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Rompimiento Dielctrico en Gases

1.

ROMPIMIENTO DIELCTRICO EN GASES

1.1

LEY CLASICA DE LOS GASES

1.1.1

Introduccin

2011

La antigua ley cintica de los gases establecida experimentalmente por Boyle y Mariotte establece que para un
gas encapsulado a una temperatura T constante, el producto de la presin p y el volumen V es constante:
pV = Constante

(1.1)

En el mismo sistema, si la presin se mantiene constante, entonces los volmenes V y V0 son relacionados con
sus temperaturas absolutas T y T0 por la ley de Gay-Lussac:

V
T
=
V0 T0

(1.2)

De acuerdo a la ecuacin (1.1), la constante est relacionada a una temperatura T0 y volumen V0:
pV0 = C0

(1.3)

Sustituyendo V0 de (1.2) y sustituirlo en (1.3) se tiene:

C
pV = 0 T
T0

(1.4)

La relacin (C0 / T0) se le llama constante universal de los gases, se denota con R y tiene un valor de 8.314
joules/oK mol. La ecuacin (1.4) queda entonces:
pV = nRT = constante

(1.5)

Donde n = nmero de kilomoles del gas.


La ecuacin (1.5) se puede escribir en trminos de la densidad del gas N en un volumen V que contienen N1
molculas. Asignando N1 = N0 donde N0 = 6.02E23 molculas/mol (nmero de Avogadro), entonces la
ecuacin queda:

N1
N p
=N= 0
V
R T

(1.6)

O tambin

R
p = N
N0

T = NkT

(1.7)

La constante k = R/N0 se le llama constante universal de Boltzmann y tiene un valor de 1.3804E-23


joules/oK.

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Si dos gases con volmenes iniciales V1 y V2 se combinan a una misma temperatura y presin, entonces el
nuevo volumen ser:
V = V 1 + V 2 + + Vn

(1.8)

Combinando las ecuaciones anteriores se tiene:

V=

n1 RT n2 RT
n RT
+
+ .... + n
p
p
p

(1.9)

p=

n RT
n1 RT n2 RT
+
+ .... + n
V
V
V

(1.10)

p = p1 + p2 +.+ pn

(1.11)

En la ecuacin (1.11) se tienen las presiones parciales de los gases 1, 2, , n. Esta ecuacin se refiere a la ley
de las presiones parciales.
Las ecuaciones fundamentales para la teora cintica de los gases se derivan de acuerdo a las siguientes
consideraciones:
1.
2.
3.
4.
5.
1.1.2

El gas consiste de molculas de la misma masa y en forma esfrica.


Las molculas estn en continuo movimiento aleatorio.
Las colisiones entre partculas son elsticas (mecnica simple).
La distancia media entre molculas es mucho mayor que sus dimetros.
Las fuerzas entre molculas y sus capas envolventes que las contienen, son despreciables.
Fuerza y energa de las molculas

La fuerza que ejerza una molcula est dada por la siguiente ecuacin:

F=

2mu 2
l

(1.12)

Donde:
m = masa de la partcula
l = desplazamiento de la partcula
u = velocidad de la partcula
La energa cintica de la partcula es W = mu2, por lo tanto:

F =4

W
l

(1.13)

Se determina la energa media para N1 partculas, a diferentes velocidades u, dando como resultado:
F =4

N1W
l

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(1.14)
5

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Aplicando las ecuaciones (1.1) al (1.7) se obtiene la energa media por molcula:

W =
1.1.3

3
kT
2

(1.15)

Velocidad de distribucin de una red molecular

Se ha demostrado usando funciones probabilsticas que la distribucin de las velocidades moleculares


dependen de la temperatura y del peso molecular del gas.
La velocidad u de las molculas o partculas de gas tienen una distribucin estadstica dada por la expresin de
Boltzmann-Maxwell:
dN U
4 u
f (u ) =
=
N
u p

2 u 2

up

du
u
p

(1.16)

Donde up es la velocidad ms probable y dNu/N el nmero relativo de partculas del cual la velocidad
instantnea llega al rango u/up y (u+du)/up (figura 1.1).

0.5

up ueff
1

ur = u/up
Fig. 1.1 Distribucin de velocidades (up = velocidad ms probable, = velocidad promedio y ueff = velocidad efectiva.

La energa cintica media de las partculas est en funcin de la velocidad efectiva y la temperatura
(1/2 u2eff = 3/2 kT). Por lo tanto se tiene:

u eff =

3kT
;
m

u=

8kT
;
m

up =

2kT
m

(1.17)

Estas ecuaciones son aplicables cuando las molculas o partculas se mantienen en equilibrio trmico y en
ausencia de partculas aceleradas por energa externa. Si el gas contiene electrones o iones u otros tomos que
estn a una misma temperatura, la energa promedio de tal mezcla es:

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1
1
1
3
2
2
2
mu eff
= me u eeff
= mi uieff
= .... = kT
2
2
2
2

2011

(1.18)

Donde m, mi, me son respectivamente las masas de las molculas, iones o electrones y ueff, uieff, ueeff son sus
correspondientes velocidades.
Los valores de las velocidades medias moleculares calculadas para 20oC y 760 Torr para varios gases comunes,
se dan en la tabla (1.1).
Tabla 1.1. Velocidades moleculares medias a 20oC y 760 Torr
Gas

Electrn

H2

O2

N2

Aire

CO2

(m/s)

100E3

1760

441

470

465

375

H2O
(vapor)
556

SF6
199

1.1.4. Trayectoria libre de las molculas y electrones


La trayectoria libre se define como la distancia molecular o de partculas entre colisiones. La trayectoria
libre es una cantidad aleatoria y depende de la concentracin de las partculas o de la densidad del gas.
Para derivar la trayectoria libre consideramos una molcula en reposo de radio r1 y una pequea partcula en
movimiento de radio r2, como se muestra en la figura (1.2).

2r2

r1 + r2
2r1

dx

Fig. 1.2. Modelo para determinar la trayectoria libre

Como las partculas estn en movimiento, su densidad disminuir debido al espaciamiento de las mismas por
las colisiones entre ellas. Si consideramos que las partculas en movimiento y las molculas son esfricas,
entonces puede ocurrir una colisin en poco tiempo y los centros de las partculas tienen una distancia r1 + r2.
El rea de las colisiones que presenta una molcula es (r1 +r2)2 y en unidad de volumen es N(r1+r2)2, donde
N = nmero de partculas por unidad de volumen del gas.

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Si se considera una capa de espesor dx, la distancia x desde el origen y n(x) el nmero de partculas resultantes
al impacto, entonces la disminucin de las partculas en movimiento debido al espaciamiento en cada dx es:
dn = -n(x)Np(r1 + r2)2 dx

(1.19)

Si el nmero de partculas entrantes (en x = 0) es no, integrando se tiene:

n( x) = n0 e

N ( r + r )2 x
1 2

(1.20)

La trayectoria libre media = x se obtiene diferenciando la ecuacin (1.20) obteniendo:


x= =

xf ( x)dx

x =0

= N (r1 + r2 )

xe

N ( r1 + r2 ) 2 x

dx

(1.21)

x =0

1
=
N (r1 + r2 ) 2
Consideremos = rea de colisin, por lo tanto se tiene:

1
N

(1.22)

En la ecuacin (1.21) se considera que la molcula del gas 2 no tiene velocidad trmica, por lo que no es
verdad. Debido a ello el rea de colisin se debe de multiplicar por el factor

= 1+

m1
m2

(1.23)

con m1 y m2 las masas de cada molcula de gas. En una mezcla de gas, el rea de impacto de las partculas de
tipo 1 (m1, r1, N1) es igual a la suma de todas las reas de colisin de las dems partculas de los tipos de gases
(m2,m3,,r2,r3.,N2,N3,.). Entonces la trayectoria libre media de las partculas del tipo 1 es:

1 =

1
n

N i ( r1 + r2 ) 2 1 +
i =1

m1
mi

(1.24)

Para un tomo en su propio gas r1 = r2 = r; u1 = u2. Se tiene

a =

1
4 2r 2 N

(1.25)

Para un electrn en un gas r1<<r2 y m1<<m2, se tiene:

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e =

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1
= 4 2 a
r22 N

(1.26)

En la tabla (1.2) se muestran ejemplos de trayectorias libres medias para gases de diferentes pesos moleculares:
Tabla 1.2. Trayectorias libres medias medidos a 15oC y 760 Torr. Las dimensiones son de 10-8 m
Tipo de gas

H2

O2

N2

CO2

H2O

11.77

6.79

6.28

4.19

4.18

Peso molecular

2.02

32.00

28.02

44.00

18.00

Como N = p / kT, la trayectoria libre media es directamente proporcional a la temperatura e inversamente


proporcional a la presin del gas:

( p , T ) = 0
1.1.5

p0 T
p T0

(1.27)

Colisiones transferencia de energa

Las colisiones entre partculas de gas son de dos tipos:


i) Elstica o colisiones mecnicas simples, en el cual la energa intercambiada es siempre cintica
ii) Inelstica, en el cual parte de la energa cintica es transferida a energa potencial hacia la otra partcula.
Ejemplos del segundo tipo de colisiones incluye la excitacin, ionizacin, enlaces, etc.
En la figura (1.13) se tiene una colisin elstica entre dos partculas de masa m y M. Se considera que antes de
la colisin, la partcula de masa M est en reposo y la otra partcula pequea m lleva una velocidad u0 a un
ngulo de incidencia como se muestra en la figura (1.3). Despus de la colisin se desprenden las
velocidades u1 y V.

m u1

m u0

MV

Fig. 1.3 Transferencia de energa durante las colisiones elsticas

La variacin de la energa perdida de la partcula que se impacta a un ngulo es:

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u2 u2
( ) = 0 2 1
u0

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(1.28)

Como la colisin es elstica, la ecuacin de la conservacin de momentum y energa son:


mu0 mu1 cos = M V cos
mu1 sen = M V sen
mu02 - mu12 = M V2

(1.29)
(1.30)
(1.31)

Resolviendo las ecuaciones se tiene:

V=

2m0 cos
M +m

(1.32)

Rearreglando con (1.31) y con (1.28) se tiene:


( ) =

MV 2 4mM cos 2
=
mu 02
( M + m) 2

(1.33)

La ecuacin para calcular la energa promedio de prdidas por colisin es:

( ) =

2mM
( M + m) 2

(1.34)

Si se tiene el caso de que la masa de la partcula incidente se impactara con otra de la misma masa (m = M),
entonces la energa promedio perdida por colisin sera de 0.5, el cual indica una energa de prdidas muy alta
en cada colisin elstica. Caso contrario, si la partcula incidente fuera un electrn (m<<M), entonces la
ecuacin (1.34) dara ( ) = 2m / M , por lo que la energa promedio perdida durante la colisin sera muy
baja.
Si se considera ahora que una parte de la energa cintica de la partcula incidente se convierta en energa
potencial hacia la partcula en reposo, las leyes de momentum y energa seran las siguientes:
mu02 = mu12 + M V2 + Wp

(1.35)

mu0 = mu1 + M V

(1.36)

Donde Wp es la energa potencial de la partcula de masa M.


Por lo tanto se tiene:
Wp =

1
m2
2
2
(u 0 u1 ) 2
m(u 0 u1 )
2
M

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(1.37)

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Diferenciando la expresin anterior e igualando a cero se encuentra la mxima transferencia de energa,


obtenindose:

u1
m
=
u0 m + W

(1.38)

Cuando se impactan partculas de la misma masa, la mxima transferencia de energa cintica a potencial
ocurre cuando u1 = u0 / 2. Por otro lado, si la partcula colisionante es un electrn, la mxima transferencia de
energa ocurre cuando u1 = (m / M) u0, el cual significa que la nueva velocidad u1 llega ser una pequea
fraccin de la velocidad original.

1.2

IONIZACIN Y PROCESOS DE DESIONIZACIN

A condiciones normales de presin y temperatura, los gases son buenos aislantes. La conduccin en el aire a un
bajo campo elctrico, est en la regin de 10-16 a 10-17 A/cm2. La corriente proviene de radiaciones csmicas y
sustancias radioactivas presentes en la tierra y en la atmsfera. Las partculas cargadas con un alto campo
elctrico, pueden ganar suficiente energa entre colisiones y provocar la ionizacin por impacto con molculas
neutras. Se ha mencionado que los electrones al impactarse en colisiones elsticas, provocan pocas perdidas
energticas y aumentar su energa cintica si se le suministra energa de fuentes externas, como por ejemplo,
un campo elctrico. Por otra parte, durante las colisiones elsticas, una gran parte de su energa cintica es
transferida a energa potencial provocando la ionizacin de la estructura molecular. La ionizacin por impacto
de electrones en intensos campos elctricos, es el principal proceso llegando al rompimiento de los gases. La
efectividad de la ionizacin por impacto de electrones depende de la energa que un electrn pueda ganar a lo
largo de la trayectoria libre media en direccin al campo.
Si e es la trayectoria libre media en direccin al campo elctrico, entonces la energa promedio ganada a una
distancia es W = eEe. Esta cantidad es proporcional a E/p siendo e proporcional a 1/p. Para provocar la
ionizacin por impacto, W debe ser igual a la energa de ionizacin de la molcula (eVi). Vi es el potencial de
ionizacin.
1.2.1

Primer coeficiente de Townsend

En la ausencia de un campo elctrico, la generacin de iones positivos y negativos en un gas ordinario estn en
un constante equilibrio por procesos de desionizacin. Sin embargo este equilibrio se puede alterar aplicando
un campo elctrico en el gas. La variacin de la corriente medida en un gas en funcin de la tensin aplicada
entre dos placas paralelas fue estudiada primeramente por Townsend.
Townsend encontr que inicialmente la corriente se incrementa proporcional a la tensin aplicada y permanece
constante a un valor i0 el cual corresponde a la corriente de saturacin, o si el ctodo fue irradiado con luz
ultravioleta lo que da emisiones de fotocorriente. Al aumentar la tensin, la corriente se incrementa de manera
exponencial. El comportamiento Corriente-Tensin se muestra en la figura (1.4).

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Corriente

Regin de ionizacin
del gas por impacto de
electrones.

io

V1

V2

V3

V4

Tensin

Fig. 1.4 Relacin Corriente-Tensin en la regin de predescarga

Townsend consider el inicio de la ionizacin del gas por impacto de electrones al valor de la corriente ms
all de V2. Como se increment el campo elctrico, los electrones al abandonar el ctodo son muy acelerados
entre colisiones hasta que stos ganen la suficiente energa para provocar la ionizacin con las molculas o los
tomos del gas.
Para explicar este incremento de la corriente, Townsend introdujo una cantidad , conocida como primer
coeficiente de Townsend, definido como el nmero de partculas producidas por un electrn por unidad de
longitud de trayectoria en direccin al campo.
Se considera n como el nmero de electrones a una distancia x desde el ctodo en direccin al campo (figura
1.5a) y el incremento en electrones dn a un incremento de distancia dx y esta dado por la siguiente ecuacin:
dn = n dx

(1.39)

Integrando la expresin anterior en funcin de la distancia d desde el ctodo al nodo, se tiene:


n = n0 e d

(1.40)

Donde n0 = nmero de electrones primarios generados en el ctodo. En trminos de corriente, con I0 la


corriente que deja el ctodo, la ecuacin anterior toma la forma:
I = I0 ed

(1.41)

El trmino ed se le llama avalancha electrnica y representa el nmero de electrones producidos por un


electrn viajando desde el ctodo al nodo. La multiplicacin electrnica con la avalancha se muestra en la
figura (1.5).

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nodo
E

dx

nx
d
i

Ctodo

no

(a)

(b)

Fig. 1.5. Representacin esquemtica de la multiplicacin de electrones en la avalancha electrnica.

1.2.2

Ionizaciones secundarias
Fotoionizacin

Los electrones de baja energa menores a la energa de ionizacin eVi, pueden excitarse durante las colisiones y
llegar a un estado de excitacin mayor. La reaccin puede representarse de la siguiente manera:
A + e + Kc A* + e
A* A + hv
A representa a un tomo neutro, A* al tomo en estado excitado, e al electrn, Kc la energa cintica y hv un
cuantum de energa de fotn.
Durante las colisiones, los tomos radian cuantum de energa de fotn el cual puede ionizar otros tomos el
cual su energa de potencial de ionizacin es igual o menor a la energa del fotn. Este proceso se llama
fotoionizacin y se representa como:
A + hv A+ + e
La ionizacin ocurrir cuando hv eVi.
La fotoionizacin es un proceso de ionizacin secundaria y puede actuar en el mecanismo de rompimiento
dielctrico de Townsend y es esencial en el mecanismo de rompimiento por streamer y en algunas
descargas corona. Si la energa del fotn es menor a eVi, sta puede ser absorbida por un tomo y alcanzar
un nivel de alta energa. Este proceso se conoce como fotoexcitacin.

Ionizacin por interaccin de Metaestables con tomos.

Ciertos elementos el tiempo de vida de los tomos en estado excitado se extiende a segundos. Este estado es
conocido estado metaestable y se representa como Am. Los tomos metaestables tienen relativamente un alto
potencial de ionizacin y por lo tanto viables a ionizar partculas neutras. Si Vm es la energa del metaestable
Am y excede a Vi del tomo B, entonces la colisin de ionizacin resultante es:
Am + B A + + B + e

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Si Am < Vi del tomo B, se tiene la siguiente reaccin:


Am + B A + B*
Otra posibilidad de ionizacin por metaestables es cuando 2Vm para Am es mayor a Vi para A. La reaccin es la
siguiente:
Am + 2A A*2 + A
A*2 A + A + hv
El fotn liberado en la ltima reaccin es de muy baja energa para provocar la ionizacin en gases puros.

Ionizacin trmica

La ionizacin trmica se aplica a las ionizaciones de colisiones electrnicas y radiaciones en gases a alta
temperatura. Si un gas es suficientemente calentado, muchos de los tomos o molculas adquirirn suficiente
velocidad para impactarse con otras partculas y producir la ionizacin. La ionizacin trmica es la principal
fuente de ionizacin en los arcos elctricos de alta presin. Adems, dicha ionizacin es significativa cuando la
temperatura del gas excede de 1000 oK.
1.2.3

Desionizacin
Por recombinacin

Si en un gas se tienen cargas positivas y negativas, puede suceder la recombinacin. La energa potencial y
cintica de la recombinacin electrn-in, da como resultado cuantum de radiacin. Las reacciones son las
siguientes:
A+ + e A + hv

A+ + e Am + hv

radiacin
recombinacin

Alternativamente un tercer tomo C u otro electrn pueden aparecer y absorber la energa de exceso:
A+ + C + e A* + C A + C + hv

A+ + e + e A* + e A + e +hv

Por enlace o formacin del in negativo

Afinidad Electrnica. Ciertos tomos o molculas en estado gaseoso pueden tomar electrones libres y formar
iones negativos estables. Estos tomos o molculas necesitan uno o dos electrones en su ltimo nivel de
energa y son conocidos como gases electronegativos. Ejemplos de estos gases son los halgenos (F, Cl, Br
y At) que necesitan un electrn y el O, S y Se que necesitan dos electrones en su ltimo nivel de energa.
El cambio en energa que ocurre cuando un electrn es tomado por un tomo o molcula de gas se llama
afinidad electrnica del tomo y se define como Wa. Esta energa se manifiesta con cuantum o energa
cintica sobre los enlaces. En la tabla (1.3) se muestran las afinidades electrnicas de algunos elementos.

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Tabla 1.3. Afinidad electrnica de algunos elementos


Elemento

In formado

Wa [kJ/mol]

-H

-72

-O

-135

-F

-330

Cl

-Cl

-350

Br

-Br

-325

-I

-295

Se tienen varios procesos de formacin del in negativo:


1. El mecanismo simple es uno de los cuales la energa excede sobre el enlace y se remplaza con un cuantum
de energa conocido como enlace radioactivo. Este proceso es reversible. A continuacin se muestra la
reaccin:
A + e A- + hv

(Wa = hv)

2. El excedente de energa sobre el enlace puede absorberse por un tercer tomo en colisin en forma de
energa cintica. La reaccin se muestra a continuacin:
e + A + B A- + (B + Wa)

(Wa = Wk)

3. El exceso de energa separa las molculas en partculas neutras e iones negativos. La reaccin se muestra a
continuacin:
-

e + AB (AB )* A + B
4. Otro proceso es en dividir una molcula en iones positivo y negativo al impactarse un electrn sin que ste
se enlace.
e + AB A+ + C + e
El proceso de enlazar a los electrones describe la remocin de electrones por enlace desde un gas ionizado y es
un proceso similar a la multiplicacin de electrones (ecuacin 1.41). Si es el coeficiente de enlace como el
nmero de enlaces producidos en la trayectoria de un electrn viajando a una distancia de 1 cm en la direccin
del campo elctrico, entonces las prdidas de corriente en una distancia dx debido a esta causa es:
dI = - I dx

(1.42)

o para una distancia entre electrodos d con una corriente inicial I0 en el ctodo:
I = I0 e-d

(1.43)

Si el proceso de multiplicacin por colisin electrnica y los electrones enlazados se consideran que operan
simultneamente, despreciando otros procesos de ionizaciones se tiene la siguiente ecuacin:


I = I0
e ( ) d

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(1.44)

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Si = 0, se llega a la ecuacin (1.41).

1.3

PROCESOS DE EMISIN DE ELECTRONES A TRAVS DEL CTODO

1.3.1

Emisiones secundarias

Los electrones provenientes del ctodo juegan un papel importante en la descarga de los gases ya que
suministra los electrones para el inicio, para el sostenimiento y para completar la descarga. En condiciones
normales, los electrones son impedidos en dejar al electrodo debido a las fuerzas electrostticas entre los
electrones y los iones en los niveles de energa. La energa requerida para remover un electrn desde el nivel
de energa o de Fermi, se le conoce como funcin de trabajo (Wa) y es una caracterstica propia del material.
En la tabla (1.4) se muestran valores de Wa para algunos metales:
Tabla 1.4. Funcin de trabajo para algunos metales tpicos
Elemento

Ag

Al

Cu

Fe

Wa [eV]**

4.74

2.98-4.43

4.07-4.7

3.91-4.6

4.35-4.5

**Unidad Electrn -Volt

Se tienen varias maneras de suministrar la energa suficiente en el electrodo para que ste pueda liberar sus
electrones.

Emisin fotoelectrnica

Los fotones inciden sobre la superficie del ctodo el cual la energa fotoinica excede a la funcin de trabajo
(hv > Wa) y con la consiguiente liberacin de electrones desde la superficie del electrodo.

Emisin electrnica por iones positivos e impacto de tomos excitados

Se pueden liberar electrones desde la superficie del ctodo por medio del bombardeo de iones positivos o
tomos metaestables. Para provocar la emisin secundaria, el electrodo debe de liberar dos electrones, uno de
los cuales neutralizar al in positivo. La energa mnima requerida debe ser el doble de la funcin de trabajo
Wk + Wp 2Wa, donde Wk y Wp son las energas cintica y potencial del in incidente. La emisin electrnica
por iones positivos es el principal proceso secundario en el mecanismo de rompimiento del gas.

Emisin termoinica

En metales a temperatura ambiente, no se tiene la suficiente energa para que se realice la conduccin de los
electrones hacia el exterior. Si consideramos dicho metal a temperatura ambiente, la energa trmica promedio
es de un valor aproximado de 3.8E-2 eV, el cual es mucho menor a las funciones de trabajo de la tabla (1.4).
Sin embargo, si la temperatura del metal se excede alrededor de 1500 a 2000 oK, los electrones recibirn
suficiente energa para cruzar la barrera superficial y dejar al ctodo.

Emisin de campo

Se pueden liberar electrones de la superficie del metal si ste est expuesto a altos campos electrostticos. Se
ha demostrado que una alta concentracin de campo elctrico sobre la superficie del metal puede modificar la
barrera de potencial, de tal manera que los electrones suban de niveles de energa y pasar la barrera de Fermi.

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Este efector se le llama efecto tnel. El campo elctrico requerido para producir esta emisin de corriente de
unos cuantos microamperes es del orden de 107 a 108 V/cm. Tales campos son observados en espiras finas,
puntos calientes e irregularidades microscpicas con una tensin aplicada de 2 a 5 kV.
1.3.2

Segundo coeficiente de ionizacin de Townsend

De acuerdo a la ecuacin (1.41) si se graficara log I contra distancia entre electrodos, se obtiene una lnea
recta con pendiente igual a , para una presin y campo elctrico constantes. Sin embargo Townsend observ
que a altas tensiones la corriente se incrementaba considerablemente. En la figura (1.6) se muestra dicho
comportamiento.
Para explicar este comportamiento, Townsend postul que un segundo mecanismo estaba afectando la
corriente. Primero consider la liberacin de electrones en el gas por impacto de iones positivos y despus la
liberacin de electrones desde el ctodo por el bombardeo de iones positivos. Con esas consideraciones, dedujo
la ecuacin de la corriente en las descargas autosostenidas. Otros procesos tambin responsables son la emisin
secundaria de electrones por impacto de fotones y fotoionizacin en el gas mismo.

log I
E

p 1

E

p 2

E

p 3

log I0

pendiente =
Distancia entre electrodos

Fig. 1.6 Variacin de la corriente entre dos placas paralelas en aire con un campo elctrico uniforme.

Se tiene:
n = (n0 + n+)ed

(1.45)

Donde:
n = nmero de electrones que alcanzan el nodo por segundo.
n0 = nmero de electrones liberados emitidos por el ctodo por radiacin ultravioleta.
n+ = numero de electrones liberados por el ctodo por bombardeo de iones positivos.
Adems:
n+ = [n (n0 + n+)]

(1.46)

Donde:
= Segundo coeficiente de Townsend.

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17

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

Eliminando n+ se tiene:
n=

n0 ed
1 (ed 1)

(1.47)

Considerando la corriente en estado estable se tiene:


I = I0

1.4
TRANSICIN
DIELECTRICO
1.4.1

DE

DESCARGA

ed
1 (ed 1)

SOSTENIDA

(1.48)

ROMPIMIENTO

DEL

El mecanismo de Townsend

Con una tensin aplicada entre placas paralelas en un gas con poco o nulos enlaces, la corriente en el electrodo
se incrementa de acuerdo con la siguiente ecuacin:
I = I0

Sustituyendo con

ed
1 (ed 1)

E
V
la ecuacin anterior se tiene:
= f y con E =
d
p
p
V

ed f
pd
I

=
I0

V
1
1 ed f
pd

Se tiene un punto donde sucede una transicin desde la corriente inicial I0 a una descarga autosostenida. En ese
punto la corriente (I) se indetermina y el numerador en la ecuacin de arriba desaparece, es decir:

(ed 1) = 1
Si se considera el enlace del electrn, se tiene:

(e ( ) d 1) = 1

o aproximadamente

e( ) d = e d = 1
Donde:
ed >> 1

(1.49)

>>

= coeficiente de ionizacin efectiva


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18

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

La ecuacin anterior define la condicin para el inicio de la descarga y se le llama criterio de rompimiento de
Townsend. Cuando e( ) d = 1 , el nmero de pares de iones producidos en el espacio en aire por una
avalancha electrnica, es suficientemente grande que los iones positivos resultantes bombardean al ctodo,
provocando emisiones secundarias de electrones y la repeticin del proceso de avalancha. La descarga
entonces es autosostenida y puede continuar sin la fuente productora de I0. As que el criterio de e( ) d = 1
define el umbral de la descarga. Para e( ) d > 1 la ionizacin producida por la avalancha electrnica es
acumulativa. La descarga crece ms rpidamente que e( ) d excede la unidad.
Para e( ) d < 1 la corriente no es autosostenida, es decir, si se interrumpe la fuente de I0, ste deja de fluir.

1.5

EL STREAMER O MECANISMO DEL CANAL DE LA DESCARGA

El desarrollo de la carga en una avalancha en un campo elctrico uniforme E0=V0/d, lo describe el exponente
ed. Cuando dicha concentracin excede de 108, la avalancha de corriente aumenta en etapas hasta llegar al
rompimiento del dielctrico. En la figura (1.7) se muestra al campo elctrico alrededor de una avalancha
electrnica, se muestra cmo se desarrolla a lo largo del espacio en aire y la consecuente modificacin del
campo elctrico original.
La carga espacial se concentra al frente de la avalancha en forma esfrica, con la carga negativa al frente por su
alta movilidad que los iones positivos. El campo aplicado E0 aumenta de valor en el frente de la avalancha con
lneas de campo desde el electrodo hasta el frente de la avalancha. El campo entre los electrones e iones
positivos se reduce y por otra parte el campo entre los iones positivos y el electrodo tambin aumenta de valor.
Si el nmero de cargas aumenta de valor a 108, la carga espacial llega a ser igual al campo aplicado e iniciar el
proceso del streamer. El campo elctrico de la carga espacial juega un papel importante en los mecanismos de
descarga corona y descargas disruptivas en campos elctricos no uniformes.
E0

Ctodo

nodo

Fig. 1.7 Representacin de la distorsin


del campo elctrico en un espacio en aire
provocada por la carga espacial de una
avalancha electrnica.

E(x)

E0

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19

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

En mediciones realizadas en el proceso de prerrompimiento se ha encontrado que la transformacin de


avalancha a streamer generalmente ocurre cuando la carga en la cabeza de la avalancha alcanza un valor crtico
de n0 exc 108, donde xc es la longitud de la cabeza de la avalancha electrnica en direccin al campo cuando
ste alcance su valor crtico. Si xc es mayor a la distancia entre electrodos, entonces es improbable que se inicie
el streamer (figura 1.8).
E
Er

Ctodo

_ __
+ + _ _ _
+ +
_
+ + _ _

nodo

xc

Fig.1.8 Campo elctrico de la carga espacial (Er) alrededor de la cabeza de la avalancha electrnica

Se tiene una ecuacin emprica para el criterio del streamer de la forma:

xc = 17.7 + ln xc + ln

Er
E

(1.50)

Donde:
Er = campo radial de la carga espacial en la cabeza de la avalancha.
E = campo elctrico aplicado.
La condicin para la transicin de avalancha a streamer se considera que el campo elctrico de la carga
espacial se aproxime a la del campo aplicado. Entonces el criterio de rompimiento queda:

xc = 17.7 + ln xc

(1.51)

El valor mnimo de rompimiento para un campo elctrico uniforme por el mecanismo de streamer se da sobre
la consideracin que la transicin desde avalancha a streamer ocurre cuando la avalancha cruza el espacio en
aire (d). Entonces la ecuacin es:

d = 17.7 + ln d

(1.52)

Por lo tanto, la tensin de rompimiento por el mecanismo de streamer se da cuando la longitud crtica xc d.
La condicin xc = d nos da el menor valor de para producir el streamer de rompimiento.

1.6

LEY DE PASCHEN

Una expresin analtica para determinar la tensin de rompimiento en campos elctricos uniformes en funcin
de la distancia entre electrodos y la presin del gas se deriva de la ecuacin (1.49) el cual expresa el coeficiente
de ionizacin /p como una funcin del campo elctrico y la presin, Si se considera que /p = f(E / p), se
tiene:

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20

Rompimiento Dielctrico en Gases

E
f pd
p

2011

+1

o tambin
E
1
f pd = ln1 + = K

p

(1.53)

Para campos elctricos uniformes Vb = E d, donde Vb es la tensin de rompimiento,

Vb
f
pd

pd

(1.54)

=K

o tambin
Vb = f(pd)
El cual significa que la tensin de rompimiento en un campo elctrico uniforme es una funcin nica del
producto de la presin y de la separacin de los electrodos para un gas y material dados. La ecuacin (1.54) se
le conoce como la Ley de Paschen.
La relacin entre la tensin de ruptura y el producto pd toma la forma como se muestra en la figura (1.9). La
tensin de rompimiento tiene un valor mnimo Vb MIN a un valor especifico del producto pd (pdMIN).
Vb

Vb (NW)

Vb (MIN)

(pd) N (pd)MIN

(pd) W

pd

Fig. 1.9 Comportamiento de la ley de Paschen.

La existencia del valor mnimo en la tensin de rompimiento se explica considerando la efectividad de la


ionizacin de los electrones que atraviesan el espacio en aire con diferentes energas. Despreciando el
coeficiente secundario de Townsend para valores pd > (pd)MIN, los electrones que atraviesan el aire, hacen
muchas colisiones con las molculas del gas mayores que en (pd)MIN, pero la energa ganada entre colisiones es
menor que en (pd). En este caso, la probabilidad de ionizacin es menor a menos que se incremente la tensin.

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21

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

Para pd < (pd)MIN, los electrones atraviesan el espacio en aire sin realizar muchas colisiones. El punto (pd)MIN
corresponde a la mayor eficiencia de ionizacin.
Sohst y Schrder determin la tensin de rompimiento para campos elctricos homogneos a una presin de 1
bar y a 20oC:
Vb = 6.72 pd + 24.36( pd )

(1.55)

Donde Vb esta en [kV].


A continuacin se muestran las tensiones de rompimiento mnimos para algunos gases.

Tabla 1.5. Tensiones de rompimiento mnimos para algunos gases

1.7

Gas

(pd)MIN
Torr cm

Vb MIN
Volt

Aire

0.55

352

Nitrgeno

0.65

240

Hidrgeno

1.05

230

Oxigeno

0.70

450

Hexafluoruro de azufre

0.26

507

Dixido de carbono

0.57

420

Nen

4.00

245

Helio

4.00

155

ROMPIMIENTO DIELECTRICO EN CAMPOS ELECTRICOS NO UNIFORMES

En campos elctricos no uniformes, es decir, en configuraciones punta-plano, esfera-plano o en cables


coaxiales, el campo elctrico y el coeficiente de ionizacin efectiva , vara a travs del espacio en aire. La
multiplicacin electrnica se obtiene por medio de integrar con respecto a la trayectoria ( dx ) . En bajas
presiones el criterio de Townsend toma la forma:
d

dx
(e 0 1) = 1

(1.56)

Donde
d = longitud del espacio en aire. La integracin se toma a lo largo de la lnea del mayor campo elctrico.
El criterio para el inicio de la descarga en casos generales se obtiene a partir de la siguiente ecuacin;
xc < d

dx

= N cr

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(1.57)

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Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

Donde Ncr es la concentracin crtica de electrones en una avalancha dando inicio a la iniciacin de un
streamer (aproximadamente de 108); xc es la trayectoria de la avalancha hasta alcanzar la distancia d entre
electrodos.
En la figura (1.10) se muestra el caso de una fuerte variacin del campo elctrico en una configuracin punta
plano de polaridad positiva.

Lnea de campo
elctrico crtico E(x)

Regin de ionizacin

E(x)

Ec

xc

Fig. 1.10 Distribucin del campo elctrico en una configuracin punta-plano

Para determinar la tensin de rompimiento es importante considerar si el rompimiento ocurre en forma directa
(streamer) o por medio de la descarga corona.

1.8

DESCARGA CORONA

En campos elctricos uniformes, el inicio de la ionizacin normalmente llega a la ruptura del gas. En el caso de
los campos elctricos no uniformes, se observan varias manifestaciones como luminiscencias y ruido audible
antes que ocurra la ruptura del gas. Estas descargas pueden ser transitorias o en estado estable y se les conoce
como descargas corona. La descarga corona es el responsable de considerables prdidas elctricas en las
lneas de transmisin en alta tensin y a menudo llegan a deteriorar los aislamientos por la combinacin de las
descargas sobre su superficie y de la accin qumica de los compuestos formados por stas. La corona tambin
es el responsable de las interferencias en las telecomunicaciones. Sin embargo stas tienen varios usos
industriales como dispositivos de pintado a altas velocidades, precipitadores electrostticos, purificadores de
agua, etc.
1.8.1

Descarga corona de polaridad positiva

La configuracin a emplear es la punta semiesfrica-plano. La descarga corona y su relacin con el


rompimiento del gas depende del tipo de tensin aplicada (CD, CA o impulso) y de la polaridad (positiva o
negativa). Al aplicar impulsos de tensin de corta duracin no se tienen altas concentraciones de carga
espacial, caso contrario si se aplica tensin de larga duracin.

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23

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

Cuando se aplica tensiones de impulso de polaridad positiva en el electrodo, se detecta la primera ionizacin en
forma de filamentos, como se muestra en la figura (1.11a). Esta descarga se llama streamer y es anloga a la
provocada en los campos elctricos uniformes a altos valores de pd. Como el nivel de tensin de impulso
aumenta, el streamer crece en longitud y en nmero de ramas (figuras 1.11b y c). Lo ms interesante es la
cantidad de ramas sin que stas se crucen. La velocidad del streamer disminuye rpidamente tanto como
penetra a la regin de bajo campo elctrico.

(a)

(b)

(c)

Fig. 1.11 Representacin esquemtica de la formacin del streamer aplicando impulsos de tensin. Configuracin punta
plano de polaridad positiva.

Si se aplica tensin en CD o CA, los productos de la ionizacin tendrn suficiente tiempo para acumular carga
espacial, provocando distorsin del campo elctrico original.
Para estudiar este caso se considera la misma configuracin punta semiesfrica-plano. Si la distancia entre
electrodos es pequea (menos de 2 cm) y se aumenta gradualmente la tensin, no se detecta apreciable
ionizacin en el rompimiento. Si se aumenta la distancia entre electrodos, la distribucin del campo elctrico
llega a ser ms irregular y como se est aumentando gradualmente la tensin, empieza a aparecer abundantes
descargas en forma de filamentos. Estas descargas son similares a las que aparecen cuando se aplica impulsos
de tensin y tambin se llaman streamers.
Como la tensin sigue aumentando, el streamer llega a ser ms frecuente, hasta que la actividad transitoria se
detiene y la descarga se vuelve autosostenida y aparece un resplandor cercano en el electrodo opuesto que
seguir creciendo en luminosidad y en rea tanto como aumente la tensin. Es importante mencionar que el
crecimiento de la descarga corona se desarrolla nicamente en presencia de los iones negativos. Como la
tensin ya es muy elevada, empiezan aparecer nuevos streamer el cual llegan a completar la ruptura del gas.
El inicio de varios modos de descargas se muestra en la figura (1.12) en funcin de la distancia entre electrodos
junto con la tensin aplicada. En pequeas distancias entre electrodos cuando se aplica un valor de tensin
razonable, el streamer es capaz de penetrar al campo alcanzando al plano e iniciando el rompimiento como si
se tuviera un campo elctrico uniforme. Esta condicin se muestra en la curva 1 de la figura (1.12). Con
distancias arriba de 10 cm, aparece el streamer que no atraviesa por completo al gas (curva 2). La curva 3
representa la transicin de streamer a estado de resplandor del corona sin ruptura. A distancias ms grandes
con un aumento en la tensin, se produce el rompimiento del gas por streamer. El rea sombreada representa
una regin de transicin incierta.

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24

Rompimiento Dielctrico en Gases

Tensin en CD
[kV]

2011

Radio = 1 cm
Descarga

200

Rompimiento por streamer

150
Resplandor
100

Inicio del streamer

50

No hay ionizacin

1
5
35

10
15
20
25
30
Distancia entre electrodos (d) [cm]

Fig. 1.12 Curvas de umbral para varios modos de corona y para tensiones de rompimiento en polaridad
positiva para una configuracin punta semiesfrica-plano

1.8.2

Descarga corona en polaridad negativa.

En la figura (1.13) se ilustra las tensiones de las descarga corona negativas en funcin de la separacin entre
electrodos cuando se aplican una serie de impulsos de tensin de alta frecuencia en polaridad negativa (esta
serie de pulsos se llaman de Trichel y su frecuencia aumenta con respecto a su amplitud).

Tensin en CD
[kV] 120

Radio = 0.75mm
cm
d

100

Descarga
80

Resplandor
60

Regin de transicin

40

20
No hay ionizacin
1

2
3
4
5
Distancia entre electrodos (d) [cm]

Fig.1.13 Tensin de rompimiento para una configuracin punta semiesfrica-plano y


la descarga corona en polaridad negativa

En la curva inferior la tensin no es afectada por la distancia entre electrodos. Aumentando la amplitud de los
impulsos no hay mucha distorsin en el campo elctrico. Eventualmente a valores muy grandes de tensin, se
observa un resplandor pero no es suficiente para completar la ruptura, lo cual se encuentra en un estado de
transicin. Si se sigue aumentando la tensin, persistir la descarga hasta que ocurra la ruptura. La tensin de
rompimiento en polaridad negativa ocurre a considerables altas tensiones que en polaridad positiva, excepto a

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25

Rompimiento Dielctrico en Gases

2011

bajas presiones; por lo tanto, en una tensin de CA en un campo elctrico no uniforme, la ruptura ocurrir en el
semiciclo de polaridad positiva.
1.8.3

Influencia de la polaridad en la ruptura de los gases

Si se considera el caso de una configuracin punta-plano en polaridad positiva, como se muestra en la figura
(1.14a), la ionizacin por impacto de electrones se realiza en la regin de mayor campo elctrico (en la punta).
Los electrones por su alta movilidad se dirigirn hacia al plano dejando atrs a los iones positivos. La carga
espacial provocar una disminucin del campo elctrico en la regin cercana al plano y un aumento en la
regin cercana a la punta. Esta distorsin es suficiente para formar los streamers en la punta y posteriormente
completar la ruptura (figura 1.14b). Con la punta en polaridad negativa (figura 1.15), los electrones son
repelidos hacia la regin de bajo campo elctrico (cercana al plano) y provocando un aumento en los enlaces.
En las cercanas de la punta, disminuye el campo as como la regin de ionizacin provocando que el proceso
de ruptura de detenga. Una vez que la ionizacin cesa, el campo elctrico aplicado provoca que las cargas
espaciales positivos y negativos se concentren cerca de la punta y el ciclo vuelve a empezar pero con mayor
tensin aplicada para iniciar los streamer de prerruptura. Por lo tanto, el rompimiento en polaridad negativa va
ser siempre mayor que en polaridad positiva.

(a)
(b)

E(x)

+ +
+

+ +
+

Sin carga espacial

Con carga espacial


(x)

Fig. 1.14 (a) Carga espacial en una configuracin punta-plano en polaridad positiva.
(b) Distorsin del campo elctrico por la carga espacial.

(a)
(b)

E(x)
+

+
+ +

Sin carga espacial

Con carga espacial

(x)

Fig. 1.15(a) Carga espacial en una configuracin punta-plano en polaridad negativa.


(b) Distorsin del campo elctrico por la carga espacial.

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