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ALEACIN DE METALES

I INTRODUCCION
A lo largo de la historia, desde su aparicin en la tierra, el ser humano se ha
ayudado de instrumentos para modificar la naturaleza a su favor. En este
sentido, la historia del hombre es una historia de la tcnica.
Desde muy temprano el hombre utiliz los materiales disponibles a su
alrededor: palos, piedras, pieles, huesos, etc. Para mejorar su hbitat, fabricar
herramientas y armas, etc. Pero sin modificar sus propiedades estructurales.
No es esto lo que ocurre con los metales. La mayor parte de los metales
requieren, para ser utilizados, de una compleja elaboracin. En este sentido, la
aparicin de la metalurgia es un hecho reciente, desde el punto de vista
histrico, pero de tal importancia para el ser humano que no sera posible
entender sin l las sociedades contemporneas.
En tal sentido el presente trabajo pretende ilustrar sobre los antecedentes de la
aleacin de metales, los tipos de aleaciones con sus respectivas diferencias,
procedimientos de elaboracin, sus usos y aplicaciones en la ingeniera civil.
Para empezar el correcto enfoque del trabajo debemos entender lo que es una
aleacin.
Una aleacin es una combinacin, de propiedades metlicas, que est
compuesta de dos o ms elementos, de los cuales, al menos uno es
un metal.
Las aleaciones estn constituidas por elementos metlicos como Fe
(hierro), Al (aluminio), Cu (cobre), Pb (plomo), ejemplos concretos de
una amplia gama de metales que se pueden alear. El elemento
aleante puede ser no metlico, como: P (fsforo), C (carbono), Si
(silicio), S (azufre), As (arsnico).
Mayoritariamente las aleaciones son consideradas mezclas, al no
producirse

enlaces

estables

entre

los

tomos

de

los elementos involucrados.


Excepcionalmente, algunas aleaciones generan compuestos qumicos.

A continuacin mencionamos unas cuantas de las aleaciones ms conocidas:


Acero: Es aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable
entre el 0,008 y el 1,7% en peso de su composicin, sobrepasando el
1.7% (hasta 6.67%) pasa a ser una fundicin.
Alnico: Formada principalmente de cobalto (5.24%), aluminio (8-12%) y
nquel (15-26%), aunque tambin puede contener cobre (6%), en
ocasiones titanio (1%) y el resto de hierro.
Alpaca: Es una aleacin ternaria compuesta por zinc (8-45%), cobre
(45-70%) y nquel (8-20%)
Bronce: Es toda aleacin metlica de cobre y estao en la que el
primero constituye su base y el segundo aparece en una proporcin del
3 al 20%
Cupronquel: Es una aleacin de cobre, nquel y las impurezas de la
consolidacin, tales como hierro y manganeso.
II ANTECEDENTES HISTRICOS
1

Etapa pre metalrgica:

El hombre prehistrico se vio atrado desde pocas tempranas por los


minerales metlicos, por su singularidad o belleza, como en el caso de la
malaquita(mineral de cobre), y en otros por su capacidad para utilizarlos en la
decoracin del cuerpo, tejidos o diversas superficies, caso del ocre(palabra
genrica que designa diferentes xidos de hierro), muy frecuentemente
asociado a yacimientos paleolticos.
El primer metal que se trabaj, sin duda por la facilidad de hacerlo, fue el cobre
nativo. Las primeras evidencias de su trabajo las hallamos en el Tell de
Sialk(Irn) y en Cayonu Tepesi(Anatolia), en tiempos del VIII al VII milenio a.C.
El cobre nativo se puede trabajar en frio, por martillado, pero tambin se puede
calentar (a una temperatura de 200 a 300 C), para aumentar su maleabilidad y
disminuir su fragilidad. Sin embargo, la fusin del cobre requiere de una
temperatura de 1083 C, lo que no est claro si se consigui antes de la

reduccin del mineral, que no necesita temperaturas tan elevadas. Lo cierto es


que el cobre nativo o mineral, se fundi y se introdujo en moldes ya en el V
milenio a.C. tal como aparece en Susa.
Otros metales trabajados de manera pre metalrgica son el oro, que es fcil de
trabajar, por martillado a partir de las pepitas; el platino y la plata nativa, muy
escasa en estado natural.
Tradicionalmente, se ha considerado la aparicin de la metalurgia como el hito
que marca un antes y un despus en la prehistoria.
2

Edad del bronce:

Aparecen las aleaciones, siendo la ms importante la del cobre con estao, es


decir el bronce.
El estao adquiere su valor metalrgico por su asociacin por el cobre.
Aadiendo al cobre un 10% de estao se obtienen varias ventajas en el
material resultante, como es disminuir la temperatura de fusin la obtencin de
un metal fundido de una gran fluidez y, por supuesto, la mayor dureza del
bronce que del cobre. Sin embargo un exceso de estao, ms de un 13%,
vuelve al bronce quebradizo lo que lo hace inservible para objetos utilitarios.
La imposicin del bronce hace que las armas sean cada vez ms numerosas y
ms tiles para la guerra. El bronce conoci enormes xitos con la aparicin de
los primeros grandes imperios como los orientales, el del Egipto faranico o el
de la Creta minoica.
3

Edad del hierro:

Los primeros en entrar en la edad del hierro fueron los hititas. Aunque el trabajo
del hierro es el ms difcil de realizar de entre todos los metales, las
posibilidades que ofrece, su mayor eficacia y la dificultad de abastecerse de
cobre y estao hicieron que el hierro sustituyera a las labores asociadas al
cobre de manera bastante rpida.
Estas circunstancias estimularon el perfeccionamiento de la siderurgia, que
llevaron a que en pocas prehistricas se consiguieran temperaturas de hasta
1300 C. El mineral de hierro es muy abundante en la tierra, supone el 5% del
peso de la corteza terrestre, por lo que su aprovisionamiento no es difcil, pero

sin embargo, son necesarios combustibles de una alta capacidad calorfica


para su reduccin, generalmente se utiliz el carbn vegetal.
4

Nuevos metales y aleaciones:

En buena medida, el desarrollo de la industria ha estado estrechamente


vinculado con los avances conseguidos en la tecnologa de los metales. La
primera revolucin industrial del mundo, que tuvo lugar en Inglaterra, comenz
cuando Abraham Darby utiliz coque para producir hierro de primera calidad en
grandes cantidades (a partir de 1709).
Hacia 1850, la introduccin del proceso Bessemer (bautizado en honor a su
inventor, el britnico sir Henry Bessemer) hizo posible la produccin masiva de
acero (una forma ms dura y resistente de hierro por el agregado de Carbono).
En poco tiempo, en Estados Unidos y Gran Bretaa el acero sustituy al hierro
en sectores tan diversos como las construcciones navales, las vas de
ferrocarril y la ingeniera civil. (La torre Eiffel de Pars, erigida en 1889 para
conmemorar el centenario de la Revolucin Francesa, fue el ltimo edificio
importante del mundo construido con hierro).Sin embargo, el inicio de la era del
acero no signific la ampliacin del repertorio metalrgico de los ingenieros;
sencillamente, aument la eficacia de un metal antiguo. Los ltimos aos del
siglo XIX y los primeros del XX seran testigos de la introduccin de nuevos
metales y de una explosin en el nmero de aleaciones disponibles.
El primero de los nuevos metales importantes fue el aluminio. Se utiliz por
primera vez en la industria en los aos 80 del siglo pasado, pero al principio la
ventaja de su ligereza se vea contrarrestada por su blandura.
El punto de inflexin se produjo en Alemania, en 1909, cuando se descubri
que la dureza del aluminio en aleacin con pequeas cantidades de cobre y
magnesio aumentaba radicalmente con el tiempo (librado al endurecimiento
espontneo). La aleacin resultante recibi el nombre de duraluminio.
El

nuevo

material,

que

fue

rpidamente

adoptado

por

el

conde

alemn Ferdinand von Zeppelin para sus dirigibles, en lugar del aluminio,
estaba destinado a convertirse en el principal material de construccin en la
industria de la aviacin.
En Gran Bretaa se desarrollaron aleaciones similares con nquel. Los sectores
no relacionados con la construccin necesitaban tambin cantidades
sustanciales de otros metales. As pues, la produccin mundial de cinc en 1900

rondaba el medio milln de toneladas. La mayor parte de este material se


utilizaba para galvanizar y proteger de la corrosin el hierro que se empleaba
en placas para los tejados o como alambre para separar parcelas en el campo.
Otros metales, como el nquel o el cromo, se empleaban para mejorar el
aspecto de metales menos atractivos por el procedimiento de galvanoplastia.
Algunos metales se utilizaban por derecho propio, aunque en muy pequeas
cantidades, para fines especiales. Las primeras bombillas elctricas, por
ejemplo, tenan filamentos incandescentes de carbono, que eran sin embargo
muy quebradizos y tean el vidrio de la bombilla por evaporacin. A fines de
siglo se realizaron intentos de utilizar en cambio metales raros, como osmio,
tantalio y tungsteno, pero su elevadsimo punto de fusin (el del tungsteno, por
ejemplo, es de 3.380 C), que era precisamente lo que los haca atractivos para
la produccin de bombillas, dificultaba enormemente su utilizacin en la
industria.
Sin embargo, en 1906, el norteamericano W.D. Coolidge invent una tcnica
metalrgica para la fabricacin de barras de tungsteno, que se podan reducir a
alambre del calibre de un cabello. Otro metal costoso y poco corriente, el
platino, encontr nuevas aplicaciones como catalizador de una amplia gama de
procesos qumicos industriales.
La demanda de aceros de mayor rendimiento para herramientas de mquinasherramientas de creciente complejidad fue atendida por primera vez en 1861,
cuando el industrial britnico Robert Mushet comenz a utilizar aceros duros en
aleacin con metales poco corrientes, como vanadio, tungsteno y molibdeno:
un gran adelanto en comparacin con los aceros carbnicos empleados hasta
entonces.
Pero el mayor avance fue tal vez el conseguido a fines del siglo por los
norteamericanos F.W. Taylor y M. White, cuyo acero, que contena vanadio,
tungsteno y cromo, ofreca un corte dos veces ms rpido que el de Mushet. El
nuevo acero fue la sensacin de la Exposicin Universal de Paris de 1900.
Hasta finales del siglo XIX, el desarrollo de nuevas aleaciones era en gran
medida un proceso emprico. Se variaban las mezclas, se aadan nuevos
ingredientes y se comprobaban los efectos. Tambin se reconocan como
importantes las condiciones del proceso. Pero en 1900, precursores como los
britnicos H.C. Sorby, gelogo, y Roberts-Austen, experto en la produccin de

metales, sentaron las bases de una nueva ciencia de la metalurgia que


relacionaba las propiedades de los metales con su composicin y su estructura
fsica, especialmente en el nivel microscpico, y con el tratamiento fsico, como
el martilleo y la exposicin al calor.
Con el transcurso del siglo XX, la creciente importancia de las aleaciones tuvo
repercusiones polticas. Aunque de ciertos metales componentes se requeran
cantidades muy pequeas, resultaban de todos modos esenciales. Surgi
entonces la necesidad de asegurar su disponibilidad en todo momento, ya
fuera mediante la formacin de reservas o la proteccin militar de las fuentes.
III.

CARACTERSTICAS

PROPIEDADES

DE

LAS

ALEACIONES

METLICAS

Los metales son elementos qumicos caracterizados por las siguientes


propiedades:

Poseen una estructura interna comn.

Son slidos a temperaturas normales, excepto el mercurio


y el galio

Tienen una alta densidad

Tienen elevada conductividad trmica y elctrica.

Tienen considerable resistencia mecnica.

Suelen ser maleables.

Se pueden fundir, conformar y reciclar.

Se pueden encontrar dos tipos de metales dependiendo de su contenido


en hierro:

FERROSOS
Un material es ferroso cuando su componente principal es el hierro.

Normalmente posee pequeas cantidades de carbono que se le han


incorporado para que la aleacin adquiera unas propiedades especiales.
Propiedades del hierro puro:

Es un material magntico (ferro magntico).

Color blanco azulado.

Muy dctil y maleable.

Punto de fusin: aproximadamente 1500 C

Densidad alta (7,87 g/cm3.)

Buen conductor del calor y la electricidad.

Se corroe y oxida con mucha facilidad.

Bajas propiedades mecnicas (al corte, limado, conformado, etc).

Es un metal ms bien blando.

Se conoce como proceso siderrgico a las operaciones que se llevan a cabo


para conseguir un material frrico de unas caractersticas determinadas. este
proceso va desde la obtencin del material de las minas hasta la obtencin del
producto

final.

El hiero, en la naturaleza, nunca se encuentra en estado puro sino combinado


con xidos, hidroxidos, carbonatos y sulfuros. el mineral que se extrae de la
mina contiene una parte de hierro llamada mena (aprovechable) y la otra
compuesta por sustancias no ferrosas llamadas ganga (no aprovechable)

Acero
La proporcin de carbono en el arrabio extrado del alto horno se encuentra en
el intervalo correspondiente a las fundiciones, por lo que tenemos un producto
ferroso intermedio, duro y frgil, que no puede ser extendido en hilos ni en
lminas y que precisa una transformacin posterior para su utilizacin
industrial. Entonces se hace necesario reducirle el contenido de carbono del

arrabio, calentndolo, para transformarlo en acero; este material sigue siendo


duro pero mas elstico, dctil, maleable capaz de soportar impactos. Se
traslada en estado lquido en unos contenedores especiales llamados torpedos
hasta la planta de obtencin de acero. El acero se obtiene o en uno recipientes
llamados convertidores o en hornos elctricos en los que se realiza un proceso
de

fusin.

Los productos finales son:

Acero liquido: La colada del acero lquido se enfriar en unos moldes


adecuados para el los comerciantes que los necesiten.

Escoria: Se recicla para otros fines por ejemplo la construccin

Gases: Especialmente el monxido y dixido de carbono, resultantes de


la combustin de carbono.

En el convertidor tambin se lleva a cabo la aleacin del acero con otros


metales, para as conseguir mejores propiedades que las del metal original.
Una vez que se ha extrado el acero lquido del convertidor, se vierte en moldes
con la forma de la pieza que se quiere obtener, para despus dejarlo solidificar.
Este proceso se llama colada. El proceso mas de colada mas utilizado es de
colada continua, cuyo objetivo es solidificar el acero en productos de seccin
constante.
Una vez obtenida la pieza de acero se somete a un proceso de laminacin para
darle

la

forma

caractersticas

deseadas.

A continuacin vamos a ver un vdeo sobre la produccin del acero.


Como se ha dicho anteriormente, el acero se alea con otros materiales con el
fin de mejorar sus propiedades mediante varios tratamientos. La tabla que
continua muestra las propiedades que adquiere el acero cuando se alea con un
material:
Material

Propiedades

aleante
Carbono

Dureza

Silicio

Resistencia
Elasticidad

Manganeso

Aumenta la conductividad magntica


Dureza

Cromo

Resistencia al desgaste
Dureza
Resistencia al calor y al rozamiento. Imprescindible para

Nquel

hacerlo inoxidable
Aumenta

Molibdeno

Resistencia a la traccin y la corrosin


Dureza

Vanadio

Resistencia al desgate mecnico en caliente


Dureza

Volframio

Resistencia al desgates mecnico en caliente


Tenacidad

la

tenacidad

Resistencia al calor y a la corrosin

No ferrosos

Materiales

no

ferrosos

Los metales no ferrosos principalmente los ms importantes son 7: cobre, zinc,


plomo, estao, aluminio, nquel y manganeso. Hay otros elementos que con
frecuencia se fusionan con ellos para preparar aleaciones de importancia
comercial. Tambin hay alrededor de 15 metales menos importantes que tienen
usos especficos en la industria. Los metales no ferrosos se clasifican en tres
grupos: Pesados: son aquellos cuya densidad es igual o mayor de 5 kg/dm.
Ligeros: su densidad est comprendida entre 2 y 5 kg/dm. Ultraligeros: su
densidad

es

menor

de

kg/dm.

Materiales

no

ferrosos

pesados

Estao

(Sn):

Caractersticas: su densidad, su punto de fusin alcanza los 231C, tiene una


resistencia de traccin de 5 kg/mm; en estado puro tiene un color brillante
pero a temperatura ambiente se oxida y lo pierde, en temperatura ambiente es
muy blando y flexible, sin embargo en caliente en frgil y quebradizo, por
debajo de -18 C se empieza a descomponer convirtindose en un polvo gris.
Este proceso se conoce como ms importantes son el bronce (cobre y estao)
y las soldaduras blandas (plomo + estao con proporciones de este entre el
25% y el 90%) Aplicaciones: su peste de estao; al doblarse se oye un crujido
denominado grito de estao Aleaciones: las aplicaciones ms importantes son
la fabricacin de hojalata y proteger el acero contra la oxidacin.

Cobre:

Caractersticas: se encuentra en el cobre nativo, la calcopirita, la calcosina, la


malaquita y la cuprita; su densidad es de 8,9 kg/dm, su punto de fusin es de
1083 C, su resistencia de traccin es de 18 kg/mm; es dctil, manejable y
posee una alta conductividad elctrica y trmica. Aleaciones: las ms
importantes son el bronce (cobre + estao), latn que se compone por cobre y
zinc.

inoxidables,

en

aparatos

de

la

industria

Cobalto

qumica,
(Co)

Caractersticas: su densidad es de 8,6 kg/dm, su punto de fusin es de 1490


C; tiene propiedades anlogas al nquel pero no es magntico.
Materiales

no

ferrosos
Aluminio

ligeros
(Al):

Caractersticas. Se obtiene de la bauxita, su densidad es de 2,7 kg/dm, su


punto de fusin es de 660 C, es muy ligero e inoxidable, es buen conductor de
electricidad y del calor. Aleaciones y aplicaciones: Al +Mg: se emplea en la
aeronutica

automocin.

Materiales

no

ferrosos

ultraligeros

Magnesio

(Mg):

Caractersticas: se obtiene de la carnalita, doloma y magnesita, su densidad


es de 1,74 kg/dm, su punto de fusin es de 650 C. en estado lquido y en
polvo es muy inflamable, tiene un color blanco parecido al de la plata, es
manejable, y es ms resistente al aluminio. Aplicaciones: se emplea en estado
duro, tiene pocas utilidades, excepto en la fabricacin de productos
pirotcnicos y como desoxidante en los talleres de fundicin de acero
Los

metales

Metales

no

ferrosos

se

no

clasifican

ferrosos

Estao

en

tres

grupos:

pesados:

(Sn)

Caractersticas: se encuentra en la casiterita; su densidad es de 7,28 kg/dm,


su punto de fusin alcanza los 231C; tiene una resistencia a la traccin de 5
kg/mm; en estado puro tiene un color muy brillante, pero a temperatura
ambiente se oxida y lo pierde; a temperatura ambiente es tambin muy
maleable y blando, sin embargo en caliente es frgil y quebradizo; por debajo
de -18C se empieza a descomponer convirtindose en un polvo gris, este
proceso es conocido como peste del estao; al doblarse se oye un crujido
denominado

grito

del

Cobre

estao.

(Cu):

Caractersticas: se encuentra en el cobre nativo, la calcopirita, la calcosina, la


malaquita y la cuprita; su densidad es de 8,9 kg/dm; su punto de fusin de
1083C; su resistencia a la traccin es de 18 kg/mm; es muy dctil, maleable,

posee

una

alta

conductividad

elctrica

trmica.

Las caractersticas fundamentales de las aleaciones no ferrosas son la


resistencia a la tensin, corrosin, conductividad elctrica y maquinabilidad.
La seleccin de una aleacin determinada depender de los resultados de
diferentes pruebas mecnicas, el volumen de produccin, el costo de
produccin

las

propiedades

estticas

del

producto.

La mayora de los metales no ferrosos son ms resistentes a la corrosin o a la


humedad, pueden utilizarse en exteriores sin pinturas o recubrimientos. Sin
embargo se debe tener especial cuidado con el manejo de los metales no
ferrosos ya que cada uno responde de manera particular a los efectos de la
naturaleza; por ejemplo el magnesio resiste muy bien la atmsfera ordinaria,
pero

se

corroe

rpidamente

con

el

agua

de

mar.

los metales mejoren sus propiedades se someten a varios


tratamientos:

Tratamientos trmicos. En este tratamiento el metal cambia su


estructura, pero no vara su composicin qumica.

Tratamientos termoqumicos. En este tratamiento se cambia la


composicin qumica de su superficie exterior.

Tratamientos mecnicos. Se mejoran las caractersticas de los metales


mediante deformaciones con o sin calor.

Tratamientos superficiales. En este tratamiento se mejora la superficie


del metal, pero sin variar su composicin qumica. No es necesario llevar
tratamiento trmico alguno.

IV. TIPOS DE ALEACIONES DE METALES

4.1 ALEACINES FERROSAS Y NO FERROSAS.


Las aleaciones son produsctos homogeneos de propiedades metalicas de sos
o mas elemntos. Estas aleaciones puden ser ferrosas y no ferrosas.
Aleaciones Ferrosas:
Son aquellos que poseen un porcentaje muy alto de hierro, como el acero y os
hierros fundidos.
ACERO:
es la denominacin que comnmente se le da, en ingeniera metalrgica, a
una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03% y
el 1,76% en peso de su composicin
APLICACIONES DEL ACERO:
El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra
vida cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y
formando parte de electrodomsticos y maquinaria en general as como en
las estructuras de las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los
edificios modernos

4.2 ALEACIONES NO FERROSAS:


Son aquellas que carecen de hierro o tienen un bajo nivel de este,
Los meales no ferrosos que mas se alican en el ambito industrial son el cobre y
sus aleaciones: el aluminio, el plomo, el estao y el cinc.

COBRE. smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29Se trata


de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico .se caracteriza por ser

uno de los mejores conductores de electricidad (el segundo despus de la


plata)
APLICACIONES Y USOS DEL COBRE
Electricidad y telecomunicaciones
Medios de transporte
Construccin y ornamentacin:
Una gran parte de las redes de transporte de agua estn hechas de cobre o
latn, debido a su resistencia a la corrosin y sus propiedades anti-bacterianas
El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan tambin como elementos
arquitectnicos y revestimientos en tejados, fachadas, puertas y ventanas
ALEACIONES DEL COBRE:
LATON (Cu-Zn)
El latn es ms duro que el cobre, pero fcil de mecanizar, grabar y fundir. Es
resistente a la oxidacin, a las condiciones salinas y es maleable, por lo que
puede laminarse en planchas finas
BRONCE (Cu-Sn)
Las aleaciones en cuya composicin predominan el cobre y el estao (Sn) se
conocen con el nombre de bronce
El bronce se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor,
en bateras elctricas y en la fabricacin de vlvulas, tuberas y uniones de
fontanera. Algunas aleaciones de bronce se usan en uniones deslizantes,
como cojinetes y descansos, discos de friccin; y otras aplicaciones donde se
requiere alta resistencia a la corrosin como rodetes de turbinas o vlvulas
de bombas, entre otros elementos de mquinas. En algunas aplicaciones
elctricas es utilizado en resortes.
ALPACA (Cu-Ni-Zn)
Las alpacas o platas alemanas son aleaciones de cobre, nquel (Ni) y zinc (Zn),
en una proporcin de 50-70% de cobre, 13-25% de nquel, y 13-25% de zinc

Las aleaciones de alpaca tienen una buena resistencia a la corrosin y buenas


cualidades

mecnicas.

Su

aplicacin

se

abarca

materiales

de

telecomunicaciones , instrumentos y accesorios de fontanera y electricidad,


como grifos, abrazaderas, muelles, conectores.

VI. USOS Y APLICACIONES


6.1 COBRE
Propiedades:

Es uno de los metales no ferrosos de mayor utilizacin.


Tiene un color rojo-pardo.
Su conductividad elctrica es elevada
Su conductividad trmica tambin es elevada.
Es un metal bastante pesado, su densidad es 8.9gr/cm3.
Resiste muy bien la corrosin y la oxidacin (El aire seco y el agua pura
no lo atacan ninguna T, a la intemperie se recubre de una capa de

carbonato verdosa cardenillo que le protege de la oxidacin posterior)


Relativamente blando
Es muy dctil y maleable.
Obtencin del cobre
Los minerales ms utilizados para obtener cobre son sulfuros de cobre,
especialmente la calcopirita. Tambin existen minerales de xido de cobre,
destacando la malaquita y la cuprita. Los minerales de cobre suelen ir
acompaados tambin de hierro.
Existen dos mtodos de obtencin del cobre
- La va hmeda: Se emplea solamente cuando el contenido de cobre en el
mineral es muy reducido (entre un 3 - 10%). Consiste en triturar todo el mineral
y aadirle cido sulfrico y aplicar a la mezcla el proceso de electrlisis (es
decir, aplicar una corriente continua introduciendo dos electrodos en la mezcla).
- La va seca: Se emplea solamente cuando el contenido de cobre supera el
10%. Se tritura y muele el mineral hasta reducirlo a polvo. Se separa por
flotacin el Cu de la ganga. El mineral pasa a un horno (proceso de tostacin)
donde se elimina el azufre y se forman xidos de hierro y Cu. El material se
introduce en un horno (calcinacin) donde los xidos de Fe se combinan con la
slice y forman la escoria, mientras se produce la mata blanca (sulfuro de Cu).
La mata se somete a un proceso de reduccin, similar a los empleados en

siderurgia y se obtiene Cu bruto (pureza del 40%), mezclado con algo de xido
de Cu. Por ltimo, para obtener un cobre de alta pureza se somete el lquido a
un proceso electroltico. El cobre tendr una pureza del 99,9%.

Aplicaciones del cobre


Su principal aplicacin es como conductor elctrico, pues su ductilidad le
permite transformarlo en cables de cualquier dimetro. Por su alta resistencia a
la oxidacin se emplea en instalaciones de tuberas y calderas en
intercambiadores de calor.
Aleaciones del cobre
Latones:
- Cu con Zn
- Menos resistente que el Cu
- Soporta mejor el agua y el vapor
- Uso en casquillos de ajuste de piezas mecnicas
- Se aade Cu (moldeabilidad), Sn y Al (resistencia a la corrosin
marina) o Pb (capacidad de mecanizado) para mejorar las propiedades.
Bronces:
- Cu con Sn (o cualquier otro metal menos el Zn)
- Alta resistencia mecnica
- Elevada resistencia a la corrosin
Bronce de aluminio (cuproaluminio):
- 90% Cu 10% Al.
- Mayor dureza y resistencia a la oxidacin y corrosin.
- Uso en industria para equipos expuestos a lquidos corrosivos.
6.2 ALEANIONES DE COBRE.
6.2.1 ALUMINIO

Propiedades:
- Es un metal muy ligero (Baja densidad: 2,75gr/cm3) y muy resistente a la
oxidacin.
- Es un buen conductor elctrico y del calor.
- Es muy dctil y maleable.
- Color plateado
- Muy blando
Obtencin del aluminio
El mineral del que se extrae el aluminio es la bauxita. El mtodo de extraccin
tiene dos fases;
se emplea un mtodo llamado Bayer y despus se combina con la electrlisis:
Se tritura y muele el mineral hasta reducirlo a polvo
Se mezcla el polvo con sosa castica, cal y agua caliente.
La sosa disuelve la bauxita, separndose los residuos en el decantador.
El material til se llama almina, debe eliminarse todo el agua que posea y
refrigerarse. Hasta aqu el mtodo Bayer.
Para obtener el aluminio, se disuelve la almina en una sustancia
llamada criolita (fluoruro de aluminio y sodio Na3AlF6, disuelve
fcilmente el xido de aluminio Al2O3) a una temperatura de 1000 oC y
se somete a un proceso de electrlisis que descompone el material en
aluminio.

Aplicaciones
- Se alea con otros metales (por ser muy blando aleaciones ligeras)
como Cu (duraluminio construccin), Mg (industria aeronutica y
naval, automviles y bicicletas), Si (construccin de motores), Ni y Co
(alnico imanes permanentes), Zn (aluminio duro y resistente a la
corrosin)
- Por su baja densidad y conductividad relativamente alta, se emplea
como sustituto del Cu en cables de gran longitud
- Por su resistencia a la corrosin se usa en utensilios de cocina,
depsitos para bebidas, envolver alimentos.
6.2.2 PLOMO
Propiedades:
- Color gris plateado
- Densidad elevada (11,4gr/cm3)
- Muy blando
- Baja conductividad trmica y elctrica
- Flexible
- Maleable

Aplicaciones:
- Por la alta densidad es opaco a las radiaciones electromagnticas, se
usa como escudo protector en instalaciones de radiologa y centrales
nucleares
- Recipientes que contengan cidos (bateras y acumuladores elctricos)
por su resistencia a la corrosin.
- Nunca debe usarse para contener alimentos. Es un veneno mineral. El
organismo humano es incapaz de eliminarlo. La intoxicacin por Pb se
llama saturnismo y provoca intensos dolores intestinales, cefaleas,
alucinaciones

hipertensin

arterial.

Puede

contraerse

por

va

respiratoria, digestiva y cutnea


- Aditivo del vidrio para dureza y peso (lentes)
6.2.3 ALPACA:
La aleacin alpaca es a veces llamada plata alemana, aunque no contenga
plata. El nombre proviene del lustroso brillo que tiene esta aleacin al pulirse.
La alpaca es usada en diversas aplicaciones, como en el flux para soldaduras,
en cubiertos, instrumentos musicales, llaves, objetos de adorno y piezas de
navajas. Tambin, algunas monedas extranjeras se fabrican con esta aleacin.

6.2.4 BRONCE:
Es toda aleacin metlica de cobre y estao en la que el primero constituye su
base y el segundo aparece en una proporcin del 3 al 20 %.
Las aleaciones constituidas por cobre y zinc se denominan propiamente latn;
sin embargo, dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estao y
el zinc al mismo tiempo, en el lenguaje no especializado la diferencia entre
bronce y latn es bastante imprecisa.
El bronce fue la primera aleacin de importancia obtenida por el hombre y da
su nombre al perodo prehistrico conocido como Edad del bronce. Durante
milenios fue la aleacin bsica para la fabricacin de armas y utensilios, y
orfebres de todas las pocas lo han utilizado en joyera, medallas y escultura.

Las monedas acuadas con aleaciones de bronce tuvieron un protagonismo


relevante en el comercio y la economa mundial.

6.3 ACEROS ALEADOS:


Estos contien un proporcione determinada de vanadio, molibdeno y otros
elementos, ademas se distingue de los aceros al carbono por una mayor
cantidad de manganeso, silicio y cobre. Se pueden clasificar en:
-Estruturales.
Se utilizan para las maquinas, estruturas de edificios, chasis de coches,
ouentes y barcos. Su contenidos de aleacion varia desde un 0,25% a un
6%.
-Para herramientas.
Son aceros alta calidad para cortar y moldear metales y no-metales
(taladros, fresas, machos de roscar, etc...)
-Especiales.
Son los inoxidables y con una proporcion generalmente mayor a un 12%
de cromo. Estos aceros se emplean en turbinas, engranajes, ejes y
rodamientos, ya que poseen una gran dureza y alta resistencia.
VII. REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS.
http://ricardoprieto.es/mediapool/61/615322/data/METAL_ALLOY_FROM
_ANAYYA_BOOK.pdf
http://www.uhu.es/beatriz.aranda/apuntesciemat/TEMA%2062.pdf
http://webdeptos.uma.es/qicm/Doc_docencia/Tema3_CM.pdf
http://www.iestiemposmodernos.com/depart/dtec/Recursos/metalesnofer
rosos.pdf
http://es.wikipedia.org/wiki/Aleaci%C3%B3n

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