui se souviendrait de cette insulte. Il ne
restait donc plus qu' le retenir malgr lui; mais cette pense fut
universellement rejete. Il ne fallut pas dlibrer pour cela; on vit
d'abord qu'il n'y avait pas de sret loger dans le mme parc le loup
et les brebis. Sosibe surtout craignait qu'on ne prt ce parti, et en voici
la raison.
CHAPITRE IX.
Conjuration contre Brnice. - Archidamas, roi de Sparte, est tu par
Clomne. - Ce prince est saisi lui-mme et mis en prison. - Il en sort
et se tue. - Thodore, gouverneur de la Coelo-Syrie, livre sa province
Antiochos.
Dans le temps que, l'on cherchait les moyens de mettre mort Magas
et Brnice, les auteurs de ce projet, craignant surtout que l'audace
de cette princesse ne fit chouer leur dessein, tchaient de se gagner
les courtisans, et leur faisaient de grandes promesses en cas que leur
projet russt. Sosibe en fit particulirement Clomne, qu'il savait
avoir besoin du secours du roi, et qu'il connaissait homme d'esprit et
capable de conduire prudemment une affaire importante. Il lui fit
aussi part de son dessein. Clomne, voyant son embarras, et qu'il
apprhendait surtout les troupes trangres et mercenaires, l'exhorta
ne rien craindre, et lui promit que les mercenaires, loin de lui nuire,
lui seraient au contraire d'un grand secours.
Comme Sosibe tait surpris de cette promesse, ne voyez-vous pas, lui
dit Clomne, qu'il y a ici trois mille mercenaires la solde du
Ploponnse et environ mille Crtois, qui, au moindre signe, je ferai
prendre les armes pour vous ? et avec ce corps de troupes qu'avezvous craindre ? Les soldats de la Syrie et de la Carie vous
pouvanteraient-ils ? Ce discours fit plaisir Sosibe, et l'affermit dans
le dessein qu'il avait contre Brnice. Mais, se rappelant ensuite la
mollesse de Ptolme, les paroles de Clomne, sa hardiesse
entreprendre et son pouvoir sur les soldats trangers, il aima mieux
porter le roi et ses amis se saisir de Clomne et le renfermer.
Une occasion s'offrit de mettre ce projet excution.
Un certain Nicagoras de Messne avait par son pre droit d'hospitalit
chez Archidamas, roi de Sparte. Avant l'affaire dont nous parlons, ils

se voyaient rarement; mais quand Archidamas se fut enfui de Sparte,


de peur, d'y tre pris par Clomne, et qu'il fut venu Messne, non
seulement Nicagoras lui donna un logement et les autres choses
ncessaires la vie, mais il n'y avait point de moments dans le jour
o ils ne se trouvassent ensemble : leur union devint la plus intime.
Clomne, dans la suite, ayant donn Archidamas quelque
esprance qu'il le laisserait retourner Sparte, et qu'il vivrait bien
avec lui, ce fut Nicagoras qui ngocia cette paix, et qui en dressa les
conditions. Lorsqu'elles eurent t acceptes de part et d'autre,
Archidamas, comptant sur les conditions mnages par Nicagoras,
revient Sparte; mais il rencontre en chemin Clomne, qui se jette
sur lui et le tue, sans toucher nanmoins Nicagoras, ni aux autres
qui accompagnaient Archidamas.
Au dehors Nicagoras tmoignait tre reconnaissant Clomne de
l'avoir pargn; mais il tait trs piqu de cette perfidie dont l'on
pourrait souponner qu'il tait auteur.
Quelque temps aprs il dbarqua Alexandrie avec des chevaux qu'il
y venait vendre. En descendant du vaisseau, il rencontra sur le port
Clomne, Pallie et Hippas, qui s'y promenaient. Clomne vint le
joindre: l'embrassa tendrement, et lui demanda pour quelle affaire il
tait venu. J'amne des chevaux, rpondit Nicagoras. C'tait
plutt de beaux garons et des danseuses qu'il fallait amener, reprit
Clomne : voil ce qu'aime le roi d'aujourd'hui. Nicagoras sourit
sans dire mot. quelques jours de l, ayant fait connaissance avec
Sosibe l'occasion des chevaux, pour le prvenir contre Clomne, il
lui fit part de la plaisanterie de ce prince contre Ptolme. Voyant
ensuite que Sosibe l'coutait avec plaisir, il lui dcouvrit encore la
haine qu'il avait pour Clomne. Sosibe, charm de le voir dans ces
dispositions, lui fit des largesses, lui en promit d'autres pour la suite,
et obtint qu'il crirait une lettre contre Clomne, qu'il la laisserait
cachete, et quelques jours aprs son dpart un esclave, comme
envoy de sa part, lui apporterait cette lettre. Nicagoras consent
tout. Il part, un esclave apporte la lettre, et sur-le-champ Sosibe s'en
fait suivre et va trouver Ptolme. L'esclave dit que Nicagoras lui
avait laiss cette lettre, avec ordre de la rendre Sosibe. On ouvre la
lettre, et on y lit que Clomne tait dans le dessein, si on ne lui
permettait pas de se retirer, et si on ne lui donnait pour cela des
troupes et les provisions ncessaires, d'exciter quelque soulvement
dans le royaume. Aussitt Sosibe presse le roi et ses amis de prvenir
le tratre, de prendre de justes mesures contre lui, et de l'enfermer.
Cela fut excut. On donna Clomne une grande maison, o il tait
gard, ayant ce seul avantage au-dessus des autres prisonniers, qu'il
vivait dans une plus vaste prison. Dans cette situation, o il ne voyait
rien esprer pour l'avenir, il rsolut de tout tenter pour se mettre en
libert; non qu'il se flattt de russir, dnu comme il l'tait de tous
les moyens ncessaires pour une si difficile entreprise; mais parce
qu'il voulait mourir glorieusement, et ne rien souffrir d'indigne de ses
premiers exploits. Peut-tre aussi fut-il alors anim de ce sentiment si

ordinaire aux grands hommes, qu'il ne faut pas mourir d'une mort
commune et sans gloire, mais aprs. quelque action clatante qui
fasse parler de nous dans la postrit.
Il observa donc le temps que le roi devait aller Canope, et fit alors
rpandre parmi ses gardes que le roi devait bientt le mettre en
libert. Sous ce prtexte il fait faire des festins aux siens et fait
distribuer ses gardes de la viande, des couronnes et du vin. Ceux-ci
mangent et boivent, comme si on ne leur et rien dit que de vrai.
Quand le vin les eut mis hors d'tat d'agir, Clomne, vers le milieu
du jour, prend ses amis et ses domestiques, et ils passent tous, le
poignard la main, au travers des gardes sans en tre aperus. Sur la
place ils rencontrent Ptolme, gouverneur de le ville : ils jettent la
terreur parmi ceux qui l'accompagnent, l'arrachent de dessus son
char, l'enferment, et crient au peuple de secouer le joug et de se
remettre en libert. Chacun fut si effray d'une action si hardie, qu'on
n'osa pas se joindre aux conjurs. Ceux-ci tournrent aussitt vers la
citadelle pour en forcer les portes. Ils se flattaient que les prisonniers
leur prteraient la main; mais ils se flattaient en vain : les officiers
avaient prvu cet accident, et avaient barricad les portes. Alors les
conjurs se portrent un dsespoir vraiment digne des
Lacdmoniens : il se percrent eux-mmes de leurs poignards. Ainsi
mourut Clomne, prince d'un commerce agrable, d'une intelligence
et d'une habilit singulires pour les affaires, grand capitaine et grand
roi.
Peu d temps aprs cet vnement, Thodore, gouverneur de la CoeloSyrie, tolien de nation, prit le dessein d'aller trouver Antiochus et de
lui livrer les villes de son gouvernement. Deux choses le poussrent
cette trahison : son mpris pour la vie molle et effmine du roi , et
l'ingratitude de la cour, qui, bien qu'il et tendu de grands services
son prince, et surtout dans la guerre contre Antiochus au sujet de la
Coelo-Syrie, non seulement ne lui avait donn aucune rcompense,
mais l'avait rappel Alexandrie, o il avait couru risque de perdre la
vie. Sa proposition fut bien reue, comme l'on peut croire, et la chose
fut bientt rgle. Mais il est bon de faire. pour la maison royale
d'Antiochus, ce que nous avons fait pour celle de Ptolme, et de
remonter jusqu'au temps o ce prince commena de rgner, pour
venir ensuite ce qui donna lieu 1a guerre dont nous devons parler.
CHAPITRE X.
Antiochus succde Seleucus son pre. - Caractre d'Hermias,
ministre de ce roi. - Sa jalousie contre pigne.-Antiochus pouse
Laodice fille de Mithridate. - Rvolte de Molon.
Antiochus, le plus jeune fils de Seleucus a surnomm Callinique, aprs
que son pre fut mort, et que Seleucus son frre an lui eut succd,
se retira d'abord dans la haute Asie, jusqu' ce que, son frre ayant
t tu par trahison au-del du mont Taurus, o nous avons dj dit

qu'il avait pass avec une arme, il revint prendre possession du


royaume. Il fit Achus gouverneur du pays d'en de du mont Taurus,
et donna le gouvernement des hautes provinces du royaume Molon
et Alexandre son frre. Le premier fut gouverneur de la Mdie, et
l'autre de la Perse. Ces deux gouverneurs mprisaient fort la jeunesse
du roi, et comme d'une part ils espraient qu'Ache entrerait
volontiers dans leurs vues, et que de l'autre ils craignaient la cruaut
et les artifices d'Hermias, qui tait alors la tte des affaires, ils se
mirent en tte d'abandonner Antiochus, et de soustraire sa
domination les hautes provinces. Cet Hermias tait de Carie, et
Seleucus, frre d'Antiochus, lui avait confi le soin des affaires de
l'tat, lorsqu'il partit pour le mont Taurus. lev ce haut degr de
puissance, il ne pouvait souffrir que d'autres que lui fussent en faveur
la cour. Naturellement cruel, des plus petites fautes il en faisai. des
crimes, et les punissait rigoureusement. Quelquefois c'tait des
accusations calomnieuses qu'il intentait lui-mme et sur lesquelles il
dcidait eu juge inexorable. Mais il n'en voulait personne plus qu'
pigne, qui avait ramen les troupes qui avaient une confiance
entire en lui. Un ministre jaloux ne pouvait voir ces grandes qualits
et ne pas les har; il l'observait et n'piait que l'occasion de le
desservir auprs du prince. Le conseil qui se tint sur la rvolte de
Melon lui parut favorable son dessein ; Antiochus y ayant ordonn
chacun de dire comment il croyait qu'on devait se conduire dans cette
affaire, pigne parla le premier, et dit qu'il n'y avait pas un moment
diffrer, que le roi devait sur-le-champ se transporter en personne
sur les lieux, qu'il prendrait l le temps convenable pour agir contre
les rvolts; que quand il y serait, ou Molon n'aurait pas la hardiesse
de remuer sous les yeux du prince et d'une arme ou, s'il persistait
dans son dessein, le; peuples ne manqueraient pas de le livrer bientt
au roi.
Il parlait encore lorsque Hermias, transport de colre, dit qu'il y avait
longtemps qu'pigone trahissait en secret le royaume, mais
qu'heureusement il s'tait dcouvert par l'avis qu'il venait de donner,
qui ne tendait qu' faire partir le roi avec peu de troupes, et mettre
sa personne entre les mains des rvolts. Il s'arrta l, content d'avoir
jet comme cette premire semence de calomnie; mais c'tait l
plutt un mouvement d'aigreur qui lui chappait, qu'un effet de la
haine implacable dont il tait dvor. Son avis fut donc qu'il ne fallait
pas marcher contre Molon. Ignorant et sans exprience des choses de
la guerre, il craignit de courir les risques de cette expdition;
Ptolme tait pour lui beaucoup moins redoutable : on pouvait sans
rien craindre attaquer un prince qui ne s'occupait que de ses plaisirs.
Le conseil ainsi pouvant, il fit donner la conduite de la guerre contre
Molon Xnon et Thodote Hmiolien, et pressa Antiochus de
penser reconqurir la Coelo-Syrie : par l, il venait son but, qui
tait que le jeune prince envelopp pour ainsi dire de tous les cts,
de guerres, de combats et de prils, et ayant besoin de ses services,
n'et pas le temps de penser ni le punir de ses fautes passes, ni
le dpouiller de ses dignits.

Il forgea ensuite une lettre qu'il feignit lui avoir t envoye par
Achus et la remit au roi. Cette lettre portait que Ptolme pressait
Achus de s'emparer du royaume; qu'il le fournirait de vaisseaux et
d'argent s'il prenait le diadme et prtendait ouvertement la
souverainet qu'il avait dj en effet, mais dont il s'enlevait lui-mme
le litre en rejetant la couronne que la fortune lui prsentait. Sur cette
lettre, le roi rsolut de marcher la conqute de la Coelo-Syrie.
Quand il fut Sleucie, prs de Zeugma, Diognte, amiral, y arrivait
de Cappadoce, amenant avec lui Laodice, fille de Mithridate, pour la
remettre entre les mains d'Antiochus, qui elle tait destine pour
femme. Ce Mithridate se vantait de descendre d'un des sept Perses
qui avaient tu Magus, et d'avoir conserv la domination que ses
pres avaient reue de Darius, et qui s'tendait jusqu'au Pont-Euxin.
Antiochus, suivi d'un nombreux cortge, alla au devant de la
princesse, et les noces se firent avec la magnificence qu'on devait
attendre d'un grand roi. Ensuite il vint Antioche pour y proclamer
reine Laodice, et s'y disposer la guerre. Pour reprendre l'histoire de
Molon, il attira dans son parti les peuples de son gouvernement,
partie en leur faisant esprer un grand butin, partie en intimidant les
chefs par des lettres menaantes qu'il feignait avoir reues du roi. Il
avait encore dispos son frre agir de concert avec lui, et s'tait mis
en sret contre les satrapes voisins, dont il avait, force de
largesses, achet l'amiti : ces prcautions prises, il se met en
marche la tte d'une grande arme et va au devant des troupes du
roi. Xnon et Thodote craignant qu'il ne fondt sur eux, se retirrent
dans les villes. Molon se rendit matre du pays des Apolloniates et y
trouva des vivres en abondance. Ds auparavant, il tait formidable
par l'tendue de son gouvernement : car c'est chez les Mdes que
sont tous les haras de chevaux du roi ; il y a du bl et des bestiaux
sans nombre; la force et la grandeur du pays est inexplicable.
En effet, la Mdine occupe le milieu de l'Asie; mais compare avec les
autres parties, il n'y en a point qu'elle ne surpasse et en tendue et
par la hauteur des montagnes dont elle est couverte. Outre cela , elle
commande des nations trs fortes et trs nombreuses. Du ct
d'orient, sont les plaines de ce dsert qui est entre la Perse et la
Parrhasie, les portes Caspiennes et les montagnes des Tapyriens, dont
la mer d'Hyrcanie n'est pas fort loigne; au midi , elle est limitrophe
la Msopotamie et aux Apolloniates. Elle touche aussi la Perse, et
elle est dfendue de ce ct-l par le Zagre, montagne haute de cent
stades, et partage en diffrents sommets qui forment ici des
gouffres, et l des valles qu'habitent les Cossens, les Corbrens, les
Carhiens et plusieurs autres sortes de Barbares qui sont en rputation
pour la guerre. Elle joint du ct de l'occident les Ataopatiens, peuple
peu loign des nations qui s'tendent jusqu'au Pont-Euxin. Enfin, au
septentrion, elle est borne par les limens, les Ariaraces, les
Caddusiens et les Matianes, et domine sur cette partie du Pont qui
touche aux Palus-Motides. De l'orient l'occident rgne une chane

de montagnes entre lesquelles sont creuses des campagnes toutes


remplies de villes et de bourgs.
Molon, matre d'un pays si vaste et si approchant d'un grand
royaume, ne pouvait pas manquer d'tre redoutable; mais, quand les
gnraux de Ptolme lui eurent abandonn le plat pays, et que les
premiers suces eurent enfl le courage de ses troupes, ce fut alors
que la terreur de son nom se rpandit partout, et que les peuples
d'Asie dsesprrent de pouvoir lui rsister. D'abord il eut dessein de
passer le Tigre pour assiger Sleucie; mais, comme Zeuxis avait fait
enlever tous les bateaux qui taient sur ce fleuve, il se retira au camp
appel de Ctsiphon, et amassa des provisions pour y passer l'hiver.
CHAPITRE XI.
Progrs de la rvolte de Molon. - Xnte, gnral d'Antiochus, passe le
Tigre pour attaquer le rebelle, et il est vaincu.
Le roi, ayant eu avis des progrs de Molon et de la retraite de ses
gnraux, voulait retourner contre ce rebelle et cesss la guerre
contre Ptolme ; mais Hermias s'en tint son premier projet, et
envoya contre Molon, Xnte, Achen qu'il fit nommer gnralissime.
Il faut, disait-il, faire la guerre des rvolts par des gnraux; mais
c'est au roi de marcher contre des rois et de combattre pour l'empire.
Ayant le jeune prince comme ses ordres, il continua de marcher,
et assembla les troupes Apame; de l il fut Laodice. Le roi partit
de cette ville avec toute son arme, et, traversant le dsert, il entra
dans une valle fort troite, entre le Liban et l'Anti-Liban, et qu'on
appelle la valle de Marsyas. Dans l'endroit le plus resserr, sont des
marais et des lacs sur lesquels on cueille des roseaux odorifrants. Le
dtroit est command de deux cts par deux chteaux, dont l'un
s'appelle Broque et l'autre Cerrhe, et qui ne laissent entre eux qu'un
passage assez troit. Le roi marcha plusieurs jours dans cette valle,
s'empara des villes voisines, et arriva enfin Gerrhe. Mais Thodote,
tolien, log dans les deux chteaux, avait fortifi de fosss et de
palissades le dfil qui conduit au lac, et avait mis bonne garde
partout. Le roi voulut d'abord entrer par force dans les chteaux; mais
comme il souffrit l plus de mal qu'il n'en faisait, parce que ces deux
places taient fortes, et que Thodote ne se laissait pas corrompre, il
abandonna son dessein.
Dans l'embarras o il tait, il reut encore la nouvelle que Xnte
avait t entirement dfait, et que Molon avait soumis sa
domination toutes les hautes provinces. Sur cet avis, il partit au plus
tt des deux chteaux pour venir mettre ordre ses propres affaires;
car ce Xnte, qu'il avait envoy pour gnralissime, se voyant revtu
d'une puissance qu'il n'aurait jamais ose esprer, traitait ses amis
avec hauteur, et ne suivait, dans ses entreprises, qu'une aveugle
tmrit. Il prit cependant la route de Sleucie, et ayant fait venir
Diogne et Pythiade, l'un gouvernent de la Susiane, et l'autre de la
mer Rouge, il mit ses troupes en campagne, et alla placer son camp

sur le bord du Tigre, en prsence des ennemis. L il apprit de


plusieurs soldats qui de camp de Molon taient passs au sien la
nage, que, s'il traversait le fleuve; toute l'arme de Molon se rangerait
sous ses tendards, parce qu'elle hassait autant Molon qu'elle aimait
Antiochus. Encourag par cette nouvelle, il rsolut de passer le fleuve.
Il fit d'abord semblant de vouloir jeter un pont sur le Tigre, dans un
endroit o il y avait une espce d'le; mais comme il ne disposait rien
de ce qui tait ncessaire pour cela, Molon ne se mit pas en peine de
l'empcher. Il se hta ensuite de rassembler et d'quiper de bateaux ;
puis, ayant choisi les meilleures troupes de toute son arme, soit dans
la cavalerie, soit dans l'infanterie, et laiss Zeuxis la garde du camp,
il descendit environ quatre-vingts stades plus bas que n'tait Molon,
fit passer son corps de troupes sans aucune rsistance, et campa de
nuit dans un lieu avantageux, couvert presque tout entier par le Tigre,
et dfendu aux autres endroits par des marais et des fondrires
impraticables.
Molon dtacha sa cavalerie pour arrter ceux qui passaient, et tailler
en pices ceux qui taient dj passs. Cette cavalerie approcha en
effet, mais il ne fallut pas d'ennemis pour la vaincre. Ne connaissant
pas les lieux, elle se prcipita d'elle-mme dans les fondrires qui la
mirent hors d'tat de combattre, et o la plupart prirent. Xnte,
toujours persuad que les rebelles n'attendaient que sa prsence
pour se joindre lui, avana le long du fleuve et campa sous leurs
yeux. Alors Molon, soit par stratagme, soit qu'il craignt qu'il n'arrivt
quelque chose de ce qu'esprait Xnte, laisse le bagage dans les
retranchements, dcampe pendant la nuit et prend le chemin de la
Mdie. Xnte croit que Molon ne prend la fuite que parce qu'il craint
d'en venir aux mains, et qu'il se dfie de ses troupes. Il s'empare de
son camp, et y fait venir la cavalerie et les bagages qu'il avait laisss
sous la garde de Zeuxis. Il assemble ensuite l'arme et l'exhorte
bien esprer des suites de la guerre, puisque Molon avait dj tourn
le dos. il leur donne ordre de prendre soin d'eux et de se tenir prts,
parce que, de grand matin, il se mettrait la poursuite des ennemis.
L'arme, pleine de confiance et regorgeant de vivres, fait bonne
chre, boit l'excs, et par suite nglige la victoire.
Aprs avoir march quelque temps Molon fait prendre le repas ses
troupes et revient sur ses pas. Toute l'arme ennemie tait parse et
ensevelie dans le vin; il se jette au point du jour sur les
retranchements. Xnte, effray, s'efforce inutilement d'veiller ses
soldats. Il se prsente tmrairement au combat et y perd la vie. La
plupart des soldats furent massacrs sur leurs couvertures; le reste se
jeta dans le fleuve pour passer au camp qui tait sur l'autre bord, et y
prit pour la plus grande partie : c'tait une confusion et un tumulte
horrible dans les deux camps. Les troupes, tonnes d'un accident si
imprvu, taient hors d'elles-mmes. Le camp qui tait de l'autre
ct, n'tait loign de celui d'o l'on sortait que de la largeur du
fleuve, et l'envie de se sauver tait telle, qu'elle fermait les yeux sur
la rapidit du Tigre et sur la difficult de le traverser : les soldats,

uniquement occups de la conservation de leur vie, se jetaient euxmmes dans le fleuve. Ils y jetaient aussi les chevaux et les bagages,
comme si le fleuve, par je ne sais quelle providence, et d compatir
leur peine et les transporter sans pril de l'autre ct. On voyait
flotter entre les nageurs, des chevaux, des btes de charge, des
bagages de toute sorte; c'tait le spectacle du monde le plus affreux
et le plus lamentable.
Le camp de Xnte enlev, Molon passa le fleuve sans que personne
se prsentt pour l'arrter, car Zeuxis avait aussi pris la fuite; il se
rend encore matre de ce second camp, puis part avec son arme
pour Sleucie. Il entre d'emble dans la place, parce que Zeuxis et
Diomdon qui y commandaient, l'avaient abandonne; il continue
d'avancer et se soumet toutes les hautes provinces sans coup frir.
Matre de la Babylonie et du gouvernement qui s'tend jusqu' la mer
Rouge, il vient Suse, et emporte la ville d'assaut; mais contre la
citadelle ses efforts furent inutiles : Diogne l'avait prvenu et s'y
tait jet. Il abandonna donc cette entreprise, et, ayant laiss des
troupes pour en faire le sige, il ramne son anne Sleucie sur le
Tigre. Aprs avoir fait reposer ses troupes l, et les avoir
encourages, il se remit en campagne et subjugua tout le pays qui est
le long du fleuve jusqu' Europe, et la Msopotamie jusqu' Dure.
CHAPITRE XII.
Antiochus marche contre Melon, mais sans pigne, dont Hermias se
dfait enfin. - Le roi passe le Tigre, fait lever le sige de Dure. Combat prs d'Apollonie.
Le bruit de ces conqutes fit une seconde fois renoncer Antiochus aux
vues qu'il avait sur la Coelo-Syrie; il prit de nouveau la rsolution de
marcher contre le rebelle. On assembla un second conseil, o le roi
ordonna que chacun dt ce qu'il jugeait propos que l'on fit contre
Molon. pigne prit encore le premier la parole, et dit qu'autrefois,
avant que les ennemis eussent fait de grands progrs, il avait t
d'avis qu'on marcht contre eux sans diffrer, et qu'il persistait dans
ce sentiment. Hermias ne put encore ici retenir sa colre. Il s'emporta
contre pigne, lui fit mille reproches aussi faux qu'injustes, sans
oublier de faire de lui-mme un magnifique loge. Il pria ensuite le roi
de ne pas suivre un avis si draisonnable, et de ne pas abandonner le
projet qu'il avait form sur la Coelo-Syrie. Cet avis rvolta toute
l'assemble. Antiochus en fut aussi choqu. Il fit tout ce qu'il put pour
rconcilier ces deux hommes, et il eut assez de peine y russir. Le
rsultat du conseil fut que rien n'tait plus important ni plus
ncessaire que de s'en tenir l'avis d'pigne, et il fut rsolu qu'on
prendrait les armes contre Molon. peine cette rsolution fut-elle
prise, qu'Hermias changea tout d'un coup, on l'et pris pour un autre
homme. Non seulement il se rendit, mais il dit encore que ds qu'un
conseil avait dcid, il n'tait plus permis de disputer, et il donna en

effet tous ses soins aux prparatifs de cette guerre. Quand les troupes
furent assembles Apame, une sdition s'y tant leve pour
quelques payements qui leur taient dus, Hermias, qui s'aperut que
le roi craignait que cette sdition n'et quelque rsultat funeste,
s'offrit de payer ses frais ce qui tait d l'arme, s'il voulait
remercier pigne de ses service. Il ajouta qu'il importait au roi que
cet officier ne servit point, parce qu'aprs les contestations qu'ils
avaient eues ensemble, il tait impossible qu'une division si clatante
ne fit pas tort aux affaires.
Cette proposition affligea le roi, qui, connaissant l'habilet d'pigne
dans la guerre, souhaitait qu'il le suivt ; mais, prvenu et gagn par
les ministres des finances, par ses gardes et par ses officiers
qu'Hermias avait mis malicieusement dans son parti, il ne fut pas
matre de lui-mme, il fallut se conformer aux circonstances et
accordes ce qu'on lui demandait. Ds qu'pigne, selon l'ordre qui lui
avait t donn, se fut retir Apame, la crainte saisit les membres
du conseil du roi; les troupes, au contraire, qui avaient obtenu ce
qu'elles souhaitaient, n'eurent plus d'affection que pour celui qui leur
avait procur le payement de leurs soldes. Il n'y eut que les
Cyrrhestes qui se soulevrent. Ils se retirrent au nombre d'environ
six mille, et donnrent assez longtemps de l'inquitude Antiochou;
mais enfin, vaincus dans un combat par un de ses gnraux, la
plupart furent tus, le reste se rendit discrtion. Hermias ayant ainsi
intimid les amis du prince, et gagn l'arme par le service qu'il lui
avait rendu, se mit en marche avec le roi.
Il fit encore une autre perfidie pigne, par le ministre d'Alexis,
garde de la citadelle d'Apame : il feignit une lettre envoye par
Molon pigne, et, ayant suborn un des esclaves de ce dernier par
de grandes promesses, il lui persuada de porter cette lettre chez son
matre, et de la mler avec les autres papiers qu'il y trouverait. Alexis
se prsenta quelques temps aprs, et demanda pigne si l'on
n'avait point apport chez lui une lettre de la part de Molon. pigne
rpondit cette question de manire faire sentir combien il en tait
choqu. L'autre entre brusquement, trouve la lettre, et, sans autre
prtexte, tue sur-le-champ pigne. On fit accroire au roi que sa mort
tait juste; mais elle fut suspecte aux courtisans, quoique la crainte
leur fit garder le silence.
Antiochus arriva prs de l'Euphrate, et, ayant pris les troupes qui l'y
attendaient, il partit pour Antioche clans la Mygdonie, o il entra au
commencement de l'hiver et y resta pendant quarante jours, en
attendant que le grand froid ft pass. Au bout de ce temps, il alla
Liba, et y tint conseil pour savoir comment et d'o l'on tirerait les
provisions de l'arme, et quelle route on tiendrait pour aller dans la
Babylonie, o tait alors Molon. Hermias fut d'avis qu'on marcht le
long du Tigre, l'arme couverte d'un ct par le Tigre, et de l'autre par
le Lyque et le Capre. Zeuxis, ayant encore la mort d'pigne prsente
la pense, craignait de dire son sentiment ; cependant, comme

l'avis qu'avait ouvert Hermias tait visiblement pernicieux, il hasarda


de conseiller qu'il fallait passer le Tigre, allguant que la route le long
de ce fleuve tait difficile; qu'aprs avoir fait assez de ce chemin,
aprs avoir march pendant six jours dans le dsert, on ne pourrait
viter de passer par le foss royal; que les ennemis s'en tant
empars les premiers, il serait impossible de passer outre; qu'on ne
pourrait, sans un danger vident de prir, retourner sur ses pas par le
dsert, parce que l'arme n'y aurait pas de quoi subsister; qu'au
contraire, si l'on passait le Tigre, les Apolloniates rentreraient
infailliblement dans leur devoir; qu'ils ne s'en taient carts pour
obir Molon, que par crainte et par ncessit; que, ce pays tant
gras et fertile, l'arme y trouverait des vivres en abondance; que
surtout on fermerait Molon tous les chemins pour retourner dans la
Mdie ; qu'on lui couperait tous les vivres que, par consquent, on le
forcerait d'en venir une bataille, qu'il ne pourrait. refuser sans que
ses troupes se jetassent aussitt dans le parti du roi.
Ce sentiment ayant prvalu, on divisa l'anne en trois corps, vers trois
endroits du fleuve, et on fit passer les troupes et le bagage. Ensuite
on se dirigea vers Dure. Un officier de Molon assigeait cette ville : il
ne fallut que se montrer pour lui faire lever le sige. On marcha
ensuite sans discontinuer, et, aprs huit jours de marche, on franchit
le mont Orique, et on arriva Apollonie. Molon, averti de l'arrive du
roi, ne crut pas devoir s'en fier la fidlit des peuples de la Susiane
et de la Babylonie, dont il avait fait la conqute depuis si peu de
temps et avec tant de rapidit : craignant d'ailleurs qu'on ne lui
coupt les chemins de la Mdie, et comptant sur le nombre de ses
frondeurs appels Cyrtiens, il prit le parti de jeter un pont sur le Tigre
pour faire passer son arme, et d'aller. se loger, s'il tait possible, sur
les montagnes de l'Apolloniatide, avant Antiochus. Il marcha sans
relche et avec rapidit; mais peine touchait-il aux postes qu'il
s'tait destins, que les troupes lgres du roi, qui tait parti
d'Apollonie avec son arme, rencontrrent les siens sur certaines
hauteurs. D'abord ils escarmouchrent et s'prouvrent les uns les
autres; mais, l'approche des deux armes, ils se retirrent chacun
vers leur parti et les armes camprent quarante stades l'une de
l'autre.
La nuit venue, Molon, ayant rflchi qu'il tait difficile et dangereux
de faire combattre de front et pendant le jour des rvolts contre le
roi, rsolut d'attaquer de nuit Antiochus. Il prit pour cela l'lite de
toute son arme, reconnut diffrents postes pour en trouver un lev,
d'o il pt fondre sur l'ennemi; mais, sur l'avis qu'il reut que dix de
ses soldats taient alls trouver Antiochus, il changea de dessein,
retourna sur ses pas, rentra dans son camp vers le point du jour, et y
mit le dsordre et la confusion. Peu s'en fallut que tous ceux qui y
reposaient n'en sortissent, tant la frayeur tait grande. Molon fit tout
ce qu'il put pour apaiser le tumulte. Ds que le jour parut, le roi, qui
tait prt combattre, fait sortir ses troupes des retranchements et

les range en bataille, la cavalerie arme de lances sur l'aile droite,


sous le commandement d'Ardye, officier d'une valeur prouve dans
les combats; prs de la cavalerie, les Crtois allis; ensuite les Gaulois
Tectosages, puis les mercenaires grecs, enfin la phalange. l'aile
gauche, il mit la cavalerie qu'on appelle les Htres ou compagnons
du roi. Dix lphants qu'il avait furent placs la premire ligne,
quelque distance de l'arme; les troupes auxiliaires, tant infanterie
que cavalerie, furent partages sur les deux ailes, et eurent ordre
d'envelopper les ennemis ds que le combat serait engag. Hermias
et Zeuxis commandaient la gauche, et le roi se chargea du
commandement de la droite. Il courut ensuite de rang en rang pour
encourager les soldats bien faire leur devoir.
Molon sortit aussi de ses retranchements, et rangea son arme,
quoique avec beaucoup de peine, cause du dsordre de la nuit
prcdente. Il partagea sa cavalerie sur les deux ailes, comme
avaient fait les ennemis, et mit au centre les rondachers, les Gaulois,
en un mot, tout ce qu'il avait de soldats pesamment arms. Il rpandit
sur le front des deux ailes les archers, les frondeurs, toutes les
troupes lgres, et les chariots arms de faux furent mis un peu
devant la premire ligne. Nolas, son frre, eut le commandement de
la gauche; il prit pour lui celui de la droite.
Aprs cela les deux annes s'approchrent. L'aile droite de Molon fut
fidle, et se dfendit courageusement contre Zeuxis; mais la gauche
ne parut pas plus tt sous les yeux du roi, qu'elle se rangea sous ses
enseignes. Autant Molon fut constern de cet vnement, autant le
roi en prit de nouvelles forces. Molon, envelopp de tous les cts, et
se reprsentant les supplices qu'on lui ferait souffrir s'il tombait vif
entre les mains du roi, se donna lui-mme la mort. Tous ceux qui
avaient pris part sa rvolte se retirrent chez eux, et prvinrent leur
punition par une mort volontaire. Nolas, chapp du combat, s'enfuit
dans fa Perside, chez Alexandre, frre de Molon, y tua sa mre et les
enfants de Molon, persuada Alexandre de se faire mourir, et se
plongea lui-mme un poignard dans le sein. Le roi, ayant pill le camp
des rebelles, donna ordre d'attacher le corps de Molon un gibet,
dans l'endroit le plus apparent de la Mdie. Les excuteurs de cet
ordre emportrent aussitt le corps dans la Calonitide, et l'attachrent
un gibet sur le penchant du mont Zagre. Antiochus fit ensuite une
longue et svre rprimande aux troupes qui avaient suivi le rebelle,
leur tendit cependant la main en signe de pardon, et leur choisit des
chefs pour les conduire dans la Mdie et mettre ordre aux affaires du
pays. Il vint lui-mme Sleucie, et rtablit le bon ordre dans le
gouvernement des environs avec beaucoup de douceur et de
prudence. Pour Hermias, toujours cruel suivant la coutume, il imposa
la ville de Sleucie une amende de mille talents, envoya en exil les
magistrats appels Aiganes, et fit mourir dans diffrents supplices un
grand nombre d'habitants. Le roi cependant rtablit la tranquillit
dans cette ville, soit en faisant entendre raison Hermias, soit en
prenant lui-mme le soin des affaires, et diminua l'amende de moiti.

Diogne fut fait gouverneur de la Mdie, Apollodore de la Susiane.


Tychon, premier secrtaire et commandant d'arme, fut envoy dans
les lieux voisins de la mer Rouge. Ainsi finit la rvolte de Molon; ainsi
fut calm le soulvement qui avait eu lieu au sujet des hautes
provinces.
CHAPITRE XIII.
Antiochus marche contr Artabarzane, qui se soumet. - Juste punition
des vues ambitieuses d'Hermias. - Achus se tourne contre Antiochus.
- Conseil de guerre au sujet de l'expdition contre Ptolme. Escalade de Sleucie.
Antiochus, fier d'un si heureux succs, pensa ensuite se faire
craindre des princes barbares limitrophes de ses provinces, et qui y
commandaient, afin qu'ils n'eussent pas dans la suite, la hardiesse de
fournir des vivres aux rebelles, ou de prendre les armes en leur
faveur. Rsolu de leur faire la guerre, il voulut commencer par
Artabarzane, qui lui paraissait le plus craindre et le plus
entreprenant, et qui avait sous sa domination les Atropatiens et les
autres nations voisines. Cette guerre n'tait point du tout du got
d'Hermias. Il y avait trop risquer dans ces hautes provinces, il en
revenait toujours son premier dessein, de prendre les armes contre
Ptolme. Cependant, quand il sut qu'il tait n un fils au roi, la
pense lui vint qu'il pourrait bien arriver quelque malheur Antiochus
dans ce pays, et qu'il pourrait se prsenter des occasions de lui faire
perdre la vie. Il consentit donc au dessein du roi, persuad que s'il
pouvait une fois se dfaire du pre, il serait immanquablement
gouverneur du fils, et par l matre du royaume.
La chose rsolue, on franchit le Zagre et on se jette sur le pays
d'Artabarzane : ce pays touche la Mdie, et n'en est spar que par
des montagnes. Quelques parties du Pont le dominent, du ct du
Phase, et il s'tend jusqu' la mer d'Hyrcanie, Les hommes y sont
pour la plupart forts et courageux; on y lve surtout d'excellente
cavalerie. Toutes les autres munitions de guerre s'y trouvent aussi en
abondance ce royaume s'tait conserv depuis les Perses, mais il
avait t nglig du temps d'Alexandre. Artabarzane, qui tait alors
fort vieux, fut pouvant; il pensa qu'il fallait cder la force des.
circonstances, et fit la paix aux conditions qu'il plut Antiochus de lui
imposer.
Depuis ce temps-l Apollophanes, mdecin du roi, et qui en tait fort
aim, voyant quel excs tait parvenue l'insolence et la fiert
d'Hermias, commena craindre pour le roi, et beaucoup plus encore
pour lui-mme. Il saisit l'occasion de parler au roi, et l'exhorta se
tenir sur ses gardes, se dfier d'Hermias, et prvenir les malheurs
qui taient arrivs son frre; il lui dit qu'il touchait presque son
dernier jour, qu'il devait se mettre sur ses gardes, et songer son
salut et celui de ses amis. Antiochus lui avoua qu'il hassait et

redoutait Hermias, et le remercia de ce qu'il avait eu le courage de


s'ouvrir lui sur cette affaire. Apollophanes, jugeant par cette
rponse qu'il tait entr dans les sentiments du roi, en devint plus
hardi. Le prince ne l'eut pas plus tt pri de ne se pas contenter de
l'avoir averti, mais d'agir efficacement pour se tirer, lui et ses amis,
du danger o ils taient, qu'il parut dispos tout entreprendre.
Aprs tre convenus ensemble de la manire dont on s'y prendrait, le
roi feignit d'avoir des pesanteurs de tte, on loigna les officiers et la
garde ordinaire pour quelques jours; ses amis seuls furent introduits,
et on eut le moyen d'entretenir en particulier ceux qui l'on jugeait
propos de faire part du secret. Quand on eut trouv des bras pour
excuter le projet, et la haine qu'on avait pour Hermias rendait la
chose aise, on se disposa le faire. Les mdecins rpandirent le
bruit que le lendemain il fallait que le roi sortt ds le point du jour, et
allt respirer l'air frais du matin. Hermias, et tous les amis du roi qui
taient du complot, vinrent l'heure marque. Les autres ne s'y
trouvrent pas, ils ne s'attendaient point que le roi dt sortir une
heure si inaccoutume. On part du camp, et lorsqu'on est un certain
endroit dsert, le roi s'tant un peu cart du chemin comme pour
satisfaire quelque besoin, on poignarde Hermias, peine beaucoup
au-dessous de la punition que ses crimes mritaient. Le roi, dlivr de
crainte et d'embarras, dcampa et prit la route de sa capitale. En
quelque endroit qu'il passt, tout retentissait des loges que l'on
faisait de ses entreprises et de ses exploits, mais surtout de ce qu'il
s'tait dfait d'Hermias. Apame, sa femme fut aussi tue par les
femmes, et ses enfants par les enfants.
Aprs que le roi eut fait prendre les quartiers d'hiver ses troupes, il
dpcha vers Achus, pour lui faire des reproches d'avoir os mettre
le diadme sur sa tte et se faire appeler roi; et en second lieu pour
l'avertir qu'on savait la liaison qu'il avait avec Ptolme, et les excs
o cette liaison l'avait fait tomber. En effet, dans le temps
qu'Antiochus marchait contre Artabarzane, cet Achus s'tait flatt,
ou que le roi prirait dans cette expdition, ou que, quand mme il en
reviendrait, il aurait le temps de se jeter dans la Syrie avant que ce
prince y arrivt, et qu'avec le secours des Cyrrhestes, qui avaient
quitt le parti du roi, il serait bientt le matre du royaume. Dans ce
dessein, il partit de la Lydie la tte de toute son arme. Arriv
Laodice , en Phrygie, il ceignit sa tte du diadme, et prit pour la
premire fois le nom de roi. II crivit aussi aux villes en cette qualit,
pouss cela principalement par un certain banni nomm Spiris, qu'il
avait auprs de lui. Il avana toujours, et il tait dj prs de
Lycaonie, lorsque ses troupes voyant avec chagrin qu'on les menait
contre leur roi naturel, se soulevrent. Achus se garda bien de
persister dans son dessein aprs ce changement des esprits; au
contraire, pour persuader ses troupes que ses vues n'taient pas
d'abord d'envahir la Syrie, il prit une autre route, ravagea la Pisidie, et
quand il eut regagn l'amiti et la confiance de son arme par le butin
qu'il lui fit faire dans cette province, il s'en retourna chez lui. Le roi
avait t inform de toutes ces perfidies, et c'tait la raison des

menaces qu'il faisait continuellement Achus, et que nous avons


rapportes.
Antiochus ne laissa pas pour cela de donner tous ses soins se
disposer la guerre contre Ptolme. Ayant assembl ses troupes
Apame au commencement du printemps, il consulta ses amis sur la
manire dont on s'y prendrait pour entrer dans la Coelo-Syrie. Aprs
qu'on se fut fort tendu sur la situation des lieux, sur les prparatifs,
sur le secours que pourrait donner une arme navale, Apollophanes,
le mme dont nous parlions tout l'heure, et qui tait de Sleucie,
rfuta tout ce que l'on avait propos , et dit qu'il n'tait pas
raisonnable d'avoir tant de dsir de conqurir la Coelo-Syrie, tandis
qu'on souffrait que Ptolme possdt Sleucie, la capitale du
royaume, le temple pour ainsi dire des dieux pnates de toute la
monarchie; qu'il tait honteux de laisser sous la puissance des rois
d'gypte une ville dont on pourrait tirer de trs rands avantages dans
les conjonctures prsentes; que, tant qu'elle resterait aux ennemis,
elle serait un obstacle invincible tous les desseins qu'on avait; qu'en
quelque endroit qu'on voult porter la guerre, cette ville tait
craindre : que l'on ne devait pas moins songer bien munir les places
du royaume, qu' faire des prparatifs contre les ennemis; qu'en
prenant Sleucie, cette ville tait si heureusement situe, que non
seulement elle mettrait le royaume couvert de toute insulte, mais
qu'elle serait d'un grand secours, par mer et par terre, pour faire
russir les projets qu'on avait forms. Tout le conseil demeura
d'accord de ce qu'avait dit Apollophanes; il fut rsolu que l'on
commencerait par le sige de Sleucie, o, depuis que Ptolme
vergte, irrit contre Seleucus, l'avait prise pour venger la mort de
Brnice, il y avait eu jusqu'alors une garnison gyptienne. Antiochus
donna ordre Diognte, amiral, d'y amener une flotte, et, partant
d'Apame, il vint camper environ cinq stades de la ville, proche du
Cirque; il envoya aussi Thodote Hmiolien dans la Clo-Syrie, avec
un corps de troupes pour s'emparer des dfils, et veiller sur ses
intrts.
Voyons maintenant la situation de Sleucie, et la disposition des lieux
d'alentour. Cette ville est situe sur la mer entre la Cilicie et la
Phnicie. Tout proche s'lve une montagne d'une hauteur
extraordinaire, qu'on appelle le Coryphe. L, du ct d'occident, se
brisent les flots de la mer qui spare Chypre de la Phnicie, et
l'orient cette montagne domine toutes les terres d'Antioche et de
Sleucie. La ville est au midi de la montagne, dont elle est spare
par une valle profonde, et o l'on ne peut descendre qu'avec peine.
Elle touche la mer et en est presque tout environne, la plupart des
bords sont des prcipices et des rochers affreux. Entre la mer et la
ville sont les marchs et le faubourg, qui est enferm de fortes
murailles : tout le tour de la ville est aussi bien mur, et l'intrieur de
la ville est orn de temples et de maisons magnifiques. On ne peut y
entrer du ct de la mer que par un escalier fait exprs. Non loin de la
ville est l'embouchure de l'Oronte, qui, prenant sa source vers le

Liban et l'Anti-Liban traverse la plaine d'Aurique, passe Antioche,


dont il emporte toutes les immondices, et vient se jeter dans la mer
de Syrie, prs de Sleucie.
Le roi commena par offrir aux principaux de la ville de l'argent et de
grandes rcompenses pour l'avenir, s'ils voulaient de bon gr lui en
ouvrir les portes; mais ses offres ne furent point coutes. Les
officiers subalternes ayant t plus traitables, Antiochus disposa son
arme comme pour attaquer la ville, du ct de la mer par une flotte,
et du ct de la terre par les troupes du camp. Il partagea son arme
en trois corps, et, aprs les avoir anims bien faire, leur avoir
promis de grandes rcompenses, et des couronnes tant aux officiers
qu'aux simples soldats qui se signaleraient, il posta Zeuxis du ct de
la porte qui conduit Antioche, Hermogne prs du temple de Castor
et Pollux, Ardye et Diognte furent chargs de lattaque du port et du
faubourg, parce que la convention faite entre les officiers subalternes
et Antiochus portait qu'on ferait entrer ce prince dans la ville ds qu'il
aurait emport le faubourg. Le signal donn, on attaqua de tous les
cts vigoureusement; mais la plus vive attaque fut du ct d'Ardye
et de Diognte, parce qu'aux autres cts il fallait gravir et combattre
en mme temps pour aller l'escalade; au lieu que, du ct du port
et du faubourg on pouvait sans risque porter, dresser et appliquer des
chelles.
Les troupes de mer escaladrent donc le port avec vigueur, et Ardye
le faubourg. Comme le pril tait gal de toutes parts, et que les
assigs ne purent venir au secours d'aucun endroit, le faubourg fut
bientt emport. Ceux qu'Antiochus avait mis dans ses intrts
courent aussitt Lontius, qui commandait dans la ville, et le
pressent d'envoyer un parlementaire au roi, et de faire la paix avec lui
avant qu'il prenne la ville d'assaut. Lontius, qui ne savait pas que
ceux-ci eussent t corrompus, pouvant de la frayeur o il les
voyait, envoya au roi pour tirer de lui des assurances qu'il ne serait
fait de mal aucun de ceux qui taient dans la ville. Le roi promit
pleine sret aux personnes libres, et il y en avait environ six mille.
Quand il fut entr dans la ville, non seulement il ne fit aucun mal aux
hommes libres, mais il rappela tous les exils, permit la ville de se
gouverner selon ses lois, et rendit chacun ses biens. Il mit aussi
garnison dans le port et dans la citadelle.
CHAPITRE XIV.
Conqutes d'Antiochus dans la Coelo-Syrie. - Expdient dont se
servent deux ministres de Ptolme pour arrter ses progrs. - Trve
entre les deux rois.
Pendant que le roi mettait ordre tout dans Sleucie, vinrent des
lettres de la part de Thodote, qui le pressait de venir dans la CoeloSyrie. Le roi ne ne savait quel parti prendre sur ces nouvelles. Nous
avons dj vu que ce Thodote tait tolien de nation , et qu'aprs

avoir rendu des services Ptolme, non seulement on ne lui avait


tmoign aucune reconnaissance, mais que sa vie mme avait t en
danger. Au temps qu'Antiochus faisait la guerre coutre Molon, ce
Thodote, ne voyant plus rien esprer de Ptolme, et se dfiant de
la cour, aprs avoir pris Ptolmade par lui-mme, et Tyr par Pantole,
engagea Antiochus faire la conqute de la Coelo-Syrie. Antiochus
remit donc un autre temps la vengeance qu'il voulait tirer d'Achus,
et, abandonnant tout autre dessein, reprit avec son arme la route
qu'il avait quitte. Il traversa la plaine de Marsyes, et campa prs des
dfils de Gerre, sur le lac qui est entre les dfils et la ville. Ayant
appris que Nicolas, un des gnraux de Ptolme, assigeait
Thodote Ptolmade, il laissa les soldats pesamment arms, donna
ordre aux officiers d'assiger Broque, chteau situ sur l'entre du
lac, et, suivi des troupes lgres, il alla pour faire lever le sige de
Ptolmade. Nicolas n'attendit pas que le roi ft arriv: il se retira et
envoya Lagoras et Dorymne, l'un Crtois et l'autre tolien, pour
s'emparer des dfils de Bryte. Le roi les en chassa et mit son camp.
L, vint le rejoindre le reste de ses troupes, avec lesquelles, aprs les
avoir exhortes le seconder avec courage dans ses desseins, il se
mit en marche, et entra hardiment dans la belle carrire qui semblait
s'ouvrir devant lui. Thodote, Pantole et leurs amis vinrent au devant
de lui. Il les reut avec toutes sortes de bonts, et entra dans Tyr et
dans Ptolmade. Il y prit tout ce qu'il y avait de munitions, entre
autres quarante vaisseaux, dont vingt taient ponts et bien quips
de tout ils avaient au moins chacun quatre rangs de rames; les autres
taient trois, deux et un seul rang. Tous ces vaisseaux furent
donns l'amiral Diognte.
Antiochus, ayant appris l que Ptolme s'tait retir Memphis, et
que toutes ses troupes taient runies Pluse, que les cluses du Nil
taient ouvertes, et qu'on avait combl tous les puits qui contenaient
de l'eau douce, abandonna le dessein qu'il avait d'aller Pluse. Il se
contenta d'aller de ville en ville, et de prendre les unes par la force,
les autres par la douceur. Celles qui taient peu fortifies se rendirent
de bon gr, de peur d'tre maltraites; mais il ne put soumettre celles
qui se croyaient bien munies et bien situes, sans tre arrt long
temps devant leurs murs, et sans en faire le sige en forme.
Aprs une trahison si manifeste, Ptolme aurait d mettre ordre au
plus tt ses affaires; mais la pense ne lui en vint seulement pas,
tant sa lchet lui faisait ngliger tout ce qui regarde la guerre. Il
fallut qu'Agathocls et Sosibe, qui possdaient, alors le souverain
pouvoir, tinssent conseil ensemble, pour voir ce que l'on pourrait faire
dans la conjoncture prsente. Le rsultat fut que, pendant qu'on se
disposerait la guerre, on enverrait des ambassadeurs Antiochus
pour l'arrter, en le confirmant, en apparence, dans l'opinion qu'il
avait de Ptolme, que ce prince n'aurait pas le courage de prendre
les armes contre lui, qu'il aurait plutt recours la voie des
confrences, ou, qu'il le ferait prier par des amis de sortir de la CoeloSyrie. Nomms tous deux pour mettre ce dessein excution, ils

envoyrent des ambassadeurs Antiochus. Ils en envoyrent aussi


aux Rhodiens, aux Byzantins, aux Cizicniens et aux toliens pour
traiter de la paix. Pendant que ces. diffrentes ambassades vont et
viennent, les deux rois eurent tout le temps de faire leurs prparatifs
de guerre. Pendant cet intervalle, Agathocls et Sosibe restaient
Memphis., et y confraient avec les ambassadeurs ; ils faisaient le
mme accueil ceux qui y venaient de la part d'Antiochus.
Cependant ils appelaient et faisaient assembler Alexandrie tous les
trangers qui taient entretenus dans les villes du dehors du
royaume, On envoyait pour en lever d'autres, et on amassait des
vivres tant pour les troupes que l'on avait dj, que pour celles qui
arrivaient de nouveau. Ils descendaient tour tour de Memphis
Alexandrie, pour disposer tout de telle sorte que rien ne manqut.
Pour le choix des armes et des hommes, ils en donnrent le soin
chcrate de Thessalie, Phoxidas de Mlite, Euryloque de
Magnsie, Socrate de Botie, et Cnopias d'Alose. Ce fut un grand
bonheur pour eux d'avoir des officiers qui, ayant dj servi sous
Demetrius et Antigonus, avaient quelque connaissance de la vraie
manire de faire la guerre. Aussi mirent-ils toute leur application
bien exercer les soldats.
D'abord ils les divisrent par nation et par ge; ils leur firent quitter
leurs anciennes armes, et leur en donnrent de nouvelles, selon
qu'elles convenaient chacun. On licencia les corps, et l'on
abandonna la forme du recensement observe auparavant dans la
paie des soldats; pour le prsent, on les divisa en centuries. De
frquents exercices familiarisrent les soldats non seulement avec les
commandements militaires, mais encore avec le maniement
particulier de chaque arme; il se faisait des revues gnrales, o on
les avertissait de leurs devoirs. Andromaque d'Aspetide, et Polycrate
d'Argos, leur furent d'une grande utilit pour cette rforme de la
discipline militaire. Ils taient venus tout rcemment de Grce, tous
deux pleins de cette hardiesse et de cette industrie si naturelles aux
Grecs, tous deux aussi distingus par leur patrie que par leur
richesses, quoique Polycrate l'emportt sur l'autre par l'anciennet de
sa famille et par la gloire que Mnasiade son pre s'tait acquise dans
les jeux Olympiques. force d'animer les soldats et en particulier et
en public, ils leur inspirrent du courage et de la valeur.
Tous les hommes que je viens de nommer eurent des charges, chacun
selon son mrite particulier. Euryloque eut sous lui les trois mille
hommes de la garde; Socrate deux mille hommes d'infanterie, arms
de rondaches; Phoxidas l'Achen, Ptolme fils de Thrasas et
Andromaque exeraient la phalange et les Grecs soudoys. Les deux
derniers commandrent la phalange, qui tait de vingt-cinq mille
hommes, et Phoxidas les Grecs au nombre de huit mille. Les sept
cents chevaux qui forment l'escorte du roi, la cavalerie d'Afrique, et
celle qui avait t leve dans le pays, tout cela faisant environ trois
mille chevaux, fut mis sous le commandement de Polycrate.
chcrate, qui avait merveilleusement exerc la cavalerie de Grce,

et toute la cavalerie mercenaire, qui montaient ensemble deux mille


chevaux, fut d'un grand secours dans la bataille. Personne n'apporta
plus de soin, dresser les troupes qui lui furent confies, que Cnopias
: il avait environ trois mille Crtois, entre lesquels il y avait mille
Nocrtes, dont il donna le commandement Philon de Cnosse. On
avait arm trois mille Africains la manire des Macdoniens, et
Ammonius les commandait. La phalange gyptienne, consistant en
vingt mille hommes, tait conduite par Sosibe. Il y avait, outre cela,
un corps de quatre mille Thraces et Gaulois, lev depuis peu tant
parmi ceux qui demeuraient dans le pays, que parmi ceux qui vinrent
d'ailleurs se prsenter, et c'tait Denys de Thrace qui tait leur tte.
Telle tait l'arme de Ptolme, et les diffrentes nations qui la
composaient.
Cependant Antiochus pressait le sige de Dure, et tous ses efforts
n'obtenaient aucun rsultat. Outre que la ville par sa situation tait
trs forte, Nicolas ne cessait d'y jeter du secours. Enfin les approches
de l'hiver le dterminrent se rendre aux sollicitations des
ambassadeurs de Ptolme ; il consentit une trve de quatre mois,
et promit que pour le reste on le trouverait toujours fort raisonnable.
Cela tait bien loign de sa pense ; mais il se lassait d'tre si
longtemps loign de son royaume, et d'ailleurs il avait de bonnes
raisons de prendre ses quartiers d'hiver Sleucie, car il n'y avait
plus lieu de douter qu'Achus lui tendt des piges et s'entendt avec
Ptolme.
CHAPITRE XV.
Combats sur terre et sur mer entre les deux rois. - Antiochus
vainqueur entre dans plusieurs places.
La trve conclue, Antiochus envoya des ambassadeurs au roi
d'gypte, avec ordre de lui rapporter au plus tt les dispositions de ce
prince, et de le venir trouver Sleucie. Puis, ayant mis des garnisons
dans les diffrents postes, et confi le soin des affaires Thodore, il
reprit la route de Sleucie, o il ne fut pas plus tt arriv qu'il
distribua ses troupes en quartiers d'hiver. Du reste il ne prit pas grand
soin d'exercer son arme, persuad qu'tant dj matre d'une partie
de la Coelo-Syrie et de la Phnicie, il ferait aisment et sans combat
la conqute du reste. Il se flattait d'ailleurs que la chose se dciderait
de gr gr et par des confrences, et que Ptolme n'oserait pas en
venir une bataille. Les ambassadeurs de part et d'autre taient
entrs dans le mme sentiment, ceux d'Antiochus par le bon accueil
que Sosibe leur avait fait Memphis, et ceux de Ptolme, parce que
Sosibe avait empch qu'ils ne vissent les prparatifs qui se faisaient
Alexandrie.
Selon le rapport des ambassadeurs d'Antiochus, Sosibe tait prpar
tout vnement, et, dans les confrences qu'avait Antiochus avec
les ambassadeurs d'gypte, il s'tudiait leur faire voir qu'il n'tait

pas moins suprieur par la justice de sa cause que par ses armes. En
effet, quand ces ambassadeurs furent arrivs Sleucie, et qu'on en
vint discuter ce qui regardait la paix en particulier, selon l'ordre
qu'ils en avaient reu de Sosibe, le roi dit qu'on avait tort de lui faire
un crime de s'tre empar d'une partie de la Coelo-Syrie, qu'il l'avait
seulement revendique comme un bien qui lui appartenait;
qu'Antigonus-le-Borgne avait le premier conquis cette province, que
Seleucus l'avait eue sous sa domination, que c'tait l les titres
authentiques sur lesquels il tait fond se la faire rendre par
Ptolme, qui n'y avait aucun droit; qu' la vrit ce prince avait eu la
guerre avec Antigonus, mais pour aider Seleucus s'y tablir, et non
pas pour y dominer lui-mme. Il appuyait principalement sur la
concession qui lui avait t faite de ce pays par les rois Cassander,
Lysimaque et Seleucus, lorsque, aprs avoir dfait Antigonus, ils
dcidrent unanimement dans un conseil, que toute la Syrie
appartenait Seleucus.
Les ambassadeurs de Ptolme soutinrent, tout au contraire, que
c'tait une injustice manifeste que la trahison de Thodote et
l'irruption d'Antiochus, et prtendirent que Ptolme, fils de Lagus,
s'tait joint Seleucus pour aider celui-ci se rendre matre de toute
l'Asie; mais que c'tait condition que la Coelo-Syrie et la Phnicie
seraient Ptolme. On disputa longtemps sur ces points de part et
d'autre dans les confrences, et l'on ne concluait rien, parce que, les
affaires se traitant par amis communs, il n'y avait personne qui pt
modrer la chaleur avec laquelle un parti tchait de faire tourner les
choses son avantage au prjudice de l'autre. Ce qui leur causait le
plus d'embarras, c'tait l'affaire d'Achus. Ptolme aurait bien voulu
le comprendre dans la trait ; mais Antiochus ne pouvait souffrir
qu'on en fit mention : il regardait comme une chose indigne que
Ptolme se rendt le protecteur d'un rebelle et ost seulement en
parler.
Pendant cette contestation, o chacun se dfendit du mieux qu'il put
sans rien dcider, le printemps arriva et Antiochus assembla ses
troupes, menaant d'attaquer par mer et par terre et de subjuguer le
reste de la Coelo-Syrie. Ptolme, de son ct, fit Nicolas
gnralissime de ses armes, amassa des vivres en abondance
proche de Gaza, et mit en mouvement deux armes, une sur terre et
une sur mer. Nicolas, plein de confiance, se met la tte de la
premire, soutenu par l'amiral Prigne, qui Ptolme avait donn
le commandement de la seconde : cette dernire tait compose de
trente vaisseaux ponts et de plus de quatre cents vaisseaux de
charge. Le gnral, tolien de naissance, tait un homme
expriment et courageux, qui ne cdait en rien aux autres officiers
de Ptolme. Une partie de ses troupes s'empara des dtroits de
Platane, pendant que l'autre, o il tait en personne, se jeta dans la
ville de Porphyron, pour fermer par l, avec le secours de l'arme
navale, l'entre du pays Antiochus.

Celui-ci vint d'abord Marathe, o les Aradiens le vinrent trouver pour


lui offrir leur alliance. Non seulement il accepta leurs offres, mais
apaisa encore une contestation qui divisait depuis quelque temps les
Aradiens insulaires de ceux qui habitaient, la terre-ferme. De l,
entrant dans la Syrie par le promontoire appel Thoprosopon, il prit
Botrys, brla Trire et Calame, et vint Bryte. Il envoya del
Nicarque et Thodote en avant, pour occuper les dfils qui sont
proche du Lyque. Ensuite il alla camper proche la rivire de Damure,
suivi de prs par mer de son arme navale que commandait en chef
l'amiral Diognte. Ayant pris l Thodote, Nicarque et ses troupes
lgres, il marcha vers les dfils o Nicolas s'tait dj log, et,
aprs avoir reconnu la situation des lieux, il se retira dans son camp.
Ds le lendemain, laissant au camp les soldats pesamment arms
sous le commandement de Nicarque, il marche avec le reste de son
arme vers l'ennemi qui, camp dans un terrain fort resserr, sur la
Cte, entre le pied du mont Liban et la mer, et, environn d'une
hauteur rude et escarpe qui ne laisse le long de la mer qu'un
passage troit et difficile, avait encore mis bonne garde certains
postes et en avait fortifi d'autres, croyant qu'il lui serait ais
d'empcher qu'Antiochus ne pntrt jusqu' lui.
Ce prince partagea son arme en trois corps. Il en donna un
Thodote, avec ordre de charger et de forcer les ennemis au pied du
mont Liban ; Mndme avec le second avait ordre ex prs de tenter
le passage par le milieu de la hauteur; le troisime fut post sur le
bord de la mer, Diocls, gouverneur de la Parapotamie, la tte. Le
roi avec sa garde se plaa au milieu, pour tre porte de voir ce qui
se passerait, et d'envoyer du secours o il serait ncessaire. Diognte
et Prigne se disposrent de leur ct un combat naval. Ils
s'approchrent de la terre le plus qu'il leur fut possible, et tchrent
de faire en sorte que leurs armes ne fissent ensemble qu'un mme
front. Le signal donn, on attaque de tous les cts en mme temps.
Sur mer comme les forces taient gales, on combattit avec gal
avantage. Par terre la forte situation des postes que Nicolas occupait
lui donna d'abord quelque supriorit; mais quand Thodote eut
rompu les ennemis qui taient le long du Liban, et que d'en haut il fut
ensuite tomb sur eux, toute l'arme de Nicolas s'enfuit en droute.
Deux mille furent tus en fuyant; on n'en fit pas moins de prisonniers;
le reste se retira Sidon, Prigne, qui commenait esprer un
heureux succs du combat naval, ne vit pas plus tt la dfaite de
l'arme de terre, qu'il prit l'pouvante et se retira aussi au mme
endroit.
Antiochus vint camper devant Sidon; mais il y avait tant de munitions
dans cette ville, la garnison, jointe aux fuyards, y tait si forte, que,
n'osant tenter le sige, il prit le chemin de Philotrie, et envoya ordre
Diognte, amiral, de venir Tyr. Philotrie est sur le lac o se jette
le Jourdain, d'o sortant il traverse la plaine dans laquelle est situe
Scythople. On lui ouvrit de bon gr les portes de ces deux places, et
cette nouvelle conqute lui donna de grandes esprances pour la

suite; car, comme tout le pays dpend de ces, deux villes, il trouvait
l aisment les vivres et toutes les autres munitions ncessaires.
Ayant mis garnison dans ces deux places, il passa les montagnes et
arriva Atabryon, ville situe sur une hauteur de plus de quinze
stades. Pour entrer dans cette place il, usa d'un stratagme : il mit
des troupes en embuscade, engagea une escarmouche avec les
habitants; puis, les ayant attirs loin de la ville en faisant semblant de
fuir, il fit volte-face tout d'un coup ; ceux qui taient en embuscade
donnrent en mme temps. Beaucoup des habitants restrent sur la
place, Antiochus poursuivit les autres, et entra avec eux dans la ville
sans rsistance.
Vers le mme temps Cras, un des gouverneurs de Ptolme, vint
s'offrir Antiochus, qui, par les honneurs qu'il lui fit, attira dans son
parti beaucoup d'autres officiers ennemis, du nombre desquels fut
Hippoloque le Thessalien, avec quatre cents chevaux qu'il
commandait. Antiochus, aprs avoir mis garnison dans Atabryonr, se
mit en marche, et prit en passant Pella, Came et Gphre. Tous ces
succs soulevrent l'Arabie en sa faveur. On s'exhortait les uns les
autres se rendre lui. Le roi en conut de nouvelles esprances. Il
prit l des provisions, et poursuivit sa route. De l il passa dans la
Galatide, s'empara d'Abila et prit tous ceux qui, sous le
commandement de Nicias, uni et parent de Mnas, taient venus,
pour secourir cette place. Gadare restait prendre. La ville passait
dans le pays pour une des plus fortes. Il campe levant, fait ses
approches, la ville est pouvante et se rend De l il reoit Isis qu'une
troupe d'ennemis rassembls dans Rabbatamane, ville de l'Arabie,
ravageait le pays des Arabes quittaient pris son parti : il part aussitt
et se campe sur les hauteurs o cette ville est situe. Ayant fait le
tour de la colline, et remarqu qu'on ne pouvait y monter que par
deux endroits, il fait par l approcher ses machines. Nicarque en
conduisait une partie, et Thodote l'autre, pendant que le roi
observait avec une gale vigilance quel serait le zle de ces deux
capitaines pour son service. Comme il y avait entre eux une noble et
continuelle mulation qui abattrait le premier le ct du mur qu'il
attaquait, tout d'un coup, lorsqu'on s'y attendait le moins, l'un et
l'autre ct tombrent, Aprs quoi, et de nuit et de jour se lier vitrent
des assauts continuels. On n'avanait cependant en rien, quelques
efforts que l'on fit, cause du grand nombre d'hommes qui s'taient
retirs dans la place. Enfin, un des prisonniers montra le passage
souterrain par o l'on descendait de la ville pour chercher de l'eau. On
le boucha de bois, de pierres et d'autres choses semblables, de sorte
que les habitants, manquant d'eau, furent contraints de se rendre.
Le roi, ayant laiss dans la ville Nicarque avec une bonne garnison,
envoya cinq mille hommes de pied sous la conduite d'Hippoloque et
de Cras, les deux. qui avaient quitt Ptolme, dans les lieux
voisins de Samarie pour veiller aux affaires de cette province, et
dfendre de toute insulte lest peuples qui s'taient soumis. Il
dcampa ensuite, et alla Ptolmade prendre ses quartiers d'hiver.

CHAPITRE XVI.
Sig de Pdnlisse par les Selgiens. - Selge attaque son tour. Trahison de Logbasis. - Vengeance qu'en tirent les Selgiens. Conqutes d'Attalus.
Le mme t, les Pednlissiens, assigs et presss par les Selgiens,
envoyrent des dputs vers Achus pour implorer son secours, et,
eu ayant eu une rponse favorable, ils soutenaient constamment le
sige dans l'esprance d'en tre secourus. Achus leur envoya
Garsyris avec six mille fantassins et cinq cents chevaux. Les Selgiens
furent avertis de ce renfort, et aussitt ils s'emparrent des dtroits
qui sont prs de Climace. Ils postrent l la plus grande partie de
leurs troupes, mirent bonne garde l'entre de Saporda, et rompirent
tous les chemins par o l'on pouvait en approcher. Garsyris, s'tant
jet dans Miliade, et ayant camp devant Crtople, vit bien que, tant
que les ennemis occuperaient les passages, il ne serait pas possible
d'avancer. Pour les en dloger, voici le stratagme dont il usa : il
retourna sur ses pas, comme s'il et dsespr de pouvoir porter du
secours aux assigs, depuis que les passages avaient t pris par les
Selgiens. Ceux-ci, croyant que la retraite se faisait de bonne foi, se
retirrent, les uns dans leur camp et les autres dans la ville, parce que
le temps de la, moisson pressait. Mais Garsyris revint aussitt sur
ses pas, et, marchant grandes journes, vint se poster sur les
hauteurs, qu'il trouva sans dfense, et y mit du monde. Puis, laissant
Phayle pour commander, il marcha sur Perge avec ce qui lui restait de
troupes, il envoya de l dans les autres endroits de la Pisidie et de la
Pamphylie pour reprsenter combien l'on avait craindre des
Selgiens, engager les peuples de ces provinces faire alliance avec
Achus, et les presser de venir au secours des Pednlissiens.
Cependant les Selgiens, se fiant sur la connaissance qu'ils avaient du
pays, crurent qu'en faisant marcher un corps de troupes contre
Phayle, ils lui donneraient l'pouvante et le chasseraient de ses
postes. Mais, loin de russir, ils perdirent beaucoup de monde. Ils se
tournrent donc du ct du sige, et le pressrent plus qu'ils
n'avaient fait jusqu'alors. Les tenniens, peuple de la Pisidie, qui
habite les montagnes au-dessus de Sida, envoyrent Phayle huit
mille soldats pesamment arms, et les Aspendiens quatre mille. Ceux
de Sida ne prirent point de part ce secours, soit pour gagner l'amiti
d'Antiochus, ou plutt cause de la haine qu'ils portaient aux
Aspendiens. Avec ces nouvelles forces jointes son arme, Garsyris
approcha de Pednlisse, et s'imagina que les Selgiens, pour lever le
sige, attendraient peine qu'il part. Comme cependant ils
l'attendirent de pied ferme, il s'arrta une distance raisonnable de la
ville et s'y retrancha. Pour secourir nanmoins les Pednlissiens
autant qu'il lui serait possible, sachant qu'ils manquaient de vivres, il
voulut faire entrer pendant la nuit, dans la ville, deux mille hommes
chargs chacun d'une certaine mesure de bl. Les Selgiens furent

avertis qu'ils taient en marche: ils vont au devant, taillent en pices


la plus grande partie de ce dtachement, et emportent tout le bl.
Fiers de ce succs, ils entreprirent non seulement de continuer le
sige de Pednlisse, mais encore d'assiger Garsyris lui-mme ; car
dans la guerre ce peuple est toujours hardi jusqu' la tmrit.
Laissant donc dans leurs retranchements une garde suffisante, ils
approchent du camp ennemi par plusieurs endroits, et l'attaquent
avec vigueur. Garsyris, press de tous cts, et voyant ses
retranchements renverss en plus d'un endroit, commenait
craindre une dfaite entire. Il envoya sa cavalerie dans certain poste
qui n'tait point gard. Les Selgiens crurent que c'tait la crainte
d'tre forcs qui les faisait retirer, et ne pensrent point du tout les
arrter. Mais la cavalerie de Garsyris ayant tourn par leurs derrires
et charg brusquement, l'infanterie encourage, quoiqu'elle et dj
t renverse, revint la charge. Les Selgiens envelopps prennent la
fuite. En mme temps les Pednlissiens fondent sur ceux qui avaient
t laisss au camp, et les en dlogent. Les vaincus s'cartrent de
ct et d'autre; il en resta au moins dix mille sur la place. De ceux qui
se sauvrent , les allis se retirrent chez eux, et les Selgiens
s'enfuirent par les montagnes dans leur patrie.
Garsyris, qui dsirait de passer les dfils, et d'approcher de Selge
avant que les fuyards, revenus de leur frayeur, pussent l'arrter et
dlibrer sur ce qu'ils auraient faire, se mit sur-le-champ leur
poursuite, et arriva Selge avec son arme. Les Selgiens, ne pouvant
plus esprer de secours de leurs allis aprs la dernire dfaite, et
effrays de l'chec qu'ils avaient reu, commencrent craindre pour
eux-mmes et pour leur patrie. Ils convoqurent une assemble o il
fut rsolu de dputer un de leurs citoyens Garsyris. Ils choisirent
pour cela Logbasis. Cet homme avait t longtemps ami de cet
Antiochus qui tait mort en Thrace, et avait lev, comme sa propre
fille et avec une tendresse extrme; Laodice, qui lui avait t confie,
et qui fut depuis femme d'Achus. Tout cela fit croire qu'on ne
pouvait, dans la conjecture prsente, faire un choix plus heureux.
Logbasis entra en confrence avec Garsyris : mais, loin de rendu
service sa patrie, comme on attendait de lui, il exhorta ce gnral
avertir au plus tt Achus que Logbasis se chargeait de lui livrer
Selge. On ne pouvait faire Garsyris une proposition qui lui ft plus
agrable. Il envoya sur-le-champ Achus pour lui apprendre ce qui
se passait, et le faire venir. On fit une trve avec les Selgiens, ou
recula la conclusion du trait; toujours quelque difficult se prsentait
en attendant Achus, et pour donner Logbasis le loisir de confrer
avec lui, et de prendre des mesures pour l'excution de son dessein.
Pendant qu'o allait et venait pour cela, les soldats passaient
librement du camp la ville pour y prendre des vivres. On a prouv
cent et cent fois combien cette libert tait funeste; cependant on n'y
met point ordre. En vrit, c'est mal propos que l'homme passe
peur le plus rus de tous les animaux, il n'y en a point de plus facile

surprendre; car combien de camps, combien de garnisons, combien


de grandes villes se sont perdues par cette libert ? Ce malheur est
arriv une infinit de gens, les faits sont certains, et malgr cela
nous sommes toujours neufs sur ces sortes de surprises. La raison en
est qu'on ne s'applique pas connatre les malheurs o sont tombs,
faute de certaines prcautions, ceux qui nous ont prcds. On se
donne beaucoup de peine, on fait de grandes dpenses pour amasser
des vivres et de l'argent, pour lever des murailles, pour avoir des
armes, et l'on nglige la connaissance de l'histoire, la plus aise de
toutes acqurir, et qui fournit le plus de ressources dans les
occasions fcheuses; et cela, pendant qu'on pourrait dans un honnte
repos, et avec beaucoup de plaisir, se remplir l'esprit de ces
connaissances par la lecture de ce qui s'est pass avant nous.
Achus arriva au temps marqu, et les Selgiens, aprs avoir confr
avec lui, s'attendaient l'accommodement du monde le plus
avantageux. Pendant ce temps-l Logbasis rassembla des soldats
d'Achus dans sa maison, ne laissant pas toujours de conseiller aux
Selgiens de tenir des conseils sur l'affaire prsente, de ne point laisser
chapper l'occasion et de conclure enfin un trait. On s'assembla en
effet, et, comme si la chose devait se terminer, on fit venir
l'assemble jusqu'aux sentinelles. Alors Logbasis donna le signal aux
ennemis, fit prendre les armes aux soldats qu'il avait chez lui, en prit
lui-mme et en donna ses enfants. Achus s'approche de la ville
avec la moiti de l'arme, et Carsyris avec le reste s'avance vers un
temple de Jupiter, qui commande la ville et en est comme la citadelle,
Un ptre s'aperoit par hasard de la trahison, et en avertit
l'assemble: Aussitt les soldats courent, les uns Gestdion, c'est le
nom du temple; les autres aux corps-de-garde, et le peuple en fureur
la maison de Logbasis, o la trahison ayant t dcouverte, une
partie monte sur le toit, les autres forcent les portes du vestibule, et
massacrent Logbasis, ses enfants et tous les autres qui taient dans
la maison. Ensuite on annona la libert aux esclaves, et l'on
partagea les forces pour aller la dfense des postes avantageux.
Garsyris tcha d'approcher de Cestdion, ds qu'il vit que les
assigs s'en taient empars, et Achus de rompre les portes de la
ville; mais les Selgiens firent une sortie qui lui cota sept cents
hommes, et obligea le reste abandonner l'entreprise, en sorte que
lui et Garsyris prirent le parti de rentrer dans leurs retranchements.
Les Selgiens alors, craignant qu'il ne s'levt parmi eux quelque
sdition, craignant aussi de nouvelles :attaques de la part de
l'ennemi, envoyrent Achus les plus anciens de la ville avec les
insignes ordinaires de la paix, et un trait qui portait qu'ils
donneraient sur-le-champ quatre cents talents, qu'ils rendraient aux
Pednlissiens les prisonniers, et qu'a quelque temps de l ils
payeraient trois cents autres talents, C'est ainsi que les Selgiens
sauvrent leur patrie du pril o la trahison de Logbasis l'avait jete.
Ce courage tait digne de leur libert, et de l'alliance qu'ils avaient
avec les Lacdmoniens. Pour Achus, aprs avoir pris Milyade et

rang sous sa domination la plus grande partie de la Pamphylie, il alla


Sardes, fit une guerre continuelle Attalus, menaa Prusias, et se
rendit formidable tout le pays d'en de du mont Taurus.
Dans le temps qu'Achus tait occup au sige de Selge, Attalus
parcourait avec un corps de Gaulois Tectosages les villes d'lide et
toutes les autres villes voisines qui, par crainte, s'taient auparavant
rendues Ache. La plupart se donnrent lui de bonne grce, et
regardrent mme comme un bienfait qu'il voult bien les prendre
sous sa protection. Peu attendirent qu'on les rduist par la force.
Celles qui le reurent de bon gr, furent Cumes, Smyrne, Phoce;
ge et Temnos craignirent qu'il ne marcht contre elles, et firent
comme les autres. Les Tyens et les Colophoniens lui envoyrent
aussi des ambassadeurs, et se rendirent lui, eux et leurs villes. Il les
reut aux mmes conditions qu'auparavant, et prit des otages. Il ne
traita personne avec plus de douceur que les ambassadeurs des
Smyrnens, en reconnaissance de la fidlit qu'ils lui avaient garde.
Ensuite il continua d'avancer, et, ayant pass le Lyque, il entra dans la
Mysie; Carse pouvante lui ouvrit ses portes: Didyme ne tint pas non
plus contre la crainte qu'eut la garnison d'tre assige. Ce fut
Thmistocle qui lui livra ces deux places. Il en avait reu le
gouvernement d'Achus. De l il entra dans la plaine d'Apie, et y
porta le ravage, passa le mont appel Plicanta, et campa sur le
Mgiste. Pendant qu'il y tait, arriva une clipse de lune, et les
Gaulois qui depuis longtemps se lassaient d'une route si pnible,
parce que leurs femmes et leurs enfants les suivent la guerre dans
des chars, prirent cette clipse pour un augure qui ne leur permettait
pas d'aller plus loin. Attalus n'en tirait aucun service; mais leurs
campements spars, leur dsobissance et leur orgueil ne laissrent
pas de le jeter dans un trs grand embarras. D'un ct il craignait
que, se joignant Ache, ils ne se jetassent sur les terres de sa
domination; et de l'autre il ne voulait pas se perdre de rputation, en
faisant gorger des soldats qui, par affection pour lui, l'avaient suivi
jusqu'en Asie. Il se servit donc du prtexte qu'ils lui donnaient, et leur
promit de les ramener o il les avait pris, de leur donner un terrain
commode pour s'y tablir, et que toutes les fois, dans la suite, qu'ils
lui demanderaient des choses qu'il serait juste de leur accorder, ils le
trouveraient toujours dispos les obliger. Il les fit conduire en effet
l'Hellespont, fit beaucoup d'amitis aux Lampascniens, aux
Alexandrins et aux Illiens, qui lui avaient t fidles, puis avec son
arme il se retira Pergame.
CHAPITRE XVII.
numration des troupes d'Antiochus et de Ptolme. - Entreprise de
Thodote. - Bataille de Raphie.
Au printemps suivant, Antiochus et Ptolme, ayant fait tous leurs
prparatifs; n'attendaient plus qu'une bataille pour dcider de la
guerre. Celui-ci partit d'Alexandrie avec quarante mille hommes

d'infanterie, cinq mille chevaux et soixante-dix lphants. Antiochus,


sur l'avis que son ennemi approchait, assembla aussitt son arme,
o il y avait cinq mille hommes arms la lgre, tant Daiens que
Carmaniens et Ciliciens, que commandait Byttaque de Macdoine;
vingt mille hommes choisis de tout le royaume et arms la
macdonienne, que conduisait Thodote, cet tolien qui avait trahi
Ptolme : la plupart de ceux-l avaient des boucliers d'argent une
phalange de vingt mille hommes, commands par Nicarque et
Thodote Hmiolien ; deux mille archers et frondeurs agrianiens et
perses; mille Thraces, ayant leur tte Mndme d'Alabande ; cinq
mille Mdes, Cissiens, Caduciens et Carmaniens sous la conduite
d'Aspasien le Mde; dix mille hommes d'Arabie et de quelques pays
voisins; qui avaient Zabdible pour chef; cinq mille mercenaires grecs
conduits par Hippoloque de Thessalie; quinze cents Crtois sous
Euryloque; mille Nocrtois sous le commandement de Zelys de
Gortynie; cinq cents archers de Lydie et mille Cardaces, conduits par
Lysimaque le Gaulois. La cavalerie consistait en six mille chevaux,
dont Antipater, neveu du roi, commandait les deux tiers, et Thmison
le reste : de sorte que toute cette arme tait compose de soixanteonze mille hommes d'infanterie, de six mille chevaux et de cent deux
lphants.
Ptolme alla d'abord Pluse, o il campa en attendant ceux qui le
suivaient, et pour distribuer des vivres son arme. De l passant le
mont Casius, et ce qu'on appelle les abmes, par un pays sec et sans
eau, il vint Gaza, o son arme s'tant repose, il continua sa route
avec la mme lenteur qu'il l'avait commence. Aprs cinq jours de
marche, il arriva cinquante stades de Raphie, et y campa. Cette ville
est aprs Rhinocorure, la premire que l'on rencontre en allant
d'gypte dans la Coelo-Syrie.
En mme temps Antiochus, ayant pass Raphie, vint, de nuit, camper
dix stades des ennemis. Il ne resta pas longtemps dans cet
loignement : quelques jours aprs, voulant se loger dans les
meilleurs postes, et inspirer en mme temps de la confiance ses
troupes, il approcha plus de Ptolme, en sorte que les deux camps
n'taient loigns l'un de l'autre que de cinq stades. Il y eut alors bien
des combats entre les fourrageurs et ceux qui allaient l'eau ; il y eut
aussi entre les deux camps des escarmouches de cavalerie et
d'infanterie.
Ce fut aussi alors que Thodote, qui, ayant long temps vcu avec
Ptolme, connaissait sa manire de vivre, conut un dessein qui tait
bien d'un tolien, mais qui demandait pourtant de la hardiesse et du
courage. Il entre, lui troisime, au point du jour, dans le camp des
ennemis. Comme il tait nuit, on ne le reconnut point au visage, et il
n'tait pas plus reconnaissable par l'habit, parce qu'il y en avait de
toutes manires dans le camp. Il alla droit la tente du roi, qu'il avait
auparavant remarque pendant les escarmouches qui s'taient faites

tout auprs. Les premiers qu'il rencontra ne prirent pas garde lui. Il
entre dans la tente, cherche dans tous les coins, et manque le roi, qui
reposait dans une tente o, pour l'ordinaire, il mangeait et donnait
audience. Deux autres officiers et Andr, le mdecin du roi, y
dormaient : il les poignarda tous trois et s'en revint impunment au
camp, quoique un peu inquit au sortir des retranchements
ennemis. S'il n'avait fallu que de la hardiesse, il et russi; mais il
manqua de prudence en n'examinant pas assez o Ptolme avait
coutume de reposer.
Les deux rois, aprs avoir t cinq jours en prsence, rsolurent d'en
venir une bataille dcisive. Ptolme mit le premier son arme en
mouvement, et aussitt Antiochus y mit la sienne. Les phalanges, de
part et d'autre, et l'lite des troupes armes la manire des
Macdoniens, furent ranges vis--vis l'une de l'autre. Du ct de
Ptolme, Polycrates, avec le corps de cavalerie qu'il commandait,
formait l'aile gauche, et entre lui et la phalange tait la cavalerie de
Crte : suivaient de suite la garde du roi, l'infanterie rondaches,
sous le commandement de Socrates, et les Africains arms la
macdonienne. l'aile droite chcrates, la tte de son corps de
cavalerie; sa gauche les Gaulois et les Thraces; puis les mercenaires
grecs, Phoxidas leur tte, auxquels tait jointe la phalange
gyptienne. Des lphants, quarante furent mis l'aile gauche, o
Ptolme devait commander, et trente-trois l'aile droite, devant la
cavalerie trangre.
Du ct d'Antiochus, soixante lphants couvraient l'aile droite, o ils
devaient combattre contre Ptolme; ils taient conduits par Philippe,
frre de lait du roi. Derrire eux deux mille chevaux sous la conduite
d'Antipater, et deux mille autres rangs en crochet; proche la
cavalerie, les Crtois au front; puis les mercenaires grecs; entre eux
et les troupes armes la macdonienne, cinq mille Macdoniens
commands par Battacus. l'aile gauche, deux mille chevaux que
commandait Thmisson, puis de suite les archers cardaces et lydiens,
les troupes lgres de Mndrne au nombre de trois mille; les
Cissiens, Mdes et Carmaniens; les Arabes et leurs voisins, qui
touchaient la phalange. Cette aile gauche tait couverte du reste
des lphants que conduisait un nomm Mysique, page du roi.
Les armes ainsi ranges en bataille, les deux rois, accompagns de
leurs favoris et des chefs, allrent de corps en corps sur le front de la
ligne pour encourager les troupes; ils s'attachrent surtout l'un et
l'autre leur phalange, dont ils espraient le plus. Ptolme tait
accompagn d'Arsino, sa soeur, d'Andromaque et de Sosibe;
Antiochus, de Thodote et de Nicarque : c'taient, de part et d'autre,
les chefs des phalanges. Les harangues, de part et d'autre, roulaient
sur les mmes motifs. Comme les deux princes n'taient sur le trne
que depuis peu, et qu'ils n'avaient rien fait encore de fort mmorable,
ils se servirent, pour animer les phalanges, de la gloire de leurs
anctres, et des grandes actions qui la leur avaient acquise. Ils leur

firent voir surtout, aux officiers en particulier et toutes les troupes


en gnral, les grandes esprances que l'on fondait sut leur valeur.
Prires, exhortations, on employa tout pour les engager bien faire
leur devoir.
Aprs que les deux rois eurent ainsi exhort leurs soldats, on par euxmmes ou par des interprtes, Ptolme revint son aile gauche
avec sa soeur, et Antiochus suivi de sa cavalerie son aile droite :
sur-le-champ on sonne la charge, et les lphants commencent
l'action. Quelques-uns de ceux de Ptolme vinrent fondre avec
imptuosit sur ceux d'Antiochus : on se battit, des tours, avec
beaucoup de chaleur, les soldats combattant de prs et se perant les
uns les autres de leurs piques. Mais ce qui fut le plus surprenant, ce
fut de voir les lphants mmes fondre les uns sur les autres et se
battre avec fureur; car telle est la manire de combattre de ces
animaux : ils se prennent par les dents, et, sans changer de place, ils
se poussent l'un l'autre de toutes leurs forces, jusqu' ce que l'un des
deux, plus fort, dtourne la trompe de son antagoniste; et ds qu'il lui
a fait prter le flanc, il le perce coups de dents, comme les taureaux
se percent avec les cornes. La plupart des lphants de Ptolme
craignirent le combat, ce qui est assez ordinaire aux lphants
d'Afrique. Ils ne peuvent soutenir ni l'odeur ni le cri de ceux des Indes,
ou, plutt, je crois que c'est la grandeur et la force de ceux-ci qui les
pouvantent et leur font prendre la fuite avant mme qu'on les en
approche. C'est ce qui arriva dans cette occasion : ces animaux,
ayant lch pied, enfoncrent les rangs qui se rencontrrent devant
eux; la garde de Ptolme en fut renverse. Antiochus tourna en
mme temps au-dessus des lphants, et chargea la cavalerie que
commandait Polycrates. Les mercenaires grecs, qui taient en-de
des lphants auprs de la phalange, donnent sur les rondachers de
Ptolme, et les enfoncent d'autant plus aisment, qu'ils avaient dj
t dsunis et rompus par leurs lphants. Ainsi toute l'aile gauche de
Ptolme fut dfaite, et prit la fuite.
chcrates, l'aile droite, attendit d'abord quel serait le sort de la
gauche. Mais quand il vit le nuage de poussire qui allait envelopper
ses troupes, et que les lphants n'avaient pas le courage
d'approcher des ennemis, il envoya dire Phoxidas, qui commandait
les mercenaires grecs, de charger ceux qu'il avait en front ; il fit en
mme temps dfiler, par l'extrmit de l'aile, son corps de cavalerie
avec celle qui tait range derrire les lphants, et, ayant vit, par
ce moyen, les lphants de l'aile gauche d'Antiochus, il tomba sur la
cavalerie des ennemis, et, attaquant les uns en queue et les autres en
flanc, il la renversa toute en peu de temps. Phoxidas eut le mme
succs; car, fondant sur les Arabes et les Mdes, il les contraignit de
prendre la fuite. Antiochus vainquit donc par sa droite, et fut vaincu
sa gauche. Il ne restait plus d'intactes que les phalanges, qui, au
milieu de la plaine, prives de leurs ailes, ne savaient que craindre ni
qu'esprer.

Pendant qu'Antiochus triomphait son aile droite, Ptolme, qui avait


fait retraite derrire sa phalange, s'avana au milieu, et, se
prsentant aux deux armes, jeta celle des ennemis dans
l'pouvante, et fit natre, au contraire, dans tous les coeurs de la
sienne, de nouvelles forces et une nouvelle ardeur de combattre.
Andromaque et Sosibe marchent piques baisses contre l'ennemi.
L'lite des Syriens soutint le choc pendant quelque temps; mais le
corps que Nicarque conduisait lcha pied d'abord. Pendant ce combat,
Antiochus, jeune alors et sans exprience, et jugeant des avantages
du reste de son arme par ceux de l'aile qu'il commandait, s'occupait
poursuivre les fuyards. Enfin un des vtrans qui le suivaient l'arrta
en lui montrant la poussire qui tait porte de la phalange vers son
camp. Il accourt avec ses gens d'armes au champ de bataille; mais,
tous ses gens ayant pris la fuite, il se retira Raphie ; sa consolation
fut qu'il tait victorieux autant qu'il avait dpendu de lui, et qu'il
n'avait t vaincu que par la lchet et la poltronnerie des siens.
Aprs que la phalange eut dcid de la bataille, et que la cavalerie de
l'aile droite, jointe aux mercenaires, fut de retour de la poursuite des
fuyards, dont grand nombre avait t tu, Ptolme se retira dans son
camp, et y passa la nuit. Le lendemain il fit enlever et enterrer ses
morts, et dpouiller ceux des ennemis. Il dcampa ensuite et marcha
vers Raphie. Le premier dessein d'Antiochus aprs la dfaite de ses
troupes, tait de ramasser tous ceux qui fuyaient en corps, et de
mettre le camp hors de cette ville; mais, comme la plupart de ses
gens s'y taient retirs, il fut oblig, malgr lui, de s'y retirer luimme. Il en sortit donc de grand matin avec les dbris de son arme,
et prit le chemin de Gaza, o il campa. De l il envoya demander ses
morts Ptolme , et leur fit rendre les derniers devoirs. Il perdit dans
cette bataille peu prs dix mille hommes d'infanterie, et plus de
trois cents chevaux, quatre mille prisonniers, et cinq lphants, dont
trois moururent sur le champ de bataille, et deux de leurs blessures.
La perte de Ptolme fut de quinze cents fantassins et de sept cents
chevaux. Seize de ses lphants restrent sur la place, la plupart des
autres furent pris. Ainsi finit la bataille de Raphie, donne entre ces
deux rois au sujet de la Coelo-Syrie.
CHAPITRE XVIII.
Trve entre les deux rois. - Largesses des puissances en faveur des
Rhodiens.
Antiochus, aprs avoir fait enterrer ses morts, prit la route de son
royaume. Pour Ptolme, il entra dans Raphie, et prit d'emble toutes
les autres villes. C'tait qui reprendrait son parti et augmenterait sa
domination. C'est assez l'ordinaire des hommes dans ces sortes de
rvolutions, de s'accommoder au temps; mais il n'y a pas de peuples
qui soient plus naturellement ports cette politique que ceux de la
basse Syrie. Je crois aussi que ce fut alors un effet de l'affection
qu'avaient auparavant ces peuples pour les rois d'gypte; car, de tout

temps ils ont eu pour cette maison une trs, grande vnration. Aussi
firent-ils Ptolme des honneurs infinis : couronnes, sacrifices,
autels, rien ne ft nglig.
Aussitt qu'Antiochus fut arriv la ville qui porte son nom, il envoya
Antipater son neveu, et Thodice, Hmiolien, Ptolme pour traiter
de la paix. Depuis la perte de la bataille, il ne croyait pas devoir
compter sur la fidlit des peuples, et d'ailleurs il craignait qu'Achus
ne profitt de cette occasion contre lui. Rien de tout cela ne vint dans
l'esprit de Ptolme. Charm des avantages qu'il venait de remporter
et de sa conqute de la Coelo-Syrie, entran de plus par l'habitude
qu'il s'tait faite d'une vie molle et voluptueuse, loin de renoncer au
repos, il n'avait que trop d'inclination pour s'y livrer. Il fit d'abord
quelques menaces et quelques plaintes aux ambassadeurs, de la
manire dont Antiochus l'avait trait : mais il consentit une trve
d'un an, et envoya Sosibe Antioche, pour y faire ratifier le trait.
Aprs avoir ensuite pass trois mois dans diffrents endroits de la
Syrie et de la Phnicie, s'y tre assur des villes, et y avoir tabli
Andromaque pour gouverneur, il reprit avec sa soeur et ses favoris le
chemin d'Alexandrie, o chacun, con naissant le genre de vie qu'avait
men ce prince jusqu'alors, fut fort surpris de la manire dont il avait
termin cette guerre. Le trait conclu avec Sosibe, Antiochus revint
son premier projet, et se disposa la guerre contre Achus.
Vers le mme temps, un tremblement de terre ayant renvers le
colosse des Rhodiens; les murs de la ville, du moins pour la plus
grande partie, et la plupart des arsenaux, ce peuple mit profit cet
accident avec tant d'adresse et de prudence, que, bien loin d'en avoir
souffert, cela ne servit qu' augmenter et embellir leur ville. On voit
par l combien la vigilance et la prudence l'emportent, parmi les
hommes, sur la ngligence et la mauvaise conduite. Avec ces deux
dfauts, les vnements mme heureux sont funestes. A-t-on les
deux vertus opposes, on tire parti des malheurs mmes. Les
Rhodiens dpeignant avec des coureurs trs sombres l'accident qui
leur tait arriv, et soit dans les instructions qu'ils donnaient leurs
ambassadeurs, soit dans les conversations particulires, faisant
toujours leurs plaintes, avec beaucoup de noblesse et de zle, pour
leur rpublique, ils touchrent tellement les villes, et principalement
les rois en leur faveur, que non seulement on leur fit de grands
prsents, mais qu'on leur avait encore obligation quand ils les
recevaient.
Hiron et Celon leur donnrent soixante-quinze talents d'argent, en
partie comptant, en partie payables peu aprs, pour l'huile des
athltes, des cassolettes d'argent avec leurs bases, des vases
mettre de l'eau; dix talents pour les frais des sacrifices, dix autres
pour faire venir de nouveaux citoyens; en sorte que la somme entire
montait prs de cent talents. Outre cela, ils exemptrent d'impts
ceux qui naviguaient Rhodes, et leur envoyrent cinquante
catapultes de trois coudes. Enfin, aprs avoir tant donn, comme

s'ils eussent t encore redevables aux Rhodiens, ils firent lever


deux statues dans leur place publique, dont l'une reprsentait le
peuple de Rhodes, et l'autre le peuple de Syracuse qui lui mettait une
couronne sur la tte.
Ptolme leur fournit aussi trois cents talents d'argent, un million de
mesures de bl, du bois pour btir dix vaisseaux cinq rangs de
rames, et dix trois rangs; quatre mille poutres proportionnes du
bois d'o dcoule la rsine, mille talents de monnaie d'airain, trois
mille livres pesant d'toupe, trois mille voiles et trois mille mts, trois
mille talents pour relever le colosse, cent architectes, trois cent
cinquante manoeuvres et quatorze talents par an pour leur nourriture,
douze mille mesures de bl pour les jeux et les sacrifices, et vingt
mille pour la subsistance de dix vaisseaux trois rangs. La plupart de
ces choses furent donnes sur-le-champ, ainsi que le tiers de tout
l'argent.
Antiochus, de son ct, leur fit prsent de dix mille poutres, depuis
seize coudes jusqu' huit, pour faire des coins; sept mille de sept
coudes, trois mille talents de fer, mille talents de rsine, mille
mesures de poix liquide, et il leur promit outre cela cent talents
d'argent. Chrysis, sa femme, donna cent mille mesures de bl et
trois mille talents de plomb.
Seleucus, pre d'Antiochus, ne se contenta pas de ne point lever
d'impts sur ceux qui naviguaient Rhodes, ni de leur donner dix
vaisseaux cinq rangs de rames, avec tout leur quipage, et deux
cent mille mesures de bl, il leur donna encore dix mille coudes de
bois et mille talents de rsine et de crin.
Ils reurent peu prs les mmes libralits de Prusias, de Mithridate,
de toutes les puissances qui taient alors dans l'Asie, de Lysanias,
d'Olympique, de Limne. Il serait difficile d'numrer les villes qu'ils
engagrent les secourir. Quand on considre le temps o la ville de
Rhodes a commenc tre habite, on est surpris de ses progrs, des
richesses des citoyens, des richesses de la ville en gnral; mais, si
on fait rflexion sur sa situation heureuse, sur l'abondance des biens
que les trangers y apportent, sur la runion de toutes les
commodits qu'on y rencontre, loin de s'tonner, on trouve que cette
ville est encore moins puissante qu'elle ne devrait tre.
Au reste, si je suis entr dans de si grands dtails, c'est premirement
pour faire connatre quel fut le zle des Rhodiens pour relever leur
rpublique, zle qu'on ne peut ni trop louer, ni trop imiter; c'est, en
second lieu, pour opposer les libralits des rois prcdents l'esprit
mesquin de ceux d'aujourd'hui, dont les villes et les nations reoivent
si peu. Peut-tre que ces rois, aprs de si grands exemples de
gnrosit, auront honte de faire tant valoir quatre ou cinq talents
qu'ils auront donns, et d'exiger des Grecs, pour un si maigre prsent,
autant de reconnaissante et d'honneur qu'on en accordait leurs

prdcesseurs. Peut-tre aussi que les villes, ayant devant les yeux
les dons immenses qu'on leur faisait autrefois, ne s'aviliront pas
jusqu' rendre, pour des libralits si mprisables, des honneurs qui
ne sont dus qu'aux plus grandes, et qu'en n'accordant chacun que
ce qu'il mrite, elles feront voir que les Grecs, suprieurs aux autres
nations, savent donner chaque chose son juste prix. Reprenons
maintenant la guerre des allis o nous l'avons quitte.
CHAPITRE XIX.
Les Achens se disposent la guerre. - Division de Mgalopolis. - Les
lens battus par Lycus, proprteur des Achens. - Divers
vnements de la guerre des allis.
Quand l't fut venu, Aglas tant prteur des toliens, et Aratus des
Achens, Lycurgue revint d'tolie Lacdmone, rappel par les
phores, aprs qu'ils eurent reconnu la fausset du crime pour lequel
il avait t exil. Pendant que celui-ci prenait des mesures avec
Pyrrhias, prteur des lens, pour faire une irruption dans la
Messnie, Aratus, ayant fait rflexion qu'il n'y avait plus de troupes
mercenaires chez les Achens, et que les villes ne s'embarrassaient
plus d'en lever, depuis qu'prate, son prdcesseur dans la prture,
avait si fort drang les affaires par sa lchet et sa mauvaise
conduite, il tcha de relever leur courage, et, en ayant obtenu un
dcret, il se disposa srieusement la guerre. Le dcret portait qu'on
entretiendrait huit mille fantassins de troupes mercenaires et cinq
cents chevaux; qu'on lverait dans l'Achae trois mille hommes
d'infanterie et trois cents chevaux ; que de ce nombre seraient cinq
cents fantassins de Mgalopolis, arms de boucliers d'airain, et
cinquante chevaux, et autant d'Argiens. Il tait, outre cela, ordonn
qu'on, ferait marcher trois vaisseaux vers Act et le golfe d'Argos, et
trois vers Patres, Dyme et vers ce dtroit.
Pendant qu'Aratus faisait ainsi ses prparatifs Lycurgue et Pyrrhias,
tant convenus ensemble de se mettre en mme temps en
campagne, avancrent vers la Messnie. Aratus eu eut avis, et, la
tte des mercenaires et de quelques troupes d'lite, il vint
Mgalopolis pour secourir les Messniens. Lycurgue, parti de Sparte,
prit par trahison Calamas, chteau appartenant aux Messniens, et
continua ensuite sa route pour se joindre aux toliens. D'un autre
ct, Pyrrhias, venant d'lide avec un fort petit corps de troupes, fut
arrt l'entre de la Messnie par les Cyparissiens; de sorte que
Lycurgue, ne pouvant le rejoindre, ni entreprendre, avec son peu de
forces, quelque chose par lui-mme, se contenta de faire quelque
temps du ravage dans le pays, pour subvenir aux besoins de ses
troupes, et reprit le chemin de Sparte sans avoir rien fait.
Aprs ce mauvais succs des ennemis, Aratus, en homme sage et
prcautionn sur l'avenir, persuada Taurion et aux Messniens de
fournir chacun cinq cents hommes de pied, et cinquante chevaux

pour garder la Messnie, les Mgalopolitains, les Tgates et les


Argiens, tous peuples qui, limitrophes de la Laconie, souffrent les
premiers des guerres qu'ont les Lacdmoniens avec les autres
peuples du Ploponnse. Il se chargea lui-mme de garder avec des
troupes d'Achae et des mercenaires, toutes les parties de cette
province qui regardent le et l'tolie. Il travailla ensuite rconcilier
entre eux les Mgalopolitains, qui, chasss depuis peu de leur patrie,
et ruins entirement par Clomne, quoiqu'ils eussent un besoin
pressant de plusieurs choses, ne s'taient cependant approvisionns
de rien. Toujours mme esprit, mmes dispositions, mais rien pour
satisfaire aux dpenses, tant publiques que particulires. De l les
contestations, les disputes, les emportements qui les aigrissaient les
uns contre les autres, comme il arrive d'ordinaire dans les rpubliques
et entre les particuliers, lorsqu'on se voit dans l'impuissance de
mettre excution ce que l'on avait projet.
Deux choses les divisaient : premirement, le rtablissement des
murs de la ville, les uns disant qu'il la fallait rtrcir et en rgler le
circuit sur les moyens que l'on avait pour le faire et sur les forces que
l'on aurait pour le garder en cas d'attaque, ajoutant que la ville
n'avait t renverse que parce qu'tant trop grande, on n'avait point
assez de monde pour la dfendre; outre cela, qu'on devait obliger les
plus riches citoyens de donner le tiers de leurs fonds pour grossir le
nombre des habitants. Les autres, au contraire, ne pouvaient souffrir
ni qu'on donnt moins d'tendue la ville, ni qu'on abandonnt la
troisime partie des biens pour la peupler. L'autre sujet de division, et
le principal, tait les lois que Prytanis, pripatticien distingu,
qu'Antigonus leur avait envoy pour lgislateur, leur avait donnes.
Aratus prit tout le soin possible de calmer les esprits, et en vint
bout. La paix se fit, et l'un en grava les articles sur une colonne que
l'on mit prs de l'autel de Vesta Omarion. Il patit ensuite de
Mgalopolis, vint l'assemble des Achens, et donna le
commandement des trangers Lycus de Phares, proprteur dans le
territoire qui avait t assign sa patrie.
Les lens, irrits contre Pyrrhias, se choisirent encore un prteur
chez les toliens, et firent venir Euripidas. Celui-ci observa le temps
de l'assemble des Achens, et, s'tant mis en campagne la tte de
soixante chevaux et de deux mille fantassins, il passa par le pays des
Pharens, le pilla jusque prs d'ge; et, aprs y avoir fait tout le
butin qu'il souhaitait, se retira Lontium. Lycus, en tant averti,
courut au secours. Il joignit les ennemis, les attaqua brusquement, en
laissa quatre cents sur la place, et fit deux cents prisonniers, dont les
plus minents taient Physsias, Antanor, Clarque, Androloque,
vanoridas, Arisiogiton, Nicasippe et Aspasios. Les armes et tout le
butin restrent au vainqueur. Vers le mme temps l'amiral des
Achens, ayant fait voile vers Molycrie, en revint avec cent esclaves.
Il repartit et alla Chalce : il livra l un combat d'o il ramena deux
vaisseaux longs et tout leur quipage. Il prit encore un petit btiment
tout quip, prs de Rhie en tolie. Toutes ces prises, par mer et par

terre, jetrent chez les Achens beaucoup d'argent et de provisions;


cela fit esprer aux troupes que leur solde serait paye, et aux villes
qu'elles ne seraient point charges d'impts.
Sur ces entrefaites, Scerdiladas, axant se plaindre de Philippe, sur
ce que ce prince ne lui payait pas toute la somme dont ils taient
convenus par un trait fait entre eux, envoya quinze vaisseaux pour
emporter par artifice ce qui lui tait d. Ces vaisseaux abordrent
Leucade, et, en consquence du trait prcdent, ils y furent reus
comme amis. Ils n'y firent, en effet, ni ne purent mme y faire aucun
acte
d'hostilit;
mais
on
connut
leur
mauvais
dessein,
lorsqu'Agathune et Casasandre, Corinthiens, tant aussi venus
comme amis Leucade, sur quatre vaisseaux de Taurion, ils les
attaqurent contre la foi des traits, prirent ces deux capitaines et
leurs vaisseaux, et les firent conduire Scerdiladas. De Leucade
ayant fait voile Male, ils pillrent les marchands et les forcrent de
prendre terre, profitant du temps que la moisson approchait et de la
ngligence avec laquelle Taurion gardait ces deux villes.
Aratus, avec un corps de troupes choisies, tait en embuscade pour
enlever la moisson des Argiens ; et Euripidas, de son ct , la tte
de ses toliens, se mit en campagne dans le dessein de piller les
terres des Tritens. Lycus et Demodocus, commandants de la
cavalerie achenne, sur l'avis qu'on leur donna que les toliens
taient sortis de l'lide, assemblrent aussitt les Dymens, les
Patrens et les Pharens, et, y ayant joint les mercenaires, ils se
jetrent dans le. Arrivs Phyxion, ils envoyrent les soldats arms
la lgre et la cavalerie pour ravager le pays, et mirent en
embuscade, au-tour de Phyxion, les soldats pesamment arms. Les
lens sortirent en grand nombre pour arrter les pillards. Ceux-ci se
retirent, ils sont poursuivis. Alors Lycus, sortant de son embuscade,
fond sur tout ce qu'il rencontre. Les lens furent d'abord renverss;
deux cents des leurs restrent sur la place, quatre-vingts furent faits
prisonniers, et les Achens emportrent impunment leur butin..
Outre ces avantages, l'amiral des Achens ayant fait de frquentes
descentes sur les terres de Calydonie et de Naupacte, y ravagea tout
et tailla deux fois en pices les troupes qu'on lui opposa.. Il prit aussi
Clonieus de Naupacte. Mais comme il tait li aux Achens titre
d'hospitalit, loin de le vendre, on le renvoya quelque temps aprs
sans ranon.
Ce fut aussi vers ce temps-l qu'Agelas prteur des toliens, ayant
rassembl un corps de troupes considrable, ravagea les terres des
Acarnaniens, et parcourut, en pillant, toute l'pire. Il renvoya ensuite
les toliens dans leurs villes. Les Acarnaniens, leur tour, se jetrent
sur les terres de Strate; mais, je ne sais quelle terreur panique les
ayant saisis, ils se retirrent honteusement, quoique sans perte, parce
que les. Stratens, craignant que cette retraite ne cacht quelque
embuscade, n'osrent pas les poursuivre.

Il faut ici rapporter la trahison feinte qui se fit Phanote. Alexandre,


qui avait reu de Philippe le gouvernement de la Phocide, dressa, par
le ministre de Jason, son lieutenant dans Phanote, un pige aux
toliens. Celui-ci envoya vers Aglas leur prteur, pour lui promettre
qu'on lui livrerait, s'il voulait, la citadelle de Phanote. On fit les
serments ordinaires, et l'on convint des conditions. Aglas, au jour
marqu, vient la tte de ses toliens pendant la nuit ; il envoie cent
homme d'lite la citadelle, et cache le reste de ses troupes
quelque distance de la ville. Alexandre fait mettre dans la ville des
soldats sous les armes, et Jason introduit les cent toliens. dans la
citadelle, comme il l'avait promis par serment. peine y furent-ils
entrs, qu'Alexandre s'y jeta aussitt, et les cent toliens mirent bas
les armes. Le jour venu, Aglas, averti de ce qui s'tait pass, reprit le
chemin. de son pays, pris dans un pige peu prs. semblable tant
d'autres qu'il avait tendus lui-mme.
CHAPITRE XX.
Philippe dispose l'escalade devant Mlite, et la manque. - Sige de
Thbes. - Discours de Demetrius de Pharos pour porter le roi de
Macdoine quelque entreprise plus conconsidrable. - On se dispose
la paix.
Le roi Philippe prit dans ce temps l Bylazore. C'est la plus grande
ville de Ponie, et la plus avantageusement situe pour faire des
incursions de Dardanie dans la Macdoine, de sorte que, s'en tant
rendu matre, il n'avait presque plus rien craindre de la part des
Dardaniens. C'tait l l'entre de la Macdoine; et depuis que Philippe
s'en tait empar, il n'tait pas ais aux Dardaniens de mettre le pied
dans son royaume. Aprs y avoir mis garnison, il envoya Chrysogone
lever des troupes dans la haute Macdoine, et, prenant ce qu'il y en
avait dans la Botie et dans l'Amphaxitide, il vint dse; d'o ayant
joint son anne le corps de troupes qu'avait amass Chrysogone, il
se mit en marche et parut au sixime jour devant Larisse. Il en partit
de nuit sans se reposer, et arriva au point du jour Mlite, aux murs
de laquelle il fit d'abord dresser les chelles. Les Mlitens furent si
effrays d'un assaut si subit et si imprvu, qu'il lui et t ais de
prendre la ville; mais les chelles taient trop courtes, et il manqua
son coup.
Ce sont l de ces fautes o des chefs ne peuvent tomber sans s'attirer
de justes reproches. On blme avec raison la tmrit de certaines
gens qui, sans avoir pris leurs prcautions, sans avoir mesur les
murailles, sans avoir reconnu les rochers ou les autres endroits par o
ils veulent faire leurs approches, se prsentent tourdiment devant
une ville. Mais ceux-l sont-ils plus excusables, qui, aprs avoir pris
toutes les mesures ncessaires, donnent aux premiers venus le soin
des chelles et de tous les autres instruments de cette espce ? Il ne
faut pas tant prendre garde la facilit qu'il y a de les faire, qu'
l'importance dont ils sont dans certaines conjonctures. En ces sortes

d'affaires, rien n'est impunment nglig ; la peine suit toujours la


faute.
Si l'entreprise s'excute, on expose ses plus braves gens un danger
invitable; et si on se retire, on s'expose au mpris, peine plus grande
que la mort mme. S'il fallait justifier cela par des exemples, j'en
trouverais sans nombre. De ceux qui n'ont pas russi dans les
entreprises de cette nature, il y en a beaucoup plus qui y ont perdu la
vie , ou du moins qui ont t dans un pril vident de la perdre, que
de ceux qui se sont retirs sans perte. Encore faut-il convenir qu'on
n'a plus pour ceux-ci que de la dfiance et de la haine. Leur faute est
comme un avertissement public de se tenir sur ses gardes. Je dis
public, parce que non seulement ceux qui sont tmoins de la chose,
mais aussi ceux qui l'apprennent d'ailleurs, en sont avertis d'tre
toujours en garde et de prendre des prcautions. C'est donc ceux
qui sont la tte des affaires, de ne point entreprendre de pareils
desseins, sans avoir auparavant bien pens aux moyens de les mettre
en excution. l'gard de la mesure des chelles et de la fabrique
des autres instruments de guerre, il y a pour cela une mthode aise
et certaine : nous en parlerons dans une autre occasion, o nous
tcherons de montrer quelle manire on doit faire l'escalade pour
qu'elle ait un heureux succs. Mais, prsent, reprenons le fil de
notre histoire.
Le projet de Philippe ayant chou , ce prince alla camper sur le bord
de l'nipe, o il fit venir de Larisse et des autres villes toutes les
munitions qu'il y avait amasses pendant l'hiver, pour faire le sige
de Thbes dans la Phthotide, lequel sige tait tout le but de son
expdition. Cette ville est situe assez prs de l mer, trois cents
stades de Larisse, commandant d'un ct la Magnsie, et de l'autre la
Thessalie, mais surtout le ct de la Magnsie, qu'habitent les
Dmtrens, et celui de la Thessalie, o sont les terres de Pharsale et
de Phre. Pendant que cette ville tait sous la puissance des
toliens, ils firent, par leurs courses continuelles de grands ravages
sur les terres de Dmtriade, de Pharsale, et mme de tarisse. Ils
poussrent plusieurs fois leurs courses jusqu' la plaine d'Amylique.
C'est pour cela que Philippe regardait la conqute de cette ville
comme une chose importante, et qu'il y donnait tous ses soins. Ayant
donc fait provision de cent cinquante catapultes et de vingt-cinq
machines lancer des pierres, il approcha de Thbes, et, ayant
partag son arme en trois corps, il la logea dans les postes les plus
rapprochs de la ville. Une partie campait auprs de Scopie, la
seconde aux environs d'Hliostropie, et la troisime sur le mont
Hmus, qui commande la ville. Tout l'espace qui s'tendait entre ces
trois corps de troupes, il le fit fortifier d'un foss, d'une double
palissade et de tours de bois, cent pas l'une de l'autre, o il mit une
garnison suffisante.
Ayant ensuite assembl toutes ses munitions, il fit approcher ses
machines de la citadelle. Pendant les trois premiers jours, les assigs

se dfendirent avec tant de valeur, que les ouvrages n'avancrent


point du tout. Mais les escarmouches continuelles et les traits que les
assigeants tiraient sans nombre, ayant fait prir une partie de la
garnison et mis le reste hors d combat, l'ardeur des assigs se
ralentit. Aussitt, Philippe dirige les mineurs contre le chteau, qui
tait si avantageusement situ, que les Macdoniens, malgr leur
constance et un travail continuel, arrivrent peine au bout de neuf
jours la muraille. On travailla tour tour, sans cesser, ni de jour ni
de nuit. Au troisime jour, il y eut deux cents pas de mur percs et
soutenus par des pices de bois. Mais ces pices n'tant pas assez
fortes pour supporter un si grand poids, les murs tombrent avant
que les Macdoniens missent le feu au bois qui les soutenait. On
travailla ensuite aplanir la brche pour monter l'assaut. On allait y
monter, mais la frayeur saisit les assigs, et ils rendirent la ville. Par
cette conqute, Philippe mettant en sret la Magnsie et la
Thessalie, enleva aux toliens un grand butin, et fit connatre ses
troupes, que, s'il avait manqu Plate, c'tait par la faute de Lontius;
qu'il avait eu par consquent raison de punir de mort. Entr dans
Thbes, il mit l'encan tous les habitants, peupla la ville de
Macdoniens, et lui donna le nom de Philippopolis.
Il reut encore l des ambassadeurs de Chio, de Rhodes, de Byzance
et de la part de Ptolme, au sujet de la paix, et il leur rpondit,
comme il avait dj fait auparavant, qu'il voulait bien qu'elle se lit, et
qu'ils n'avaient qu' savoir des toliens s'ils taient dans les mmes
dispositions. Dans le fond cependant, il ne se souciait pas beaucoup
de la paix, et il aimait beaucoup mieux poursuivre ses projets. Aussi,
ayant eu avis que Scerdiladas piratait autour de Mate, qu'il traitait
les marchands comme s'ils taient des ennemis, et que quelques-uns
de ses propres vaisseaux avaient t attaqus Leucade, contre la foi
des traits, il quipa une flotte de douze vaisseaux ponts, de huit qui
ne l'taient pas, et de trente deux rangs de rames, et mit la voile
sur l'Euripe. Son dessein tait bien de surprendre les Illyriens; mais il
en voulait principalement aux toliens. Il ne savait pas encore ce qui
s'tait pass en Italie, o les Romains avaient t dfaits par Hannibal
dans la Toscane, dans le temps qu'il tait devant Thbes; le bruit de
cette victoire n'avait point encore pass jusque dans la Grce.
Philippe, n'ayant pu atteindre les vaisseaux de Scerdiladas, prit terre
Cenchre. De l, les vaisseaux ponts cinglrent, par son ordre,
vers Male, pour se rendre ge et Patres, et il lit transporter le
reste par la pointe du Ploponnse Lche, o ils devaient tous
demeurer l'ancre. Il partit ensuite avec ses favoris pour se trouver
aux jeux Nmens Argos. Pendant qu'il y assistait un des
combats, arrive de Macdoine un courrier qui lui donne avis que les
Romains avaient perdu une grande bataille, et qu'Hannibal tait
matre du plat pays. Le roi ne montra cette lettre qu' Demetrius de
Pharos, et lui dfendit d'en parler. Celui-ci saisit cette occasion pour
lui reprsenter qu'il devait au plus tt laisser la guerre d'tolie, pour
attaquer les Illyriens, et passer ensuite en Italie; que la Grce, dj

soumise en tout, lui obirait galement dans la suite; que les Achens
taient entrs d'eux-mmes et de plein gr dans ses intrts, que les
toliens, effrays de la guerre prsente, ne manqueraient pas de les
imiter; que, s'il voulait se rendre matre de l'univers, noble ambition
qui ne convenait personne mieux qu' lui, il fallait commencer par
passer en Italie et la conqurir; qu'aprs la dfaite des Romains, le
temps tait venu d'excuter un si beau projet, et qu'il n'y avait plus
hsiter. Un roi jeune, heureux dans ses exploits, hardi, entreprenant,
et, outre cela, n d'une maison qui, je ne sais comment, s'tait
toujours flatte de parvenir un jour l'empire universel, ne pouvait
tre qu'enchant d'un pareil discours.
Quoiqu'il n'et alors montr sa lettre qu' Demetrius, dans la suite, il
assembla ses amis et demanda leur avis sur la paix qu'on lui
conseillait de faire avec les toliens. Comme Aratus n'tait pas fch
que l guerre se ft pendant qu'on tait suprieur dans la guerre, le
roi, sans attendre les ambassadeurs, avec qui l'on devait convenir en
commun des articles, envoya chez ls toliens Clonicus de
Naupacte, qui, depuis qu'il avait t pris, attendait encore le synode
des Achens; puis, prenant Corinthe des vaisseaux et une arme de
terre, il alla ge. Pour ne point paratre trop empress de finir la
guerre, il s'approcha de Lasion, prit une tour btie sur les ruines de
cette ville, et fit mine d'en vouloir le. Aprs avoir envoy deux ou
trois fois Clonicus, comme les toliens demandaient des
confrences, il y consentit. Il ne pensa plus depuis cette guerre;
mais il crivit aux villes allies d'envoyer leurs plnipotentiaires pour
dlibrer en commun sur la paix. Il partit ensuite avec une arme, et
alla camper Panorme, qui est un port du Ploponnse, vis--vis
Naupacte, et attendait l les plnipotentiaires des allis. Pendant
qu'ils s'assemblaient, il passa Zacynthe, pour mettre ordre aux
affaires de cette le; et revint aussitt Panorme. Les
plnipotentiaires assembls, il envoya Aratus et Taurion Naupacte
avec quelques autres. Ils y trouvrent un grand nombre d'toliens, qui
souhaitaient avec tant d'ardeur que la paix se ft, qu'on n'eut pas
besoin de longues confrences. Ils revinrent Panorme pour informer
Philippe de l'tat des choses. Les toliens envoyrent avec eux des
ambassadeurs au roi, pour le prier de venir ch eux la tte de ses
troupes, afin que les confrences se tinssent de plus prs, et que l'on
pt terminer plus commodment les affaires. Le roi, cdant leurs
instances, fit voile vers Naupacte, et campa environ vingt stades de
la ville. Il enferma son camp et ses vaisseaux d'un bon retranchement
et attendit l le temps de l'entrevue.
CHAPITRE XXI.
La paix se conclut entre les allis. - Harangue d'Aglaus pour les
exhorter demeurer unis.
Les toliens taient venus Naupacte sans armes, et, loigns du
camp de Philippe de deux stades, ils envoyaient de leur part des

ngociateurs. Le roi leur fit proposer par les ambassadeurs des allis,
pour premier article : que de part et d'autre on garderait ce que l'en
avait. Les toliens y consentirent. Pour le reste, il y eut quantit de
dputations; qui ne valent pas la peine, pour la plupart, que nous
nous y arrtions. Mais je ne puis laisser ignorer le discours que tint
d'Aglas de Naupacte, devant le roi et les ambassadeurs des allis,
dans la premire confrences. Il dit donc qu'il serait souhaiter que
les Grecs n'eussent jamais de guerre les uns contre les autres; que ce
serait un grand bienfait des dieux, si, n'ayant que les mmes
sentiments, ils se tenaient tous, pour ainsi dire, par la main, et
joignaient toutes leurs forces ensemble pour mettre couvert eux et
leurs villes des insultes des Barbares; si cela ne se pouvait
absolument; que du moins, dans les conjonctures prsentes, ils
s'unissent ensemble et veillassent la conservation de la Grce; qu'il
n'y avait, pour sentir la ncessit de cette union, qu' jeter les yeux
sur les armes formidables qui taient sur pied, et sur l'importance de
la guerre qui se faisait actuellement; qu'il tait vident quiconque
se connaissait mdiocrement en politique, que jamais les vainqueurs,
soit Carthaginois ou Romains, ne se borneraient l'empire de l'Italie
et de la Sicile, mais qu'ils pousseraient leurs projets au-del des
justes bornes; que tous les Grecs en gnral devaient tre attentifs au
pril dont ils taient menacs, et surtout Philippe ; que ce prince
n'aurait rien craindre, si, au lieu de travailler la ruine des Grecs et
de faciliter leur dfaite leurs ennemis, comme il avait fait
jusqu'alors, il prenait coeur leurs intrts comme les siens propres,
et veillait la dfense de toute la Grce, comme si c'tait son propre
royaume; que par cette conduite, il gagnerait l'affection des Grecs,
qui, de leur ct, le suivraient inviolablement dans toutes ses
entreprises, et dconcerteraient, par leur fidlit pour lui, tous les
projets que les trangers pourraient former contre son royaume ; que
s'il avait envie d'enteprendre quelque chose, il n'avait qu' se tourner
du ct de l'occident, et considrer la guerre qui se faisait dans
l'Italie; que, pourvu qu'il se tnt prudemment la dcouverte des
vnements pour saisir la premire occasion, tout semblait lui frayer
le chemin l'empire universel; que s'il avait quelque chose dmler
avec les Grecs, ou quelque guerre leur faire, il remit ces diffrends
un autre temps; que surtout il prt garde de se conserver toujours la
libert de faire la paix, ou d'avoir avec eux la guerre quand il voudrait;
que s'il souffrait que la nue qui s'levait du ct de l'occident vint
foudre sur la Grce, il craignait fort qu'il ne ft plus en pouvoir ni de
prendre les armes, ni de traiter de paix, ni de terminer en aucune
faon les puriles contestations qu'ils avaient maintenant, et qu'ils ne
fussent rduits demander aux dieux, comme une grande grce, la
libert de dcider leurs affaires leur gr et de la manire qu'ils le
jugeraient propos.
Il n'y eut personne qui ce discours ne fit souhaiter la paix avec
ardeur. Philippe en fut d'autant plus touch, qu'on ne lui proposait que
ce qu'il souhaitait dj, et ce quoi Demetrius l'avait auparavant
dispos. On convint des articles, on ratifia le trait, et l'on se retira de

part et d'autre, chacun dans son pays. Cette paix de Philippe et des
Achens avec les toliens, la bataille perdue par les Romains dans la
Toscane, et la guerre d'Antiochus pour la Coelo-Syrie, tous ces
vnements arrivrent dans la troisime anne de la cent
quarantime olympiade. Ce fut aussi pour la premire fois, et dans
cette dernire assemble, qu'on vit les affaires de la Grce mles
avec celles d'Italie et d'Afrique. Dans la suite, soit qu'on entreprt la
guerre, soit qu'on fit la paix, ni Philippe, ni les autres puissances de la
Grce ne se rglrent plus sur l'tat de leur pays, tous tournrent les
yeux vers l'Italie. Les peuples de l'Asie et les insulaires firent bientt
aprs la mme chose. Ceux qui depuis ce temps-l ont eu sujet de ne
pas bien vivre avec Philippe ou avec Attalus, n'ont plus fait attention
ni Antiochus ni Ptolme ; ils ne se sont plus tourns vers le midi
ou l'orient, ils n'ont eu les yeux attachs que sur l'occident. Tantt
c'tait aux Carthaginois, tantt aux Romains qu'on envoyait des
ambassadeurs. Il en venait aussi Philippe de la part des Romains,
qui, connaissant la hardiesse de ce prince, craignaient qu'il ne fit
augmenter l'embarras o ils se trouvaient.
Nous voil donc arrivs au temps o les affaires des Grecs sont jointes
avec celles d'Italie et d'Afrique. Nous avons vu quand, comment et
pourquoi cela s'est fait. C'est ce que je m'tais engag ds le
commencement faire voir. Ainsi, quand nous aurons conduit
l'histoire grecque jusqu'au temps o les Romains ont perdu la bataille
de Cannes, et o nous avons laiss les affaires d'Italie, nous finirons
ce cinquime livre. La guerre finie, les Achens choisirent Timoxne
pour prteur, reprirent leur lois, leurs usages, leurs fonctions
ordinaires. Il en fut de mme des autres villes du Ploponnse.
Chacun rentra dans ses biens, on cultiva la terre, on rtablit les
sacrifices et les ftes publiques, et, en un mot, tout ce qui regardait le
culte des dieux : devoirs qui, par les guerres continuelles qu'on avait
eu soutenir, avaient t, pour la plupart, oublis. Entre tous les
peuples du monde, peine en trouvait-on quelqu'un qui et plus de
penchant et d'inclination que ceux du Ploponnse pour une vie
douce et tranquille; cependant l'on peut dire qu'ils en ont moins joui
qu'aucun, du moins depuis longtemps. Ce vers d'Euripide les peint
assez bien :
Toujours dans les travaux et toujours dans la guerre.
Ns pour commander et passionns pour leur libert, ils ont toujours
les armes la main pour se disputer le premier pas. Les Athniens, au
contraire, furent peine dlivrs de la crainte des Macdoniens, qu'ils
voulurent jouir des fruits d'une solide libert. Conduits et gouverns
par Euryclidas et par Micyon, ils ne prirent aucune part aux affaires
des autres Grecs; ils suivirent aveuglment les inclinations de ces
deux magistrats. Quelques honneurs qu'on demandt qu'ils
rendissent tous les rois et principalement Ptolme; ils les
rendirent. Il n'est point de sorte de rglements et d'loges qu'ils
n'aient souffert qu'on ne fit pour eux. Ils passrent beaucoup au-del

des bornes de la biensance, sans que ceux qui taient leur tte
eussent la prudence et le courage de les arrter.
Peu de temps aprs, Ptolme fut oblig de faire la guerre ses
propres sujets. On doit convenir qu' considrer le temps o il conut
le projet de faire marcher les gyptiens contre Antiochus, il tait
propos qu'il le cont ; mais, considrer l'avenir, c'tait une chose
pernicieuse. Ce peuple, enfl des avantages qu'il avait remports
Raphie , ne daigna plus couter les ordres qu'on lui donnait; il se crut
assez de forces pour soutenir une rvolte; il ne chercha plus qu'un
chef et un prtexte pour se mettre en libert, et il se rvolta en effet
bientt aprs.
Pour Antiochus, ayant fait pendant l'hiver de grands prparatifs, il
passa, au commencement de l't, le mont Taurus, et, aprs avoir
conclu une alliance avec Attalus, il se mit en marche contre Achus.
Comme les toliens avaient t malheureux dans la dernire guerre,
ils furent d'abord bien aises d'avoir fait la paix avec les Achens, et ce
fut pour cela qu'ils lurent pour prteur Aglas de Naupacte, parce
qu'il semblait avoir le plus contribu cette paix. Mais ils ne furent
pas longtemps se dgoter et se plaindre de leur prteur, qui, en
faisant la paix, non avec quelque peuple particulier, mais avec toute
la Grce, leur avait retranch tontes les occasions de faire du butin
sur leurs voisins. Mais Aglas, soutenant avec constance ces plaintes
injustes, les retint malgr eux dans le devoir.
Aprs la paix, Philippe s'en retourna par mer en Macdoine; il y trouva
Scerdiladas, qui, sous le mme prtexte qu' Leucade, avait pris
depuis peu Piss dans la Plagonie, gagn, pare des promesses, les
villes de Dassartide et les Phbatides, Antipatrie, Chrysondion et
Gertuns, et fait des courses dans la plus grande partie des terres de
Macdoine qui confinent ces villes. Philippe se mit en campagne
pour reprendre les places qui s'taient spares de son parti, et pour
dfaire Scerdiladas. Rien, son avis, n'tait plus ncessaire pour
l'heureux succs de ses entreprises, et, entre autres, pour l'expdition
qu'il mditait en Italie, que de mettre ordre aux affaires d'Illyrie.
Demetrius le portait si vivement cette expdition, qu'il en tait
uniquement occup, et que la nuit, s'il avait des songes, c'tait sur
cette guerre. Il ne faut pas croire que ce fut par amiti pour Philippe
que Demetrius le poussait marcher contre les Romains; l'amiti n'y
entrait que pour la moindre partie : c'tait par haine pour cette
rpublique, et parce qu'il n'y avait pas pour lui d'autre moyen d
rentrer dans l'le de Pharos. Philippe reprit donc les villes dont nous
avons parl; dans la Dassartide, Cronion et Gertuns ; le long du lac
de Lichnide, Enchelas, Craces, Sation, Clos; Bantie dans le pays des
Caliconiens, et celui des Pyzentins, Orgise; aprs quoi il mit son
arme en quartier d'hiver. Ce fut ce mme hiver qu'Hannibal passa
autour de Granium, aprs avoir ravag les plus beaux pays de

l'Italie, et aprs que les Romains eurent lu pour consuls A. Terentius


et Luc. milius.
Pendant le quartier d'hiver, Philippe fit rflexion qu'il avait besoin de
vaisseaux et de matelots pour ses desseins, Ce n'est pas qu'il esprt
vaincre les Romains par mer, mais parce que par mer il transporterait
plus aisment les soldats, arriverait beaucoup plus tt o il s'tait
propos, et tomberait sur les Romains lorsqu'ils s'y attendraient le
moins. Rien ne lui parut plus propre pour cela que les vaisseaux
d'lllyrie, et il fut, je pense, le premier roi de Macdoine qui en fit
construire jusqu' cent. Aprs les avoir fait quiper, il assembla ses
troupes au commencement de l't, exera quelque temps les
Macdoniens ramer, se mit en mer, vers le temps peu prs
qu'Antiochus passait le mont Taurus. Ayant fait voile par l'Euripe et
tourn vers Mle, il vint mouiller autour de Cphalnie et de
Leucade, et demeura l pour y observer la flotte des Romains. Sur
l'avis qu'il reut ensuite, qu'il y avait Lilybe des vaisseaux
l'ancre, il s'avanca hardiment du ct d'Apollonie. Quand il fut dans le
pays qu'arrose l'Aos, une terreur panique, semblable celle qui
prend quelquefois aux armes de terre, s'empare de ses troupes.
Quelques vaisseaux qui taient la queue, ayant pris terre dans l'le
de Sason, l'entre de le mer Ionienne, vinrent, de nuit, dire
Philippe que plusieurs vaisseaux, venant du dtroit, avaient abord
avec eux au mme port, et leur avaient donn avis qu'ils avaient
laiss Rhge des vaisseaux romains qui allaient Apollonie pour
porter du secours Scerdiladas. Philippe crut que toute une flotte
allait fondre sur lui. La frayeur le saisit ; il fit lever les ancres, et
reprendre la route par o il tait venu.
On marcha une nuit et un jour, sans ordre et sans s'arrter, et, la
seconde journe, on aborda Cphalnie, o le roi fit courir le bruit
qu'il n'tait revenu que pour rgler quelques affaires dans le
Ploponnse.
Sa crainte tait trs mal fonde. Il est vrai que Scerdiladas, ayant
appris, pendant l'hiver, que Philippe faisait construire quantit de
vaisseaux, en attendant qu'il arrivt par mer, avait dpch vers les
Romains pour les en avertir et pour demander du secours; et que les
Romains lui avaient envoy dix vaisseaux de la flotte qui tait
Lilybe, et qui taient les mmes qu'on avait vus Rhge. Mais si
Philippe n'et pas pris inconsidrment la fuite, c'tait l la plus belle
occasion du monde pour se rendre matre de l'Illyrie. Les Romains
taient alors si occups d'Hannibal et de la bataille de Cannes, qu'il
aurait t facile de prendre les dix vaisseaux; mais il se laissa
pouvanter, et se retira honteusement en Macdoine.
Vers ce mme temps, Prusias fit un exploit mmorable. Les Gaulois
qu'Attalus avait tirs d'Europe pour faire la guerre Achus, sur la
rputation qu'ils avaient de braves et de vaillants soldats; ces
Gaulois, dis-je, ayant quitt ce roi pour les raisons que nous avons
rapportes, et ayant fait des ravages horribles dans les villes de

l'Hellespont et assig les Illiens, les Alexandrins les dfirent


courageusement dans la Troade. Thmistas, la tte de quatre mille
hommes, leur fit lever le sige d'lllium, leur coupa les vivres, renversa
tous leurs projets, et les chassa enfin de toute la Troade. Les Gaulois
se jetrent dans l'Arisbe, ville de l'Abydne, et se disposrent entrer
de force dans les villes du pays; Prusias vint eux et leur livra
bataille. Tout ce qu'il y avait de soldats fut taill en pices, les enfants
et les femmes furent gorgs dans le camp, et les quipages furent
abandonns aux vainqueurs. Par l il dlivra d'une grande crainte les
villes de l'Hellespont, et apprit aux Barbares de l'Europe ne point
hasarder si facilement de passer en Asie. En Grce et en Asie, tel tait
l'tat des affaires. En Italie, aprs la bataille de Cannes, la plupart des
peuples se jetaient dans le parti d'Hannibal, comme nous avons dit
dans le livre prcdent. Finissons ici celui-ci, puisqu'il ne nous reste
plus rien dire des vnements arrivs dans la cent quarantime
olympiade. Dans le livre suivant, aprs avoir rappel en peu de mots
ce que nous avons racont dans celui-ci, nous parlerons de la forme
de la rpublique romaine, selon ce que nous avons promis autrefois.