Vous êtes sur la page 1sur 42

En este medio de extraos cuyas vidas se tocan...

Hacia una
antropologa de los espacios pblicos. Teresa Ontiveros. Escuela
de Antropologa. Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales.
teresaontiveros@cantv.net.
Universidad
Central
de
Venezuela.
Simposio: Semitica del espacio. Maracaibo 11 y 12 de noviembre
2004
Resumen:
Apenas un roce, un intercambio de miradas, un andar presuroso, un
reconocimiento fugaz, casi imperceptible, pero donde captamos la
presencia y la existencia del otro: la calle, la acera, la autopista. Una
permanencia ms detenida, donde apostamos a delimitar nuestros
espacios para el juego, la lectura, la contemplacin, la recreacin,
debatir nuestras ideas y hasta poder arriesgar nuestras vidas por
nuestros ideales: plazas, bulevares, parques. Cual simulacro jugamos el
juego de la igualdad en el consumo, nos vestimos con nuestras mejores
galas para estar acorde con las apariencias, la publicidad del momento,
nos

mostramos

henchidos

escondiendo

muchas

veces

nuestras

debilidades, pero revelando nuestras heterofobias y falsas identidades:


los centros comerciales. Este medio de extraos se construye como un
hecho social total maussiano. Hacemos mencin al espacio pblico, el
cual vivimos y creamos, utilizamos y producimos, nos excluye y nos
incluye. La socialidad, alteridad, identidad, sentido de pertenencia, se
sienten, perciben en este medio de extraos cuyas vidas se tocan, de
acuerdo con una frase enigmtica de Richard Sennett, la cual repercute
en m para obligarme a repensar desde la antropologa el espacio
pblico en su vinculacin con el mundo privado (espacio domstico) y en
su relacin con la ciudad y lo urbano.

Palabras clave: espacio, territorio, lugar, espacio privado/domstico,


espacio pblico, la ciudad, lo urbano, socialidad, alteridad, extraoextranjero, identidad...
1

Introduccin
Quiero, en estas reflexiones, iniciar evocando lo que hoy recuerdo como
un hecho anecdtico. En el ao 1999, a propsito de mi participacin
como docente en el XXIV Curso Latinoamericano y del Caribe de
Gerencia

de

Proyectos

Culturales.

Especialidad:

Participacin

Comunitaria y Gestin Local, con el tema Espacios pblicos y


privados. La apropiacin y significacin en la construccin de
identidades, promovido por el Centro Latinoamericano y del Caribe
para el Desarrollo Cultural-Clacdec/Consejo Nacional de la CulturaConac, el da de mi presentacin, justo al salir de mi hogar, situado en
el centro de la ciudad de Caracas (La Candelaria), iba pensando la
manera ms idnea de comenzar lo que seran luego 7 horas de curso.
Me dispuse a caminar desde mi apartamento hasta la estacin de metro
ms cercana (Parque Carabobo), aproximadamente 10 minutos de
camino. De pronto apenas avanzadas dos cuadras, no pude evitar
cambiar mis pensamientos, por algo que pareca un sinsentido, empec
a observar intencionalmente, con lo que me permitan mis pasos
andados, lo que estaba a mi alrededor; evidentemente, muchas de las
cosas me eran familiares, pues siempre hago el mismo recorrido, pero lo
que s realic de puro impulso fue ir contando con la velocidad que
pude, a los transentes que me tropezaba y a los que mi vista poda
alcanzar de alguna manera. Cuando llegu a la estacin cont

aproximadamente 500 personas con las cuales en ese lapso de tiempo,


breves minutos, haba intercambiado.
Hoy, despus de una lectura de un texto reciente del antroplogo
francs Marc Aug (2004), entiendo que el considerar mi experiencia
como un acontecimiento, quizs se deba a que intentando explicar el
proceso y la lgica de interpretacin y diagnstico de lo que inspiran
los contactos efmeros, esto es, qu sucede ms all de nuestro espacio
ntimo corporal y familiar, el cual parafraseando a Jean Duvignaud (ya
que lo expresa para definir a la familia) cobija nuestras pequeeces,
podamos arribar a que nuestra forma de manifestarnos sobre y en el
espacio pblico es producto y expresin de la estructura social de la cual
formamos parte.
Es meridianamente tcito que en nuestros espacios ntimos (la casa, por
ejemplo) quienes se renen a su alrededor lo hacen por efectos de
consanguinidad,

por

evidentemente,

todo

alianzas
el

juego

o
y

por

amistad

relaciones

de

(no

olvidemos,

poder

que

se

desencadenan, tal como nos los advirtiera Michel Foucault, en estos


espacios micro). Pero, cmo hacemos en ese medio de extraos para
constatar, con diferencias de tono (es decir, de teora), lo que algunos
llaman convivencia, socialidad, sociabilidad? A pesar de los grandes
cambios devenidos en la sociedad actual y, con ello, el uso/des-uso de
los espacios pblicos, confesamos nuestro inmenso inters por esa

instancia, esfera que nos recoge cuando traspasamos el umbral de


nuestra morada y su radio de accin ms inmediato.
Va de s que cuando hacemos mencin a ese medio de extraos,
siguiendo las palabras de Richard Sennett (1978), el marco lgico de
accin lo constituye la ciudad, la urbe, Es en este medio donde la vida de
extraos en multitudes se hace ms evidente y donde las transacciones entre los
extraos adquieren una especial importancia (Sennet, 1978:52, destacado

nuestro), pero, agregara a esta reflexin de Sennett, que el marco


lgico de accin donde se mantiene el consenso de los yoes pblicos y
los rituales de interaccin (Goffman) se asientan en el espacio pblico.
A veces como vnculo, otras como tensin, encontraremos cual el smil
que realiza Sennett entre la ciudad y el teatro, que el espacio pblico es
el escenario donde se expresan las identidades.
Para avanzar en esta aproximacin en torno al espacio pblico, y en lo
que asumo su valor antropolgico como hecho social total, me siento
obligada a repensarlo desde su vinculacin con los estudios que se han
hecho del espacio como categora explicativa de lo social; al decir de
Franoise Paul-Lvy y Marion Segaud (1983), el espacio arroja datos
de lo social, al igual que los obtenidos a partir del estudio de las
organizaciones sociales, los sistemas poltico-econmicos, los sistemas
de valores, sistemas simblicos, entre otros.

El espacio en su doble dimensin de privado y

pblico, nos invita a

detenernos en esta oposicin binaria, para con ello deconstruir su


importancia

vala

en

lo

que

Aug

denomina

los

mundos

contemporneos.
En otro orden de ideas agradezco a los profesores Jlio De Freitas,
Emanuele Amodio y Mara Enriqueta Gallegos el tomar una parte
importante de su tiempo, para leer este manuscrito; sus observaciones
muy valiosas, fueron tenidas en cuenta, pero toda posible limitacin del
texto es de mi entera responsabilidad y accin.

I. Lecturas y discursos alrededor de una teora del espacio


El antroplogo espaol Jos Luis Garca, seala en su Antropologa del
territorio (1976), cmo En el Congreso 135 de la American Asocciation for the
Advancement of Science, celebrado en Dallas entre el 29 y 31 de diciembre de 1968,
donde se abord el tema de la territorialidad en los animales y en el hombre, y en el
que intervinieron 50 cientficos de diversos pases, la presencia de los antroplogos
result insignificante ante el elevado nmero de etlogos, eclogos y cultivadores de
otras ramas de las ciencias naturales y humanas (Garca, 1976:15). Apunta

ms adelante, que las investigaciones antropolgicas sobre este debate


deben llevarse con tal urgencia en el mundo occidental, y de hecho, su
propuesta va encaminada a abordar el tema territorio/Comunidad. No
obstante, destaca los esfuerzos y avances que hasta la fecha se haban
realizado correspondientes al desarrollo terico que acerca del espacio

desarrollara el antroplogo norteamericano Edward T. Hall, a mediados


de los sesenta del siglo pasado.
Hall realiza un estudio pionero sobre el uso que las personas hacen del
espacio, tomando en cuenta los referentes socioculturales que les son
propios. Con base en la creacin del concepto proxemstica, Hall intenta
mostrar cmo la relacin cuerpo-espacio nos permite reconstruir el
hecho cultural de una sociedad determinada. Una cita muy elocuente y
encontrada en muchos textos alrededor de la importancia del aporte de
Hall y la cual igualmente consideramos fundamental, para mostrar el
peso de la relacin espacio/cultura,

es la que a continuacin

reproducimos: ...lo que el hombre es y hace est relacionado estrechamente con


la experiencia del espacio. La sensacin humana del espacio, el sentido espacial del
hombre, es una sntesis de muchas impresiones sensoriales: visuales, auditivas,
cinstesicas, olfativas y trmicas. Cada una de ellas, adems de venir constituida por
un sistema complejo...viene moldeada por la cultura, a cuyos patrones responde. Por
lo tanto, no cabe duda otra alternativa que aceptar el hecho de que las personas
criadas o educadas en el seno de culturas diferentes viven tambin en mundos
sensoriales diversos (Hall, 1973:279). El empeo de Hall en su destacada

obra La dimensin oculta. Enfoque antropolgico del uso del espacio, de


la cual es la cita precedente, es mostrar la diversidad en cuanto a la
percepcin del espacio y cmo el mismo se edifica culturalmente. Con
base en un registro etnogrfico, podemos captar en su obra cmo
norteamericanos, franceses, ingleses, rabes, japoneses, particularizan

sus representaciones alrededor de las distancias, los espacios de


caractersticas fijas, etc., insistiendo as en la necesidad de respetar los
modelos culturales y espaciales, creados por los diferentes grupos.
Si bien en la tradicin antropolgica conocemos a este destacado autor
como uno de los iniciadores en el estudio del espacio, no es menos
cierto que intentando buscar unos antecedentes ms remotos,
encontramos ya la preocupacin en torno a la dimensin sociocultural
que del espacio se desprende.
Marcel Mauss, por ejemplo, nos adverta que todo asentamiento humano
es indefectiblemente organizacin social y unidad territorial. En su
Manuel dethnographie (1967) y en el conjunto de estudios aparecido
bajo el ttulo Sociologa y Antropologa (1991), nos desarrolla su
propuesta acerca de la morfologa social, siendo enftico en mostrar la
influencia mutua entre sociedad/territorio - territorio/sociedad. En el
momento en que particularmente hace mencin a la vivienda, expresa
que a travs de sta se pueden captar grandes fragmentos de la vida
social.
En la obra de Malinowski, padre de la investigacin directa o trabajo de
campo, observamos cmo la descripcin detallada de los lugares de la
aldea (de los Trobriandeses) se desarrolla con la finalidad de mostrar
la relacin entre la casa, la plaza, la casa de los clibes, etc. y la
organizacin familiar, poltica y religiosa. Evans- Pritchard en su clebre

trabajo Los Nuer (1977), dedica un captulo a la reflexin del tiempo y el


espacio entre los miembros de esta comunidad; con respecto al espacio,
indica que este grupo social atribuye valores a las distribuciones locales,
establecen una relacin extremadamente compleja entre la creacin de
los linajes, clanes y la distribucin espacial, destaca los lazos y
sentimientos de unin a partir de los grados de unidad del grupo
(segmentos, aldeas, tribu) y la cohesin poltica dependiente de la
intensidad de los vnculos de tipo no poltico que se genera al compartir
un territorio.
No hay trabajo etnogrfico donde no se destaque la importancia del
espacio como un referente para la comprensin de la vida social.
Para el maestro Lvi-Strauss, el espacio, as como el tiempo, deben ser
ledos desde su dimensin social, ya que ...no tienen otras propiedades que
las propias de los fenmenos sociales que las pueblan. Las sociedades, segn su
estructura particular han concebido de muy distintas maneras estas dimensiones

(Lvi-Strauss, 1976:261).
Volviendo a Garca, observamos una marcada diferenciacin entre lo que
l denomina espacio y territorio. Segn el autor, el espacio remite a un
concepto polismico donde al ser abordado por las ciencias fcticas, al
tener

una

connotacin

psicolgica

geogrfica,

pierde

por

su

abstraccin un uso preciso y confiable, por ello el espacio deviene


territorio, ya que ...se trata de un espacio socializado y culturizado, de tal manera
que su significado sociocultural incide en el campo semntico de la espacialidad y que

tiene, en relacin con cualquiera de las unidades constitutivas del grupo social propio o
ajeno, un sentido de exclusividad, positiva o negativa (Garca, 1976:29).

Jean Duvignaud, en el ao 1977, en su libro Lieux et non Lieux, apenas


en primera pgina destaca cmo Una reflexin sobre el espacio es un
anlisis de la vida (Duvignaud, 1977:9). Rompiendo con la visin del
espacio euclidiano nos sita en una concepcin en el cual se valoriza y
se redimensiona, convirtindose en un espacio social: El espacio donde
vivimos, en el cual nuestra existencia estalla en sus manifestaciones ms variadas...
Espacio de nuestro cuerpo, de nuestro eros, el espacio de la violencia y del trabajo.
De la guerra y de lo sagrado. Espacio donde nos disolvemos cuando acta sobre
nosotros este anlisis natural que es la muerte. Espacio de construccin de ciudades y
de murallas. Espacio del trabajo y de las empresas. Espacio donde se juegan los
intercambios y por el cual solamente las cosas adquieren lo que denominamos el
valor. Espacio de los recorridos, de los viajes, espacios de la creacin imaginaria el
cual no sabra concebirse fuera de la vida misma que tritura la piedra, el color, los
sonidos, el lenguaje. Espacio de las aventuras y del cosmos donde se inscriben las
hierofanas. Espacios donde se juegan los sueos... (Duvignaud, 1977:124,

traduccin nuestra). Ya para 1977, Duvignaud, de una manera


visionaria con el ttulo de su obra: lugares y no lugares, adelantaba una
diferencia que luego se convertira en el desarrollo teortico del tambin
antroplogo francs Marc Aug (1993a), una de las propuestas ms
influyentes en los ltimos aos alrededor del espacio.
Aug realiza una distincin entre espacio y lugar. Para este autor, el
espacio remite a una abstraccin y su uso flexible y plstico, no

discrimina en diferenciar al espacio areo, del espacio del espectculo,


de la moda, etc., siendo as la nocin de espacio deviene lugar y ste se
diferencia en lo que Aug denomina lugar antropolgico y no lugar.
El lugar antropolgico hace mencin a un espacio resignificado fsica y
culturalmente por los principios de identidad y sentido de pertenencia,
por la fuerza de la historia vivida y por las relaciones y redes que se
establecen. Es as como el habitar juntos constituye una referencia
importante para la construccin

y elaboracin del sentido societario.

Evidentemente, tambin una trama comunitaria anclada y delimitada


espacialmente permite afirmar las bases de identidad y, al mismo
tiempo, de diversidad y diferencialidad con otros grupos igualmente
establecidos. Esto conlleva a una correspondencia importante entre el
lugar y los principios de la alteridad y de la identidad.
Como contrapartida, los no lugares seran el producto de lo que Aug
denomina la sobremodernidad, caracterizada por el exceso: exceso de
tiempo, observado en la abundancia de acontecimientos del mundo
contemporneo, el exceso de espacio con el achicamiento del planeta,
exceso de individualismo, son espacios de la circulacin y de la
comunicacin en los cuales no se pueden aprehender ni la identidad, ni
las relaciones profundamente sociales, ni la historia.
Esta propuesta, alrededor de los no lugares ha sido muy discutida y ha
llevado al mismo Aug a redimensionar su enfoque: Por lo que se refiere al

10

par lugar/no lugar, la dificultad radica en que esta oposicin puede ser interpretada
como emprica (lo que permite clasificar los espacios reales en dos categoras) y como
operativa o metodolgica. En la medida en que se define el lugar como algo que
alberga identidades, expresa relaciones y transmite una historia, es evidente que las
prcticas sociales de las que es objeto un espacio son las que permiten definirlo como
lugar o no lugar. Un mismo espacio puede ser lo uno o lo otro para personas
diferentes (Aug, 2004:131). Es el caso de los pasajeros en trnsito;

para stos, el aeropuerto o una estacin de trenes, sera un no lugar, no


as para quien trabaja en l.
Lo que s destaca Aug, y es importante subrayar, es que ciertamente
los espacios de la circulacin, del trnsito, del consumo, son rasgos
propios de la contemporaneidad, son espacios ...menos simblicos que
codificados, pues constituyen toda una sealizacin y un conjunto de mensajes
especficos (a travs de pantallas o voces sintticas) que aseguran la circulacin de los
transentes y los pasajeros (Aug, 2004:132).

Su propuesta se vuelve ms compleja cuando el mismo Aug establece


la relacin entre no lugar y espacio pblico, el cual discutiremos ms
adelante.
Son muchos los investigadores que desde la antropologa y disciplinas
afines nos invitan constantemente a discutir en torno del espacio,
territorio, lugar... Una de estas consideraciones bellamente expresada
alrededor del territorio es la que nos indica el investigador Armando
Silva. Nos dice: [el] territorio fue y sigue siendo un espacio donde habitamos con
los nuestros, donde el recuerdo del antepasado y la evocacin del futuro permiten

11

reverenciarlo como un lugar que aqul nombr con ciertos lmites geogrficos y
simblicos. Nombrar el territorio es asumirlo en una extensin lingstica e imaginaria;
en tanto que recorrerlo, pisndolo, marcndolo en una u otra forma, es darle entidad
fsica que se conjuga por supuesto en el acto denominativo (...) denominar y recorrer,
han de evolucionar hacia el encuentro de la regin llamada territorio, como entidad
fundamental del microcosmos y de la macrovisin (Silva, 1993:48).

El investigador mexicano Csar Abilio Vergara Figueroa nos muestra


cmo en tiempos vertiginosamente cambiantes y donde el valor del
lugar pareciera no estar en un plano sobresaliente, ste se impone al
demarcar

representaciones,

posibilitar

prcticas

ampliar

los

horizontes. As, coincidiendo con la reflexin de Silva, explica: Un


lenguaje caracteriza al lugar, es invocado, referenciado, nombrado.
Contiene una ritualizacin especfica: lo que est permitido o no; se
insertan los lugares en un conjunto de redes ...que funcionan en la
construccin simblica del mundo; son, pues, conceptuales y topografas, y sirven para
imaginar, valorar y caminar (Vergara Figueroa, 2001:12). Definen fronteras,

dan cuenta de la divisin social en el uso del espacio, delimitan sus


vecindades diferenciadoras. La configuracin de los lugares revela una
historia y una biografa, nos percata de lo excepcional y lo cotidiano, El
lugar,...est marcado tambin, y muy intensamente, por la afectividad
(Vergara Figueroa, 2001:13).
Espacio, territorio, lugar-no lugar, el habitar... son las diversas formas
en que los investigadores han tratado de explicar la relacin y vnculo

12

que establece el grupo con su medio. Independientemente de la forma


de denominar esta relacin, observamos una constante estructural en su
contenido y es la de indicar que este lazo es profundamente social y
cultural, es decir, el espacio es siempre una construccin social.

En

unas reflexiones nuestras indicbamos cmo el espacio est cargado de


significaciones y de intenciones sociales (Ontiveros, 1999:64), ello es
afn a lo expresado por Marc Aug cuando indica que ... ningn espacio
[es] inocente, ningn espacio [est] desconectado de lo social...No hay espacios
sociales y no sociales, sino espacios socializados de diversos modos; por ejemplo,
espacios simbolizados y espacios codificados (Aug, 2004:54).

Las consideraciones alrededor del espacio (territorio, lugar...) nos hace


recordar lo que discuta Lvi-Strauss con respecto al intercambio
(alianza), en su libro Las estructuras elementales del parentesco
(1983): sea intercambio directo, indirecto, global o especial, inmediato o
diferido, explcito o implcito, cerrado o abierto, concreto o simblico, el
intercambio siempre permanece intercambio. Sea espacio, territorio,
lugar, habitar, pero siempre partiendo de la conviccin de que el vnculo
del grupo con su medio, se hace bajo un conjunto de apropiaciones
materiales y simblicas, lo cual permite la produccin, intercambio,
consumo, en esta doble propiedad, desencadenando la construccin de
sentido, lo cual afianza, alimenta, la pertenencia en su doble vnculo de
identidad y alteridad.

13

As reflexionado el espacio, se hace necesario analizar las dimensiones


de lo privado y pblico que en ste se formulan, desde el lente de la
antropologa, no perdiendo el aporte de disciplinas cercanas. Hacemos
la salvedad de que las consideraciones que realizaremos con respecto al
espacio privado estarn orientadas a los resultados arrojados en
estudios referidos al espacio domstico.
II. Formas concretas de dominio y apropiacin del lugar: la
esfera privada
Antropolgicamente hablando, hemos de partir de la idea de que la
convivencia humana se manifiesta en dos formas de relacin que se
producen en dos esferas distintas: una privada y otra pblica; la
primera inmediatamente la asociamos al mundo de lo particular, de la
familia, de los amigos ntimos, el adentro; la segunda, la relacionamos
con lo colectivo, con lo social, lo de afuera. A pesar de esta oposicin,
debemos resaltar que ambas esferas se encuentran en estrecha
relacin, de interdependencia, y como dice la investigadora

Coppola

Pignatelli (1997), de polarizacin recproca.


No tenemos la posibilidad de desarrollar in extenso una disertacin
acerca del espacio privado, la cual comenzara con el importante aporte
llevado a cabo, desde mi punto de vista, por una gran investigadora,
Hannah Arendt y su obra La condicin humana (1993). En esta obra
Arendt nos sita histricamente en los momentos clave para entender,

14

lo que ella denomina la decisiva divisin entre las esferas pblica y


privada, entre la esfera de la polis y de la familia.
Contentmonos con sealar cmo la concepcin del mundo de lo
privado, desde la lectura que podemos hacer de Arendt, tambin se va
modificando, pasando de la esfera donde se manifestaba la ms estricta
desigualdad entre sus componentes, el rasgo privativo de lo privado
(mundo antiguo)

y lo privado como el mundo de lo ntimo (mundo

moderno).
En Arendt hay un aspecto fundamental para entender la mutua relacin
entre las esferas pblica y privada y es lo que nos seala: El significado
ms elemental de las dos esferas indica que hay cosas que requieren ocultarse y otras
que necesitan exhibirse pblicamente para que puedan existir (Arendt, 1993:46).

Abruptamente, pasando nuevamente al plano de la antropologa, existen


profusos

estudios

alrededor

del

espacio

domstico,

los

cuales

pudiramos evidentemente relacionar con la denominada esfera privada.


Grosso modo

indicaremos que el espacio domstico es un lugar de

mediacin en su interior con los miembros que lo conforman y con el


exterior (la calle, urbanizacin, ciudad), mediacin que invita a poner en
relacin los diferentes registros y repertorios de los individuos. Es un
punto de referencia a travs del cual se extiende la red de flujos
comunicativos con otros espacios (trabajo, escuela, consumo, etc.) y si
bien en cada uno de esos espacios se viven fragmentos identitarios

15

(Bonetti, 1994), este espacio intenta reunirlos, no sin dejar de lado la


tensin propia que se deriva de cada uno de estos lugares.
La esfera privada, en su doble dimensin, como espacio fsico (el objeto
construido) y el vnculo afectivo que en su interior se reproduce
(identidades, relaciones y conflictos de quienes habitan en su interior),
nos muestra algunos elementos constitutivos de los ritmos sociales y
temporales, la visin y versin que tiene la comunidad de su propia
historia, as como las nuevas propuestas socioculturales gestadas en los
procesos de relaciones creativas y conflictivas entre ese espacio micro y
la sociedad global y envolvente.
Frente a una necesidad tan aparentemente universal como lo es la
creacin de un espacio privado como lugar que cobija a la familia en sus
funciones vitales, protegindola de la intemperie y de los otros grupos,
se abre una riqusima diversidad de cmo los grupos manifiestan la
funcin del habitar, y es por ello que expresamos igualmente en este
espacio micro el aporte de nuestra cultura (igualmente de la clase social
de donde se proviene). Ello hace constatar a investigadores como
Pezeau-Massabuau, que desde nuestra cultura recibimos tambin ...una
semiologa del espacio que define estrechamente cada uno de nuestros gestos y
nuestras exigencias las ms ntimas en cuanto a las distancias que nos deben separar
o aproximar al otro. As, las formas de nuestro hbitat tienden ms o menos
espontneamente

reflejar

esta

semiologa

satisfacer

esas

exigencias

(1983:19, traduccin nuestra).

16

En este orden de ideas, insistiremos en sealar que en el espacio


domstico se tejen relaciones de afectividad, solidaridad, conflictos,
autoridad. En el sentido de Aug, en una primera lectura ste por
esencia constituye un lugar antropolgico, espacio que condensa
principios de relaciones, prescripciones, prohibiciones, que dan, tanto
coherencia interna como externa a los grupos.
Es interesante no perder la relacin que establece Aug entre la cuestin
espacial y la alteridad, ya que sta se hace presente tanto en la vida
domstica como en los territorios ms amplios y extensos.
En efecto, en los procesos de simbolizacin los grupos necesitan
aprehender y domesticar el espacio con la finalidad de lograr la
comprensin y organizacin de estos smbolos, debido a que Esta relacin
no se expresa nicamente en el nivel poltico del territorio o poblado. Afecta tambin a
la vida domstica, siendo muy de destacar que sociedades alejadas entre s por la
historia o la geografa muestran trazas de una necesidad comn: necesidad de
acondicionar espacios exteriores y aberturas al exterior, de simbolizar el hogar y el
umbral, pero tambin necesidad simultnea de pensar la identidad y la relacin, el uno
mismo y el otro. El centro, el umbral y la frontera son nociones espaciales que se
aplican a escala del espacio domstico (Aug, 1993b:18).

Con relacin a la alteridad, el autor nos presenta tres formas de


abordarla: la alteridad absoluta, que hace referencia a la figura del
extranjero, a travs de lo cual se proyectan los fantasmas de la
violencia, lo inhumano. Estos fantasmas y su enfrentamiento pueden

17

conducir a nuevos tipos de relaciones, a nuevas frmulas polticas y a


una recomposicin del espacio; la alteridad social interna, vinculada,
como dice el autor, a las diferencias instituidas: sexo, filiacin, edad,
elementos que conforman la trama de la vida social y los cuales se
conciben en un espacio; la alteridad ntima, relacionada con la idea de
persona, individuo.
Consideramos que en el espacio domstico, si bien es el escenario
natural de la alteridad ntima, se pone a prueba constantemente la
alteridad social interna, ya que las reglas de residencia, las prescripciones o
prohibiciones sobre el matrimonio, las obligaciones de trabajo estn concebidos de una
forma rigurosa y se corresponden con una prctica muy codificada del espacio, un
espacio cuya frecuentacin y uso nunca son libres ni indiferenciados (...) Es en
trminos de alteridad social interna como con toda naturalidad se expresan las reglas
de utilizacin del espacio (Aug, 1993b:18-19).

As, pudiramos sintetizar que la imagen que tenemos del espacio


privado, como bien lo expresa el arquitecto mexicano Vctor Manuel
Ortiz (1984), corresponde a la conciencia que tiene el grupo de s y de
los otros (principio de alteridad), as como de los valores que va
construyendo en el tiempo y en el espacio. En este sentido, se
establecen formas concretas de dominio y apropiacin del lugar,
operando para ello toda una estructuracin simblica y memoria del
entorno, cargando de sentido el uso y funcin que los habitantes le dan
a sus espacios fundados...

18

III. El espacio pblico y el enfoque maussiano: un hecho social


total
Existe un consenso generalizado el de indicar que el espacio pblico
juega

un

lugar

primordial

en

la

dinmica

contemporneas. Segn Michel Bassand et

de

las

ciudades

alt. (2001), los espacios

pblicos urbanos constituyen objetos de gran importancia

para las

colectividades urbanas.
Igualmente, cuando se hace mencin al espacio pblico, debemos tomar
en cuenta que ste puede hacer referencia al territorio de las ideas, es
decir, entendido como aquel donde se confrontan propuestas, opiniones,
valores que poseen grupos o colectividades. En el caso occidental,
medios como la prensa, la televisin, radio, revistas, generan opinin
pblica sobre los problemas y temas ms heterogneos. Es entonces,
as, el mbito de la expresin ...de la participacin de todos y cada uno de los
ciudadanos en la confrontacin
discusiones

que

constituyen

y aporte de aquellos pensamientos, propuestas y


la

esencia

de

lo

que

el

pensamiento

poltico

contemporneo ha venido a consagrar como el ejercicio de la ciudadana

(Viviescas, 1997:10).
De igual forma, se piensa al espacio pblico como un territorio
concreto, material, el cual hace posible el encuentro entre los actores
urbanos (calle, plaza, parque, bulevar, etc.).
En nuestra aproximacin, nos interesa desplegar nuestras inquietudes
alrededor del denominado territorio concreto, como soporte fsico en
19

s, pero tambin cmo ste sirve de sustento al territorio simblico, del


imaginario, de lo religioso, de lo festivo...
En relacin con el espacio pblico como espacio material, segn Michel
Bassand et alt., hay que tomar en cuenta varias dimensiones del
mismo: a) su forma urbanstica y arquitectnica, definida por la red de
calles, bulevares, plazas, autopistas; tambin comprende espacios
verdes, atravesados por calles y vas. Segn Bassand et alt., Constituye
lo esencial de los espacios pblicos de una aglomeracin urbana...est ms o menos
ordenado por reglas urbansticas de naturaleza funcional y esttica, de all, el concepto
de forma urbanstica de los espacios pblicos (Bassand et alt., 2001:12.

Traduccin nuestra).
b) El contexto urbano. Las calles, las plazas, etc., tendrn el sello de la
zona y del equipamiento que las contienen, por ello ...una calle de una
zona industrial, o de un empresa, igual que una calle de un barrio o de una
urbanizacin, tendr un ambiente profundamente diferente... cada calle lleva la
identidad de su metrpoli, pero contribuye tambin a la elaboracin de esta identidad

(Bassand et alt., 2001:12).


c) Los roles de los espacios pblicos. Segn las caractersticas de las
ciudades o de una aglomeracin, se pueden distinguir cuatro roles: el de
la movilidad. Una de las caractersticas fundamentales del citadino son
sus constantes recorridos por la trama urbana, para ello se vale del
caminar y muy especialmente del sistema de transporte, es por ello que
lo urbano ...no puede funcionar correctamente sino por un mezcla de diversos

20

modos de transportes propios a cada aglomeracin o metrpoli, entre peatones,


automviles rodando a velocidades variables, usuarios de transportes pblicos,
bicicletas, etc., (...) es importante mencionar que la mayor parte de los transportes
pblicos

constituyen

ellos

mismos

espacios

pblicos,

ciertamente

casi

nunca

confortables y agradables, pero ellos representan sin embargo un espacio de


sociabilidad que est lejos de ser descuidados (Bassand et alt., 2001:13). Otro

rol vendra ser el de los usos, enmarcados en el uso comercial, festivo,


cvico. Igualmente, un rol fundamental es el que concierne a las
relaciones y vnculos que se producen en estos espacios, los cuales
pueden ser fluidos, espontneos, sin estructuracin. Y por ltimo, la
articulacin de los roles anteriores contribuyen a la construccin de una
identidad compartida.
Muy especialmente esta ltima afirmacin nos permite, desde la
argumentacin que nos viene de nuestra disciplina, aadir que,
evidentemente, el espacio pblico constituye el espacio por excelencia,
donde se pone en juego nuestro registro de identidades. Es all donde el
contacto con el otro, con los otros, permite captar la diversidad de la
cultura y de las culturas y, as, la posibilidad de reconocernos a nosotros
mismos. En estos espacios el sentido de la fiesta, del juego, del amor,
de la transaccin econmica, la violencia, la religin, se hallan presentes
y es por eso que los espacios pblicos ...constituyen recursos importantes
tanto para el desplegamiento de la autonoma individual como por la puesta en escena
ms o menos voluntaria, explcita y consciente de un modo de vida, de una
pertenencia, de una adhesin o de un conflicto (...). Todo puede inscribirse en los

21

espacios pblicos: orden y desorden, seguridad y peligro, identidad y alteridad

(Voy, en Bassand et alt., 2001:83).


El espacio pblico, siguiendo a Marcel Mauss, puede considerarse un
hecho social total ya que son muchas las dimensiones, regentes de la
vida social, las que se concentran, se muestran y se despliegan,
cargando as de sentido la dinmica inherente a la vida urbana.
Reconociendo la importancia del espacio pblico en sus aspectos
materiales

simblico-culturales,

un

enfoque

de

estudio

que

evidentemente ya tiene sus referentes, pero que en definitiva conforma


la riqueza para abordar al espacio pblico, es el vnculo cotidiano entre
seres desconocidos, pero que, sin embargo, bajo la invisibilidad de un
contrato social, en una primera instancia, comparten, negocian el estar
en

un

territorio

para

todos.

La

frase

lo

pblico

es

nuestro,

caracterizara esa reunin de extraos cuyas vidas se tocan. La figura


del extrao1 no es nueva, algunos investigadores la asimilan a la del
extranjero, al inmigrante,

sin embargo, hago ma

la

propuesta de

Sennett, de establecer la analoga entre el teatro y la ciudad y, con ello,

Un anlisis extremadamente agudo con respecto a la categora extrao es la realizada por el investigador
Ulrich Beck en La democracia y sus enemigos [1995] (2000). Con respecto a sta, entre otras cosas, explica
su ambivalencia, ya que El extrao no se distingue precisamente porque pueda definirse frente a otros, sino
ms bien porque subyace y rompe desde adentro todas las categoras polares de la sociedad. Los extraos no
son ni enemigos ni amigos; estn cerca y no lo estn; estn lejos pero viven aqu; y son vecinos que los
vecinos no consideran tales sino como no vecinos, extraos. La extraeza del extrao atemoriza y atrae
(p.136). Nos parece que debemos seguir muy de cerca dicha reflexin, pero quizs mi aproximacin a la
categora es la que trato de mostrar en el desarrollo del texto. Agradezco al profesor, antroplogo Jlio De
Freitas, el darme a conocer y leer a este importante autor.

22

el espacio pblico como el escenario donde confluyen las identidades y


las diversas mscaras (repertorios).
Cmo entender la reunin de extraos sin que caigamos uno sobre
otro, como bien lo expresara Hannah Arendt? De ella misma obtenemos
la respuesta: Slo la existencia de una esfera pblica y la consiguiente
transformacin del mundo en una comunidad de cosas que agrupa y relaciona a los
hombres entre s, depende por entero de la permanencia. Si el mundo ha de incluir un
espacio pblico, no se puede establecerlo [sic] para una generacin y planearlo slo
para los vivos, sino que debe superar el tiempo vital de los hombres mortales.
Sin esta trascendencia en una potencial inmortalidad terrena, ninguna poltica,
estrictamente hablando, ningn mundo comn ni esfera pblica resultan posibles.
Porque a diferencia del bien comn, tal como lo entenda el cristianismo (...) el mundo
comn es algo en que nos adentramos al nacer y dejamos al morir. Trasciende a
nuestro tiempo vital tanto hacia el pasado como hacia el futuro; estaba all antes de
que llegramos y sobrevivir a nuestra breve estancia... tal mundo en comn slo
puede sobrevivir al paso de las generaciones en la medida en que aparezca en pblico
(Arendt, 1993:64. Destacado nuestro).

Esto quiere decir que

no

caemos unos sobre los otros porque nos viene del mismo proceso de
socializacin el aceptar a ese otro, el compartir lugares de reunin. Si lo
analizamos detenidamente, somos arrojados desde muy pequeos a
compartir con el afuera: la escuela, el templo, la calle para jugar con
otros, el acompaar a los mayores al mercado, ir a un parque, al cine, a
la playa. Las multitudes se van convirtiendo en nuestra segunda
referencia despus de nuestros familiares y amigos.

23

La manera de organizarse una comunidad de desconocidos como bien


lo expresa Manuel Delgado (2002), a mi juicio, se lleva a cabo por
diferentes motivos y, por ende, son heterogneos los espacios pblicos
los que acogen la expresin.
Una plaza, un parque, por ejemplo, rene a extraos con la complicidad
tcita de vivir en ese espacio la contemplacin, el descanso, el relax,
mirar el cielo azul sin que nadie nos detenga, compartir un acto o fiesta
colectiva, nos reaviva el contacto social, nos invita al juego...
La calle rene a los extraos bajo el lema circule!, pero sabemos de
igual forma que es el lugar de los microacontecimientos; como bien lo
expresan Moles y Rhomer, la calle es un lugar de paso, pero tambin un
lugar de encuentro y de descubrimiento ...descubrimiento de cosas a travs
de las vitrinas, descubrimiento recproco de las gentes a travs de un encontronazo o
el evitamiento de su esfera vehicular, como dice Goffman.
Ella cumple dos funciones complementarias:
-Circular para ir a alguna parte
-Detenerse para ser, existir en un lugar (Moles y Rohmer, 1982:134).

Explicando el significado que los extraos le dan a espacios pblicos


como el mercado, el cine, el teatro, el museo, bulevar, pudiramos decir
que son espacios para desplegar los registros identitarios, para
revitalizar

nuestra

memoria

colectiva,

nuestro

imaginario.

Seran

espacios pblicos simbolizados, si pudiramos tomar el mismo anlisis


que hace Marc Aug para explicar su teora del lugar antropolgico.

24

Pero, en nuestra contemporaneidad, bajo los embates de un mundo a la


vez globalizado e individualizado (Beck, 2000:122), la violencia, la
inseguridad y los miedos urbanos nos han llevado lentamente a un
extraamiento del extrao, a una sociedad del riesgo(Beck,200); ya
comenzamos a activar mecanismos de atencin, de sospechas ante ese
otro que hasta hace poco formaba parte de esa red invisible de
contactos, de empatas y de emociones compartidas no explcitas, y con
ello ganan presencia los centros comerciales: El comercio provee ahora lo
que las instituciones urbanas y estatales han dejado de proveer: espacios civiles para
el ocio y para el encuentro. As como los centros comerciales, los espacios de vida se
han convertido en suerte de bunkers; hacia fuera concreto y materiales densos, que
dan la sensacin de proteccin y seguridad (Rotker, citada por De Freitas,

2004:200).
Y si en el espacio pblico constituido por la plaza, el parque, el bulevar...
los extraos compartan el placer de la contemplacin, del relax, de la
tranquilidad, lo que se produce en el centro comercial es otra cosa: el
cuerpo intervenido de hombres y mujeres (por la ciruga esttica) se
muestra arrogante. Lo pblico no es el centro comercial, son las
personas que buscan ser vistos, admirados y hasta reverenciados.
Muchos se muestran cual objeto publicitario. La entrada a un centro
comercial modifica el comportamiento de sus asiduos, apuestan con la
mirada, con la gestualidad corporal, a que cada uno es mejor que el
otro; lo extrao se convierte, en un sentido darwiniano, en competencia

25

pura y salvaje. Cual simulacro jugamos el juego de la igualdad en el


consumo, nos vestimos con nuestras mejores galas para estar acorde
con las apariencias, la publicidad del momento, nos mostramos
henchidos

escondiendo

muchas

veces

nuestras

debilidades,

pero

revelando nuestras heterofobias y falsas identidades.


Al igual que el antroplogo Jlio De Freitas (2004), consideramos que
sealar como hacen algunos estudios, a los centros comerciales como el
nuevo espacio de socializacin juvenil es riesgoso, ya que no debemos
perder de vista cmo los centros comerciales son antes que nada
lugares de consumo, donde los cuerpos en trnsito constituyen una
mercanca ms. El centro comercial para nosotros se adviene en un
lugar donde predominan los mensajes, anuncios y cdigos, en suma, es
un espacio codificado (cfr. Aug, 2004).
Paradjicamente, en nuestra condicin de extraos, en

el espacio

pblico todava, a pesar de ciertos grados de desuso, ...todos nos


encontramos como iguales, no as en el centro comercial, adems de
reservarse los vigilantes el derecho de admisin (ningn indigente, nio
o nia de la calle, una persona vista como sospechosa de acuerdo con
ciertas caractersticas que pudiera describir a una persona pobre o muy
pobre, el extrao como potencial perturbador de un orden cosificado,
puede traspasar las fronteras del centro comercial), la competencia en

26

el consumo logra poner en su lugar (condicin de clase) a los reunidos


en estos espacios.
Otro aspecto con relacin a los centros comerciales se refiere a la salida
de stos, a la gente sin automvil, pero ms solventes, le espera un
taxi, el cual los llevar a sus hogares, sin el temor y sin la necesidad de
toparse con las calles, avenidas de la ciudad, del centro comercial al
hogar, del espacio cerrado al espacio privado. Convierten a estos
individuos en seres selectos, que no dejan que se los trague el humo
y la selva de concreto, donde esos extraos se tocan.
En esta diseccin en torno al espacio pblico y el espacio privado, dos
reflexiones se hacen prudentes. La primera, es seguir muy de cerca el
aporte reciente del maestro Marc Aug, el cual en su obra, Por qu
vivimos? Por una antropologa de los fines (2004), ya citada en este
artculo,

discute

alrededor

de

los

pares

de

oposicin

espacio

pblico/espacio privado, no lugar/ lugar. Advierte que no podemos


asociar directamente pblico/no lugar, privado/lugar, especialmente
porque el espacio pblico, a diferencia del no lugar, tiene una definicin
positiva, por ello: Es preciso partir del lugar (del lugar ideal donde se expresan la
identidad, la relacin y la historia) para definir el no lugar como el espacio donde no se
expresa nada de todo eso. Con todo, se puede admitir que el lugar se crea en el no
lugar. Se trata entonces, del lugar subjetivo, y ms all de ste, de los vnculos
simblicos que se manifiestan en el espacio concreto del no lugar; por ejemplo,
vnculos de compaerismo entre colegas de la oficina de un aeropuerto. Se puede

27

tambin admitir que, a la inversa, el no lugar invade o subvierte el lugar, pero


entonces tal cambio se manifiesta mediante una transformacin material y fsica. La
ciudad pequea ilumina su centro histrico para atraer turistas al tiempo que el desvo
del trfico permite circunvalarla (...) las casas particulares se erizan con antenas de
televisin y antenas parablicas y dejan traslucir que sus inquilinos estn inmersos en
el flujo de imgenes globalizadas. La objetividad del no lugar transforma el lugar
subjetivo, as como los vnculos simblicos entre unos y otros (Aug, 2004:134).

Es as como nos habla de lugares subjetivos-lugares simblicos, no


lugares objetivos-no lugares subjetivos: ...denominaremos lugar objetivo al
espacio donde se inscriben marcas objetivas de identidad, relacin e historia
(monumentos funerarios, iglesias, lugares pblicos, escuelas, etctera) y lugar
simblico a los modos de relacin con el otro que prevalecen en aqul (residencia,
intercambios, lenguaje); no lugares objetivos son los espacios de trfico, comunicacin
y consumo, y no lugares subjetivos son los modos de relacin con el exterior que
prevalecen en aqullos: trnsitos, mensajes, anuncios, cdigos (Aug, 2004:134-

135).
Considera Aug que la distorsin o la evolucin del adjetivo pblico
puede hacer devenir al espacio pblico en un no lugar. Igualmente, la
invasin del espacio pblico al espacio privado, a partir de los medios de
comunicacin, se hace a partir de un espacio pblico prefabricado; as,
La oposicin entre lugar y no lugar nos ayuda a comprender que la frontera de lo
pblico y lo privado se ha desplazado o incluso ha desaparecido, pero sobre todo nos
ayuda a comprender que el espacio pblico se ha convertido en gran medida en un
espacio de consumo (...) el espacio de lo privado [residencia privada] puede acoger

28

este tipo de consumo, convirtindose as en una especie de no lugar individual...

(Aug, 2004:137).
La segunda reflexin que se vincula con la que acabamos de describir,
es la necesidad de un apoderamiento de los espacios pblicos y
privados, y con ello

una re-socializacin, que nos devuelva nuestro

sentir societario y nos permita ejercer en pleno nuestra condicin de


ciudadana. De ellos expondremos unas ideas finales, despus del
siguiente apartado.
IV. Estar all, entre ese medio de extraos...
Uno de los intereses de este encuentro, adems de expresar desde
nuestra disciplina nuestros enfoques acerca del espacio, del espacio
privado y pblico, es mostrar con base en experiencias concretas
estudios acerca del espacio pblico. De seguida daremos cuenta de
algunas investigaciones ya finalizadas en las cuales fung de tutora, ya
que se llevaron a cabo por estudiantes, hoy socilogas, antroplogas y
antroplogos, as como de dos tesis en curso.

Dichas tesis surgieron

motivadas por asignaturas que vengo dictando desde hace varios aos
en la Escuela de Antropologa, en el Departamento de Etnologa y
Antropologa Social. Estas asignaturas son: Antropologa del Espacio y
Antropologa de los Espacios Pblicos.

29

IV.I. La plaza. Territorio de identidad y memoria


El primer estudio a destacar es el realizado por las hoy socilogas Laura
Contreras y Antonella Di Gregorio. Bajo el ttulo La resemantizacin de
los espacios pblicos de Caracas. Estudio sobre la Plaza Bolvar de
Chacao como espacio de significacin cultural y simblica (1997), las
autoras intentan demostrar las potencialidades de espacios pblicos
como

la

plaza,

en

una

ciudad

como

Caracas,

inundada

de

contradicciones.
La escogencia de la plaza se debe a que en sta las relaciones entre sus
usuarios son ms prolongadas y permanentes; en ella convergen
diversos actores: nios, nias, mujeres, jvenes, hombres, ancianos y
ancianas, cada uno mostrando sus particularidades y su capacidad de
establecer formas de sociabilidad.
Con base en el mtodo cualitativo (estudio microsociolgico de los
espacios pblicos, el interaccionismo simblico, la etnometodologa, y
como herramientas, la observacin directa, la revisin de documentos y
la entrevista abierta), se logra en un primer movimiento la elaboracin
de una etnografa de la plaza de Chacao (Caracas). De seguida la
investigacin arroja como anlisis la importancia y sentido de la
territorialidad entre los usuarios de la plaza: la identidad del lugar, la
memoria y apropiacin espacial son las formas que permiten dar cuenta
de los procesos de resemantizacin de la misma.

30

La capacidad de los usuarios de reconocer sus gustos y preferencias, su


sentido afectivo hacia la plaza, sus displaceres y sus exigencias para el
mejoramiento de la misma, da cuenta de la identidad del lugar.
La apropiacin espacial se manifiesta a travs de la ocupacin, apego y
defensa, que se crean en torno a la plaza.

La memoria espacial se

reconstruye a partir del recuerdo pasado-presente de la plaza, mientras


que sentimientos variados se dieron en los casos de estudio: olvido,
nostalgia, readaptacin al nuevo espacio.
El estudio de la Plaza Bolvar de Chacao permite constatar a las
socilogas Contreras y Di Gregorio, cmo el uso intensivo de un espacio
como ste da cuenta de un complejo proceso de apropiacin, lo cual
permitira entender a este territorio como un lugar cargado de
significaciones, donde sus usuarios pueden recrear sus mltiples
registros identitarios (por edad, sexo, gustos y estilos de vida, etc.).
Uno de los aspectos que intenta resaltar esta investigacin es
precisamente los grados de participacin de los usuarios, cmo se
apropian, le dan vida y hasta transforman la plaza. Es as cmo el dar
cuenta del contenido humano de un espacio pblico, es lo que, en
definitiva, lo llena de vida, logrando as reivindicar las necesidades
biopsicoculturales de los ciudadanos.

31

IV.2. De la produccin de socialidad en una avenida a la


sociabilidad mnima en el metro de Caracas
Con el ttulo: Guatire: una sociedad urbana estructurndose. La avenida
principal Bermdez y sus formas cotidianas de socialidad, la sociloga
Elizabeth Garca, inspirada tericamente en los estudios de George
Simmel, Michel Maffesoli, Manuel Delgado, Isaac Joseph, Ana Harendt,
Agnes Heller, Marc Aug, entre otros grandes de la literatura sociolgica
y antropolgica, intenta dar cuenta de las formas de produccin de
socialidad (el contacto con los otros y el interactuar) en un contexto
particular como es la avenida principal de la ciudad de Guatire. La
avenida,

considerada

un

espacio

pblico

de

circulacin,

brinda

asombrosamente la posibilidad de captar la intensidad de lo social, en


un espacio diseado para el andar rpido entre gente y vehculos.
La exploracin de lo urbano, como dice Garca, en una ciudad como
Guatire, y muy particularmente en la avenida, mostr las actividades
cotidianas que se hacen en ella, las dinmicas de uso, el tipo de
contacto que establecen los usuarios (efmeros, prolongados), las
interpretaciones que se hacen del otro, la valoracin del entorno.
En un primer momento, apoyada en la propuesta metodolgica de
Manuel Delgado, la investigacin flotante (el investigador uno ms
dentro de la multitud, ser testigo de los hechos desde adentro), la
autora lee a la avenida, camuflada entre la gente, como otro usuario

32

ms. A partir de entrevistas breves, utilizando la tcnica del recorrido


conversacional, el registro fotogrfico, el registro de las conversaciones
espontneas, todo ello enmarcado en el mtodo cualitativo, la autora
nos adelanta los siguientes logros de su investigacin:
1) La interdependencia de las actividades realizadas otorga a la avenida Bermdez
una mirada de conjunto, que en el fondo se expresa plural y con interesantes pruebas
de tolerancia o ms bien aceptacin de la copresencia de los otros, lo cual habla muy
bien como signo para la produccin de socialidad, cuya expresin parece vacilante
entre los chistes, el comercio, los contactos por necesidad y para distraerse, el servicio
colectivo, los encuentros casuales, los gustos compartidos y las situaciones que los
hacen semejantes en tanto la avenida Bermdez representa el sitio de paso obligado
para llegar a casa... (Garca, 2002:88).

2) ...en la avenida poco importan los nombres (por eso funcionan mejor los
seudnimos y otros modos de identificacin), lugar de procedencia (direccin de
habitacin, comunidad de origen etc.), mucho ms costumbres o hbitos ya que en
dicho espacio estn juntos e interactan: vendedores ambulantes, dueos de
establecimientos

comerciales,

artesanos,

buhoneros,

conductores,

pasajeros,

transentes, indigentes, recogelatas, policas, entre los ms significativos (Garca,

2002:150).
3) ...un estudio como ste, es la apertura de prximos trabajos sobre la
interpretacin del conglomerado urbano en estos tiempos, quedando as pendientes
temas como la territorializacin, el imaginario, lo sagrado de los social, la formacin de
ciudadanos as como otros detalles, ms bien referidos a las experiencias vividas en la
avenida, las circunstancias como el miedo, las frustraciones, el deseo de superacin,
las

estrategias

de supervivencia en

este

contexto, as como las

situaciones

33

profundamente sentidas (la discriminacin y el afecto) desde este lugar de la ciudad...

(Garca, 2002:150-151).
Y si bien en la avenida Bermdez de Guatire encontramos cmo los
microacontecimientos

dan

cuenta

del

proceso

de

produccin

de

socialidad, en nuestra misma urbe, en otro espacio pblico, como lo es


el metro (sistema de transporte), el antroplogo Pablo Quintero explora
la relacin entre el control social y la construccin

de sociabilidades,

encontrando que la predominante es aqulla, la cual denomina


sociabilidad mnima: nivel ms bajo de sociabilidad, producto de la
interaccin ms simple entre los individuos o grupos, pero ello es as
debido a los mecanismos y dispositivos de control social activados por la
Compaa Metro de Caracas, a lo largo de sus veinte aos de existencia.
La investigacin El Transporte Sagrado: Sociabilidad, Control Social y
Modernidad en el Metro de Caracas (2004) constituye un avance en los
estudios de la Antropologa de la modernidad. Con base en el mtodo
etnogrfico, de corte cualitativo y exploratorio, captando la realidad
metro, a partir de la observacin (participante/flotante) y otros registros
fundamentales en nuestra disciplina (registro fotogrfico, morfolgico,
fonogrfico y sociolgico, siguiendo la propuesta clsica de Marcel
Mauss, pero redimensionada en nuestro tiempo y espacio), sus
resultados, constituyen un gran aporte y un camino por andar en estos
estudios que hasta la fecha han sido prcticamente obviados.

34

En fase de culminacin, el licenciado Adrin Crdenas (y tesista de la


Escuela de Antropologa) desarrolla un interesante y denso trabajo, el
cual hace referencia a la resemantizacin de los lugares sagrados
cercanos a la Plaza Bolivar de Caracas, producto de la coyuntura poltica
actual. Igualmente, la tesista ngela Sandoval explora las dinmicas
relacionales que se establecen en el local nocturno El Man es as. Con
ello se intenta explorar en los espacios de la noche, cmo se construyen
identidades entre las gentes que disfrutan la ciudad en un clima social,
poltico, violento, el cual pareciera obligar a la encapsulacin. Citadinos
que se rebelan intentando recuperar el sentido societario a partir de los
ritmos caribeos, del baile, de la risa y del saoco...
En estas investigaciones observamos como tendencia en el anlisis, el
inters por aprehender los grados de sociabilidad, socialidad, vnculos de
lo social en los espacios pblicos, por ello, cerraremos este recorrido con
unas reflexiones acerca de lo que pensamos es el devenir y el
compromiso social y poltico que se deben implementar en este medio
de extraos cuyas vidas se tocan.
V. Por un apoderamiento y re-socializacin de los espacios
pblicos
Podemos observar a partir del ltimo apartado de este trabajo, cmo
existe una fuerte voluntad societal entre los urbanitas por apropiarse y
darle sentido a espacios como la plaza, la avenida, el centro nocturno,

35

etc.,

para

seguir

construyendo

espacios

de

vida

social

entre

desconocidos. Pero un aspecto de vital trascendencia y que no podemos


obviar es el que la ciudad es una realidad caleidoscpica, es decir, junto
a estos esfuerzos que hace el habitante por construir una comunidad de
destino, un nosotros urbano, el mundo globalizado e individualizado
en el que estamos insertos como partcipes (en calidad de subordinados)
de la economa mundo, junto con el

ingrediente turbador de la alta

inseguridad que viven las ciudades y, muy particularmente, una ciudad


como Caracas, y la carencia de una poltica alrededor de los espacios
pblicos, han llevado a que muchos de estos espacios (plazas, parques,
calles) entren en desuso, y en procesos de franco deterioro, conllevando
entonces o bien a la encapsulacin en los hogares con el riesgo
advertido por el antroplogo Marc Aug, en que stos se conviertan en
un no lugar individual, o en la franca bsqueda de satisfacer estos
mpetus de la socialidad en espacios como

los centros comerciales,

donde observamos una socialidad rigidizada o atravesada por intereses


estrictamente comerciales o, lo que es tan grave y se viene convirtiendo
en una onda larga y sin que haya un ordenamiento urbanstico que lo
contenga, la privatizacin de calles residenciales (en urbanizaciones y
barrios), afectando el libre trnsito y el uso conforme que les asiste.
En esta competencia desigual en la dinmica de uso del espacio (entre
parques, plazas, centros comerciales, privatizacin de calles, lo privado

36

como pblico...), que por dems se hace estructural, slo nos queda
apostar

por

un

proceso

de

apoderamiento

re-socializacin,

especialmente de los espacios pblicos de la convivencia natural (y no


artificial), y ello requiere el concurso transparente de una gestin local
eficaz y eficiente, ya que la ciudad la hacen sus espacios pblicos, ello
concretado en la rehabilitacin y recuperacin material-fsica de estos
espacios, en la creacin de programas atractivos en el orden de lo
cultural, artstico, ldico, en la garanta de la seguridad fsica y psquica
de la ciudadana; por otro lado, en el compromiso de todos los
ciudadanos por contribuir en su manutencin, en el cuido de las
instalaciones, en el uso adecuado que le demos al lugar.
Apostamos as, siguiendo las sabias observaciones del investigador
colombiano Fernando Viviescas, a una suerte de alfabetizacin espacial
(Viviescas, 1997), donde la ignorancia de los polticos acerca de lo que
realmente constituye la vida cultural, poltica y existencial de la ciudad,
sea superada (quizs sea sta una visin muy utpica) y la dificultad y
prdida de inters por nuestros espacios por parte del

nativo urbano

igualmente sean solventadas. En este sentido, citando a Viviescas, ...la


entidad espacial (su calidad) tiene que ser asumida como un imaginario social y
cultural, como un referente para el devenir ciudadano. En ese marco el espacio tiene
que ser enseado, y aprendido, si de verdad se busca que la ciudadana pueda leer y,
especialmente escribir la ciudad y, en ese mismo movimiento, producirse como un
ciudadano nuevo. La creacin de esa cultura espacial urbana, sin embargo, para ser

37

eficaz, tiene que plantearse como un proyecto de largo plazo y con pretensiones de
grandeza en su escala: como una actividad continua en el tiempo cronolgico e
histrico (generacional) y como una paideia ciudadana (Viviescas, 1997:9).

Conocemos interesantes esfuerzos en la ciudad de Bogot por hacer de


los espacios pblicos, espacios por y para la vida, con asombrosos
resultados. La filosofa que envuelve a estos importantes logros es el de
considerar que la ciudad es para la gente; la calidad ptima de los
espacios pblicos demuestra respeto por sus habitantes y en forma
pequea,

pero

no

desestimable,

se

compensan

las

grandes

desigualdades existentes en la sociedad. Igualmente, la creacin de la


defensora del espacio pblico intenta no slo recuperar espacios
pblicos (parques y plazas, por ejemplo), sino crear nuevos. Por qu no
conocer la experiencia y aprender de las cosas buenas de otros?
Cmo me gustara que las generaciones futuras, los nios que estn
creciendo, como la ma, puedan disfrutar de una ciudad ms humana,
ms clida, ms comprometida con su entorno, donde se pueda superar
el declive del hombre pblico (Sennett).
Caracas es la ciudad que me eligi y eleg para estar entre los mos
(familia) y con los otros. Asumo el duelo cuando perdemos una plaza,
un parque, una calle. Quiero mi ciudad habitable, donde una sonrisa
amable al salir del umbral de mi edificio, me recoja y me reconforte por
el da nuevo que comienza, con sus avatares, cierto, pero seguros de su
riqueza porque estamos construyendo en colectivo para superar la
38

indiferencia, el odio, tratando de edificar colectivamente una esperanza


por una ciudad mejor...
Bibliografa citada:
Arendt, H. (1993).

La condicin humana. Seix Barral Ediciones.

Barcelona (Espaa).
Aug, M.(1993a). Los no lugares. Espacios del anonimato. Una
antropologa

de

la

sobremodernidad.

Editorial

Gedisa,

Barcelona

(Espaa).
--------. (1993b). Espacio y alteridad .

Revista de Occidente. El

otro, el extranjero, el extrao. N 140:13-34. Madrid (Espaa).


--------.(2004). Por qu vivimos? Por una antropologa de los fines.
Gedisa Editorial, Barcelona (Espaa).
Bassand, M. et Alt. (2001). Vivre et creer lespace public. Science,
Technique et Societ. Lausanne (Suiza).
Beck, U. [1995] (2000). La democracia y sus enemigos. Textos
escogidos. Paids Ibrica, Barcelona (Espaa).
Bonetti, M. (1994). Habiter. Le bricolage imaginaire de lespace.
Hommes et perspectives, EPI. Marseille (Francia).
Contreras, L. y A. Di Gregorio (1997). La resemantizacin de los
espacios pblicos de Caracas. Estudio sobre la plaza Bolvar de Chacao
como espacio de significacin cultural y simblica. Trabajo Final de
Grado para optar al ttulo de socilogo. Tutor Acadmico: Prof. Teresa
Ontiveros. Escuela de Sociologa. Facultad de Ciencias Econmicas y
Sociales, Universidad Central de Venezuela, 254 pgs.
Coppola Pignatelli, P. (1997). Anlisis y diseo de los espacios que
habitamos. rbol Editorial, S.A., Colombia.

39

De Freitas, J. (2004). Caracas, pblica, privada, de nadie. SIC.


Fundacin Centro Gumilla. Junio. Ao LXVII/N665: 199-202. Caracas
(Venezuela).
Delgado, M. (2002). Etnografa del espacio pblico.

Revista de

Antropologa Experimental (ISSN:1578-4282). Nmero 2. s.n.p.


Duvignaud, J. (1977). Lieux et non lieux. Editions Galile. Pars
(Francia).
Evans-Pritchartd, E.E. (1977) Los nuer. Editorial Anagrama, Barcelona
(Espaa).
Garca, E. (2002). Guatire: una sociedad urbana estructurndose. La
avenida principal Bermdez y sus formas cotidianas de social. Trabajo
Final de Grado para optar al ttulo de socilogo. Tutor acadmico: Prof.
Teresa

Ontiveros.

Econmicas

Escuela

Sociales.

de

Sociologa,

Universidad

Facultad

Central

de

de

Ciencias

Venezuela.

151

pgs+bbliografia+Anexos.
Garca, J. L. (1976). Antropologa del territorio. Taller Ediciones J.B.,
Madrid (Espaa).
Hall, E. T. (1973). La dimensin oculta. Enfoque antropolgico del
uso del espacio. Coleccin Nuevo Mundo, Madrid (Espaa).
Lvi-Strauss,

C.

(1983).

Las

estructuras

elementales

del

parentesco. Paidos Studio bsica, Ciudad de Mxico (Mxico).


--------------------- (1976). Antropologa estructural. Endeba, Buenos
Aires (Argentina).
Mauss, M. (1991). Sociologa y antropologa. Editorial Tecnos, S.A.,
Madrid (Espaa).
-----------

(1967). Manuel dethnographie. Editions Payot, Pars

(Francia).
Moles, A. y E. Rohmer (1982). Labyrinthes du vcu. Lespace: matire
dactions. Librairie des Mridiens, Pars (Francia).

40

Ontiveros, T. (1999). Memoria espacial y hbitat popular urbano.


Doce experiencias familiares en torno a la casa de barrio.
Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales, UCV/Fondo Editorial
Trpycos, Caracas (Venezuela).
--------------- (1998). Vivienda popular urbana y vida cotidiana.
Congreso Nacional de Antropologa: Hacia la Antropologa del
Siglo XXI. Mrida (Venezuela), Mimeo, 28 pgs.
Ortiz,

V.M.

((1984).

La

casa.

Una

aproximacin.

Universidad

Autnoma Metropolitana, Xochimilco (Mxico).


Paul-Lvy, F. y M. Segaud (1983). Anthropologie de lespace. Centre
Georges Pompidou. Centre de Cration Industrielle. Pars (Francia).
Pezeau Massabuau, J. (1983). La maison espace social. PUF, Pars
(Francia).
Quintero, P. (2004). El transporte sagrado: sociabilidad, control social y
modernidad en el metro de Caracas. Trabajo Final de Grado para optar
al ttulo de antroplogo. Escuela de Antropologa. Facultad de Ciencias
Econmicas y Sociales, Universidad Central de Venezuela, 179 pgs.
Sennett, R. (1978). El declive del hombre pblico. Ediciones
Pennsula. Historia/Ciencia/Sociedad 151. Barcelona (Espaa).
Silva, A. (1993). Imaginarios urbanos. Bogot y Sao Paulo: cultura y
comunicacin urbana en Amrica Latina. Tercer Mundo Editores, Bogot
(Colombia).
Vergara Figueroa, C.A. (2001). Introduccin. El lugar antropolgico.
En Aguilar, M.A.; A. Sevilla y A. Vergara. La ciudad desde sus
lugares. Trece ventanas etnogrficas para una metrpoli. Casa Abierta
al Tiempo, Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa;
CONACULTA, Culturas Populares Indgenas. Miguel Angel Porra, Grupo
Editorial. Pgs. 1-33. Ciudad de Mxico (Mxico).
Viviescas, F. (1997). Espacio pblico. Imaginacin y planeacin
urbana.

Documentos Barrio Taller (Serie Ciudad y Hbitat): La


41

calle. Lo ajeno, lo pblico y lo imaginado: 7-20.

Santa Fe de Bogot

(Colombia).

Caracas, octubre 2004

42