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Revue d'histoire de l'glise de

France

Jean-Pierre Schaller. Direction spirituelle et temps modernes


Monsieur l'abb Joseph Avril

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Avril Joseph. Jean-Pierre Schaller. Direction spirituelle et temps modernes. In: Revue d'histoire de l'glise de France, tome 65,
n175, 1979. pp. 321-322;
http://www.persee.fr/doc/rhef_0300-9505_1979_num_65_175_1647_t1_0321_0000_1
Document gnr le 27/05/2016

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Jean-Pierre Schaller. Direction spirituelle et temps modernes. Paris, Beauchesne, 1978. (21 X 27), 200 p., 60 F.
Au cours d'un cong d'tude pass en France, J.-P. Schaller, prtre et
professeur originaire de la Suisse francophone, s'est intress ce qu'on
appelait, jusqu' une date rcente, la direction spirituelle. L'auteur s'est
essentiellement arrt la priode contemporaine comprenant la seconde moiti
du xixe sicle, et le xxe sicle jusqu' la convocation du IIe concile du
Vatican. L'historien sera parfois drout la lecture de cet expos, uvre d'un
thologien form aux disciplines traditionnelles, proccup de s'appuyer
sur l'autorit de Thomas d'Aquin. Cette rserve mineure ne saurait en rien
diminuer l'intrt suscit par l'uvre de J.-P. Schaller. Ce travail repose,
en effet, sur un appareil critique des plus soigns : plus de 400 volumes ont
t dpouills. Il apporte une contribution trs neuve l'histoire de la
spiritualit, de la pastorale et des mentalits des cent dernires annes.
Aprs avoir, dans un chapitre introductif, clairement distingu la
direction spirituelle de la confession et de la cure d'me en usage dans les glises
issues de la Rforme, l'auteur analyse quelques incidences pastorales de la
crise moderniste. Avec l'uvre de Laberthonnire, considre comme une
spiritualit constructive, l'accent est mis sur la prsence de Dieu en chaque
personne et sur l'inquitude humaine. Dans le mme temps, une conception
plus ouverte de la vie spirituelle se dgage de la pratique d'un pasteur
expriment comme l'abb Huvelin ou de l'exprience mystique de Charles de
Foucaud. Tout en reprenant et en approfondissant des ides dj professes
par Mgr Gay ou par Mgr d'Hulst, cette mthode pastorale, confronte
l'apport des sciences humaines et de la mdecine, risquait d'tre battue
en brche et dconsidre. Sans doute, une collaboration pouvait-elle
s'tablir, un quilibre se trouver entre des disciplines au dpart bien diffrentes.
Il n'en demeure pas moins que, malgr les subtiles laborations de Dom Marmion, la direction d'me traditionnelle faisait l'objet d'une certaine dfaveur.
Pourtant, dans les perspectives de Vatican II, une nouvelle conception de la
direction apparat. A vrai dire, il ne s'agit plus d'une direction , mais
bien plutt d'un dialogue, d'une relation pastorale , centre sur la recherche
du Christ dans la vie de chacun. Exerant le ministre sacerdotal dans un
pays de tradition calviniste, J.-P. Schaller met en lumire d'une manire
trs intressante, l'volution similaire de la cure d'me protestante, depuis
le pasteur Vinet jusqu' J. D. Benot et M. Thurian.
Ces mutations sont, comme le montrent les derniers chapitres, en troite
relation avec les transformations de la notion de saintet. Le but de toute
spiritualit, comme de toute pastorale, n'est-il pas de conduire les mes
cette rencontre de Dieu qu'est la saintet ? Or, depuis la fin du xixe sicle,
une certaine ide de la saintet, base sur la sparation et la condamnation
du monde, tend disparatre. Aprs le cur d'Ars, des thologiens de la
pastorale ont affirm qu'il tait possible pour tout homme de parvenir la
saintet, indpendamment des conditions et des modes de vie, retrouvant en
cela une doctrine aussi vieille que le christianisme. Dsormais, le saint de
tous les jours est bien diffrent de l'homme d'exception, du hros. Ces
thories, diffuses par des essayistes comme R. Guardini ou J. Folliet, des
romanciers comme Mauriac ou Bernanos, devaient donner naissance aux spiritua-

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lits multiformes de notre poque : esprit d'enfance, personnalisme chrtien,


intgration des lacs la vie de l'glise, renouveau de l'apostolat.
Le travail de Jean-Pierre Schaller montre aux historiens combien est
ncessaire une histoire de la pastorale. Celle-ci ne permet-elle pas d'clairer notre
poque, de comprendre, en particulier, les dcisions de Vatican II ? Au-del
de l'tude des auteurs, il serait galement utile de savoir comment, leur
tour, les prtres de paroisses, sans faire profession de mysticisme, ont,
diffrentes poques, pratiqu la direction spirituelle.
Joseph Avril.

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