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bourbons

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Henri IV de France

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Louis XIII de France

28

Anne d'Autriche (1601-1666)

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342

Henri IV de France

Henri IV de France
Pour les articles homonymes, voir Henri et Henri IV.

Henri IV

Henri IV de France.
Titre
Roi de France
2aot1589 14mai1610
(20ans, 9 mois et 12jours)
Couronnement

27fvrier1594,
en la cathdrale de Chartres

Premier ministre Maximilien de Bthune


Prdcesseur
Successeur

Henri III
Louis XIII

Roi de Navarre
9juin1572 14mai1610
(37ans, 11 mois et 5jours)
Prdcesseur
Successeur

Jeanne III
Louis II
Biographie

Dynastie

Maison de Bourbon

Nom de naissance Henri de Bourbon


Date de naissance 13dcembre1553
Lieu de naissance Pau (Barn)[1]
Date de dcs

14mai1610 ( 56ans)

Lieu de dcs

Paris (France)

Pre

Antoine de Bourbon,
duc de Vendme

Mre

Jeanne III de Navarre

Conjoint

Marguerite de Valois
(1572-1599)
Marie de Mdicis
(1600-1610)

Henri IV de France

2
Enfants

Louis XIII
lisabeth de France
Christine de France
[2]
N*** de France
Gaston de France
Henriette de France

Hritier

Charles de Bourbon
(1589-1590)
Henri de Bourbon-Cond
(1590-1601)
Louis de France
(1601-1610)

Rsidence

Palais du Louvre

Rois de France
modifier

[3]

Henri IV, n Henri de Bourbon le 13dcembre1553[4] Pau et assassin le 14mai1610 Paris, fut roi de Navarre
(Henri III de Navarre, 1572-1610) puis roi de France (1589-1610), premier souverain franais de la branche dite de
Bourbon de la dynastie captienne.
Il tait le fils de Jeanne III, de son nom patronymique Jeanne d'Albret, reine de Navarre, et d'Antoine de Bourbon,
chef de la maison de Bourbon, descendant du roi Louis IX et premier prince du sang[5]. En vertu de la loi salique
cette filiation fera d'Henri le successeur naturel du roi de France la mort de Franois, duc d'Anjou (frre et hritier
du roi Henri III), en 1584.
Confront aux guerres de religion, il y fut d'abord impliqu en tant que prince du sang et chef protestant avant
d'accder au trne de France (baptis catholique sa naissance, il dut changer plusieurs fois de religion avant son
accession au trne). Pour tre accept comme roi de France, il se reconvertit sa religion d'origine, le catholicisme,
et signa l'dit de Nantes, trait de paix tolrant dans certaines limites le culte protestant, qui mit fin deux dcennies
de guerres de religion. Alors qu'il prparait une guerre contre l'Espagne, il fut assassin le 14mai1610 par un
fanatique charentais, Franois Ravaillac, rue de la Ferronnerie Paris.

Henri IV de France

Biographie
Naissance et baptme catholique
Henri IV nat dans la nuit du 12 au 13 dcembre 1553 Pau, alors
capitale de la vicomt souveraine de Barn (situe aujourd'hui dans la
rgion Aquitaine), dans le chteau de son grand-pre maternel le roi de
Navarre[8]. Henri dAlbret dsirait depuis longtemps que sa fille unique
lui donnt un hritier mle. Selon la tradition rapporte par les
chroniqueurs (Jean-Baptiste Legrain[9], Andr Favyn[10]), Henri,
aussitt n, est donc remis entre les mains de son grand-pre qui
l'emmne dans sa chambre, lui frotte les lvres avec une gousse d'ail et
lui fait respirer une coupe de vin, sans doute de Juranon, o le roi de
Navarre possdait une vigne achete en 1553[11]. Ce baptme
barnais est une pratique courante avec les nouveau-ns[12], dans le
but de prvenir les maladies[]. Henri dAlbret lui offre une carapace de
tortue, qu'on montre encore dans une pice du chteau de Pau qu'une
tradition incertaine donne pour tre la chambre d'Henri IV qui
faisait partie de lappartement de Jeanne d'Albret[13]. Suivant l'usage de
la couronne de Navarre, il reoit en tant que fils an le titre de prince
de Viane[14].

Naissance dHenri IV (Eugne Devria, 1827).

Le futur Henri IV est baptis dans la religion catholique quelques


semaines aprs sa naissance, le 6mars1554, dans la chapelle du
chteau de Pau, par le cardinal d'Armagnac[15]. Ses parrains sont le roi
de France Henri II et Henri II de Navarre (d'o le choix du prnom
Henri
), ses marraines sont la reine de France Catherine de
Mdicis[16] et Isabeau d'Albret, sa tante, veuve du comte de Rohan.
Pendant la crmonie, le roi de France Henri II est reprsent par le
cardinal de Vendme, frre d'Antoine de Bourbon[].

Jeunesse
Henri passe une partie de sa petite enfance dans la campagne de son
pays au chteau de Coarraze. Il frquente les paysans au cours de ses
parties de chasse [17], et acquiert le surnom de meunier de Barbaste
[18]. Fidle l'esprit du calvinisme, sa mre Jeanne d'Albret prend
soin de l'instruire dans cette stricte morale, selon les prceptes de la
Rforme.

Berceau d'Henri IV (pice originale ou de


[6]
substitution ?), constitu d'une carapace de
[7]
tortue, conserv au chteau de Pau .

l'avnement de Charles IX en 1561, son pre Antoine de Bourbon


l'amne vivre la cour de France. Il y ctoie le roi et les princes de maison royale qui sont de son ge. Ses parents
s'opposent sur le choix de sa religion, sa mre dsirant l'instruire dans le calvinisme, et son pre dans le catholicisme.
Durant la premire guerre de religion, Henri est plac par scurit Montargis sous la protection de Rene de
France. Aprs la guerre et le dcs de son pre, il est retenu la cour comme garant de l'entente entre la monarchie et
la reine de Navarre. Jeanne d'Albret obtient de Catherine de Mdicis le contrle de son ducation et sa nomination
comme gouverneur de Guienne (1563)[19].

Henri IV de France

De 1564 1566, il accompagne la famille royale durant son grand tour de France et retrouve cette occasion sa mre
qu'il n'avait pas revue depuis deux ans. En 1567, Jeanne d'Albret le fait revenir vivre auprs d'elle dans le Barn.
En 1568, Henri participe titre d'observateur sa premire campagne militaire en Navarre. Il poursuit ensuite son
apprentissage militaire durant la troisime guerre de religion. Sous la tutelle de l'amiral de Coligny, il assiste aux
batailles de Jarnac, de La Roche l'Abeille et de Moncontour. Il combat pour la toute premire fois en 1570, lors de la
bataille d'Arnay-le-Duc[20].

Roi de Navarre
la cour de France
En 1572, succdant sa mre Jeanne d'Albret, Henri de Navarre
devient roi de Navarre sous le nom de Henri III[21]. Le 18 aot 1572, il
est mari Paris la sur du roi Charles IX, Marguerite de Valois
(davantage connue partir du XIXesicle sous le sobriquet romanc de
reine Margot ). Ce mariage auquel s'tait oppose Jeanne d'Albret
dans un premier temps[22], a t arrang pour favoriser la rconciliation
entre catholiques et protestants. Comme Marguerite de Valois, tant
catholique, ne peut se marier que devant un prtre, et que Henri, ne
peut entrer dans une glise, leur mariage fut clbr sur le parvis de
Notre-Dame. C'tait d'ailleurs coutume au Moyen ge que le mariage
soit clbr devant le porche de l'glise. S'ensuivent plusieurs jours de
fte.
Cependant, dans un climat trs tendu Paris, et la suite d'un attentat
contre Gaspard de Coligny, le mariage est suivi quelques jours plus
Henri de Navarre et Marguerite de Valois, roi et
tard du massacre de la Saint-Barthlemy. pargn par les tueries du
reine de Navarre (vers 1572). Miniature du livre
fait de son statut de prince du sang, Henri est contraint quelques
d'heures de Catherine de Mdicis.
semaines plus tard de se convertir au catholicisme[23]. Assign
rsidence la cour de France, il se lie politiquement avec le frre du roi Franois d'Alenon et participe au sige de
La Rochelle (1573).
Aprs sa participation aux complots des Malcontents, il est retenu prisonnier avec le duc d'Alenon au chteau de
Vincennes (avril 1574). La clmence du roi lui fait viter la peine de mort mais il reste retenu la cour.
l'avnement de Henri III, il reoit Lyon un nouveau pardon du roi et participe la crmonie de son sacre Reims.

Henri IV de France
La cour de Nrac
Aprs avoir pass plus de trois ans comme otage la cour, il profite
des troubles de la cinquime guerre de religion pour s'enfuir, le 5
fvrier 1576. Ayant rejoint ses partisans, il renoue sans clat avec le
protestantisme, en abjurant le catholicisme le 13 juin[24]. Il soutient
naturellement la cause des Malcontents (association de catholiques et
de protestants modrs contre le gouvernement), mais anim dun
esprit modr, il ne sentend pas avec son cousin le prince de Cond,
qui dun temprament oppos, se bat avec zle pour le triomphe de la
foi protestante[25]. Henri de Navarre entend mnager la cour de France
et s'assurer en Guyenne la fonction de gouverneur (reprsentant
administratif et militaire du roi). En 1577, il participe timidement la
sixime guerre de religion mene par son cousin[26].
Henri est dsormais confront la mfiance des protestants qui lui
reprochent son manque de sincrit religieuse. Il se tient lcart du
Henri III de Navarre (vers 1575).
Huile sur toile, Muse national du chteau de
Barn qui est fermement tenu par les calvinistes[27]. Henri est plus
Pau.
encore confront lhostilit des catholiques. En dcembre 1576, il
manque de mourir dans un pige organis dans la cit dEauze et
Bordeaux, capitale de son gouvernement refuse de lui ouvrir ses portes[28]. Henri sinstalle alors le long de la
Garonne Lectoure et Agen qui a lavantage dtre situ non loin de son chteau de Nrac. Sa cour est compose
de gentilshommes appartenant aux deux religions. Ses conseillers sont essentiellement protestants, tels
Duplessis-Mornay et Jean de Lacvivier.
Doctobre 1578 mai 1579, la reine mre Catherine de Mdicis lui rend visite pour achever la pacification du
royaume. Esprant le maintenir plus facilement en obissance, elle lui ramne son pouse Marguerite.
Pendant plusieurs mois, le couple Navarre mne grand train au chteau de Nrac. La cour samuse notamment en
partie de chasse, de jeu et de danse, ce dont se plaignent amrement les pasteurs[29]. Sous linfluence de lidal
platonique impos par la reine, une atmosphre de galanterie rgne sur la cour qui attire galement un grand nombre
de lettrs (comme Montaigne et Du Bartas). Henri se laisse aller lui-mme aux plaisirs de la sduction - il s'prend
tour tour de deux filles de la reine : Mlle Rebours et Franoise de Montmorency-Fosseux - [30].
Henri participe ensuite la septime guerre de religion relance par ses coreligionnaires. La prise de Cahors, en mai
1580, o il russit viter pillage et massacre malgr cinq jours de combats de rue[31], lui vaut un grand prestige la
fois pour son courage et son humanit[32].
Henri de Navarre entretient entre 1582 et 1590 une relation avec la catholique Diane d'Andoins laquelle il promet
le mariage et qui le soutient financirement, la seule de ses matresses tre associe ses affaires[33] : elle semble
avoir jou le rle tant de conseillre politique que de confidente[34]. Les aventures fminines du roi crent la discorde
au sein du couple qui n'a toujours pas d'enfants et provoquent le dpart de Marguerite pour Paris. Le coup d'clat de
Marguerite Agen (1585) consommera leur rupture dfinitive.

Henri IV de France
Hritier du trne de France
En 1584, le frre cadet du roi de France, Franois de France duc
d'Alenon puis d'Anjou, meurt sans hritier. N'en ayant pas lui-mme,
le roi Henri III envisage de confirmer Henri de Navarre comme son
hritier lgitime. Il lui envoie le duc d'pernon pour l'inviter se
convertir et revenir la cour. Mais quelques mois plus tard, contraint
par les Guise de signer le trait de Nemours, il lui dclare la guerre et
met hors la loi tous les protestants. La rumeur dit qu'en une nuit, la
moiti de la moustache du futur Henri IV blanchit[35].
Commence alors un conflit o Henri de Navarre affronte plusieurs
occasions le duc de Mayenne. Relaps, Henri est de nouveau
excommuni par le pape, puis il doit affronter l'arme royale qu'il bat
la bataille de Coutras en 1587.
Plusieurs revirements apparaissent en 1588. La mort du prince Henri
de Cond le place clairement la tte des protestants. L'limination
violente du duc de Guise l'amne se rconcilier avec Henri III. Les
deux rois se retrouvent tous les deux au chteau de Plessis-ls-Tours et
signent un trait le 30 avril 1589. Allis contre la Ligue qui contrle
Henri III sur son lit de mort dsigne Henri de
Paris et la plus grande partie du royaume de France, ils parviennent
Navarre comme son successeur (tapisserie du
mettre le sige devant Paris en juillet. Le 1er aot 1589, avant de
XVIe sicle).
mourir le lendemain des blessures infliges par le moine fanatique
Jacques Clment, le roi Henri III reconnat formellement son beau-frre et cousin le roi de Navarre comme son
successeur lgitime, et celui-ci devient le roi Henri IV.
Pour Henri IV commence la longue reconqute du royaume, car les trois quarts des Franais ne le reconnaissent pas
pour roi. Les catholiques de la Ligue refusent de reconnatre la lgitimit de cette succession.

Henri IV de France

Roi de France : la reconqute du royaume


La guerre contre la Ligue
Conscient de ses faiblesses, Henri IV doit dabord commencer par
conqurir les esprits. Les royalistes catholiques lui demandent dabjurer
le protestantisme, lui qui neuf ans avait dj chang trois fois de
religion. Il refuse, mais dans une dclaration publie le 4 aot, il
indique quil respectera la religion catholique. Beaucoup hsitent le
suivre, certains protestants comme La Trmoille quittent mme
larme, qui passe de 40000 20000 hommes.
Affaibli, Henri IV doit abandonner le sige de Paris car les seigneurs
rentrent chez eux, ne voulant pas servir un protestant. Appuys par
l'Espagne, les ligueurs relancent les hostilits, le contraignant se
replier personnellement Dieppe, en raison de l'alliance avec la reine
lisabeth Ire d'Angleterre, tandis que ses troupes refluent partout.
Cependant, Henri IV est victorieux de Charles de Lorraine, duc de
Mayenne le 29 septembre 1589 lors de la bataille d'Arques. Au soutien
des nobles, huguenots et politiques rassurs par ce chef de guerre
Henri IV vainqueur de la Ligue reprsent en
solide et humain, sajoutent ceux de Conti et Montpensier (princes du
Mars, par Jacob Bunel (Conserv au muse
sang), Longueville, Luxembourg et Rohan-Montbazon, ducs et pairs,
national du chteau de Pau.)
des marchaux Biron et dAumont, et dassez nombreux nobles
(Champagne, Picardie, le-de-France)[36]. Il choue par la suite
reprendre Paris, mais prend dassaut Vendme. L aussi, il veille ce que les glises restent intactes, et ce que les
habitants ne souffrent pas du passage de son arme. Grce cet exemple, toutes les villes entre Tours et le Mans se
rendent sans combat[37]. Il bat nouveau les Ligueurs et les Espagnols Ivry le 14 mars 1590, assige Dreux sans
succs puis affame Paris, mais ne peut prendre la ville, qui est ravitaille par les Espagnols.
Les protestants lui reprochent de ne pas leur donner la libert de culte : en juillet 1591, il rtablit par ldit de Mantes
( ne pas confondre avec l'dit de Nantes de 1598) les dispositions de ldit de Poitiers (1577), qui leur donnait une
libert trs limite du culte[38]. Le duc de Mayenne, alors en guerre contre Henri IV, convoque les tats gnraux en
janvier 1593, dans le but dlire un nouveau roi. Mais il est djou : les tats ngocient avec le parti du roi,
obtiennent une trve, puis sa conversion. Encourag par l'amour de sa vie, Gabrielle d'Estres, et surtout trs
conscient de l'puisement des forces en prsence, tant au niveau moral que financier, Henri IV, en fin politique,
choisit d'abjurer la foi calviniste. Le 4 avril 1592, par une dclaration connue sous le nom d' expdient , Henri IV
annonce son intention d'tre instruit dans la religion catholique.
Henri IV abjure solennellement le protestantisme, le 25 juillet 1593 en la basilique Saint-Denis. On lui a prt, bien
tort, le mot selon lequel Paris vaut bien une messe (1593)[39], mme si le fond semble plein de sens[40]. Afin
dacclrer le ralliement des villes et des provinces (et de leurs gouverneurs), il multiplie les promesses et les
cadeaux, pour un total de 25000000 de livres. Laugmentation des impts conscutive (multiplication par 2,7 de la
taille) provoque la rvolte des croquants dans les provinces les plus fidles au roi, Poitou, Saintonge, Limousin et
Prigord[41].
Au dbut de 1594, Henri IV assige avec succs Dreux puis il est sacr le 27 fvrier 1594 en la cathdrale de
Chartres : il est l'un des trois rois de France sacrs ailleurs qu' Reims et Paris taient en effet tenus par l'arme de la
Ligue. Son entre dans Paris le 22 mars 1594 et, pour finir, l'absolution accorde par le pape Clment VIII le 17
septembre 1595, lui assurent le ralliement progressif de toute la noblesse et du reste de la population, malgr des
rticences trs fortes des opposants les plus exalts, tel ce Jean Chtel qui tente d'assassiner le roi prs du Louvre le
27 dcembre 1594. Il bat de manire dfinitive l'arme de la Ligue Fontaine-Franaise[42].

Henri IV de France

La guerre contre l'Espagne puis la Savoie


Article dtaill : Guerre franco-savoyarde (1600-1601).
En 1595, Henri IV dclare officiellement la guerre contre l'Espagne. Le roi prouve alors d'normes difficults
repousser les attaques espagnoles en Picardie. La prise d'Amiens par les Espagnols et le dbarquement d'une troupe
hispanique en Bretagne o le gouverneur Philippe Emmanuel de Lorraine, duc de Mercur, cousin des Guise et
beau-frre du feu roi Henri III ne reconnat toujours pas Henri IV pour roi, laisse celui-ci dans une situation
prilleuse.
Le roi perd galement l'appui de la noblesse protestante. l'imitation de La Tremoille et de Bouillon, elle s'abstient
de paratre au combat. Choqus par sa conversion et par les nombreuses personnalits qui l'imitent, les protestants en
plein dsarroi reprochent au roi de les avoir abandonns. Ils se runissent rgulirement en assemble pour ractiver
leur organisation politique. Ils vont jusqu' se saisir de l'impt royal pour leur propre compte[43].
Aprs avoir soumis la Bretagne et avoir repris Amiens aux Espagnols, Henri IV signe, le 13 avril 1598, l'dit de
Nantes qui met en place une paix entre protestants et catholiques. Les deux armes tant bout de forces, le 2 mai
1598 est signe la paix de Vervins entre la France et l'Espagne. Aprs plusieurs dcennies de guerres civiles, la
France connat enfin la paix.
Toutefois, l'article de la paix de Vervins concernant le duc de Savoie devint la cause d'une nouvelle guerre. Le 20
dcembre 1599, Henri IV reut Charles-Emmanuel Ier de Savoie Fontainebleau afin de rgler le diffrend. En mars
1600, le duc de Savoie demanda un dlai de rflexion de 3 mois et repartit pour ses tats. Le terme de 3 mois tant
coul, Henri IV fit sommer Charles-Emmanuel de se dclarer. Le prince rpondit que la guerre lui serait moins
prjudiciable qu'une paix comme celle qu'on lui offrait. Immdiatement, Henri IV lui dclara la guerre, le 11 aot
1600.

Roi de France : la pacification


Le mariage
Henri IV approche de la cinquantaine et n'a toujours pas d'hritier
lgitime. Depuis quelques annes, Gabrielle d'Estres partage sa vie
mais, n'appartenant pas une famille rgnante, elle ne peut gure
prtendre devenir reine. Se comportant tout de mme comme telle,
Gabrielle suscite de nombreuses critiques, tant de l'entourage royal que
des pamphltaires, qui la surnomment la duchesse d'Ordure . Sa
mort survenue brutalement en 1599, sans doute d'une clampsie
puerprale, permet au roi d'envisager de prendre une nouvelle pouse
digne de son rang.
En dcembre 1599, il obtient l'annulation de son mariage avec la reine
Marguerite, et pouse, la cathdrale Saint-Jean de Lyon, le
17dcembre1600, Marie de Mdicis, fille de Franois Ier de Mdicis
et de Jeanne d'Autriche, et nice de Ferdinand Ier, grand-duc de
Toscane alors rgnant. La naissance d'un dauphin l'anne suivante
assure l'avenir de la dynastie de Bourbon.

Portrait de Marie de Mdicis.

Henri IV compromet son mariage et sa couronne en poursuivant sa


relation extraconjugale, commence peu de temps aprs la mort de Gabrielle d'Estres, avec Henriette d'Entragues,
jeune femme ambitieuse, qui n'hsite pas faire du chantage au roi, pour lgitimer les enfants qu'elle a eus de lui.
Ses requtes repousses, Henriette d'Entragues complote plusieurs reprises contre son royal amant.

Henri IV de France
En 1609, aprs plusieurs autres passades, Henri se prendra de passion pour une jeune fille Charlotte Marguerite de
Montmorency.
Reconstruction et pacification du royaume
Henri IV s'appuie, pour gouverner, sur des ministres et conseillers
comptents comme le baron de Rosny, futur duc de Sully, le catholique
Villeroy et l'conomiste Barthlemy de Laffemas. Les annes de paix
permettent de renflouer les caisses. Henri IV fait construire la grande
galerie du Louvre qui relie le palais aux Tuileries. Il met en place une
politique d'urbanisme moderne. Il poursuit ainsi la construction du
Pont Neuf commenc sous son prdcesseur. Il fait btir Paris deux
nouvelles places, la place Royale (aujourd'hui Place des Vosges) et la
place Dauphine.
Son rgne voit cependant le soulvement des paysans dans le centre du
pays et le roi doit intervenir la tte de son arme.
En 1601, aprs la guerre franco-savoyarde, le trait de Lyon tablit un
change territorial entre Henri IV et Charles-Emmanuel Ier, duc de
Savoie : le duc cda la France les territoires de la Bresse et du Bugey
et en plus les pays de Gex et de Valromey, de plusieurs sicles
possession du Duch de Savoie, au lieu du marquisat de Saluces, situ
Henri IV
en territoire italien. Aprs le trait, Henri IV doit faire face plusieurs
complots dirigs depuis l'Espagne et la Savoie. Il fait ainsi excuter le duc de Biron et embastiller le duc
d'Angoulme, le dernier des Valois, fils btard de Charles IX.
Pour rassurer les anciens partisans de la Ligue, Henri IV favorise galement l'entre en France des jsuites qui
pendant la guerre avaient appel l'assassinat du roi[44], cre une caisse des conversions en 1598[45]. Il se
rconcilie avec le duc de Lorraine Charles III et marie avec le fils de celui-ci, sa sur Catherine de Bourbon. Henri
IV se montre fervent catholique sans tre dvot et pousse sa sur et son ministre Sully se convertir (aucun
d'eux ne le fera).
Une priode d'essor conomique et des arts et mtiers
Petit petit, la France doit tre remise en tat. La production agricole retrouve son niveau de 1560 en 1610. Le dsir
de paix est unanime : il favorise la mise en place de ldit de Nantes, la reconstruction, dans le Languedoc et le Nord
de la France, a un effet dentranement sur toute lconomie.
La manufacture des Gobelins est cre, les arts et techniques encourags. Barthlemy de Laffemas et le jardinier
nmois Franois Traucat s'inspirent des travaux de l'agronome protestant Olivier de Serres et jouent un rle majeur
dans l'histoire de la soie en faisant planter des millions de mriers dans les Cvennes, Paris et d'autres rgions.
Le Canal de Briare reliant la Seine et la Loire pour le dveloppement agricole est le premier canal de transport
fluvial creus en France. D'autres projets sont prpars mais ensuite abandonns la mort d'Henri IV. Le roi
n'institua pas la poule au pot comme le plat national franais comme on l'a dit. Mais dans une querelle avec le duc de
Savoie, il aurait prononc son dsir que chaque laboureur ait les moyens d'avoir une poule dans son pot. Le duc de
Savoie, en visite en France, apprenant que les gardes du roi ne sont pays que quatre cus par mois, propose au roi,
de leur offrir chacun un mois de paye ; ce quoi le roi, humili, rpond qu'il pendra tous ceux qui accepteront, et
voque alors son souhait de prosprit pour les Franais, symbolis par la poule au pot[46]. Son ministre Sully
explique dans ses mmoires intituls Les Oeconomies royales sa conception de la prosprit de la France, lie au
dveloppement de l'agriculture : pturage et labourage sont les deux mamelles de la France.

Henri IV de France

10

La socit reste cependant violente : les soldats congdis forment des bandes organises militairement qui cument
les campagnes, et qui doivent tre poursuivies militairement pour disparatre progressivement dans les annes 1600.
La noblesse reste elle aussi violente : 4000 morts par duel en 1607, les enlvements de jeunes filles marier
provoquent des guerres prives, o l aussi le roi doit intervenir[47].
Implantation franaise en Amrique
Dans la continuit de ses prdcesseurs, Henri soutient les expditions navales en Amrique du Sud et favorise le
projet d'une implantation au Brsil[48]. Mais c'est en Nouvelle-France que les Franais parviennent se fixer
durablement. Ds 1599, le roi accorde le monopole du commerce des fourrures Tadoussac, en Nouvelle-France,
Franois Dupont-Grav et Pierre Chauvin. Par la suite, Henri IV donne le monopole du commerce des fourrures et
charge Pierre Dugua de Mons (protestant) de monter une expdition, sous les ordres de Samuel de Champlain,
d'tablir un poste franais en Acadie. Ce sera en premier sur l'le Sainte-Croix (maintenant Dochet Island au Maine),
en 1604 et par la suite Port-Royal, en Nouvelle-France au printemps 1605. Mais le monopole est rvoqu en 1607,
ce qui mettra fin la tentative de peuplement. Le roi charge Samuel de Champlain de lui faire rapport de ses
dcouvertes. En 1608, le monopole est rtabli pour un an seulement. Champlain est envoy, avec Franois
Dupont-Grav, pour fonder Qubec, qui est le dpart de la colonisation franaise en Amrique, pendant que de Mons
reste en France pour faire prolonger le monopole.
L'assassinat
La fin du rgne de Henri IV est marque par les tensions avec les
Habsbourg et la reprise des hostilits contre l'Espagne. Henri IV
intervient dans le conflit de succession qui oppose l'empereur de
confession catholique aux princes allemands protestants qu'il soutient,
dans la succession de Clves et de Juliers. La fuite du prince de Cond
en 1609 la cour de l'infante Isabelle ravive les tensions entre Paris et
Bruxelles. Henri IV estime son arme prte reprendre le conflit qui
s'tait arrt dix ans plus tt. En 25 avril 1610 Franois de Bonne de
Lesdiguires reprsentant de Henri IV de France dans le chteau de
Bruzolo en Val de Suse signe le trait de Bruzolo, avec
Charles-Emmanuel Ier, duc de Savoie.
Le dclenchement d'une guerre europenne ne plat ni au pape,
soucieux de la paix entre princes chrtiens, ni aux sujets franais,
inquiets de leur tranquillit. Ne pouvant accepter une alliance avec des
princes protestants contre un souverain catholique, des prtres ravivent
par leurs sermons les esprits chauffs des anciens Ligueurs. Le roi
voit galement un parti qui s'oppose sa politique au sein mme de
l'entourage de la reine. Le roi est dans une position fragile qui n'est pas
seulement le fait des catholiques, puisque les protestants cherchent
maintenir en dpit de l'dit de Nantes leurs privilges politiques.

L'assassinat de Henri IV, rue de la Ferronnerie


Paris

Basilique Saint-Denis,
cnotaphe d'Henri IV
(1840).

Tout en prparant la guerre, on s'apprte au couronnement officiel de la


reine Saint-Denis qui se droule le 13 mai 1610. Le lendemain, Henri
IV meurt assassin par Franois Ravaillac, un catholique fanatique, dans la rue de la Ferronnerie Paris. L'enqute
conclut l'action isole d'un fou[49]. Aprs autopsie et embaumement (son cur plac dans une urne de plomb
contenue dans un reliquaire d'argent est envoy lglise Saint-Louis de La Flche, le roi ayant promis sa relique
royale au collge des jsuites de La Flche), le corps est expos dans une chambre de parade du Louvre puis son
effigie dans la salle des Cariatides[50]. Henri IV est enterr la basilique Saint-Denis le 1er juillet 1610, l'issue de

Henri IV de France
plusieurs semaines de crmonies funbres qui commencent dj faire natre la lgende du bon roi Henri[51]. Au
cours du lit de justice tenu le 15 mai, son fils an Louis (futur Louis XIII), g de neuf ans, proclame la rgence de
sa mre la reine Marie de Mdicis[52].

Armoiries successives
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Enfants
Enfants lgitimes

11

Henri IV de France

12

Si son premier mariage avec Marguerite de France fut strile, Henri IV


eut six enfants de son mariage avec Marie de Mdicis :
Louis XIII (27 septembre 1601-14 mai 1643), roi de France de 1610
1643 pouse en 1615 Anne d'Autriche, infante d'Espagne
(1601-1666) ;
lisabeth de France (22 novembre 1602-6 octobre 1644), pouse
Philippe IV (1605-1665) roi d'Espagne le 25 novembre 1615
Bordeaux ;
Christine Marie de France (10 fvrier 1606-27 dcembre 1663),
pouse Victor-Amde Ier de Savoie (1587 - 1637) le 10 fvrier
1619 Paris ;
N*** de France, tort prnomm Nicolas par certains auteurs
(voir Nicolas Henri de France), mort avant d'avoir t
solennellement baptis et nomm, titr sa naissance duc d'Orlans
(13 avril 1607-17 novembre 1611) ;
Gaston de France, duc d'Anjou puis d'Orlans la mort de son frre
(24 avril 1608-2 fvrier 1660), pouse en 1626 Marie de Bourbon
(1605-1627) puis en 1632 Marguerite de Lorraine (1615-1672) ;

Henri IV et la famille royale : son pouse Marie


de Mdicis et ses quatre enfants Louis XIII,
lisabeth, Christine et Gaston.

Henriette de France (25 novembre 1609-10 septembre 1669),


pouse Charles Ier d'Angleterre le 13 juin 1625, la Cathdrale de Cantorbry.

Descendants illgitimes
Henri IV eut galement au moins 12 enfants illgitimes :
Un seul avec Louise Borr[54] :
Herv Borr (1576-1643).
Un seul avec Franoise de Montmorency-Fosseux Fosseux :
Une fille mort-ne en 1581.
Un seul avec Esther Imber (ou Ysambert), rochelaise :
Gdon, dit Gdon Monsieur, n fin 1587 ou dbut 1588 et mort le 30 novembre 1588.
Trois avec sa matresse Gabrielle d'Estres : ces trois enfants furent lgitims :
Csar de Bourbon, (1594-1665), duc de Vendme,
Catherine Henriette de Bourbon (1596-1663), dite Mademoiselle de Vendme, marie Charles II de Lorraine,
duc d'Elbeuf ;
Alexandre de Vendme (1598-1629), dit le Chevalier de Vendme.
Trois galement avec Catherine Henriette de Balzac d'Entragues, marquise de Verneuil :
Henri de Verneuil, n en 1600, mort peu aprs ;
Henri de Bourbon, duc de Verneuil (1601-1682), vque de Metz ;
Gabrielle-Anglique de Verneuil (21 janvier 1603-1627), Mademoiselle de Verneuil.
Un seul avec Jacqueline de Bueil :
Antoine de Bourbon-Bueil (1607-1632), comte de Moret.
Deux avec Charlotte des Essarts :
Jeanne-Baptiste de Bourbon (11 janvier 1608-1670), abbesse de Fontevrault ;
Marie Henriette de Bourbon (1609-1629), abbesse de Chelles.

Henri IV de France

13

La lgende du bon roi Henri

Statue questre d'Henri IV, au Pont Neuf (fondue


en 1818)

Henri IV en Hercule
Gaulois.

Statue d'Henri IV l'entre du chteau de Pau

Ds son rgne, la demande de ses conseillers tel Philippe Duplessis-Mornay, Henri IV


utilise des imprimeries itinrantes pour diffuser portraits et tracts tentant de le faire passer
pour un prince idal . Nanmoins les catholiques le considrent comme un usurpateur,
certains protestants l'accusent de trahison puisqu'il a chang six fois de religion et le peuple
voit en lui un tyran prlevant de nombreux impts. Son assassinat par Franois Ravaillac le
transforme en martyr[55].

C'est au XVIIIesicle que s'est forme et dveloppe la lgende du bon roi Henri. Icne
devenue si populaire qu'elle en est reste une image d'pinal. En l'honneur d'Henri IV,
Voltaire crit en 1728 un pome intitul La Henriade.
Malgr cette image positive, son tombeau de Saint-Denis n'chappe pas la profanation en 1793, due la haine des
symboles monarchiques sous la Rvolution franaise. La Convention avait ordonn l'ouverture de toutes les tombes
royales pour en extraire les mtaux. Le corps d'Henri IV est le seul de tous les rois tre trouv dans un excellent
tat de conservation en raison de son exsanguination. Il est expos aux passants, debout, durant quelques jours. Les
dpouilles royales sont ensuite jetes, ple-mle, dans une fosse commune au nord de la basilique, except quelques
morceaux de dpouilles qui sont conservs chez des particuliers. Louis XVIII ordonnera leur exhumation et leur
retour dans la crypte, o elles se trouvent encore aujourd'hui.
Ds 1814, on pense rtablir la statue questre du roi dtruite sous la Rvolution. Fondue en 1818, la nouvelle statue
questre a t ralise partir du bronze de la statue de Napolon de la colonne Vendme. Le sicle romantique
prennisera la lgende du Bon Roy Henry, roi galant, brave et bonhomme, jouant quatre pattes avec ses enfants et
grand chantre de la fameuse Poule-au-pot.
En fait, l'tat avait, aprs les troubles rcents, grand besoin de restaurer, une image positive de la Monarchie ;
Chilpric et Charlemagne semblaient trop lointains ; les Louis : VII, VIII, X, XII taient trop obscurs (ou mieux
trop ples) ; Louis IX jug, sans doute, trop hautain (ou trop religieux). Les autres Louis : XI, XIII, XIV, etc.
veillaient de bien mauvais souvenirs Il fallait donc dans une vritable opration publicitaire trouver un
monarque qui recueillt le maximum de suffrages : le bon Roy tint ce rle pour la postrit. Alexandre Dumas en
fait ainsi un hros pique dans son uvre Les Grands Hommes en robe de chambre : Csar, Henri IV, Richelieu en

Henri IV de France
1856[55].
Le chteau de Pau continue de cultiver la lgende du bon roi Henri. On peut encore y voir son berceau fait d'une
carapace de tortue de mer. C'est dans la tradition barnaise que son premier baptme se fit : ses lvres furent
humectes de vin de Juranon et frottes d'ail, ceci pour lui donner force et vigueur. Son surnom de Vert-galant ,
qu'il doit son ardeur envers ses 73 matresses officielles recenses lui donnant 22 enfants lgitimes ou non reconnus
qui vivent la Cour[56], semble justifier ce surnom[57].
Dans le premier chapitre de L'Homme aux quarante cus, Voltaire mentionne pour le peuple un ge d'or sous Henri
IV et Louis XIII en raison de la modicit relative de l'impt.
Plus rcemment, l'historiographie contemporaine a rtabli l'image d'un roi qui fut peu apprci par ses sujets et qui
eut beaucoup de mal faire accepter sa politique. De plus, ses alles et venues d'une confession l'autre, l'abjuration
d'aot 1572 et celle solennelle du 25 juillet 1593, lui valurent l'inimiti des deux camps. Ce roi en avait bien
conscience et on lui prte vers la fin de sa vie les paroles suivantes : Vous ne me connaissez pas maintenant, vous
autres, mais je mourrai un de ces jours, et quand vous m'aurez perdu, vous connatrez lors ce que je valais [58].

Un objet de haine
Avant d'tre aim du peuple, HenriIV fut donc l'un des rois les plus dtests, surtout par le parti catholique, son
effigie brle et son nom associ au diable ou l'Antchrist comme dans les sermons fanatiques du ligueur Jean
Boucher[59]. cause du martlement quotidien des prtres ligueurs durant la dernire guerre de religion, on
dnombre pas moins d'une douzaine de tentatives d'assassinat[60],[61] contre lui, dont le batelier orlanais Pierre
Barrire arrt Melun (arm avec intention dclare) le 27 aot 1593 et qui fut rou et brul sur la place du Martroy
Melun[62] et Jean Chtel qui, lui, blessa le roi au visage rue saint-Honor, chez sa matresse, le 27 dcembre
1594[63]. Son assassinat par Ravaillac est mme vcu par certains comme une dlivrance, au point qu'une rumeur
d'une nouvelle Saint-Barthlemy se rpand durant l't 1610[64].
Attaques incessantes : physiques ou morales ou religieuses sans mme parler de l'affaire Marthe Brossier
grossirement monte par la Ligue (voir la : Nouvelle collection des mmoires pour servir l'histoire de France ,
de Joseph Fr. Michaud, Jean Joseph Franois Poujoulat - 1838 - France).

Une popularit (essentiellement) posthume


La popularit croissante du roi peut tenir son attitude lors des siges : il veille ce que les villes prises ne soient
pas pilles, et leurs habitants pargns (et ce, ds le sige de Cahors en 1580). Il se montre magnanime galement
avec ses anciens ennemis ligueurs, notamment aprs la reddition de Paris. Il prfre acheter les ralliements, que faire
la guerre pour conqurir son royaume. L'historiographie contemporaine a galement confirm l'attachement rel du
roi pour le catholicisme aprs sa conversion, malgr un recul marqu l'gard des dogmes religieux qu'ils soient
catholiques ou protestants.
Ayant t le dernier comte de Foix, Henri IV est ce titre rest un roi d'une grande importance pour les Arigeois et
souvent cit dans l'histoire locale[65].
La chanson Vive Henri IV ! qui a t crite en son honneur a t durablement populaire en France partir de 1774.
Sous la Restauration, son air est frquemment jou dans les crmonies se droulant hors de la prsence du Roi et de
la famille royale. Il fait alors figure de chanson quasi-officielle de la monarchie.

14

Henri IV de France

15

Controverse autour de la tte d'Henri IV (2010-2013)


En 2010 et 2012, une quipe de scientifiques rassemble autour du mdecin lgiste Philippe Charlier serait parvenue
authentifier la tte embaume du roi qui aurait t spare de son corps la Rvolution - mme si aucun document
d'archives ne le rapporte. Sous la Terreur, le tombeau du roi la basilique de Saint-Denis fut comme ceux des autres
monarques, profan. Son corps, expos au public durant deux jours, fut ensuite jet, avec celui des autres rois, dans
une fosse commune. Au dbut du XXesicle, un collectionneur prtendait possder la tte momifie du roi. Il fallut
attendre le quadricentenaire de l'assassinat du roi en 2010 pour que des analyses scientifiques soient effectues sur la
prsume relique.
Une premire tude aurait trouv trente points de concordance confirmant que l'identit de la tte embaume tait
bien celle du roi Henri IV avec, selon les auteurs de cette tude, 99,99 % de certitude [66]. Cette conclusion fut
confirme en 2012 par une seconde tude l'Institut de biologie volutive de Barcelone qui parvint extraire de
l'ADN et le comparer avec l'ADN suppos de Louis XVI ( partir d'un mouchoir qui aurait t tremp dans le sang
du roi le jour de son excution)[67]. l'occasion de l'annonce des rsultats, une image du visage royal cr
virtuellement en 3D fut prsente au public.
Cette authentification est conteste par plusieurs historiens et paloanthropologues, comme Jol Cornette, Franck
Ferrand, Gino Fornaciari[68] ou Philippe Delorme[69].
Article dtaill : Controverse autour de la tte d'Henri IV.

Dans les arts


(liste non exhaustive)

En littrature
George Chapman (1559-1634), The Conspiracy and Tragedy of Byron (1608), d.
John Margeson (Manchester: Manchester University press, 1988).
M.de Rozoy, Henri IV, Drame lyrique, 1774.
Abel Hugo, La Naissance de Henri IV, nouvelle dans la revue Le Conservateur
littraire, 1820[70]
Heinrich Mann, Le roman d'Henri IV, Paris, Gallimard NRF, 1972, 3 vol.
Michel Peyramaure, Henri IV, Robert Laffont, 1997, 3 vol.
Franois Bayrou, Henri IV : le Roi libre, d. Flammarion, 1994.

Au cinma

Armoiries de Navarre du
premier roi de la dynastie des
Bourbon : parti d'azur trois
fleurs de lys d'or et de
gueules aux chanes d'or
poses en orle, en croix et en
sautoir, charges en cur
d'une meraude au naturel.

La Bouquetire des innocents (1922), film franais ralis par Jacques Robert.
Le Vert galant (1924), film franais ralis par Ren Leprince. Ce film retrace le parcours qui mena Henri de
Navarre jusqu'au trne de France.
La Reine Margot (1954), film franais ralis par Jean Drville. Rle interprt par Andr Versini.
Vive Henri IV, vive lamour (1961), film franais ralis par Claude Autant-Lara. Rle interprt par Francis
Claude. Ce film montre un roi populaire, franc buveur, solide mangeur, paillard et grivois, heureux dans ses
bonnes fortunes.
La Reine Margot (1994), film franais ralis par Patrice Chreau. Rle interprt par Daniel Auteuil.
Henri 4 (2010), film allemand ralis par Jo Baier, daprs Le Roman dHenri IV de Heinrich Mann. Rle
interprt par Julien Boisselier.

Henri IV de France

Au thtre
Henri IV le bien-aim, crit et mis en scne par Daniel Colas, avec Jean-Franois Balmer et Batrice Agenin,
Thtre des Mathurins, 2010

Dessins, peintures
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Sculptures
1834 - 1838 - Henri IV statue questre en bronze du roi coiff de lauriers par le sculpteur Philippe Joseph Henri
Lemaire. Vestige de l'incendie de l'Htel de Ville de Paris par les Communards en 1871, aujourd'hui au Muse
Carnavalet

Numismatique
Le billet 50 nouveaux francs Henri IV (1959-1961) et 5000 francs Henri IV (1957-1959).

Notes et rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]

Le Barn, bien que sous la souverainet du roi de Navarre est alors "vicomt souveraine"
N***, prnomm tort "Nicolas" par certains auteurs
http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Henri_IV_de_France& action=edit& section=0
C'est entre minuit et une heure, dans la nuit du 12 au 13 dcembre 1553 (et non le 14, comme on l'a dit souvent) que les douleurs saisirent la
mre. , Jean-Pierre Babelon, Henri IV, , ditions Fayard, Paris, 1997.
[5] De manire trs anecdotique, on relvera que ses deux grands-mres, Franoise d'Alenon (mre d'Antoine de Bourbon) et Marguerite de
France (mre de Jeanne d'Albret) se trouvent avoir t belles-surs de 1509 1527, Marguerite de France ayant t l'pouse, en premires
noces, du duc d'Alenon Charles .
[6] Cette carapace de tortue marine, offerte par Henri d'Albret pour la naissance de son petit-fils, devient une relique la mort d'Henri IV : elle
est porte solennellement lors de processions dans les rues de Pau, la premire loge maonnique et la premire garde civique paloise la
prennent pour emblme. Pendant la Terreur, des meutiers pillent le chteau et le dpouillent d'une coquille qu'ils croient tre le berceau
d'Henri IV mais le gardien du chteau aurait prserv la vraie carapace qui est finalement restitue au Chteau le 30 mai 1814. Une autre
version veut que les rvolutionnaires aient pill le vrai berceau qui est destin tre brl en place publique le , mais un complice royaliste du
commandant militaire de la place laurait substitu avec celle dun collectionneur qui la restitue solennellement Louis XVIII en 1814.
[7] Le berceau d'Henri IV (http:/ / jnmasselot. free. fr/ Histoire 6/ 1553 Le berceau d'Henri IV. pdf)
[8] Henri aurait pu tre conu Abbeville o son pre, gouverneur de Picardie, commandait cette poque une arme contre Charles Quint
(dautres comme Hardouin de Prfixe de Beaumont parlent tort de La Flche, dans le chteau de sa grand-mre, Franoise d'Alenon ; mais
cest effectivement La Flche que Jeanne dAlbret rsidait souvent pendant que son poux tait sur le front). Jean-Pierre Babelon, Henri IV,
Paris : Fayard, 1982, .
[9] Jean-Baptiste Legrain, Dcade contenant lhistoire de Henri le Grand, roi de France et de Navarre, IV du nom, en laquelle est reprsent
ltat de la France depuis le trait de Cambrai, en 1559, jusques la mort dudit seigneur, en 1610, Paris, 1614, in-fol. ; Rouen, 1633, in-4
[10] Andr Favyn, Histoire de Navarre, Paris, 1612
[12] L'administration de vin pour le nouveau n d'Henri IV, Louis XIII, est galement relate. Source : Jean Hroard, Journal sur l'enfance et la
jeunesse de Louis XIII, Paris, 1868, tome 1,
[13] La lgende d'Henri IV (http:/ / www. musee-chateau-pau. fr/ pages/ page_id18052_u1l2. htm)
[14] Henri IV (http:/ / www. cosmovisions. com/ HenriIV. htm)
[15] Charles de Batz-Trenquellon, Henri IV en Gascogne (1553-1589), ditions libron Classics, pages 11-12-13. La rfrence ce baptme se
trouve galement grave dans la chambre natale d'Henri IV au chteau de Pau.
[16] Lorsque le , le roi Henri IV se spare de sa premire femme, Marguerite de Valois (la reine Margot) qui ne lui a pas donn d'hritier, il
justifie l'annulation du mariage en invoquant notamment la parent spirituelle qui le lie sa femme. En effet, la mre de Marguerite de Valois,
Catherine de Mdicis, a t la marraine d'Henri IV son baptme le .
[17] Dessins du muse national du chteau de Pau (http:/ / www. dessinsdepau. fr/ html/ 7/ collection/ t34. php)
[18] Janine Garrisson, Henri IV, ditions du Seuil, Paris, 1984. .
[19] Janine Garrisson, Henri IV, ditions du Seuil, Paris, 1984. .
[20] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, .
[21] Certains auteurs prtendent toutefois qu'il l'aurait dj t de manire titulaire ds 1562 (mort d'Antoine de Bourbon, roi consort) alors
mme que le trne de Navarre ne venait pas du ct paternel

16

Henri IV de France
[22] Lettre de Jeanne d'Albert Henri de Navarre au printemps 1572 (lien wikisource)
[23] Cf. Lettre de Henri de Navarre au Pape date du 3 octobre 1572 (lien wikisource)
[24] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982,
[25] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982,
[26] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, .
[27] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, .
[28] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, .
[29] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, , 269.
[30] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982, .
[31] Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris : Fayard, 1982,
[32] , 329-330
[33] Jacqueline Boucher, Deux pouses et reines la fin du : Louise de Lorraine et Marguerite de France, d. Universit de Saint-tienne, 1995,
pp. 175-177
[34] Vincent J. Pitts, Henri IV of France : His Reign and Age, d. The Johns Hopkins University Press, 2009, p.179
[35] , 342
[36] 361
[37] 367
[38] Arlette Jouanna (dir.), Histoire et dictionnaire des guerres de religion, 15591598, Robert Laffont, coll. Bouquins , 1998,
[39] loccasion de la confrence de Suresnes dans Histoire de Suresnes, E. Crosnier, d. Suresnes magazine (hors srie), 1989 (ISBN
2-9503475-0-9), .
[40] La phrase tire vraisemblablement son origine des propos prts au duc de Rosny (Sully) dans Les Caquets de l'accouche (satire
anonyme de 1622) : L'allusion est au duc de Lesdiguires, qui se convertit en 1622 pour devenir conntable de France. Les Caquets de
l'accouche, page 172 de l'dition d'douard Fournier, 1855, numrise sur Google Books (http:/ / books. google. fr/
books?id=qXYIAAAAIAAJ& pg=PA173& lpg=PA173& ots=iF959-NPjq& output=html)
[41] 392
[42] Une pice clbre de l'poque de la fin du entretient la lgende de la grce faite par Henri aux chefs ligueurs.

Aprs avoir forc toutes leurs citadelles,


Il voit ses genoux, les grands chefs des Rebelles,
Qui d'un zle obstin couvrans un attentat,
Pour affermir un Temple, branloient un tat,
Et par leur malheureuse et fausse Politique,
Mesloient la Monarchie avec la Rpublique.
Le Roy, pour divertir de plus tragiques maux,
Sembloit avoir traitt ces subjects comme gaux,
Et pour les retenir sous son obissance,
En leur donnant la Paix relasche sa puissance ;
Mais cette ambition qui veut tout desunir,
Leur ostant de ce bien le faible souvenir,
Renversoit leurs esprits par sa noire manie,
Et leur faisoit passer la Loy pour tyrannie :
On les voyait tousiours dans les extremitez,
Ou tantost abatus, ou tantost agitez ;
Et par leurs passions, leurs ames ingalles
Entre mille fureurs avoient peu d'intervalles.
Ce Prince, aprs avoir leurs Temples demolis,
Replant dans ces lieux, et la Croix, et les Lys ;
Battu leurs alliez et par mer et par terre,
Esteint dedans le sang, le flambeau de la guerre,

17

Henri IV de France
Et si bien ressy par ses exploits vainqueurs,
Que l'Hydre pour tous forts, n'avoit plus que des curs.
Des Rebelles soumis voyant leurs testes basses,
Juste dans ses Desseins, gnreux dans ses graces,
Prefere sa clemence des faits glorieux.
Et sans armes enfin s'en rend victorieux.
Source :
[43] Arlette Jouanna (dir.), Histoire et dictionnaire des guerres de religion, 15591598, Robert Laffont, coll. Bouquins , 1998, .
[45] 411
[46] Cit par J. Cornette, Chronique de la France Les annes cardinales : chronique de la France, 1599-1652, et J. Cornette, Le livre et le
glaive: chronique de la France au , Paris, Colin, 1999 et 2000.
[47] , 413-414
[48] Guy Martinire, Henri IV et la France quinoxiale, in Henri IV. Le roi et la reconstruction du royaume (Pau, Nrac, 14-17 septembre 1989),
Biarritz : J et D, Association Henri IV 1989 , 1988-1992
[50] Andr Favyn, Histoire de Navarre, Paris, 1612,
[53] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Henri_IV_de_France& action=edit
[54] In Histoire de Msanger de Gilbert Chron - Tome , pages 223-224
[55] Jean-Franois Solnon, Henri IV : le roi de cur , mission Secrets d'histoire, 14 aot 2012
[57] Henri fut un grand roi, il est vrai, mais paillard effront, ladre et quelque peu larron, qui avouait lui-mme que, s'il n'eut t roi, il et t
pendu : Tallemand des Raux tome , 93.
[58] Historia 731
[60] 399.
[61] Dans la revue Historia 731, de novembre 2007, A. Roullet en compte 17, en ajoutant pour les plus importants, ceux dj cits dans le texte,
les frres Gudon, Jean en 1595 et Lucien en 1602. Dans Litinraire dHenri IV, les 20 597 jours de sa vie, d. Hracls, 1997, Jean-Claude
Cuignet en dnombre 25.
[62] Monographie communale de Melun
[63] Il y a galement une tentative dempoisonnement par une tenancire de Saint-Denis et une tentative denvotement par un noble normand
[64] Pierre de L'Estoile raconte dans son registre-journal la psychose de l't 1610 et les arrestations des fanatiques qui se rjouissent de la mort
du roi
[65] http:/ / www. sesta. fr/ site=ChateauDeFoix& page=menu3 : site officiel du Chteau de Foix
[66] , dans La Revue du praticien Vol. 60, 20 dcembre 2010
[68] {{url=http:/ / www. academia. edu/ 1045417/ Was_it_Henri_IVs_head|titre=''Was it Henri IVs Head ?, sur BMJ2011;342:d293
[69] Philippe Delorme, La mauvaise tte de Henri IV, contre-enqute sur une prtendue dcouverte, prface de Jol Cornette professeur
d'histoire moderne l'universit Paris 8 Saint-Denis, F. Aimard Editeur/Y. Briend Editeur, 2013, 348 pages, (ISBN 978-2-36918-004-3)
[70] Publie l'occasion de la naissance d'Henri d'Artois, l'enfant du miracle , fils posthume du duc de Berry.

Annexes
Articles connexes

Henri IV de France, ascendance sur trois degrs


Henri IV de France, descendance sur deux degrs
Louis IX de France, descendance
Ministres de Henri IV
dit de Nantes
Poule au pot
Maison captienne de Bourbon
Maison d'Albret

18

Henri IV de France

19

Principales personnalits du rgne d'Henri IV (1589 - 1610)


Les princes du sang :

Les barons et personnalits protestants : Les hommes d'glise :

* Bourbon :

Catherine de Bourbon
Henri, prince de Cond
Franois, prince de Conti
Charles, comte de Soissons
Henri, duc de Montpensier

Turenne
Claude de La Trmoille
Jacques de la Force
Lesdiguires
Duplessis-Mornay
D'Aubign

* Valois

Les conseillers et serviteurs de l'tat :

Marguerite de France
Diane de France
Charles de Valois

* Parent :

La duchesse douairire de Nemours


La duchesse douairire de Guise
La princesse de Conti
La princesse de Cond

Les Grands :

Henri, duc de Montmorency


Charles, duc de Nevers
Charles, duc de Guise
Claude, prince de Joinville
Charles, duc de Mayenne
Philippe-Emmanuel, duc de Mercur
Jean Louis de Nogaret, duc d'Epernon

Rosny
Villeroy
Cheverny
Bellivre
Vair
Sillery
Jeannin
Achille de Harlay

Entourage :

Biron
Bassompierre
Bellegarde
Roquelaure
Andr Dulaurens
Guillaume Fouquet

Renaud de Beaune
Le cardinal du Perron
Le cardinal de Joyeuse
Arnaud d'Ossat
Ren Benot
Pierre Coton
Jean de la Barriere

Les hommes des arts et des lettres :

Toussaint Dubreuil
Ambroise Dubois
Martin Frminet
Honor d'Urf
Franois de Malherbe
Philippe Desportes
Palma-Cayet
Franois Vite
Pierre Matthieu
Pierre de L'Estoile
tienne Pasquier
Jacques-Auguste de Thou
Eustache du Caurroy

Sources imprimes
Recueil des lettres missives de Henri IV (7 tomes), publi par Jules Berger de Xivrey, sur Wikisource.
Henri IV, Lettres d'amour et crits politiques, choix et prsentation de Jean-Pierre Babelon, Paris, Fayard, 1988.
Pierre de L'Estoile, Registre-journal du rgne de Henri IV. Tome I (1589-1591), dition tablie par Gilbert
Schrenck et Volker Mecking, Genve, Droz, collection Textes littraires franais , no609, 2011, 352 p.

Bibliographie
Pierre de Vaissire, Henri IV, Paris, Arthme Fayard et Cie, collection Les grandes tudes historiques , 1928,
708 p.
Raymond Ritter, Henri IV lui-mme : l'homme, Paris, Albin Michel, 1944, 424 p.
Roland Mousnier, L'assassinat d'Henri IV (14 mai 1610), Paris, Gallimard, collection Trente journes qui ont
fait la France , 1964, 412 pages. Rdition : 2008, prface d'Arlette Jouanna, 375 p.
Jean-Pierre Babelon, Henri IV, Paris, Fayard, 1982, 1103 p. [ prsentation sur histobiblio.com (http://www.histobiblio.
com/Henri-IV,1053.html)].
Mark Greengrass, France in the Age of Henri IV: The Struggle for Stability, Studies in Modern History, Londres,
Longman, 1984.
Colloques L'Avnement d'Henri IV, Jacques Perot et Pierre Tucoo-Chala (dir.), Biarritz, J et D, Association
Henri IV 1989 , 1988-1992 :
1. Quatrime Centenaire de la bataille de Coutras (Coutras, 16-18 octobre 1987), 1988, 244 p.
2. Provinces et pays du Midi au temps d'Henri de Navarre, 1555-1589 (Bayonne, 7-9 octobre 1988), 328 p.,
1989.
3. Henri IV. Le roi et la reconstruction du royaume (Pau, Nrac, 14-17 septembre 1989), 508 p.

Henri IV de France

4. Les Lettres au temps d'Henri IV (Auch, Agen, Nrac, mai 1990), 1991, 420 p.
5. Les Arts au temps d'Henri IV (Fontainebleau, 20-21 septembre 1992), 1992, 366 p.
Collectif, Exposition Henri IV et la reconstruction du royaume, Paris, ditions des muses nationaux, 1989
Franois Bayrou, Henri IV, le roi libre, Flammarion, 1993.
S. Annette Finley-Croswhite, Henry IV and the Towns : The Pursuit of Legitimacy in French Urban Society,
1589-1610,, New York, Cambridge University Press, 1999, 219 p. [ prsentation par Michel De Waele (http://
findarticles.com/p/articles/mi_qa3686/is_3_35/ai_n28810740/)].
Christian Biet, Henri IV, Paris, Larousse, collection La vie, la lgende , 2000.
Nicola Mary Sutherland, Henry IV of France and the Politics of Religion, 1572-1596, 2 volumes, Intellect Books,
2002, 628 p.
Emmanuel Le Roy Ladurie, Henri IV ou l'Ouverture, Paris, Bayard, coll. Les grands hommes d'tat ; Paris,
BNF, 2005. 111 p., 18cm. (ISBN2-227-47498-X).
Jean-Marie Constant, Henri IV, roi d'aventure, Paris, Perrin, 2010.
Philippe Delorme, Henri IV. Les ralits dun mythe, ditions de lArchipel, 2010. [ prsentation sur histobiblio.com
(http://www.histobiblio.com/Henri-IV,1050.html)].

Michel Cassan, La Grande Peur de 1610. Les Franais et l'assassinat d'Henri IV, Seyssel, Champ Vallon,
collection poques , 2010, 280 p.[ prsentation sur les Clionautes.org (http://clio-cr.clionautes.org/spip.
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Jol Cornette, Henri IV Saint-Denis. De l'abjuration la profanation, Paris, Belin, 2010. [ prsentation sur les
Clionautes.org (http:/ / www. clio-cr. clionautes. org/ spip. php?article3150)].
Thierry Issartel (coordinateur de l'ouvrage), Henri IV, les cls d'un rgne, Orthez, ditions Gascogne, 2010.
Alain Blondy, Une tentative peu connue de conversion d'Henri IV en 1586 : le rle des frres Jacques et Hugues
Loubens de Verdalle , in 1589, des Valois aux Bourbons, actes de la XVIe session du Centre dtudes historiques
(juillet 2009), Tours, 2010, p.65-88.

Liens externes
Notices dautorit : Systme universitaire de documentation (http://www.idref.fr/028600045) Bibliothque
nationale de France (http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb120154019) Fichier dautorit international virtuel
(http://viaf.org/viaf/59094245) Bibliothque du Congrs (http://id.loc.gov/authorities/names/
n50040193) Gemeinsame Normdatei (http://d-nb.info/gnd/118548174) WorldCat (http://www.worldcat.
org/identities/lccn-n50-040193)
Henri IV - Le Rgne interrompu (http://www.henri-iv.culture.fr/) sur le site dit par le ministre de la culture
et de la communication
Muse national du Chteau de Pau (http://www.musee-chateau-pau.fr/)
Socit Henri IV (http://www.societe-henri-iv.eu/)
Marche d'Henri IV (http://musique-militaire.fr/armes-et-regiments/infanterie/marche-dhenri-iv), version
militaire du chant Vive Henri IV sur Musique-militaire.fr

20

Marie de Mdicis

21

Marie de Mdicis
Pour les articles homonymes, voir Marie et Famille de Mdicis.
Marie de Mdicis

Portrait de Marie de Mdicis, par Pourbus.


Titre
Rgente du Royaume de France
14mai1610 2octobre1614
(4ans, 5 mois et 6jours)
Monarque

Louis XIII

Reine de France et de Navarre


17dcembre1600 14mai1610
Couronnement

Monarque
Prdcesseur
Successeur

13mai1610,
en la basilique Saint-Denis
Henri IV
Marguerite de France
Anne d'Autriche
Biographie

Dynastie

Maison de Mdicis

Nom de naissance Maria de' Medici


Date de naissance 27avril1575
Lieu de naissance Florence (Toscane)
Date de dcs

3juillet1642 ( 67ans)

Lieu de dcs

Cologne (Saint-Empire)

Spulture

Ncropole de Saint-Denis

Pre

Franois Ier de Mdicis

Mre

Jeanne d'Autriche

Conjoint

Henri IV de France

Enfants

Louis XIII
lisabeth de France
Christine de France
[1]
N*** de France
Gaston de France
Henriette de France

Marie de Mdicis

22
Religion

Catholicisme

Reines de France
modifier

[2]

Marie de Mdicis, en italien Maria de' Medici, ne le 27avril1575 Florence[3] et morte le 3juillet1642
Cologne, est une reine de France de 1600 1610 par son mariage avec Henri IV. Veuve en 1610, elle assure la
Rgence au nom de son fils, Louis XIII, jusqu'en 1614. Elle devient alors chef du Conseil du Roi la suite du lit de
justice du 2octobre1614, et ce jusqu'en 1617, date de la prise de pouvoir de son fils.

Biographie
Enfance
Marie est le sixime enfant de Franois Ier de Mdicis (15411587),
grand-duc de Toscane, et de Jeanne d'Autriche (15481578),
archiduchesse d'Autriche, fille de Ferdinand Ier du Saint-Empire et
dAnne Jagellon.
Elle passe une enfance triste et solitaire, au palais Pitti car elle est
orpheline de mre 5 ans et de pre 12 ans. Son oncle Ferdinand Ier
de Mdicis monte sur le trne de Toscane et pouse Christine de
Lorraine, petite-fille de la reine de France Catherine de Mdicis.
Nonobstant son dsir de donner un hritier sa dynastie, il fait donner
ses neveux et nices orphelins une bonne ducation. Marie apprcie
particulirement les disciplines scientifiques et notamment les sciences
naturelles, et se passionnera pour les bijoux, les pierres prcieuses.
Proche des artistes de sa Florence natale, elle est forme au dessin par
Jacopo Ligozzi, o elle se montre trs doue ; elle joue aussi de la
musique (chant et pratique de la guitare et du luth), apprcie le thtre
et la danse.
Physiquement, elle devient une femme de belle prestance, grande,
grasse. Elle a le teint blanc, de petits yeux et des cheveux chtains.

Marie de Mdicis, vers 1595


par Pietro Facchetti

Trs dvote, elle est rpute avoir peu de jugement et de largeur


d'esprit et, intellectuellement, dpendre terriblement de son entourage.

Marie de Mdicis

23

Indolente et nonchalante, elle a pour seuls compagnons ses deux surs, Anne et lonore, et un frre. Son frre, et sa
sur Anne mourront tous deux trs jeunes, il ne lui restera que sa sur ane lonore qui, quelques annes plus tard
sera marie au duc de Mantoue. Aprs le mariage de sa sur, il ne lui restera pour seul compagnon de jeux que son
cousin germain Virginio Orsini sur qui elle reporte toute son affection.
La richesse des Mdicis attire vers Marie de nombreux prtendants, notamment le prince Franois II de Lorraine,
frre de la grande-duchesse de Toscane, tante et tutrice de Marie.
Mais un parti plus prestigieux se prsente : Marie pouse le roi de France Henri IV le 17dcembre1600 Lyon.
Interprte de ballets, collectionneuse, son mcnat artistique contribue dvelopper les arts en France.

Reine de France
Le mariage de Henri IV avec Marie de Mdicis rpondait avant tout
pour le roi de France des proccupations dynastiques et financires.
En effet, les Mdicis, banquiers cranciers du roi de France, promettent
une dot d'un montant total de 600 000 cus d'or (2 millions de livres
dont 1 million pay au comptant pour annuler la dette contracte par la
France auprs de la banque Mdicis), ce qui valut la reine le surnom
de la grosse banquire (expression de sa rivale jalouse, la matresse
du roi Henriette d'Entragues).
Son arrive en France, aprs son mariage florentin par procuration et
avant la crmonie de Lyon, est retentissante. Deux mille personnes
constituent sa suite. C'est Antoinette de Pons, marquise de
Guercheville et dame d'honneur de la future reine qui est charge de
l'accueillir Marseille. La marquise avait si bien su rsister aux projets
galants du roi que celui-ci lui avait dit : Puisque vous tes rellement
dame d'honneur, vous la serez de la reine ma femme . Il tient parole et
Le Dbarquement de Marie de Mdicis
la charge d'aller l'accueillir Marseille. Aprs son dbarquement,
Marseille, par Pierre-Paul Rubens
Marie de Mdicis rejoint son poux Lyon o ils passent leur nuit de
noce avant la crmonie religieuse qui doit avoir lieu le lendemain.
Marie de Mdicis est rapidement enceinte et met au monde le dauphin Louis le 27septembre1601 au grand
contentement du roi et du royaume qui attendent la naissance d'un dauphin depuis plus de quarante ans. Marie
continue son rle d'pouse et donne son mari une nombreuse progniture (6 enfants en l'espace de 9 ans), except
les annes 1603-1606, priode pendant laquelle Henri IV porte ses assiduits vers ses matresses.
Marie de Mdicis ne s'entend pas toujours avec Henri IV. D'un temprament trs jaloux, elle ne supporte pas ses
aventures fminines et les nombreuses indlicatesses de son poux son gard. En effet, il l'oblige les ctoyer et
lui refuse souvent l'argent ncessaire pour rgler toutes les dpenses qu'elle entend raliser pour manifester tous son
rang royal. Des scnes de mnage ont lieu, suivies de priodes de paix relative. Marie de Mdicis tient beaucoup se
faire couronner officiellement reine de France, mais Henri IV, pour diverses raisons, politiques notamment, repousse
la crmonie. Il faut attendre le 13mai1610, et le projet d'une longue absence du roi - Henri IV partant conduire
une promenade arme pour rgler un conflit politique entre des princes du Saint-Empire, l'affaire de Clves et
Juliers - pour que la reine soit couronne en la basilique Saint-Denis et fasse son entre officielle dans Paris. Le
lendemain, le roi est assassin.

Marie de Mdicis

La rgente
Lorsque Henri IV meurt assassin le 14mai1610, Marie de Mdicis
assure la rgence au nom de son fils, Louis XIII, g de seulement 8
ans tant beaucoup trop jeune pour rgner par lui-mme. Marie
commence par garder les conseillers de son poux. Par la suite, elle
s'en sparera et se fait gouvernante de la Bastille. Rgente, elle est en
position de faiblesse l'gard de la noblesse du royaume et des voisins
europens. En 1615, elle se rapproche de l'Espagne, rapprochement qui
se concrtise par un double mariage franco-espagnol. Son fils, le roi
Louis XIII, pouse Anne, infante d'Espagne, sa fille, lisabeth, pouse
l'infant Philippe IV d'Espagne.
La politique de la reine provoque nanmoins des mcontentements.
D'une part, les protestants s'inquitent du rapprochement de Marie avec
Sa Majest Trs Catholique, le roi d'Espagne, Philippe III. D'autre part,
Marie de Mdicis tente de renforcer le pouvoir monarchique l'aide de
dames d'atours comme Leonora Galiga, sa compagne de jeux
d'autrefois, et d'hommes comme Concino Concini, l'poux de celle-ci,
ce qui dplat profondment une certaine partie de la noblesse
franaise. Penchant pour la xnophobie, la noblesse dsigne comme
responsables les immigrs italiens supposs entourer Marie de Mdicis
Marie de Mdicis et Louis XIII
et nuire au royaume de France. Ils s'enrichissent, dit-elle, ses dpens.
Profitant de la faiblesse cause par la rgence, des nobles de grandes
familles, avec le prince de Cond leur tte, se rvoltent contre Marie de Mdicis pour obtenir eux aussi des
compensations financires.
En application du trait de Sainte-Mnehould (15mai1614), la reine convoque les tats Gnraux Paris. Le prince
de Cond ne parvient pas structurer son opposition au pouvoir royal. Cependant, Marie de Mdicis s'engage
concrtiser l'alliance avec l'Espagne et faire respecter les thses du concile de Trente. Les rformes de la Paulette et
de la taille restent lettre morte. Le clerg joue le rle d'arbitre entre le Tiers tat et la noblesse qui ne parvenaient pas
s'entendre. Le lieutenant civil Henri de Mesmes dclara ainsi que les ordres taient frres et enfants d'une mre
commune, la France. Un des reprsentants de la noblesse lui rpondit qu'il se refusait tre le frre d'un enfant de
cordonnier ou de savetier. Cet antagonisme profita la Cour qui pronona bientt leur clture. La rgence est
officiellement close la suite du lit de justice du 2 octobre 1614, mais Marie de Mdicis devient alors chef du
Conseil du roi de France, et dans les faits garde tout son pouvoir.
Une priode de calme relatif suit les crmonies du mariage de Louis XIII avec Anne d'Autriche le
21novembre1615 Bordeaux.
Un an aprs la fin des tats gnraux, une nouvelle rbellion de Cond permet son entre au Conseil du roi par le
trait de Loudun du 3mai1616, qui lui accorde galement la somme d'un million et demi de livres et le
gouvernement de la Guyenne.
Pendant ce temps, les protestants obtiennent un sursis de six ans la remise de leurs places de sret au pouvoir
royal.
En 1616, les exigences de Cond deviennent si importantes que Marie le fait arrter le 1er septembre et conduire la
Bastille. Le duc de Nevers prend la tte de la noblesse en rvolte. Le 25novembre1616, Richelieu est nomm
secrtaire d'tat pour la guerre et les Affaires trangres.
C'est bien des annes aprs, lorsque Marie de Mdicis est exile par son fils, que nat lentement la lgende noire de
Marie de Mdicis : on parle alors de monte en puissance de ses favoris italiens, du gaspillage financier caus par

24

Marie de Mdicis

25

l'apptit financier de la reine et de son entourage, de la maladresse et de la corruption de sa politique qui auraient
domin sous son gouvernement. Par ailleurs, la reine et le roi son fils s'entendent mal. Se sentant humili par la
conduite de sa mre, qui monopolise le pouvoir, Louis XIII organise un coup d'tat, le 24avril1617, (appel un
coup de majest ) en faisant assassiner Concino Concini par le marquis de Vitry. Prenant le pouvoir, il exile la
reine-mre au chteau de Blois.

Le retour politique et culturel


Le 22fvrier1619, la reine s'chappe de sa prison par une chelle de
corde, franchissant un mur de 40 m boul. Des gentilhommes la font
passer le pont de Blois et des cavaliers envoys par le duc dpernon
l'escortent dans son carrosse. Elle se rfugie dans le chteau
d'Angoulme puis provoque un soulvement contre le roi son fils (
guerre de la mre et du fils ).

La rconciliation de la mre et du fils, toile de


Rubens pour le Palais du Luxembourg
(1622-1625), (Louvre)

Un premier trait, le trait d'Angoulme, ngoci par Richelieu, apaise


le conflit. Mais la reine-mre n'tant pas satisfaite, relance la guerre en
ralliant sa cause les Grands du royaume ("deuxime guerre de la
mre et du fils"). La coalition nobiliaire est rapidement dfaite la
bataille des Ponts-de-C par le roi qui pardonne sa mre et aux

princes.
Conscient qu'il ne peut viter la formation de complots tant que Marie de Mdicis reste en exil, le roi accepte son
retour la cour. Elle revient alors Paris, o elle s'attache la construction de son Palais du Luxembourg. Aprs la
mort de Charles d'Albert, duc de Luynes, en dcembre 1621, elle effectue peu peu son retour politique. Richelieu
joue un rle important dans sa rconciliation avec le roi. Il parvient mme faire revenir la reine-mre au Conseil du
roi.
cette poque, Marie de Mdicis joue un grand rle dans la vie artistique parisienne en commandant de nombreuses
peintures, notamment Guido Reni et surtout Rubens qu'elle fait venir d'Anvers pour l'excution d'une galerie de
peintures (composes entre 1622 et 1625) consacre sa vie (le cycle de Marie de Mdicis). De nos jours, il subsiste
24 tableaux conservs au Louvre.

La chute et l'exil

Marie de Mdicis

Marie de Mdicis continue frquenter le Conseil du roi en suivant les


conseils du cardinal de Richelieu, qu'elle a introduit auprs du roi
comme ministre. Au fil des ans, elle ne s'aperoit pas de la puissance
montante de ce protg et client. Quand elle en prend conscience, elle
rompt avec le cardinal et cherche l'vincer. Ne comprenant toujours
pas la personnalit du roi son fils, et croyant encore qu'il lui sera facile
d'exiger de lui la disgrce de Richelieu, elle tente d'obtenir le renvoi du
ministre. Aprs la Journe des Dupes, le 12novembre1630, Richelieu
reste le principal ministre et Marie de Mdicis est contrainte de se
rconcilier avec lui.
Elle dcide finalement de se retirer de la cour. Le roi, la jugeant trop
intrigante, l'incite partir du chteau de Compigne. De l, elle s'enfuit
le 19 juillet 1631 vers Etroeungt (Comt de Hainaut) o elle dort avant
de se rendre Bruxelles. Elle compte y plaider sa cause. Cette vasion
Marie de Mdicis par Rubens.
n'tait qu'un pige politique tendu par son fils qui avait retir les
rgiments gardant le chteau de Compigne. Rfugie auprs des ennemis espagnols de la France, Marie de Mdicis
est prive de son statut de reine de France, et donc de ses pensions.
Pendant ses dernires annes, elle voyage dans les cours europennes, aux Pays-Bas espagnols auprs de l'Infante
Isabelle et de l'ambassadeur Balthazar Gerbier qui tente de la rconcilier avec Richelieu, en Angleterre pendant 3 ans
o elle ctoie les rfugis protestants, puis en Allemagne auprs de ses filles et ses gendres o elle tente nouveau
de former une ligue des gendres contre la France, sans jamais pouvoir rentrer en France alors que ses partisans
sont embastills, bannis ou condamns mort. Rfugie dans la maison prte par son ami Pierre-Paul Rubens
Cologne, elle tombe malade en juin 1642, et meurt dans le dnuement le 3 juillet 1642, quelques mois avant
Richelieu. Son corps est ramen Saint-Denis, sans grande crmonie, le 8 mars 1643, tandis que son cur est
envoy La Flche, conformment au souhait d'Henri IV qui voulait que leurs deux curs fussent runis. Louis XIII
meurt au mois de mai suivant. Son tombeau est profan en 1793.
De nouveau, le roi est un enfant et la rgence est confie la veuve du roi dfunt, Anne d'Autriche.

Descendance

Louis XIII, roi de France


lisabeth, reine d'Espagne
Christine, duchesse de Savoie
X, duc d'Orlans (1607-1611)
Gaston, duc d'Orlans
Henriette, reine d'Angleterre.

Postrit littraire
Honor de Balzac porte sur elle un jugement trs svre dans son tude Sur Catherine de Mdicis, estimant qu'elle a
beaucoup nui :
Marie de Mdicis, dont toutes les actions ont t prjudiciables la France, chappe la honte qui devrait
couvrir son nom. Marie a dissip les trsors amasss par Henri IV, elle ne s'est jamais lave du reproche
d'avoir connu l'assassinat du roi, elle a eu pour intime d'pernon qui n'a point par le coup de Ravaillac et qui
connaissait cet homme de longue main ; elle a forc son fils de la bannir de France, o elle encourageait les
rvoltes de son autre fils Gaston ; enfin, la victoire de Richelieu sur elle, la journe des Dupes, ne fut due
qu' la dcouverte que le cardinal fit Louis XIII des documents tenus secrets sur la mort d'Henri IV[4].

26

Marie de Mdicis

Notes et rfrences
[1] N***, prnomm tort "Nicolas" par certains auteurs
[2] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Marie_de_M%C3%A9dicis& action=edit& section=0
[3] L'Histoire du Grand-Duch de Toscane, de Jacopo Riguccio Galluzzi, publie en 1781, mentionne la date du 26 avril 1573 qui a depuis t
reprise par l'ensemble des biographes de Marie de Mdicis. Des recherches rcentes ont permis de retrouver l'acte de baptme de Marie de
Mdicis, , en date du 27 avril 1575 et corriger en consquence une erreur perptue pendant deux sicles. Cf. , p. 48-49, qui renvoie une
communication de Maria Fubini Leuzzi intitule Maria dei Medici. La costruzione di una regina: dall infanzia al matrimonio au colloque
Medici Women as Cultural Mediators (1533-1743) (Florence, 2008).
[4] Sur Catherine de Mdicis, dition Furne, vol.15, p.471

Annexes
Bibliographie

Jean-Franois Dubost, Marie de Mdicis, la reine dvoile, d. Payot, 2009, 1039 p. (ISBN978-2-228-90393-6).
Michel Carmona, Marie de Mdicis, Paris, Fayard, 1981.
Philippe Delorme, Marie de Mdicis, pouse de Henri IV, mre de Louis XIII, Paris, Pygmalion, 1998.
Sara Mamone, Paris et Florence, deux capitales du spectacle pour une reine: Marie de Mdicis, Paris, Seuil,
1990.

(s.d.) Marie-Nolle Matuszek-Baudouin, Marie de Mdicis et le Palais du Luxembourg, Paris, Dlgation


l'action artistique de la Ville de Paris, 1991.
La France de la monarchie absolue, 1610-1715 [publ. par] L'histoire ; introd. et bibliogr. commente par Jol
Cornette, Paris, Seuil, 1997.
Jean-Franois Dubost, La France italienne, XVIe et XVIIesicles, Paris, Aubier Montaigne, 1998.
(s.d.) Marc Fumaroli, Franoise Graziani et Francesco Solinas, Le "Sicle" de Marie de Mdicis, actes du
sminaire de la chaire rhtorique et socit en Europe (XVIe-XVIIe sicles) du Collge de France, Edizioni
dell'Orso, 2003.
Paoloa Pacht-Bassani (et al.), Marie de Mdicis, un gouvernement par les arts, Somogy, 2004.
Mathieu Delaunay, Les Anctres de Marie de Mdicis. Paris : ditions gnalogiques de la Vote, coll. Reine
de France , 2005. 44 p., 21 cm. [ISBN 2-84766-253-7].
Helga Hbner, Eva Regtmeier: Maria de' Medici. Eine Fremde. Florenz - Paris - Brssel - London - Kln, Hrsg.
v. Dirk Hoeges. Dialoghi/Dialogues. Literatur und Kultur Italiens und Frankreichs, Band 14, Peter Lang,
Francfort 2010 ISBN 978-3-631-60118-1.

Articles connexes
Gnalogie des Bourbons
Liste de femmes monarques
Estrun

Liens externes
(fr) Fiche gnalogique de Marie de Mdicis (http://roglo.eu/roglo?lang=fr;i=2735792) dans la base roglo
(http://roglo.eu/roglo?lang=fr) de l'INRIA
La vie de Marie de Mdecis. Gravures aprs Rubens. Collection De Verda (http://www.colecciondeverda.com/
search/label/Mara de Medici)

27

Louis XIII de France

28

Louis XIII de France


Louis XIII

Titre
Roi de France et de Navarre
14mai1610 14mai1643
33ans, 0 mois et 0jour
Couronnement

Rgent
Prdcesseur
Successeur

17octobre1610,
en la cathdrale de Reims
Marie de Mdicis (1610-1614)
Henri IV
Louis XIV
Biographie

Dynastie

Maison de Bourbon

Date de naissance 27septembre1601


Lieu de naissance Fontainebleau,
France
Date de dcs

14mai1643 ( 41ans)

Lieu de dcs

Saint-Germain-en-Laye,
France

Pre

Henri IV de France

Mre

Marie de Mdicis

Conjoint

Anne d'Autriche

Enfants

Louis XIV
Philippe de France

Hritier

Monsieur d'Anjou (1610-1611)


Gaston de France (1611-1638)
Louis de France (1638-1643)

Rsidence

Chteau Neuf de
Saint-Germain-en-Laye
Palais du Louvre

Louis XIII de France

29

Rois de France
modifier

[1]

Louis XIII dit le Juste (27septembre1601, Fontainebleau - 14mai1643,


Saint-Germain-en-Laye), roi de France et de Navarre (1610-1643). Il est le fils de
Henri IV et de Marie de Mdicis et le pre de Louis XIV.
Son rgne est marqu par l'affaiblissement des Grands et des protestants et la
lutte contre la maison de Habsbourg. L'image de ce roi est insparable de celle de
son principal ministre, le cardinal de Richelieu.

Biographie
Le fils de Henri IV et de Marie de Mdicis
L'enfance
Louis XIII, premier fils du roi Henri IV et de la reine Marie de Mdicis, nat au
Louis XIII peint en 1611 par Frans
chteau de Fontainebleau. L'enfance du dauphin Louis nous est assez bien
Pourbus le Jeune, (Palais Pitti).
connue grce au journal qu'a laiss son mdecin, Jean Hroard. Tous les dtails
de son alimentation, sa sant et de sa vie intime y sont nots. Le futur roi est
install ds le mois de novembre au chteau de Saint-Germain-en-Laye, o il retrouve les enfants illgitimes de son
pre, puis plus tard ses frres et surs le rejoignent au chteau[2]. Il est baptis le 14 septembre 1606
Fontainebleau, son parrain est, comme il est d'usage, le pape Paul V, reprsent par le cardinal de Joyeuse[3].
Du chteau de Saint-Germain, le jeune Louis XIII sort peu, sa mre Marie n'aime
pas beaucoup que son fils entre en contact avec les habitants. Le dauphin est
rapidement attir par la musique et reoit souvent des musiciens dans ses
appartements[4]. Il joue lui aussi de certains instruments et chante. La danse, la
peinture et le dessin seront aussi parmi les distractions du futur souverain, mais
ce qu'il prfre, ce sont les armes et ce qui touche au militaire[5].
Trs tt, il se dcouvre une passion pour les armes et les chevaux et parle
souvent de guerre. Il s'exerce trs jeune l'arc et l'arquebuse[5] et aime faire
appliquer les obligations crmoniales ses gardes[6]. Il reoit sa premire leon
l'ge de sept ans de la part de son prcepteur le pote Nicolas Vauquelin Des
Yveteaux[7] ; il ne montre pas un grand intrt pour les lettres, que ce soit en
Louis en 1616
franais ou en latin, pour la gomtrie, les mathmatiques. Seule l'histoire semble
[8]
le passionner un peu, en dehors des activits artistiques et militaires . Jug
insuffisant, des Yveteaux est remplac en 1611 par le philosophe Nicolas Le Fvre, qui meurt en novembre 1612,
remplac par M. de Fleurence[7]. Il a pour gouverneur le militaire Gilles de Courtenvaux de Souvr[8].

Louis XIII de France


Le futur Louis XIII a une profonde adoration pour son pre, malgr le fait que ce dernier n'hsite pas le fouetter ds
son plus jeune ge et l'humilier moralement selon un ancien usage qui veut que le dauphin soit dress pour servir le
Roi et la Reine[9]. Son pre montre toutefois des signes d'affection en demandant ses enfants de l'appeler papa et
non Monsieur comme le veut l'usage[10]. Ses relations avec sa mre sont tout autres. Il ne montre pas de signes
d'affection pour elle et cette dernire non plus. Il n'est jamais ravi d'aller la voir et refuse plusieurs fois de la servir,
au contraire de ce qu'il fait avec son pre, avec lequel il n'hsite pas jouer le rle de valet de chambre[11].
Louis, l'orphelin de pre
la mort d'Henri IV en 1610, Louis XIII monte sur le trne. Il n'a que 9 ans. Le pouvoir est alors assur par sa mre
Marie de Mdicis, qui gouverne le royaume comme rgente. La majorit du roi est proclame en 1614, mais Marie
dclare que Louis est trop faible de corps et d'esprit pour assumer les devoirs de sa charge ; elle l'carte du
Conseil et laisse gouverner ses favoris Concino Concini et Lonora Galiga qui accaparent les plus hautes charges de
l'tat.
Traumatis par la mort brutale d'un pre qu'il chrissait, le petit roi n'a pas une enfance joyeuse. Tout d'abord, il ne
trouve aucun substitut l'amour paternel auprs de sa mre Marie de Mdicis, qui le considre comme quantit
ngligeable. Louis se renferme assez vite sur lui-mme, il a des troubles d'locution[12] et souffre peut-tre d'un
manque d'affection de sa mre.
Louis face la rgence de sa mre
Par ailleurs, le mpris des favoris italiens son gard accrot son mal-tre. En grandissant, Louis XIII devient
taciturne et ombrageux. Tallemant des Raux le dcrit ainsi :
Il estoit un peu cruel, comme la plupart des sournois et des gens qui n'ont gures de cur, car le bon sire n'estoit pas
vaillant, quoyqu'il voulust passer pour tel. Au sige de Montauban, il vit sans piti plusieurs Huguenots, la plupart
avec de grandes blessures dans les fossez du chasteau et ne daigna jamais leur faire donner de l'eau, Les mouches
les mangeoient ces pauvres gens[13].
Il y a pourtant en lui, en regard de ces dfauts, une forte volont d'tre digne de son pre Henri IV. Il s'indigne de
voir Concini, un tranger incapable selon lui, usurper le gouvernement de son tat, tandis qu'on le relgue, lui, jeune
roi, dans un coin du Louvre.
Or la rgence de Marie de Mdicis est trs difficile : la gestion des affaires par son gouvernement est mauvaise, et les
forces du royaume, hostiles la centralisation du pouvoir qu'avait initie Henri IV, en profitent. De graves troubles
clatent dans le royaume (religieux, nobiliaires, sociaux), ce qui provoque des tats Gnraux inutiles et une
instabilit politique. La politique pro-italienne et pro-espagnole de la Reine fait natre chez le petit roi un trs lourd
sentiment d'amertume. Alors que Henri IV avait song marier son hritier avec la princesse Nicole de Lorraine
hritire des duchs de Lorraine et de Bar, ce qui aurait port pacifiquement la frontire franaise jusqu'aux Vosges,
le 21novembre1615 Bordeaux, Marie de Mdicis marie le jeune roi Anne d'Autriche, infante d'Espagne. Pour
Louis, c'est une humiliation de plus, car, conformment la mmoire des choix de son pre, il ne voit en Anne
qu'une Espagnole et par consquent une ennemie. Louis XIII, qui n'a que quatorze ans, pour viter toute demande de
divorce par l'Espagne, est oblig de consommer le mariage comme en tmoigne son mdecin dans ses notes
personnelles, prises heure par heure et qui relatent avec prcision la vie du jeune Louis XIII. Le roi est traumatis par
ce rapport obligatoire, au point qu'il attendra quatre ans avant de regagner, pouss par le duc de Luynes, le lit de la
reine, son pouse.

30

Louis XIII de France

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Un souverain qui affirme son autorit


Aprs la rgence mouvemente et pro espagnole de sa mre, Louis
XIII rtablit progressivement l'autorit royale en brisant les
privilges des protestants, ceux des "Grands", et l'encerclement
des Habsbourg par une politique conflictuelle conduite par son
ministre Richelieu.
Sortir de la rgence de la reine-mre
C'est par un coup de force, le 24avril1617, que Louis XIII accde
au pouvoir. Pouss par son favori Luynes il ordonne l'assassinat du
favori de sa mre, Concino Concini et fait excuter la Galigai sa
femme, dame de compagnie de sa mre. Il exile Marie de Mdicis
Blois et prend enfin sa place de roi. Louis XIII remplace Concini
par son propre favori, Charles d'Albert, duc de Luynes. Trs
rapidement, Luynes accumule les titres et les fortunes. Son
avancement cre des mcontentements, d'autant que le favori du
roi est un trs mauvais homme d'tat.
En 1619, la reine-mre s'chappe du chteau de Blois et lve une
arme contre son fils qui choisit de se rconcilier avec elle, lors du
Trait d'Angoulme le 30avril1619, lui cde les villes d'Angers et de Chinon, mais lui interdit de revenir au
Conseil. En 1620, Marie de Mdicis dclenche une guerre civile qui se conclut par sa dfaite totale la bataille des
Ponts-de-C le 7avril1620, o le roi commande personnellement. Par crainte de voir sa mre poursuivre des
complots, le roi accepte son retour la cour de France, et se rconcilie avec elle sous linfluence de Richelieu.
Louis XIII (1622), par Dumonstier

Contre les protestants


Le roi se rend Pau en Barn, dont il est le souverain, pour y rtablir la religion catholique comme religion
officielle. Ds lors, il entend mettre fin aux privilges politiques et militaires dont bnficient les protestants depuis
l'dit de Nantes et imposer le catholicisme d'tat tous ses sujets. De 1620 1628 (sige de La Rochelle), il combat
et massacre les protestants, pille et dtruit les fortifications de leurs places-fortes.
Il mne une premire campagne contre les protestants en 1621 et permet la prise de Saint-Jean-d'Angly, mais il
choue devant Montauban en grande partie du fait de l'incomptence de Luynes. Celui-ci meurt de la scarlatine
durant le sige de Monheurt, alors qu'il tait dj tomb en disgrce.
Le duc de Rohan dfend Montauban puis Montpellier contre les troupes de Louis XIII. Finalement un accord est
conclu entre les deux parties, le 19 octobre 1622. Louis XIII signe l'dit de Montpellier confirmant l'dit de Nantes :
extension de la libert d'exercice de culte des protestants et limitation deux du nombre de leur places de sret (La
Rochelle et Montauban).
Le choix de Richelieu
Louis XIII, dcid participer davantage aux affaires de ltat et de se lier un seul ministre, gouverne avec Brlart
de Sillery et son fils, le marquis de Puisieux, ainsi quavec La Vieuville qui sont vite disgracis pour incomptence.
En 1624, Marie de Mdicis parvient faire entrer le cardinal de Richelieu au conseil du roi, prlat qui a t le
reprsentant du clerg aux tats gnraux de 1614 et ministre du gouvernement Concini. La plupart des historiens
mettent en vidence l'troitesse des relations entre Louis XIII et Richelieu qui crit : Je soumets cette pense
comme toutes les autres votre majest pour signifier au roi qu'il ne tentera jamais de gouverner sa place. La
relation du Roi avec Richelieu est assez complexe et a sans doute volu avec le temps vers une affection relle. Il

Louis XIII de France

32

est l'auteur de cet loge sur le cardinal : Le cardinal de Richelieu est le plus grand serviteur que la France ait eu .
Les deux hommes partagent une mme conception de la grandeur de la France et des priorits qui simposent dans le
domaine politique. Mais le Cardinal, beaucoup plus pos et responsable, semble respecter beaucoup plus la fonction
que l'homme[14]. Le programme politique de Richelieu se dcline de plusieurs manires : l'abaissement des grands
fodaux, la rationalisation du systme administratif et la lutte contre la maison de Habsbourg l'extrieur.
Richelieu combat les protestants moins d'une faon
planifie que pour assurer l'autorit de l'tat. Toutes les
guerres contre les huguenots sont dclenches par le
soulvement d'un de leurs chefs (duc de Rohan,
Benjamin de Rohan, duc de Soubise). Mme le sige de
La Rochelle n'est sans doute pas souhait jusqu ce
que Rohan dclenche les hostilits. La reddition de
cette dernire ville, aprs un trs long sige qui
s'achve en 1628, est suivie de la promulgation de ldit
de grce dAls (28juin1629), interdisant les
assembles politiques et supprimant les places de sret
protestantes, mais maintenant la libert de culte dans
tout le royaume sauf Paris.

Une politique conduite par Richelieu contre


les Grands et l'Espagne
Affaiblir les Grands

Louis XIII et Richelieu, victorieux devant La Rochelle

Louis XIII doit faire face lhostilit dune partie de la


famille royale l'gard de Richelieu et de sa politique anti-espagnole.
Il se brouille avec sa femme. Aprs 11 ans de mariage, le couple, qui s'entend mal, n'a toujours pas donn d'hritier
la couronne. En 1626, la reine, pousse par la duchesse de Chevreuse, participe au complot du comte de Chalais,
ayant pour but d'assassiner le roi et mettre son frre et hritier, le joyeux Gaston de France, sur le trne. partir de
cette date, le couple vit spar.
Ds le dbut de l'implication de la France dans la guerre de Trente Ans (1635), Anne d'Autriche tente de renseigner
secrtement l'Espagne sur les dispositions militaires et politiques franaises (bien qu'elle soit tenue l'cart de toutes
les dcisions du roi). La trahison est dcouverte mais l'affaire est finalement touffe par le roi lui-mme, qui est trop
pieux pour penser srieusement un divorce de rpudiation, qui provoquerait en outre des difficults avec le
Saint-Sige.
Il carte galement dfinitivement sa mre lors de la journe des Dupes (10novembre1630), pendant laquelle la
cour croit le cardinal congdi, la suite dune violente altercation entre le roi et la reine-mre. Cette journe se
termine par l'exil de la reine-mre Moulins (le roi ne la revit plus jamais), l'emprisonnement du chancelier Michel
de Marillac et l'excution du frre de celui-ci, le marchal de Marillac, pour des motifs fallacieux, le procs tant
dirig par des hommes du cardinal.
Louis XIII doit mater plusieurs rvoltes organises par son frre et hritier, Gaston d'Orlans, et faire enfermer
nombre de ses demi-frres comme le duc de Vendme. Conscient des dilemmes qui agitent le roi, Pierre Corneille
lui ddie plusieurs rpliques du Cid.
Le roi veut aussi rabaisser l'orgueil des Grands du royaume et se montre inflexible plusieurs reprises, ordonnant
l'excution du comte de Montmorency-Bouteville pour avoir viol l'interdiction des duels et celle du duc de
Montmorency pour rvolte. La lgende qui fait de Louis XIII un fantoche soumis Richelieu a pour origine le refus

Louis XIII de France


de nombre de contemporains de donner au roi le crdit des nombreuses excutions qui eurent lieu sous son rgne.
Louis XIII veut que les enfants de la noblesse, trop souvent rebelles, soient runis non loin de Paris et cre en 1638
le Collge de Juilly pour leur inculquer l'amour de leur roi dans un lieu o il pourra leur rendre visite rgulirement.
Briser l'encerclement espagnol
Depuis Franois Ier, le Royaume de France est encercl par les possessions des Habsbourg (Espagne, Empire,
Pays-Bas, influence en Italie, colonies...). Plusieurs guerres ou complots ont oppos les Habsbourg aux Valois, en
particulier au moment des guerres de religion. Henri IV au moment de son assassinat en 1610 tait sur le point de
faire alliance avec les protestants pour relancer la guerre contre la trs catholique Espagne. Pendant la rgence,
cause de la peur d'une nouvelle guerre, sa veuve Marie de Mdicis se rapproche du parti pro espagnol, et conclut
deux alliances matrimoniales avec les enfants de Philippe III (1612). En 1615, Louis XIII pouse Anne d'Autriche, et
lisabeth le dauphin Philippe, prince des Asturies.
Mais la France redoute toujours la politique imprialiste des Habsbourg, notamment en Allemagne, et se fait
dfenseur des "liberts germaniques". Sur les conseils de Richelieu, Louis XIII attend l'occasion favorable pour
desserrer la domination diplomatique et reprendre le projet de son pre, la guerre contre l'Espagne plusieurs fois
reporte. Or, les Habsbourg sont en difficults dans l'Empire face aux protestants lors de la guerre de Trente Ans. De
plus, le redressement de la France par Richelieu amne l'accroissement des tensions franco-espagnoles.
partir de 1631 la diplomatie franaise se rapproche alors des ennemis de l'Espagne, et particulirement des
puissances protestantes qu'elle finance. D'abord, les deux pays se contentent d'une guerre froide (passage du pas de
Suse et Guerre de Succession de Mantoue). L'anne 1635 marque un vritable tournant : la France dclare la guerre
ouverte l'Espagne. Le roi est dans une position internationale et religieuse dlicate, puisqu'il se retrouve en conflit
avec deux rois catholiques Habsbourg: Ferdinand III du Saint-Empire et Philippe IV d'Espagne. Son alli est le
protestant Gustave II Adolphe de Sude. Militairement, jusqu la fin du rgne, le roi est engag dans une terrible
guerre durant laquelle il commande plusieurs fois personnellement (sige de Corbie). Il occupe ainsi la Catalogne
rvolte dans la guerre des faucheurs (1641). Aprs quelques annes difficiles, l'arme franaise vient peu peu
bout de l'arme espagnole.

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Louis XIII de France


Assurer la continuit et la succession du roi
L'absence d'hritier favorise les complots
Le souci majeur de Louis XIII, durant son rgne, est
d'tre de nombreuses annes sans hritier mle. D'une
sant mdiocre, secou par de violentes maladies, le roi
manque maintes reprises de mourir subitement sans
hritier : cela entretient chez les prtendants au trne de
grandes esprances (Gaston d'Orlans, le comte de
Soissons, le comte de Moret). La trs difficile
relation qu'entretient le roi avec la reine augmente les
espoirs de ces princes, qui toujours mls des
complots (notamment la conspiration de Chalais),
esprent bien que le roi n'aura jamais d'hritiers.
La naissance du dauphin, futur Louis XIV, en 1638
aprs 23 ans de mariage, alors que le roi et la reine ont
36 ans, le font surnommer l'enfant du miracle . Les
mmorialistes diffrent sur l'attitude du roi l'gard de
son hritier : Tallemant des Raux dit que le roi
considra son fils d'un il froid, puis se retira. Tous les
Louis XIII, Anne d'Autriche et le dauphin Louis faisant des offrandes
autres mmorialistes, dont l'ambassadeur de Venise
la Vierge Marie (extrait)
Contarini qui tait prsent, disent que le roi tomba
genoux devant son fils et l'embrassa. Louis XIII et
Anne d'Autriche ont en 1640 un second fils, Philippe, futur duc d'Orlans. Ces deux naissances limitent les complots
ceux qui veulent prendre la place du Cardinal, malade (conspiration de Cinq-Mars).
Le dcs de Richelieu, la monte de Mazarin et la mort du Roi
Aprs la mort du cardinal, en dcembre 1642, le roi dcide de se rconcilier avec certains des anciens conspirateurs
comme son demi-frre, Csar de Vendme et ses fils, le duc de Mercur et le duc de Beaufort. Toutefois, il poursuit
la mme politique. Il fait entrer au conseil d'tat un des proches collaborateurs de Richelieu, le Cardinal Mazarin qui
devient vite premier ministre de fait, (le Roi n'a pas nomm de premier ministre, mais au bout de quelques mois,
lorsque le secrtaire d'tat la guerre, Sublet de Noyers dmissionne, le roi nomme pour le remplacer un des
protgs de Mazarin, Michel Le Tellier).
Aprs six semaines de terribles coliques et vomissements, Louis XIII meurt le 14mai1643 (33 ans jour pour jour
aprs son pre Henri IV, assassin le 14mai1610), 41 ans, des consquences d'un mal aujourd'hui identifi comme
la maladie de Crohn[15]. Il est toutefois probable que cette maladie chronique n'ait fait que l'affaiblir et que le coup
de grce lui ait t donn par son mdecin, Bouvard, qui laisse le bilan de trente-quatre saignes, mille deux cents
lavements et deux cent cinquante purges pratiques sur le roi dans les deux dernires annes de sa vie. Son corps est
port la Basilique Saint-Denis sans aucune crmonie, selon son propre dsir pour ne pas accabler son peuple d'une
dpense excessive et inutile. Juste avant de mourir, Louis XIII rdige un testament visant limiter les prrogatives
de sa femme, la nouvelle Rgente. Anne d'Autriche n'en tient pas compte et le fait casser ds qu'elle en a
connaissance.

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Louis XIII de France

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Personnalit et bilan : un roi fragile qui rtablit l'autorit royale


Louis le Juste : un roi religieux
Louis XIII est trs pieux, profondment catholique. S'il
est tolrant envers les protestants, c'est par respect de la
rconciliation accomplie par son pre. Marie de
Mdicis a tout de mme veill ce que son fils reoive
une ducation catholique svre. Louis XIII a horreur
du pch. C'est pour lui une obsession. Le roi rpugne
aux superfluits de la vie. Les difficults qu'il rencontre
en 1638, ainsi que son temprament trs pieux
l'amnent placer la France sous la protection de la
Vierge Marie. Il rdige aussi, avec son confesseur, le
pre Nicolas Caussin, un livre de prires. Sa politique
religieuse active rallie le clerg ce qui limite les
contestations catholiques sa diplomatie d'alliance
avec les puissances protestantes contre les Habsbourg.
Le roi contrle par son gouvernement centralisateur les
autorits locales dans le souci du bien-tre des peuples
et du salut de ses tats. Il est l'origine de l'dit qui fait
obligation aux vques d'octroyer une rmunration
aux officiers du culte. Il permet le retour de l'cole des
Jsuites de Clermont Paris et ouvre celle-ci aux fils de
la bourgeoisie. Il aide galement Saint Vincent de Paul
Portrait posthume de Louis XIII

fonder une congrgation religieuse dont le but est de


cole de Philippe de Champaigne, 1647
venir en aide aux plus pauvres. Le corps des Intendants
remplace les baillis et snchaux dans l'administration du territoire[rf.ncessaire]. Sous son rgne est frapp le premier
Louis d'or. Il achve la construction du pont Neuf, fait creuser le canal de Briare et cre le premier office de
recensement des chmeurs et invalides. Toutefois, le poids des conflits pse lourd en fiscalit.
Un roi guerrier qui agrandit son royaume
Louis XIII est un roi-soldat comme son pre. Depuis toujours, il est passionn par les chevaux et par les armes.
Excellent cavalier, il se trouve frquemment sur les champs de bataille, o il montre un grand courage. En temps de
paix, la chasse est son passe-temps favori. Il ne craint pas de dormir sur la paille, quand ses chevauches l'emmnent
loin de la ville. Il crit des articles militaires pour la Gazette de Thophraste Renaudot. Quoique passionn par le
dessin et la danse, Louis XIII, n'est pas un roi mcne. La seule statue son effigie fut fondue la Rvolution. Il a
cependant protg le peintre Georges de La Tour, voulu faire rester Poussin en France et promulgu plusieurs dits
en faveur des troupes de thtre.
Il affirme nettement l'unit du Royaume, contre les protestants, les grands et l'Espagne, en gnral par l'usage de la
force. Le Barn et la Navarre sont rattachs la couronne tandis que les protestants cessent de former un tat dans
l'tat . Perpignan, le Roussillon, et la Catalogne en rvolte contre l'Espagne sont annexs la France, de mme que
l'ensemble de la Savoie et du Pimont, ainsi que la ville de Casale Monferrat. Au nord, une grande partie du Hainaut
est conquise avec la prise d'Arras. l'est, la Lorraine est intgralement occupe par les troupes franaises. Enfin, le
roi subventionne les expditions de Champlain au Canada et favorise le dveloppement de la Nouvelle-France. Louis
XIII laisse faire Richelieu qui cherche doter la monarchie franaise d'une marine de guerre. Cette jeune marine, qui
compte une soixantaine de vaisseaux et un peu plus de vingt galres en 1642, intervient efficacement contre la flotte

Louis XIII de France


espagnole en Mditerrane et sur les ctes atlantiques.
Il autorise aussi, pour la France, la traite ngrire en 1642[16]. Tous les ports franais y participeront, en premier lieu
ceux de Nantes et de Bordeaux mais aussi le Havre, Marseille, Brest, Lorient, La Rochelle ou St-Tropez. La traite
suscite nanmoins de violentes protestations[17].
La sexualit du Roi
La sexualit du Roi a t sujette une attention particulire, eu gard ses relations familiales htrosexuelles et aux
relations motionnelles fortes qu'il entretient avec certains hommes de son entourage, qui ont conduit certains
historiens penser que le roi aurait pu tre bisexuel.
Une misogynie avoue
Son rejet des vanits entraine chez lui une grande mfiance des courtisans en gnral et, surtout, des femmes qu'il
considre comme frivoles et vicieuses. Il vise ainsi une rputation d'austrit.
Anne d'Autriche, son pouse, est dlaisse ds la nuit de ses noces ; le jeune Louis XIII a de la honte et une haute
crainte selon les mots d'Hroard aller voir la reine, contrairement beaucoup de ses prdcesseurs. Il la nglige
ensuite assez souvent[18]. Toutefois, la plupart des historiens et des romanciers qui soutiennent la thse d'une non
consommation du mariage de Louis XIII et Anne d'Autriche avant la naissance de Louis XIV oublient que la reine fit
trois fausses couches, dont l'une conscutive une chute accidentelle dans un escalier. Des tudes gntiques
rcentes prouvent que Louis XIV descendait bien de Louis XIII[19].
Sa sant fragile et sa religiosit peuvent expliquer pour part cette distance vis--vis d'une pouse impose par sa
mre. Sa mfiance politique (justifie) joue un rle au moins aussi important. Autre raison ; le souvenir de la
msentente politique et conjugale entre ses parents : outre sa position anti espagnole, Marie de Mdicis reprochait
Henri IV ses infidlits ouvertes (Louis avait t lev avec ses demi-frres).
Toutefois, on connat du roi deux liaisons fminines, toutes deux platoniques[20] il est vrai : l'une avec Marie de
Hautefort, future duchesse d'Halluin, l'autre avec Louise de La Fayette, avec laquelle il voulut se retirer Versailles.
Les favoris
Durant son rgne, Louis XIII entretient des relations motionnelles fortes avec quelques hommes de son entourage.
Les deux plus clbres de ses favoris furent le duc de Luynes et le marquis de Cinq-Mars que le roi combla de
bienfaits.
La nature exacte de ces relations est l'objet de rflexion de la part de certains contemporains et des historiens comme
Chevallier et Petitfils. Sans avoir de preuves que ces relations aient t charnelles, la familiarit du roi avec ses
favoris les a conduit s'interroger sur une possible homosexualit ou bisexualit du roi.
Pierre Chevallier[21], qui a par ailleurs dout de l'homosexualit d'Henri III, a mis en avant les tendances
homosexuelles de Louis XIII ; il voque le tmoignage en octobre 1624, du Vnitien Morosini, qui dfinit le rle de
le Toiras, l'un des favoris de Louis XIII : Non pour les affaires de ltat mais pour la chasse et les inclinations
particulires du roi [22]. Jean-Christian Petitfils a repris ces conclusions, tout en mettant en avant, sans le prouver
toutefois, les convictions catholiques du monarque pour infrer l'hypothse de la non-consommation de ses
dsirs[rf.ncessaire].
Le sexologue Fritz Klein, spcialiste de l'tude de la bisexualit, voit ainsi le roi Louis XIII comme bisexuel[23].
Parmi les contemporains, la source la plus importante cet gard est Gdon Tallemant des Raux, chroniqueur
assez hostile Richelieu et qui ne se cache pas d'utiliser des tmoignages de seconde, voire de troisime main. Parmi
les autres sources, on citera Hroard, Mnage et Saint-Simon[24].
Parmi, les autres favoris, on peut citer Blainville, Vendme, le commandeur de Souvray, Montpuillan-la-Force, le
marquis de Grimault[25], Franois de Baradas et le duc de Saint-Simon[rf.ncessaire].

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Louis XIII de France

Le compositeur
En 1635, Louis XIII aurait cr la musique, le livret et les costumes du Ballet de la Merlaison ou Ballet de la chasse
au merle, dans par le roi-lui-mme la mme anne Chantilly et Royaumont (le 17 mars[26])[27].

Descendance
Louis Dieudonn (1638-1715), roi de France et de Navarre (1643-1715), pouse en 1660 sa cousine
Marie-Thrse d'Autriche, infante d'Espagne (1638-1683), d'o six enfants naissent, puis secrtement Franoise
d'Aubign, Veuve Scarron, marquise de Maintenon (1635-1719)
Philippe de France (1640-1701) duc d'Anjou, puis duc d'Orlans, Monsieur, pouse en 1661 sa cousine Henriette
d'Angleterre (1644-1670) d'o six enfants naissent, puis en 1671 Elisabeth-Charlotte de Palatinat (1652-1722)
d'o trois enfants naissent.

Cinma et tlvision
Le personnage de ce roi apparat dans de nombreux films, essentiellement grce aux diverses adaptations du roman
d'Alexandre Dumas, Les Trois Mousquetaires qui a t adapt une trentaine de fois. Le roi y apparat souvent comme
un personnage triste et infortun. Certaines adaptations de Dumas, comme celles de George Sidney ou de Richard
Lester, font de Louis XIII un personnage comique, en le dpeignant comme un bent ou un maladroit. Le rgne de
Louis XIII donne au cinma de cape et d'pe, notamment dans les annes cinquante et soixante, ses heures de
gloire.
Les Trois Mousquetaires (1948), de George Sidney, avec Frank Morgan dans le rle du roi. Louis XIII y est
dpeint comme un imbcile, dnu de toute autorit et ouvertement mpris par Richelieu.
Les Trois Mousquetaires (1953) d'Andr Hunebelle avec Louis Arbessier dans le rle du roi.
Si Versailles m'tait cont... (1954) de Sacha Guitry avec Louis Arbessier dans le rle du roi.
Le Capitan (1960) d'Andr Hunebelle : le film relate le conflit entre Concini et le jeune Louis XIII, jou par
Christian Fourcade.
Les Trois Mousquetaires (1961) de Bernard Borderie avec Guy Trjan dans le rle du roi.
Cyrano et d'Artagnan (1964) d'Abel Gance avec Philippe Noiret dans le rle du roi.
Les Diables (1971) de Ken Russell : le film relate l'affaire des dmons de Loudun ; le roi, jou par Graham
Armitage, y fait deux courtes apparitions. Dans cette reprsentation assez fantaisiste, Louis XIII est dpeint
comme un homosexuel effmin qui se divertit en tuant dans son jardin, coups de pistolet, des protestants
habills en oiseaux.
Les Trois Mousquetaires (1973) et On l'appelait Milady (1974) de Richard Lester avec Jean-Pierre Cassel dans le
rle du roi. Louis XIII est nouveau reprsent comme un personnage ridicule et incomptent.
D'Artagnan amoureux, mini-srie de 1977 ralise par Yannick Andri avec Gabriel Cattand dans le rle du roi.
Les Trois Mousquetaires (1993) de Stephen Herek avec Hugh O'Conor dans le rle du roi.
Les Trois Mousquetaires (2011) de Paul W. S. Anderson (en 3D) avec Freddie Fox dans le rle du roi.

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Louis XIII de France

Hommages
Une Statue questre de Louis XIII est situe, place des Vosges Paris dans le square portant son nom. Ce
monument a t lev le 4 novembre 1829 en remplacement de lancienne statue de bronze rige en 1639.

Notes et rfrences
[1] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Louis_XIII_de_France& action=edit& section=0
[2] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 28
[3] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 54
[4] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 32
[5] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien p. 35
[6] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 36
[7] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 37
[8] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 38
[9] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 39
[10] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien p.40
[11] Pierre Chevalier Louis XIII, roi cornlien page 42
[12] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, p 334
[13] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, p 335
[14] Voir: Mm. de Richelieu, en 9 Vol. Paris, 1790-1793
[15] Jean-Christian Petitfils, Louis XIII, Perrin, 2008, 849
[16] Yaya Sy, Les lgitimations de l'esclavage et de la colonisation des Ngres (http:/ / books. google. fr/ books?id=08orsmTl_YgC&
pg=PA49& dq="Louis+ XIII"+ 1642+ dit+ ngres+ noirs& hl=fr& ei=VwkrTL7BC5qgsQbtvuXEBA& sa=X& oi=false), ditions
L'Harmattan, 2009, 49
[17] Eric Saugera, La traite des Noirs en 30 questions (http:/ / ww3. ac-creteil. fr/ hgc/ spip/ article. php3?id_article=284)
[18] Le 25 [janvier 1619], vendredi. Mis au lit, pri Dieu. A onze heures ou environ, sans qu'il y penst, M. de Luynes vient pour le
persuader de coucher avec la Reine. Il rsiste fort et ferme, par effort jusques aux larmes, y est emport, couch, s'efforce deux fois comme
l'on dit, hc omnia nec inscio. A deux heures il revient; dvtu, mis au lit, il s'endort jusqu' neuf heures du matin (2).

Note 2 : Le Journal d'Arnaud d'Andilly dit que le Roi coucha pour la premire fois cette nuit-l avec la Reine. "M. de
Luynes le porta dans ses bras. M. de Beringhem (qui mourut trois semaines aprs) portoit le flambeau. Stphanille,
femme de chambre espagnole, sortit de la chambre et Mme de Bellire, premire femme de chambre de la Reine, y
demeura seule.
Voy. aussi les Mmoires de Pontchartrain et Le Roi chez la Reine ou histoire secrte du mariage de Louis XIII et
d'Anne d'Autriche, par M. Armand Haschet, 1800, in-12.
Journal de Jean Hroard sur lenfance et la jeunesse de Louis XIII (1601-1628) extrait des manuscrits originaux par
Eud. Souli et Ed de Barthlemy, 1868.
[19] http:/ / www. maxisciences. com/ roi/ louis-xvi-descend-bien-d-henri-iv-selon-des-analyses-adn_art28165. html
[20] L'amour du roi n'tait pas comme celui des autres hommes, car il aimait une fille sans dessein d'en avoir aucune faveur, et vivait avec elle
comme avec un ami ; tellement que, quoiqu'il ne soit pas incompatible d'avoir ensemble une matresse et un ami, son gard cela se pouvait
accorder, parce que sa matresse tait son unique ami et une confidente laquelle il soumettait tous les mouvements de son cur. (Mmoires
du marquis de Monglat, I, p. 238.)
[21] http:/ / www. persee. fr/ web/ revues/ home/ prescript/ article/ bec_0373-6237_1981_num_139_2_450238_t1_0294_0000_2
[22] Muhlstein Anka. Reines phmres, mres perptuelles: Catherine de Mdicis, Marie de Mdicis, Anne d'Autriche, 2001, Albin Michel,
page 175.
[23] Fred Klein, The Bisexual Option, p. 136
[24] Ainsi par exemple dans l'extrait suivant de des Raux : Le Roi commena par son cocher Saint-Amour tmoigner de l'affection
quelqu'un. Ensuite, il eut de la bonne volont pour Vendme, le commandeur de Souvray et Montpuillan-la-Force qui furent loigns l'un
aprs l'autre par la reine mre. Enfin monsieur de Luynes vint
[25] Esprit Alard, seigneur dEsplan : Le conntable avoit fait venir de son pays un jeune homme, fils d'un je ne sais qui, nomm d'Esplan, qui
servoit porter l'arbalte au Roi. Enfin, il fit si bien qu'il devint marquis de Grimault. (Tallemant des Raux, vol. I)
[26] Le Monde du , p. 22

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Anne d'Autriche (1601-1666)

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Anne d'Autriche (1601-1666)


Pour les articles homonymes, voir Anne d'Autriche.
Anne dAutriche

Portrait dAnne d'Autriche, par Rubens (1625)


Titre
Rgente du Royaume de France
18mai1643 7septembre1661
(18ans, 3 mois et 19jours)
Monarque

Louis XIV
Reine de France et de Navarre

21novembre1615 14mai1643
Monarque
Prdcesseur
Successeur

Louis XIII
Marie de Mdicis
Marie-Thrse dAutriche
Biographie

Dynastie

Maison de Habsbourg

Nom de naissance Ana Mara Mauricia de Austria y Austria[1]


Date de naissance 22septembre1601
Lieu de naissance Valladolid (Espagne)
Date de dcs

20janvier1666 ( 64ans)

Lieu de dcs

Paris (France)

Pre

Philippe III dEspagne

Mre

Marguerite dAutriche

Conjoint

Louis XIII de France

Enfants

Louis XIV
Philippe de France

Anne d'Autriche (1601-1666)

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Reines de France
modifier

[2]

Ana Mara Mauricia[1][3], infante dEspagne, infante de Portugal, archiduchesse dAutriche, princesse de
Bourgogne et princesse des Pays-Bas, ne le 22 septembre 1601 Valladolid en Espagne et morte le 20 janvier 1666
Paris dun cancer du sein, est reine de France et de Navarre de 1615 1643 en tant qupouse de Louis XIII, puis
rgente de ces deux royaumes pendant la minorit de son fils (de 1643 1651).
Elle est la fille du roi Philippe III (1578-1621), roi dEspagne (1598-1621) et de larchiduchesse Marguerite
dAutriche (1584-1611). Elle est la mre de Louis XIV, le roi Soleil , et de Philippe, duc dOrlans.

Enfance
Anne est lane du couple royal espagnol. Contrairement lusage du temps qui prnait une sparation des enfants
de leurs parents, Anne mne une vie calme et ordonne, entoure de laffection de sa famille[4]. Elle grandit au palais
royal de lAlczar Madrid o ses parents, trs pieux, lui donnent une forte ducation religieuse. La jeune Anne
visite des couvents et passe des journes entires penche sur des reliques. Elle sattache ses frres et surs et plus
particulirement Philippe (futur Philippe IV dEspagne) et Marie-Anne. Mais la famille royale espagnole subit un
drame en 1611 : la reine Marguerite meurt subitement lge de 27 ans en mettant au monde son huitime enfant.
Malgr son chagrin, la jeune infante soccupe de ses frres et surs, qui lappellent Maman. Elle peut tout de
mme se reposer sur lattention que lui porte le roi, son pre[5].
Il est noter que cette enfance choye est loppos des relations conflictuelles que connut le futur Louis XIII avec
sa propre mre, Marie de Mdicis.

Un mariage politique
C'est la Cour espagnole qui prit l'initiative de proposer le double mariage franco-espagnol[6]. Henri IV qui considre
les Habsbourg comme ennemi hrditaire, tergiverse et songe plutt marier son hritier Nicole de Lorraine,
hritire des Duchs de Lorraine et de Bar, ce qui donnerait naturellement pour frontires la France le massif
vosgien (sans parler de la riche production de sel). Mais sa mort, sa veuve, Marie de Mdicis, soutenue par le parti
dvot, assume un retournement de politique, faisant de l'alliance espagnole un gage de paix entre les deux grandes
puissances catholiques. De son ct Philippe III espre que la prsence de sa fille la Cour de France sera un atout
pour soutenir les intrts de l'Espagne et donne sa fille des instructions secrtes[7].
Fiance l'ge de dix ans, Anne pouse par procuration du duc de Lerme, le 18 octobre 1615 Burgos, Louis XIII,
fils de Henri IV, roi de France et roi de Navarre, et de Marie de Mdicis. Le mme jour, Bordeaux, Elisabeth, sur
de Louis XIII, pouse par procuration du duc de Guise l'infant Philippe, frre d'Anne, futur Philippe IV d'Espagne.
Les princesses ont ensuite t "changes" sur l'le des Faisans, situe sur la Bidassoa, prs d'Hendaye. Le vritable
mariage en France d'Anne d'Autriche et Louis XIII est clbr Bordeaux le 21 novembre suivant.
Bien que les jeunes maris n'aient que quatorze ans, Marie de Mdicis, alors rgente, ne veut pas qu'on puisse
remettre en question cette union et s'ingnie ce que ce mariage soit immdiatement consomm, ceci, pour des
raisons politiques. Cependant, du fait de l'inexprience des maris, la nuit de noces semble s'tre assez mal passe[8].

Anne d'Autriche (1601-1666)


Le jeune roi l'a vcue comme une vritable humiliation. Il en gardera longtemps rancune contre sa mre, mais
surtout, il ne s'approchera plus de son pouse pendant les quatre annes suivantes[9].

L'pouse espagnole
Installe dans les appartements du Louvre avec sa suite, Anne
d'Autriche reoit tous les gards dus son rang mais est dlaisse.
D'une part, Marie de Mdicis continue porter avec hauteur le titre de
reine de France, sans la moindre dfrence l'gard de sa
belle-fille[10]. D'autre part, Louis XIII continue se dsintresser
d'elle, bien qu'elle soit considre comme une belle femme. Il est vrai
que le roi a une nature complexe et sa timidit l'empche de s'accorder
avec elle. Entoure par une petite cour peuple d'une centaine de
dames espagnoles, elle continue vivre la mode espagnole et son
franais est encore trs hsitant. Anne prouve ainsi des difficults
communiquer avec sa nouvelle famille. Enfin, Anne d'Autriche partage
avec son poux une timidit et une inexprience qui n'arrangent pas la
situation.
Il faut attendre l'assassinat de Concini et le coup d'tat de Louis XIII
Anne d'Autriche peinte par Rubens en 1622
contre sa mre en 1617 pour voir les choses voluer. Conscient du
problme diplomatique et dynastique que cause l'indiffrence du roi l'gard de la reine, le duc de Luynes, nouveau
favori, tente d'y remdier. Tout d'abord, il fait chasser la cour espagnole d'Anne d'Autriche et remplacer les dames
d'atours espagnoles par des Franaises. La comtesse de Torre, surintendante de la Maison de la Reine est remplace
par Marie de Rohan, la propre femme du duc de Luynes (la future duchesse de Chevreuse). On trouve galement
dans son entourage la princesse de Conti, Madame du Vernet (une sur de Luynes et Gabrielle-Anglique de
Verneuil, la fille d'Henri IV et d'Henriette d'Entragues). Le duc organise des rendez-vous intimes entre Anne et le
roi. Sous l'influence de Mme de Luynes, la reine commence s'habiller et se comporter comme une Franaise. On
lui fait porter des dcollets. Elle ne portait jusque-l que des robes espagnoles qui ne laissaient voir aucune partie du
corps. On considrait d'ailleurs Anne comme trop rigide et trop prude. Au printemps 1619, Luynes finit par forcer le
roi coucher avec la reine[11]. partir de ce moment, les relations entre Anne et Louis XIII ne cesseront de
s'amliorer et Louis restera longuement son chevet lors de sa grave maladie en janvier 1620. Toutefois cette idylle
n'ira pas jusqu' faire admettre Anne au Conseil, alors que la reine-mre y sige. Anne d'Autriche n'eut donc aucune
possibilit de jouer le rle politique qu'en attendait son pre.

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Anne d'Autriche (1601-1666)

La msentente
Sous l'influence de la duchesse de Chevreuse
La lune de miel dure peu. La msentente s'installe nouveau entre les
souverains. Tout d'abord, Anne fait plusieurs fausses couches qui
mcontentent le roi. Le 14 mars 1622, alors qu'elle joue avec ses dames
d'atours dans les galeries du Louvre mal claires, Anne bute contre
une estrade et fait une fausse couche. Louis XIII est furieux contre elle,
mais plus encore contre Mme de Luynes impardonnable ses yeux
d'avoir entran la reine enceinte dans une telle imprudence[12].
partir de cette poque, le roi supporte de plus en plus mal l'influence
dplorable que Mme de Luynes exerce sur sa femme. L'antipathie de la
duchesse pour le roi est rciproque et lourde de consquences pour le
couple royal. La situation se dtriore d'autant plus que le duc de
Luynes, responsable de l'entente conjugale, est mort l'anne prcdente
et que le roi est accapar par la guerre contre les protestants.
Le roi carte pour un temps Marie de Rohan en lui retirant les
Anne d'Autriche en costume de sacre (portrait des
annes 1620)
fonctions de surintendante auprs de la reine. Mais son remariage avec
le duc de Chevreuse, un membre de la puissante Maison de Lorraine, la
rend intouchable. Anne continuera de frquenter la duchesse ou correspondre avec elle lorsqu'elle en sera rduite
l'exil. La duchesse qui n'aime pas le roi aura une influence pernicieuse sur Anne[13].

L'affaire Buckingham
En 1625, une alliance matrimoniale est conclue entre la France et l'Angleterre. Le 11 mai Henriette, sur de Louis
XIII, pouse par procuration le nouveau roi d'Angleterre Charles Ier. Le duc de Buckingham, favori du feu roi, est
charg d'escorter la princesse. Selon l'usage, la Cour de France accompagne Henriette jusqu' la frontire. Anne
d'Autriche est du voyage ainsi que la reine-mre (Louis XIII est rest Paris). C'est au cours de ce voyage que
Buckingham fait une cour pressante Anne. l'tape d'Amiens, la duchesse de Chevreuse s'arrange pour isoler
Anne et Buckingham du reste de la Cour. Ce dernier se montre entreprenant, Anne pousse un cri... La suite royale
accourt alors que Buckingham s'clipse.
Rien de fcheux ne s'est pass. Mais l'incident fait le tour des Cours europennes et touche fatalement l'amour propre
de Louis XIII, alors que les relations conjugales du couple sont dj tendues. Buckingham se voit interdire le sol
franais. Plus tard La Rochefoucauld inventera dans ses mmoires cette histoire de ferrets offerts au duc[14], laquelle
sera reprise par Alexandre Dumas dans Les Trois Mousquetaires

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Anne d'Autriche (1601-1666)

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L'adversaire de Richelieu
Des poux profondment brouills
La msentente perdure entre les souverains, pour deux raisons.
La premire est l'absence d'hritier direct aprs seize ans de mariage. Cette situation fragilise la dynastie, car la
reine-mre Marie de Mdicis ou le frre du roi Gaston de France, hritier prsomptif, suscitent des intrigues
l'intrieur ou l'extrieur du royaume.
La seconde est la prsence, au plus prs du roi, de son ministre Richelieu, qui mne la lutte contre la Maison
d'Autriche dont Anne est issue. Or si celle-ci n'a pas d'influence politique (elle ne participe pas au Grand Conseil),
elle n'en reste pas moins proche de sa famille espagnole et ressent une hostilit vis--vis du ministre qu'elle
partage avec le parti dvot et les Grands du royaume.
Toujours sous l'influence nfaste de la duchesse de Chevreuse, la reine se laisse entraner dans l'opposition, dfiant la
politique absolutiste du cardinal de Richelieu, nouveau premier ministre du roi partir de 1624. La Chevreuse la
compromet dans plusieurs complots contre celui-ci. Plusieurs rumeurs de trahison visent la reine, mais sans rel
lment charge, notamment concernant sa participation aux conspirations de Chalais, puis de Cinq-Mars.
La Reine entre deux feux
En 1635, la France dclare la guerre l'Espagne, plaant Anne
d'Autriche dans une position encore plus dlicate. En effet, la
correspondance secrte qu'elle entretient avec le roi d'Espagne
Philippe IV, son frre, va au-del des ncessits de la simple
affection fraternelle. Deux ans plus tard, en aot 1637, Anne est
suspecte. Sur l'ordre de Louis XIII, une enqute policire est
mene sur les activits de la Reine. On perquisitionne le monastre
du Val-de-Grce o Anne a l'habitude de se rfugier. Comble de
l'humiliation, Louis XIII l'oblige signer des aveux concernant
cette correspondance, et son courrier est dsormais ouvert[15]. Son
entourage est pur (la trop remuante duchesse de Chevreuse doit
s'enfuir en Espagne) et ses sorties surveilles.
Une naissance tardive
Anne d'Autriche et son fils Louis XIV

Malgr ce climat de mfiance, la reine est enceinte peu aprs[16].


Plusieurs mmorialistes attribuent ce rapprochement inespr des deux poux un orage providentiel qui, empchant
Louis XIII de rejoindre Saint-Maur, l'aurait forc passer la nuit chez la reine, au Louvre, mais la chronologie
dment cette rumeur, puisqu'elle indique que le couple royal sjournait Saint-Germain lors de la semaine du 23 au
30 novembre 1637 (semaine prsume de la conception de Louis XIV)[17].
Aprs deux (ou quatre) fausses couches, Louis Dieudonn nat le 5 septembre 1638, Saint-Germain-en-Laye. Mais
cette naissance, suivie d'une deuxime, ne suffit pas rtablir la confiance entre les deux poux.

Anne d'Autriche (1601-1666)

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La Rgence
Les dbuts
Richelieu meurt le 4 dcembre 1642, suivi par Louis XIII le 14 mai
1643. Selon la tradition, Anne d'Autriche est nomme rgente du
royaume (le 18 mai 1643). Pourtant, Louis XIII, qui n'avait aucune
confiance en la reine et en son frre, avait pralablement organis
auprs d'elle un Conseil de rgence comprenant outre Monsieur et
Henri de Cond en tant que premier prince de sang, les ministres de
Richelieu : Mazarin, Le Bouthiller, Chavigny et le chancelier Sguier.
Les dcisions doivent tre prises la pluralit des votes. Cinq jours
aprs la mort de son mari, et avec l'aide du chancelier, Anne convoque
le parlement de Paris en lit de justice et fait casser le testament de
Louis XIII, qui limitait ses prrogatives. Ces Messieurs du Parlement
en profitent pour stigmatiser l'absolutisme du rgne prcdent,
augurant des rvoltes futures de l'Institution.

La rgente Anne d'Autriche et ses deux fils par


Champaigne

La rgente quitte alors les appartements incommodes du Louvre et


s'installe au Palais-Cardinal, lgu par Richelieu Louis XIII, pour profiter du jardin o peuvent jouer le jeune Louis
XIV et son frre. Le Palais-Cardinal devient le Palais-Royal.
la stupfaction gnrale, elle nomme le cardinal Mazarin, dj prsent dans le Conseil de rgence, comme son
principal ministre. On la souponnera d'ailleurs d'avoir ultrieurement contract un mariage secret avec lui, sans
qu'aucun lment probant ft jamais apport[18]. Anne carte Le Bouthillier et son fils Chavigny, mais garde Sguier.
La faveur de Mazarin et la poursuite de la guerre contre l'Espagne engendrent des dceptions parmi les Grands du
royaume. Anne marque aussi une distance vis--vis de ses amies (la duchesse de Chevreuse, Marie de Hautefort)
rentres d'exil.
Une premire cabale mene par le duc de Beaufort est mate par Mazarin. Beaufort est envoy en prison et ses
comparses sont rduits l'exil.
Article dtaill : Cabale des Importants.
Inexprimente, la Rgente a l'intelligence de s'appuyer sur les avis de son ministre et de le soutenir. Prenant
conscience qu'elle se doit de laisser son fils un royaume fort, elle adhre la politique d'abaissement de la Maison
d'Autriche que Mazarin poursuit sur les traces de Richelieu. Mazarin prend galement en charge l'ducation politique
et militaire du jeune roi, Anne se rservant l'ducation religieuse et morale.

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Les rvoltes
Article dtaill : Fronde (histoire).
Face la rvolte du Parlement, Anne d'Autriche est tente d'employer
la force, mais Mazarin lui conseille la modration. En janvier 1649, la
reine-mre et son fils quittent Paris pour Saint-Germain et laissent
Cond investir la capitale. L'apaisement obtenu par le trait de
Saint-Germain est fragile et n'vitera pas la rvolte des princes, puis
l'alliance des deux Frondes instaurant une guerre civile qui va durer
jusqu'en 1652.
Durant ce long conflit, Anne d'Autriche accompagne son fils dans une
vie itinrante aux hasards des campagnes. Elle s'appuie sur Mazarin
qu'elle soutient, y compris pendant les deux exils volontaires de ce
dernier, et ceci malgr les humiliations et les pamphlets perfides qui
l'atteignent personnellement.
Le 5 septembre 1651, Louis XIV atteint la majorit fixe treize ans.
Deux jours plus tard devant le Parlement, Anne d'Autriche transmet
officiellement les pouvoirs rgaliens son fils qui lui rpond :

Anne d'Autriche par Charles Beaubrun

Madame, je vous remercie du soin qu'il vous a plu de prendre de mon ducation et de l'administration de
mon royaume. Je vous prie de continuer me donner vos bons avis, et je dsire qu'aprs moi vous soyez le
chef de mon Conseil
Anne continuera siger auprs du roi jusqu' la mort de Mazarin en 1661.

Fin de vie
En 1661, aprs le dcs de Mazarin, elle devient le principal soutien de
la Compagnie du Saint-Sacrement, et se retire de plus en plus souvent
au Val-de-Grce, bien que toujours tenue en grande vnration par son
fils. D'ailleurs ce qui fait l'originalit de cette famille royale, c'est
l'amour et l'adoration (excessifs pour des princes de cette poque) qu'ils
se portent entre eux, adoration renforce par l'preuve de la Fronde. Si
Louis garde son trne, c'est grce sa mre et Mazarin, il en est
parfaitement conscient. Par consquent, il leur voue une dvotion
ternelle. De plus Anne, contrairement sa belle-mre envers Louis
XIII, n'accapare pas le pouvoir. Lorsque son fils devient un homme,
elle lui laisse l'entire responsabilit des affaires, avec l'aide de
Mazarin. Elle n'avait pas le got de la politique, et Louis XIV la
remercia pour avoir su se retirer au bon moment.
Dernier portrait d'Anne d'Autriche, par Nanteuil
Pourtant, elle continue se proccuper des murs de son fils an, et
de la rapidit avec laquelle il dlaisse son pouse. Il s'ensuit de grandes
querelles entre Anne et Louis. Parfois, elle souffre d'tre peu coute par le roi, qui ne vient plus prendre conseil
auprs d'elle. Cet loignement est plus du fait d'un foss des gnrations , que d'un manque d'amour. Louis XIV
dans la force de sa jeunesse, et en dehors des affaires, ne pense qu'aux ftes, aux plaisirs de toutes sortes, charnels,
danse, thtre... Tandis qu'Anne sentant sa fin arriver devient trs pieuse. Mais elle n'est pas que cela : elle aime
aussi s'amuser, couter la musique, apprcie la comdie (quand celle-ci n'entre pas en conflit avec la religion) et
protge les arts. Malgr les brouilles, les liens entre Anne et ses deux fils ne cessent d'tre fusionnels.

Anne d'Autriche (1601-1666)

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Anne, qui a toujours joui d'une bonne sant, contracte un cancer du sein 64 ans et s'teint le 20 janvier 1666. Le roi,
qui attendait dans l'antichambre pendant l'agonie de sa mre, s'vanouit en l'apprenant.
Alors qu'un conseiller tente de rconforter Louis XIV : Ce fut une Grande Reine ! Louis rpond solennellement :
Non monsieur, plus qu'une Grande Reine, elle fut un Grand Roi . Ultime et mouvant hommage d'un fils qui doit
tant sa mre[19].
Les contemporains expriment galement leur admiration, comme (Mlle de Scudry), auteur des vers suivants :
Elle a su mpriser les caprices du sort
Regardrer sans horreur les horreurs de la mort
Affermir un grand trne et le quitter sans peine
Et pour tout dire enfin, vivre et mourir en reine
Peu avant de mourir, elle demande expressment ne se faire retirer que le cur qui est port la chapelle
Sainte-Anne (nomme la chapelle des curs renfermant les curs embaums de 45 rois et reines de France) de
l'glise du Val-de-Grce. En 1793, lors de la profanation de cette chapelle, l'architecte Louis-Franois Petit-Radel
s'empare de l'urne reliquaire en vermeil contenant notamment le cur d'Anne d'Autriche, le vend ou l'change contre
des tableaux des peintres qui recherchaient la substance issue de l'embaumement ou mummie trs rare et hors
de prix alors rpute, une fois mle de l'huile, donner un glacis incomparable aux tableaux[20].

Descendance
Louis Dieudonn (1638-1715), roi de France et de Navarre (1643-1715), pouse en 1660 sa cousine
Marie-Thrse d'Autriche, infante d'Espagne (1638-1683), d'o six enfants naissent, puis secrtement Franoise
d'Aubign, Veuve Scarron, marquise de Maintenon (1635-1719)
Philippe de France (1640-1701) duc d'Anjou, puis duc d'Orlans, Monsieur, pouse en 1661 sa cousine Henriette
d'Angleterre (1644-1670) d'o six enfants naissent, puis en 1671 Elisabeth-Charlotte de Palatinat (1652-1722)
d'o trois enfants naissent.

Fiction
De nombreux opuscules, provenant le plus souvent des Hollandais,
alors fortement hostiles la France, affublent la Reine d'une liste
impressionnante d'amants. La principale source de ces marottes est
un petit livre attribu un certain Pierre Le Noble, assez rare,
imprim Cologne en 1692, sous ce titre: Les amours d'Anne
d'Autriche, pouse de Louis XIII, avec M. le C. D. R., le vritable
pre de Louis XIV, roi de France; o l'on voit au long comment on
s'y prit pour donner un hritier la couronne, les ressorts qu'on fit
jouer pour cela, et enfin le dnouement de cette comdie[21]. Aucun
historien srieux ne donne crdit ces accusations fantaisistes.
On lui a prt une intrigue amoureuse avec George Villiers de
Buckingham, intrigue qui constitue une partie de la trame des Trois
Mousquetaires, roman-feuilleton (1844) d'Alexandre Dumas. Mais
l encore, rien ne fut jamais prouv, en dehors des visibles
assiduits de Buckingham son gard et la grande pit de la Reine
plaide plutt pour une relation amicale ou un amour platonique. Son
gnie politique en tant que rgente est trait dans le film de Roger
Planchon, Louis, enfant roi (1992).

Statue d'Anne d'Autriche dans la srie Reines de


France et Femmes illustres du jardin du
Luxembourg.

Anne d'Autriche (1601-1666)


Dans le film de Randall Wallace, L'Homme au Masque de fer (The Man in the Iron Mask) ralis en 1998, le
ralisateur prte Anne d'Autriche une relation plus qu'intime avec le Mousquetaire D'Artagnan sans aucune
rfrence historique.
Dans le tlfilm La Reine et le Cardinal, diffus en fvrier 2009 sur France 2, Marc Rivire en fait avec insistance
la matresse du Cardinal Mazarin.

Notes et rfrences
[1] Son nom espagnol complet est Ana Ana Mara Mauricia de Austria y Austria (maison de Habsbourg).
Elle tient ses noms de son pre Philippe III (de son nom de naissance, Felipe de Austria y Austria) et de sa mre Marguerite dAutriche-Styrie
( sa naissance, Margarita de Austria-Estiria)
[2] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Anne_d%27Autriche_(1601-1666)& action=edit& section=0
[3] Lutilisation de la forme francise Anne dAutriche.
De la mme manire, son nom complet serait en franais Anne Marie Maurice dAutriche.
[4] Ruth Kleinman, Anne d'Autriche, Fayard 1993 (trad.) p.26
[5] Pour mon fils, Pour mon Roi, Philippe Alexandre et Batrix de lAulnoit
[6] Franois Tommy Perrens, Les mariages espagnols sous le rgne de HenriIV et la rgence de Maris de Mdicis, 1869
[7] Simone Bertire, Les deux rgentes, dans la srie Les Reines de France aux ditions du Fallois, p.156
[8] Certains historiens doutent de cette version qui ne leur semble avoir t monte que pour viter d'ultrieures contestations sur la lgitimit du
mariage de la part des opposants en France (Prince de Cond, chefs huguenots)
[9] Emission de tlvision Secrets d'histoire intitule Anne dAutriche, la mystrieuse mre du Roi Soleil, diffuse le 25 aot 2010 sur France 2.
[10] Kleinman op.cit. p.74
[11] Kleinman op.cit. p.79-85
[12] Kleinman op.cit. p.106
[13] Bertire op.cit. p.192
[14] Bertire op.cit. p.202
[15] Bertire op?cit. p.291-296
[16] Le doute sur la paternit de Louis XIII interviendra des annes plus tard suite aux rumeurs et libelles sans fondement qui alimenteront par
exemple les histoires romances d'un Guy Breton - Voir ici (http:/ / www. histoire-et-secrets. com/ articles. php?pg=476& lng=fr). Les
historiens modernes pensent que la profonde pit de la reine et la surveillance troite dont elle faisait l'objet n'accrditent pas cette thse
[17] Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Perrin 1995, p.24
[18] Aucun document ne corrobore ce soupon. En revanche les historiens se divisent sur la nature des relations entre le ministre et la reine :
Claude Dulong croit une relation charnelle, hypothse que repoussent par exemple Franois Bluche ou Ruth Kleinmann. Philippe Delorme
ajoute prudemment que l'on se trouve face un ocan d'incertitude
[19] Claude Dulong, Anne d'Autriche, Hachette, 1980, rd. 2000, ISBN 2-262-01601-1
[21] http:/ / le-bibliomane. blogspot. com/ 2009/ 10/ les-amours-danne-dautriche-epouse-de. html

Annexes
Bibliographie
Notices dautorit : Bibliothque nationale de France (http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb119384982)
Fichier dautorit international virtuel (http://viaf.org/viaf/72187556) Bibliothque du Congrs (http://id.
loc.gov/authorities/names/n80153910) Gemeinsame Normdatei (http://d-nb.info/gnd/118649469)
WorldCat (http://www.worldcat.org/identities/lccn-n-80-153910)
Jean de La Varende, Anne d'Autriche, Paris, Flammarion (coll. Visage de l'Histoire ), 1938
Ruth Kleinman, Anne d'Autriche, Fayard 1993 [ISBN 978-0-8142-0429-0]
Philippe Delorme, Anne d'Autriche, Histoire des Reines de France, Ed. Pygmalion, 2000 [ISBN 2-85704-571-9]
Claude Dulong, Anne d'Autriche, mre de Louis XIV, Hachette, 1980, rd. 2000 [ISBN 2-262-01601-1]
Antonia Fraser, Les Femmes dans la vie de Louis XIV, Flammarion, 2007.
Oliver Mallick: 'Spiritus intus agit'. Die Patronagepolitik der Anna von sterreich. Untersuchungen zur
Inszenierungsstrategie, Hofhaltungspraxis und Freundschaftsrhetorik einer Knigin (1643-1666). 2 Tomes. Thse
de doctorat. Albert-Ludwigs-Universitt Freiburg et Universit Paris-Sorbonne 2012/2013.

47

Anne d'Autriche (1601-1666)

48

Oliver Mallick: Freundin oder Gnnerin? Anna von sterreich im Spiegel ihrer Korrespondenz , dans :
Amiti.Un lien politique et social en Allemagne et en France, XIIeXIXe sicle (8e universit dt de lInstitut
historique allemand en coopration avec luniversit Paris-Sorbonne, l'universit Albert-Ludwig,
Fribourg-en-Brisgau, et l'cole des hautes tudes en sciences sociales, 36 juillet 2011), hg. von / d. par Bertrand
Haan, Christian Khner (discussions, 8). En ligne sur perspectivia.net (http://www.perspectivia.net/content/
publikationen/discussions/8-2013/mallick_freundin)

Articles connexes

Franoise de Motteville
Marie d'Hautefort
Louise de La Fayette
Duchesse de Chevreuse
Louis XIII de France
Liste de femmes monarques

Lien externe
Anne dAutriche (1601-1666) reine de France (http://www.histoire-pour-tous.fr/histoire-de-france/
3121-anne-dautriche-reine-de-france-1601-1666.html)
Prcd par

Anne d'Autriche

Marie de Mdicis

Marie-Thrse d'Autriche

Reine de France
1615-1643

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Suivi par

Armand Jean du Plessis de Richelieu

49

Armand Jean du Plessis de Richelieu


Richelieu redirige ici. Pour les autres significations, voir Richelieu (homonymie).
Armand Jean du Plessis de Richelieu

Richelieu, par Philippe de Champaigne.


Biographie
Naissance

9septembre1585
Paris (
Royaume de France)

Dcs

4dcembre1642 ( 57ans)
Paris
Cardinal de lglise catholique

Cr
cardinal

5septembre1622
Par le pape Grgoire XV

Titre cardinalice

Cardinal-prtre
vque de lglise catholique

Conscration piscopale

17avril1607
Par S.. Anne de Prusse d'Escars de Givry

vque mrite de Luon


1605 (confirm le 18dcembre1606) 29avril1624

Alphonse-Louis du Plessis de Richelieu Aimeri de Bragelone [1]

Abb de Cteaux
(coadjuteur partir de 1627)
19novembre1635 4dcembre1642

Pierre III Nivelle Claude Vaussin

Abb et gnral de Cluny


(coadjuteur partir de 1627)
1635 4dcembre1642

Jacques IV Vny d'Arbouze Armand de II Bourbon-Cond [rf.souhaite], prince de Conti

Armand Jean du Plessis de Richelieu

50

[2]

Candorem purpura servat et dirigit et firmat


Expertus fidelem jupiter
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

[3]
modifier

[4]

Armand Jean du Plessis de Richelieu, cardinal-duc de Richelieu et duc de Fronsac, n le 9septembre1585 Paris
et mort le 4dcembre1642 dans cette mme ville, est un ecclsiastique et homme d'tat franais, pair de France et le
principal ministre du roi Louis XIII.
Initialement destin au mtier des armes, il est contraint de rentrer dans les ordres afin de conserver sa famille le
bnfice de l'vch de Luon. Temporairement ministre des affaires trangres en 1616, il est cardinal en 1622 et
principal ministre de Louis XIII en 1624. Il reste en fonction jusqu' sa mort, en 1642 ; le cardinal Mazarin lui
succde.
La fonction exerce par Richelieu auprs de Louis XIII est souvent dsigne par l'expression de premier ministre ,
bien que le titre ne soit utilis l'poque que de faon officieuse pour dsigner le ministre principal du roi dont
l'action englobe aussi bien des dimensions politiques, diplomatiques et coloniales que culturelles et religieuses.
Rput pour son habilet voire pour son caractre jug retors, souvent critiqu pour sa fermet intransigeante, il
rnove la vision de la raison d'tat et en fait la cl de vote de ses mthodes de gouvernement et de sa conception de
la diplomatie et de la politique. En lutte l'extrieur contre les Habsbourg, et l'intrieur contre la noblesse et les
protestants, il rprime svrement tant les duels meurtriers que les rvoltes antifiscales paysannes .
Richelieu est considr comme l'un des fondateurs majeurs de l'tat moderne en France. Son action est un dur
combat pour un renforcement du pouvoir royal.
Avec lui, la monarchie, ayant soumis l'aristocratie, s'affirme sous une nouvelle forme plus tard dsigne par le terme
d'absolutisme, et ce de manire triomphante sous le gouvernement personnel de Louis XIV (1661-1715) puis de
manire plus apaise, sous celui du cardinal Fleury (1726-1743).

L'vque de Luon
Jeunesse
Richelieu nat Paris, rue du Bouloi, bien qu'une ancienne polmique situe sa naissance dans le fief familial, au
chteau des Richelieu, en Poitou. Il est le cinquime d'une famille de six enfants : Franoise, ne en 1577 ou 1578,
Henri, n en 1579 ou 1580, Alphonse, n en 1582, Armand-Jean lui-mme, n en 1585, Nicole, ne en 1586 et une
autre sur, Isabelle, ne en 1581, redcouverte rcemment[5]. Il est aussi question d'une Marguerite dans les
registres de naissances de l'glise de Braye-sous-Faye, paroisse du chteau de Richelieu en Poitou, mais, faute
d'lments, on peut penser que cette enfant est morte en bas-ge.
Sa famille, d'ancienne noblesse (noblesse de robe et d'pe) la fois poitevine et parisienne mais pauvre, est trs
honorablement connue : son pre, Franois du Plessis, seigneur de Richelieu, est un soldat et un courtisan qui occupe
la charge de Grand prvt de France ; sa mre, Suzanne de La Porte, est la fille d'un avocat au parlement[6]. Alors
que le jeune Armand n'est g que de cinq ans, son pre, capitaine des gardes d'Henri IV, meurt au combat le 10 juin
1590 dans les combats survenus durant les guerres de religion (France). Il laisse une famille endette mais la
gnrosit royale lui permet d'viter les difficults financires. Pour la rcompenser de la participation de Franois
du Plessis aux Guerres de Religion, le roi Henri III donne l'vch de Luon sa famille. Celle-ci en peroit ainsi

Armand Jean du Plessis de Richelieu


pour son usage priv la plus grande partie des revenus, ce qui mcontente les ecclsiastiques qui auraient prfr que
ces fonds fussent utiliss pour l'glise[7].
l'ge de neuf ans, le jeune Armand-Jean est envoy Paris, par son oncle Amador de la Porte, en septembre 1594
au Collge de Navarre, pour tudier la philosophie. Il reoit ensuite une formation l'cole de Monsieur de Pluvinel,
qui forme les gentilshommes la carrire militaire. Il vit alors la vie typique d'un officier de l're, le mdecin
Thodore de Mayerne devant le traiter pour une gonorrhe en 1605[].

Investiture canonique
Destin une carrire militaire, Richelieu se trouve dans l'obligation en 1605 de se tourner vers une carrire
religieuse : son frre Alphonse-Louis du Plessis refuse l'vch de Luon (gard depuis 20 ans dans la famille) pour
devenir moine en rentrant la Grande Chartreuse, et la famille refuse de perdre ce qu'elle considre comme une
importante source de revenu. Il est frle et maladif (migraines dues peut-tre des crises d'pilepsie et la
tuberculose en fin de vie) : la perspective de devenir vque ne lui dplat nullement. Les tudes universitaires
lattirent : il commence des tudes de thologie en 1605.
Prtre sans vocation mais convenable[8], il est nomm vque de Luon le 18dcembre1606 par le roi Henri IV, il
reoit le 14avril1607 des mains du pape Paul V l'investiture canonique en trichant sur son ge (il a 22 ans, alors que
l'ge requis pour tre vque est de 23)[9]. Paul V dit de lui : S'il vit longtemps, il sera un grand fourbe [9].
Il rencontre le chapitre de Luon Fontenay-le-Comte le 15dcembre1608 et ne se rend Luon que l'anne
suivante. Peu aprs son installation dans son diocse, il montre son caractre de rformateur catholique en tant le
premier vque en France mettre en uvre les rformes institutionnelles que le Concile de Trente avait prescrites
entre 1545 et 1563.
Richelieu devient alors lami de Franois Leclerc du Tremblay (plus connu sous le nom de Pre Joseph ), un
moine capucin, devenant son confident le plus proche. Cette intimit avec Richelieu (quon appelait Son minence
) et la couleur grise de son froc vaut au Pre Joseph le surnom d minence grise . Richelieu l'emploie par la suite
souvent comme missaire et agent loccasion de tractations diplomatiques.

Ascension politique
En 1614, 29 ans, il se fait lire dput du clerg poitevin aux tats gnraux qui doivent se tenir Paris, puis
porte-parole de l'assemble.
Il s'y fait remarquer le 23fvrier1615 lors de la crmonie de clture qui se droule en prsence de la rgente Marie
de Mdicis, en faisant l'loge du gouvernement dans un discours d'une heure trente[10].
Marie de Mdicis, la reine mre, le fait nommer en novembre 1615 Grand Aumnier auprs de la jeune reine Anne
d'Autriche puis en 1616 Ministre des affaires trangres au Conseil du roi. Richelieu commence donc par servir
Concino Concini, marchal d'Ancre et favori de la reine mre, ce qui lui vaut la mfiance du roi.
En 1617, l'assassinat de Concini, dont Louis XIII et le duc de Luynes sont les instigateurs, entrane la mise l'cart
de la reine mre de l'entourage du roi. Louis XIII croisant Richelieu au Louvre lui dit Me voila dlivr de votre
tyrannie, monsieur de Luon [11]. Richelieu se trouvant alors du mauvais ct, doit suivre la reine mre en disgrce
Blois, puis se retrouve confin dans son vch. Le roi le bannit mme Avignon o il consacre la majorit de son
temps crire, composant par exemple LInstruction du chrtien[].
Marie de Mdicis ayant pris la tte d'une rbellion aristocratique, Richelieu est alors charg de ngocier un
accommodement entre la mre et le fils. Il russit rapprocher Louis XIII et Marie de Mdicis, acqurant une
rputation de fin ngociateur et fait conclure les traits d'Angoulme (1619) et d'Angers (1620) : le chapeau de
cardinal lui est donn en rcompense le 5septembre1622. Il est intronis Lyon le 12 dcembre de cette mme
anne.

51

Armand Jean du Plessis de Richelieu

52

En 1622, Richelieu devenu cardinal est suggr par Marie de Mdicis au jeune roi. Cependant Louis XIII qui
garde un amer souvenir de Concino Concini refuse dans un premier temps de faire appel au cardinal. Ce n'est que
le 29avril1624 que Richelieu entre nouveau au Conseil du roi avec la protection de la reine mre, Marie de
Mdicis. Cette nomination marque un tournant dcisif dans le rgne de Louis XIII.

La politique du cardinal de Richelieu


un Louis XIII ombrageux et soucieux daffirmer
lautorit royale, Richelieu propose le programme suivant
:
dtruire la puissance politique du protestantisme en
France,
abattre l'orgueil et l'esprit factieux de la noblesse,
et abaisser la maison d'Autriche.
Dabord mfiant, Louis XIII accorde ensuite sa confiance
Richelieu.
la tte du parti dvot, Marie de Mdicis finit par
soffenser de la volont de Richelieu de contrer
Triple portrait du Cardinal de Richelieu par Philippe de
lhgmonie de la maison catholique des Habsbourg : il
Champaigne, Londres, National Gallery.
est prt dans cet objectif sallier avec des tats
protestants. Au cours de la journe des dupes (1630), elle
exige du roi la destitution du cardinal quelle juge trop indpendant. Ce dernier, qui doit tout la reine mre, se croit
perdu. Son ami le cardinal de La Valette le retient de prendre la fuite. Mais le roi confirme sa confiance Richelieu :
c'est Marie de Mdicis et le chancelier Michel de Marillac qui doivent partir. Lexil de la Reine Mre confirme
l'abandon d'une politique qui, pour assurer le triomphe du catholicisme en Europe, consentait laisser le premier rle
lEspagne. Marie de Mdicis ne pardonnera jamais sa crature de l'avoir trahie[].

Soumission politique et militaire des protestants


la suite de l'dit de Nantes, les protestants de
France forment un tat dans ltat : ils ont leurs
assembles politiques, une organisation territoriale et
leurs places fortes militaires. Leur mtropole est la
ville de La Rochelle qui sest de fait depuis un demi
sicle affranchie de lautorit royale.

Le cardinal de Richelieu au sige de la Rochelle, par Henri-Paul Motte.

Quand Richelieu accde au pouvoir, le roi a men


plusieurs campagnes militaires contre les protestants
mais vainement car mal servi par son favori Charles
d'Albert de Luynes. Le cardinal poursuit la politique
du roi avec une volont inflexible. Dans un contexte
de tension entre la France et l'Angleterre, cette
dernire encourageant la sdition des rforms, la
ville de La Rochelle entend prserver ses liberts,
notamment celle dentretenir directement des
relations avec des puissances trangres, en
particulier lAngleterre.

Armand Jean du Plessis de Richelieu


Richelieu dcide de soumettre dfinitivement la ville. Il entreprend le sige et ne recule devant aucun moyen : une
digue est difie qui bloque toute communication de la ville avec la mer. Le sige prend alors une tournure
dramatique : La Rochelle rsiste pendant plus dune anne au prix de la mort de la plus grande partie de sa
population. La reddition de la ville (1628) sonne le glas de lautonomie politique et militaire des protestants. Louis
XIII confirme cependant la libert de culte par ldit de grce dAls (1629).
Par ailleurs, le climat religieux de l'poque est lheure dune contre-offensive du catholicisme. Cest la
contre-rforme : Louis XIII est profondment catholique depuis toujours, contrairement son pre Henri IV qui sest
converti pour accder au trne. Il impose en 1620 le rtablissement du culte catholique dans la province protestante
du Barn (dans laquelle il avait t interdit depuis 1570, par dcision de Jeanne d'Albret). Richelieu lui-mme
inaugure l'glise Saint-Louis de l'ordre des Jsuites Paris.

Suprmatie du pouvoir royal contre les Grands


Face la noblesse turbulente et ses prises d'armes rgulires, Richelieu rpond par la fermet : il supprime les hautes
charges que les grands seigneurs exercent auprs du roi et fait raser plus de 2000 chteaux forts qui ne sont plus
utiles la dfense du royaume (notamment Pamiers et Mazres). Des Intendants sont envoys pour faire appliquer
les dcisions royales dans les provinces. Les gouverneurs de celles-ci, parfois de puissants notables et les assembles
provinciales ( aussi appeles les tats) sont surveills et ces dernires parfois mme supprimes.
Richelieu n'hsite pas svir avec les plus Grands : il fait dcapiter le duc de Montmorency, gouverneur du
Languedoc, qui prend les armes avec Gaston d'Orlans en 1632 et dfend les rclamations de la province. Il finit par
assigner rsidence dans la forteresse de Loches le vieux duc dpernon, gouverneur de Guyenne et fidle de Marie
de Mdicis qui rapportait les effets ngatifs sur la population des prlvements fiscaux croissants du pouvoir central.
Profondment affect par la mort, le 8 juillet 1619, de son frre Henri au cours d'un duel, Richelieu rprime avec la
plus grande svrit cette pratique et fait mettre mort les nobles pris en flagrant dlit de se battre. Le 22juin1627
sont excuts Franois de Montmorency-Bouteville et son cousin Franois de Rosmadec, comte de Chapelles,
meurtriers en duel du marquis de Bussy d'Amboise.
Par ailleurs, Richelieu doit djouer les nombreuses intrigues organises par tous ceux que son action gne,
notamment la reine mre Marie de Mdicis et le frre du roi Gaston d'Orlans. Les comploteurs ne craignent pas
d'envisager l'assassinat du cardinal ou de faire appel aux puissances trangres. Richelieu fait excuter le comte de
Chalais en 1626 et le marquis de Cinq-Mars en 1642.

Abaissement de la Maison d'Autriche


Aprs avoir rtabli lautorit du roi en France, Richelieu entreprend de rabaisser les prtentions de la maison
dAutriche en Europe. Les Habsbourg ont russi grce une heureuse politique patrimoniale runir sous leur coupe
un grand nombre dtats europens : Autriche, Bohme, Espagne, Milan, Naples, Pays-Bas, Portugal. Au nom dun
catholicisme militant, ils cherchent tablir leur autorit en Allemagne et y rduire les tats protestants lors de la
guerre de Trente Ans (1618-1648).
La France finance dj la Hollande et la Sude, puissances protestantes en guerre contre les Habsbourg. Dans un
premier temps, Richelieu replace sous contrle franais la valle de la Valteline, un nud de communications
essentiel en Europe, que l'Espagne lui disputait (1626). Il assure au duc de Nevers le duch de Mantoue et le
Montferrat en forant le pas de Suze (1629) : c'est l'pisode de la guerre de Succession de Mantoue.
En 1632, l'arme du roi occupe les tats de Charles IV, duc de Lorraine, hostile la France.
Louis XIII dclare la guerre lEspagne en 1635. Les premiers temps de guerre sont difficiles : la chute de Corbie
sur la Somme en 1636 laisse craindre une attaque sur Paris. Richelieu est effondr mais Louis XIII organise la
dfense de la capitale. partir de 1640, leffort de guerre fait basculer le sort en faveur de la France. Richelieu qui
s'est attribu le titre de Grand Matre et Surintendant de la Navigation dveloppe une arme de terre mais aussi

53

Armand Jean du Plessis de Richelieu


une marine de guerre permanente.
Il accrot considrablement les prlvements fiscaux qui suscitent de nombreuses rvoltes de la paysannerie
durement rprimes.
Il exploite le manque de cohsion au sein de la monarchie espagnole. La Catalogne fait scession en 1640. Peu aprs,
le Portugal restaure son indpendance, mettant fin l'Union ibrique laquelle il avait t contraint soixante ans
auparavant sous le rgne de Philippe II d'Espagne.
Les armes du roi de France font la conqute de lAlsace et de lArtois en 1640, puis du Roussillon en 1642. Aprs la
mort du cardinal, un brillant chef militaire, le futur prince Louis II de Cond remporte les victoires de Rocroi (1643),
Fribourg-en-Brisgau (1644), Nrdlingen (1645) et Lens (1648).
Article connexe : Histoire de la marine franaise de Richelieu Louis XVI.

Autres ralisations d'intrt gnral


Richelieu est aussi clbre pour le soutien quil apporte aux arts ; le fait le plus connu est la fondation de l'Acadmie
franaise, socit responsable des questions concernant la langue franaise.
Il donne une grande extension aux tablissements coloniaux, fait occuper la Nouvelle-France, les Petites-Antilles,
Saint-Domingue, la Guyane, le Sngal, etc.
Pour soutenir Samuel de Champlain et conserver le poste de Qubec, il fonde la Compagnie des Cent-Associs et,
par le Trait de Saint-Germain-en-Laye de 1632, rend le Canada lautorit franaise de Champlain, aprs que la
colonie eut t prise par les frres Kirke en 1629. Ce succs permet la colonie de se dvelopper par la suite et de
devenir le centre de la culture francophone en Amrique du Nord.

Le cadre de vie d'un grand seigneur


Le Palais Cardinal (actuel Palais Royal)
En 1624, Richelieu achte lhtel de Rambouillet qui prsente pour lui
le double avantage dtre proche du Louvre et dtre bord par un
fragment de lenceinte de Charles V qui peut, s'il est dmoli, fournir un
grand espace en pleine ville derrire son htel. C'est le cas en 1633, un
brevet royal lui donnant la proprit des terrains. Il entreprend alors, en
faisant appel larchitecte Jacques Lemercier, la transformation de
lhtel en un vritable palais, le Palais-Cardinal, avec des appartements
somptueux et un thtre qui demeurera longtemps le plus beau de
Paris. Sauval[12] a laiss des tmoignages prcis sur la galerie des
Grande-Rue de la Cit de Richelieu
(Indre-et-Loire).
Hommes Illustres du Palais-Cardinal qui comportait, accompagns de
quatre statues et trente-huit bustes de marbres antiques, vingt-cinq
portraits (dont celui de Louis XIII et le sien) peints par Philippe de Champaigne et Simon Vouet.

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Armand Jean du Plessis de Richelieu

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La Cit de Richelieu (Touraine)


En 1631, au fate de sa puissance, il obtient du roi l'autorisation de construire Richelieu - dans l'actuel dpartement
d'Indre-et-Loire - , un chteau et un bourg en lieu et place du domaine de ses anctres, l o il vcut sa prime
enfance. Ce lieu est considr aujourd'hui comme l'un des chefs-d'uvre de l'urbanisme occidental du XVIIesicle.

L'hritage de Richelieu
Mort et succession
Il souffre dans les dernires annes de sa vie de fivres rcurrentes
(peut-tre la malaria), de rhumatismes et de goutte (il ne se dplace
plus que dans une chaise porteur et litire), de tnesme (contract par
sa gonorrhe lors de sa formation militaire), de tuberculose intestinale
(avec comme consquence des fistules et une ostite tuberculeuse qui
fait suppurer son bras droit) et de migraine, ce qui accentue son
hypocondrie. Les lavements et saignes pratiqus par ses mdecins ne
font que l'affaiblir. Crachant frquemment du sang, il meurt
probablement des suites d'une tuberculose pulmonaire, son autopsie
ayant rvl des ncroses caseuses des poumons[13].

Richelieu sur son lit de mort, peint par Philippe


de Champaigne.

Les exigences de sa politique l'ont rendu tellement impopulaire qu'


l'annonce de sa mort le 4dcembre1642, le peuple allume des feux de
joie pour fter l'vnement. Le prince de Cond attaque avec succs la succession en justice au nom des intrts de sa
belle-fille (Richelieu a mari sa nice Claire-Clmence de Maill au futur Grand Cond) .
Sur le plan politique, Richelieu recommande au roi son successeur, Jules Mazarin.
Sur le plan personnel, il possde son dcs 20 millions de livres (une des fortunes les plus importantes de l'poque
et, dit-on, la plus importante de tous les temps en France, aprs celle de Mazarin). Il tablit sa famille comme l'une
des grandes maisons nobiliaires. Il transmet le duch de Richelieu lan de ses petits-neveux, Armand Jean de
Vignerot. La descendance directe de ce dernier comprend le marchal de Richelieu, ami de Louis XV, ainsi que le
duc de Richelieu, premier ministre de Louis XVIII de 1815 1818.
Le cardinal accorde en outre le duch dAiguillon sa nice bien aime Marie-Madeleine de Comballet, dont un
hritier, duc dAiguillon, est secrtaire dtat aux affaires trangres de 1771 1774.

Pense politique du cardinal


uvre littraire
Le cardinal a beaucoup crit et sous les formes les plus diverses pour justifier les objectifs de sa politique et ses
actes.

Ordonnances synodales, 1610.


Brve et facile instruction pour les confesseurs, 1610.
La dfense des principaux points de la foi catholique contre la lettre des quatre ministres de Charenton, 1617.
uvres thologiques , 1647.
Tome I. Trait de la perfection du Chrtien , Paris, Honor Champion d., 2002, 500 p.

Tome II. Trait qui contient la mthode la plus facile et la plus assure pour convertir ceux qui se sont
spars de lglise , Archives de sciences sociales des religions, juin 2007, document 138-75.
Succincte narration des grandes actions du Roy Louis XIII .
Mmoires, nouvelle dition, 10 vol., Paris, St de lhistoire de France, 1908-1931.

Armand Jean du Plessis de Richelieu


Testament politique
dition critique, introd. et notes par L. Andr ; prface de Lon Nol, de l'Institut. Paris, Robert Laffont, 1947.
dition prsente par Arnaud Teyssier, Perrin, 2011, ISBN 978-2-262-03592-1
Citations et maximes clbres
Les citations suivantes sont extraites des Mmoires du Cardinal de Richelieu, et de son Testament politique.
La politique consiste rendre possible ce qui est ncessaire.
Des petites tincelles naissent les grands embrasements.
Faire une Loi et ne pas la faire excuter, c'est autoriser la chose
que l'on veut dfendre.
Il faut dormir comme un lion, sans fermer les yeux.
Il ne faut pas se servir des gens de bas-lieu: ils sont trop austres
et trop difficiles.
L'autorit contraint l'obissance, mais la raison y persuade.
La mthode ne vaut que par l'excution.
Les rois n'ont pas de pieds pour marcher en arrire.
Nul ne voit jamais si clair aux affaires d'autrui que celui qui elles
touchent le plus.
Perdre bientt la mmoire d'un bienfait est le vice des Franais.
Pour perdre un rival, l'artifice est permis : on peut tout employer
contre ses ennemis.
Le Cardinal de Richelieu par Philippe de
Poursuivre lentement un dessein, et le divulguer, est identique
Champaigne, Muse des Beaux-Arts de
Strasbourg.
parler d'une chose pour ne pas la faire.
Qui a la force a souvent la raison, en matire d'tat.
Savoir dissimuler est le savoir des rois.
Le secret est l'me des affaires.
Deux lignes de la main d'un homme suffisent faire condamner le plus innocent.
Les dpenses les plus ncessaires pour la subsistance de l'tat tant assures, le moins qu'on peut prlever sur le
peuple est le meilleur.
Il en est des tats comme des corps humains: la bonne couleur qui apparait au visage de l'homme fait juger au
mdecin qu'il n'y a rien de gt au-dedans.
Il faut couter beaucoup et parler peu pour bien agir au gouvernement d'un tat.
Il n'y a pas au monde de nation si peu propre la guerre que la ntre.
En matire d'tat, il faut tirer profit de toutes choses, et ce qui peut tre utile ne doit jamais tre mpris.
En matire de crime d'tat, il faut fermer la porte la piti.
Si Dieu dfendait de boire, aurait-il fait ce vin si bon ?
Quand une fois j'ai pris ma rsolution, je vais droit au but et renverse tout de ma robe rouge.
Les plus nobles conqutes sont celles des curs et des affections.

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Armand Jean du Plessis de Richelieu

57

Reprsentation de Richelieu dans les arts


Dans les arts plastiques
Richelieu commande plusieurs portraits de sa personne au peintre
Philippe de Champaigne, qui est son portraitiste attitr et seul
peintre autoris le reprsenter en habit de cardinal. En tout,
Champaigne ralise onze portraits de Richelieu.
Le Bernin, le plus clbre sculpteur de l'poque, ralise un buste du
Cardinal aujourd'hui conserv au muse du Louvre dans la galerie
de sculpture italienne.

Dans la littrature
Certains voient en lui l'un des plus importants ministres qui aient
gouvern la France : Ses visions politiques sont fcondes et sont mises
excution avec une persvrance, une fermet inbranlables. La
tradition populaire influence par le portrait qu'en a trac Alexandre
Dumas retient l'image d'un personnage froid et machiavlique,
presque malfique[14], qui mrite au regard de l'histoire relle
d'tre srieusement nuanc. On lui reproche de s'tre montr
implacable et d'avoir quelquefois exerc des vengeances personnelles
sous le prtexte des intrts de l'tat. La couleur rouge de sa cape de
cardinal s'accorde disent ses adversaires son caractre
sanguinaire. Comme en tmoigne le vers par lequel se termine Marion
de Lorme : Regardez tous ! Voil lhomme rouge qui passe .

Buste de Richelieu par Le Bernin, 1640-1641,


Paris, muse du Louvre.

Corneille a des sentiments mitigs au sujet de Richelieu qui avait encourag les critiques de l'poque au sujet de
La querelle du Cid , aussi compose-t-il ces vers la mort du cardinal-ministre (1643)[15] :
Quon parle mal ou bien du fameux cardinal
Ma prose ni mes vers nen diront jamais rien ;
Il ma trop fait de bien pour en dire du mal ;
Il ma trop fait de mal pour en dire du bien.
Isaac de Benserade note dans Le livre des pitaphes la parodie du quatrain de Corneille compose par un libelliste
anonyme[16] :
Ci-gt un fameux Cardinal
Qui fit plus de mal que de bien ;
Le bien qu'il fit, il le fit mal ;
Le mal qu'il fit, il le fit bien.
Voltaire, qui conteste la paternit de son Testament politique, l'admire mais lui reproche son trop grand
pouvoir[17], comme Montesquieu dans ses Penses[18].
Alexandre Dumas en fait un des personnages principaux des Trois mousquetaires: il le dpeint comme l'homme
d'tat par excellence, machiavlique et empli de sa mission gouvernementale (D'Artagnan devient lieutenant des
mousquetaires grce Richelieu).
Michel Zvaco, dans L'Hrone en fait la cible d'une vengeance fminine aprs l'assassinat de la mre de
"L'hrone", Annas de Lespars. Richelieu est enterr dans la chapelle de la Sorbonne.

Armand Jean du Plessis de Richelieu


Alfred de Vigny, dans son Cinq-Mars paru en 1826 est l'un des premiers auteurs poser l'Homme rouge . Le
cardinal y est l'ennemi du jeune marquis d'Effiat, qui va tout tenter pour l'liminer et affranchir l'infortun Louis
XIII de l'influence de son tout-puissant Ministre. Richelieu est dpeint par Vigny comme un tre omnipotent,
quasi-omniscient, machiavlique, gocentrique et valtudinaire.
Victor Hugo sera influenc par cette perception du Cardinal-duc dans sa pice Marion Delorme[19] : Meure le
Richelieu, qui dchire et qui flatte ! Lhomme la main sanglante, la robe carlate ! [20].
Certains romantiques reprennent des pamphlets de l'poque du Cardinal pour en faire un dbauch, un incestueux
amant de ses nices, un sceptique voire un incroyant[21].
Balzac y fait galement rfrence la fin de son roman Illusions perdues.
Robert Merle dans les tomes 10 13 de Fortune de France, dpeint un personnage formidablement subtil et
calculateur mais essentiellement obsd par le service du roi ; l'auteur prsente les manuvres du cardinal comme
toujours inspires par le bien public.

Au cinma, la tlvision et en spectacle


Si Richelieu a connu de nombreuses incarnations au cinma et la tlvision, l encore, le personnage est le plus
souvent trait d'aprs l'uvre d'Alexandre Dumas.
Interprtes du cardinal de Richelieu (liste non exhaustive) :

Edouard de Max dans Les Trois Mousquetaires (1921) et dans Les Trois Mousquetaires (1933)
Nigel De Brulier dans Les Trois Mousquetaires (1921) et dans Les Trois Mousquetaires (1935)
George Arliss dans Cardinal Richelieu (1935)
Vincent Price dans Les Trois Mousquetaires (1948)
Renaud Mary dans Les Trois Mousquetaires (1953)
Pierre Asso dans Les Trois Mousquetaires (1959)
Daniel Sorano dans Les Trois Mousquetaires (1961)
Rafael Rivelles dans Cyrano et d'Artagnan (1964)
Raymond Jourdan dans D'Artagnan (srie TV, 1969-70)
Charlton Heston dans Les Trois Mousquetaires (1973), et On l'appelait Milady (1974)
Bernard Haller dans Les Quatre Charlots mousquetaires (1974)
Henri Virlojeux, dans D'Artagnan amoureux, tlfilm franais en cinq pisodes de 1977, d'aprs le roman de
Roger Nimier.
Pierre Vernier, dans Richelieu (1977)
Tim Curry dans Les Trois Mousquetaires (1993)
Stephen Rea dans D'Artagnan (2001)
Martin Lamotte dans Milady (Tlfilm, 2004)
Christoph Waltz dans Les Trois Mousquetaires 3D (The Three Musketeers) (2011)
par des interprtes multiples dans le spectacle Mousquetaire de Richelieu au Grand Parc du Puy du Fou depuis
2006

58

Armand Jean du Plessis de Richelieu

Numismatique
Le billet de 10 nouveaux francs Richelieu (1960-1968) et 1000 francs richelieu (1953-1957).

Annexes
La famille de Richelieu
Louis du Plessis ( - 1551), grand pre du Cardinal, pouse en 1542 Franoise de Rochechouart, femme de vieille
noblesse, veuve avec cinq enfants charge.
Franois du Plessis ( - ), pre du Cardinal, pouse en 1566 Suzanne de la Porte, fille dun avocat au Parlement. Il
meurt au combat.
Henri du Plessis ( - ), frre du Cardinal, reoit dHenri IV une pension de 1200 livres la mort de son pre et vient
la cour.
Franoise du Plessis, ( - )la sur aine du Cardinal pouse en premire noce Jean de Beauvau, seigneur de
Pimpan puis en 1603 Ren de Vignerod seigneur de Pont de Courlay.
Nicole ( - 1635) sur du Cardinal, pouse Urbain de Maill, marquis de Brz qui devient Marchal de France.
Elle tait notoirement folle[22].
Alphonse Louis du Plessis (1582 - 1653), le frre du Cardinal, il tait prvu quil reprenne lvch de Luon,
mais il prfre rentrer dans les ordres chez les Chartreux, il les quitte pour devenir Archevque dAix-en-Provence
puis de Lyon. Il devient Cardinal comme son frre en 1629[23].
Amador de la Porte, (1568 - 1644) loncle maternel de Richelieu, trs li l'Ordre de Malte dont il a t lavocat et
bientt le commandeur reu le commandement dAngers de Marie de Mdicis quand son neveu, le frre du
Cardinal et titulaire du poste fut tu en duel. Plus tard il reoit de son neveu le Cardinal, le gouvernement du
Havre , en 1640 il est lev la dignit de Grand prieur de France, qu'il aurait refus[24].

Quelques allusions la galanterie du cardinal


Trois sources prtent des liaisons au Cardinal. Les Historiettes de Tallemant des Raux o il affirme Le Cardinal
aimait les femmes ; mais il craignait que le roi soit mdisant[25] , Galanterie des rois de France et lalbum du
marchal de Bassompierre.
Marion Delorme, prostitue notoire (selon Tallemant des Raux[26] et louvrage Galanteries des rois de
France)[27].
Marie-Madeleine de Vignerot d'Aiguillon (1604 - 1675). Nice du Cardinal, femme dune grande beaut, elle est
plus connue sous le titre de Madame dAiguillon. Une chanson de lpoque est sans quivoque sur ses relations
avec le Cardinal, en parlant de Mme dAiguillon et de la princesse de Cond, matresse du Cardinal de La Valette :
La Combalet et la princesse, ne pensant point faire de mal, et ne sen iront point confesse, daimer chacune un
Cardinal, car laisser lever sa chemise, et mettre ainsi leur corps labandon, nest que se soumettre lglise, qui
leur donnera son pardon [28] . Il y aurait eu des enfants de cette liaison, le journal dOlivier Lefvre dOrmesson
annonce que le 16 aout 1647 la belle-sur de Mme dAiguillon prsente une requte pour dsavouer ses enfants,
elle affirme quils sont Mme dAiguillon et au Cardinal [29].
Madame de Chaulnes, femme du marchal.

59

Armand Jean du Plessis de Richelieu

Le chat comme animal de compagnie


Pour l'anecdote, le Cardinal de Richelieu a contribu faire considrer les chats comme animaux de compagnie :
sa mort, il possdait quatorze flins, dont les noms sont parvenus jusqu' nous : Flimare, Lucifer, Ludovic-le-Cruel,
Ludoviska, Mimi-Piaillon, Mounard-Le-Fougueux, Perruque, Rubis-sur-l'ongle, Serpolet, Pyrame, Thisbe, Racan,
Soumise et Gazette.

Profanation de son spulcre


Le 5dcembre1793, les rvolutionnaires saccagent son tombeau plac
dans la chapelle de la Sorbonne et ce malgr l'intervention physique
d'Alexandre Lenoir. Les assaillants exhument le corps du cardinal, puis
le dcapitent ; le reste du corps est soit jet la Seine soit plac dans
un des caveaux de la Sorbonne faisant office de fosse commune avec
ceux de plusieurs membres de sa famille, dont le Marchal de
Richelieu. La tte du Cardinal est emporte par un commerant
parisien nomm Cheval, bonnetier ou picier rue de la Harpe qui, la
Statues du tombeau de Richelieu dans la chapelle
Terreur finie, peut-tre repentant, offre avec insistance la partie
de la Sorbonne.
antrieure (son visage) l'Abb Boshamp lequel, sa mort en 1805, la
lgue son tour l'Abb Nicolas Armez, cur de Plourivo. Nicolas
Armez tant le grand-oncle paternel de Louis Armez, dput des Ctes-du- Nord, ce dernier rapportait parfois la tte
momifie Paris pour la montrer ses collgues de l'Assemble Nationale. En 1846, la tte est prte au peintre
Bonhom pour raliser un portrait en pied du cardinal pour le Conseil d'tat. Mise l'abri Saint-Brieuc o elle est
expose tous les ans aux lves la remise des prix du collge, la relique ne retrouve la Sorbonne que le 15
dcembre 1866 lors d'une crmonie funbre[30] .
En 1896, Gabriel Hanotaux s'empare du crne pour l'examiner une dernire fois avant de le placer dans un coffret
scell et de le faire recouvrir d'une chape de ciment arm, dans un lieu tenu secret proximit du tombeau[31].

La Mdaille Richelieu
C'est une dcoration prestigieuse dexception, dcerne en France par lUniversit Paris 1 Panthon-Sorbonne, de
rares occasions[32].

Notes et rfrences
[1] A.D. de la Fontenelle de Vaudor, Histoire du Monastre et des vques de Luon, Deuxime partie, Paris, 1847
[2] "La pourpre (piscopale) maintient intacte la bonne foi (la candeur, l'innocence...), la dirige et la renforce"
[3] http:/ / www. catholic-hierarchy. org/ bishop/ bplri. html
[4] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Armand_Jean_du_Plessis_de_Richelieu& action=edit& section=0
[5] L'Homme Rouge, Roland Mousnier chez Robert Laffont, 978-2221065921
[6] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 898
[8] Armand Jean du Plessis, cardinal de Richelieu (http:/ / www. larousse. fr/ encyclopedie/ personnage/ Richelieu/ 140941) sur larousse.fr
[9] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 900
[10] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 901
[11] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 234
[12] Henri de Sauval, Histoire et Recherches des Antiquits de la Ville de Paris, Paris, 1734.
[13] Augustin Cabans, Le Mdecin de Richelieu , Le Cabinet Secret de l'Histoire, 4 srie, Paris, Dorbon Ain, 1905, p. 16-43
[14] Alfred de Vigny, Cinq-Mars.
[16] Franck Ferrand, Richelieu, l'homme rouge , mission Au cur de l'histoire sur Europe 1, 21 septembre 2012
[19] La troisime matresse de Richelieu selon Guy Patin
[22] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 992
[23] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 900
[24] Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 921

60

Armand Jean du Plessis de Richelieu


[25]
[26]
[27]
[28]
[29]
[31]
[32]

61

Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, P 265


Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, P 264
Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 937
Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 982
Historiettes, Tallemant des Raux, Bibliothque de la Pliade ISBN 2-07-010547-4, notes P 985
Les Dernires Demeures de nos clbrits Paris (http:/ / www. herodote. net/ tombes6. php)
http:/ / www. univ-paris1. fr/ fr/ universite/ presentation/ historique/ medaille-richelieu/ Site de l'universit Paris 1

Feuillet de Conches, Causeries d'un curieux


Journaux : Le Moniteur
L'Intermdiaire.
Mmoires, par le Cardinal de Richelieu.
Testament politique, par le Cardinal de Richelieu.

Chronologies
Prcd par

Armand Jean du Plessis de Richelieu

Cration du duch
Duc de Richelieu
(et pair de France)

Suivi par

Armand Jean de
Vignerot du Plessis

(1629-1642)
Franois III d'Orlans-Longueville, comte de
Saint-Pol et duc de Chteau-Thierry

Duc de Fronsac
(et pair de France)

Jean Armand de
Maill-Brz

(1634-1642)
Cration de la charge
Grand-matre, chef et surintendant
gnral de la navigation et commerce de
France
(1626-1642)
Nicolas III de Neufville de Villeroy
Ministre franais des affaires trangres

Pierre Brlart,
marquis de Sillery

(1616-1617)
Claude Mangot
Secrtaire d'Etat franais la Guerre

Nicolas Brlart de
Sillery

(1616-1617)
Pons de Lauzires-Cardaillac, marquis de
Thmines

Anne d'Autriche
Gouverneur de Bretagne
(1627-1642)

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Armand Jean du Plessis de Richelieu

62

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Jules Mazarin
Mazarin redirige ici. Pour les autres significations, voir Mazarin (homonymie).
Jules Mazarin

Portrait du cardinal Mazarin,


par latelier de Pierre Mignard,
1658-1660, Chantilly, muse Cond.
Biographie
Naissance

Dcs

14juillet1602
Pescina (Abruzzes)
9mars1661 ( 58ans)
Vincennes
Royaume de France
Cardinal de lglise catholique

Cr
cardinal

16dcembre1641
Par le pape Urbain VIII

Titre cardinalice Cardinal-diacre (n'a jamais reu de diaconie)


vque de lglise catholique
[1]

88e Prince-vque de Metz


1652 1658
Autres fonctions
Fonction laque

Principal ministre durant la rgence d'Anne d'Autriche

Jules Mazarin

63
Fimando firmior hret
Hinc ordo, hinc copia rerum
(en) Notice sur www.catholic-hierarchy.org

[2]

modifier

[3]

Jules Mazarin (Giulio Mazzarino, Mazarini, ou


Mazzarini, nom dont il francisa peu peu lui-mme
lcriture en Mazarin, mais dont il signe encore Mazarini,
l'italienne, la fin de sa vie au bas du Trait des Pyrnes),
n Pescina, dans les Abruzzes (auj. en Italie), le
14juillet1602 et mort Vincennes le 9mars1661, mieux
connu sous le nom de cardinal Mazarin, fut un diplomate
et homme politique, d'abord au service de la Papaut, puis
des rois de France Louis XIII et Louis XIV. Il succda
Richelieu en tant que principal ministre de 1643 1661.

Biographie
Ses origines
La jeunesse de Mazarin est relativement peu documente
Buste de Mazarin par Louis Lerambert (Bibliothque Mazarine)
du fait de son origine sociale modeste. Deux sources
existent : un tmoignage anonyme dun soi-disant ami
denfance et les souvenirs publis par labb Elpidio Benedetti, un proche du cardinal. Lessentiel nest dailleurs
pas l, mais dans la formidable ascension sociale dun personnage que rien ne prdestinait aux fonctions quil a
occupes. la veille de sa mort, et sans grande conviction, il demanda des gnalogistes de lui inventer une
ascendance glorieuse. Les hypothses les plus farfelues furent tudies mais le cardinal mourut avant lachvement
des recherches.
Giulio Mazzarini, l'an, est n le 14juillet1602 Pescina[4], dans les Abruzzes, au centre-est de l'Italie. Il passa son
enfance Rome o ses parents demeuraient. Son pre, Pietro Mazzarini, avait coutume d'aller de temps en temps
chez son beau-frre, l'abb Buffalini, lequel convia son pouse Hortensia, enceinte, venir passer les dernires
semaines de sa grossesse loin des miasmes de l't romain[5]. Elle accoucha ainsi de son premier fils qui naquit
coiff et dot de deux dents. On pensait alors que de tels signes prsageaient d'une haute fortune. Plus tard, le
cardinal s'en prvalait souvent.
La famille Mazzarini tait d'origine gnoise. Le grand-pre de Mazarin, Giulio, partit s'installer en Sicile et s'tablit
en tant que simple citoyen palermitain, non noble. L'oncle Hieronimo et le pre du cardinal, Pietro Mazzarini, eux,
naquirent en Sicile. La relative russite de la famille dans l'artisanat ou le commerce, les sources sont imprcises,
permit d'envoyer les fils l'cole.
quatorze ans, Pietro fut envoy Rome afin de terminer ses tudes, muni de lettres de recommandation pour
Filippo Colonna, conntable du Royaume de Naples. Mazarin fut d'ailleurs toujours reconnaissant envers la famille
Colonna, rptant toujours que sa fortune lui tait venue de la faveur de cette maison. Fort de ses recommandations,
son pre sollicita en effet un emploi. Pietro plut au conntable, mais les fonctions qu'il exera au dpart pour ce
dernier sont inconnues. Sans doute lui confia-t-il la gestion de certains de ses domaines. Par sa conduite habile et
prudente, Pietro se vit proposer par son matre de raliser un beau mariage avec Hortensia Buffalini, filleule du
conntable, appartenant une famille noble mais dsargente de Citt di Castello en Ombrie. La jeune fille avait une
rputation de beaut et de vertu. Le couple eut deux fils et quatre filles.

Jules Mazarin

Sa famille
Pietro Mazzarini (Palerme, 1576 - Rome, 13 novembre 1654)[6].
En 1600 il pouse Hortensia Buffalini (Rome, 1575 - Rome, 11 avril 1644). Sept enfants suivent.
Le 1er janvier 1645 il pouse Portia Orsini. Sans postrit.
Enfants du premier lit :
1. Geronima, ne Rome le 11 janvier 1601 et morte dans l't qui a suivi.
2. Giulio, n Pescina le 14 juillet 1602. Cardinal. Mort Vincennes le 9 mars 1661.
3. Alessandro, baptis Pescina le 1er septembre 1605. En religion, Michele Mazzarini, dominicain, cardinal de
Sainte-Ccile. Mort Rome le 31 aot 1648.
4. Margarita (Rome, 14 octobre 1606 - Rome, 1687). pouse le 16 juillet 1634 Geronimo Martinozzi (mort en
septembre 1639), fils du comte Vicenzo Martinozzi (mort le 1er octobre 1645). Dont 2 filles :
Laure Martinozzi (Rome, dbut 1636 - Rome, 1687). pouse en 1655 Alphonse IV, duc de Modne, (1634-1662).
Deux de leurs enfants survcurent :
un fils, Franois II, duc de Modne (1660-1694),
une fille, Marie Batrice (1658-1718), pouse en 1672 Jacques II, roi d'Angleterre.
Anne-Marie Martinozzi (Rome, 1637-Paris, 1672), pouse en 1654 Armand de Bourbon, prince de Conti
(1629-1666). d'o deux fils.
5. Anna-Maria (d'abord nomme Geronima en souvenir de la petite morte), ne Rome le 14 janvier 1608. Morte en
1669. Religieuse.
6. Clria, (Rome le 10 avril 1609 (baptise le 13 avril)- vers le 12 juillet 1649), pouse en avril 1643 Pietro Antonio
Muti, fils du marquis Fabrizio Muti. Sans postrit.
7. Geronima Mazzarini, dite Girolama, (Rome, 29 dcembre 1614 (baptise le 2 janvier 1615)- Paris le 29 dcembre
1656) pouse le 6 aot 1634 le baron Lorenzo Mancini (mort en octobre 1650). Neuf enfants :
Vittoria, dite Laure Mancini (Rome, 1635 - Paris, 8 fvrier 1657), pouse en 1651 Louis II de Vendme, duc de
Mercur (1612-1668). Trois fils.
Paolo, dit Paul Mancini (1637 - Paris, 18 juillet 1652).
Olympe Mancini (Rome, 1638 - Bruxelles, 9 octobre 1708), pouse le 20 fvrier 1657 Eugne-Maurice de
Savoie-Carignan, comte de Soissons (1635 - 1673). Entre autres enfants, deux fils :

Louis-Thomas de Savoie-Carignan, 4e comte de Soissons, n le 1er aot 1657 - Landau, 14 aot 1702.
Eugne de Savoie-Carignan, (1663 - 1736), capitaine et diplomate au service de l'Autriche.
Marie Mancini (Rome, 28 aot 1639 - Madrid, 1715), pouse en 1661 Lorenzo Onofrio Colonna, conntable de
Naples (1636 - 15 avril 1689). Trois fils.
Philippe Mancini (26 mai 1641 - Rome, 8 mai 1707), duc de Nevers. pouse le 15 dcembre 1670
Diane-Gabrielle de Damas-Thianges, nice de Madame de Montespan. Deux fils et deux filles.
Alphonse Mancini (Rome, 1644 - Paris, 5 janvier 1658).
Hortense Mancini (Rome, 6 juin 1646 - Chelsea, Angleterre, 1699), pouse le 28 fvrier 1661 Armand-Charles de
La Porte de La Meilleraye, puis duc de Mazarin, duc de Mayenne (1632 - 9 novembre 1713). Trois filles et un
fils.
Une fillette, en 1647, qui meurt l'ge de deux ans.
Marie Anne Mancini (Rome, 1649 - 1715). pouse en 1662 Godefroy Maurice de La Tour d'Auvergne, duc de
Bouillon et neveu de Turenne. Dix enfants.

64

Jules Mazarin

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Portraits de famille

Laure Mancini, duchesse de


Mercur (1636-1657)

Olympe Mancini, comtesse de


Soissons (1638-1708)

Marie Mancini, princesse


Colonna (1639-1715)

Hortense Mancini,duchesse de
La Meilleiraye ,(1646-1699)

Marie-Anne Mancini, duchesse


de Bouillon (1648-1715)

Un enfant dou
Bien quelle demeure peu documente, lenfance de Mazarin laisse dj deviner un garon dou, remarqu ds son
plus jeune ge pour son habilet sduire et son aisance intellectuelle. Cest l ce qui fera tout au long de sa jeunesse
la force du futur cardinal : une tonnante capacit plaire et savoir se rendre indispensable.
sept ans, le petit prodige entra au Collge romain tenu par les Jsuites. lve brillant, il eut soutenir sa thse de
fin dtudes sur la comte qui provoqua tant de polmiques en 1618 sur lincorruptibilit des cieux et conduisit
Galile publier le clbre Saggiatore, L'Essayeur. Mazarin sut manifestement viter les nombreux piges que le
sujet comportait et obtint lapprobation unanime du jury.
Mazarin grandit avec les enfants de la Famille Colonna ce qui lui permit, sans quil en fasse partie, de frquenter le
grand monde et ses palais. Il semble que ds son adolescence, Giulio a dvelopp une passion pour le jeu qui ne la
jamais quitt. Sans doute ce vice lui offrit dabord un moyen de gagner ce que lon appellerait aujourdhui de l
argent de poche .
Il est tabli que le futur cardinal passa trois ans en Espagne (1619-1621 ?) pour accompagner Jrme-Girolamo
Colonna (cr cardinal le 30 aot 1627 par Urbain VIII) et qu'il y termina ses tudes de droit civil et canon
l'universit d'Alcal de Henares. De cette exprience, Mazarin tira une matrise parfaite de lespagnol qui devait
savrer trs utile tout au long de sa carrire. Les lgendes sont nombreuses quant la vie du jeune homme en
Espagne. Une chose est certaine, il dut rentrer en Italie car son pre, accus de meurtre, avait t contraint de se tenir
lcart de Rome pendant quelque temps. Cet pisode fit basculer Mazarin dans le monde des adultes : il tait
prsent tenu de soutenir sa famille. Il sengagea alors dans des tudes de droit canon, quil termina en avril 1628,

Jules Mazarin

66

renonant une carrire artistique pour laquelle il prsentait pourtant des dispositions. Comme la plupart des jeunes
Romains, il sengagea ensuite au service du pape et devint secrtaire du nonce apostolique Milan, voie qui lui
offrait les meilleures perspectives.

Au service du Pape
Durant la guerre de Trente Ans, un conflit opposa la France lEspagne au sujet de la valle de la Valteline dans les
Grisons. Le pape Urbain VIII envoya des troupes en tant que force dinterposition. Mazarin se vit offrir une
commission de capitaine dinfanterie au sein du rgiment quip par la famille Colonna. Il fit, avec sa compagnie,
quelques sjours Lorette et Ancne. Sans jamais avoir mener de combat, il montra dans l'exercice de ses
fonctions, et notamment dans la gestion des troupes et des vivres, la supriorit de son esprit et un grand talent pour
discipliner les soldats. Il se fit alors remarquer par le commissaire apostolique Jean-Franois Sacchetti. Le Trait de
Monzn en 1626 rgla temporairement la situation sans que les troupes du Pape ne soient intervenues.
En 1627 clata en Italie du nord le conflit appel guerre de succession de Mantoue. Il opposait d'une part, l'empereur
Ferdinand II, le duc de Savoie Charles-Emmanuel Ier et la maison des Gonzague de Guastalla, reprsente par
Ferdinand II de Guastalla, candidat des Habsbourg au duch et, d'autre part, le roi de France Louis XIII venu
secourir Charles Gonzague, duc de Nevers, candidat franais l'hritage de la branche ane des Gonzague. Une
lgation papale fut envoye Milan afin d'apaiser le conflit qui menaait de dgnrer. Elle fut conduite par
Jean-Franois Sacchetti, en tant que nonce extraordinaire. Mazarin l'accompagna en qualit de secrtaire.

Antoine Barberini v.
1629-1631, par Simone
Cantarini

La lgation arriva trop tard et surtout Sacchetti dut rentrer rapidement Rome. Une autre
lgation fut programme, dirige cette fois par le neveu du pape Urbain VIII, Antonio
Barberini, mais elle tarda se mettre en place. Ce fut la chance de Mazarin qui resta
Milan et continua le travail entrepris, sachant paralllement provoquer en sa faveur une
relle campagne de publicit Rome, relaye par sa famille, les Sacchetti et les Colonna. Il
bombarda le Saint-Sige de rapports, esprant attirer la bienveillance papale. En
prparation de l'arrive de la nouvelle lgation, Mazarin fut finalement charg en
septembre 1629 de sonder les vues des parties prenantes. Il faisait son entre officielle dans
la diplomatie.

Lorsque le lgat pontifical arriva dans le Montferrat, pour traiter de la paix entre la France
et l'Espagne, Giulio resta attach la lgation au titre de secrtaire. Le lgat apostolique
ngociait la paix avec grand zle. Mazarin, comme secrtaire, allait d'un camp l'autre, pour hter la conclusion d'un
trait. Le jeune homme avait l'avantage d'avoir pris la mesure des volutions en Europe : le rve papal d'un retour
l'unit de l'glise n'aboutirait pas et la paix en Europe ne pourrait reposer que sur un quilibre des puissances.
court terme, il ne mit pas longtemps s'apercevoir que le marquis de Santa-Cruz, qui reprsentait la couronne
d'Espagne, avait une peur violente de perdre son arme, et un ardent dsir d'arriver un accommodement.
Comprenant tout le parti qu'il pouvait tirer de cette faiblesse, il pressa le gnral espagnol, lui reprsentant avec
exagration la force des Franais. Pour viter les conflits, Mazarin lana son cheval au galop entre les deux armes,
et agitant son chapeau, criait Pace ! Pace ! . Cette intervention empcha la bataille. Aprs le coup de Casale,
en octobre 1630, la tche du diplomate pontifical qu'est devenu Mazarin consiste faire respecter les trves conclues
entre Espagnols, Impriaux, Franais et Savoyards, puis jeter les bases d'un trait de paix, spcialement entre Louis
XIII et son beau-frre de Turin.
Les ngociations de Mazarin comme ambassadeur extraordinaire en Savoie d'Abel Servien aboutirent le 6avril1631
au trait de Cherasco par lequel l'empereur et le duc de Savoie reconnaissaient la possession de Mantoue et d'une
partie du Montferrat Charles Gonzague et surtout l'occupation franaise de la place forte de Pignerol, porte de la
valle du P. Elles apportrent Louis XIII et au cardinal de Richelieu une telle satisfaction que celui-ci en regarda
l'auteur comme un homme inpuisable en ressources, fcond en ruses et stratagmes militaires et qu'il en conut le
vif dsir de le connatre personnellement. Il le manda Paris, o Mazarin se rendit avec un plaisir inexprimable.

Jules Mazarin

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Richelieu l'accueillit avec de grandes dmonstrations d'affection, l'engagea par les plus belles promesses, et lui fit
donner une chane d'or avec le portrait de Louis XIII, des bijoux et une pe d'une valeur considrable.

Ses premiers contacts avec la France


Il est dabord vice-lgat d'Avignon (1634), puis nonce Paris (1634-36), o il dplut par ses sympathies pour
l'Espagne, ce qui le fit renvoyer Avignon (1636) et l'empcha, malgr les efforts de Richelieu, de devenir cardinal.
Richelieu, se sentant accabl par l'ge, bien qu'il ft infatigable au travail, pensa que Mazarin pouvait tre l'homme
qu'il cherchait pour l'aider au gouvernement. Ds son retour en France aprs un bref voyage Rome, il retint
Mazarin prs de lui et lui confia plusieurs missions dont il s'acquitta fort honorablement, puis il le prsenta au roi qui
l'aima beaucoup. Mazarin s'tablit alors dans le palais royal.
Toujours trs habile au jeu, un jour qu'il gagnait beaucoup, on accourut en foule pour voir la masse d'or qu'il avait
amasse devant lui. La reine elle-mme ne tarda pas paratre. Mazarin risqua tout et gagna. Il attribua son succs
la prsence de la reine et, pour la remercier, lui offrit cinquante mille cus d'or et donna le reste aux dames de la
cour. La reine refusa d'abord, puis finit par accepter, mais quelques jours aprs, Mazarin reut beaucoup plus qu'il
n'avait donn.
Mazarin envoya son pre, Rome, une grosse somme d'argent et une cassette de bijoux pour doter ses trois surs
et s'affermit dans l'ide de servir la Couronne, dont la faveur, pensait-il, tait le plus sr moyen d'obtenir la pourpre,
car seul moyen pour lui (tant sans naissance) d'accder aux responsabilits auxquelles il aspirait. Mais Richelieu,
qui l'estimait beaucoup et le jugeait digne du chapeau de cardinal, n'avait pas hte de le combler. Un jour, il lui offrit
un vch avec trente mille cus de rente. Mazarin, craignant de se voir enterr loin de Paris et des affaires, ne voulut
pas courir le risque d'arrter l sa fortune et refusa aimablement. Il attendit encore longtemps puis, las d'attendre,
rentra en Italie en 1636, pensant qu' Rome, au service du cardinal Antonio Barberini, neveu du pape, il serait plus
en mesure d'avoir la pourpre.

Au service des rois de France


En avril 1639, naturalis franais, il retourne Paris et se met la disposition de Richelieu.
En dcembre 1640, il fait un heureux dbut en gagnant la cause franaise les princes de
Savoie ; un an plus tard, le pape lui accordait le chapeau de cardinal. Lors de la
conspiration de Cinq-Mars et du duc de Bouillon, celui-ci n'obtint sa grce qu'en livrant la
Principaut de Sedan ; Mazarin signa la convention et vint occuper Sedan.

Portrait du Cardinal de
Mazarin, par Pierre
Louis Bouchart, (copie
de 1877 du tableau de
l'atelier de Pierre
Mignard ci-dessus)

Le 5dcembre1642, lendemain de la mort de Richelieu, Mazarin fut nomm Principal


Ministre de l'tat, comme l'avait recommand Richelieu qui voyait en lui son digne
successeur. Louis XIII le choisit comme parrain du dauphin, futur Louis XIV.

Aprs la mort de Louis XIII, il cra la surprise en obtenant le soutien de la rgente.


Longtemps oppose Richelieu et estime comme favorable un rapprochement avec
l'Espagne (tant elle-mme espagnole), Anne d'Autriche fait volte-face la surprise de la
plupart des observateurs de l'poque. En ralit, le rapprochement entre Mazarin et la
rgente fut antrieur la mort de Louis XIII et de son principal ministre. Le souci de
prservation de la souverainet de son fils et la conscience des dommages qu'aurait causs pour celle-ci un
rapprochement avec Madrid, furent des arguments de poids dans sa dcision de poursuivre la politique du feu roi et
du cardinal de Richelieu et donc d'appuyer Mazarin. Les inestimables comptences de ce dernier en politique
extrieure furent un prtexte pour justifier ce soutien. Mazarin sut par la suite trs vite se rendre indispensable la
rgente, se chargeant habilement de complter son ducation politique et l'incitant se dcharger entirement sur lui
du poids des affaires.

Jules Mazarin

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Ainsi, partir de 1643, la mort de Louis XIII, alors que Louis XIV n'est encore qu'un
enfant, la rgente Anne d'Autriche nomme Mazarin Premier Ministre. En mars 1646, il
devient galement surintendant au gouvernement et la conduite de la personne du roi et
de celle de Monsieur le duc d'Anjou .

Anonyme, Louis XIV et


Anne d'Autriche.

peine au pouvoir, il dut affronter l'hostilit des Grands dans l'affaire de la Cabale des
Importants (1643) o un complot pour l'assassiner fut djou.
Article principal : Fronde (histoire).
Malgr les succs militaires et diplomatiques mettant enfin un terme la guerre de Trente
Ans (trait de Westphalie-1648), les difficults financires s'aggravrent, rendant les
lourdes mesures fiscales de Mazarin de plus en plus impopulaires. Ce fut l'une d'elles qui
dclencha la premire Fronde, la Fronde Parlementaire (1648). Paris est assige par
l'arme royale, qui ravage les villages de la rgion parisienne : pillages, incendies, viols
N'obtenant pas la soumission de la capitale, les partis concluent la paix de Saint-Germain
(1eravril1649). Ce ne fut qu'un rpit.

Louis XIV enfant, de


Jean de La Varende.

La Fronde des princes (1650-1652) lui succda, dclenche par l'arrestation de Cond avide de rcompenses, dfiant
ainsi la primaut naissante et fragile de l'autorit royale promue par Mazarin. Ce dernier fut oblig de s'exiler deux
reprises (1651 et 1652), tout en continuant de gouverner par l'intermdiaire d'Anne d'Autriche et de fidles
collaborateurs comme Hugues de Lionne (1611-1671) et Michel Le Tellier (1603-1685). La rgion parisienne fut
nouveau ravage, par les armes et par une pidmie de typhode rpandue par les soldats, lors d'un t torride qui
entrana au moins 20 % de pertes dans la population. Son puisement facilita le retour du roi, acclam dans un Paris
soumis, puis bientt, celui de Mazarin.
Les critiques contre Mazarin concernaient en partie son origine italienne et roturire, mais surtout le renforcement de
l'autorit royale, condition ncessaire la mise en place d'un tat moderne, au dtriment des grands du royaume. La
guerre contre l'Espagne, mal comprise et mal accepte par l'opinion publique, entrana une formidable et impopulaire
augmentation des impts. Ayant bris toutes les oppositions, dirigeant le pays en vritable monarque absolu, il est
rest premier ministre jusqu sa mort au chteau de Vincennes, le 9mars1661 des suites d'une longue maladie.
Deux jours avant sa mort, il fait appeler les trois ministres du Conseil, Michel Le Tellier, Nicolas Fouquet et Hugues
de Lionne, et les recommande chaudement au roi. Mais le lendemain, veille de sa mort, sur les conseils de Colbert, il
revient sur ses propos concernant Fouquet jug trop ambitieux et conseille au roi de s'en mfier et de choisir Colbert
comme Intendant des finances.

Jules Mazarin

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Enrichissement personnel
Au long de sa carrire de Premier Ministre, Mazarin senrichit. sa mort, il dispose
d'environ trente-cinq millions de livres[7]. Cela lui procura une grande souplesse financire,
qui se rvla vite indispensable pour remplir ses objectifs politiques. Progressivement
Mazarin abandonne la gestion de sa fortune personnelle Nicolas Fouquet et Jean-Baptiste
Colbert, issu de la clientle de Michel Le Tellier et qui venait d'pouser une Charron (cent
mille livres de dot). Ils sont les vritables artisans de la dmesure de sa fortune aprs la
Fronde.
Nicolas Fouquet

Bien que les sommes en question, en raison de la virtuosit du concern et de ses aides
(Fouquet et Colbert), dpassent de loin tout ce qui pouvait se voir cette poque, il est
ncessaire de relativiser le caractre exceptionnel de telles pratiques financires. Mazarin,
aussi peu populaire chez les nobles dont il sapait l'autorit que chez le peuple dont il
prolongeait les souffrances issues de la guerre, souffrit d'une large hypocrisie sur ce point.
Postrieurement la Fronde, priode o il put mesurer toute la fragilit de sa position,
Mazarin neut de cesse de consolider sa position. N'ayant aucun quartier de noblesse, son
pouvoir tait assujetti au bon vouloir dune rgente disposant elle-mme dun pouvoir
Buste de Colbert par
contest. Seule sa dignit de cardinal (dailleurs rvocable) lui permettait de prtendre aux
Antoine Coysevox.
fonctions qu'il occupait. Sans une situation financire solide, une disgrce aurait tt fait de
le descendre au bas de lchelle sociale. Ce point explique en partie lacharnement de Mazarin senrichir de manire
exponentielle.
Les revenus procurs Mazarin par ses bnfices ecclsiastiques
1. Revenus connus, en livres, volution[8] :
1641 : 16000 L. (Saint-Mdard de Soissons)
1642 : 96000 L. (plus Ourscamp, Corbie et Saint-Michel en L'Herm)
1643 : 138500 L. (6 abbayes)
1644 : 158500 L. (7 abbayes)
1645 : 147500 L. (7 abbayes)
1646 : 193750 L. (9 abbayes)
1647 : 218750 L. (10 abbayes)
1648 : 228250 L. (11 abbayes)
.................
1656 : 485630 L. (19 abbayes - dont Saint-Denis pour 140 000 L.)
1658 : 478000 L. (20 abbayes)
1661 : 572000 L. (21 abbayes plus une pension sur l'vch d'Auch)
1. Dtail pour 1656, (d'aprs Minutier central, tude XCV 24, 1er juin 1656, contrat avec Girardin).
Cercamp : 4600 L.
La Chaise-Dieu : 18630 L.
Chastenoy : 400 L.
Cluny : 57000 L.

Jules Mazarin

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Corbie : 10000 L.
Grand-Selve et Moissac : 38000 L.
Saint-Arnoul, Saint-Vincent, Saint-Clment (Metz) : 10800 L.
Saint-Denis : 140000 L.
Saint-Bnigne de Dijon (seulement en 1658 : 10000 L.).
Saint-tienne de Caen : 38800 L.
Saint-Germain d'Auxerre : 15300 L.
Saint-Honorat de Lrins : 12400 L.
Saint-Lucien de Beauvais : 19000 L.
Saint-Mansuit de Toul : 3300 L.
Saint-Mdard de Soissons : 18500 L.
Saint-Michel en L'Herm : 36000 L.
Saint-Seyne : 8000 L.
Saint-Victor de Marseille : 35900 L.
Saint-Vigor de Cerisy : 14000 L.
. Les mazarinades, feuilles d'informations de quelques pages et de toutes origines (celles
qu'inspira Cond sont parmi les plus audacieuses contre la monarchie), parfois pamphlets
grossiers et creux, mais aussi parfois savants et ironiques (le cardinal de Retz en crivit
quelques-uns), l'attaqurent trs souvent sous cet angle, fustigeant le voleur de Sicile .
Quelques titres de Mazarinades parmi plus de 5000 autres[9]
La gueuserie de la Cour ;
La Champagne dsole par l'arme d'Erlach ;
Plainte du pote champtre ;
Mmoires des besoins de la campagne ;
Cyrano de Bergerac
d'abord contre Mazarin,
puis en sa faveur

Plainte publique sur l'interruption du commerce ;


Le drglement de l'tat ;
Le manifeste des Bourdelois ;

Dialogue de Jodelet et de Lorvitan sur les affaires du temps ;


Que la voix du peuple est la voix de Dieu.

Sa fin
Mazarin meurt le 9mars1661 en laissant une Europe en paix. Louis
XIV ne protgera pas cet hritage de Mazarin, bien au contraire :
soucieux d'affirmer sa grandeur par de vastes conqutes, le roi trouvera
dans les traits de paix, si difficilement obtenus par le Cardinal, les
prtextes qui justifieront ses innombrables guerres. La Fronde est alors
finie depuis plus de huit ans (1653).

Tombeau de Mazarin dans la chapelle du Collge


des Quatre Nations

Jules Mazarin

Sa relation avec Anne dAutriche, correspondances secrtes


Les historiens sinterrogent sur la nature exacte des relations de Mazarin et d'Anne dAutriche. Des lettres changes
depuis son premier exil, utilisant des codes, sont parfois trs sentimentales, bien que ce soit le style de lpoque
dcrire avec beaucoup demphase[10],[11],[12],[13].
Au pis aller, vous n'avez qu' rejeter la faute du retardement sur 15 (qui signifie Anne) , qui est(illisible)
(signe pour Anne) (signe pour Mazarin) jusques au dernier soupir. L'enfant vous mandera toutes choses.
Adieu, je n'en puis plus. (signe pour Mazarin) lui sait bien de quoi.
Leur relation fut en tous cas trs troite. Elle a sans doute t renforce par leur isolement politique lors de la Fronde.
La question de savoir si Mazarin et Anne d'Autriche s'aimrent est controverse. Certains ont analys leur
correspondance de sorte qu'ils ont cru pouvoir y dceler une liaison[14] (voire un mariage secret), qui reste
hypothtique, entre l'homme d'glise et la reine-mre.
De nombreux amants ont t attribus Anne d'Autriche (voir ici). Le duc de La Rochefoucauld disait, pendant la
Fronde, que Mazarin rappelait srement la reine le duc de Buckingham. Son ventuelle paternit de Louis XIV,
comme des historiens l'ont avanc, est aujourd'hui dmentie par l'analyse gntique.

Correspondance de Mazarin
Ces lettres de la reine, nous ne les avons plus (la srie de 11 lettres autographes qui a subsist ne commence qu'en
1653), mais on peut juger de leur ton par celui qu'employait Mazarin lui-mme.
Lettres la reine du 11 mai 1651 :
Mon Dieu, que je serais heureux et vous satisfaite si vous pouviez voir mon cur, ou si je pouvais vous crire
ce qu'il en est, et seulement la moiti des choses que je me suis propos. Vous n'auriez pas grand-peine, en ce
cas, tomber d'accord que jamais il n'y a eu une amiti approchante celle que j'ai pour vous. Je vous avoue
que je ne me fusse pu imaginer qu'elle allt jusqu' m'ter toute sorte de contentement lorsque j'emploie le
temps autre chose qu' songer vous : mais cela est, tel point qu'il me serait impossible d'agir en quoi qui
en pt tre, si je ne croyais d'en devoir user ainsi pour votre service.
Je voudrais aussi vous pouvoir exprimer la haine que j'ai contre ces indiscrets qui travaillent sans relche
pour faire que vous m'oubliez et empcher que nous ne nous voyions plus [...] La peine qu'ils nous donnent ne
sert qu' chauffer l'amiti qui ne peut jamais finir.
Je crois la vtre toute preuve et telle que vous me dtes ; mais j'ai meilleure opinion de la mienne, car elle
me reproche tout moment que je ne vous en donne pas assez de belles marques et me fait penser des choses
tranges pour cela et des moyens hardis et hors du commun pour vous revoir [...] Si mon malheur ne reoit
bientt quelque remde je ne rponds pas d'tre sage jusqu'au bout, car cette grande prudence ne s'accorde
pas avec une passion telle qu'est la mienne [...]
Ah ! que je suis injuste quand je dis que votre affection n'est pas comparable la mienne ! Je vous en demande
pardon et je proteste que vous faites plus pour moi en un moment que je ne saurais faire en cent ans : et si
vous saviez quel point me touchent les choses que vous m'crivez, vous en retrancheriez quelqu'une par piti,
car je suis inconsolable de recevoir des marques si obligeantes d'une amiti si tendre et constante, et d'tre
loign.
Je songe quelquefois s'il ne serait pas mieux pour mon repos que vous ne m'crivissiez pas, ou que, le faisant,
ce ft froidement ; que vous dissiez [...] que j'ai t bien fou croire ce que vous m'avez mand de votre
amiti, et enfin que vous ne vous souvenez plus de moi comme si je n'tais au monde. Il me semble qu'un tel
procd, glorieux comme je suis, me gurirait de tant de peines et de l'inquitude que je souffre et adoucirait
le dplaisir de mon loignement. Mais gardez-vous bien d'en user ainsi ! Je prie Dieu de m'envoyer la mort
plutt qu'un semblable malheur, qui me le donnerait mille fois le jour : et si je ne suis pas capable de recevoir
tant de grces, il est toujours plus agrable de mourir de joie que de douleur[15].

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Jules Mazarin

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La constance de la reine
Voici donc la premire lettre autographe connue de la reine Mazarin ; elle
n'est pas date, mais elle est antrieure celle du 26 janvier 1653, qui
suivra[16]:
Ce dimanche au soir,
Ce porteur m'ayant assur qu'il ira fort srement, je me suis rsolue de
vous envoyer ces papiers et vous dire que, pour votre retour, que vous
me remettez, je n'ai garde de vous en rien mander, puisque vous savez
bien que le service du roi m'est bien plus cher que ma propre satisfaction
; mais je ne puis m'empcher de vous dire que je crois que, quand l'on a
de l'amiti, la vue de ceux que l'on aime n'est pas dsagrable, quand ce
ne serait que pour quelques heures. J'ai bien peur que l'amiti de
Anne d'Autriche peinte par Rubens en
l'arme ne soit plus grande que toutes les autres. Tout cela ne
1625
m'empchera pas de vous prier d'embrasser de ma part notre ancien ami
et de croire que je serai toujours telle que je dois, quoi qu'il arrive. $ [17].
Le 26 janvier, Mazarin n'tant pas encore revenu, Anne lui crit :
Je ne sais plus quand je dois attendre votre retour, puisqu'il se prsente tous les jours des obstacles pour
l'empcher. Tout ce que je vous puis dire est que je m'en ennuie fort et supporte ce retardement avec beaucoup
d'impatience, et si 16 [Mazarin] savait tout ce que 15 [elle] souffre sur ce sujet, je suis assure qu'il en serait
touch. Je le suis si fort en ce moment que je n'ai pas la force d'crire longtemps ni ne sais pas trop bien ce
que je dis. J'ai reu de vos lettres tous les jours presque, et sans cela je ne sais ce qui arrivera. Continuez
m'en crire aussi souvent puisque vous me donnez du soulagement en l'tat o je suis. J'ai fait ce que vous
m'avez mand touchant [signes indchiffrables] [...]. Au pis aller, vous n'aurez qu' rejeter la faute du
retardement sur 15 [elle], qui est un million de fois et jusques au dernier soupir. L'Enfant [Ondede] vous
mandera toutes choses. Adieu, je n'en puis plus et lui [Mazarin] sait bien de quoi.
Deux jours plus tard, le 28 janvier, Anne crit encore Mazarin. C'est qu'elle a reu de lui quelques reproches voils
pour avoir, sur l'instance de Mol[18], annul une mesure de bannissement l'encontre de quatre mauvais esprits du
Parlement. Aussi s'excuse-t-elle en ces termes :
Votre lettre, que j'ai reue du 24, m'a mis bien en peine, puisque 15 [elle] a fait une chose que vous ne
souhaitiez pas ... Suivent de longues explications, aprs lesquelles la reine conclut : Voil comme l'affaire s'est
passe vritablement et, si elle vous a dplu, vous pouvez croire que ce n'a pas t nullement ce dessein-l,
puisque 15 [elle] n'a ni n'est capable d'en avoir d'autres que ceux de plaire 16 [lui] et lui tmoigner qu'il n'y
a rien au monde pareil l'amiti que 22 [elle] a pour 16, et 15 [elle] ne sera point en repos qu'il ne sache que
16 n'a pas trouv mauvais ce qu'il a fait, puisque non seulement, en effet, il ne voudrait pas lui dplaire, mme
seulement de la pense, qui n'est employe gure autre chose qu' songer la chose du monde qui est la plus
chre * qui est *. J'en dirais davantage si je ne craignais de vous importuner par une si longue lettre et,
quoique je sois bien aise de vous crire, je m'ennuie si fort que cela dure que je voudrais fort vous entretenir
autrement. Je ne dis rien l-dessus, car j'aurais peur de ne pas parler trop raisonnablement sur ce sujet.[19]

Jules Mazarin

Hritage et postrit
Au terme de sa vie, Mazarin avait rempli les principaux objectifs politiques quil stait fixs pour la France :
Apporter une paix stable lEurope dont la France serait larbitre ;
Mettre un terme dfinitif aux rvoltes nobiliaires, affirmer lautorit royale au dtriment des grands du royaume ;
Soumettre le clerg.
ces diffrentes victoires, il est ncessaire dajouter la russite de lducation du jeune Louis XIV, ce dont ce
dernier, manifestement admiratif des talents du Cardinal, fut toujours reconnaissant. la mort de Mazarin, le futur
Roi Soleil trouvait entirement dgage la voie de labsolutisme monarchique.
Outre lhritage politique, le cardinal Mazarin a laiss une fortune estime 35 millions de livres, dont 8 millions en
espces (soit lquivalent de lencaisse de la banque dAmsterdam, banque la plus importante du monde lpoque ou
lquivalent de la moiti du budget annuel du royaume). Ayant tout perdu pendant la Fronde, il avait donc accumul
ces richesses entre 1652 et sa mort, soit en moins de dix annes. Il s'tait fait attribuer par la reine-rgente des
charges civiles et ecclsiastiques (voir la liste impressionnante p.50-51 du La Fronde de Hubert Mthivier, PUF,
1984), avait spcul sur les fonds d'tat, jou sur la valeur des monnaies et leur retrait (ce qui causa par exemple en
1659 la rvolte des Sabotiers de Sologne, paysans misrables soulevs contre le retrait des liards, lesquels
constituaient leurs maigres rserves montaires), s'tait enrichi par l'entremise d'hommes de paille sur les fournitures
aux armes[20] Sous l'Ancien Rgime, aucun hritage n'atteignit ce niveau, les plus levs tant ceux du cardinal
de Richelieu (16 millions nets) et de Charles Gonzague (5,5 millions en 1637). Pour viter que ne soit fait un
inventaire de ses biens, et donc de ses agissements, il lgua tout au roi, qui hsita trois jours avant d'accepter, puis,
l'ayant fait, laissa ces biens ses hritiers, manuvre classique en ces temps pour viter les recherches de justice[21].
Sa rapacit tait telle qu'il songea mme, lui qui ne fut jamais ordonn prtre, devenir archevque d'un des riches
territoires nouvellement conquis, mais le pape s'opposa un zle si intress.
Par testament, Mazarin fit raliser le Collge des Quatre-Nations[22]
(devenu l'Institut de France). L'acquisition, en aot 1643, de la
bibliothque du chanoine Descordes[23] constitue l'acte fondateur de
celle-ci : la Bibliothque Mazarine, issue de la bibliothque
personnelle du cardinal.
La russite de Mazarin constitua un vritable outrage l'ordre social de
son poque. La formidable russite d'un homme sans naissance et de
condition modeste ne pouvait que s'attirer les foudres d'une noblesse
cense seule avoir t dote par Dieu des vertus et qualits propres au
commandement. Le souci de Mazarin de renforcer l'autorit royale
Jules Mazarin et la bibliothque Mazarine v.
attisa le ressentiment des nobles[24], et celui de poursuivre une guerre
1659, par Robert Nanteuil
mal comprise celui du peuple. Les mazarinades diffuses pendant son
ministre, ainsi que la qualit littraire de nombre d'entre elles, contriburent ruiner durablement sa rputation. Ses
origines trangres ne plaidrent pas non plus en sa faveur. Ainsi, en dpit des indniables russites que compta sa
politique, Mazarin ne laissa pas un bon souvenir dans la mmoire du peuple franais, les mmorialistes prfrant
mettre en avant ses pratiques financires douteuses plutt que ses victoires politiques.

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Jules Mazarin

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Liens familiaux
La richesse du Cardinal Mazarin et sa volont de se lier la haute aristocratie par les mariages avantageux de ses
nices (moyen pour les Grands de bnficier des grces royales) crrent une dynastie.
Les surs Olympe, Marie, Hortense et Marie Anne Mancini furent clbres pour leur beaut, leur esprit et leurs
amours libres.
Marie Mancini fut le grand (et platonique) amour de jeunesse de Louis XIV, qui renona elle pour pouser sa
cousine Marie-Thrse d'Autriche.
Hortense pousa le 28fvrier1661 Armand-Charles de La Porte de La Meilleraye, duc de Mayenne, puis duc de
Mazarin. Il est lun des grands personnages de lhistoire de Mayenne. Il a achet le duch en mai 1654. Puis, par
alliances successives, le duch passa dans dautres familles jusqu choir Louise d'Aumont, pouse dHonor
IV de Grimaldi, prince de Monaco, anctre de lactuel souverain de la principaut Albert II de Monaco.
Olympe Mancini, comtesse de Soissons, tait la mre du fameux Prince Eugne, pass au service des Habsbourgs,
et tant de fois vainqueur des armes de Louis XIV.
Leur frre Philippe pousa Diane de Thianges, nice de Madame de Montespan ; ils furent les grands-parents de
l'acadmicien Louis-Jules Mancini-Mazarini et galement des anctres des actuels Grimaldi.
Pour avoir cont les amours des nices avec Louis XIV, Abraham de Wicquefort s'est retrouv embastill.

Blasonnement
Armes du cardinal Mazarin :
Dazur au faisceau de licteur dor li dargent, la hache du mme, la faces de
gueules brochant sur le tout charge de trois toiles dor.

Portrait
Le cardinal de Retz, clbre ennemi de Mazarin, dresse de lui dans ses mmoires un
portrait au vitriol saisissant bien que fort peu objectif :

Blason de Jules Mazarin


(1602-1661)

Sa naissance tait basse et son enfance honteuse. Au sortir du Colise, il apprit piper, ce qui lui attira des
coups de btons d'un orfvre de Rome appel Moreto. Il fut capitaine d'infanterie en Valteline ; et Bagni, qui
tait son gnral, m'a dit qu'il ne passa dans sa guerre, qui ne fut que de trois mois, que pour un escroc. Il eut la
nonciature extraordinaire en France, par la faveur du Cardinal Antoine, qui ne s'acqurait pas, en ce temps-l,
par de bons moyens. Il plut Chavigny par ses contes libertins d'Italie, et par Chavigny Richelieu, qui le fit
cardinal, par le mme esprit, ce que l'on a cru, qui obligea Auguste laisser Tibre la succession de
l'Empire. La pourpre ne l'empcha pas de demeurer valet sous Richelieu. La Reine l'ayant choisi faute d'autre,
ce qui est vrai quoi qu'on en dise, il parut d'abord l'original de Trivelino Principe. La fortune l'ayant bloui et
tous les autres, il s'rigea et l'on l'rigea en Richelieu; mais il n'en eut que l'impudence de l'imitation. Il se fit
de la honte de tout ce que l'autre s'tait fait de l'honneur. Il se moqua de la religion. Il promit tout, parce qu'il
ne voulut rien tenir. Il ne fut ni doux ni cruel, parce qu'il ne se ressouvenait ni des bienfaits ni des injures. Il
s'aimait trop, ce qui est le naturel des mes lches; il se craignait trop peu, ce qui est le caractre de ceux qui
n'ont pas de soin de leur rputation. Il prvoyait assez bien le mal, parce qu'il avait souvent peur ; mais il n'y
remdiait pas proportion, parce qu'il n'avait pas tant de prudence que de peur. Il avait de l'esprit, de
l'insinuation, de l'enjouement, des manires ; mais le vilain cur paraissait toujours au travers, et au point que
ces qualits eurent, dans l'adversit, tout l'air du ridicule, et ne perdirent pas, dans la plus grande prosprit,
celui de fourberie. Il porta le filoutage dans le ministre, ce qui n'est jamais arriv qu' lui ; et ce filoutage

Jules Mazarin
faisait que le ministre, mme heureux et absolu, ne lui seyait pas bien, et que le mpris s'y glissa, qui est la
maladie la plus dangereuse d'un tat, et dont la contagion se rpand le plus aisment et le plus promptement du
chef dans les membres.

uvre littraire
Brviaire des politiciens, ouvrage publi aux ditions Arla, prsent par Umberto Eco qui indique que la
premire parution date de 1684. Umberto Eco indique que Dumas a d en entendre parler et navoir quun rsum
de ce brviaire, ce qui expliquerait le personnage dont il a trac le portrait dans Vingt ans aprs.

Le personnage de fiction
Alexandre Dumas le met en scne dans Vingt ans aprs. D'Artagnan ainsi que Porthos deviennent ses cratures.
Athos et Aramis se glissent du ct des princes, opposs au cardinal.
Dumas le remet en scne dans Le Vicomte de Bragelonne : Mazarin y spare Louis XIV de Marie de Mancini,
marie le roi de France linfante dEspagne, Marie-Thrse, puis meurt en 1661.
Mazarin, srie de 4 tlfilm, ralis pour FR3-Telecip par Pierre Cardinal - scnario de Pierre Moinot sur une
continuit historique de Philippe Erlanger. Mazarin : Franois Perier / Anne d'Autriche Martine Sarcey. Mazarin
apparat ici comme l'antithse de Richelieu. Richelieu avait fait rgner la terreur pour dcapiter les factions. Mais
de l'excs de terreur tait ne la rvolte, la guerre civile. Mazarin plus politique fut un pacificateur. Selon la
formule de Lamartine : C'est Mazarin qui fut grand ministre, c'est Richelieu qui fut grand vengeur .
Passionnment dvou la France laquelle il s'tait identifi, il le fut encore plus son filleul, cet enfant dont il
fit un roi / texte de la srie dit chez Gallimard en 1978.
Le tlfilm La Reine et le Cardinal, diffus en fvrier 2009 sur France 2, traite de ses relations avec la rgente
Anne d'Autriche. Ce dernier met l'accent sur une relation d'amants entre la Rgente et Mazarin, ce qui n'a jamais
t prouv historiquement, mme si la dcouverte d'une correspondance code assez intime entre les deux a port
certains historiens pencher pour cette version.
Le Diable rouge est une pice de thtre crite par Antoine Rault et mise en scne par Christophe Lidon. La pice
retrace les derniers mois de la vie de Mazarin.
Quelques interprtations de Mazarin au cinma et la tlvision :

Samson Fainsilber dans Si Versailles m'tait cont... (1954).


Enrico Maria Salerno dans Le Masque de fer (1962).
Sergio Nicola dans D'Artagnan amoureux, mini-srie en cinq pisodes (1977).
Franois Prier dans Mazarin, mini-srie en cinq pisodes (1978).
Philippe Noiret dans Le Retour des Mousquetaires (1989).
Paolo Graziosi, dans Louis, enfant roi (1993).
Luigi Proietti dans La Fille de d'Artagnan (1994).
Jean Rochefort dans Blanche (2002).
Grard Depardieu dans La Femme mousquetaire, tlfilm (2005).
Philippe Torreton dans La Reine et le Cardinal, tlfilm (2009).
Jean-Pol Dubois dans Le Roi, l'cureuil et la Couleuvre, tlfilm (2010).

75

Jules Mazarin

Notes et rfrences
[1] Sa nomination na pas t reconnue par le pape qui dclara Henri de Bourbon dmissionnaire en 1659.

Source
Jean Julg, Les vques dans lhistoire de la France p. 264, 2004. ISBN 2-7403-1135-4.
[2]
[3]
[4]
[5]
[6]

http:/ / www. catholic-hierarchy. org/ bishop/ bmazarin. html


http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Jules_Mazarin& action=edit& section=0
Alors sous domination espagnole
L'anne prcdente, la sur ane de Mazarin, alors ge de quelques mois, avait succomb aux chaleurs estivales.
Les dates de naissance retenu, sont tires des travaux de Madeleine Laurain-Portemer, qui a fouill les archives italiennes (cf. tudes
mazarines, t. II, p. 14 et 17).
[7] Estimation de Claude Dulong, dans l'ouvrage collectif Mazarin, les Lettres et les Arts, 2006, cit dans Mazarin, le matre du jeu de Simone
Bertire, 2009, page 319, aux ditions du Livre de Poche
[8] D'aprs Joseph Bergin, Cardinal Mazarin and his benefices , in French History, 1987, pp. 11 et 23.
[9] Tous titres tirs des 52 mazarinades publies par Hubert Carrier en 1982 (EDHIS).
[10] Sur la correspondance secrte, voir Claude Dulong, Les signes cryptiques dans la correspondance d'Anne d'Autriche avec Mazarin.
Contribution l'emblmatique du , Bibliothque de l'cole des chartes, t. CXL, 198, p. 61-83
[11] L'S ferm et les signes d'amour dans la correspondance Anne d'Autriche-Mazarin , Revue franaise d'hraldique et de sigillographie, n
50, 1980, p. 31-38.
[12] Dans Lettres la reine, Ravanel a publi aussi des lettres d'exil de Mazarin d'autres correspondants que la reine, de mme que Chruel et
d'Avenel dans Lettres de Mazarin, op. cit., t. IV.
[13] Bibliothque national de France : Manuscrit Clairambault, 1144, fol. 89-100 (lettres autographes d'Anne d'Autriche Mazarin).
[14] C'est ce que prtendent un certain nombre de mazarinades; Les historiens contemporains sont partags : Claude Dulong, biographe de
Mazarin, conclut positivement, contrairement Franois Bluche ou Ruth Kleinmann qui repoussent cette hypothse.
[15] Cette lettre, comme les autres la reine du temps de l'exile, a t publi par Ravanel, Lettres la reine, op. cit.
[16] Les lettres ici reproduites sont extraites de BNF, ms. Clairambault 1144, fol. 88-100.
[17] Sur ce signe et les autres, voir note 10 L'S ferm...
[18] Mmoires, d. A. Champollion-Figeac, Paris, 1855-1857, 4 vol. (SHF).
[19] Ces trois lettres sont dans BNF, ms. Clairambault 1144.
[20] Note : lire les innombrables tmoignages des mmorialistes du temps, dont de Motteville, amie de la reine Anne. Voir aussi le tome 1 des
Lettres, instructions et mmoires de Colbert publies par Pierre Clement en 1861, en 10 t.
[21] Voir le ch. XIX du Mazarin de P. Goubert, et les travaux de D. Dessert, dont Colbert, le serpent venimeux, 2000, pp. 63-65
[22] Voir C. Dulong, Les origines du Collge des Quatre-Nations , Revue des Sciences morales et politiques, 1992, n 2, p. 247-256.
[23] Bibliothcae cordesianae catalogus, Paris, Vitray, 1643.
[24] Ce qui inclut la plupart des mmorialistes

Sources
Actes royaux, t.II (1610-1655), d. A. Isnard et S. Honor, Paris, 1938.
Arrt du Conseil du roi, Rgne de Louis XIV, arrt en commandement. Inventaire analytique, d. M. Le Pesant,
Paris, 1976.
Jean-Baptiste Colbert, Lettres, instructions et mmoires, d. P. Clment, Paris, 1861-1882, 10 vol.
Lettres du cardinal Mazarin la reine, la princesse Palatine, etc ..., dit par M. Ravenel, Paris 1836 (Google
Books)
A.Chruel, (d.),Lettres du cardinal Mazarin pendant son ministre, 1872-1906, Paris 9 vol, et Les carnets de
Mazarin pendant la Fronde , Revue Historique, 1877, p.103-138.
V.Cousin, Carnets... , dans Journal des Savants, 1854-56.
Elpidio Benedetti, (Raccolta di diverse memorie per scrivere la vita del Cardinale Mazzarino, Lyon, s.d. 1652.
Antoine Aubery, Histoire du cardinal Mazarin, 2 vol, 1688 et 1695, red. 1759.
Histoire anecdotique de la jeunesse de Mazarin, (par un ami d'enfance ?) publ. par Clestin Moreau en 1863.
Angelo Bissaro, La mort du cardinal Mazarin, relation secrte retrouve et publie par R. Darricau et Mad.
Laurain-Portemer, Annuaire-Bulletin de la Socit de l'Histoire de France, 1960, p.59-110.
G. Gualdo Priorato , Storia del Ministerio del Cardinale Giulio Mazzarino, Cologne 1669, 3 vol.
Marie-Nolle Grand-Mesnil, Mazarin, la Fronde et la presse, 1967.

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Jules Mazarin
Mazarin. Les Lettres et les Arts. Ouvrage collectif, dir. Isabelle Conihout et Patrick Michel, prface d'Hlne
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Hubert Mthivier, Le sicle de Louis XIII, Collection Que sais-je ? , no1138. Paris 1964.
Georges Dethan:
Mazarin et ses amis, tude sur la jeunesse du cardinal, suivie d'un choix de lettres indites, 1968
Mazarin, un homme de paix l'ge baroque, (1602-1661), 1981.
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Argent, pouvoir et socit au Grand Sicle, Fayard, Paris, 1984. (ISBN221301485X)


Fouquet, Fayard, Paris, 1987. (ISBN2213017050)
Colbert ou le serpent venimeux, Eds, Paris, 2000. (ISBN2870278519)
Le royaume de Monsieur Colbert, Perrin, Paris, 2007. (ISBN2262023670)
Franoise Bayard, Le monde des financiers au XVIIesicle, Paris, 1988.
Joseph Bergin, Cardinal Mazarin and his benefices , French History, t. I, 1987, p.3-26.
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Pierre Goubert, Mazarin (Paris, Fayard, 1990) (ISBN9782213016504)
Francis Haskell, Mcnes et peintres, l'art et la socit au temps du baroque italien, Paris, Gallimard, 1991.
Histoire anecdotique de la jeunesse de Mazarin, traduite de litalien par C. Moreau (Paris, J. Techener, 1863)
Claude Dulong:

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Mazarin et l'argent : banquiers et prte-noms, cole Des Chartes Eds, Paris, 2002. (ISBN2900791502)
Mazarin (Paris, Perrin, 2010). (ISBN2262032610)
Paul Guth, Mazarin (Paris, Flammarion, 1972)
Arthur Hassal, Mazarin (Londres, Macmillan, 1903)
Auguste Bailly, Mazarin, librairie Arthme Fayard, 1935
Isabelle de Conihout, Patrick Michel, Mazarin : les Lettres et les Arts, ditions Monelle Hayot, 2006

(ISBN2903824533)

Mmoires de la socit historique de Pontoise, du Val d'Oise et du Vexin, Tome LXXXVII, 2005 (juin 2006) : La
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Simone Bertire, Mazarin : le Matre du jeu, ditions de Fallois, 2007 (ISBN978-2877066358)
Alain-Gilles Minella, Pour l'amour de l'enfant roi : Anne d'Autriche - Jules Mazarin (Perrin, 2008)
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Madeleine Laurain-Portemer, tudes mazarines, Paris : de Boccard ; [puis] Paris : [M. Laurain-Portemer] ;
Nogent-le-Roi : distrib. J. Laget, Librairie des arts et mtiers, 1981-1997 tudes mazarines, deux volumes (http://

77

Jules Mazarin

78

www.justbooks.fr/search/?ac=sl&st=sl&qi=LXbx2yl9u1Gab.oD85DtNvuy02k_2347782667_1:43:342&
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Franois Bluche, Louis XIV, Paris, Fayard, 1986. 1040 p (ISBN 978-2-7178-0988-6).

Hubert Carrier, La Presse de la Fronde (1648-1653) : Les Mazarinades. I, La Conqute de l'opinion,


Genve-Paris, 1989, 486 p., II, Les Hommes du livres, 1991, 502 p., (Une sommes, dote d'une abondante
bibliographie).
Amedeo Benedetti, Sul Breviario dei politici di Giulio Mazzarino, dans Rivista di Studi Politici Internazionali,
a. 79 (2012), n. 314, pp. 269-278.

Chronologies
Jules Mazarin
Naissance : 14 juillet 1602 Dcs : 9 mars 1661

Prcdpar
Henri de Bourbon-Verneuil

88e vque de Metz


(1652-1658)

Suivipar
Franois Egon de Furstenberg

Pairie de France
Prcdpar
Charles II de Mantoue

Duc de Mayenne
(1654-1661)

Suivipar
Hortense Mancini

Duc de Rethlois
(1659-1661)
Prcdpar
Charles II de Mantoue

Duc de Nivernais et de
Donziois
(1659-1661)

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Suivipar
Philippe Mancini

Fronde (histoire)

79

Fronde (histoire)
Pour les articles homonymes, voir Fronde.
La Fronde (16481653), parfois appele guerre
des Lorrains[1],[2], est une priode de troubles
graves qui frappent le royaume de France pendant
la minorit de Louis XIV (1643-1661), alors en
pleine guerre avec lEspagne (1635-1659).
Cette priode de rvoltes marque une brutale
raction face la monte de lautorit monarchique
en France commence sous Henri IV et Louis XIII,
renforce par la fermet de Richelieu et qui
connatra son apoge sous le rgne de Louis XIV.
Aprs la mort de Richelieu en 1642, puis celle de
Louis XIII en 1643, le pouvoir royal est affaibli par
l'organisation d'une priode de rgence, par une
situation financire et fiscale difficile due aux
prlvements ncessaires pour alimenter la guerre
de Trente Ans, par l'esprit de revanche des grands
du royaume subjugus sous la poigne de Richelieu.
Cette situation provoque une conjonction de
multiples oppositions aussi bien parlementaires
quaristocratiques et populaires.

Anne d'Autriche et son fils Louis-Dieudonn. Anonyme.


La Fronde se droule pendant la minorit de Louis XIV. Le pouvoir est
assur par la rgence de la reine-mre qui s'appuie sur son principal
ministre, le cardinal Mazarin.

Il est trs difficile de dlimiter avec prcision les


bornes chronologiques de la Fronde. Les historiens
ont des avis divergents sur la question. Il est courant toutefois de proposer comme point de dpart la date du 15 juin
1648 qui est marque par la dclaration des 27 articles. Cette dclaration faite au Parlement de Paris nonce la
limitation des pouvoirs du souverain. La soumission de la ville de Bordeaux, le 3 aot 1653, est l'vnement qui clt
les troubles de la Fronde. La chronologie est complexe en raison d'vnements multiples et de renversements des
alliances. Toutefois, l'historiographie a pris l'habitude de distinguer plusieurs phases : la premire correspond
lopposition des cours souveraines (fronde parlementaire, 1648-1649); la seconde lopposition des Grands (fronde
des princes, 1651-1653). ce titre, elle peut tre considre comme la dernire grande rvolte nobiliaire du
XVIIesicle.

Contexte international et national


la mort de Richelieu (1642), puis de Louis XIII (1643), la France est en guerre depuis 1635 avec l'Espagne dans le
cadre plus gnral du conflit europen de la guerre de trente ans. Il s'agit d'une politique traditionnelle
d'affaiblissement de la Maison des Habsbourg dont les possessions limitrophes encerclent le royaume de France. La
guerre de trente ans prendra fin aprs quatre ans de ngociations la veille de la Fronde au trait de Westphalie
(1648), alors que la guerre franco-espagnole se poursuivra thoriquement jusqu'au trait des Pyrnes (1660).
Ce premier demi-sicle signe l'abaissement des Habsbourg en butte avec les rvoltes hollandaise, catalane,
napolitaine, portugaise, alors que Richelieu et Louis XIII aprs les longues guerres de religion amorcent en France le
renforcement d'un tat qui s'appuie sur la centralisation et l'absolutisme.

Fronde (histoire)

80

De l'autre ct de la Manche, c'est une volution inverse laquelle on assiste o l'absolutisme de Charles Ier se
heurte la rvolte du Parlement. Ces vnements seront prsents l'esprit des acteurs de la Fronde[3] d'autant que la
reine Henriette a d se rfugier en France ds 1644. Ils peuvent expliquer certaines attitudes notamment la rsistance
opinitre d'Anne d'Autriche.
Sur le plan national, le Parlement et la Noblesse, subjugus au cours du rgne prcdent aspirent jouer un rle plus
important, d'autant que le premier semble encourag par la rgente oblige de passer par lui pour casser le testament
de Louis XIII afin d'obtenir la pleine rgence. Peu exprimente dans les affaires politique, Anne d'Autriche va
s'appuyer sur Mazarin, nomination qui va susciter quelques jalousies parmi les princes. Aprs la "priode de grce",
les mcontents tenteront d'exploiter leur profit la position toujours plus dlicate d'un gouvernement de rgence.
La France est le pays le plus peupl d'Europe : 19 millions d'habitants en 1640 dans les limites de l'poque[4]. Elle
atteint un seuil critique en raison du faible rendement de la production agricole entrainant rgulirement des annes
de disette. Cumules avec la pression fiscale qui a tripl sous le ministriat de Richelieu, elles sont l'origine des
frquentes rvoltes populaires ou motions. Mazarin et Particelli, le surintendant des finances, sont confronts un
dficit en augmentation du fait de la guerre extrieure.

Les facteurs explicatifs des troubles


Il est possible de distinguer trois facteurs d'explication : au niveau fiscal (une pression croissante de la fiscalit
royale), au niveau social (une remise en cause des privilges des parlementaires parisiens) et au niveau politique (le
pouvoir royal entend gouverner seul dans le cadre d'une monarchie absolue, qui amnerait un renforcement
monarchique).

Une ponction fiscale de plus en plus forte

Portrait d'Omer Talon, 1649, Huile


sur toile, National Gallery of Art,
Washington D.C.

La Fronde naquit tout d'abord d'un mcontentement gnral. Celui-ci prenait sa


source dans la crise conomique et l'augmentation de la pression fiscale en vue
de faire face aux dpenses de la guerre de Trente Ans. Les dpenses de l'tat ont
quintupl entre 1600 et 1650, alors qu'elles avaient doubl entre 1515 et 1600[5].
L'espoir d'un allgement des impts, que la rgente Anne d'Autriche avait fait
natre aprs la mort de Louis XIII, se trouve vite du. En effet, le cardinal
Mazarin demande au surintendant des finances Particelli d'mery, d'largir
l'assiette de nombreux impts. Ce dernier a cherch par tous les moyens
augmenter les recettes notamment par l'dit du Tois (1644), la taxe des Aiss et
l'dit du tarif (1646). Lobjectif tait dtendre lassiette fiscale parisienne afin de
compenser le manque gagner de la taille car les villes en taient alors
exemptes. L'opposition du Parlement obligea le ministre revenir sur ces
rformes ou en rduire les effets.

En janvier 1648, sept nouveaux dits fiscaux sont soumis enregistrement


auprs du Parlement de Paris (lit de justice du 15 janvier 1648). En dpit de
protestations, notamment de lavocat gnral Omer Talon, le Parlement doit
seffacer. Toutefois, il est farouchement hostile ces mesures qui touchent la plupart de ses membres qui, jusque-l,
ne payaient pas ou peu dimpts. En ce sens, la Fronde est un soulvement des gens de biens, ne souhaitant pas payer
dimpts ou daugmentation dimpts. Les Parisiens suivent et soutiennent les parlementaires. Le mcontentement se
gnralise.

Fronde (histoire)

81

Une atteinte aux privilges des officiers de robe


Outre laspect fiscal, la monarchie touche galement aux privilges de ces parlementaires. En effet, toujours dans un
souci de trouver des fonds, elle multiplie la cration des offices. Or, les gens du Parlement en ont pour la plupart
achet et sont opposs de nouvelles crations car laugmentation de loffre fait baisser le cours du prix de loffice[6].
De plus, la monarchie rogne sur les revenus des officiers. Un office produit en effet des revenus (que lon appelle des
gages), et le pouvoir royal supprime pour quatre annes tous les gages des officiers parlementaires (avril 1648). Par
consquent, tous les officiers de robe de toutes les cours souveraines (Parlements, Chambre des comptes, Cour des
aides et Cour des monnaies) sont solidaires pour dfendre leurs privilges.

Une volont d'abaisser l'influence politique des ordres du royaume


Le dveloppement de la monarchie absolue signifie concrtement que
la direction du pouvoir est entre les mains du roi seul, sans lassistance
de corps constitus tels que les tats gnraux. Au cours du XVIIe
sicle, le roi sest peu peu pass de telles assembles. Au contraire, le
pouvoir monarchique sest confin dans une construction bicphale o
le roi place sa confiance en une seule personne (Richelieu pour Louis
XIII et Mazarin pour la rgente Anne dAutriche).

Portrait du cardinal Mazarin, v.1658-1660,


Huile sur toile, Muse Cond, Chantilly

Lors de la minorit de Louis XIV, la noblesse mais aussi les lites de robe
nacceptent pas lide que le pouvoir rside entre les mains du cardinal Mazarin,
jug trop puissant. Ds la premire anne de rgence, le cardinal doit faire face
une Cabale des Importants et fait emprisonner le duc de Beaufort. Le peuple
parisien exprime son aversion l'gard du cardinal dans des mazarinades.
Lopposition se dplace ainsi sur le terrain politique. Le Parlement ambitionne de
participer au gouvernement du royaume alors qu'il n'est l'origine qu'une
institution judiciaire. Certains princes du sang font galement valoir leurs
prtentions quant la direction des affaires.

Portrait de J.-F. Paul de Gondi,


coadjuteur de Paris, puis cardinal
de Retz (1651), anonyme.

En effet, face au gouvernement, se dressait d'abord rien moins que la famille


royale. Gaston de France (le Grand Monsieur), oncle du roi et ternel comploteur,
ne cachait pas son opposition Mazarin, non plus que sa fille, Anne Marie Louise
d'Orlans, la Grande Mademoiselle. Le Grand Cond et sa sur, la duchesse de
Longueville, espraient entrer au conseil de rgence.

Outre ces aspirations politiques, il en est d'autres plus personnelles. Jean-Franois Paul de Gondi, futur cardinal de
Retz, coadjuteur de Paris, tait ambitieux. Il voulait lui aussi jouer un rle politique de premier plan.

Fronde (histoire)

La Fronde parlementaire (1648-1649)


La Chambre Saint-Louis et la monte de l'opposition parlementaire (janvier-dcembre
1648)
Pour forcer le Parlement enregistrer les sept dits fiscaux, Anne
d'Autriche tient un lit de justice, en prsence du roi, le 15janvier1648. Les
parlementaires ragissent dans un premier temps par le discours trs dur
d'Omer Talon, puis ils se ravisent : ils examinent les dits et n'ont de cesse
d'adresser des remontrances[7].
En avril 1648, la tension se fait encore plus forte cause du droit annuel ou
paulette. Mazarin espre dissocier les cours souveraines en exemptant seul
le Parlement d'un rachat de quatre annes de gages pour obtenir le droit de
renouvellement de leur office. C'est un chec pour le cardinal car la Robe
parisienne fait bloc : la protestation gnrale se traduit par l'arrt d'Union
(13mai1648) qui propose aux quatre cours souveraines de dlibrer en
Portrait de Pierre Broussel, conseiller au
commun (Parlement, Chambre des comptes, Cour des Aides, Grand
[8]
Parlement de Paris, 1649. Anonyme.
Conseil). C'est un dfi institutionnel , auquel la rgente tente d'abord de
s'opposer. L'arrt d'union est d'ailleurs cass par le conseil d'tat le 7 juin.
Le 15 juin le Parlement passe outre et appelle les autres cours le rejoindre le lendemain la chambre Saint-Louis
du Palais de justice[9]. Le 27 juin, Mol, le premier prsident du parlement de Paris prononce un discours la reine
que le cardinal de Retz rsume dans ses Mmoires :
Le premier prsident parla avec la plus grande force. Il exagra la ncessit de ne point branler ce milieu
entre les peuples et les rois. Il justifia, par des exemples illustres et fameux, la possession o les compagnies
avaient t, depuis si longtemps, de s'unir et de s'assembler. Il se plaignit hautement de la cassation de l'arrt
d'union, et conclut, par une instance trs ferme et trs vigoureuse, ce que les arrts du conseil fussent
supprims.[10]
Mazarin conseille de ngocier et Anne d'Autriche capitule le 30 juin en autorisant les chambres siger ensemble.
Les magistrats rdigent alors des projets de rformes dans une charte contenant 27 articles. Ces derniers prvoient la
suppression des traitants, la rduction des tailles, la rpartition et la leve des impts par les seuls officiers, le rappel
des Intendants, l'absence de cration de nouveaux offices, le renoncement aux rductions de rentes et de gages, un
habeas corpus pour les seuls officiers (garanties individuelles). Par la dclaration royale du 31 juillet, la chambre de
Saint-Louis obtient gain de cause sur presque tous les points (sauf sur l'abolition des lettres de cachet). Particelli
d'mery est renvoy. Le nouveau surintendant des finances est le duc de La Meilleraye. Entre temps, l'tat se
dclarait en banqueroute, annulant tous les prts, trats et avances consentis pour l'anne et les suivantes[11].

82

Fronde (histoire)

Portrait de Gaston de France, oncle de


Louis XIV, dit Monsieur, 1634, par
Antoine Van Dyck.

83
Au mois d'aot, le contexte change. La victoire de Cond, le 20 aot sur les
Espagnols Lens, pousse Mazarin ragir. Le Conseil d'en haut est alors
compos de la reine, du cardinal, du duc d'Orlans, du chancelier Sguier, de
La Meilleraye et du comte de Chavigny. Il se runit le 25 aot et dcide de
profiter de la liesse parisienne (un Te Deum est donn le lendemain
Notre-Dame en l'honneur de la victoire de Cond) pour faire arrter trois
parlementaires, principaux chefs de la Fronde, Henri Charton, Ren Potier de
Blancmesnil et Broussel. Ce dernier, opposant farouche aux mesures fiscales,
tant trs populaire au sein de la capitale, Paris s'enrage et monte 1260
barricades (26-28 aot) autour du Palais-Royal[12],[13], l'instigation des
milices bourgeoises dont les chefs, parlementaires, semblent avoir t
dbords[14]. Le chancelier Sguier est poursuivi par la foule qui met le feu
l'htel de Luynes o il s'tait rfugi. Il ne doit la vie qu' l'intervention de La
Meilleraye. Mazarin est contraint de librer Blancmesnil, puis Broussel qui
effectue un retour triomphal le 28 aot (Charton, lui, avait russi viter
l'arrestation).

Le 13 septembre, la Cour s'installe quelque temps Rueil chez la duchesse


d'Aiguillon. C'est l que le vainqueur de Rocroi et de Lens se met la
disposition d'Anne d'Autriche: "Je ne saurais souffrir l'insolence de ces bourgeois qui veulent gouverner l'tat; je
m'appelle Louis de Bourbon..."[15]. Le comte de Chavigny, suspect de passivit au moment des troubles d'aot, et
responsable de l'vasion en juin du duc de Beaufort en tant que gouverneur du chteau de Vincennes, est arrt.
L'ancien garde des sceaux, Chteauneuf, est exil.
Par l'intermdiaire de Cond et celui de Gaston d'Orlans, la Cour et le Parlement tentent de trouver une issue la
crise lors de confrences tenues Saint-Germain (25 septembre-4 octobre 1648) o la Cour s'est replie. Anne
d'Autriche et Mazarin se rsignent temporairement accepter les exigences parlementaires: le 22 octobre, la
monarchie accepte les articles de la Chambre Saint-Louis, ramens une quinzaine, par une dclaration royale
confirmant celle de juillet.
Le mme jour, une paix est signe avec l'Empereur Ferdinand III (1608-1657) mais passe compltement inaperue
(Traits de Westphalie) ; la France sort de la guerre de Trente Ans mais reste en conflit avec l'Espagne. Pendant
l'automne, le Parlement ne cesse d'adresser des protestations contre les infractions faites la dclaration royale.
Mazarin projette de s'loigner de Paris et de rduire la capitale par la famine.

Fronde (histoire)

84

La guerre et le blocus de Paris (janvier-mars 1649)


D'un ct comme de l'autre, les forces s'organisent pendant que la
Cour quitte brusquement Paris dans la nuit du 5 au 6 janvier 1649
pour gagner le chteau de Saint-Germain. Mazarin fait appel aux
4000 mercenaires allemands de l'arme de Cond qui, au
demeurant, reoit le commandement des troupes royales afin de
conduire le sige de Paris. Il dispose au total de 8 10000
hommes[16].
Du ct parisien, la rsistance s'organise. Le cardinal est
condamn au bannissement par un arrt du Parlement (8 janvier).
Le Parlement confie le commandement des troupes au prince de
Conti, frre de Cond, qui est dsign comme le gnralissime de
la Fronde (11 janvier). Les autres chefs sont les ducs de Bouillon
qui n'admet pas le rattachement de sa principaut de Sedan au
royaume, de Beaufort (qui y gagne le surnom de Roi des Halles),
de Noirmoutier et d'Elbeuf ainsi que le marchal de La Mothe et le
prince de Marcillac. Le duc de Longueville se rend en Normandie
Armand de Bourbon (1629-1666), prince de Conti,
soulever la province, tandis que sa femme, la duchesse de
mdaillon, v. 1650. Anonyme.
Fils d'Henri II de Bourbon et frre du prince de Cond,
Longueville (sur de Cond et Conti) et surtout le coadjuteur de
le prince de Conti est l'un des chefs de la Fronde. Il
Paris, Jean-Franois Paul de Gondi (futur cardinal de Retz) vont
commande l'arme parisienne contre les troupes
jouer galement un rle prpondrant dans la rvolte. Gondi est
royales.
aussi proche du parti dvot oppos la lutte juge fratricide des
deux royauts catholiques, la France et l'Espagne. Il se montre
dans les rues de Paris, cheval, en habits gris, des pistolets l'aron de sa selle. Le peuple chante des louanges son
gard en faisant rfrence au combat entre David (Gondi) et Goliath (le couple Anne d'Autriche et Mazarin):
"Monsieur notre coadjuteur
Vend sa crosse pour une fronde
Il est vaillant et bon pasteur,
Monsieur notre coadjuteur
Sachant qu'autrefois un frondeur
Devint le plus grand roi du monde,
Monsieur notre coadjuteur
Vend sa crosse pour une fronde"[17]
Quant la duchesse de Longueville, elle n'hsite pas s'installer l'Htel de Ville pour y accoucher d'un fils de son
amant, La Rochefoucauld, qu'elle prnomme Charles-Paris[18]. C'est cette poque que les pamphltaires se
dchanent contre Mazarin.

Fronde (histoire)

85
Si des troubles clatent en province Rouen, Bordeaux et Aix-en-Provence,
si le Parlement de Paris a russi neutraliser la municipalit et le Prvt des
marchands, le sige de la ville est cependant efficace. Les greniers bl
autour de Paris n'alimentent plus la ville et le prix du pain quadruple en deux
mois[19]. Le combat de Charenton remport par l'arme royale le
8fvrier1649 sur quelques groupes de frondeurs empche toute dlivrance.
Les soldats du roi ravagent le sud de Paris. La Rochefoucauld est bless la
gorge par un coup de feu lors d'un engagement Brie-Comte-Robert. Quant
au duc de Longueville, ses maigres leves de troupe sont facilement contres
par les armes royales du comte d'Harcourt que la rgente vient de nommer
gouverneur de la Normandie la place du duc. L'hiver est rude et la capitale
est inonde par une crue de la Seine[20]. Toutefois, les frondeurs reoivent le
soutien de Turenne. Ce dernier tente d'ailleurs d'attacher son service huit
rgiments de l'arme d'Allemagne commands par le gnral d'Erlach.
Mazarin riposte grce au banquier Barthlemy Hervart : il russit maintenir
cette arme dans son devoir (et ses frais) en fournissant 1,5 million de livres
tournois. Sans moyens, Turenne dcide alors de s'exiler. Le 7mars1649, il
est dclar coupable de crime de lse-majest.

Dans ces conditions (les alentours de Paris ravags, Turenne neutralis), les
frondeurs parlementaires se divisent en lgalistes (le premier prsident du
Mathieu Mol (1584-1656), sculpture en
Parlement Mathieu Mol et le prsident Henri de Mesmes) et en ultras (le
pied de Charles-Franois Leboeuf (alias
prsident Viole et le prsident Charton). Les premiers supplient Anne
Pierre Nanteuil), avant 1853, Paris, Le
d'Autriche de ngocier. Certaines personnalits plus ou moins neutres
Louvre, cour Napolon.
(Vincent de Paul, le duc d'Angoulme) s'entremettent. Fin fvrier, les
magistrats s'meuvent des accointances de certains princes, dont le duc de Bouillon, avec les Espagnols et ne
souhaitent pas se faire dborder par l'agitation populaire. Le parti modr l'emporte. De son ct la Cour est hante
par l'excution le 30 janvier du roi d'Angleterre Charles dcide par le Parlement anglais, ce qui branle la fermet
de la Rgente. Les pourparlers dbutent le 4 mars, malgr les tentatives de Gondi pour les retarder. Un compromis
est sign le 11mars1649 (paix de Rueil), suivi de la paix de Saint-Germain (1er avril 1649). L'invasion de la
Picardie par les Espagnols, qui sera arrte par le marchal Du Plessis-Praslin paul par les mercenaires d'Erlach,
amne Mazarin modrer ses exigences et intgrer les princes dans la ngociation entre les deux confrences. Tous
les fauteurs de troubles sont pardonns, y compris Turenne.
Le roi ne fera son entre Paris que le 18 aot 1649 aprs la campagne de printemps sur la frontire picarde et
l'installation temporaire de la Cour Compigne. Pour celle-ci, Mazarin confie l'arme royale au comte d'Harcourt
ce qui mcontente Cond et alimente la msentente entre les deux hommes. Harcourt choue d'ailleurs devant
Cambrai[21].

La paix de Saint-Germain (1er avril 1649) : un apaisement difficile et fragile


La paix de Saint-Germain marque une pause dans les vnements tumultueux de la Fronde. En ralit, le retour au
calme est plus difficile. D'une part parce que les libelles et les pamphlets hostiles Mazarin circulent toujours Paris
et, d'autre part, parce que ce sont les provinces qui entrent en mouvement. Les villes de Bordeaux et d'Aix se
soulvent chacune contre leur gouverneur respectif. Le retour au calme ne se fait qu'en aot pour la Provence (alors
qu' Paris, la foule fte la Saint-Louis dans la joie) et seulement en janvier 1650 pour le Bordelais aprs une journe
de barricades le 24 juillet et de violents affrontements entre les frondeurs et le gouverneur, le duc d'pernon.

Fronde (histoire)
Quant la situation parisienne, tout se joue en coulisse. En effet, le prince de Cond entend tirer quelques bnfices
de l'appui qu'il a accord Mazarin, notamment pendant le blocus de la ville. Les prtentions de Cond (prendre part
au gouvernement) conduisent Mazarin se rapprocher des anciens frondeurs : il promet au coadjuteur de Paris,
Jean-Franois Paul de Gondi, le chapeau de cardinal. Quant au duc de Beaufort, Mazarin le neutralise grce sa
matresse madame de Montbazon mais aussi en donnant en mariage son frre, le duc de Mercur, l'une de ses
nices, Laure Mancini. Mazarin joue ainsi de la rivalit entre les Cond et les Vendme.
l'automne 1649, le pouvoir risque de tomber entre les mains de l'une ou l'autre des factions. Les incidents se
multiplient comme les coups de feux essuys par le carrosse de Cond le 11 dcembre qui donnent lieu une vaine
procdure juridique l'encontre de Beaufort et du coadjuteur[22]. Les relations entre Cond et Mazarin sont de plus
en plus tendues. Ces jeux de clientles renversent les alliances : en janvier 1650, par l'entremise de la duchesse de
Chevreuse[23], quelques-uns des chefs de la vieille fronde (Gondi, Vendme, Beaufort, le marquis de Chteauneuf)
se rallient secrtement au pouvoir royal contre le prince de Cond et sa famille dans laquelle la duchesse de
Longueville joue le rle de tte politique[24]

La Fronde des princes (1650-1653)


La politique de rapprochement avec quelques anciens frondeurs mene par Mazarin se fait contre la famille de
Bourbon (Cond, Conti et leur beau-frre Longueville, poux de leur sur). Ce retournement ouvre une nouvelle
phase d'agitation appele Fronde des princes.

L'arrestation des princes et le soulvement de leurs clientles en province


L'arrestation des princes de Cond et de Conti et de leur beau-frre le
duc de Longueville est un coup de thtre (18janvier1650). Ils sont
emprisonns au chteau de Vincennes. L'vnement provoque le
soulvement de leurs clientles et par consquent, celui de leurs
provinces. C'est le dbut de la Fronde princire. Madame de
Longueville se rend en Normandie mais choue dans sa tentative de
soulvement. Elle rejoint Turenne Stenay aprs un dtour par
Bruxelles. Turenne envisage de marcher sur Vincennes. Mazarin
transfre alors les prisonniers au donjon de Marcoussis. De leur ct, le
prince de Marcillac (futur La Rochefoucauld) et le duc de Bouillon
agitent le Poitou et le Limousin avant de rejoindre le Bordelais. En
effet, la princesse de Cond pousse le Parlement de Guyenne
s'opposer une nouvelle fois au gouverneur d'pernon.
Pendant toute l'anne 1650, Mazarin va essayer d'teindre les foyers de
guerre en province. Le rgente et le jeune roi l'accompagnent pour bien
Henri de La Tour dAuvergne, vicomte de
Turenne (1611-1675), par Robert Nanteuil, sans
marquer de quel ct se situe la lgitimit. Paris est confi Monsieur,
date, Paris, Muse Carnavalet.
en tant que lieutenant gnral du Royaume ; il est charg de neutraliser
les anciens frondeurs. Mazarin compte surtout sur Le Tellier et Servien
pour le conseiller. En fvrier, les troupes royales sont en Normandie, qui se soumet facilement. De passage Paris,
Mazarin, harcel par ses nouveaux allis, est contraint le 3 mars de remplacer Sguier par Chteauneuf au poste de
Chancelier. Mazarin repart immdiatement pacifier la Bourgogne (mars-avril). Mais chaque passage par Paris (mai)
l'amne cder de nouveaux avantages aux Vendme, Beaufort, Gondi. Il n'est pas fch de repartir en juin
Compigne au-devant des menaces de Turenne, alli aux Espagnols, puis pendant l't d'entreprendre l'expdition de
Guyenne.

86

Fronde (histoire)
Bordeaux, l'affaire est plus srieuse. Le Parlement est aux prises avec son gouverneur, d'pernon, et a de frquents
changes avec le Parlement de Paris. Le 2 juin, la jurade est contrainte d'accueillir la princesse de Cond et son jeune
fils, le duc d'Enghien, les ducs de Bouillon, de La Rochefoucauld et leurs suites. Il y a dans la rgion une
concentration impressionnante de rebelles. Le marchal La Meilleraye met le sige devant Bordeaux, mais
contrairement ce qui avait t Rouen ou Dijon, la Cour n'est plus en position de force. Dans le mme temps,
Paris, Gaston d'Orlans, jusqu' prsent fidle la reine, sa belle-sur, semble pencher vers la compromission sous
la pression de Gondi et intervient politiquement dans les affaires de Guyenne en retirant le gouvernement
d'pernon, ce qui fait enrager Mazarin. De plus, les Espagnols de l'archiduc Lopold-Guillaume ont repris l'offensive
en Picardie et appuient les actions de Turenne. Gaston envisage de ngocier une paix gnrale[25]. Apprenant ces
nouvelles, Mazarin s'empresse d'accepter le compromis ngoci par le Parlement de Paris : la princesse de Cond, les
ducs de Bouillon et de La Rochefoucauld sont libres de quitter Bordeaux qui ouvre ses portes au jeune roi le 5
octobre.
Lorsque Mazarin est de retour Paris (15 novembre), la situation a de nouveau chang. Alors que Paris s'tait
retourn en faveur de la monarchie au dbut de l'anne 1650, des libelles circulent contre le cardinal italien.
Toutefois, le duc d'Orlans se montre de nouveau coopratif et Mazarin fait transfrer les princes prisonniers au
Havre, l'avance de Turenne constituant un risque de libration. Le 15dcembre1650, l'arme des princes est une
nouvelle fois dfaite Rethel : Turenne, appuy par quelques troupes espagnoles, est vaincu par le marchal du
Plessis.
Cela n'empche pas le Parlement et les anciens frondeurs de se rapprocher des princes. Les parlementaires adressent
des remontrances au roi pour la libration de Cond, de Conti et de Longueville (20janvier1651). Un trait secret
est mme sign, le 30 janvier 1651, entre Gaston d'Orlans, les frondeurs et les partisans des princes pour obtenir
leur libration et le dpart de Mazarin.

Mazarin en exil
Gaston d'Orlans rend publique sa rupture avec Mazarin le 2fvrier1651. Les deux frondes s'unissent. Le Parlement
rclame la libert des princes, ordonne aux marchaux de n'obir qu' Monsieur, lieutenant gnral du royaume
(Gaston d'Orlans).
Mazarin s'enfuit de Paris le 6 fvrier et se rfugie provisoirement Saint-Germain o Anne d'Autriche et le jeune roi
devaient le rejoindre. Un nouvel arrt de bannissement du Parlement est promulgu. Le roi et la reine sont retenus
prisonniers au Palais-Royal et pour faire taire les rumeurs d'une nouvelle fuite, Louis XIV (12 ans) est exhib en
train de dormir devant la foule (nuit du 9 au 10 fvrier 1651)[26]. Anne d'Autriche accepte de librer Cond, Conti et
Longueville (retour triomphal le 16 fvrier). Un mariage entre le prince de Conti et mademoiselle de Chevreuse (la
matresse du coadjuteur de Paris) est projet.
Mazarin court au Havre et libre lui-mme les trois prisonniers, geste dont il espre tirer un bnfice. Puis il se
rfugie chez larchevque-lecteur de Cologne, Brhl. Il continue intervenir par d'intenses relations pistolaires
avec Anne d'Autriche, Le Tellier, Servien et Hugues de Lionne mais aussi grce des missaires (comme l'abb
Zongo Ondedei, ami du cardinal).

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Fronde (histoire)

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Michel Le Tellier

Abel Servien

Hugues de Lionne

(1603-1685)

(1611-1675)

(1611-1671)

Le 15 mars, l'assemble des nobles et l'assemble du clerg font une dmarche commune auprs de la reine pour
obtenir la runion des tats gnraux que la reine accepte de convoquer pour le 1er octobre sur les conseils de
Mazarin. Habilement la date choisie est postrieure la prise de majorit de Louis XIV (anniversaire de ses 13 ans)
qui ne sera donc pas li par la dcision de la rgente. Mais dj des fissures se font jour entre les coaliss : le
Parlement de Paris est oppos aux tats gnraux car il y voit une limitation de son influence politique, la duchesse
de Longueville s'oppose au mariage de son frre Conti avec Mademoiselle de Chevreuse, Anne de Gonzague qui est
dsormais passe dans le clan Mazarin noue et dnoue les intrigues, et surtout l'exil de Mazarin obtenu, Gondi et
Cond n'ont plus aucun intrt s'unir.
Le 3 avril, le Parlement impose la reine une dclaration royale excluant les cardinaux des conseils du roi[27] ce qui
vise aussi bien Mazarin que Gondi dont l'objectif est d'obtenir le chapeau de cardinal. Cond n'a jamais t aussi
puissant et obtient mme le renvoi (temporaire) de Chteauneuf, mais son arrogance et ses multiples exigences
dtachent de lui les tenants de la vieille Fronde.
Turenne et son frre, le duc de Bouillon, se rallient au roi au mois de mai (Bouillon change la ville de Sedan contre
les duchs-pairies d'Albret et de Chteau-Thierry). Les autres princes se brouillent avec les parlementaires, le
coadjuteur de Paris et Chevreuse. Anne d'Autriche ngocie en secret avec le prlat parisien qui espre toujours son
chapeau. Le prince de Cond s'oppose la reine et au coadjuteur. En juillet 1651, il tient au chteau de Saint-Maur
(o il s'est rfugi par crainte d'une nouvelle arrestation) une assemble de la noblesse. Le Parlement et Gaston
d'Orlans s'entremettent. La rgente temporise et donne satisfaction Cond en congdiant Servien, de Lionne et Le
Tellier le 18 juillet, mais continue de ngocier avec Gondi. Dbut aot, elle conclut un accord secret avec la vieille
Fronde et dresse un acte d'accusation contre le prince. Pendant ces mois de l't les intrigues et renversements
d'alliance se succdent auxquels Anne d'Autriche fait face avec un certain courage[28].
Le 7septembre1651, la majorit du roi est proclame. Cond n'a pas assist la crmonie et a quitt Paris la veille.
Le lendemain 18 septembre Louis XIV appelle son Conseil Chteauneuf, La Vieuville et Mol, tous opposs
Cond.

Fronde (histoire)

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La Fronde du Grand Cond


Article connexe : Guerre franco-espagnole.
Le 6 septembre 1651, le prince de Cond s'tait retir
Trie-Chteau, chez le duc de Longueville. Il arrive
le 22 septembre Bordeaux toujours agit par le
Parti de l'Orme[29], et rallie son nom toute la
Guyenne. Il signe un accord avec les Espagnols (6
novembre 1651) : il promet de livrer un port franais,
Bourg-sur-Gironde, contre 500000 cus pour lever
des troupes. la fin de l'anne, Cond contrle la
Guyenne (avec Bordeaux comme point d'appui), la
Saintonge, l'Aunis, le Limousin, le Berry, la
Provence du comte d'Alais et la ville-pont de Stenay
sur la Meuse (pour une jonction avec les troupes
impriales).
De son ct, la reine-mre, accompagne du roi et de
Turenne, installe la Cour Poitiers afin de se
rapprocher de la base de Cond (Bordeaux). Paris est
livre au Parlement, Jean-Franois Paul de Gondi,
le coadjuteur, et Gaston d'Orlans. Le dsordre est
total puisque les Parisiens mettent au ban du royaume
les Condens d'une part, et prix la tte de Mazarin
d'autre part[30] (150000 livres tournois), le 29
dcembre.

Louis II de Bourbon, prince de Cond (1621-1686), par David Teniers


le jeune, sans date, Bruxelles.Cond a d'abord t l'un des plus fermes
soutiens de la monarchie par aversion pour la Fronde des
parlementaires issus de la bourgeoisie parisienne. Esprant tre
rcompens de sa fidlit, ses prtentions sont sans cesse croissantes.
Inquiet, Mazarin dcide de l'arrter. La clientle du prince se soulve et
mme aprs sa libration, il n'aura de cesse de lutter non contre "son
roi" mais contre "Mazarin" jusqu'en 1659.

Les troupes royales librent d'abord la Champagne


menace par les Impriaux, puis s'occupent de Cond
et le neutralisent. Il est battu par le comte d'Harcourt
Cognac (15novembre1651) et en Guyenne (hiver
1651-1652). Au printemps, la Guyenne est perdue
pour Cond. Il se dirige alors vers la capitale avec un
petit groupe de fidles dont La Rochefoucauld. Il prendra alors la direction des troupes runies aux Pays-Bas par le
duc de Nemours et celles confies au duc de Beaufort par Gaston d'Orlans.
Le 12 dcembre 1651, un ordre formel de Louis XIV rappelle Mazarin[31]. Il rejoint la Cour Poitiers le 30 janvier
1652, ce qui entrane le retrait volontaire de Chteauneuf. En fvrier, la Cour dcide de marcher sur Paris dsert par
l'Administration royale, puisque Mol, devenu garde des Sceaux, et le surintendant Vieuville ont, sur ordre d'Anne
d'Autriche, quitt la capitale dsormais aux mains du Parlement (en thorie sous les ordres de Gaston d'Orlans,
lequel subit l'influence de Gondi, qui, ayant enfin reu le chapeau prend le nom de Cardinal de Retz).
C'est le 27 mars 1652 qu'a lieu l'intervention pittoresque de la Grande Mademoiselle Orlans, apanage de son pre.
Elle s'introduit dans la ville et ferme les portes aux troupes royales qui doivent ainsi contourner la cit.
Les troupes runies par Cond en profitent pour harceler l'arrire de l'arme royale. Mais Blneau, le 7avril1652,
Turenne parvient retourner la situation. Dcourag par cet chec, Cond se rfugie le 11 avril dans la capitale
accompagn de Beaufort, Nemours et La Rochefoucauld. Alors que le Parlement observe une stricte rserve, Gaston
d'Orlans prend le parti de Cond. Gondi qui n'aime pas Cond se retranche dans l'archevch.
Article connexe : Bataille de Blneau.

Fronde (histoire)

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Turenne harcle l'arme de Cond en Beauce, combat autour d'tampes en mai et occupe Villeneuve-Saint-Georges
pour couper Cond des Lorrains de Charles IV venus secourir le prince[32] (2 au 15 juin).
Autour de Paris, les troupes royales et celles de Cond se livrent
finalement une guerre d'escarmouches. L'arme royale assige Paris,
Cond tente de librer la ville. Le 2 juillet, alors qu'un combat se
droule dans le faubourg Saint-Antoine et que l'arme condenne est
accule, la grande Mademoiselle fait donner le canon sur la cavalerie
royale et sur les hauteurs de Charonne, d'o Louis XIV et Mazarin
observaient l'action. Cet pisode du canon de la Bastille permet aux
dernires troupes de Cond de trouver refuge dans la ville. Le prince y
fait rgner la terreur : l'Htel de ville est brl et une trentaine d'diles,
devenus favorables au roi parce qu'ils souhaitent la fin du sige, sont
massacrs par des soldats dguiss en ouvriers (4 juillet 1652 dite la
Journe des pailles)[33]. Le Parlement dclare Gaston d'Orlans
lieutenant gnral de l'tat (20 juillet).

Anne Marie Louise d'Orlans, duchesse de


Montpensier, dite la grande Mademoiselle
(1627-1693) par Gilbert de Sve.
Elle joue un rle prpondrant durant la Fronde.
Sa dtermination proviendrait de sa rancune
envers Mazarin qui s'est oppos son projet de
mariage avec Louis XIV, son cousin.

Pourtant, seul le menu peuple reste brousseliste et conden. Les


notables de la ville aspirent un retour au calme. Le roi convoque le
Parlement hors les murs, Pontoise, o il sigera du 7 aot au 20
octobre (il y a alors deux parlements, celui du roi et celui de Cond).
Pour rpondre au vu des parlementaires de Pontoise, dsireux
d'enlever tout prtexte de rvolte ceux de Paris, Mazarin fait mine de
s'exiler nouveau le 19 aot. Il se rend Chteau-Thierry ; de l, il
gagnera Bouillon.

Cond est de plus en plus isol, ses partisans l'abandonnent progressivement. Gondi ngocie directement avec Louis
XIV. La formation d'un parti dtermin ramener l'ordre Paris permet une manifestation devant le Palais-Royal le
24 septembre 1652, entrainant la dmission de la municipalit rebelle de Broussel. Cond quitte Paris le 13 octobre,
suivi des frondeurs les plus compromis.

Le retour triomphal de Louis XIV


Le 21octobre1652, Louis XIV entre triomphalement Paris. Il s'installe au Louvre.
La dclaration royale du 12 novembre 1652 dchoit le prince de Cond de ses dignits et gouvernements et le 27
mars 1654, un arrt du Parlement le condamne mort. Aprs la Fronde, le prince continue de vivre en exil pendant
sept ans (octobre 1652 - novembre 1659), participant la Guerre franco-espagnole, mme s'il estime ne pas tre
hostile son roi mais au Mazarin . Ce n'est qu'en 1659, alors que celle-ci tourne de plus en plus l'avantage
de la France, qu'il s'en remet l'indulgence du roi. Une clause du trait des Pyrnes lui permet de recouvrer ses
titres et ses biens. Le 27 janvier 1660, Aix, il se jette aux pieds de Louis XIV avant de recevoir des lettres
d'abolition en sa faveur et celle de ses compagnons. Quant son frre, le prince de Conti, il a galement continu la
lutte aprs l'entente qui se dessinait en octobre 1652. Dclar coupable de lse-majest, il baisse les armes en signant
la paix Pzenas, le 20 juillet 1653. Ce trait met dfinitivement un terme la Fronde des Princes. Conti se
dpouille de ses bnfices ecclsiastiques et accepte d'pouser la nice de Mazarin, Anne-Marie Martinozzi en 1654.
La Fronde bordelaise de l'Orme prend fin en juillet 1653.
Gondi, qui avait t fait cardinal de Retz le 21 septembre 1651 par le pape Innocent X, est jet en prison au chteau
de Vincennes le 19 dcembre 1652, puis Nantes. Il s'vade en 1654 pour gagner Rome.
Gaston d'Orlans est invit se retirer au chteau de Blois, o il finira sa vie.

Fronde (histoire)
La duchesse de Longueville ne connait pas la disgrce. Des lettres patentes d'avril 1653 confirment le rang de son
mari, prince du sang et duc et pair. Veuve en 1663, elle se retire du monde et devient une figure importante de
Port-Royal. En revanche, la Grande Mademoiselle reoit un ordre d'exil (21 octobre 1652). Elle part au chteau de
Saint-Fargeau avec ses amies frondeuses (madame de Fiesque, madame de Frontenac). Elle y demeure jusqu'en 1657
et entreprend d'crire ses Mmoires, qui restent selon l'historien Franois Bluche l'un des tmoignages les plus
riches sur la cour et sur la sensibilit fminine au XVIIe sicle [34].
Concernant la Robe parisienne, un lit de justice triomphal, tenu au Louvre et non au Palais, interdit aux magistrats de
prendre aucune connaissance des affaires de l'tat . Pour finir, Mazarin rentre son tour le 3fvrier1653 sous
les applaudissements des Parisiens qui l'avaient tant dcri dans de scabreuses mazarinades.

Notes et rfrences
Notes
[1] En particulier dans la Beauce et la Brie cause de l'appui fourni aux partisans par Charles IV de Lorraine, dpossd de son duch et qui
commandait des routiers habitus vivre de pillage et de ranon
[2] Revue de Champagne et de Brie - Prise de la ville de Brie-Comte-Robert au temps de la Fronde page 7
[3] noter les quelques contacts entre l'Orme de Bordeaux et l'Angleterre de Cromwell
[4] Andr Corvisier, La France de Louis XIV, ordre intrieur et place en Europe, SEDES 1979, p.128
[5] Jean Meyer, La France moderne, collection Histoire de France sous la direction de Jean Favier, Fayard 1985, 291
[6] Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Perrin 1995 p.71
[7] Le droit de remontrances avait t supprim par Louis XIII en 1641. la mort du roi la rgente Anne d'Autriche avait d le rtablir deux ans
plus tard pour obtenir l'annulation du testament politique de son poux
[8] Yves-Marie Berc, La naissance dramatique de l'absolutismeLe Seuil 1992, p.173
[9] l'historien Hubert Mthivier y voit une sorte de prlude au serment du jeu de paume, thse aujourd'hui conteste par de nombreux historiens,
notamment Jean-Christian Petitfils
[11] Pierre Goubert, Mazarin, Fayard 1990 p.250 ; sur l'histoire de la banqueroute tatique comme meilleur moyen de briser les chanes des
cranciers privs freinant l'investissement public, lire Morel Thomas et Ruffin Franois, Vive la banqueroute ! Comment la France a rgl ses
dettes, de Philippe Le Bel au gnral de Gaulle, Amiens, Fakir, 2013, 134 p.
[12] Hubert Mthivier, L'Ancien Rgime en France, XVI-XVII-XVIII sicles, Paris, P.U.F., 1981, 3e d. 2003, p. 263.
[13] La plupart des ouvrages plus rcents s'arrtent 400 barricades
[14] Corvisier, Op.Cit. p.210
[15] Mthivier, , p. 263
[16] Lucien Bly, La France moderne. 1498-1789, Paris, P.U.F., coll. Quadrige, 1994, red. 2003, p. 353.
[17] Cardinal de Retz, Mmoires, dition de Michel Perrot, Paris, Gallimard, coll. Folio classique, 2003, p. 20.
[18] Claude Dulong, Mazarin, Perrin 1999, p.126
[19] Goubert, , p.266
[20] Petitfils, op.cit. p.89
[21] Selon Claude Dulong, Cond tait oppos au sige et partisan d'une guerre de mouvement, ce qui l'amena refuser le commandement de
l'opration
[22] Dulong, , p.143
[23] Georges Poisson, La duchesse de Chevreuse, Perrin 1999, p.252-258
[24] Philippe Alexandre et Batrix de l'Aulnait, Pour mon fils, pour mon roi Robert Laffont 2009 p.236-237
[25] Michel Pernot, La Fronde, ditions de Fallois 1994, 183-185
[26] Petitfils, , p.99
[27] Pernot, , p.258
[28] Alexandre et Aulnoit, , p.260-266
[29] http:/ / www. jstor. org/ pss/ 20528183
[30] Mthivier, , p. 265
[31] Pernot, , p.278
[32] Mthivier, , p. 266. Voir aussi : Jean Jacquart, "La Fronde des princes dans la rgion parisienne et ses consquences matrielles" in Revue
d'Histoire Modene et Contemporaine (RHMC), octobre 1960.
[33] Dans ses mmoires, la Grande Mademoiselle indique que Cond avait fait porter une touffe de paille ses partisans en signe de ralliement
[34] Franois Bluche, , p. 932

91

Fronde (histoire)

92

Rfrences

Annexes
Bibliographie
Les institutions dans la France du XVIIesicle
(en) A. Lloyd Moote, The Revolt of the Judges. The Parlement of Paris and the Fronde, 1643-1652 , in French
Studies, Oxford, 1975, vol. XXIX, no3, p.324 et suiv.
(en) Albert N. Hamscher, The Parlement of Paris after the Fronde, 1653-1673, Pittsburgh, University of
Pittsburgh Press, 1976. (ISBN0-8229-3325-X)
La Fronde, aspects thmatiques et chronologiques
Louis Madelin, La Fronde, Paris, Plon, 1931 ; dition abrge : La Fronde, Paris, collection Hier et aujourd'hui
, Flammarion, 1936
Ernst H. Kossman, La Fronde (Leidse Historische Reeks, deel III), Universit de Leyde, 1954, x-275p., en langue
franaise. Selon Pierre Goubert, l'un des meilleurs livres sur le sujet (cf. la bibliographie de son Mazarin)
Hubert Mthivier, La Fronde, Paris, PUF, coll. L'Historien , 1984. (ISBN2-13-038700-4)
Eckart Birnstiel, Die Fronde in Bordeaux, 1648-1653, Francfort-sur-le-Main, Lang, 1985. (ISBN3-8204-8480-9)
Orest Allen Ranum, La Fronde, Paris, Le Seuil, 1995, trad. The Fronde : a French Revolution, 1648-1652, New
York et Londres, Norton, 1993 (ISBN2-02-022827-0)
Michel Pernot, La Fronde, Paris, d. de Fallois, 1994 (ISBN2-87706-202-3)
Alexander Rubel, Une question dhonneur. La Fronde entre tique de la noblesse et littrature, in : XVIIe Sicle
254 (2012), 83-108
Les mots de la Fronde
Christian Jouhaud, Mazarinades : la Fronde des mots, Paris, Aubier, 1985 (ISBN2-7007-0390-1)
Hubert Carrier, Les mazarinades: la presse de la Fronde (1648-1653), Genve, Droz, 1989.

Principaux acteurs de la Fronde


Du ct du roi
Personnalits ayant manifest une fidlit constante

la rgente Anne d'Autriche


le cardinal Jules Mazarin
le duc de la Meilleraye
le duc d'pernon
le marquis de La Vieuville

le chancelier Sguier
Michel Le Tellier
Abel Servien
le marquis d'Hocquincourt
le duc de Chtillon

Frondeurs
La plupart des personnalits ont ralli un moment ou un autre le parti de la Cour.

Lomnie de Brienne
le marquis de Chteauneuf
le comte de Chavigny
le comte d'Harcourt
Nicolas Fouquet

Fronde (histoire)

93

Les parlementaires

Les aristocrates

Les dames

Omer Talon
Pierre Broussel
Mathieu Mol
Pierre Lenet
Nicolas Potier de Novion
Ren Potier de Blancmesnil

Gaston d'Orlans
le vicomte de Turenne
le Grand Cond
Monseigneur de Gondi, cardinal de Retz
prince de Conti
Philippe de La Mothe-Houdancourt
Henri, duc de Longueville
le duc de Beaufort
le duc de Mercur
le duc de Bouillon
le duc de Nemours
le prince de Marcillac
le duc de Rohan-Chabot
le comte de Tavannes

Mademoiselle de Montpensier
Anne Genevive de Bourbon, duchesse de Longueville
Marie de Rohan, duchesse de Chevreuse
la princesse palatine
la duchesse de Chtillon
la duchesse de Cond
la duchesse de Montbazon

Intervenants trangers

Charles IV de Lorraine

Chronologie
Pour consulter une chronologie dtaille de la Fronde, Voir :

1648 en France,
1649 en France,
1650 en France,
1651 en France,
1652 en France
1653 en France

La Fronde dans les uvres de fiction

Roman historique d'Alexandre Dumas, Vingt ans aprs (1845)


Opra de Giacomo Meyerbeer sur un livret d'Auguste Maquet et Jules Lacroix, La Fronde (1853)
Film de Roger Planchon, Louis, enfant roi (1993)
Roman historique d'Arlette Lebigre, Meurtres sous la Fronde (1995)
Roman historique de Juliette Benzoni, Le Roi des Halles (1998) Deuxime tome du cycle Secrets d'tat
Roman historique de Robert Merle, Le Glaive et les Amours (2003) Treizime volume de la srie Fortune de
France
Roman historique de Frdric H. Fajardie, Les Foulards rouges (2005)
Roman historique de Laurence Plazenet, La Blessure et la Soif (2009)
Tlfilm en deux pisodes de Marc Rivire, La Reine et le Cardinal (2009)

Liens externes
Bibliothque nationale de France (http://gallica.bnf.fr/). Ce lien vous conduira sur le site Gallica de la
Bibliothque nationale de France. Cliquez sur l'onglet "Recherche" (en rouge). En effectuant une recherche par
sujet partir du mot "Fronde", vous pourrez tlcharger librement des sources d'poque, notamment les uvres
du cardinal de Retz.
Petite histoire pittoresque de la Fronde (http://www.france-pittoresque.com/mots-histoire/10.htm)
Histoire accompagn d'une iconographie (http://www.histoire-fr.com/bourbons_louis14_2.htm)
Sur la Fronde Bordeaux (http://fr.wikipedia.org/w/index.php?title=Fronde_(histoire)&action=edit&
section=21)
La Fronde en Normandie (http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5778083c.f13.langEN)
La Fronde en Saintonge, Aunis et Angoumois (http://www.histoirepassion.eu/spip.php?rubrique204)

Fronde (histoire)

94

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Portail du XVIIesicle

Guerre franco-espagnole
Guerre franco-espagnole
Informations gnrales

Date

1635 - 1659

Lieu

Espagne et France

Casus belli En 1635 la France prend part la Guerre de Trente Ans, laquelle participe dj l'Espagne.
Issue

Trait des Pyrnes

Belligrants
Monarchie espagnole

Royaume de France
Commandants
Henri de La Tour d'Auvergne, vicomte de
Turenne
Louis II de Bourbon-Cond

Juan Jos d'Autriche

Guerre franco-espagnole
Batailles
Avein (05-1635) Louvain (06-1635) Tornavento (06-1636) Yvois (1637) Guetaria (08-1638) Thionville (06-1639) Salses (07-1639) Les
Downs (10-1639) Turin (05-1640) Yvois (1639) Montjuic (01-1641) Honnecourt (05-1642) Rocroi (05-1643) Thionville (1643)
Carthagne (09-1643) Lrida (05-1646) Dunkerque (09-1646) Lrida (05-1647) Lens (08-1648) Barcelone (10-1652) Bordils (12-1653)
Arras (08-1654) Puycerda (10-1654) Landrecies (06-1655) Valenciennes (07-1656) Dunkerque (05-1658) Les Dunes (06-1658)
modifier

[1]

La guerre franco-espagnole est un conflit militaire entre la France et l'Espagne qui commence, en 1635, par
l'intervention franaise dans la guerre de Trente Ans, laquelle participe dj l'Espagne. La lutte entre les deux
royaumes n'est pas suspendue par les traits de Westphalie qui mettent fin en 1648 la guerre de Trente Ans, mais
continue jusqu'en 1659 avec la signature du trait des Pyrnes.

Guerre franco-espagnole

95

Contexte
Pour les Habsbourg dont les deux branches rgnent respectivement sur l'Espagne et
le Saint-Empire, la France est un rival important. Pour une grande partie des XVIe et
XVIIesicles, la France fait face au territoire des Habsbourg sur trois cts : les
Pays-Bas espagnols au nord, la Franche-Comt sur sa frontire orientale, et
l'Espagne au sud. La perspective d'une expansion territoriale de la France indispose
donc les Habsbourg et est source de conflits. De son ct, la France cherche
affaiblir les Habsbourg sur leurs possessions limitrophes.

Louis XIV en costume de sacre


en 1648

Alors que les Protestants sont engags dans la guerre de Trente Ans contre les
armes impriales, le premier ministre de la France, Richelieu, cardinal de lglise
catholique, fournit des subventions aux ennemis de l'empire. Ainsi, aprs 1630, il
soutient gnreusement l'invasion de l'empire par la Sude. Celle-ci obtient d'abord
quelques succs, mais est svrement vaincue en 1634 la bataille de Nrdlingen
par les armes de l'Espagne et du Saint-Empire. Le trait de paix qui en dcoule est

trs favorable aux Habsbourg.


Peu satisfait de ces rsultats, Richelieu dcide en 1635
d'impliquer plus activement la France dans sa lutte
contre l'Espagne.

Priode 1635-1648
La France s'attaque alors aux forces espagnoles dans les
Pays-Bas mridionaux et envoie galement des forces
en Lorraine et en l'Alsace pour couper l'axe de
communication principal entre les Pays-Bas et
l'Espagne par le port mditerranen de Gnes. En 1643,
l'arme franaise met un terme la rputation
d'invincibilit de l'infanterie espagnole qu'elle dfait
la bataille de Rocroi.

Cond la bataille de Rocroi

Pendant la dernire dcennie de la guerre de Trente Ans, les forces espagnoles dans les Pays-Bas sont encercles par
les armes franaises et hollandaises. Lors des ngociations des traits de Westphalie, la France exige que l'Espagne
en soit exclue. Les territoires gagns en Alsace lui permettent d'interrompre les communications espagnoles avec les
Pays-Bas.
Article connexe : Histoire de la marine franaise de Richelieu Louis XVI.

Guerre franco-espagnole

96

Priode 1648-1659
Article connexe : Fronde (histoire).
En 1648 une importante rvolte, la Fronde, secoue la France jusqu' ce que Louis
XIV prenne, en 1653, les rnes du pays. Les Franais, lasss de l'anarchie, dgots
des princes, regardent le roi comme le garant de l'ordre et prennent parti pour lui.
Dans une certaine mesure, la Fronde a ainsi prpar l'absolutisme de Louis XIV.
Lance par les nobles, la guerre continue cependant en Flandre, en Catalogne et en
Italie, partout o une garnison espagnole fait face un garnison franaise. Louis II
de Bourbon-Cond, leader de la Fronde, passe dans le camp espagnol, avec les
dbris de son arme.
Le Grand Cond par David
Teniers le jeune

En 1653 la France est si affame que ni les envahisseurs ni les dfenseurs n'y
trouvent un approvisionnement suffisant pour leur permettre de faire campagne
jusqu'en juillet. Alors que, devant Pronne, Cond semble avoir sur Turenne un
srieux avantage, il ne parvient pas galvaniser le gnral espagnol Fuensaldana
qui, plus soucieux de prserver les soldats de son matre que d'tablir Cond comme
maire du palais auprs du roi de France, se retire sans combattre. En 1654 le
principal vnement est le sige et la libration d'Arras. La nuit du 24 au 25 aot
l'arme de Turenne donne l'assaut des lignes de circonvallation. Cond ne doit son
salut qu' une srie de charges de cavalerie audacieuses qu'il mne lui-mme,
comme son habitude, pe la main.

En 1655 Turenne prend les forteresses de Landrecies, de Cond-sur-l'Escaut et de


Saint-Ghislain. Le 16 juillet 1656 le prince de Cond tente de prendre sa revanche
de la dfaite d'Arras en donnant l'assaut aux lignes de circonvallation que Turenne a
mises en place autour de Valenciennes, mais ce dernier retire ses forces moyennant
Henri de Turenne par Robert
de
lourdes pertes[2]. La campagne de 1657 est relativement calme. En vertu du trait
Nanteuil
d'alliance qu'il a pass avec Mazarin, Cromwell envoie un corps d'infanterie des
6000 hommes. Son but est de protger l'Angleterre de la menace permanente des corsaires dunkerquois en les
privant de leur port d'attache, Dunkerque.
Dunkerque est promptement assig et en grande force. Quand Don Juan d'Autriche et Cond apparaissent avec une
arme de renfort, venue de Furnes, Turenne avance hardiment leur rencontre. La bataille des dunes, qui se droule
le 14 juin 1658, est la premire vraie preuve de force depuis la bataille du faubourg Saint-Antoine. L'aile gauche
commande par Cond avec sa cavalerie a le dessus, mais dans les dunes l'aile droite des Espagnols est enfonce.
Finalement Cond se retire avec de lourdes pertes. Pour la premire fois qu'elles paraissent sur un champ de bataille
continental, les tuniques-rouges ont tonn les deux armes par la frocit ttue de leurs assauts.
La garnison de Dunkerque se rend le 25 juin et comme promis la ville est remise l'Angleterre. La croix de saint
Georges flottera sur la ville jusqu' ce que Charles II d'Angleterre, qui a grand besoin d'argent pour restaurer sa
monarchie, ne la revende pour 40000 au roi de France. Une dernire campagne dsordonne se droule encore en
1659 avant que la guerre ne prenne fin.

Guerre franco-espagnole

97

Trait des Pyrnes


Article dtaill : Trait des Pyrnes.
Pourtant engages ds juillet 1656 Madrid, les
ngociations de paix aboutissent sur le trait des
Pyrnes, enfin sign le 7 novembre 1659 sur l'le des
Faisans, au milieu de la Bidassoa. Les rois Louis XIV
de France et Philippe IV d'Espagne y sont reprsents
par leurs Premiers ministres respectifs, le cardinal
Mazarin et don Luis de Haro.

Entrevue de Louis XIV et de Philippe IV dans l'le des Faisans en


1659

Consquences
La France est dsormais la grande puissance de l'Europe, et les Bourbon prennent
dfinitivement le dessus sur les Habsbourg.
La France obtient plusieurs territoires : lArtois, le Roussillon, 33 villages de
Cerdagne, et plusieurs places fortes en Flandre comme Gravelines, et en Lorraine
comme Thionville, Montmdy et Philippeville.
Le 27 janvier 1660, Louis II de Bourbon-Cond demande et obtient
Aix-en-Provence le pardon de Louis XIV. Par la suite il se comportera comme un
loyal sujet de son souverain.
Louis XIV en 1661

Le 9 juin 1660 Saint-Jean-de-Luz, Louis XIV pouse sa cousine germaine,


l'infante Marie-Thrse d'Autriche (1638-1683), fille de Philippe IV, roi d'Espagne,
et d'lisabeth de France.

Sources
(en) Cet article est partiellement ou en totalit issu de larticle de Wikipdia en anglais intitul Franco-Spanish
War (163559) [3] ( voir la liste des auteurs [4])

Notes et rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]

http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Guerre_franco-espagnole& action=edit& section=0


L'arme de Louis XIV perd plus de 5 000 hommes : cf. .
http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ Franco-Spanish_War_(1635%E2%80%9359)?oldid=154516666
http:/ / en. wikipedia. org/ wiki/ Franco-Spanish_War_(1635%E2%80%9359)?action=history

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Trait des Pyrnes

98

Trait des Pyrnes


Le trait des Pyrnes formalise une paix conclue entre la
couronne d'Espagne et la France l'issue de la guerre
franco-espagnole, commence en 1635 dans le cadre de la
guerre de Trente Ans (1618-1648), et ayant continu durant la
Fronde.
Il fut sign le 7novembre1659 sur l'le des Faisans, au milieu
du fleuve ctier Bidassoa qui marque la frontire entre les deux
royaumes dans les Pyrnes-Atlantiques. Les rois Louis XIV
de France et Philippe IV d'Espagne y sont reprsents par leurs
Premiers ministres respectifs, le cardinal Mazarin et don Luis
de Haro[1].

Entrevue de Louis XIV et de Philippe IV dans l'le des


Faisans en 1659. On distingue la fille de Philippe IV, future
reine de France, derrire lui.

Contexte historique
En 1648, les traits de Westphalie concluent la guerre de Trente Ans et la guerre de Quatre-Vingts Ans, la France se
retrouve en position de force en Europe. La dynastie des Habsbourg, qui rgnait sur l'Espagne, les Pays-Bas
espagnols, une partie de l'Europe centrale, en ressort affaiblie.
En 1658, la bataille des Dunes entre Dunkerque et Nieuport en Flandre, lEspagne est vaincue par la France,
emmene par Turenne.

Ngociations
Les ngociations de paix commencent en juillet 1656 Madrid, menes par Hugues de Lionne pour le royaume de
France et don Luis de Haro pour celui d'Espagne. Elles tranent en longueur car, l'poque, les traits de paix entre
deux royaumes s'accompagnent souvent de contrats de mariage entre les deux familles rgnantes, en l'occurrence
celui de l'infante Marie-Thrse, fille ane du roi Philippe IV d'Espagne, avec son cousin germain, le roi de France
Louis XIV, tous deux gs de 21 ans[rf.ncessaire].

Trait des Pyrnes

99

Le contenu
Le texte se prsente comme un rglement gnral entre les familles
rgnantes des Bourbons et celle des Habsbourg : annexion ou change
de divers territoires en Europe, pardon royal au Prince de Cond,
clause de mariage entre Louis XIV et l'infante d'Espagne
Marie-Thrse d'Autriche, etc.
Les articles 1 34 fixent les rglements administratifs, commerciaux,
de guerre, etc.
Les articles 35 41 abordent le cas des Pays-Bas espagnols : la France
obtient le comt d'Artois, sauf Aire et Saint-Omer. Elle obtient
galement les places flamandes de Bourbourg, Gravelines et
Saint-Venant, celles en Hainaut de Avesnes, Landrecies et Le
Quesnoy, et au Luxembourg, celles de Damvillers, Montmdy et
Thionville.
En contrepartie, l'Espagne obtient la fin du soutien franais au royaume
du Portugal, indpendant depuis la rvolte de 1640, ainsi que la
renonciation des prtentions franaises au comt de Barcelone. En
effet, depuis la guerre des Faucheurs de 1641, le roi de France
prtendait annexer la Catalogne.

Allgorie du trait des Pyrnes, fruit des


victoires , par Giovanni Francesco Romanelli,
dcor peint du palais du Louvre.

Les articles 42 60 traitent des territoires des Pyrnes : au sud, la France annexe le comt de Roussillon, les pays de
Vallespir, de Conflent et de Capcir et les bourgs et villages de l'est du comt de Cerdagne[2].
Le clbre article 42 prvoit que les monts Pyrnes qui avaient anciennement divis les Gaules des Espagnes
seront aussi dornavant la division des deux mmes royaumes . Il est souvent dit que ce texte dlimite avec
prcision l'espace territorial des deux puissances. Mais la formulation relle du trait est trs vague et ambivalente.
Le texte indique : la crte des montagnes qui forment les versants des eaux . Le trac de la frontire n'est par la
suite pas matrialis sur le terrain, et le texte ne supprime aucunement les droits de lies et passeries qui
permettent aux communauts paysannes de jouir de coutumes de pacage (pturage pour le btail) sur les terres du
pays voisin, de l'autre ct de la frontire.
Une convention entre les Commissaires de France et d'Espagne, en excution du quarante-deuxime article du Trait
des Pyrnes, touchant les 33 villages du Comt de Cerdagne qui doivent demeurer au Roi de France, est conclue
Llivia le 12novembre1660. Deux sicles plus tard, sous le Second Empire, le trait est clarifi (Traits de Bayonne)
et la frontire terrestre est marque par 602 bornes sur le terrain.
L'article 61 concerne la rtrocession des territoires Alsaciens
annexs par le Trait de Mnster et rtrocds de fait aux
Habsbourg.
Les articles 62 78 traitent du Duch de Lorraine & de Bar : Le
duc de Lorraine et de Bar, Charles IV, rcupre une bonne partie
de ses possessions, sauf le Barrois. Il retrouve ce territoire au
moyen d'une nouvelle ngociation avec la France qui se conclut
par le trait de Vincennes en fvrier 1661, peu avant la mort de
Mazarin.
Les articles 79 88 concernent le Prince de Cond.
Les articles 89 105 abordent le cas de l'Italie et d'autres intrts.

Carte de la partition de la Catalogne par le trait des


Pyrnes

Trait des Pyrnes

100

Les articles 105 124 fixent les dispositions finales. Nanmoins, certains articles restent secrets : une des clauses du
trait est le mariage du roi de France Louis XIV avec l'infante d'Espagne Marie-Thrse d'Autriche, fille ane du roi
d'Espagne et nice de la reine-mre Anne d'Autriche. Celle-ci renonce tout droit la couronne d'Espagne contre le
paiement d'une dot de 500000 cus d'or, somme qui ne fut jamais paye (origine de la guerre de Dvolution la
reine entre mai 1667 et 1668) et qui permit Louis XIV, plus tard, de soutenir les droits la succession la
couronne espagnole de son petit-fils le duc d'Anjou.

Porte
Le trait des Pyrnes est le dernier acte diplomatique d'importance de
Mazarin. Suivant les traits de Westphalie, il donne Louis XIV une
stabilit ainsi qu'un avantage diplomatique considrable :
L'affaiblissement du prince de Cond,
L'affaiblissement de la couronne d'Espagne et la prpondrance de
la France en Europe,
La dot de 500000 cus est un facteur trs important. Soit la dot sera
verse et les finances de la France se porteront mieux, soit elle ne le
sera pas - ce qui sera le cas - et ce sera un lment important en
faveur de Louis XIV sur le plan diplomatique,
La future Reine de France renonce par l-mme, pour elle et sa
descendance, ses droits sur la couronne dEspagne (origine de la
guerre de Dvolution entre mai 1667 et 1668) et qui permettra
Louis XIV, plus tard, de soutenir les droits la succession la
couronne espagnole,

Les desses Minerve, Vnus et Junon accueillent


Louis XIV, Anne d'Autriche et Philippe, duc
d'Anjou en leur prsentant la couronne d'Espagne
(Claude Deruet, Allgorie du trait de paix des
Pyrnes, 1659)

La cession de certains territoires la France (l'Artois, le Roussillon, 33 villages de Cerdagne, et plusieurs places
fortes en Flandre et au Luxembourg comme Thionville, Gravelines, Montmdy et Philippeville. Le duch de
Lorraine sera partag et verra l'arrive de casernes franaises),
La frontire entre les deux royaumes dlimite par plusieurs centaines de bornes. Elle ne sera pas strictement
conserve. Sous le Second Empire, elle sera dfinie par les dlgus franais de la Commission mixte pour la
dlimitation de la frontire, ou lors du trait de Bayonne conclu le 2 dcembre 1856.
La France est dsormais la grande puissance de l'Europe, et les Bourbons prennent dfinitivement le dessus sur les
Habsbourg.
En 1660, avec la fin de la Premire Guerre du Nord, l'Europe est entirement en tat de paix.

Notes et rfrences
[1] Texte complet du trait, transcription des Archives Nationales de France (http:/ / www. smae. diplomatie. gouv. fr/ choiseul/ ressource/ pdf/
D16590001. pdf), pages 168-179 : noms des signataires et pouvoir respectif donn en leur nom par le roi de France et d'Espagne
[2] La liste de ces villages a t fixe dans le Trait de Llvia (1660). Lors des rudes tractations menes pour dfinir les limites mridionales
prcises du nouveau royaume de France, Mazarin stonne de ne point trouver le nom de Llvia dans la liste des 33 villages du comt de
Cerdagne concds la France. Don Luis de Haro lui rappelle lantique statut de municipe, donc de ville et non de village. La localit de
Llvia fut donc reconnue comme une ville et ne fut pas annexe, elle est encore aujourd'hui une enclave espagnole en territoire franais : sur le
terrain, une route neutre (sans contrle douanier) de 4 km relie Llvia au territoire espagnol et Puigcerda.

Louis XIV de France

101

Louis XIV de France


Louis XIV redirige ici. Pour les autres significations, voir Louis XIV (homonymie).
Roi Soleil redirige ici. Pour la comdie musicale, voir Le Roi Soleil.

Louis XIV

Portrait de Louis XIV en costume de sacre par Hyacinthe Rigaud (1701). Paris. Muse du Louvre.
Devant un trne et sous un dais rouge, le roi avec ses regalia (couronne ferme, main de justice et sceptre de son grand-pre Henri IV) et en habits
de cour (chemise jabot et manchettes en dentelles, hauts-de-chausses en soie, souliers talons rouges orns de boucles de diamants, bas de soie
[1]
[2] [3]
maintenus par des jarretires) porte le manteau royal et le collier de l'Ordre du Saint-Esprit , .
Titre
Roi de France et de Navarre
14mai1643 1erseptembre1715
(72ans, 3 mois et 17jours)
Couronnement
Rgent
Premier ministre

7juin1654, en la cathdrale de Reims


Anne d'Autriche (1643-1661)
Jules Mazarin

Prdcesseur

Louis XIII

Successeur

Louis XV
Biographie

Dynastie

Maison de Bourbon

Nom de naissance

Louis-Dieudonn de France

Date de naissance

5septembre1638

Lieu de naissance

Saint-Germain-en-Laye (France)

Date de dcs

1erseptembre1715 ( 76ans)

Lieu de dcs

Versailles (France)

Pre

Louis XIII de France

Mre

Anne d'Autriche

Conjoint

Marie-Thrse d'Autriche
(1659-1683)
Franoise dAubign
(1683-1715)

Louis XIV de France

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Enfants

Louis de France
Anne-lisabeth de France
Marie-Anne de France
Marie-Thrse de France
Philippe-Charles de France
Louis-Franois de France

Hritier

Philippe de France (1643-1661)


Louis de France (1661-1711)
Louis de France (1711-1712)
Louis de France (1712)
Louis de France (1712-1715)

Rsidence

Palais du Louvre
Chteau de Saint-Germain-en-Laye
Chteau de Versailles

Rois de France
modifier

[4]

Louis XIV dit Louis le Grand ou le Roi-Soleil, n le 5septembre1638 Saint-Germain-en-Laye et mort le


1erseptembre1715 Versailles, est un roi de France et de Navarre.
Louis-Dieudonn monte en 1643 sur le trne au dcs de son pre Louis XIII, le 14mai1643, quelques mois avant
son cinquime anniversaire. Il est le 64e roi de France, le 44e roi de Navarre et le troisime des rois de la famille
Bourbon. Son rgne de 72 ans est lun des plus longs de l'histoire de l'Europe.
Il marque l'apoge de la construction sculaire d'un absolutisme de droit divin. Aprs une minorit trouble par la
rvolte de la Fronde de 1648 1653, Louis XIV assume personnellement le gouvernement la mort du cardinal
Mazarin en 1661 en ne prenant plus de ministre principal. Son autorit se dploie avec la fin des grandes rvoltes
nobiliaires, parlementaires, protestantes et paysannes qui avaient marqu les dcennies prcdentes. Le monarque
impose l'obissance tous les ordres et contrle les courants d'opinion y compris littraires ou religieux, ainsi il
dcide de rprimer le jansnisme partir de 1660 et de rvoquer l'dit de Nantes en 1685. Louis XIV construit un
tat centralis, o son rle direct est encore accentu aprs le dcs des ministres Colbert en 1683 et Louvois en
1691.
Par la diplomatie et la guerre, il accrot sa puissance en Europe, en particulier contre les Habsbourg. Sa politique du
pr carr cherche agrandir et rationaliser les frontires du pays, protge par la ceinture de fer de Vauban qui
fortifie les villes conquises. Pour obtenir une prdominance conomique, un effort de dveloppement commercial et
colonial est conduit, notamment par son ministre Colbert.
partir de 1682, Louis XIV dirige son royaume depuis le vaste chteau de Versailles, modle architectural de
nombreux palais europens et dont il a dirig la construction. Une cour soumet la noblesse, troitement surveille,
une tiquette trs labore. Le prestige culturel s'y affirme grce au mcnat royal en faveur d'artistes tels que

Louis XIV de France

103

Molire, Racine, Boileau, Lully, Le Brun et Le Ntre, ce qui favorise l'apoge du classicisme franais, qualifi, ds
son vivant, de Grand Sicle , voire de Sicle de Louis XIV .
Sa difficile fin de rgne est marque par l'exode des protestants perscuts, par des revers militaires, par les deux
famines de 1693 et de 1709 qui font prs de deux millions de morts, par la rvolte des Camisards et par de nombreux
dcs dans la famille royale. Son successeur Louis XV, un de ses arrire-petit-fils, n'a que cinq ans la mort du roi,
et pourtant, mme aprs la rgence, l'absolutisme perdure, marquant la solidit du rgime construit par Louis XIV.
Habit par l'ide de sa gloire et de son droit divin, soucieux d'accomplir en permanence son mtier de roi , Louis
XIV est devenu l'archtype du monarque absolu.

La jeunesse de l'Enfant Roi


Louis Dieudonn
Fils de Louis XIII et d'Anne d'Autriche, Louis est le fruit d'unions
dynastiques : ses parents sont des deux familles les plus puissantes
d'Europe (Bourbon et Habsbourg), ses grands-parents paternels Henri
IV et Marie de Mdicis, taient respectivement Franco-Navarais et
Florentin ; ses grands-parents maternels, Philippe III et Marguerite
d'Autriche-Styrie taient espagnol et autrichien, tous deux Habsbourg,
proches parents l'un de l'autre[5].
Au traditionnel titre de Dauphin de Viennois est ajout sa naissance
celui de Premier fils de France. Lenfant est aussi prnomm
Louis-Dieudonn, car, aprs presque vingt-trois ans de mariage sans
enfant, plusieurs fausses couches de la reine et la msentente du couple
royal, la naissance inattendue de lhritier du trne est considre
comme
un don du Ciel, au point que certains historiens suspectent,
Anne d'Autriche et le futur roi Louis XIV qui
porte une plume au bguin assortis sa robe et
tort, que le vritable pre est Mazarin[6] dont des lettres changes avec
son tablier richement orns de broderies et de
Anne d'Autriche, utilisant des codes, sont parfois trs sentimentales[7].
dentelles.
Beaucoup de courtisans parlent de miracle . En effet en 1637, Louis
XIII avait prsent un acte faisant de la Vierge Marie la protectrice
spciale de son royaume et, peine la grossesse de la reine est-elle avre que le roi publie cet acte le 10 fvrier
1638, la fte de l'Assomption de Marie clbre par le Vu de Louis XIII tant dsormais un jour fri et chm en
France[8]. Irrit, Louis XIII aurait rpliqu que ce n'tait point l si grand miracle qu'un mari coucht avec sa
femme et lui fasse un enfant [9]. Des rcits affirment que le roi a t conu le 5 dcembre 1637[10], l'historien
Jean-Christian Petitfils propose plutt la date du 20 ou du 30 novembre[11].
La naissance de Louis est suivie, deux ans plus tard, par celle de Philippe, d'abord titr duc d'Anjou, puis duc
d'Orlans vingt ans plus tard, la mort de son oncle, Gaston d'Orlans. Celui-ci tait hostile au cardinal de Richelieu,
premier ministre de Louis XIII, qui le trouvait trop favorable aux nobles et aux Habsbourg. La naissance tant espre
d'un dauphin carte du trne Gaston un comploteur impnitent ; c'est ainsi une victoire politique pour le cardinal de
Richelieu, premier ministre de Louis XIII.
la mort de son pre, l'enfant devient roi sous le nom de Louis XIV[12]. Comme il n'a que quatre ans et demi, sa
mre, Anne d'Autriche, devient rgente. Elle maintient contre toute attente le cardinal Mazarin comme Premier
ministre, en dpit de la dsapprobation des cercles politiques franais de l'poque dont beaucoup n'apprcient pas
qu'un Italien, fidle de Richelieu, dirige la France.
La Rgente quitte alors les appartements incommodes du Louvre et s'installe au Palais-Cardinal, lgu par Richelieu
Louis XIII, pour profiter du jardin o peuvent jouer le jeune Louis XIV et son frre. Le Palais-Cardinal devient

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alors le Palais-Royal o des gouvernantes abandonnent le jeune Louis leurs femmes de chambre qui cdent tous
ses caprices, ce qui fera natre la lgende colporte par les Mmoires de Saint-Simon d'une ducation nglige[].

Mdaille Louis XIV, MDCXLIII (1643) en mmoire de son


anniversaire, anne de son accession au trne et de la prise de
Thionville par le Grand Cond. Graveur Jean Mauger (1648-1712).
Recto.

Mdaille Louis XIV, MDCXLIII (1643) en mmoire de son


anniversaire, anne de son accession au trne et de la prise de
Thionville par le Grand Cond. Graveur Jean Mauger (1648-1712).
Verso.

L'ducation du roi
En plus de ses fonctions ministrielles, Mazarin, parrain de Louis XIV,
se voit attribuer par la reine en mars 1646 la responsabilit de
l'ducation du jeune monarque et de son frre, lusage tant que les
princes levs par des gouvernantes passent aux hommes l'ge de
sept ans (l'ge de raison l'poque) pour tre confis aux soins dun
gouverneur assist dun sous-gouverneur. Il devient donc
surintendant au gouvernement et la conduite de la personne du roi et
de celle de M. le duc d'Anjou et confie la tche de gouverneur au
marchal de Villeroy. Malgr les efforts des diffrents prcepteurs
(abb Prfixe de Beaumont en 1644, Franois de La Mothe Le Vayer
partir de 1652, son meilleur ducateur tant sans doute Pierre de La
Porte, son premier valet de chambre qui lui fait la lecture de textes
historiques[13]) engags pour lui prodiguer des cours de latin,
d'histoire, de mathmatiques, d'italien et de dessin, Louis n'est pas un
lve trs travailleur. Mais, suivant l'exemple du grand collectionneur
d'art qu'est Mazarin, Louis XIV se montre trs sensible la peinture,
Louis XIV et son frre cadet Philippe, dit le "Petit
l'architecture, la musique et surtout la danse qui est, l'poque, une
Monsieur".
composante essentielle de l'ducation d'un gentilhomme : on dit que le
jeune Louis s'entrane danser environ deux heures par jour de l'ge de 7 27 ans[14]. Louis aurait bnfici
galement d'une ducation sexuelle: sa mre (Anne d'Autriche) aurait demand Madame de Beauvais (appele
"Catho la Borgnesse") de "dniaiser" Louis XIV sa majorit sexuelle[15].

Louis XIV de France

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Louis XIV, en costume de sacre en 1648

Louis, le miracul
Dans son enfance, Louis XIV chappe plusieurs reprises la mort :
5 ans, il manque de se noyer dans un des bassins du jardin du
Palais-Royal. Il est sauv in extremis.
9 ans, le 10novembre1647, il est atteint de la variole. Dix jours
plus tard, les mdecins nont plus aucun espoir mais le jeune Louis
se remet miraculeusement .

Louis XIV, enfant, en costume romain.

L'alerte la plus srieuse pour le royaume a lieu le 30juin1658: le roi


est victime dune grave intoxication alimentaire ( cause de l'infection
des eaux) et de fivre typhode lors de la prise de Bergues dans le
Nord. Le lundi 8 juillet, on lui donne les derniers sacrements et on
commence prparer la succession mais Gunaut, le mdecin dAnne
dAutriche, lui donne un mtique base dantimoine et de vin qui
gurit encore une fois miraculeusement le roi.

Louis XIV de France

L'preuve de la Fronde
Article dtaill : Fronde (histoire).
Aprs avoir clbr sa premire communion l'glise Saint-Eustache
le 25dcembre1649, Louis XIV, qui n'a alors que 12 ans, entre au
conseil en 1650. C'est l'poque de la Fronde, une contestation de
l'autorit royale par les parlements et la noblesse qui allait marquer
durablement le monarque. En raction ces vnements, Louis XIV
s'appliqua plus tard continuer le travail commenc par Richelieu :
affaiblir les membres de la noblesse d'pe en les obligeant servir
comme membres de sa cour en transfrant la ralit du pouvoir une
administration trs centralise et la noblesse de robe[].
En 1648, le parlement de Paris s'oppose fermement aux impts levs
par Mazarin pour continuer la guerre contre l'Espagne. La Journe des
barricades contraint le roi quitter Paris une premire fois. S'il revient
assez vite dans la capitale, les exigences des parlementaires, appuys
par le trs populaire Jean-Franois Paul de Gondi, obligent Mazarin
envisager un coup de force. En pleine nuit et dans le plus grand secret,
Le Grand Cond, d'abord ferme soutien du
le roi et sa cour quittent la capitale dans le but de l'assiger et de la
pouvoir royal devient l'opposant le plus dtermin
remettre obissance. L'affaire se complique quand des personnalits
de la haute noblesse apportent leur soutien la fronde : le prince de
Conti, frre de Cond, Beaufort, petit-fils d'Henri IV et quelques autres veulent renverser Mazarin. Si, aprs quelques
mois de sige Paris se rend au roi, Mazarin ne parvient pas imposer sa volont aux parlementaires et le conflit
politique demeure.
En 1650, une nouvelle fronde appele Fronde des princes se construit autour du tumultueux prince de Cond. Les
princes sont arrts sur l'ordre de Mazarin, ce qui aboutit une nouvelle guerre civile, relaye essentiellement dans
les provinces (Bordeaux). En 1651, Gondi et Beaufort, chefs de la premire fronde, s'allient la fronde des princes,
pour renverser Mazarin. L'appui du duc d'Orlans et une meute parisienne obligent Mazarin s'exiler. Le
8fvrier1651, la reine et le jeune Louis essaient de s'enfuir de la capitale mais, alarms, les Parisiens envahissent le
palais royal o loge le roi, dsormais prisonnier de la fronde.
Le 7septembre1651, le lit de justice dclare la majorit du roi. Tous les grands du royaume viennent lui rendre
hommage, sauf Cond qui, de Guyenne, lve une arme pour marcher sur Paris. Dfait, Cond se jette dans Paris qui
se soulve devant le retour d'exil de Mazarin. Le pouvoir royal doit de nouveau assiger Paris. Le deuxime exil de
Mazarin, les exactions des troupes de Cond, les troubles populaires et la lassitude l'gard de la guerre mettent un
terme la fronde, devenue impopulaire : la plupart des grands font leur soumission. Seul, Cond trahit la France
pour se mettre au service de l'Espagne, qui avait profit du dsordre pour reprendre du terrain en Flandre.
L'arrestation et l'exil de Gondi, ternel comploteur, permettent de mettre un terme dfinitif aux troubles.
Louis XIV est sacr officiellement roi le 7juin1654 Reims mais il laisse les affaires politiques Mazarin, tandis
quil continue sa formation militaire auprs de Turenne.

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Louis XIV de France

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Louis XIV par Juste d'Egmont (1654)

Mariage avec Marie-Thrse d'Autriche


Pendant le voyage du jeune roi, le 7novembre1659, les Espagnols
acceptent de signer le trait des Pyrnes qui fixe les frontires entre la
France et l'Espagne. De son ct, Louis XIV accepte bon gr, mal gr
de respecter une des clauses du trait : pouser l'infante Marie-Thrse
d'Autriche (1638-1683), fille de Philippe IV, roi d'Espagne et
d'lisabeth de France. Les poux sont doublement cousins germains :
la reine-mre Anne d'Autriche tant la sur de Philippe IV et lisabeth
de France la sur de Louis XIII. Ce mariage a cependant pour but de
rapprocher la France de l'Espagne. Il a lieu le 9juin1660 en l'glise
Saint-Jean-Baptiste de Saint-Jean-de-Luz.

Entrevue de Louis XIV et de Philippe IV dans


l'le des Faisans en 1659. On distingue la fille de
Philippe IV, future reine de France, derrire lui.

Louis ne connat sa femme que depuis trois jours, celle-ci ne parle pas
un mot de franais mais le roi l'honore fougueusement et devant tmoins ds la nuit de noce[16]. Selon d'autres
sources, cette nuit de noces, contrairement l'usage, n'eut pas de tmoin[17].

Louis XIV de France

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Le rgne du Roi-Soleil : l'apoge de l'absolutisme


galement connu sous le nom du Roi-Soleil (appellation tardive qui
remonte la Monarchie de Juillet mme si le roi prend cet emblme
lors de la fte du carrousel le 5juin1662[18]), Louis XIV renforce la
monarchie qui devient monarchie absolue de droit divin. Lorsque le
13avril1655, le roi qui vient de prendre le pouvoir seul dcrte
dix-sept dits visant renflouer les caisses de ltat, ce qui a pour effet
de faire passer le total des revenus fiscaux du royaume de 130 millions
de livres en 1653 plus de 160 millions en 1659-1660[19], la lgende
raconte qu'il aurait dclar aux parlementaires rticents le clbre mais
contest : ltat cest moi ! (qu'il n'a en fait, jamais prononc)[20].

Louis XIV en 1661 par Charles Le Brun. 23


ans, il dcide de prendre rellement le pouvoir en
devenant monarque absolu.

Mme si Louis XIV se dissocie de l'tat, dont il se dfinit lui-mme


comme, seulement, le premier serviteur[21],[22] et s'il indique sur son lit
de mort, en 1715 : Je m'en vais mais l'tat demeurera toujours [23]
cette phrase rsume toutefois l'ide que ses contemporains se sont fait
du rapport au pouvoir du roi : par des rformes politiques
administratives et fiscales, par une politique trangre et religieuse
centralisant le pouvoir.

Le gouvernement Royal et les grandes rformes administratives


La prise de Pouvoir et l'limination de Fouquet
la mort de Mazarin, le 9mars1661, la premire dcision de Louis
XIV est de supprimer la place de ministre principal et de prendre
personnellement le contrle du gouvernement, mais l'entourage du roi
n'est pas convaincu de sa stature d'homme d'tat. Louis doit faire ses
preuves et prouver son autorit par ce coup de majest .
Le roi avait t inform par Jean-Baptiste Colbert du dlabrement des
finances[24] aprs la guerre ruineuse contre la Maison dEspagne et les
5 annes de Fronde, de lenrichissement personnel effrn de Mazarin,
dont Colbert lui-mme avait profit et celui hont de Fouquet dont les
pratiques spculatives avaient fait leur temps. Six mois plus tard, le
5septembre1661, jour de ses 23 ans, le roi qui avait pu, jeune encore,
constater le fort mcontentement des provinces contre la pression
fiscale durant les 18 annes de ministre du dfunt cardinal, fait arrter
au grand jour, par d'Artagnan, Nicolas Fouquet dont il supprime par la
Nicolas Fouquet, le flamboyant surintendant sera
mme occasion le poste de surintendant des finances. Il cre une
cart du pouvoir pour permettre au Roi-Soleil de
chambre de justice pour examiner les comptes des financiers. Mme si
mieux briller.
Fouquet servit de bouc missaire et quil avait pendant presque 9 ans,
par son crdit personnel immense, bien rempli sa mission de pourvoyeur dargent immdiat, il est communment
admis aujourdhui que le surintendant, qui eut le malheur dtre le dernier reprsentant dun systme populairement
dtest, avait fini par confondre sans scrupule sa comptabilit avec celle du Trsor. Le roi avait donc besoin de
montrer qui dirige le pays et d'liminer ainsi celui dont il subissait le trop grand ascendant marqu par une fte
donne quelques jours avant l'arrestation au chteau de Vaux-le-Vicomte.

Louis XIV de France


Aprs trois ans d'un procs plein d'irrgularits et influenc par le roi, Fouquet est remplac par Colbert en 1665. Le
rgne personnel du Roi-Soleil commence.
L'obissance des Provinces et des Parlements
Le Roi fait trs tt obir les Provinces: la Provence (Marseille en particulier) s'tait rvolte: une rpression (1660)
dtruit la porte de la ville, par laquelle entre le Roi, qui change le rgime municipal et soumet le parlement d'Aix.
Les mouvements de contestation en Normandie, en Anjou sont termins en 1661. L'obissance est "plus accepte
qu'impose" [25]
L'autorit du jeune souverain s'impose aux Parlements: ds 1655, il impressionne les parlementaires en intervenant
en costume de chasse et le fouet la main pour faire cesser une dlibration. Le pouvoir des Parlements diminue par
la mise en place de lits de justice sans la prsence du roi, par la perte de leur titre de "cour souveraine" en 1665, et
par la limitation, en 1673[rf.ncessaire], de leur droit de remontrance.
Les dcisions du Roi sont prpares dans un certain secret, aprs l'avis des ministres qui sigent dans un conseil qu'il
rforme profondment. Ces dits sont rapidement enregistres par les Parlements, puis rendues publiques dans les
provinces o les intendants, ses administrateurs, prennent de plus en plus le pas sur les gouverneurs, issus de la
noblesse d'pe. Toutefois, l'tat des routes, la difficult d'avoir des informations sur toutes les paroisses, la diversit
des peuples et la mosaque des usages locaux, en particuliers judiciaires, ainsi qu'un certain respect pour les pouvoirs
urbains nuancent la ralit d'un absolutisme centralisateur.
Cration du Conseil royal des finances (12 septembre 1661)
La premire partie du rgne de Louis XIV est marque par de grandes
rformes administratives et surtout par une meilleure rpartition de la
fiscalit. Les douze premires annes virent le pays en paix et le retour
d'une relative prosprit[26]. On passe d'une monarchie judiciaire (o la
principale fonction du roi est de rendre justice) une monarchie
administrative (le roi est la tte de l'administration). Les finances,
diriges dsormais par un contrleur gnral, en l'occurrence Colbert,
supplantent donc la justice en tant que premire proccupation du
Conseil d'en haut. Celui qui aurait normalement d tre charg de la
justice, le chancelier, Franois-Michel Le Tellier, finit lui-mme par
dlaisser la justice pour se consacrer essentiellement aux affaires de
guerre. Le conseil s'organise en plusieurs conseils, d'importance et de
rles divers: conseil d'en Haut, pour les affaires les plus importantes,
(avec peu de ministres), du conseil des dpches, le lundi, pour
Jean-Baptiste Colbert succdera Fouquet aprs
l'administration provinciale, du conseil des finances, de celui des
avoir organis son limination .
parties, pour les causes judiciaires, de celui du commerce et de ceux
chargs de la religion catholique -conseil des consciences- et protestante.
Il cre le code Louis en 1667, sorte de code civil, le code criminel en 1670, le code forestier, l'dit sur les classes de
la Marine en 1669, l'ordonnance de commerce en 1673.

109

Louis XIV de France

110

Au fil du temps, deux clans dans l'administration se constituent,


rivalisent et cohabitent. Le clan Colbert gre tout ce qui touche
l'conomie, la politique trangre, la Marine et la culture alors que le
clan Le Tellier-Louvois prend la mainmise sur la Dfense. Le roi fait
ainsi sienne la devise diviser pour mieux rgner . En ayant deux
clans rivaux sous ses ordres, il est certain qu'ils s'autocontrleront et
que cela empche toute drive permettant un de ses ministres de
russir un coup d'tat contre lui.
Jusqu'en 1671, le clan Colbert domine mais, quand commencent les
prparatifs de la guerre de Hollande, les rticences de Colbert, qui
rechigne se lancer nouveau dans de grandes dpenses, commencent
le discrditer aux yeux du roi. De plus, l'cart d'ge entre Colbert (52
ans l'poque) et le roi (33 ans) fait que le roi se rapproche
naturellement de Louvois qui n'a que 30 ans et la mme passion : la
guerre. Jusqu'en 1685, c'est le clan Louvois qui est le plus influent.
Cration d'un service de police moderne

Franois-Michel Le Tellier, marquis de Louvois,


secrtaire d'tat la Guerre, rival de Colbert au
sein du conseil royal

Le Roi Louis XIV est dcrit comme un souverain voulant "tout savoir"[27]. Lorsque commence le rgne, Le Paris
du XVIIe est quasiment invivable . Cest dabord une concentration dangereuse de populations : pidmies,
incendies, inondations, hivers polaires, encombrements et dsordres de tout genre. La ville attire des individus qui
esprent vivre mieux auprs des riches : escrocs, brigands, voleurs, mendiants, infirmes, hors-la-loi, paysans sans
terre et autres dshrits. Il existe encore la Cour des miracles, le plus clbre des ghettos incontrlables (estims
sous Louis XIV 30000 individus, soit 6 % du peuplement). Paris est un souci pour le jeune roi qui na pas encore
construit Versailles[28].
dit de fondation de lhpital gnral de Paris (27avril1656)
Cet dit (de Grand Renfermement) a pour objet dradiquer la mendicit, le vagabondage et la prostitution. Il est
conu sur le modle de lhpital lyonnais (lhospice de la Charit tabli en 1624) et sattire son service les membres
de la compagnie du Saint-Sacrement. Il regroupe les trois tablissements de la Salptrire, de Bictre et de
Sainte-Plagie. En dpit des peines et des expulsions prvues pour ceux qui ne regagnent pas lhpital, cette mesure,
faute deffectifs suffisants, sera un chec.

Louis XIV de France


Ordonnance civile de Saint-Germain-en-Laye (3avril1667)
Dix ans plus tard, la situation mal matrise a empir et on rapporte
que le roi nen dort plus la nuit [29]. Les diffrentes factions de police
sont dissmines et rivalisent entre elles. Colbert va sefforcer de
coordonner toutes ces autorits en un seul service. Pour atteindre ce
but, le 15mars1667, il fait nommer La Reynie la lieutenance
gnrale de police qui vient dtre cre, un homme de son clan intgre
et travailleur, qui a dj particip au conseil de la rforme de la justice.
Entre autres, sont annonces une lieutenance spare de celles civile et
criminelle, la simplification et luniformisation des procdures de
justice civile pour tout le royaume et lobligation de mieux tenir les
registres paroissiaux. Les attributions de La Reynie sont tendues :
maintien de lordre public, des bonnes murs, du bon ravitaillement,
Mdaille en or de Louis XIV par Jean Varin,
de la salubrit (bouages, pavage des rues, fontaines deau, etc.), la
1665, Cabinet des mdailles (BNF).
scurit (rondes, clairage des rues par lanternes, lutte contre la
dlinquance et les incendies, liquidation des zones de non-droit (voir la Cour des miracles). Ds 1674, La
Reynie a le titre de lieutenant gnral de police (en somme, le premier prfet de police de France) et sacquittera de
cette tche puisante avec intelligence pendant 30 ans, jusquen 1697, anne o il se retire.
La Reynie, par un travail de longue haleine, avait russi instaurer dans la place de Paris une scurit inconnue .
Quand le marquis dArgenson lui succde en 1697, il hrite du relchement des dernires annes car la situation
recommenait se dgrader. Homme rigoureux et svre, cest avec beaucoup dassiduit et dintransigeance quil
entreprend le redressement de la situation. Il va remplir sa fonction de lieutenance en sappuyant principalement sur
la rpression, avec une escouade considrable despions. On peut dire quil instaura une sorte de police secrte dtat
dont un des aspects marquant fut de complaire outre mesure aux puissants et daccentuer le despotisme dun rgne
vieillissant. Ses services talentueux et zls lui valurent, en 1718, la place envie de garde des Sceaux[30].

La politique trangre
Louis XIV tend affirmer la puissance de son Royaume. Il utilise les
armes traditionnelles de la diplomatie (ambassade, traits, alliances,
unions dynastiques, soutien aux opposants de ses ennemis). Mais c'est
surtout par l'arme qu'il s'impose. Jeune roi, il poursuit d'abord la
stratgie de ses prdcesseurs depuis Franois Ier pour dgager la
France de l'encerclement hgmonique des Habsbourg en Europe par
une guerre continuelle contre l'Espagne, en particulier sur le front des
15mai1685 : le doge de Gnes est contraint
Flandres. Le grand Roi en profite pour rendre son pr carr par
venir s'excuser dans la galerie des Glaces de
Versailles (par Claude Guy Hall, chteau de
des guerres de conqutes sur ses voisins, ngligeant toutefois un peu
Versailles)
l'expansion coloniale. Pour assurer son petit-fils la succession
d'Espagne, il se lance sur le tard dans une guerre contre toute l'Europe
qui finit par puiser les belligrants. la fin de son rgne, le roi a arrach un compromis : si les Bourbon dominent
en France et Espagne, ils reconnaissent deux nouvelles puissances montantes : l'Angleterre protestante et les
Habsbourg d'Autriche.

111

Louis XIV de France

1643/1672 L'Alliance traditionnelle contre les Habsbourg


Dans un premier temps, pour se dgager de l'encerclement des
Habsbourg, le jeune Louis XIV avec son ministre Mazarin fait alliance
avec les principales puissances protestantes, reprenant ainsi la politique
de ses deux prdcesseurs et de Richelieu.
Cette guerre franco-espagnole connat quatre phases : quand le rgne
dbute, la France soutient directement les puissances protestantes
contre les Habsbourg, lors du dernier tiers de ce qu'on a appel ensuite
la guerre de Trente Ans, conclue en 1648 par les traits de Westphalie.
Profitant de la Fronde, l'Espagne tente d'affaiblir le Roi en soutenant la
rvolte militaire du Grand Cond (1653) contre Louis XIV. En 1659,
Territoire sous rgne franais et conqutes de
des victoires franaises et une alliance avec les puritains anglais
1643 1715
(1655-57) et les puissances allemandes (Ligue du Rhin) imposent
l'Espagne le trait des Pyrnes (soud par le mariage entre Louis XIV et l'infante en 1659). Enfin, le conflit reprend
la mort du roi d'Espagne (1665) quand Louis XIV entame la guerre de Dvolution : au nom de l'hritage de son
pouse, le roi rclame que des villes frontalires du royaume de France en Flandre espagnole lui soit dvolues. Il
s'appuie sur les difficults de l'Espagne au Portugal
l'issue de cette premire priode, Louis XIV, jeune roi, est la tte de la premire puissance militaire et
diplomatique d'Europe, s'imposant mme au Pape. Il a agrandi son royaume vers le nord (Artois) et conserv, au sud,
le Roussillon. Sous l'influence de Colbert, le Roi a aussi construit une marine et agrandit son domaine colonial pour
combattre l'hgmonie coloniale espagnole.
1672/1697 La puissance dominante mais isole
Dans un second temps, partir de 1672, sous l'influence de Louvois, le Grand Roi renonce l'alliance
protestante. Pour rendre son pr carr , il s'isole diplomatiquement dans une politique belliqueuse de conqute qui
l'oppose toute l'Europe.
La pousse vers les Flandres d'un monarque absolu catholique provoque l'inquitude de la Rpublique protestante
des Pays-Bas. Ds lors, France et Pays-Bas, anciens allis, deviennent rivaux conomiquement et politiquement. En
1672, Louis XIV les attaque ce qui provoque la guerre de Hollande. L'Espagne en profite pour tenter de rcuprer les
villes de Flandres perdues. Ce conflit isole diplomatiquement la France : oppose la fois aux Habsbourg, au pape et
aux protestants d'Europe, aprs le rapprochement entre les Provinces-Unies des Pays-Bas, les princes Allemands et le
parlement Anglais, elle n'a plus comme allie protestante que la Sude. Sa puissance militaire lui permet toutefois
d'imposer la paix sur le front Nord et de prendre la Franche-Comt l'Espagne (1674, confirm au trait de
Nimgue, 1678). Louis XIV largit ensuite ses ambitions aux possessions des villes conquises (politique des
runions). Cette politique d'expansion territoriale et la violence des massacres dans le Palatinat provoque la ligue
d'Augsbourg (9-7-1686), alliance dfensive de l'ensemble des puissances europennes, les Habsbourg et impriaux,
d'une part et les protestants de l'autre. Aprs la prise de Luxembourg en 1684, le conflit reprend de 1688 1697 et
plusieurs dures annes de guerre s'ensuivent sur terre et sur mer : de l'Irlande o le roi soutient le prtendant
catholique au trne de Grande-Bretagne, l'Allemagne, o il soutient la Princesse Palatine, jusqu' la Savoie, les
guerres psent durement sur les finances royales et sur les populations, en particulier lors du terrible sac du Palatinat
par Louvois. La paix ngocie par la mdiation de la Sude lui permet de prendre l'Alsace.
Le poids de la guerre et l'isolement diplomatique sont partiellement compenss par l'agrandissement du royaume. Le
roi a l'opportunit de devenir premire puissance catholique au vu de l'affaiblissement espagnol.

112

Louis XIV de France

113

1697/1714 Le lourd prix du trne d'Espagne


Article dtaill : Guerre de Succession d'Espagne.
la fin de son rgne, le Roi trs Chrtien tente de prserver la
succession d'Espagne pour son petit-fils ce qui conduit une guerre qui
puise toute l'Europe.
La fragilit de la sant du roi espagnol Charles II de Habsbourg, sans
enfant, pose le problme de sa succession. Louis XIV mne une active
diplomatie pour faire hriter un de ses descendants (sa femme et sa
mre taient hritires d'Espagne). Placer un Bourbon sur le trne des
Habsbourg
ferait de sa famille la premire puissance europenne et
Statue questre de Louis XIV sur la place
Bellecour (Lyon)
mme mondiale (au vu de l'empire colonial espagnol). Mais cela
l'oppose la branche Habsbourg d'Autriche, autre prtendante. Pour
russir, Louis XIV se rconcilie avec le pape, renonant au gallicanisme au profit du parti dvot, favorise l'Espagne
par des gestes diplomatiques (Trait de Ryswick en 1697). Conscient du risque de l'hostilit de l'Europe la runion
des possessions espagnoles et franaises, il envisage mme un partage complexe avec l'Autriche. Mais, en 1700,
Charles II refuse sur son lit de mort la solution du partage et laisse l'hritage de la totalit des possessions espagnoles
pour l'un des petit-fils de Louis XIV, Philippe V. Celui-ci n'est soutenu que par la Bavire de sa mre Marie Anne,
toutes les autres puissances europennes provoquant une violente guerre contre les Bourbons de France et d'Espagne.
Elles l'emportent d'abord. La France est prte traiter (1708) mais les vainqueurs veulent contraindre Louis XIV
dtrner lui-mme son petit-fils, ce qui le conduit reprendre des combats. Au bout de quatorze ans l'puisement des
adversaires conduit une paix de compromis (1713) : Philippe conserve le trne d'Espagne mais les compensations
accordes montrent la monte de la puissance britannique dans les colonies et de l'Autriche dans l'Europe centrale et
dans les Flandres.
Si, au dbut du rgne, la grande puissance tait l'Espagne, la France
domine seule vers 1690/1700. En 1715, c'est le Royaume-Uni qui est
devenu le concurrent le plus redoutable, surtout parce qu'aprs les
efforts de Colbert, le roi s'est dsintress de la question coloniale.
Louis XIV, homme de guerre
Article dtaill : Guerres de Louis XIV.

Louis XIV en costume de Sacre par Hyacinthe


Rigaud

Louis XIV de France

Louis XIV a ainsi consacr 32 annes sur 54 faire la guerre. Sur son
lit de mort, il confesse au futur Louis XV j'ai trop aim la guerre .
Marqu par le modle et l'ducation de son pre, puis fascin, enfant,
par la prestance du jeune Cond, Louis XIV assiste enfant plusieurs
combats lors de la Fronde. Il reoit une formation militaire pousse par
Turenne. Le jeune Louis dirige l'arme, par exemple, vingt ans, le
23juin1658 Dunkerque, lors de bataille des Dunes o ses troupes
rcemment allies aux Anglais (gouverns l'poque par Lord
protecteur Oliver Cromwell) remportent une victoire importante contre
Cond et l'Espagne. Il fait clbrer ses victoires Versailles (galerie
des batailles), par des statues et des pomes de circonstances.
La rorganisation de l'arme est rendue possible par celle des finances.
Si Colbert a rform les finances, c'est Michel Le Tellier puis son fils,
le marquis de Louvois qui rforment avec le roi les troupes :
Louis XIV en 1670
unification des soldes, cration de lhtel des Invalides en 1670,
rforme du recrutement. Cette nouvelle impulsion politique limite la
dsertion et augmente le niveau de vie de la gent militaire. Le roi charge Vauban de construire une ceinture de
fortifications autour du territoire (politique du pr carr). Au cur du rgne le Royaume dispose d'une arme de
300000 hommes ce qui en fait de loin la premire arme d'Europe, capable de tenir tte des coalitions rassemblant
de nombreux pays europens. Pour renforcer le pouvoir de la France dans le monde, Louis XIV engage le royaume
dans une multitude de guerres et batailles :

de 1667 1668, la guerre de Dvolution ;


de 1672 1678, la guerre de Hollande qui se conclut par le fameux trait de Nimgue ;
de 1683 1684, la guerre des Runions ;
de 1688 1697, la guerre de la Ligue d'Augsbourg (galement appele guerre de Neuf Ans) ;
de 1701 1713, la guerre de Succession d'Espagne.

Ces guerres agrandissent considrablement le territoire : sous le rgne de Louis XIV, la France conquiert la
Haute-Alsace, Metz, Toul, Verdun, le Roussillon, l'Artois, la Flandre franaise, Cambrai, la Franche-Comt, la Sarre,
le Hainaut et la Basse-Alsace. Ces acquisitions consacrent l'hgmonie franaise en Europe et ceux qui, comme le
doge de Gnes, se risquent dfier le roi, ne tardent pas en payer les consquences.
Cependant, l'tat de guerre permanent mne l'tat au bord de la banqueroute, le forant lever de lourds impts sur
le peuple mais aussi sur la noblesse (impts de la capitation, du dixime). Mme la famille royale doit payer des
impts.

114

Louis XIV de France

115

La Marine
la mort de Mazarin, en 1661, la Marine royale, ses ports et ses
arsenaux sont en piteux tat. Seule une dizaine de vaisseaux de ligne
est en tat de fonctionnement correct. la mme priode, la marine
anglaise comptait 157 vaisseaux (dont la moiti sont des vaisseaux
importants, embarquant de 30 100 canons), soit un rapport de 1 8
avec la Marine franaise. Les flottes de la rpublique des
Provinces-Unies en comportent 84.
Contrairement une ide trs rpandue, Louis XIV sintressa
Reprsentants de l'tat visitant la galre la Rale
personnellement aux questions navales et contribua avec Colbert
en construction l'arsenal de Marseille. Tableau
attribu Jean-Baptiste de La Rose.
lessor de la marine de guerre franaise. Ds 1662, il cre le corps des
galres, qui a l'avantage de constituer une flotte la fois militaire et
commerciale. Il prside une fois par semaine le conseil de la Marine et suit avec le plus grand soin les dtails de la
mobilisation des ressources, fixant chaque anne lampleur des armements, nommant en personne tous les officiers
de vaisseau ou encore choisissant le nom de chaque vaisseau fabriqu[rf.souhaite].
Le roi souhaite que son arme de mer devienne aussi puissante et redoute que son arme de terre, non tant pour
combattre que pour disposer d'un instrument de dissuasion permettant de ne pas combattre.
Le 7mars1669, il cre le titre de secrtaire dtat la Marine et nomme officiellement Colbert premier titulaire du
poste. Ds lors, Colbert et son fils vont mobiliser des ressources humaines, financires et logistiques sans prcdent
qui ont permis, pratiquement ex-nihilo, de faire de la France une puissance militaire navale de premier rang.
Lobjectif fix par Colbert tait datteindre une flotte de 120 vaisseaux dont 72 dau moins 50 canons. sa mort en
1683, la Royale comptait 117 vaisseaux, 1200 officiers et 53000 matelots. De 1661 la mort de Louis XIV en
1715, 381 vaisseaux et frgates furent construits.

Politique conomique et rglementation


La politique conomique de Louis XIV est marque par les fortes
dpenses militaires : les ministres (Colbert, surtout) cherchent
augmenter les revenus des caisses de l'tat par une pression fiscale, et
par un effort manufacturier et commercial qui vise crer un excdant
commercial.
Sous Mazarin, la pression fiscale est l'origine de nombreuses
rbellions aussi bien aristocratiques (la Fronde) que populaires (les
jacqueries) :
La rvolte des sabotiers de Sologne (d'avril aot 1658).
La rvolte du Boulonnais en mai 1662 (aussi appele rvolte des
Lustucru ).
Aprs Mazarin, Colbert multiplie les initiatives conomiques :
Le roi et Colbert par Charles Le Brun

Il invente sa propre version du mercantilisme qu'on appelle ensuite


le colbertisme : augmenter les exportations et rduire les
importations par le soutien du gouvernement royal la production et aux structures d'changes.

Il cre les manufactures qui peuvent tre d'tat (tapisseries de Beauvais, des Gobelins) ou prives
(Saint-Gobain). Pour faire rentrer des devises, Colbert favorise l'exportation par des aides d'tat et limite les
importations en instaurant un protectionnisme fort. Il incite les meilleurs artisans d'Europe venir travailler en
France pour disposer des produits de la meilleure qualit possible et donc plus faciles vendre.

Louis XIV de France


Pour faciliter le commerce, il amliore les infrastructures en crant des routes. Avec l'aide de son fils,
Jean-Baptiste Colbert de Seignelay, il dveloppe la marine marchande pour vendre les produits et la marine
royale (militaire) pour protger les convois.
Il favorise le dveloppement des colonies et la cration des compagnies commerciales : Compagnie des Indes
Orientales (ocan Indien), Compagnie des Indes Occidentales (Amriques), Compagnie du Levant (Mditerrane
et Empire ottoman) et Compagnie du Sngal (Afrique) pour promouvoir le commerce triangulaire des esclaves.
Les colonies et l'esclavage
En 1654, la Nouvelle-France (l'Acadie et le Canada) est colonise
pour ses ressources naturelles, surtout les pelleteries. Elle est gre
par la Compagnie de la Nouvelle-France.
En 1659, un premier comptoir franais, nomm Saint-Louis en
hommage au roi, est install sur l'le de Ndar au Sngal. Le pays
fut cd la Compagnie du Sngal en 1673 pour transfrer des
esclaves noirs aux Antilles.
En 1664, sur ordre du roi, Joseph-Antoine Le Febvre de La Barre
reprend la Guyane franaise aux Nerlandais alors mme que la
France leur est allie.
En 1665, Louis XIV cre la Compagnie des Indes orientales
Carte de l'Amrique en 1681
(France) base initialement Madagascar. La mme anne, Colbert
rachte la Guadeloupe Charles Houel du Petit Pr, ancien directeur de la Compagnie des les d'Amrique et l'le
de la Martinique Jacques Dyel Duparquet. Tous ces territoires sont confis en gestion la Compagnie des Indes
qui fit faillite en 1674, date laquelle ces territoires sont rattachs au domaine royal.
En 1682, La Salle fonde l'embouchure du Mississippi une nouvelle colonie franaise qui est nomme Louisiane
(Nouvelle-France) en l'honneur du roi Louis.
En 1697, le trait de Ryswick attribue la moiti ouest de l'le de Saint-Domingue, (aujourd'hui Hati) la France.
Malgr tout, les colonies sont plus une priorit pour Colbert que pour
le roi. On a besoin de chair canon pour mener les guerres en Europe
et on n'envoie que trs peu de gens aux colonies : les engages et les
jeunes orphelines surnommes les filles du roi au Canada
(Nouvelle-France). Colbert entrevoit, lui, les ressources potentielles
dans le dveloppement des colonies mais dans sa correspondance avec
les intendants de la Nouvelle-France, il est strict : les colonies servent
au royaume et ne doivent pas se dvelopper au dtriment de l'industrie
Pavillon du Roi-Soleil
franaise. Pour favoriser l'accroissement naturel, il cre des amendes
pour les colons masculins clibataires de plus de 20 ans et les filles de
plus de 16 ans non maries. En outre, il alloue la somme de 300 livres aux familles de plus de dix enfants.
Le Code noir
Article dtaill : Code noir.
Dans le contexte de la codification absolutiste du Royaume, de la religion et de l'conomie, Louis XIV, en mars
1685, promulgue le Code noir considr par certains auteurs comme le texte juridique le plus monstrueux
qu'aient produit les Temps modernes [31]. Ce texte, qui expulse les Juifs des Antilles, dfinit les rgles de mtissage
et rgularise le plein usage des esclaves dans les colonies auquel il donne un cadre juridique. Ses dtracteurs y
dnoncent une institutionnalisation de l'esclavage et de ses svices (amputations par exemple en cas de fuite) ; il
pose toutefois certaines limites l'arbitraire des propritaires (une obligation de soins et de nourriture suffisante) et il

116

Louis XIV de France


est reconnu aux esclaves un droit limit certaines formes de droits religieux, juridiques, de proprit et de retraite.
Mais mme ces rares dispositions furent mal appliques, du fait de la pression des colons sur la justice.
Mesures contre les Bohmiens
Ds 1666, par souci d'viter le vagabondage transfrontalier et par dfiance pour leur utilisation par certains nobles,
notamment, Louis XIV dcrte que tous les Bohmiens (aujourd'hui Roms) de sexe masculin doivent tre arrts et
envoys aux galres sans procs. Par la suite, lors de l'ordonnance du 11 juillet 1682, il confirme et ordonne que tous
les Bohmiens mles soient dans toutes les provinces du Royaume o ils vivent, condamns aux galres perptuit,
leurs femmes rases et leurs enfants enferms dans des hospices. Une peine tait en outre porte contre les nobles qui
donnaient dans leurs chteaux un asile aux Bohmiens ; leurs fiefs taient frapps de confiscation[32],[33].

Une politique de contrle religieux


Louis XIV, qui tire son pouvoir du droit divin, dfend le catholicisme, surtout une fois pass son got des plaisirs de
sa jeunesse. Toutefois, dans le domaine religieux comme dans les autres il vise contrler l'ensemble de ses sujets au
profit de sa politique de grandeur l'extrieur. C'est pourquoi il est partisan du gallicanisme : il veut une France
catholique unifie sous ses ordres mais indpendante du pape si celui-ci soutient ses ennemis Habsbourg. Il rduit
ainsi successivement l'obissance et la soumission les courants dissidents : le parti dvot, les jansnistes, les
libertins les protestants ou les quitistes, avant de se rapprocher du pape, la fin de son rgne, afin de s'assurer de
son soutien pour la succession d'Espagne.
Louis XIV prend le contrle de l'glise de France
Du libertinage au gallicanisme : la lutte contre les dvots
Le jeune roi choque d'abord le parti dvot et Jacques-Bnigne Bossuet, favorables la soumission au pape et la
paix avec l'Espagne, par ses plaisirs et sa politique trangre d'alliance avec les protestants et les Turcs. La querelle
du Tartuffe dont les dvots demandent l'interdiction marque cette priode clef de la prise du pouvoir par le roi. Les
dernires dcisions de Mazarin (1660) sont dfavorables au parti dvot que soutient en revanche la reine-mre,
jusqu' son dcs en 1666. Le roi, seul au pouvoir en 1661, doit d'abord cder devant la cabale des dvots mais
rapidement, ses rformes gallicanes affirment son autorit et l'indpendance du clerg franais par rapport au pape
(donc aux jsuites). Alexandre VII est mme menac de guerre en 1662 car il veut rduire l'extraterritorialit de
l'ambassade de France Rome (pour raisons diplomatiques et de police). Avignon est occupe.
Le jeune roi veut soumettre les factions religieuses du royaume dans une unit d'obissance. Il encourage ainsi les
conversions de la noblesse protestante au catholicisme. En outre, ds le 13dcembre1660, il fait savoir au Parlement
quil a dcid dradiquer le jansnisme. En 1664 il dissout les congrgations secrtes (ce qui vise la compagnie du
Saint-Sacrement des dvots). Face au pape, il finit par affirmer son droit de rgale sur l'ensemble des vchs
franais (malgr les protestations de Rome mais aussi des vques jansnistes de Pamiers et d'Alet lors de l'affaire de
la rgale). La politique religieuse du roi est donc gallicane.

117

Louis XIV de France

118

De la paix de l'glise au rapprochement avec les Dvots


Vers 1672, son entourage ayant chang, aprs s'tre oppos et impos
aux diffrents courants catholiques du royaume, le roi runit autour de
lui toute l'glise de France dans le contexte de sa rupture avec les
puissances protestantes : il choisit Simon Arnauld de Pomponne, un
ancien proche des jansnistes pour secrtaire d'tat, (1671), nomme
Bossuet, le plus grand orateur des dvots, prcepteur du dauphin et se
rapproche du pape Clment et de ses jsuites (comme Bourdaloue). Le
pape lui-mme se rconcilie avec les jansnistes. C'est la paix de
l'glise. L'volution moraliste de la cour est sensible.
Toutefois, la politique trangre de Louis XIV entrane une nouvelle
rupture avec le pape (refus d'adhrer l'alliance anti-ottomane, soutien
du pape aux Habsbourg d'Autriche). Louis XIV revient alors une
vision de l'glise gallicane constitue autour de Bossuet : l'assemble
du clerg de 1682 la dclaration sur les liberts de l'glise gallicane
fixe les limites du pouvoir du pape par les dclaration des Quatre
articles. Celle-ci est brle par Rome.

Jacques-Bnigne Bossuet, vque et prcepteur

du Dauphin.
Le roi s'appuie sur son glise. Avec le dcs de la reine Marie-Thrse,
celui de Colbert en 1683 et avec l'affaire des Poisons qui choque le roi,
c'est un entourage diffrent qui domine la cour : l'influence de Madame de Maintenon l'pouse secrte du monarque
et celle de Bossuet favorisent ce gallicanisme dvot. Le roi, dsormais en rupture avec les puissances protestantes,
entame une politique de conversions forces des protestants, que le remplacement de Colbert par les Le Tellier
amplifie, en prlude la rvocation de l'dit de Nantes.

Politique vis--vis des minorits religieuses


Perscutions des protestants
Le protestantisme tait, l'poque de Louis XIV, minoritaire en
France, o il n'avait jamais constitu plus de 10 % de la population y
compris lors des guerres de religion du XVIesicle. L'dit, sign
Nantes le 13avril1598 par le roi de France Henri IV, tait un
compromis qui laissait la libert de culte aux protestants dans certaines
limites et la possession de certaines places fortes militaires. Cette
possibilit de conserver des places fortes avait t rvoque sous le
rgne de Louis XIII lors de la paix d'Als en 1629.
la cour, le parti nobiliaire protestant avait donc disparu. La
conversion d'Henri IV et l'dit dAls l'avaient affaibli et Louis XIV, en
domestiquant la noblesse, domestiqua aussi la religion : bon
nombre de nobles protestants, pour acqurir une charge durent se
convertir la religion du roi, le catholicisme. En effet, sur le plan
symbolique, le maintien du protestantisme contredisait l'ide royale
qu'lisabeth Labrousse formule ainsi : le royaume de France ne devait
tre que sous le rgne de l'Unique un roi, une foi, une loi . La

Aprs la rvocation de l'dit de Nantes, le


protestantisme devient interdit sur le territoire
franais

Louis XIV de France


rvocation de l'dit de Nantes ne fut donc pas un coup de tte soudain du monarque mais le coup final port au parti
protestant en France qui, sans chefs et polmistes charismatiques, ne put rsister la propagande et aux moyens mis
en place par les catholiques, qu'ils soient dvots, gallicans ou mme jansnistes.
Au plan local et par des arrts du Conseil, Louis XIV restreignit petit petit les liberts accordes aux protestants par
l'application rigide de l'dit de Nantes, jusqu vider le texte de sa substance. La logique fut rapidement que ce qui
n'tait pas autoris par l'dit tait interdit. Cela conduisit l'interdiction de tout proslytisme et de certains mtiers
pour les membres de la RPR. Avec l'arrive au pouvoir de Louvois, la pression sur les protestants s'aggrava par le
moyen des logements de troupes. Les protestants les plus pauvres furent soumis partir de 1679 aux dragonnades.
La radicalisation de cette politique acclra des conversions contraintes.
Rvocation de l'dit de Nantes
Article dtaill : dit de Fontainebleau (1685).
C'est donc le versant religieux de l'dit de Nantes qui fut rvoqu par Louis XIV le 17octobre1685[34] (dit de
Fontainebleau)[35], contresign par le chancelier Michel Le Tellier. Le protestantisme est ds lors interdit sur le
territoire franais. Cette rvocation entrane l'exil de beaucoup de huguenots vers des pays protestants : l'Angleterre,
les tats protestants d'Allemagne, les cantons protestants de Suisse, les Provinces-Unies et ses colonies, comme celle
du Cap. On estime environ 200000 le nombre d'exils, dont beaucoup d'artisans ou de membres de la bourgeoisie.
Si les rcents travaux de Michel Morrineau et de Janine Garrisson ont nuanc les consquences conomiques de la
rvocation, l'conomie ne s'effondrant pas en 1686 et la formation d'une diaspora franaise en Europe favorisant
l'exportation ou l'essor europen de la langue franaise, les consquences humaines et religieuses sont sensibles.
La rvocation de l'dit de Nantes rtablit le Royaume comme exclusivement catholique, les temples sont transforms
en glises ; mais chez beaucoup de protestants, l'adhsion au catholicisme reste superficielle, comme le montrent des
soulvements de protestants dans le Languedoc, dont la guerre des Cvennes entre les camisards et les troupes
royales constitue le paroxysme.
Tolrance puis perscution du judasme
Louis XIV fut moins hostile que ses prdcesseurs aux Juifs. Le dbut de son rgne marque en effet une volution
dans la politique du pouvoir royal vis--vis du judasme, dans l'esprit de la politique pragmatique de Mazarin : en
1648, les traits de Westphalie attribuent les Trois-vchs et l'Alsace la France et le pouvoir choisit de ne pas
exclure les Juifs qui y habitent bien que l'dit de 1394 expulsant les Juifs de France soit encore thoriquement
applicable. Le choix est de prfrer leur intgration. En 1657, le jeune Louis XIV est reu solennellement avec son
frre la synagogue de Metz. Au dbut de son rgne personnel, sa politique, peut-tre parce que Colbert voit dans
les Juifs une population favorisant l'activit conomique, permet le dveloppement de la communaut juive lorraine
qui crot sensiblement durant son rgne. De mme, les Juifs portugais, dits Nouveaux Chrtiens, qui vivent
Bordeaux ou dans la rgion de Bayonne, connaissent une paix relative.
Mais, comme c'est le cas avec les protestants, le roi change de politique en 1685, anne de la rvocation de l'dit de
Nantes, qui est aussi une anne noire pour les Juifs. Huit d'entre eux sont brls vifs Toulouse et le Code noir
publi par le roi dcrte dans son premier article l'expulsion des Juifs des Antilles franaises.
Le Roi trs Chrtien de la fin du rgne
Pour la succession d'Espagne, le rapprochement diplomatique avec Rome
La politique religieuse des dernires annes de son rgne est marque par sa politique extrieure qui ncessite un
rapprochement avec le pape. Aprs 1686, (dernire crise diplomatique entre Versailles et Rome au sujet de l'vch
de Cologne o Louis XIV soutient un candidat diffrent de celui du pape), Louis XIV n'a plus de conflit
diplomatique avec Rome dont il veut le soutien pour l'accession de son petit-fils au trne d'Espagne: un pontife qui
lui est plus favorable (Alexandre VIII), le roi donne des signes d'apaisement (Rvocation, envoi de jsuites en Chine,

119

Louis XIV de France


restitution d'Avignon en 1690, ralisation par un sculpteur Franais d'un tombeau de pape) La rconciliation
religieuse a lieu en dcembre 1693 quand Louis XIV accepte que le clerg retire la dclaration des liberts
gallicanes, ce qui permet de faire reconnatre les vques nomms depuis 1673 jusqu'ici non valids par Rome.
Clment XI, le nouveau pape est lu grce la France et soutient Louis XIV et les Bourbons au dbut de la guerre de
Succession d'Espagne.
Dans le royaume, Louis XIV impose une stricte orthodoxie unifiant l'obissance au roi et au pape (que symbolise la
ddicace Saint Louis, de l'glise des Invalides en 1697). Il condamne avec le pape les factions religieuses qui
tentent de rapparaitre en influenant une opinion publique naissante ou en s'attirant la protection de Madame de
Maintenon. Il prend ainsi nettement le parti de Bossuet contre Fnelon (pourtant prcepteur de son petit-fils)
coupable d'avoir dfendu le quitisme de madame Guyon (1697): il le disgracie (1698) aprs l'avoir fait condamner
par le pape Clment XI (qui ne l'excommunie toutefois pas). De mme, devant des publications qui tendent faire
renatre le courant jansniste, la raction du roi est ferme. Jean Racine est disgraci pour son soutien ce mouvement
et le pape condamne (en 1703 et surtout en 1709) les religieuses, qui ayant refus de prter le serment demand, sont
disperses sans mnagement et dont l'abbaye est rase en 1711. Enfin, une rpression brutale est conduite contre les
camisards protestants partir de 1702.
Le retour un gallicanisme autoritaire
Durant la guerre de succession d'Espagne, le territoire du pape est mis en danger par les dfaites de la France et
Clment XI doit momentanment changer d'alliance ce que Louis XIV, finalement rtabli militairement et
diplomatiquement, lui fait payer la fin du rgne. Louis XIV le contraint reconnatre la primaut d'un gallicanisme
sourcilleux. La crise s'exprime au sujet du Jansnisme: le pouvoir royal impose au pape de reformuler sa
condamnation parce qu'elle ne respecte pas l'autorit gallicane. Le pape doit rdiger la bulle Unigenitus en 1713.
Louis XIV impose son enregistrement un Parlement de Paris rtif et veut aussi l'imposer au cardinal de Noailles qui
rsiste son application. Le roi et le pape ne parviennent pas s'accorder sur la manire de faire obir le cardinal, car
le roi s'oppose tout acte d'autorit pontifical qui mettrait en cause les liberts gallicanes. Le roi meurt
chrtiennement sans avoir rgl la question dans un royaume tenu une pratique catholique stricte mais o il n'a pu
faire disparatre de l'opinion les courants religieux ou libertins qui rapparaissent pendant la rgence.

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Louis XIV de France

121

La Culture et les Arts


Louis le Btisseur
Dans l'esprit du roi, la grandeur d'un royaume doit aussi se mesurer par
son embellissement. Sur les conseils de Colbert, un des premiers
chantiers du roi sera la restauration du palais et du jardin des Tuileries
confie Louis Le Vau et Andr Le Ntre. Les dcors intrieurs sont
confis Charles Le Brun et aux peintres de la brillante Acadmie
royale de peinture et de sculpture.

Le dme de l'htel des Invalides

Outre le chteau de Versailles que Louis XIV fait agrandir petit petit
tout au long de son rgne, il fait aussi construire le chteau de Marly
afin d'inviter ses intimes. Dans ces deux chteaux, tout comme
Saint-Germain, le chteau qui vit le dbut de son rgne, il confia la
restauration des jardins Le Ntre. Dans Paris, on lui doit aussi, entre
autres, le pont Royal (financ sur ses propres deniers), l'observatoire,
les Champs-lyses, les Invalides, la place Vendme mais aussi la
place des Victoires qui commmore la victoire sur l'Espagne, l'Empire,
Le chteau de Versailles vu des jardins sud-ouest.
le Brandebourg et les Provinces-Unies. Deux arcs de triomphe, la porte
Saint-Denis et la porte Saint-Martin, clbrent les victoires du
Roi-Soleil lors de ses guerres europennes. Il fait modifier aussi profondment la structure de villes franaises telles
que Lille, Besanon, Belfort, Brianon en les fortifiant grce aux travaux de Vauban. Certaines villes, telles que
Versailles pour la cour ou Neuf-Brisach pour dfendre les acquisitions d'Alsace, sont cres ou dveloppes. Pour
faciliter le dveloppement de la Royale, il dveloppe les ports et arsenaux de Brest et de Toulon, cre un port de
guerre Rochefort, des ports de commerce Lorient et Ste et fait construire le port franc et l'arsenal des galres
Marseille.

En 1680, cration de la Comdie-Franaise.


En 1681, ouverture du canal du Midi, qui relie l'Atlantique la Mditerrane, en passant par Toulouse.
En novembre 1682, le roi place le collge royal Louis-le-Grand Paris sous son haut patronage.
En 1702, Paris est divise en vingt quartiers. Cration de l'clairage public et d'une police dans les rues de la
capitale.

Louis XIV de France

122

Louis XIV, patron des Arts


Aprs l'arrestation de Fouquet, le roi semble vouloir imiter sa vie
fastueuse. Il se montre extrmement dpensier en allouant des sommes
immenses aux frais de la cour royale. Il dpense d'importantes sommes
dans l'amlioration du Louvre avant de finalement choisir le chteau de
Versailles comme rsidence royale. Il y emmnage en 1682 aprs plus
de vingt ans de travaux.
Il se comporte en mcne et patron des arts en finanant les grandes
figures culturelles de l'poque tels que Molire (en signe d'amiti, le roi
accepta d'tre le parrain de son premier enfant), le musicien
Jean-Baptiste Lully ou le dcorateur Charles Le Brun ainsi que le
jardinier Andr Le Ntre. Dans la comptition culturelle entre les
cours, Lully devient l'organisateur des spectacles, influence Henry
Purcell et Johann Sebastian Bach. Louis XIV place l'Acadmie
franaise sous son contrle et devient son protecteur .

Molire, un des artistes favoris de Louis XIV

Fin de rgne et succession


Une srie de deuils affaiblit la dynastie
Des dcs, entranant des problmes de succession et la sant dgrade
du vieux roi assombrissent la fin de son rgne.
En 1710, Louis XIV avait une grande famille, et de nombreux hritiers
lgitimes: un fils de 48 ans, trois petits-fils (dont Philippe, roi
d'Espagne) et deux arrires-petits-fils. Tous, (sauf le roi d'Espagne) se
prnommaient Louis pour montrer la continuit de la dynastie. Or, il
perd presque tous ses hritiers lgitimes entre 1711 et 1714.
En 1711, c'est le seul fils qu'il a eu avec la Reine, le Grand Dauphin
qui dcde de la variole 49 ans. En 1712 une pidmie de rougeole
Louis XIV et sa famille par Nicolas de
ravage la famille de l'ain de ses trois petits-fils, le nouveau dauphin
Largillierre
duc de Bourgogne, qui meurt 29 ans avec son pouse et son fils de 5
ans (un premier enfant tait dj mort en bas ge en 1705). Ne survit
qu'un petit garon de deux ans, Louis, sauv de l'pidmie par sa nourrice mais qui reste affaibli: il est le dernier
arrire-petit-fils lgitime du roi rgnant, d'autant plus isol qu'en 1714, son oncle, le duc de Berry, le plus jeune des
petits-fils du Roi meurt sans hritier des suites d'une chute de cheval.
L'ge de Louis XIV et la sant trs fragile de l'enfant qui est dsormais son hritier posent un grave problme
dynastique. En effet, si l'enfant venait mourir, l'arbre gnnalogique des Bourbon poserait un problme
diplomatique majeur pour la succession du Roi de France.
par Marie-Thrse d'Autriche (1638-1683)

> Louis de France (16611711)

>Louis de France, duc de Bourgogne

> Louis de France (1704-1705)

Louis XIV de France

123

> Louis de France (1707-1712) (1707-1712)

> Louis XV de France (1710-1774)

+>Philippe de France, duc d'Anjou (1683-1746) Roi d'Espagne

>Charles de France (1686-1714), duc de Berry, mari avec Marie Louise lisabeth d'Orlans

> Louis XIV (16381715)

> Louis Auguste de Bourbon, duc du Maine (1670-1736),

+> Louis Alexandre de Bourbon, comte de Toulouse (1678-1737)

>

par Madame de Montespan

Autres enfants dont Mademoiselle de Blois

> Philippe d'Orlans (1640-1701)> Philippe d'Orlans (1674-1723)(Rgent)

L'impossible branche espagnole


En effet, l'hritier thorique aurait alors t le deuxime fils du "Grand Dauphin", seul petit-fils lgitime du roi
depuis la mort de ses frres. Mais celui ci tait devenu roi d'Espagne en 1700 sous le nom de Philippe V, et, afin
d'obtenir ce titre, il avait renonc ses droits au trne de France, pour lui et pour ses descendants, la fin de la
guerre de Succession d'Espagne, (trait d'Utrecht). Toute l'Europe voulait ainsi viter la fusion des deux royaumes
sous la couronne d'un seul Bourbon. Louis XIV avait accept cette concession pour placer un Bourbon sur le trne
d'Espagne et y remplacer ainsi durablement les Habsbourg (l'actuel roi Juan Carlos Ier est un hritier direct de
Philippe V). Revenir sur cette renonciation aurait forcment cr un risque de guerre majeure.
Il n'y avait donc pas d'autre descendant possible par les mles de Louis XIV que son dernier arrire-petit-fils, n en
1710, petit garon de sant fragile. Pour la rgence, et, pire, en cas de dcs de l'enfant, le pouvoir risquait de passer
la famille d'Orlans (issue du frre de Louis XIV, Philippe d'Orlans). Or Louis XIV ne tenait pas laisser son
pouvoir son neveu, anticipant d'ailleurs une crise dynastique qui n'aurait pas manqu d'opposer les Bourbon
d'Espagne et les Orlans.

Louis XIV de France

124

L'hypothse de la lgitimation des Btards ?


Pour rsoudre cette crise potentielle, le roi Louis XIV dcida de
renforcer la maison royale en accordant par un dit du 29 juillet 1714
le droit de succession, dfaut de tous les princes de sang royal[36] au
duc du Maine et au comte de Toulouse, deux fils btards lgitims qu'il
avait eus de Madame de Montespan. Cette dcision violait les lois
fondamentales du royaume, qui avaient toujours cart du trne les
enfants btards et rencontra une incomprhension souvent scandalise.
Il semble que le roi ait t prt contredire les vieilles lois de
succession pour carter du trne et de la rgence son neveu Philippe
d'Orlans, successeur potentiel, et dont il se mfiait beaucoup. Il avait
systmatiquement contrl les hommes de cette branche, en ne leur
confiant presque pas de commandements militaires, et en les reliant
sa descendance directe (par deux mariages trs discuts, celui de
Philippe d'Orlans Mademoiselle de Blois, et celui de son petit-fils, le
duc du Berry la fille du duc d'Orlans).
Finalement son arrire-petit-fils, petit-fils du Grand Dauphin, le duc
d'Anjou, g de cinq ans, survcut, fut couronn sous le nom de Louis
XV et le Parlement, juste aprs le dcs du Roi, finit par casser cet
arrt de lgitimation et carter les Btards royaux de la rgence
qu'assura le duc d'Orlans, neveu et gendre de Louis XIV.

Louis XV, l'arrire-petit-fils de Louis XIV lui


succde et conduit le pays en 1722 aprs la
rgence de son oncle, Philippe d'Orlans

Les derniers jours


Article dtaill : Mort de Louis XIV.
Le 9 aot 1715, au retour de Marly, le roi apparat brusquement trs abattu.
Le 10, il se plaint dune douleur la jambe gauche que son premier mdecin Fagon, attribue une sciatique et pour
laquelle il prconise une mdecine. Les jours passent, les nuits sont agites, le roi se nourrit de moins en moins et il
parat tous, de plus en plus affaibli.
Le 21 aot, il accepte la consultation collective de quatre docteurs de la facult de mdecine de Paris qui confirment
la sciatique alors que la fivre mine le malade et que la pourriture de la jambe devient apparente.
Le samedi 24, la situation saggrave : la prtendue sciatique se rvle tre une gangrne snile la jambe contre
laquelle les mdecins sont impuissants.
Le 26, aprs avoir pris son dner au lit, quil ne quitte plus, il fait entrer son arrire-petit-fils, le petit dauphin, le futur
roi Louis XV, g de 5 ans et demi. Il lui adresse un discours dont les termes diffrent selon que lon se rapporte au
marquis de Dangeau ou Saint-Simon. Ses derniers conseils furent de ne pas l'imiter dans son got pour les
btiments, de soulager la misre de ses peuples, ce que j'ai le regret de ne pas avoir fait et de vivre en paix avec
ses voisins. Il avoua mme : J'ai trop aim la guerre . Sur son lit de mort, il dclare aussi : Je m'en vais mais
l'tat demeurera toujours .
La journe du 30 se passe dans une somnolence quasi constante.
Le samedi 31, la nuit et la journe sont dtestables. Il na que de rares instants de connaissance. La gangrne gagne le
genou et toute la cuisse. On lui donne du remde que sa belle-fille, la duchesse du Maine, a apport et qui est
excellent pour la petite vrole.
Mais le lendemain, 1erseptembre 1715, Louis XIV meurt 8h15 du matin, entour de ses courtisans, aprs cette
agonie de plusieurs jours. Son rgne a dur soixante-douze annes et cent jours (soixante-quatre annes de rgne
effectif si on retire la priode de la rgence de 1643 1661).
Aprs que sa dpouille eut t expose durant huit jours dans le salon d'Hercule, il fut transport de nuit le 9 (pour

Louis XIV de France

125

viter que la population ne ft la fte sur le passage du cortge funbre)[37] Saint-Denis, o il fut inhum, muni des
sacrements de l'glise catholique, comme se devait de l'tre ce "Roi Trs Chrtien". On trouve dans lphmride du
mois daot de l'Almanach royal de 1715[38], une mention manuscrite qui relate les circonstances des derniers jours
du roi :
[39]
On crut le Roy mort dez le Lundy 25
. Il se porta
mieux un jour ou deux quoyque sans esperance. Il
est mort aprs avoir beaucoup souffert et avec une grande
patience le Dimanche 1r sept a 8 h. du matin
Mr le Duc dOrleans alla au Parlt [Parlement] et fut
declar
Regent le 2. septe
Mort de Louis XIV

Le Parlement de Paris cassa son testament ds le 4 septembre, ouvrant une re de retour en force des nobles et des
parlementaires. Pour la plupart de ses sujets, le souverain vieillissant tait devenu une figure de plus en plus
lointaine. Le cortge funbre de Louis XIV fut mme hu ou raill sur la route de Saint-Denis. Cependant, de
nombreuses cours trangres, mme traditionnellement ennemies de la France, eurent conscience de la disparition
d'un monarque d'exception : l'lecteur de Saxe n'eut besoin de donner aucune prcision de nom lorsqu'il annona
solennellement ses ministres : Messieurs, le roi est mort .

Spulture
Le corps de Louis XIV est dpos dans le caveau des Bourbons, dans la crypte de la basilique Saint-Denis. Au XIXe
sicle, Louis-Philippe Ier commande un monument dans la chapelle commmorative des Bourbons Saint-Denis, en
1841 - 1842. L'architecte Debret est charg de concevoir un cnotaphe en remployant plusieurs sculptures d'origines
diverses : un mdaillon central reprsentant un portrait du roi de profil ralis par l'atelier du sculpteur Girardon au
XVIIe sicle, mais dont l'origine n'est pas connue, cantonn de deux figures de Vertus sculptes par Le Sueur et
provenant du tombeau du cardinal du Vair, et surmont d'un ange sculpt par Jacques Bousseau au XVIIIe sicle et
provenant de l'glise de Picpus. De part et d'autre de cet ensemble de sculptures sont places quatre colonnes en
marbre rouge provenant de l'glise de Saint-Landry, et des bas-reliefs provenant du tombeau de Louis de Coss
l'glise du couvent des Clestins de Paris (les gnies funraires provenant du mme tombeau ont t dplacs par
Viollet-le-Duc au muse du Louvre).

Descendance
Article dtaill : Descendance de Louis XIV.
Louis XIV a de nombreux enfants lgitimes et illgitimes.
De sa femme, Marie-Thrse d'Autriche, le roi a six enfants (3 filles et 3 garons) dont un seul survcut l'enfance :

Louis XIV de France

126

Nom

Naissance

Dcs

Louis de France, fils de France, le Grand Dauphin

1ernovembre1661 14avril1711

Anne-lisabeth de France, fille de France

18novembre1662 30dcembre1662

Marie-Anne de France, fille de France

16novembre1664 26dcembre1664

Marie-Thrse de France, fille de France, la Petite Madame 2janvier1667

1ermars1672

Philippe-Charles de France, fils de France, duc d'Anjou

5aot1668

10juillet1671

Louis-Franois de France, fils de France, duc d'Anjou

14juin1672

4novembre1672

De ses deux principales matresses, il eut 11 enfants lgitims[40]:


De l'union du roi avec Louise de La Vallire naissent :

Charles (1663-1672)
Philippe (1665-1666)
Marie-Anne, mademoiselle de Blois (1666-1739), marie au prince de Conti ;
Louis, comte de Vermandois (1667-1683).

De Madame de Montespan naissent :

Louise-Franoise (1669-1672)
Louis-Auguste, duc du Maine (1670-1736) ;
Louis Csar, comte de Vexin (1672-1683) ;
Louise-Franoise, mademoiselle de Nantes (1673-1743), marie au duc de Bourbon ;
Louise-Marie, mademoiselle de Tours (1674-1681).

Franoise-Marie, mademoiselle de Blois (1677-1749), marie Philippe d'Orlans, le futur rgent ;


Louis-Alexandre, comte de Toulouse (1678-1737).
En 1679, l'affaire des Poisons consomme la disgrce dans laquelle Madame de Montespan, ex-favorite du roi tait
tombe quelques mois auparavant.
Le roi aurait eu d'autres enfants mais non reconnus dont :
Avec Claude de Vin des illets :
Louise de Maisonblanche (1676-1718)

Personnalit du Roi-Soleil
Le soleil comme emblme
Article dtaill : Us et coutumes la cour de Versailles.
Louis XIV choisit pour emblme le soleil. C'est l'astre qui donne vie toute chose mais c'est aussi le symbole de
l'ordre et de la rgularit. Il rgna en soleil sur la cour, les courtisans et la France. En effet, les courtisans assistaient
la journe du roi comme la course journalire du soleil. Il apparat mme dguis en soleil lors d'une fte donne
la cour[41].
Le Roi-Soleil domestiqua dfinitivement tous ceux qui lui contestaient le pouvoir en faisant de sa vie de monarque
un thtre perptuel o tout, de son coucher son lever, de ses repas ses frasques amoureuses, de ses vtements
ses animaux de compagnie, de ses divertissements ses plaisirs intimes, tait suivi par des courtisans anxieux.
Concernant une ventuelle tendance du souverain lgocentrisme, Mme de Maintenon rapportait que Louis XIV, qui
avait eu affronter en peu de temps les dcs de plusieurs proches et membres de sa famille, notamment son fils,
voyait ces vnements comme une affaire entre Dieu et lui, et qu'il se lamentait sur son propre sort. Elle expliqua :

Louis XIV de France


"Le roi tait si habitu ce que l'on vcut pour lui qu'il n'imaginait pas que l'on put mourir pour soi".

Sa devise Nec pluribus impar


Voltaire rappelle dans son Histoire du sicle de Louis XIV lpisode de
la clbre devise du Roi-Soleil. Louis Douvrier, un mdailliste
antiquaire [42], eut lide en prvision du prochain carrousel de 1662,
dattribuer un emblme et une devise Louis XIV qui nen avait pas.
Cet ensemble ne plut pas au roi qui le trouva ostentatoire et
prtentieux. Douvrier, pour assurer malgr tout le succs de sa
production, la promut discrtement auprs de la Cour qui
senthousiasma de cette trouvaille et y vit loccasion de montrer son
ternel esprit de flatterie. Le blason comportait un globe clair par un
soleil tincelant et la devise : nec pluribus impar (latin). Les hraldistes
contemporains furent prompts y voir un plagiat dun ancien blason
ayant
appartenu Philippe II d'Espagne qui signifiait pour la
NEC PLURIBUS IMPAR ( suprieur tous ),
circonstance : Suffisant toutes les tendues [43]. On fit alors
la devise du roi
remarquer que ce roi dEspagne possdait encore cette poque un
empire o le soleil ne se couchait jamais. On dtourna donc le sens de cette devise vers la personnalit du roi qui
nen demandait pas tant. Cela lui fit tort car elle lui attribua une attitude hautaine, distante et orgueilleuse quil navait
pas. Dailleurs, Louis XIV refusa toujours de sen parer et ne la porta jamais dans les carrousels. Il semble que par la
suite il ne fit que la tolrer pour ne pas dcevoir ses courtisans.
Traduire la devise par non infrieur plusieurs parat dabord un mot mot plutt indigent[44] et na pas beaucoup
de sens si elle sadresse au soleil. La formule latine trop abrupte (et construite en litote) permet ainsi toutes les
traductions. Charles Rozan rapporte dans un ouvrage[45] la parole que Louvois adressa au roi quand celui-ci dplorait
le sort de Jacques II d'Angleterre chass de son pays : Si jamais devise a t juste tous gards, cest celle qui a t
faite pour votre Majest : Seul contre tous . De fait, le roi dut dclarer la guerre lAngleterre, les Provinces-Unies,
lEspagne et le Saint-Empire, avec lespoir de rtablir son cousin sur le trne.
Enfin, la ville de Neuf-Brisach qui doit tant au Roi-Soleil, arbora cette poque la devise du souverain : Nec
pluribus impar, avec le sous-titre inattendu de sans pareille . Faisant abstraction du symbole solaire, on peut dire
galement que Louis XIV fut un roi sans pareil . Napolon Ier en dictant ses mmoires jugeait de son ct : Le
soleil lui-mme na-t-il pas de taches ? Louis XIV fut un grand roi. Cest lui qui a lev la France au premier rang des
nations. Depuis Charlemagne, quel est le roi de France quon puisse comparer Louis XIV sous toutes ses faces.

127

Louis XIV de France

Louis XIV, une force de la nature


Il a t rgulirement dit du roi qu'il n'tait pas grand. En 1956, Louis
Hastier avait dduit, partir des dimensions de larmure qui lui avait
t offerte en 1668 par la Rpublique de Venise, que le roi ne pouvait
mesurer plus de 1,65m. Cette dduction est aujourdhui conteste[46] :
cette armure aurait pu tre fabrique selon un standard moyen de
lpoque et tait un prsent honorifique : elle ntait donc pas destine
tre porte, si ce nest dans les tableaux peints sujet antique au
Grand sicle, le roi allait la guerre en chapeau plume et en
perruque. Certains tmoignages confirment quil tait dune belle
prestance ; ce qui laisse supposer que, pour son temps, il avait au
moins une taille moyenne et une silhouette bien proportionne.
Madame de Motteville[47] raconte, par exemple, que lors de lentrevue
sur lle aux Faisans en juin 1660 entre les jeunes promis, prsents par
les deux partis franais et espagnols, que lInfante Reine le regardait
avec des yeux tout--fait intresss par sa bonne mine, parce que sa
belle taille le faisait dpasser les deux ministres [Mazarin, dun ct et
Louis XIV reprsent en Alexandre le Grand
don Louis de Haro, de lautre] de toute la tte . Enfin, un seul tmoin,
Franois-Joseph de Lagrange-Chancel qui fut matre dhtel de la
princesse Palatine, belle-sur du roi, avance une mesure prcise : Cinq pieds, huit pouces de hauteur , soit
1,84m[48].
Il fut un amateur fervent de la danse, du spectacle de ballets et du jeu de paume et comme presque tous ses anctres,
un passionn de chasse et dquitation. Cela fut surtout vrai dans sa jeunesse car sil a pu paratre robuste et
insensible la fatigue, ne se plaignant ni du chaud ni du froid, ni de la pluie ni de la grle et feignait de stonner
quon puisse en souffrir, Louis XIV fut avant tout un homme dune grande endurance physique et morale. Et sil eut
un rgne dune longueur exceptionnelle, il fut paradoxalement toute sa vie dune sant dficiente et maintes fois mise
en pril, aussi fut-il suivi quotidiennement par cinq mdecins, Jacques Cousinot de 1643 1646, Franois Vautier en
1647, Antoine Vallot de 1648 1671, Antoine d'Aquin de 1672 1693, enfin Guy-Crescent Fagon jusqu' la mort du
roi, tous usant et abusant de la saigne, des purgations et des lavements aux clystres (le roi ayant reu plus de 5000
lavements en 50 ans[49]). Par ailleurs, comme l'expliquent des notes sanitaires, il eut de nombreux ennuis peu
royaux [50]. Ainsi, il arriva Louis d'avoir fort mauvaise haleine cause de ses ennuis dentaires apparus en 1676
selon le journal de son dentiste Dubois : il arrivait alors ses matresses de placer un mouchoir parfum devant leur
nez (et ce d'autant plus que le roi ne supportait pas les parfums, lexception de la fleur d'oranger[51]) et en 1685,
alors qu'on lui arrachait un des nombreux chicots de son maxillaire gauche, une partie de son palais fut arrache,
provoquant une communication bucco-nasale [52].
Sa psychologie prsentait des tendances mgalomanes comme en tmoignent sa grande collection de chaussures de
ballet ornes de rubans somptueux dont certains tmoignages l'valuait 2500 paires. Il avait une obsession pour sa
vaste collection qui l'a port toute sa vie chercher la deuxime pice d'une paire qui ne sera jamais reconstitue.
La lecture du journal de sant de ce monarque, minutieusement entretenu, est difiante : il se passe peu de jours sans
que le souverain ne soit pas lobjet dune purgation, dun lavement, dun empltre, dune pommade ou dune
saigne[53]. On y trouve entre autres consigns :
Petite vrole en 1647.
Troubles gastriques et dysenteries : ce sont des indispositions pnibles et chroniques chez ce monarque,
rput gros mangeur.
Tumeurs : ttin droit cautris en janvier 1653

128

Louis XIV de France

129

Blennorragie : tenue secrte, cette maladie le tenaille rgulirement depuis sa jeunesse (depuis mai 1655,
poque de ses premires liaisons).
Vapeurs et douleurs dorsales frquentes : certaines (novembre 1647) attribues une attaque de petite
vrole ; avec pustules sur tout le visage et dautres parties du corps, suivie d'un dbut de gangrne des
orteils
Langueurs et fivres varies : fivres de fin 1655 ; fivre typhode de juin 1658
Maux de dents : en 1685, toute sa dentition suprieure ct gauche est arrache avec le voile du palais qui
sera cautris plusieurs fois aux pointes de feu (les liquides lui ressortent parfois par le nez).
Fistule anale : cette malformation handicapante lui fera finalement subir une opration exprimentale la plus
douloureuse qui soit (par le chirurgien Flix) en novembre 1686.
Ennuis urinaires : accompagns de probables calculs (mictions accompagnes de pelotons de sable )
La goutte : des attaques insupportables au pied droit et la cheville gauche qui le tiennent longtemps
immobilis ou gnent sa marche. Ses dernires annes tiendront du supplice.

Un amant fougueux
Louis XIV a de trs nombreuses matresses, parmi lesquelles Louise de
La Vallire, Athnas de Montespan, Marie-lisabeth de Ludres, Marie
Anglique de Fontanges, Madame de Maintenon (qu'il pousa
secrtement aprs la mort de la Reine, sans doute dans la nuit du 9 au
10 octobre 1683, en prsence du Pre de La Chaise qui donna la
bndiction nuptiale).
On dit souvent que Mademoiselle de Beauvais, dite Cateau La
Borgnesse, dniaisa le roi qui avait 14 ans, mais les historiens en
doutent fortement. Cependant, cette femme issue de peu eut
l'extrme honneur de recevoir un cadeau tonnant d'Anne d'Autriche
(la reine-mre) : elle est paye en pierres prcieuses, prvues
initialement pour les travaux du Louvre, avec lesquelles elle sest
construit un htel particulier Paris, aujourdhui situ au 68, rue
Franois-Miron, l'htel de Beauvais.

Madame de Maintenon, l'pouse secrte du roi

Le roi adolescent fait 18 ans la rencontre d'une nice du cardinal Mazarin, Marie Mancini. S'ensuivra entre eux une
grande passion, contrarie par le puissant cardinal qui est l'oncle de la jeune fille, le parrain du roi, le premier
ministre du royaume et un prince de l'glise. Conscient des intrts de la France et des siens, le primat prfre faire
pouser au roi, son pupille, l'infante d'Espagne. En 1670, Jean Racine s'inspira de l'histoire du roi et de Marie
Mancini pour crire Brnice.
Plus tard, le roi fait amnager des escaliers secrets dans Versailles pour rejoindre ses diffrentes matresses[54]. Ces
liaisons irritent la compagnie du Saint-Sacrement, un parti de dvots. Bossuet, comme Madame de Maintenon,
tentent de ramener le roi plus de vertu.

Louis XIV de France

Ses matresses et favorites


On dnombre au moins 15 matresses au roi :

Marie Mancini, nice du cardinal de Mazarin qui deviendra Madame la Conntable de Colonna ;
Olympe Mancini, comtesse de Soissons (1655), sur de la prcdente;
Lucie de La Motte-Argencourt (1657) ;
Henriette Anne Stuart d'Angleterre, sa belle-sur (Le statut de matresse est contest par des historiens,
notamment par Jean-Christian Petitfils qui parle de relation platonnique [55];
Louise Franoise de La Baume Le Blanc, duchesse de La Vallire et de Vaujours (1644+1710, liaison avec le roi
de 1661 1667) ;
Catherine Charlotte de Gramont, princesse de Monaco, pouse du prince de Monaco
Franoise-Athnas de Rochechouart de Mortemart, marquise de Montespan (1667 1681) ;
Bonne de Pons, marquise d'Heudicourt (1665 ou 1666) ;
Anne-Julie de Rohan-Chabot, princesse de Soubise (1674 1676)
Marie-lisabeth de Ludres (1676 1677) ;
Lydie de Rochefort-Thobon ;
Marie Anglique de Scoraille de Roussille, marquise puis duchesse de Fontanges (+1681), dite Mademoiselle de
Fontanges ;

Claude de Vin des illets, dite mademoiselle des illets ;


Anne-Lucie de La Mothe-Houdancourt ;.
Franoise d'Aubign, marquise de Maintenon, veuve du pote Scarron dite la belle indienne qu'il pousera en
secret aprs le dcs de la reine

Titres
1638 - 1643 S.A.R. Monseigneur le Dauphin
1643 - 1715 S.M. le Roi de France et de Navarre

Filmographie

Laurent Heynemann, Le Roi, l'cureuil et la Couleuvre, 2011


Thierry Binisti, Versailles, le rve d'un roi, 2007
Grard Corbiau, Le roi danse, 2000
Patricia Mazuy, Saint-Cyr [56], 2000
Nina Companeez, L'Alle du roi, 1995
Roger Planchon, Louis, enfant roi, 1993
Roberto Rossellini, La Prise de pouvoir par Louis XIV, 1966

Bibliographie
Biographies

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Lucien Bly, Louis XIV : le plus grand roi du monde, Gisserot, coll. Histoire, 2005 (ISBN978-2-87747-772-7)
Franois Bluche, Louis XIV, Hachette, coll. Pluriel , 1999 (1re dition 1986) (ISBN978-2-01-278987-6)
Vincent Cronin, Louis XIV, Perrin, 1967 (ASIN B0014XDEK0)
Max Gallo, Louis XIV (2 tomes : Le Roi Soleil (1638-1682) et L'Hiver du grand roi (1683-1715))

Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Perrin, 1995 (ISBN978-2-235-02314-6)


Grard Sabatier, Versailles ou la figure du roi, Albin Michel, coll. Bibliothque des ides , 1999
(ISBN978-2-226-10472-4)

130

Louis XIV de France


Batrix Saule, La journe de Louis XIV, 16 novembre 1700, Actes Sud, 2003
Synthse

Le sicle de Louis XIV [57] par Voltaire - 1751


Franois Bluche, Le Temps de Louis XIV, Hachette, coll Vie quotidienne, 1994 (ISBN978-2-01-235105-9)
Olivier Chaline, Le Rgne de Louis XIV, Flammarion, 2005 (ISBN978-2-08-210518-7)
Jol Cornette, Chronique du rgne de Louis XIV , SEDES, coll. Regards sur l'Histoire, 1997
(ISBN978-2-7181-9011-2)

Andr Corvisier, La France de Louis XIV Ordre intrieur et place en Europe SEDES, coll. Regards sur
l'Histoire, 1994 (ISBN978-2-7181-3676-9)
Pierre Goubert, Le Sicle de Louis XIV, Livre de Poche, coll. Rfrence , 1998 (ISBN978-2-253-90545-5)
Ragnhild Hatton, Lpoque de Louis XIV, Flammarion, 1992 (1re dition 1969) (ISBN978-2-08-060990-8)
Robert Mandrou, Louis XIV en son temps, PUF, coll Peuples et Civilisations, 1990 (ISBN978-2-13-035864-0)
Hubert Methivier, Le Sicle de Louis XIV , PUF, coll. Que sais-je, 1995 (ISBN978-2-253-90545-5)
Monographies
Faruk Bilici, Louis XIV et son projet de conqute dIstanbul, Turk Tarih Kurumu, 2004 (ISBN978-975-16-1701-9)
Peter Burke, Louis XIV : les stratgies de la gloire, Seuil, 2007 (1re dition 1995) (ISBN978-2-7578-0294-6)
Lucien Bly, Les secrets de Louis XIV, Tallandier, 2013 (ISBN978-2847349214)
Daniel Dessert, 1661, Louis XIV prend le pouvoir. Naissance dun mythe ?, Complexe, coll poche, 2000
(ISBN287027792X)

Pierre Goubert, Louis XIV et vingt millions de Franais, Hachette, coll. Pluriel , 1998 (1re dition 1970)
(ISBN978-2-01-278870-1)

Herv Hasquin, Louis XIV face lEurope du Nord, Racines, coll. Racines de l'Histoire, 1995
(ISBN978-2-87386-390-6)

Jean Meyer, 1638, La Naissance de Louis XIV, Complexe, coll. Mmoire des sicles, 1989
(ISBN978-2-87027-303-6)

Alexandre Maral, Le Roi-Soleil et Dieu : Essai sur la religion de Louis XIV, Librairie Acadmique Perrin,
2012, 372p. (ISBN2262035199)
Chronographies
Christophe Levantal, Louis XIV. Chronographie d'un rgne, Infolio, 2009, (ISBN978-2-88474-151-4)

Annexes
Articles connexes
Famille

Louis XIV, ascendance sur trois degrs


Descendance de Louis XIV (bauche de tableau de descendance)
Gnalogie des Bourbons
Homme au masque de fer

Histoire gnrale

Histoire de France au XVIIesicle


Chronologie de la France sous Louis XIV
Guerres de Louis XIV
Formation territoriale de la France mtropolitaine

Socit d'Ancien Rgime en France


Histoire de la marine franaise

131

Louis XIV de France


Politique

Absolutisme
Dragonnades
Ministres de Louis XIV
Politique anti-protestante de Louis XIV
Jean-Baptiste Colbert

La Cour
tiquette de la cour de France
Us et coutumes la cour de Versailles
Divertissements royaux
Ftes Versailles
Versailles

Chteau de Versailles
Grands Appartements
Galerie des Glaces
Parc de Versailles

Jardin de Versailles
Orangerie
Grand Trianon

Personnalits du rgne de Louis XIV

Anne d'Autriche
Mazarin
Marie-Thrse d'Autriche
Philippe de France
La princesse Palatine
Madame de Montespan
Franoise d'Aubign, marquise de Maintenon
Louis II de Cond, dit le Grand Cond
Nicolas Fouquet
Jean-Baptiste Colbert
Michel Le Tellier
Louvois
Pierre Sguier
Gabriel Nicolas de La Reynie
Vauban
Turenne
Villars
D'Artagnan
Jean Bart
Lauzun
Charles Le Brun
Pierre Mignard

Michel-Richard de Lalande
Jean-Baptiste Lully
Louis Le Vau

132

Louis XIV de France

Andr Le Ntre
Jules Hardouin-Mansart
Saint-Simon
Pierre Corneille
Jean de La Fontaine
Blaise Pascal
La Marquise de Svign
Molire
Charles Perrault
Jean Racine
Jean de La Bruyre
Jacques-Bnigne Bossuet
Antoine Arnauld
Le pre La Chaise
Anne Hilarion de Costentin, comte de Tourville, marchal de France

Liens externes

Le sicle de Louis XIV [57] Biographie exhaustive.


Louis XIV [58] et son rle dans la ralisation du Canal du Midi
Acte de naissance (ondoiement) et de baptme de Louis XIV avec leurs transcriptions [59]
Acte de dcs de Louis XIV [60]
Filmographie Louis XIV, BIFI [61]
(en) Arbre gnalogique de Louis XIV [62]

Notes et rfrences
[1] Manteau de velours bleu azur brod de fleurs de lys et doubl de fourrure d'hermine.
[3] tude d'un tableau : Louis XIV en costume de sacre (http:/ / fr. wikiversity. org/ wiki/ Europe_du_XVIIe_au_XIXe/
Louis_XIV_:_L'apoge_de_la_monarchie_absolue#. C3. 89tude_d. 27un_tableau_:_Louis_XIV_en_costume_de_sacre)
[4] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Louis_XIV_de_France& action=edit& section=0
[5] C. Carretier a calcul que sur huit gnrations, le sang de Louis XIV avait des origines espagnoles (36%), franaises (28%), germanique
(11%) et italien (8%), le reste tant slave, anglais, savoyard et lorrain (in F. Bluche, Louis XIV, Paris, Fayard, ).
[7] Claude Dulong, Les signes cryptiques dans la correspondance d'Anne d'Autriche avec Mazarin. Contribution l'emblmatique du ,
Bibliothque de l'cole des chartes, t. CXL, 198, p. 61-83
[8] Naissance du futur Roi-Soleil (http:/ / www. herodote. net/ 5_septembre_1638-evenement-16380905. php)
[9] (Claude Dulong, Anne d'Autriche, Gallimard).
[10] Ayant quitt en ce jour son chteau de Versailles, le roi, suite un gros orage, doit se replier au Louvre o loge la reine Anne d'Autriche. Ses
appartements n'tant pas prpars, il doit partager le lit de la reine.
[11] Lucien Bly, op. cit,
[12] On dit jusqu'au inclus, Louis Quatorzime
[14] Jol Cornette, op. cit,
[15] Primi Visconti rapporte que cest elle qui avait dniais le jeune roi Louis XIV, qui avait alors 16 ans : Tout affreuse quelle tait, le prince
tant fort jeune, layant trouv seul lcart dans le Louvre, elle le viola, ou du moins le surprit, de sorte quelle obtint ce quelle dsirait . On
prtend mme que, nullement gn, il serait retourn plusieurs fois dans son lit. Certains avancent que cest la reine-mre, Anne dAutriche,
qui avait invent ce stratagme dans le but de sassurer si son fils tait propre au mariage .
[16] Jean-Christian Petitfils, Louis , Perrin, 2002
[17] Georges Bordonove, Les Rois qui ont fait la France, Louis XIV, Roi Soleil, Pygmalion, 1983
[18] Adolphe Laurent Joanne, Les environs de Paris illustrs, L. Hachette et cie, 1868
[19] Nicolas Fouquet, le coup de majest de Louis XIV et la fte de Vaux-le-Vicomte 17 aot 1661 (http:/ / www. canalacademie. com/
ida7430-Nicolas-Fouquet-le-coup-de-majeste-de-Louis-XIV-et-la-fete-de-Vaux-le-Vicomte-17-aout-1661. html) sur Canal Acadmie
[20] Franois Bluche, Louis XIV, pages 122-123.
[21] La thorie de l'absolutisme au (http:/ / www. balde. net/ formations/ Institutions 2006/ instit211-S2. html)
[22] Le Sicle de Louis XIV page 28, Wikisource, Le Sicle de Louis XIV de Voltaire, consult le 24 mars 2011

133

Louis XIV de France


[23] Jean-Christian Petitfils, Le Roi Soleil et Dieu , mission Au cur de l'histoire, 16 avril 2012
[24] Y.M. Berc (v. bibliographie) parle mme dimpuissance fiscale son arrive au pouvoir et de terrorisme fiscal inflig par le
surintendant.
[25] Jol Cornette, Absolutisme et Lumires 1652-1783 Hachette Suprieur
[26] F. Lebrun, section Louis XIV, Journal de la France (Gallimard, 2001)
[27] Mmoires de J-B Primi Visconti
[28] Franoise Labalette ; Historia .
[29] Franoise Labalette ; Historia
[30] Histoire de Paris ; Dulaure ; t. 7 ; 1829 ;
[31] Louis Sala-Molins (professeur mrite de philosophie politique Paris-I), Le Code noir ou le calvaire de Canaan (http:/ / jacbayle. club. fr/
livres/ Nouveau/ Sala_Molins. html)
[32] Max Gallo, Le Sens des choses, sous la direction de Jacques Attali, Robert Laffont, 2009,
[33] Jean-Pierre Ligeois, Roms en Europe, Council of Europe, 2007, (http:/ / books. google. fr/ books?id=J96ttbXc0REC& pg=PA109)
[34] Bernard Pujo - Vauban - page 128
[35] cette poque, ce resserrement politico-religieux n'est pas propre la France. L'Angleterre, aprs l'excution de Charles , que Louis connut
l'ge de 11 ans en mme temps que la Fronde, imposa, en 1673, le Test Act qui interdit jusqu'en 1829 aux Catholiques l'accs aux fonctions
publiques et aux Chambres des Lords et des Communes.
[36] Franois Lebrun, in Journal de la France, Quarto Gallimard, (2001)
[37] Alain Baraton, Vice et Versailles - Crimes, trahisons et autres empoisonnements au palais du Roi-Soleil, Grasset, 2011, 208 p.
[38] exemplaire de la BnF
[39] Il y a ici une erreur sur la date : il sagit soit du dimanche 25 aot, soit du lundi 26 aot.
[40] liste selon Y.M. Berc, qui ajoute que le roi tait attentif sa progniture extra-conjugale qu'il aimait beaucoup. Chacun fut reconnu par
lettres patentes et ceux qui survcurent reurent le nom de Bourbon, furent titrs et dots. Cela concerne les matresses de longue date. Les
enfants illgitimes, s'il y en eut, ont par nature une origine problmatique.
[41] (parues dans La Gazette de France en 1653)
[42] le mot dsignait un spcialiste des monnaies antiques.
[43] ou : tous les mondes, voire : plusieurs mondes La concision de la formule latine admet de nombreux complments sous-entendus.
[44] Le philologue des langues anciennes J. Saunier (1873-1949) indique, dans son Vocabulaire latin, (1927), que le mot latin par a le sens
premier d' tre capable , dans le sens dtre la hauteur dune tche, de tenir tte et plures (pluribus) a le sens de plus nombreux que
; plusieurs se traduisant plutt en latin classique par multi, nonnulli .
[45] Petites ignorances historiques et littraires, 1888.
[46] Jolle Chev, Les 100 ides reues (section Ancien Rgime), Le Point-Historia, hors-srie mars 2010
[47] Valentin Conrart, Mmoires de Madame de Motteville sur Anne dAutriche et sa cour (tome 4), 1855, ; cite par Jolle Chev)
[48] cit par Jolle Chev
[51] Sacha Bogololski, Histoire du dentifrice , in Actes de la SFHAD, Marseille, 23 juin 2000,
[53] Vallot, DAquin et Fagon, Journal de la sant de Louis XIV (http:/ / books. google. fr/ books/ about/
Journal_de_la_sant_du_roi_Louis_XIV_de. html?id=hbkPAAAAQAAJ& redir_esc=y), dit par J.A. Le roi, aux ditions A. Durand, en
1862 ; ouvrage rdit par Stanis Perez aux ditions Millon, en 2004. Un article sy rfrant en a t fait dans lhebdomadaire Le Point du
18-25 dcembre 2008 (Louis XIV pourri de la tte aux pieds )
[54] max Gallo - Louis XIV le roi soleil
[55] Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Perrin 1995, rd. de la collection Tempus de 2002, p.299
[56] http:/ / fr. wikipedia. org/ wiki/ Saint-Cyr_(film)
[57] http:/ / www. voltaire-integral. com/ Html/ 00Table/ 14Loui14. html
[58] http:/ / www. canaldumidi. com/ Personnages/ Louis-14. php
[59] http:/ / www. frontenac-ameriques. org/ louis-de-frontenac/ article/ la-chapelle-royale-saint-louis
[60] http:/ / doc. geneanet. org/ zoom. php?idacte=37985
[61] http:/ / 195. 115. 141. 14/ biblio-filmo/ biblio-filmo. php?fichier=louis. xml
[62] http:/ / nygaard. howards. net/ files/ 4/ 3803. htm

134

Louis II de Bourbon-Cond

135

Louis II de Bourbon-Cond
Pour les articles homonymes, voir Louis II et Louis de Bourbon.
Louis II de Bourbon-Cond

Le Grand Cond
par le peintre Justus van Egmont
Surnom
Naissance

Dcs

Origine
Allgeance

Grade
Conflits

Le Grand Cond
8septembre1621
Paris
11dcembre1686 ( 65 ans)
Fontainebleau
Franais
Royaume de France
Monarchie espagnole (1652-1659)
Lieutenant-gnral
Guerre de Trente Ans
Guerre de la Fronde
Guerre de Dvolution
Guerre de Hollande

Faits d'armes Bataille de Rocroi


Bataille d'Alerheim
Sige de Dunkerque
Bataille de Lens
Bataille de Seneffe
Distinctions

Famille

Duc d'Enghien
Prince de Cond
Duc de Bourbon
Duc de Montmorency
Duc de Chteauroux
Duc de Bellegarde
Duc de Fronsac
Gouverneur du Berry
Comte de Sancerre
Comte de Charolais
Seigneur de Chantilly
Pair de France
Premier prince du sang
Grand matre de France (1647-1654)
Maison de Cond

Louis II de Bourbon-Cond

136

modifier

[1]

Louis II de Bourbon-Cond dit le Grand Cond, connu d'abord sous le titre de duc d'Enghien (n Paris le
8septembre1621, mort Fontainebleau le 11dcembre1686)[2], porte les titres de prince de Cond, duc de
Bourbon, duc d'Enghien, duc de Montmorency, duc de Chteauroux, duc de Bellegarde, duc de Fronsac, gouverneur
du Berry, comte de Sancerre (1646-1686), comte de Charolais ( partir de 1684), pair de France, premier prince du
sang. Gnral franais pendant la guerre de Trente Ans, il fut l'un des meneurs de la Fronde des princes.

Famille
Fils du prince Henri II de Bourbon-Cond et de Charlotte Marguerite de Montmorency, baronne de Chteaubriant et
de Derval, dont le roi de France Henri IV tomba amoureux et qui sera la marraine de Louis XIV.
Les trois premiers fils d'Henri II de Bourbon et de Charlotte Marguerite de Montmorency tant morts en bas ge,
Louis reut le titre de duc d'Enghien . Il fit de solides tudes chez les Jsuites, Bourges, et l'ge de 17 ans,
gouverna le duch de Bourgogne pour son pre. Il fut lev dans l'ide que le trne pourrait lui choir si la branche
ane des Bourbon venait manquer d'hritier[3].
Pour des raisons politiques[4], il pousa le 11fvrier1641 Claire-Clmence de Maill, ge de seulement 13 ans,
fille d'Urbain de Maill (1597-1650) et de Nicole du Plessis de Richelieu[5]. Il en eut trois enfants, dont deux
moururent en bas ge :
Henri-Jules de Bourbon (futur prince de Cond - Paris, 29juillet16431eravril 1709)
Louis, (Bordeaux, 20septembre1652id., 11avril1653)
une fille au prnom inconnu, (Breda, 1657-Paris, 28septembre1660)
Aprs avoir vainement cherch faire annuler son mariage la mort du cardinal de Richelieu, ne lui pardonnant pas
d'avoir bris son amour de jeunesse, Cond finit par faire enfermer sa femme Chteauroux en 1671, sous le
prtexte d'une liaison qu'elle aurait eu avec un page.

Biographie
Les dbuts
Il montra dans la carrire militaire un gnie prcoce. Aprs un
apprentissage militaire au sige d'Arras, il reut en 1643, l'ge de 22
ans, le commandement honorifique de l'arme de Picardie, sous les
ordres du marchal de L'Hpital. Il s'agissait de barrer la route
l'arme espagnole du roi Philippe IV sortie du comt de Flandre pour
envahir la France. Le 19 mai, cinq jours aprs la mort de Louis XIII,
Enghien remporta hroquement l'clatante victoire de la bataille de
Rocroi, brisant ainsi la rputation d'invincibilit des tercios espagnols,
tandis que ce nouveau capitaine de guerre fut promu lgal de Csar
et Alexandre[3].
Il fut ensuite envoy sur le Rhin, aux cts du vicomte de Turenne. En
1644, il battit les Allemands Fribourg. Il remporta avec Turenne la
bataille de Nrdlingen en 1645 contre Franz von Mercy (Guerre de
Trente
Ans). En 1646, la mort de son pre, il devint 4e prince de
Grand Cond du sculpteur franais Antoine
Cond. Il prit Dunkerque en 1646. Moins heureux en Catalogne, il ne
Coysevox en 1688 au muse du Louvre
put prendre Lrida; mais il remporta bientt aprs en comt d'Artois la
victoire de Lens sur l'archiduc Lopold-Guillaume qui amena la paix avec l'empire germanique en 1648.

Louis II de Bourbon-Cond

137

La Fronde
Article dtaill : Fronde (histoire).
Pendant les troubles de la Fronde, il adopta une attitude ambigu. Il
avait d'abord dfendu le parti de la cour, la rgence durant la minorit
de Louis XIV tant assume par sa mre Anne d'Autriche, seconde
par le cardinal Mazarin, premier ministre, puis il prit parti contre
Mazarin qu'il appelle le faquin carlate . Son soutien la reine mre
Anne d'Autriche permit d'abord la signature de la paix de Rueil.
Nanmoins, en 1649, par rivalit avec Mazarin qu'il considrait comme
un usurpateur tranger, il avait des sympathies pour la Fronde.
Chteau de Chantilly du prince Louis II de
Remportant toutes les batailles entre 1643 1648, il rclama pour lui
Bourbon-Cond
lamiraut et pour ses amis tous les postes de responsabilit dans
[3]
larme . Le 18 janvier 1650, lui, son frre le prince de Conti et son
beau-frre le duc de Longueville furent jets en prison sans motif juridique valable par la reine-rgente qui voulait
refrner ses ambitions et subirent une dtention de treize mois.
Le 7fvrier1651, devant l'union des Frondes, Mazarin s'enfuit et libra les princes. Cond prit la tte de la Fronde
des princes, malgr la majorit de son grand cousin, Louis XIV. Il ngocia avec le roi Philippe IV d'Espagne et le
Lord Protecteur anglais, Oliver Cromwell. Il leva des troupes, marcha sur Paris. Contre lui, Louis XIV g de 14 ans
russit gagner Turenne qui prit la tte des troupes royales et dfit le prince la bataille de Blneau le 7 avril 1652,
tampes en mai puis au faubourg Saint-Antoine Paris. La duchesse Anne Marie Louise d'Orlans de Montpensier
(la Grande Mademoiselle) fit tirer les canons sur les troupes royales pour permettre son cousin de se rfugier dans
Paris.

Les guerres de Louis XIV


Cond gagna ensuite le comt de Flandre, passa du ct espagnol et prit part en 1658 la bataille des Dunes, o
Turenne triompha de son arme. Le trait des Pyrnes de 1659 lui assura le pardon royal, proclam
Aix-en-Provence, peu avant le mariage de Louis XIV et de l'infante Marie-Thrse d'Autriche. La guerre s'tant
rallume entre la France et l'Espagne, Cond retrouva un commandement dans les armes du roi et prit le comt de
Bourgogne (actuelle Franche-Comt) aux Habsbourg d'Espagne en trois semaines en 1668.
Le 21avril1671, il reoit durant trois
jours Louis XIV alors g de 33 ans et
les 3000 membres de la Cour de
Versailles dans son chteau de
Chantilly o il fait donner une fte
fastueuse et des banquets somptueux
organiss par Franois Vatel pour se
rconcilier avec le roi et obtenir sa
grce et ses faveurs, ce qu'il obtient, le
roi ayant besoin de son soutien.

La rception du Grand Cond Versailles par JL Grme (1878)

Il combat nouveau aux cts des


armes royales de Turenne lors de la
guerre de Hollande, en 1672 ou il bat
le prince d'Orange Guillaume III

Louis II de Bourbon-Cond

138

d'Angleterre la bataille de Seneffe en 1674, puis passe en Alsace pour


dfendre cette province contre Raimondo Montecuccoli, gnralissime
des armes de l'empire germanique aprs la mort de Turenne en 1675.
Le roi le reoit en grande pompe en haut du grand escalier de marbre
au milieu de toute la cour. Cond, perclus de rhumatismes, a de la
peine monter et fait un peu attendre Louis XIV. Alors qu'il prsente
des excuses, le roi lui dit avec politesse : Mon cousin, quand on est
charg de lauriers comme vous, on ne peut marcher que difficilement
.
Il finit sa vie dans son chteau de Chantilly, entour de musiciens et de
potes, cultivant les lettres et conversant avec Racine et Boileau. Son
fils Henri Jules de Bourbon lui succda comme 5e prince de Cond.

Dtail de la statue reprsentant Louis, Grand


Cond par le sculpteur David d'Angers (1817).
Expos dans la Galerie David d'Angers, Angers.

Toute sa vie, Louis de Cond avait t l'me du parti libertin. Voltaire


lui reproche comme un signe de snilit sa conversion au parti dvot
les deux dernires annes de sa vie[6]. En effet, signe non-quivoque de cette conversion, Jacques-Bnigne Bossuet
pronona sur son cercueil une oraison funbre- un chef-d'uvre du genre (Oraison funbre de trs haut et trs
puissant prince Louis de Bourbon).

Notes et rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]

http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Louis_II_de_Bourbon-Cond%C3%A9& action=edit& section=0


ou 11 novembre, selon les sources
Simone Bertire, Un cousin de Louis XIV, ardent et rebelle, mcne clair de Chantilly, Canal Acadmie, 5 fvrier 2012
Le duc d'Enghien fut d'abord amoureux de Marthe Poussard dite mademoiselle du Vigean, qui entra dans les Carmlites puis dsira se marier
l'amie de sa sur, la Grande Demoiselle mais son mariage fut arrang par son pre.
[5] (sur du cardinal de Richelieu)
[6] Cf. Le Sicle de Louis XIV , conclusion du chap. XI.

Source partielle
Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), Louis II de Bourbon-Cond dans Dictionnaire universel
dhistoire et de gographie, 1878 (Wikisource)

Bibliographie
Henri Malo, Le Grand Cond, Editions Albin Michel, 1937, 512 p.
Katia Bguin, Les princes de Cond. Rebelles, courtisans et mcnes dans la France du grand sicle, d. Champ
Vallon, Seyssel, 1999, 463 p.
Simone Bertire, Cond, le hros fourvoy, ditions de Fallois, 2011, 542 pages.
Dominique Paladilhe, Le Grand Cond : Hros des armes de Louis XIV, Pygmalion, 2008 (ISBN978-2756400082)
Joseph-Louis Ripault Desormeaux, Histoire de Louis de Bourbon, Paris 1766-1768, 4 volumes in-12.
Voltaire, Le sicle de Louis XIV (1751) ( Wikisource (http://fr.wikisource.org/wiki/Le_Sicle_de_Louis_XIV))

Louis II de Bourbon-Cond

139

Filmographie
Louis, enfant roi
Vatel
Prcd par

Louis II de Bourbon-Cond

Henri II de Bourbon

Suivi par
Henri Jules de Bourbon

Prince de Cond
Henri II de Bourbon-Cond

Grand matre de France

Portail du royaume de France

Portail de la France du Grand Sicle


Portail de la politique franaise

Nicolas Fouquet
Pour les articles homonymes, voir Fouquet.
Nicolas Fouquet

Portrait de Fouquet par douard Lacretelle

Thomas Franois de Savoie-Carignan

Nicolas Fouquet

140

Donnes cls
Naissance

Dcs

Nationalit
Pays de rsidence
Diplme

27janvier1615
Paris
3avril1680 ( 65ans)
Pignerol
franaise
Royaume de France
Licence de droit la Facult de dcret de l'Universit de Paris

Activit principale Surintendant des finances de Louis XIV (1653 -1661)


Autres activits

Procureur gnral du Parlement de Paris

Ascendants

Franois IV Fouquet (pre)

Conjoint

Marie-Madeleine de Castille

Famille

Fouquet

D'argent l'cureuil rampant de gueules, armes des Fouquet.

Nicolas Fouquet, marquis de Belle-le, vicomte de Melun et Vaux[1], n en janvier 1615[2] Paris, mort le
3avril1680 Pignerol, est un homme d'tat franais de haut rang[3], surintendant des finances l'poque de
Mazarin, procureur gnral au parlement de Paris. Il eut un pouvoir et une fortune considrable. Promoteur des arts
au sens le plus noble du terme, Nicolas Fouquet sut s'attirer les services des plus brillants artistes de son temps. De
nos jours, il est possible de mesurer la grandeur qui fut la sienne au chteau de Vaux-le-Vicomte. Destitu et arrt
sur l'ordre de Louis XIV en 1661 pour malversations, condamn la confiscation de ses biens et au bannissement
hors du royaume, il vit sa peine largie par le roi[4], en vertu de ses pouvoirs de justice, l'emprisonnement vie.
Personnage candidat au masque de fer, Nicolas Fouquet connut, bien longtemps aprs sa disgrce, une rhabilitation
posthume de son destin tragique, par les nombreux romans et films qui lui furent consacrs, et dont l'exemple le plus
fameux fut le rcit d'Alexandre Dumas, Le vicomte de Bragelonne.

Jeunesse
Nicolas est le second fils de Franois IV Fouquet, conseiller au parlement de Paris, matre des requtes de l'htel du
roi puis conseiller d'tat, et associ de la Compagnie des les d'Amrique, et de Marie de Maupou, issue d'une
grande famille de la robe. La famille Fouquet a fait fortune dans le commerce du drap avant de se convertir dans la
magistrature. Contrairement aux prtentions de l'poque du clan Fouquet, la famille n'est pas d'origine noble : son
trisaeul, Franois Foucquet, tait marchand, et fils de marchand de drap Angers. Son pre, tait devenu un riche
armateur breton, remarqu par Richelieu qui l'avait fait entrer au Conseil de la Marine et du Commerce, et qui devint
conseiller d'tat ordinaire et matre des requtes Paris. Il avait accept de siger dans la Chambre compose en aot
1626 par Richelieu pour juger le comte de Chalais[5].
Le blason des Fouquet porte D'argent l'cureuil rampant de gueules, avec la devise Quo non ascendet ? (
Jusqu'o ne montera-t-il pas ? ). Un foucquet est en effet, en gallo, un cureuil[6].
Comme les Maupou, les Fouquet sont devenus une famille exemplaire de la Contre-Rforme[7] , d'une
spiritualit trs proche de Franois de Sales et de Jeanne de Chantal. Sur les douze enfants survivants du couple, les
six filles deviennent religieuses, quatre garons sont tonsurs (seuls Nicolas et son frre pun Gilles sont lacs) et
deux d'entre eux sont vques[8].

Nicolas Fouquet

141

Dans un mme esprit, c'est aux Jsuites du collge de Clermont que ses parents confient l'ducation de Nicolas. Tout
en tudiant, il aide sa mre, Marie de Maupou, dans la prparation de mdicaments pour les pauvres. Son got pour
la chimie et la pharmacie persistera tout au long de sa vie. Son frre an tant destin rejoindre la robe, comme son
pre, le jeune Nicolas est d'abord orient vers l'tat ecclsiastique. En consquence, il reoit la tonsure en janvier
1635. Il devient trsorier de l'abbaye Saint-Martin de Tours et reoit le bnfice du prieur de Saint-Julien de Doy.
Malgr tout, sa famille hsite encore sur l'orientation donner sa carrire. C'est finalement le droit qui l'emporte
selon le jurisconsulte Christophe Balthazar, sur conseil de Richelieu en personne : Nicolas passe sa licence de droit
la Facult de dcret de l'Universit de Paris[9] et se fait inscrire au tableau des avocats.

Carrire politique
Magistrat
En mars 1633, son pre demande au cardinal une charge de conseiller au
Parlement de Paris pour Nicolas. Sa demande est refuse : le frre an, Franois
V, possde dj une charge identique. Nanmoins, il obtient l'anne suivante une
charge de conseiller au parlement de Metz, nouvellement cr par Richelieu[10].
Cela tmoigne de la faveur de Franois et la confiance du cardinal en Nicolas,
qui obtient une dispense d'ge. Nicolas reoit une mission du cardinal :
inventorier les papiers du Trsor de la chancellerie de Vic, o sont conservs tous
les titres du temporel de l'vch de Metz et de l'abbaye de Gorze. Il s'agit de
vrifier si le duc Charles IV de Lorraine n'empite pas sur les droits du roi de
France, ce qui est toujours le cas quand il s'agit de territoires enclavs l'tranger
et rattachs depuis peu la France ; c'est le casus belli couramment utilis. Il
s'agit en effet de justifier l'entre des troupes franaises dans ses tats qui
occupent le duch avant les conclusions de Nicolas. Le jeune homme s'acquitte
de sa tche avec brio[11].

Portrait de Fouquet.

En 1635, le frre an de Nicolas entre dans les ordres. Dsormais, Nicolas porte les espoirs d'ascension sociale de
son pre, qui lui achte une charge de matre des requtes de l'Htel. L encore, Nicolas bnficie d'une dispense
d'ge[12]. En 1638, il est dtach de la cour de Metz pour participer au Conseil souverain impos par la France
Nancy. Il y mne grand train, prenant part aux sances la comdie, aux bals et aux festins. La mme anne, son
pre, pour l'associer ses affaires, lui cde une part dans la Compagnie des les d'Amrique.
Franois Fouquet, se sentant proche de la mort, pousse son fils au mariage. Nicolas jette son dvolu sur Louise
Fourch, dame de Quhillac, petite-fille de Jean Fourch, maire de Nantes en 1597-1598. Le contrat est sign le 10
janvier 1640 Nantes entre les parents, la crmonie a lieu le 24 Notre-Dame de Nantes[13]. C'est un riche mariage
: Louise apporte en dot 160000 livres en argent et rentes sur particuliers plus la terre de Quhillac. Nicolas reoit de
ses parents la proprit de sa charge de matre des requtes estime 150000 livres, plus une rente de 4000 livres
au denier 18, ce qui reprsente environ 20000 livres de capital[14]. De plus, Louise comme Nicolas ont de forts liens
de parent en Bretagne : Louise par ses parents (son pre est conseiller au parlement de Bretagne) et Nicolas par ses
cousins Chalain et par les liens de son pre avec les compagnies de commerce de l'Atlantique. Franois Fouquet
meurt peu de temps aprs, suivi au dbut de l'anne 1641 par le grand-pre maternel de Nicolas, Gilles de Maupou.
La mme anne, six mois aprs avoir donn naissance une fille, Marie, sa femme meurt. 26 ans, Nicolas Fouquet
se retrouve donc veuf.

Nicolas Fouquet

142
Durant cette priode, il reprend les activits de son pre au sein des diffrentes
compagnies maritimes dans lesquelles la famille dtient des parts : Compagnie
des les d'Amrique, du Sngal ou encore de la Nouvelle-France. En 1640, il fait
partie des premiers actionnaires de la Socit du Cap-Nord et en 1642, il entre
dans celle des Indes orientales[15].

Mignard, Le Cardinal Mazarin,


protecteur de Fouquet.

Il fait aussi l'acquisition de la terre noble de Vaux avec la dot de son pouse[16],
dans le bailliage de Melun, et se fait appeler vicomte de Vaux. En 1642, la
mort de Richelieu, protecteur de longue date de la famille Fouquet, vient mettre
fin ses rves coloniaux et maritimes. Fouquet choisit alors dfinitivement le
service de l'tat. Heureusement pour lui, l'quipe ministrielle est maintenue en
place par Louis XIII puis, la mort de celui-ci, par la rgente Anne d'Autriche :
le cardinal Mazarin prend la succession de Richelieu et devient le nouveau patron
de Fouquet.

En 1644, il est nomm intendant de justice, police et finances Grenoble dans le Dauphin, sans doute sur dcision
personnelle de la rgente[17]. C'est un poste difficile pour un jeune homme peu expriment, qui plus est dans une
province qu'il ne connat pas. Au cours de l't, alors qu'il s'est absent sans autorisation[18] pour assister
l'intronisation de son frre an Franois, nomm vque d'Agde, une meute de paysans a clat contre les leves
d'impts. Il est rvoqu aussitt par Mazarin, sur l'initiative du chancelier Sguier.
Heureusement, un second incident lui permet d'courter sa disgrce : sur le chemin du retour, de nouvelles meutes
se dclenchent Valence. Grce son sang-froid, ses talents oratoires et son courage personnel, Fouquet parvient
calmer ce soulvement[19]. En rcompense, il rintgre ds 1646 le corps des matres des requtes. Mazarin lui
confie une mission d'observation lors du sige de Lrida, en Espagne. Ayant donn toute satisfaction, Fouquet est
nomm l'anne suivante intendant l'arme de Picardie, sur dcision personnelle d'Anne d'Autriche[20].

Sous la Fronde
En 1648, il devient intendant de la gnralit de Paris. La Fronde donne son poste une importance inespre. Il se
range immdiatement du ct d'Anne d'Autriche et de Mazarin, se gagnant ainsi la faveur indfectible de la reine.
Aprs l'arrt d'Union, il envoie la reine une lettre conseillant de ngocier et de diviser ses ennemis, attitude qu'il
conserve tout au long de la Fronde. Pendant le sige de Paris, il se voit charg du service des subsistances et gagne
beaucoup d'argent.
En novembre 1650, il peut franchir un pas important en achetant pour 450000 livres la charge de procureur gnral
du parlement de Paris[21]. Il entre ainsi dans l'lite de la robe. Il en profite pour contracter un second mariage, conclu
en fvrier 1651. La nouvelle madame Fouquet, ne Marie-Madeleine de Castille-Villemereuil, appartient, elle aussi,
par son pre une famille de marchands passs la finance, puis anoblis. Elle n'a que 15 ans, lui en a 36. Sa dot est
infrieure celle de Marie Fourch, mais elle apporte en compensation le vaste cercle de relations de la famille de sa
mre dans la haute robe parisienne. Au mme moment, le Parlement vote l'expulsion de Mazarin. Celui-ci a pris les
devants en s'exilant en Allemagne. Officiellement, Fouquet, procureur gnral, instruit contre Mazarin. En
sous-main, il tient Mazarin inform jusqu' son retour en grce, par le truchement de son frre Basile, dit l'abb
Fouquet , chef de la police secrte du cardinal[22]. Le 31 juillet, un arrt royal transfre le Parlement Pontoise,
Fouquet supervise l'opration, sous les quolibets de la foule.
Il a sa revanche la fin de la Fronde : lors du lit de justice du 22octobre1652, aprs la lecture de l'acte d'amnistie, il
prononce un grand discours louant la clmence du roi et fustigeant ses collgues rests fronder Paris. Par la suite, il
se montrera impitoyable envers les partisans de Cond.

Nicolas Fouquet

Surintendant des finances


En fvrier 1653, le duc de La Vieuville, surintendant des finances, meurt subitement. Fouquet, soutenu par des amis
financiers, se porte aussitt candidat sa succession. Si Mazarin, rpugnant trancher et sachant que diviser c'est
rgner, cre un second poste de surintendant des finances auquel il nomme le diplomate Abel Servien, aux recettes,
l'autre charge, aux dpenses, est emporte par Fouquet le 7 fvrier sur des candidats de premire importance comme
Le Tellier, Mathieu Mol, l'ancien surintendant de Maisons ou encore les marchaux de Villeroi et de l'Hospital[23].
Il doit sa nomination sa bonne conduite durant la Fronde, mais aussi l'influence de son frre Basile. la
surintendance est assorti un brevet de ministre, qui permet Fouquet de siger au Conseil d'En-Haut, la plus
puissante instance monarchique. Fouquet est ainsi le plus jeune responsable des Finances de l'Ancien Rgime. Pour
ce qui est de sa comptence, les opinions varient selon qu'on considre l'homme d'affaires ou l'homme d'tat.
L'historien Daniel Dessert souligne ses comptences financires et commerciales, qu'il est prpar affronter la
redoutable tche des Finances royales et il connat de l'intrieur le fonctionnement de la finance [24]. En
revanche, l'un de ses biographes, Jean-Christian Petitfils, prcise qu' il connaissait mal les arcanes de la finance
publique et qu'il tait tranger au milieu des publicains [25].
Les finances royales sont alors dans un tat dsastreux. Alors que les besoins d'argent de la couronne sont immenses,
la fois pour financer la guerre et pour les dpenses personnelles de Louis XIV, le Trsor est en banqueroute, la
conjoncture fiscale est calamiteuse (les tailles ne rentrent plus) et le stock de mtaux prcieux disponible,
insuffisant[26]. Pour faire face, Fouquet ne s'appuie pas sur une thorie conomique prcise. Cependant, il sait
d'exprience que le principal problme de l'tat franais est son manque de crdit : les traitants, fermiers et autres
bailleurs de fonds ne lui font pas confiance. Il s'emploie donc restaurer le crdit en respectant les contrats passs
entre ces traitants et le Trsor et en leur consentant des taux avantageux. Ainsi, il assigne sur de nouveaux fonds de
vieux billets de l'pargne, compensant ainsi une partie de la banqueroute de 1648. Il met l'accent sur les affaires
extraordinaires : cration et vente de charges, cration de droits nouveaux, missions de rentes et prts, le tout dans
des conditions trs avantageuses pour les traitants. Au contraire des manipulations montaires passes, il impose en
juillet 1653 une rvaluation de la livre tournois : la pistole d'or passe de 12 10 livres. Le crdit se fait plus
abondant et la situation s'amliore.
Loin d'inciter la sagesse, cette embellie provoque de nouvelles dpenses inconsidres. Ds 1654, la crise revient.
Fouquet doit s'engager de manire importante sur sa fortune personnelle et mme celle de ses proches. En novembre
1657, il doit ainsi prendre sa charge un tiers d'un contrat global de 11,8 millions de livres. Son crdit personnel lui
permet de couvrir l'engagement, mais au prix d'un intrt de 20 %[27].Paralllement aux difficults qu'il rencontre
dans l'exercice de sa charge, il doit compter avec la faveur changeante de Mazarin et les critiques de Colbert,
intendant de ce dernier. Exaspr par ces tensions, il offre mme sa dmission, qui est refuse. Il ne s'entend gure
non plus avec son collgue Servien : ds dcembre 1654, il avait d rclamer au roi un rglement pour dlimiter les
fonctions de chacun.
La politique de Fouquet lui permet de se constituer une large clientle parmi les manieurs d'argent du royaume[28].
En outre, les flux financiers considrables qui passent par les mains du surintendant ainsi qu'un rseau d'espions et
d'informateurs permettent Fouquet de consolider sa position[29]. Les plus grands seigneurs deviennent ses amis
et/ou ses obligs. Enfin, ses cousins Maupou ainsi que son remariage lui garantissent une bonne mainmise sur la
robe. Fouquet consacre son ascension sociale en mariant sa fille Marie avec Armand de Bthune, marquis de
Charost, petit-neveu de Sully. Il dote sa fille princirement : elle apporte 600000 livres son poux en louis d'or et
d'argent[30].
la mort de Servien en 1659, Fouquet est confirm seul dans sa charge, qu'il conserve jusqu' la suppression de
cette dernire en 1661. Il repousse avec succs une intrigue de Colbert pour le relever de la surintendance[31],
s'emploie convaincre Mazarin de la ncessit de rduire les dpenses de l'tat et simultanment, travaille un vaste
plan de redressement financier fond sur l'amlioration de la perception des impts indirects (centralisation des
fermes gnrales), l'allgement des tailles (remise sur les arrrages de tailles impayes), l'assainissement des finances

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Nicolas Fouquet
municipales (vrification des dettes des villes) et, toujours, l'amlioration des relations avec les manieurs d'argent.
Malgr la fin de la guerre, pourtant, la situation des finances royales reste trs dgrade. Les manieurs d'argent
prfrent prter la Cour qu'au roi, et Fouquet doit une nouvelle fois engager sa signature personnelle, consentir
des taux d'intrt considrables, accorder des remises et recourir aux affaires extraordinaires.
Le bilan de sa surintendance ne fait pas l'unanimit. L'historiographie classique reproche Fouquet son absence de
principes conomiques clairs, sa timidit rduire les affaires extraordinaires et teindre les emprunts royaux,
mais surtout sa collusion avec le milieu des manieurs d'argent, son clientlisme et son enrichissement personnel.
Daniel Dessert juge ce bilan largement marqu par les critiques de Colbert et prfre souligner l'amorce de
redressement financier obtenu par Fouquet, par des moyens somme toute similaires ceux de Colbert :
En ralit, il n'existe pas de politique financire profondment diffrente entre Fouquet et son rival
Colbert. Ce qui les diffrencie, c'est leur style : tout en nuances, en touches subtiles chez le premier ; en
coups de boutoir chez le second[32].
On a object cette thse que si Fouquet avait bien une politique cohrente, il n'a pas comme Colbert t l'auteur
d'un systme administratif cohrent[33].
Toujours est-il, que l'tat se retrouve compltement ruin par les intrts des emprunts qu'il lui a fait contracter
auprs de ses amis traitant ou de compagnies dans lesquelles il est intress, tandis que lui-mme se retrouve la tte
d'une fortune fabuleuse lui permettant d'entretenir une cour et de donner des ftes somptueuses. Ce contraste entre la
prosprit de ses affaires et la ruine corrlative de son matre ne tardera pas provoquer sa chute.

Aventures coloniales et maritimes


Actionnaire, la suite de son pre, de compagnies d'exploitation
coloniales, Fouquet a conscience des problmes inhrents ces
socits qui hsitent souvent entre but religieux et but commercial,
possdent des moyens insuffisants et ptissent de la concurrence des
Anglais et des Nerlandais. Rapidement, il dcide donc d'intervenir
dans les colonies de manire plus directe, en se faisant armateur. Ds
La citadelle Vauban du Palais, Belle-le, btie
les annes 1640, sa famille achte ou fait btir plusieurs navires, dont
par Vauban la suite des travaux de Fouquet.
des btiments de guerre. Certains semblent tre utiliss pour la course,
sous commission de la France comme du Portugal[34] ; une partie sera vendue la couronne de France en 1656. Des
membres de la parent sont galement placs des fonctions stratgiques : en 1646, son cousin le prsident de
Chalain devient gouverneur du port breton de Concarneau.
Fouquet veut aller plus loin et se crer en Bretagne une puissance domaniale pouvant servir de base de vastes
entreprises coloniales et commerciales. C'est dans cette optique qu'il se lie l'illustre maison bretonne de Rieux,
qui il rachte plusieurs terres aux alentours du golfe du Morbihan, comme la forteresse de Largot. En 1658, par
l'intermdiaire de Jeanne-Plagie de Rieux, propritaire de l'le d'Yeu, il fait fortifier l'le o il amne des vaisseaux
arms. La mme anne, il achte Belle-le, dont il restaure les murailles, et o il fait btir un port, des magasins et
des entrepts. Il semble bien que l'le soit galement destine tre une place de sret, un refuge en cas de
procs[35]. Simultanment, il constitue par l'intermdiaire d'un prte-nom une socit de commerce destination de
l'Espagne et des Indes, dont les bateaux utilisent Belle-le comme port d'attache et entrept. la tte d'une dizaine de
navires, utiliss pour le cabotage ou le commerce au long cours, Fouquet se classe parmi les premiers armateurs du
royaume.
Afin de se prvaloir d'une autorit lgitime, Fouquet achte en 1660 au duc de Damville la charge de vice-roi
d'Amrique, qu'il confie un homme de paille : les lettres de provision accordent au titulaire l'autorisation
d'exempter d'impts les marchandises et munitions destines aux places existant ou crer en Amrique[36].
L'objectif du surintendant est alors de prendre le contrle du commerce des peaux et fourrures d'Acadie, ainsi que de

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Nicolas Fouquet

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la pche la morue. Toutefois, il ne peut concrtiser ses projets suite l'opposition de la Compagnie de la
Nouvelle-France. Ses projets en Terre-Neuve et aux Antilles connaissent pareillement l'chec, sans doute en raison
de la dispersion des efforts de Fouquet.

Protecteur des arts et des lettres


Saint-Mand (Val-de-Marne)
Fouquet a de nombreuses demeures. Jeune homme, il rside dans la maison familiale de la rue de Jouy, Paris. Il
acquiert ensuite une demeure prs de la rue de Matignon, avant de dmnager dans l'htel de Castille, apport en dot
par sa seconde pouse. Il possde ensuite l'htel de Narbonne et celui d'mery, jouxtant celui de Mazarin. Il achte
galement une grande proprit Saint-Mand. Il la fait rebtir et embellir. Il y constitue une grande collection de
livres (27000 volumes), surpasse seulement par celle de Mazarin (50000). Son got des jardins s'y dveloppe : il
les ramnage, les dcorant de statues, de serres et d'orangeries. Il y donne de nombreuses rceptions et y joue gros
jeu. En 1656, il reoit successivement la Cour, Gaston d'Orlans et la reine Christine de Sude.

Vaux-le-Vicomte (Seine-et-Marne)
partir de 1653, il fait btir un magnifique chteau Vaux-le-Vicomte
(actuelle commune de Maincy). Le domaine, achet avant son
accession la surintendance, n'est que friches au milieu desquelles est
construit un vieux chteau. Fouquet commence par racheter
mthodiquement les terres alentour : l'ensemble du domaine reprsente,
terme, plus de 200 contrats, certains achats ne portant que sur
quelques arpents de terre[37]. Il fait raser le village de Vaux, quelques
autres hameaux et bois, dtourner une rivire et arracher des vignes. En
outre, des travaux d'adduction d'eau sont raliss.
Chteau de Vaux-le-Vicomte.

Il y fait travailler Le Vau, Le Brun, Le Ntre et Villedo. Il s'entoure


d'une petite cour d'crivains comme Molire, La Fontaine, Madame de Svign ou Mademoiselle de Scudry.
Le roi y vient pour la premire fois en juillet 1659. Le 17juillet1660, Fouquet l'y reoit de nouveau, accompagn
par l'infante Marie-Thrse que le roi vient d'pouser, alors qu'ils reviennent de Saint-Jean-de-Luz.
Le 11juillet1661, il reoit une nouvelle fois la Cour. Louis XIV n'ayant pu assister la fte, une autre est donne le
17 aot pour le monarque accompagn de ses 600 courtisans. Elle est somptueuse, avec jets d'eaux, feux d'artifice,
ambigu (buffet) donn pour plus de mille couverts et supervis par Franois Vatel et cration de la pice de Molire
Les Fcheux. Louis XIV, est furieux de voir tant de splendeur alors que ses propres demeures sont vides. L'origine
de tant d'argent lui parat suspecte. L'offre de Fouquet de lui donner Vaux ne fait que l'irriter davantage. Selon l'abb
de Choisy, Louis XIV aurait dclar dans le carrosse qui le ramne Paris Anne d'Autriche : Ah, madame, est-ce
que nous ne ferons pas rendre gorge tous ces gens-l[38] ?

Nicolas Fouquet

Le mcne
Fouquet fonde un salon Saint-Mand ds la fin de la Fronde. Il y attire Paul
Pellisson, Charles Perrault, Quinault, Mnage, La Fontaine et Madame de
Svign. Il frquente aussi des scientifiques comme le mdecin Samuel Sorbire
ou le philosophe La Mothe Le Vayer. Ds 1660, il s'intresse Molire. Il
protge le peintre Nicolas Poussin. Vaux, son salon runit plutt des
Prcieux . Fouquet lui-mme crit pomes, chansons, nigmes et bouts-rims,
suivant la mode de l'poque[39]. Il pensionne de nombreux potes, comme
Corneille (2000 livres par an), Scarron (1600 livres) ou encore Gombauld (1000
livres), et protge les sculpteurs Franois Anguier, son disciple Franois
Girardon, Thibaut Poissant et Pierre Puget.
Sa gnrosit l'gard des artistes en fait l'un des mcnes les plus puissants de
Chambre de Fouquet Vaux
France, bien devant le cardinal Mazarin et mme le roi[40]. En remerciement,
Corneille ddie son dipe (1659) au surintendant, pas moins [celui] des
belles-lettres que des finances , et Madeleine de Scudry le place dans sa Cllie, histoire romaine au mme rang que
Richelieu en tant que protecteur des arts et des lettres.

Le procs
Les raisons de la chute
Lorsque Mazarin meurt en mars 1661, la faveur de Fouquet semble son comble : il contrle le Conseil priv du
souverain, qui le charge de crer un Conseil du commerce et lui confie plusieurs missions de diplomatie secrte.
Cependant, les critiques de Colbert et l'avertissement de Mazarin, sur son lit de mort, propos de Fouquet jouent en
sa dfaveur : Louis XIV se mfie de plus en plus d'un ministre jug trop ambitieux. Contrairement une ide
reue[41], la fte extravagante de Vaux n'est pas la cause de l'arrestation de Fouquet : la dcision du renvoi, de l'aveu
mme du roi, fut prise auparavant, le 4 mai[42].
Elle s'explique principalement par la crainte du feu cardinal et de Colbert qui voient, en ses places fortes qu'il fait
btir sur les ctes, une menace : il a fait dbarquer des hommes et de nombreux canons sur l'le d'Yeu. Aussi,
Fouquet qui est populaire possde un immense rseau de clientle dans le royaume et est un fervent soutien des
partis dvots que Colbert suspecte d'avoir attent la vie du roi le 29 juin 1658 Calais par empoisonnement. Le
parti dvot est absolument contre l'alliance qui s'est faite entre l'Angleterre, juge hrtique, et le royaume de France.
Le roi, probablement empoisonn, entour de ses mdecins, russit vomir et survit alors que l'aprs Louis XIV
tait voqu. Colbert aussi avait prvenu le cardinal ds 1658 d'une possible tentative d'empoisonnement l'encontre
du roi. C'est ce mme rseau de clientle, fidle Fouquet, qui est impliqu dans l'affaire des poisons qui clabousse
jusqu' Madame de Montespan. Mais joue aussi le fait que Louis XIV a l'impression d'tre jou par Fouquet : aprs
lui avoir promis de revenir une gestion plus saine de ses finances, le surintendant est retomb dans ses anciennes
pratiques. La rsolution du roi se durcit quand Colbert lui remet les rapports de son cousin, Colbert de Terron, sur les
fortifications et l'armement de Belle-le. Mais il faut noter pour la dfense de Fouquet que la distinction des finances
royales et prives tait peu envisage jusqu' l'arrive de Colbert au poste de contrleur des finances.
Deux lments font obstacle la chute du surintendant : de par sa charge de procureur gnral, Fouquet n'est
justiciable que devant le Parlement, qu'il contrle. Ensuite, le surintendant jouit de la faveur d'Anne d'Autriche.
Colbert y pare mthodiquement : d'abord, il s'arrange pour que Fouquet propose spontanment au roi de vendre sa
charge pour lui en remettre le produit[43]. Ensuite, il gagne la cause anti-Fouquet la duchesse de Chevreuse, vieille
amie de la reine-mre. Si Fouquet est inform de ces menes, il n'en comprend pas le danger et, au contraire,
accumule les maladresses.

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Nicolas Fouquet

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L'arrestation
Article dtaill : Larrestation de Nicolas Fouquet.
Alors que la cour est Nantes pour les tats de Bretagne, le 5septembre1661,
Louis XIV ordonne d'Artagnan d'arrter le surintendant pour malversations[44].
Visiblement surpris, Fouquet offre de faire remettre Belle-le au roi et parvient
faire prvenir ses proches, qui n'utiliseront pas ce rpit pour dtruire ses
documents les plus compromettants.
Hugues de Lionne, son ami, demande au roi de partager la disgrce du
surintendant, mais Louis XIV refuse. Belle-le se rend sans rsistance aux
troupes royales.
Les scells sont poss sur toutes les rsidences de Fouquet, et celles de ses
clients. Mme Fouquet est exile Limoges, ses frres Louis et Franois confins
dans leurs diocses. Gilles est dchu de sa charge de premier cuyer, et mme
Basile doit s'exiler en Guyenne.
Certains de ses amis les plus proches, comme Pellisson, sont emprisonns, les
autres assigns rsidence.

Buste en pltre de Nicolas Fouquet,


Vaux le Vicomte

L'instruction

Le chancelier Sguier, principal accusateur de


Fouquet, par Grard-Lonard Hrard, muse du
Louvre.

Le 7 septembre, Fouquet est transfr au chteau d'Angers. Les


perquisitions commencent, en prsence de Colbert, pourtant simple
particulier sans rle dans l'instruction. Tout au long des recherches, il
fait porter au roi, en toute irrgularit, des pices inventories, dont
certaines sont conserves et certaines rendues aprs quelques jours[45].
Colbert fait galement analyser tous les comptes et tous les registres
financiers saisis, afin d'y chercher des lments de preuve contre
Fouquet[46]. Derrire un miroir, Saint-Mand, on dcouvre le plan
de dfense de Fouquet : il s'agit d'instructions en cas de crise,
rdiges par Fouquet lui-mme en 1657, une poque o il croit que
Mazarin a jur sa perte. Le mmoire prvoit qu'en cas
d'emprisonnement et de mise au secret de Fouquet, les gouverneurs qui
comptent parmi ses amis s'enferment dans leur citadelle et menacent
d'entrer en dissidence pour obtenir sa libration projets de rvolte
qui eussent mrit la mort si le ridicule n'en avait adouci le crime ,
note l'abb de Choisy[47]. Indiscutablement factieux, ce plan est
effectivement inachev, lacunaire et tout fait irraliste[48]. On relve
galement un engagement pris par les adjudicataires des gabelles de
verser une pension annuelle de 120000 livres un bnficiaire dont le
nom est laiss en blanc : il s'agit clairement d'un pot-de-vin.

Par la suite, Fouquet accusera Colbert d'avoir fait placer chez lui un document issu des papiers de Mazarin : de fait,
le papier n'est pas mentionn dans un premier procs-verbal tabli avant la visite de Colbert, et n'est trouv qu'aprs
une visite minutieuse des lieux par ce dernier[49].

Nicolas Fouquet

Le 12 septembre, Louis XIV supprime la surintendance, la remplaant


par un Conseil royal des finances. Colbert prend le poste de Fouquet au
Conseil d'En Haut, avec rang de ministre. Relevant d'une "forme
parfaitement lgale de justice retenue du roi[50], ce dernier a institu
une juridiction d'exception par dit royal de novembre 1661 portant
cration et tablissement dune chambre de justice, pour la recherche
des abus et malversations commises dans les finances de Sa Majest
depuis lanne 1635 [51]est constitue le 15. Elle est compose de
magistrats de la Cour des aides et de la Chambre des comptes. Son
objet est la recherche des abus et malversations commises dans les
finances depuis 1635 . Le 1er dcembre, Fouquet est transfr au
chteau d'Amboise ; la population l'injurie sur son passage.

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Logis du gouverneur au chteau d'Angers, o fut


incarcr Fouquet durant plusieurs mois

L'instruction du procs de Fouquet est ouverte le 3 mars 1662. Ds lors, la


procdure s'embourbe. Les interrogatoires dbutent le 4 mars, alors que Fouquet
n'a pas connaissance des pices saisies et qu'aucun acte de procdure ne lui a t
notifi[52]. En mai, il est inculp. Le 6 juillet, un arrt du Conseil d'En Haut lui
interdit de se pourvoir devant le Parlement, malgr sa qualit d'ancien procureur
gnral. Il n'est pas confront aux tmoins avant le 18 juillet, et on ne lui accorde
un conseil que le 7 septembre. Le 18 octobre marque une tape importante du
procs : la cour rend un arrt d'appointement, qui impose que la procdure se
droule dsormais par crit.
Le prsident dsigne une liste de rapporteurs. Mme de Maupou, qui agit pour le
compte de son fils, en rcuse deux, comme elle en a le droit. Louis XIV rplique
qu'il avait choisi prcisment ces deux magistrats, et refuse toute modification.
Le 10 dcembre, Colbert fait remplacer Lamoignon, jug trop favorable
l'accus, et lui substitue Pierre Sguier, dont la haine pour l'ancien surintendant
est notoire[53].

Lettre de Nicolas Fouquet sa


femme, Marie-Madeleine de Castille,
date du 12 fvrier 1662 et crite de
la Bastille

Enfin, le 3 mars 1663, la cour accepte de communiquer Fouquet les pices de


son choix, et consent n'utiliser que celles qu'il aurait tudies. Pendant ce temps, plusieurs des complices de
Fouquet ont t jugs et condamns. Ainsi, Jean Hrault de Gourville est condamn mort par contumace pour
pculat et lse-majest. La marquise du Plessis-Bellire, probablement la meilleure amie de Fouquet, est
emprisonne.
Pendant ce temps, plusieurs amis du prisonnier publient des libelles en sa faveur. Pellisson, embastill, publie en
cachette un Discours au roi par un de ses fidles sujets sur le procs de M. Fouquet dont Louis XIV prend
connaissance. La Fontaine crit et fait circuler, sans nom d'auteur, une lgie aux Nymphes de Vaux, pome ddi
M. F. faisant appel la clmence du roi, ce qui lui vaut la suppression de sa pension par Colbert[54]. Colbert fait
pourchasser les auteurs et les colporteurs de gazettes.

Nicolas Fouquet

Les crimes reprochs


Les deux crimes reprochs sont le pculat (dtournement de fonds publics par un comptable public) et la
lse-majest, passibles tous deux de la peine de mort.
Le pculat
Les chefs d'accusation peuvent tre regroups comme suit :

rception de pensions sur les fermes mises en adjudication ;


acquisition de droits sur le roi par l'utilisation de divers prte-noms ;
rassignation de vieux billets suranns ;
octroi d'avances l'tat en cumul avec une fonction d'ordonnateur des fonds,
afin d'en tirer bnfice.

L'accusation appuie son argumentation sur deux types de preuves : d'abord,


l'opulence de Fouquet et ses nombreuses acquisitions, ensuite, le tmoignage de
plusieurs manieurs d'argent ainsi que les papiers trouvs durant les perquisitions.
Sur le premier point, l'accusation soutient la pauvret de Fouquet avant d'entrer
dans les affaires : preuve, il a d emprunter les 450000 livres de sa charge de
Jean-Baptiste Colbert, grand rival de
procureur gnral. Elle met galement en avant les dpenses importantes
Fouquet, par Coysevox.
engages pour Vaux. Elle met ensuite en avant son immense fortune actuelle, sur
la base des 38 comptes dcouverts chez son commis : entre fvrier 1653 et la fin
1656, Fouquet a reu 23 millions de livres. Sur ce montant, 3,3 millions proviennent de ses gages et appointements,
le reste tant constitu de billets de l'pargne, d'ordonnances de comptant et de sommes reues des gens
d'affaires[55]. Pour l'accusation, cela prouve que Fouquet confond les recettes destines l'tat et ses revenus
personnels.
De manire surprenante, et malgr les demandes de Fouquet, les magistrats ne dressent aucun tat des biens de
l'accus, qui aurait permis de trancher la question. En effet, Fouquet de son ct nie sa prtendue pauvret au
moment d'entrer en charge comme sa richesse actuelle. Tout au long de la procdure, il se dfend habilement,
profitant d'une insuffisante culture financire du chancelier Sguier. Il se montre vasif sur les questions les plus
pineuses pour lui, comme celle des droits d'octroi, et exploite les faiblesses de l'accusation comme la complexit du
dossier[56].
Sur le fond, Daniel Dessert donne raison au surintendant. Il juge que les diffrents chiffres produits charge sont
divers, contradictoires, en un mot discutables[57] et devant tre manis avec prcaution. Pour lui, ils tmoignent
davantage de la circulation des effets et de l'argent entre les mains de Fouquet et de ses collaborateurs que de
l'ampleur de la fortune de ce dernier, et donc des dtournements qu'il aurait commis. Sur la base des actes notaris
existants, des papiers du procs et des pices relatives au rglement de la succession, il estime la fortune de Fouquet
lors de son arrestation 15,4 millions de livres d'actif et 15,5 millions de passif, soit un solde ngatif de 89000
livres[58]. Fouquet n'aurait donc pas gagn tre surintendant. De plus, Fouquet n'aurait pas vol son argent au roi :
toutes ses acquisitions seraient payes ou en cours de paiement avec l'argent de son couple. Il conclut que
l'ensemble du dossier, pices conviction et interrogatoires, ne permet pas de prouver un quelconque manquement
de Fouquet[59].
Jean-Christian Petitfils se montre plus rserv. Sa propre estimation de l'tat des biens de Fouquet fait ressortir un
actif de 18 millions de livres et un passif de 16,2 millions, soit un solde positif de 1,8 million[60]. Il met galement
l'accent sur le compte de rsultat et notamment l'importance des dpenses, ainsi que sur le dsordre de la
comptabilit de Fouquet. Si rien ne dmontre qu'il ait puis directement dans les caisses du Trsor () il est
difficile d'admettre qu'au milieu de cette orgie de faux et de concussion, Fouquet soit rest blanc comme neige[61].
Comme beaucoup de ses contemporains, Fouquet se serait donc bel et bien enrichi en se comportant comme

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Nicolas Fouquet
banquier, financier et traitant vis--vis de l'tat, alors mme qu'il tait en mme temps ordonnateur des fonds.
La lse-majest
L'accusation, assez tnue[62], se fonde essentiellement sur le plan de dfense de Saint-Mand, lequel n'tait pas
connu au moment de l'arrestation : on reproche Fouquet d'avoir foment un plan de rbellion en bonne et due forme
en corrompant des gouverneurs de place et des officiers, en fortifiant certaines de ses terres, en constituant une flotte
de vaisseaux arms en guerre et en tentant d'enrler dans son parti la Compagnie de Jsus.
Au pied du mur, Fouquet invoque un mouvement de folie et dnie tout caractre srieux au contenu du plan. Pour
lui, son seul crime est de ne pas avoir brl ce papier aussitt rdig. Pourtant le plan de Saint Mand est modifi par
Fouquet plusieurs fois aprs sa rdaction initiale en 1657 (1658 et 1659). Ce qui rend peu crdible sa dfense base
sur une folie due la fivre. Il conclut en retournant la politesse son accusateur, Sguier, dont le comportement
pendant la Fronde n'avait pas t exempt de tout reproche, et surtout dont le gendre, le duc de Sully, avait ouvert aux
Espagnols les portes de Mantes dont il avait le gouvernement.
Si le plan de Saint Mand n'est pas connu lors de l'arrestation, de fortes prsomptions psent sur lui depuis la
fortification de ses places fortes, en plus des liens qui l'unissent aux milieux dvots, plus proches des Rois
Catholiques et de la maison des Habsbourg que des rois Trs Chrtiens (qui eux sont proches des pays protestants et
du Grand Turc). Le procs est surtout un procs politique men en sous main par les ministres de Louis XIV,
notamment Colbert et Le Tellier.

Le jugement
Aprs trois ans d'audience pendant lesquels les avocats de Fouquet ont produit plus de dix volumes in-folio de
mmoires en dfense[63], la Chambre de justice reconnat le 21 dcembre 1664 Nicolas Fouquet coupable de pculat,
crime pour lequel les ordonnances prvoient la mort[64]. Mais sur les vingt magistrats, seuls neuf opinrent pour la
mort, et Fouquet est condamn la peine de confiscation de tous ses biens et de bannissement hors du royaume[65].
Cette indulgence, toute relative, est peut-tre une dception pour Colbert qui a consacr trois ans d'efforts cette
affaire. Le marquis de Sourches note dans ses Mmoires que la nouvelle est reue avec une joie extrme mme par
les plus petites gens des boutiques[66].
Pour la plupart des contemporains, le verdict et la liesse populaire sont dues un procs inique. L'abb de Choisy
note ainsi : la manire dont on sy prit pour le perdre ramena les curs dans son parti. Il tait coupable ; mais,
force de le poursuivre contre les formes, on irrita les juges en sa faveur, et son innocence prtendue fut un effet de la
colre aveugle et prcipite de ses ennemis[47]. De mme, Voltaire, tout en reconnaissant que Fouquet a dissip
les finances de l'tat et () en a us comme des siennes propres , explique cette sentence clmente par
l'irrgularit des procdures faites contre [Fouquet], la longueur de son procs, l'acharnement odieux du chancelier
Sguier contre lui, le temps qui teint l'envie publique, et qui inspire la compassion pour les malheureux, enfin les
sollicitations toujours plus vives en faveur d'un infortun que les manuvres pour le perdre ne sont pressantes[67].
Louis XIV change, en usant de son droit de grce, la sentence en dtention perptuelle Pignerol, place forte royale
situe dans les Alpes, le roi ne pouvant pas prendre le risque de laisser Fouquet, qui garde toute son influence, se
rfugier dans une cour ennemie. Il disgracie galement les juges, dont Olivier Le Fvre d'Ormesson[68] et Pierre de
Roquesante, qui n'ont pas appliqu ses volonts dans cette affaire. Les riches amis financiers de Fouquet sont
poursuivis par la mme chambre de justice, qui sige jusqu'en 1669. Les nobles ne sont pas inquits.

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Nicolas Fouquet

151

La fin
Officiellement, Nicolas Fouquet meurt la forteresse de Pignerol le 3 avril 1680
peu aprs l'affaire des poisons qui touche une partie des amis de l'ancien
surintendant (dont par exemple la veuve du marquis d'Assrac). Il meurt sous les
yeux de son fils, le comte de Vaux, qui se trouve l en visite. La mort est due
une crise d'apoplexie et fait suite une longue maladie. Aucun acte de dcs n'est
tabli, mais une ordonnance numre les frais entrans par la maladie puis les
funrailles de Fouquet[69]. Au reste, la famille ne conteste pas les circonstances
du dcs ; aucune autopsie n'est donc pratique. Le corps de Fouquet est dpos
dans l'glise Sainte-Claire de Pignerol, comme c'est la coutume pour les dfunts
anciens prisonniers de la forteresse, avant d'tre transfr dans la chapelle
Fouquet du couvent de la Visitation-Sainte-Marie, Paris[70] (actuel temple du
Marais, rue Saint-Antoine).

Bnigne Dauvergne de Saint-Mars,


gelier de Fouquet Pignerol.

Cependant, plusieurs sources jettent le trouble sur ce rcit des vnements.


Gourville affirme dans ses Mmoires que Fouquet a t libr peu de temps avant de mourir, thse confirme,
d'aprs Voltaire dans son Sicle de Louis XIV, par la comtesse de Vaux, sa belle-fille[71]. Il faut noter cependant que
le premier crit des annes aprs les vnements et que la seconde a pous le comte de Vaux en 1687, aprs la mort
de Fouquet.
Robert Challes rapporte dans ses Mmoires[72] une thorie que lui aurait confie le premier commis de Colbert :
relch suite l'intercession de la dauphine, Fouquet serait mort Chalon-sur-Sane, possiblement d'une indigestion.
Il est le premier mentionner un ventuel empoisonnement. Malgr son niveau de dtail, la thorie telle que
rapporte par Challes est peu vraisemblable[73].
Enfin, il faut mentionner un ajout autographe de Louvois la fin d'une lettre adresse Saint-Mars, gelier de
Fouquet : Mandez-moi comment il est possible que le nomm Eustache ait fait ce que vous m'avez envoy, et o il
a pris les drogues ncessaires pour le faire, ne pouvant croire que vous les lui ayez fournies[74]. Le dnomm
Eustache est Eustache Dauger, un autre prisonnier de Pignerol, autrement plus clbre que Fouquet puisque c'est le
nom que donne Louvois au masque de fer dans sa correspondance avec Saint-Mars.
Le texte sibyllin de Louvois laisse penser un empoisonnement mais, si Dauger a bien eu la possibilit matrielle de
le faire, on ne lui reconnat aucun mobile. Petitfils suppose que les drogues dont il est question ont servi
laborer de l'encre sympathique et conclut que Fouquet est mort de mort naturelle[75]. Dessert, tout en jugeant
plausible l'empoisonnement, souligne galement l'absence de mobile, et carte comme matriellement impossible
l'ide que Colbert puisse en tre l'origine[76].
Sa haute position sociale au moment de son arrestation, et donc les nombreux secrets qu'il tait cens connatre,
l'acharnement du roi, qui brisa la sentence des juges, font que certains auteurs, comme Paul Lacroix, ont ml le sort
de Fouquet celui de l'Homme au masque de fer, thse sans fondements historiques.

Nicolas Fouquet

152

Gnalogie
De son premier mariage, avec Louise Fourch de Quhillac, Nicolas Fouquet eut
une fille, Marie, qu'il maria avec Armand de Bthune, marquis de Charost,
moyennant un apport dotal de 600000 livres de la part de l'pouse. Ce mariage
la fin des annes 1650 confirme l'ascension sociale de la famille.
Le second mariage permit d'assurer une descendance masculine. Nicolas Fouquet
eut 5 enfants de Marie-Madeleine de Castille :
1. Franois (1652-1656) qui mourut trs jeune ;
2. Louis Nicolas, comte de Vaux (mort en 1705) qui se maria avec Jeanne-Marie
Guyon, fille de parlementaire, sans descendance ;
3. Marie-Madeleine (1656-1720) qui pousa Emmanuel Balaguier de Crussol
d'Uzs, marquis de Montsales ;
4. Charles Armand (1657-1734), est entr l'Oratoire ;
5. Louis, marquis de Belle-Isle (1661-1738) qui pousa Catherine-Agns de
Lvis, fille du marquis de Charlus.

Portrait en buste de
Charles-Louis-Auguste Fouquet
(1684-1761), duc de Belle-Isle,
marchal de France par Maurice
Quentin de La Tour (expos au Salon
de 1748)
(Collection particulire)

Seul le marquis de Belle-Isle eut une descendance. Le mariage de sentiments


qu'il obtint avec la fille du marquis de Charlus contre le gr de la famille apparat
comme une vritable chance tant donne la rputation des Fouquet aprs la
condamnation de Nicolas. Les Lvis sont en effet une famille de noblesse de race fort ancienne.

De ce mariage naquit notamment Charles Louis Auguste Fouquet (1684-1761) et Louis Charles Armand
(1693-1747). Ces deux fils, par leur carrire dans les armes, nouveaut chez les Fouquet (!) permirent de redorer le
blason du lignage, et d'acqurir les plus grands honneurs jamais reus : Charles Louis Auguste devint entre autres
duc et pair sous Louis XV, en rcompense de ses loyaux services.
Jehan Fouquet
Franois Ier Fouquet X Perrine Dugrat
Franois II Fouquet X Lzine Cupif
Franois III Fouquet ( 1590) X Marie de Bnigne
Franois IV Fouquet (1587 - 1640) X Marie de Maupou (1590-1681)
Franois V Fouquet (1611 - 1673)
Anne Fouquet (ne en 1613)
Nicolas Fouquet (1615 - 1680) X Louise Fourch de Quhillac (1620 - 1641)
Marie Fouquet (1640 - 1716) X Louis Armand de Bthune
....
X Marie-Madeleine de Castille
Louis Nicolas Fouquet
Franois
Marie-Madeleine Fouquet X Emmanuel Balaguer de Crussol d'Uzs
....
Charles Armand
Louis
Marie-Elisabeth Fouquet (ne en 1619)
Elisabeth Fouquet (ne en 1620)
Marie-Thrse Fouquet (1621 - 1709)

Nicolas Fouquet

153

Basile Fouquet dit l'abb Basile (1622 - 1680)


Yves Fouquet (1628 - 1651)
Louise-Agns Fouquet (ne en 1630)
Madeleine Fouquet (ne en 1632)
Louis Fouquet (1633 - 1702)

Gilles Fouquet (1637 - 1694)


Jean Fouquet
Christophe Ier Fouquet (1559 - 1628) X Elisabeth Barrin
naissance de la branche des Fouquet-Chalain
Isaac Fouquet
Christophe Fouquet (1534 - 1596)
naissance de la branche des Fouquet-Bouchefollire

Nicolas Fouquet dans les uvres de fiction


Alexandre Dumas fait de Nicolas Fouquet un personnage central de son roman Le Vicomte de Bragelonne. Dumas
dpeint Fouquet avec sympathie et dfend la thse de son innocence. C'est en partie pour sauver son ami Fouquet
(mais surtout pour s'assurer la matrise du royaume) qu'Aramis fait enlever et emprisonner Louis XIV et le
remplace par son jumeau cach. Fouquet refuse cependant de participer au complot et dlivre le vritable roi ; le
jumeau est renvoy en prison, et devient le masque de fer. Louis XIV se montre cependant ingrat : toujours dress
contre son surintendant, et ne lui pardonnant pas de l'avoir vu emprisonn et humili, il ordonne tout de mme
l'arrestation de Fouquet.
En 1910, le premier film qui lui est consacr s'intitule Fouquet, l'homme au masque de fer. Le film muet ralis
par Camille de Morlhon a pour sujet la thmatique du Masque de fer, laquelle reviendra de faon constante et
rcurrente dans sa filmographie tout le long du XXesicle[77]. Cette thmatique n'est pas trangre aux lignes
crites par Alexandre Dumas.
En 1939, L'Homme au masque de fer, film amricain de James Whale, avec Joseph Schildkraut dans le rle du
surintendant, est une adaptation trs libre du Vicomte de Bragelonne.
En 1977, Patrick McGoohan, acteur de la srie-culte Le Prisonnier, tient le rle de Nicolas Fouquet dans la srie
tlvise britannique : L'homme au masque de fer (The Man in the Iron Mask).
Publi en 2002, Imprimatur, de Rita Monaldi et Francesco Sorti, propose une autre alternative de fiction, avec
l'vasion de Nicolas Fouquet de Pignerol et la fin de sa vie Rome, base de l'intrigue du livre.
Publi en 2010, Le ministre des ombres de Pierre Lepre, voque la vie Vaux-Le-Vicomte - Colbert se meurt
d'amour pour l'pouse de Fouquet - autour du personnage le plus puissant du royaume, la fatidique date du
17aot1661, ... jusqu' son emprisonnement.
Publi la mme anne, Altha ou la colre d'un roi de Karin Hann. Altha est la filleule du surintendant. Le rcit
est fidle aux faits historiques. Par contre, l'auteur prend le parti de romancer l'pisode du Masque de Fer,
imaginant que Fouquet avait eu connaissance de ce secret d'tat, ce qui incita Louis XIV se dbarrasser du
surintendant.
Le tlfilm en deux parties Le Roi, l'cureuil et la couleuvre de Laurent Heynemann (diffus en mars 2011) est
centr sur la rivalit entre Fouquet l'cureuil (Lornt Deutsch) et Colbert la couleuvre (Thierry Frmont)
pour obtenir la faveur de Louis XIV (Davy Sardou). S'il penche du ct du gentil Fouquet jalous par un
Colbert haineux et revanchard jusqu'au bout, il n'est pas exempt d'erreurs historiques plus ou moins lgres (le
second mariage n'est pas voqu, les prcdentes visites royales Vaux-le-Vicomte avant la grande soire non
plus) et d'anachronismes (comme la rfrence au mythe de Don Juan dans les annes 1650 alors que la pice de
Molire qui popularisera le personnage n'est cre qu'en 1665).

Nicolas Fouquet

Bibliographie

Franois Bluche, Louis XIV, Fayard, 1986 (ISBN2-213-01568-6).


Adolphe Chruel, Mmoires sur la vie publique et prive de Foucquet, Paris, 1862, 2 vol.
Daniel Dessert, Fouquet, Fayard, 1987 (ISBN2-213-01705-0).
Daniel Dessert, Argent, pouvoir et socit au grand sicle, Fayard, 1984 (ISBN2-213-01485-x).
Jules Lair, Nicolas Fouquet, procureur gnral, surintendant des Finances, ministre d'tat de Louis XIV, Paris,
1890, 2 vol.
Georges Mongrdien, L'Affaire Foucquet, coll. Les causes clbres , Hachette, 1973, 258 p.
Paul Morand, Fouquet ou le Soleil offusqu, Gallimard, 1961
Jean-Christian Petitfils, Fouquet, Perrin, 1998 (ISBN2-262-01105-2).
s.d Klaus Malettke, Les annes Fouquet : politique, socit, vie artistique et culturelle dans les annes 1650,
colloque organis Versailles, 26-27 mai 2000, LIT Verlag Mnster, 2001, 131 p.
Michel Verg-Franceschi Colbert, la politique du bon sens, Payot, 2005

Liens externes
Mmoires sur la vie publique et prive de Fouquet, surintendant des finances et sur son frre l'abb Fouquet [78]
La Fontaine, lgie aux Nymphes de Vaux [79], 1661
Atelier des mobilits sociales [80], site du sminaire d'lves de l'cole Normale Suprieure (Paris) consacr
l'tude de la mobilit sociale l'poque moderne (XVIe-XVIIIe sicles). Contrat de mariage en ligne de Nicolas
Fouquet, sign le 4 fvrier 1651.
Notice sur l'action ministrielle de Nicolas Fouquet [81] (site du Comit pour l'histoire conomique et financire
de la France)
Sa gnalogie sur Geneanet [82]

Notes et rfrences
[1] [http://archives.seine-et-marne.fr/nicolas-fouquet-1615-1680 Nicolas Fouquet sur le site archives.seine-et-marne.fr
[2] Il est baptis le 27 janvier
[3] vicomte de Melun (cf. Biographie de Nicolas Fouquet sur les Archives de Seine-et-Marne (http:/ / archives. seine-et-marne. fr/
nicolas-fouquet-1615-1680) et de Vaux, marquis de Belle-Isle
[4] Pour l'usage habituel, le terme "commu" connote une diminution de peine et non pas une aggravation.
[5] et , sur la base notamment des analyses de D'Hozier et Chrin.
[6] . La version fautive quo non ascendam ? ( Jusqu'o ne monterai-je pas ? ) trouve son origine dans les Mmoires de l'abb de Choisy,
Paris, Mercure de France, 1966, et 94. Elle est reprise dans le Sicle de Louis XIV de Voltaire, Paris, Fayard, 1994 (dition hors commerce),
ch.XXV, Particularits et anecdotes du rgne de Louis XIV , .
[7] .
[8] .
[9] .
[10] Lettres de provision : B.N. P.O. 1219, 27 349, fol.393 v, 14 mars 1633. Cit par .
[11] Rapport de Fouquet : B.N. Mss.Fr. 18 890, f166 et suivants. et .
[12] Lettres de provision : B.N. P.O. 1219, 27 349, fol.393 v, 18 janvier 1636. Cit par .
[13] Acte du premier mariage de Nicolas Fouquet (24 janvier 1640) : Notre-Dame (mariages), vue 8, AMN Registres paroissiaux (http:/ / www.
archives. nantes. fr/ PAGES/ ENLIGNE/ registres_paroissiaux/ registres_paroissiaux. htm)
[14] et .
[15] .
[16] Acte d'achat : A.N., M.C., LI, 511. Cit par . Cf. galement .
[17] .
[18] .
[19] et .
[20] Lettre de Mazarin Monsieur date du 20 mai 1647, cite par .
[21] et .
[22] .

154

Nicolas Fouquet
[23] .
[24] '.
[25] .
[26] .
[27] .
[28] Cf. Julian Dent, The Role of Clienteles in the Financial Elite of France Under Cardinal Mazarin , dans French Government and Society,
1500-1800. Essays in Memory of Alfred Codben, 1973, 49-69. .
[29] .
[30] Contrat de mariage : A.N., M.C., LI, 542, 11 fvrier 1657. Cit par .
[31] .
[32] .
[33] Richard Bonney, compte-rendu du Fouquet de Dessert, English Historical Review (janvier 1990), 105, 414, 193.
[34] Selon le tmoignage de Colbert de Terron, cousin du grand Colbert et intendant de Brouage, B.N., Mlanges Colbert, 101, fol.290 v et 291,
12 octobre 1658. Cit par .
[35] le juge trs vraisemblable, pour ne pas dire certain .
[36] .
[37] .
[38] Choisy, Mmoires, 94.
[39] Antoine Adam, Autour de Nicolas Foucquet : posie prcieuse ou coquette ou galante ?, Cahiers de l'Association internationale des tudes
franaises, 1970 vol. 22 sur Persee.fr (http:/ / www. persee. fr/ web/ revues/ home/ prescript/ article/ caief_0571-5865_1970_num_22_1_965)
[40] Peter Burke, Louis XIV : Les stratgies de la gloire, Seuil, 1998, 60.
[41] Reprise par Morand dans Fouquet ou le Soleil offusqu. qualifie la fte de Vaux d' piphnomne .
[42] .
[43] et
[44] Le rcit de l'arrestation se trouve chez l'abb de Choisy, qui lui-mme tient ses renseignements de son ami Brienne. Georges Mongrdien,
diteur des Mmoires, le juge le plus complet et le plus exact que nous possdions , 380, note1 la 91.
[45] .
[46] .
[47] Choisy, Mmoires, 65.
[48] indique il n'y a rien de raliste dans ce fatras , qu'il juge tre le produit d'une imagination inquite, la rverie politico-militaire d'un
mgalomane.
[49] , n.55 comme jugent trs vraisemblable la position de Fouquet.
[50] .
[51] voir l'Edit sur Gallica (http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ btv1b9000888d/ f4)
[52] .
[53] .
[54] .
[55] et . L'interprtation de ces chiffres par les deux biographes diffre.
[56] Cf. le rcit des dbats dans , ch.XXIII, Les dbats .
[57] .
[58] , annexe 2.
[59] .
[60] , annexeIII.
[61] .
[62] qualifie le chef d'accusation de peu srieux .
[63] Mentionns par Jean-Baptiste Denizart in Collection des dcisions de la jurisprudence, volume III, V Pculat, 1775, Paris, chez la Veuve
Desaint.
[64] L'ordonnance du 8 juin 1532 par Franois I adresse aux gens de la Chambre des comptes de Paris et enregistre en la Tour carre du palais,
prvoit jusqu' la peine capitale si quelqu'un maniant ses finances qui dtourne ou prte ses deniers, les billone, les baille usure, les
applique ou dtourne son profit particulier, ou les convertisse en autre chose que ce que leurs commissions, emplois ou offices portent.
Dispositions renouvele Saint-Germain-en-Laye le mars 1545 : l'article 8 prvoit la confiscation de corps et de biens, l'article 9 la dchance
de la noblesse et de toutes les fonctions publiques.
[65] .
[66] Cit par .
[67] Voltaire, Le Sicle de Louis XIV, ch. XXV, 277 et 279.
[68] Portrait sur TopicTopos-Patrimoine de France (http:/ / fr. topic-topos. com/ olivier-le-fevre-dormesson-ormesson-sur-marne), consult le
23/08/2011
[69] BNF, Mss., Mlanges Colbert, vol.305, f 420 v.

155

Nicolas Fouquet

156

[70] Le transfert est relat dans un papier des archives du couvent, publi par Pierre Esnault, Le mystre de la spulture de Nicolas Fouquet,
vicomte de Vaux et de Melun, seigneur de Maincy dans Bulletin de l'association Les amis du Vieux Maincy, revue d'histoire, d'archologie,
arts, traditions, folklore de Maincy, Vaux-le-Vicomte et sa rgion, 1987, 9, 79.
[71] Voltaire, Le Sicle de Louis XIV, ch. XXV, 279.
[72] Mmoires de Robert Challes, crivain du roi, d. A. Augustin-Thierry, Paris, 1931, 124-125.
[73] et s'accordent sur ce point.
[74] A.N. K 120, 313, 10 juillet 1680. Cit par et .
[75] .
[76] .
[77] Nicolas Fouquet (character) sur IMDb (http:/ / www. imdb. com/ character/ ch0027513/ )
[78] http:/ / www. gutenberg. org/ authors/ cheruel
[79] http:/ / www. lafontaine. net/ lesPoemes/ affichePoeme. php?id=50
[80] http:/ / mobile-histoire. blogspot. com
[81] http:/ / www. comite-histoire. minefi. gouv. fr/ recherches_finances/ les_hommes/ controleurs_generaux/ xviie_siecle/ nicolas_fouquet
[82] http:/ / gw1. geneanet. org/ index. php3?b=samlap& lang=fr;p=nicolas;n=fouquet

Prcd par

Nicolas Fouquet

Suivi par

Charles de La Vieuville

Surintendant
des finances

Jean-Baptiste Colbert

La version du 31 dcembre 2006 de cet article a t reconnue comme bon article , c'est--dire qu'elle rpond
des critres de qualit concernant le style, la clart, la pertinence, la citation des sources et l'illustration.

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Franois Michel Le Tellier de Louvois


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Franois Michel Le Tellier
Marquis de Louvois

Franois-Michel Le Tellier, marquis de Louvois

Franois Michel Le Tellier de Louvois

157

Donnes cls
Surnom
Naissance

Dcs

Nationalit
Pays de rsidence

Louvois
18janvier1641
Paris
16juillet1691 ( 50 ans)
Versailles
Franais
Royaume de France

Activit principale Secrtaire d'tat franais la Guerre (1662-1691)


Distinctions

Hommes illustres (Louvre)

Ascendants

Michel Le Tellier
lisabeth Turpin

Conjoint

Anne de Souvr

Famille

Famille Le Tellier

Franois Michel Le Tellier, marquis de Louvois (18janvier1641 Paris - 16juillet1691 Versailles) est un
homme d'tat franais, ministre de Louis XIV.

Biographie
Origines et famille
Il est le fils de Michel Le Tellier, marquis de Barbezieux, et d'lisabeth Turpin.
Il pouse Anne de Souvr, marquise de Courtanvaux et de Messei, descendante de Gilles de Souvr. Ne posthume,
Anne de Souvr a t leve dans la famille du second mari de sa mre, Urbain II de Montmorency-Laval, marquis
de Bois-Dauphin et de Sabl, le fils de la clbre "Madame de Sabl".[1]

Carrire politique
Son pre lui obtient de Louis XIV la transmission de sa charge de secrtaire d'tat de la Guerre, alors qu'il n'a mme
pas quinze ans, le 14dcembre1655. Il n'en fut le plein dtenteur qu'en 1677 mais, ds le 24fvrier1662 (soit 21
ans), il est autoris exercer la charge en l'absence de son pre et assiste celui-ci dans l'administration de la Guerre,
et on estime que vers 1670 il y joue le premier rle. En 1672, il devient ministre dtat et entre au Conseil d'en haut.
Il intrigue contre Jean-Baptiste Colbert pendant l'Affaire des poisons et, la mort de ce dernier, obtient sa place
de surintendant des Btiments, Arts et Manufactures de France (6 septembre 1683), ce qui lui permet de prendre en
main la construction du chteau de Versailles[2].
En 1689, il convainc Louis XIV de la ncessit d'un second ravage du Palatinat.
Voltaire le dcrit ainsi dans Le sicle de Louis XIV : Il fut plus estim quaim du roi, de la cour et du public ; il
eut le bonheur, comme Colbert, davoir des descendants qui ont fait honneur sa maison, et mme des marchaux de
France ; il nest pas vrai quil mourut subitement au sortir du conseil, comme on la dit dans tant de livres et de
dictionnaires. Il prenait les eaux de Balaruc[3], et voulait travailler en les prenant : cette ardeur indiscrte de travail
causa sa mort, en 1691.
L'abb de Choisy crit de lui : Michel Le Tellier avait reu de la nature toutes les grces de l'extrieur : un visage
agrable, les yeux brillants, les couleurs du teint vives, un sourire spirituel, qui prvenait en sa faveur. Il avait tous
les dehors d'un honnte homme, l'esprit doux, facile, insinuant ; il parlait avec tant de circonspection, qu'on le croyait
toujours plus habile qu'il n'tait ; et souvent on attribuait sagesse ce qui ne venait que d'ignorance [4].

Franois Michel Le Tellier de Louvois

158

Rorganisation de l'arme
Hirarchie et discipline furent les soucis constants de Louvois. Il ne put abolir la vnalit des grades de colonel et de
capitaine : aussi les rgiments restaient-ils proprits de leurs officiers. Mais Louvois rprima les abus, svissant
contre l'absentisme des officiers (en 1674 en pleine campagne, on vit encore des rgiments presque sans officiers
prsents !). Il rprima aussi le pillage, lequel tait gnralement excus par l'arrir de solde et le retard du
ravitaillement[5].
Il interdit aux soldats de se livrer des exactions ; jusqu'alors, les pillages militaires taient tolrs, notamment pour
compenser les retards dans le versement des soldes. Il ne fut gure apprci des militaires. Ces derniers se mfiaient
de ce grand commis de l'tat qui se permettait de leur donner des ordres et n'hsitait pas svir contre l'absentisme
des officiers. Les officiers disposaient d'enveloppes pour payer et quiper les nouvelles recrues. Mais ce systme
entranait de nombreux abus. Certains suprieurs dotaient leurs hommes d'uniformes et de chaussures de mauvaise
qualit et empochaient la diffrence. On usait du mme stratagme avec la nourriture, achete vil prix. Dernire
filouterie : les officiers n'hsitaient pas gonfler artificiellement les effectifs placs sous leur commandement afin
d'empocher le surplus de solde[6].

Dragonnades
Pour obtenir des conversions forces, il organise des dragonnades o la soldatesque a la mission d'agir pour imposer
la terreur, surtout chez les Protestants. La mthode brutale obtient des rsultats mais il s'attire notamment la haine de
Madame de Maintenon. Il meurt en charge le 16juillet1691, peut-tre[rf.ncessaire] la veille d'une disgrce du fait
de son opposition une annonce officielle du mariage secret du Roi-Soleil avec Madame de Maintenon (auquel
Louvois, selon de nombreuses sources, avait assist[rf.ncessaire]), annonce qui aurait fait de Louis XIV la rise de
toute l'Europe.

Proprits de Louvois
Louvois acquiert le chteau de Meudon en 1679 suite au dcs d'Abel Servien. Ce dernier meurt ruin, contraignant
son fils vendre le domaine de Meudon. Pour le puissant ministre la situation de Meudon est idale, proximit de
Versailles et de Chaville o se trouve la proprit familiale. Il se lance dans une srie d'amnagements grandioses :
embellissement du chteau, amnagement d'un systme hydraulique dans la fort de Meudon, cration d'un trs
grand potager qui s'appellera par la suite le potager du Dauphin.
De 1683 1685, il achte le chteau d'Ancy-le-Franc, puis le comt de Tonnerre, Franois-Joseph de Clermont.
Le 14fvrier1688, il achte une descendante de la
famille d'Orange-Nassau le chteau de Montfort en
Bourgogne pour 62000livres.
Son tombeau se trouve l'intrieur de l'ancien hpital
de Tonnerre (Htel-Dieu).

Iconographie
Son portrait peint par l'atelier de Jacob Ferdinand
Voet est conserv au Muse Carnavalet (P. 235).
Un buste posthume se trouve la bibliothque
Sainte-Genevive.
Plusieurs portraits gravs figurent dans les sries des
Estampes de la Bibliothque nationale de France
Une mdaille, galement posthume, au Cabinet des mdailles.

Le tombeau de Louvois l'Htel-Dieu de Tonnerre

Franois Michel Le Tellier de Louvois


Statue en pierre dans l'angle gauche la Cour du Louvre, en venant du Luxembourg. Sculpture de Aim Millet en
1860.

Blason des Louvois


D'azur, trois lzards d'argent poss en pal, cousu d'un chef de gueule charg de trois
toiles d'or.

Descendance
Il a 6 enfants avec sa femme :
Michel-Franois, marquis de Courtanvaux ;
Madeleine Charlotte (1665-1735), qui pouse le 29 novembre 1679 Franois VIII de
La Rochefoucauld, duc de La Roche-Guyon (1663-1728) ;
Louis-Nicolas, marquis de Souvr ;
Louis Franois Marie, marquis de Barbezieux ; ce dernier succde Louvois au poste de secrtaire d'tat la
Guerre; il est l'anctre direct du duc de Richelieu ainsi que de l'impratrice lisabeth d'Autriche (Sissi).
Camille ;
Marguerite (1711), qui pouse Louis Nicolas de Neufville de Villeroy, marquis d'Alincourt.

Postrit
Dans le cadre du projet de modernisation du Service Public, le Ministre de la Dfense de la Rpublique
Franaise a choisi Louvois comme nom pour le logiciel de gestion des soldes (Logiciel Unique Vocation
Interarmes de la Solde).

Notes et rfrences
[1] Luc-Normand Tellier, Face aux Colbert : les Le Tellier, Vauban, Turgot ... et l'avnement du libralisme, Presses de l'Universit du Qubec,
1987. Etexte (http:/ / www. puq. ca/ catalogue/ livres/ face-aux-colbert-1409. html)
[2] Thierry Sarmant, Les Demeures du Soleil : Louis XIV, Louvois et la surintendance des Btiments du roi, Seyssel, Champ Vallon, 2003
[3] Balaruc-les-Bains, station thermale dans l'Hrault prs de Ste
[5] Hubert Mthivier, L'ancien rgime en France, PUF, Paris, 1994
[6] GEO Histoire de janvier 2011 p.110

159

Jean-Baptiste Colbert

160

Jean-Baptiste Colbert
Pour les articles homonymes, voir Colbert.
Pour les autres membres de la famille, voir Famille Colbert.
Jean-Baptiste Colbert

Buste de Colbert par Antoine Coysevox.

Donnes cls
Surnom
Naissance

Le Nord, Le Grand Colbert


29aot1619
Reims

Dcs

6septembre1683 ( 64ans)
Paris

Nationalit

Royaume de France

Profession

Contrleur gnral des finances (1665-1683)

Autres activits Secrtaire d'tat de la Maison du roi


Secrtaire d'tat la Marine
Conjoint

Marie Charron

Enfants

Jean-Baptiste Colbert de Seignelay


Jacques Nicolas Colbert
Jean-Jules-Armand Colbert

Famille

Famille Colbert

Jean-Baptiste Colbert, n le 29aot1619 Reims, mort le 6septembre1683 Paris, est un des principaux
ministres de Louis XIV, contrleur gnral des finances de 1665 1683, secrtaire d'tat de la Maison du Roi et
secrtaire d'tat de la Marine de 1669 1683.
Il entre au service du roi la mort de son protecteur Mazarin, incite Louis XIV disgracier son rival Nicolas
Fouquet, puis devient l'inspirateur et le promoteur d'une politique conomique interventionniste, ultrieurement
dsigne sous le vocable de colbertisme, selon laquelle il convient de favoriser le dveloppement du commerce et de
l'industrie en France par la cration de fabriques tatiques, dont lui-mme et les membres de sa clientle sont

Jean-Baptiste Colbert

161

indirectement les premiers bnficiaires.


Il passe pour s'tre inspir des ralisations de Barthlemy de Laffemas, conomiste et conseiller d'Henri IV ;
Laffemas avait en particulier dvelopp le commerce colonial et l'industrie textile, les deux secteurs auxquels
Colbert s'est particulirement consacr pour devenir son tour l'minence grise du royaume.

Biographie
Origines familiales et jeunesse
Beaucoup de fausses lgendes ont circul, et continuent tre reprises,
sur les origines de Colbert [1].
Jean-Baptiste Colbert appartient une famille de riches marchands et
banquiers champenois de la cit de Reims, de petite noblesse mais qui
en revanche se prtendaient descendants d'une illustre et antique
noblesse cossaise (ce qui est plus que douteux).
Il est le fils de Nicolas Colbert, seigneur de Vandires (qui ne fut
jamais marchand de drap contrairement une tenace lgende mais
receveur gnral et payeur des rentes de la ville de Paris et ngociant)
et de son pouse Mariane Pussort, fille du seigneur de Cernay. Les
Colbert taient alors des grands marchands et riches financiers, des
spculateurs souvent usuriers.
Portrait de Colbert en tenue de l'ordre du
Saint-Esprit, par Claude Lefbvre (1666), muse
du chteau de Versailles

Son aeul la 6e gnration, Edouard III Colbert, tait dj, au XVe


sicle, seigneur de plusieurs terres (Magneux et Crvecoeur) [2].

La jeunesse de Colbert, en revanche, est mal connue : aprs des tudes


dans un collge jsuite, en 1634, il travaille chez un banquier de
Saint-tienne, Mascranny, puis chez un notaire parisien, pre de Jean Chapelain.

Une ascension due ses relations (1640-1651)


Jean-Baptiste Colbert entre au service de son cousin Jean-Baptiste Colbert de Saint-Pouange, premier commis du
dpartement de la guerre sous Louis XIII.
En 1640, alors qu'il est g de 21 ans, son pre utilise ses relations et sa fortune pour lui acheter la charge de
commissaire ordinaire des guerres, commis du Secrtaire d'tat la guerre, Franois Sublet de Noyers. Cette
fonction loblige inspecter les troupes et lui donne une certaine notorit auprs des officiers, tous issus de la
noblesse.
En 1645, Saint-Pouange le recommande Michel Le Tellier (pre du marquis de Louvois), son beau-frre, alors
secrtaire d'tat la Guerre. Celui-ci l'engage comme secrtaire priv puis le fait nommer conseiller du roi en 1649.
En 1651, Le Tellier le prsente au cardinal Mazarin qui lui confie la gestion de sa fortune, l'une des plus importantes
du royaume.

Jean-Baptiste Colbert

162

La disgrce de Fouquet (1659-1665)


Charg de veiller la gestion des Finances de l'tat, Colbert rdige ds octobre 1659 un mmoire sur de prtendues
malversations du surintendant des finances Nicolas Fouquet, pointant que moins de 50 % des impts collects
arriveraient jusquau roi.
Rput cassant et peu disert, il nest gure aim de la Cour. Madame de Svign le surnomme Le Nord .
Le cardinal Mazarin, peu avant sa mort le 9mars1661, recommande Louis XIV de prendre Colbert son service
(cf. la phrase clbre : Sire, je dois tout votre Majest, mais je m'acquitte de ma dette en lui prsentant Colbert ).
Celui-ci devient intendant des finances le 8 mars 1661,
Le 5septembre1661, le surintendant Fouquet tomb en disgrce est arrt Nantes par d'Artagnan. la suite de
cette arrestation, Louis XIV supprime la charge de surintendant des Finances et dcide de l'exercer lui-mme avec
l'aide d'un Conseil cr le 15 septembre l'instigation de Colbert : le Conseil royal des finances.

minence grise du royaume


Colbert est l'un des trois conseillers qui forment ce conseil et le chef effectif de l'administration des Finances. Le 12
dcembre 1665 il reste seul contrleur gnral des finances et est dsormais dsign le plus souvent par ce titre.
Le 16 fvrier 1669, il renforce son pouvoir en devenant secrtaire d'tat de la Maison du Roi et secrtaire d'tat de la
Marine. Ses diverses charges lui permettent d'exercer une grande influence dans plusieurs secteurs d'intervention de
l'tat : finances, industrie, commerce, marine, police, justice, administration, travaux publics, postes, agriculture,
amnagement du territoire, culture. Seules lui chappent la guerre et les affaires trangres, confies Hugues de
Lionne et Michel Le Tellier, puis son fils Louvois.

Colbert et le Colbertisme
Article principal : Colbert, l'conomie et la marine franaise.
Sous le contrle de Louis XIV, il n'aura de cesse de donner une
indpendance conomique et financire la France. Colbert souhaitait
rduire l'attrait des rentes constitues et de la prfrence franaise pour
la rente, en incitant investir dans les manufactures et les Compagnies
coloniales franaises.
Pour Colbert, la puissance d'un royaume se dfinit par la richesse de
son souverain. Pour ce faire, il faut disposer d'une balance
commerciale excdentaire et accrotre le produit des impts.
Pour enrichir la France, il met en place un systme conomique :
le mercantilisme. Il veut importer des matires premires bon
march pour les transformer en produits de qualit qui pourront
se vendre plus cher.
Jean-Baptiste Colbert par Philippe de
Champaigne, Metropolitan Museum of Art

Jean-Baptiste Colbert

163

Dans ce but il convient de :


crer une puissante marine
qui importera les matires
premires et exportera les
produits finis ;
rglementer la production
de corporations ;
crer une manufacture avec
monopole qui fabriquera les
produits de qualit partir
des matires premires.
En 1663, il fonde l'Acadmie
inscriptions et belles-lettres.

des

En 1664, nomm surintendant


Btiments et manufactures :

des

il dcide de copier les


productions des tats voisins
pour rendre la France
indpendante
de
leurs
fournitures ;

Statue de Colbert par Gayrard fils,


cour Napolon du palais du
Louvre.Hommes illustres
(Louvre).

il n'hsite pas dbaucher


des ouvriers trangers pour
former les ouvriers des
manufactures franaises ;
il utilise frquemment
l'octroi de monopoles, rtablit
les anciennes manufactures,
en cre de nouvelles. Il
favorise ainsi la production
de
glaces
(Manufacture
royale de glaces de miroirs,
composante de la future
compagnie de Saint-Gobain)
et de tapis (Les Gobelins).

Carte de la Nouvelle-France ddie Colbert (XVIIesicle).

En 1664, il met en place le premier tarif des douanes modernes, le tarif Colbert. Cette mesure protectionniste fut
revue svrement la hausse en 1667 par Louis XIV envers les Anglais et les Hollandais en particulier, crant une
guerre conomique qui fut suivie d'un conflit militaire.[rf.ncessaire]
Il protge les sciences, les lettres et les arts et est lu l'Acadmie franaise en 1667. Il favorise galement la
recherche en crant l'Acadmie des sciences (1666), l'Observatoire de Paris (1667) o Huygens et Cassini sont
appels, l'Acadmie d'architecture (1671).
Le 16 fvrier 1669, nomm secrtaire d'tat de la Maison du Roi, il agrge la Marine ce dpartement le 7 mars
suivant et passe commande de 276 navires de guerre triplant ainsi les capacits de la France [3]. Il lance une grande
rformation des forts royales pour la construction navale, afin que les navires du royaume aient des mts en l'an
deux mille (Colbert sinquite beaucoup que la France puisse un jour prir faute de bois)[4]. Il fait amnager les forts

Jean-Baptiste Colbert
avec l'obligation de conserver une partie de chaque fort en haute futaie (le quart en rserve) et fait limiter le
pturage en fort.
En 1673, il ordonne la cration de la Caisse des emprunts pour permettre de financer les dpenses extraordinaires de
ltat.
Pour favoriser le commerce, Colbert dveloppe encore les infrastructures : il fait amliorer les grandes routes royales
et en ouvre plusieurs ; il fait relier la Mditerrane l'Ocan par le canal des Deux-Mers.
Il fait paver et clairer Paris, embellit la ville de quais, de places publiques, de portes triomphales (Portes St-Denis et
St-Martin). On lui doit aussi la colonnade du Louvre et le jardin des Tuileries.
Avec son fils, Jean-Baptiste Colbert, marquis de Seignelay, il fait venir des villes hansatiques des artisans,
constructeurs, cordiers, pour installer des chantiers ou arsenaux de construction navale dans les principaux ports du
royaume. Pour assurer le recrutement des quipages, il n'a pas recours, comme l'Angleterre, la presse, ou
enrlement forc des matelots de la marine marchande, mais un nouveau procd, appel l'inscription maritime. En
revanche, il demande aux juges de privilgier la condamnation aux galres, y compris pour le dlit de vagabondage.
Il institue des compagnies commerciales : Compagnie des Indes Orientales (Ocan indien), Compagnie des Indes
Occidentales (Amriques), et Compagnie du Levant (Mditerrane et Empire ottoman). Il est aussi l'origine de la
cration de comptoirs : Pondichry (1670) et de ce qui fut le dbut du peuplement en Nouvelle-France (Amrique du
Nord) et encore l'le Bourbon.
Il pensait s'emparer des comptoirs hollandais du golfe de Guine, particulirement sur la Cte de l'Or (Ghana
aujourd'hui), mais ne mit jamais ce projet excution[5].
Il s'oppose au secrtaire d'tat de la Guerre, Louvois, jug trop prodigue des fonds publics. Celui-ci intrigue contre
lui auprs de Louis XIV tel point que Colbert se trouve dans une position difficile quand il meurt le
6septembre1683, rue des Petits-Champs, laissant Claude Le Peletier lui succder au poste de contrleur gnral des
finances.
Tout en grant d'une manire brillante les affaires de l'tat, Colbert amasse une fortune personnelle considrable
s'levant environ 4,5 millions de livres. C'est pourquoi le peuple, croyant voir dans cette fortune un signe de
prvarication, insulte son cercueil. Il est enterr Saint-Eustache, o sont conserves ses jambes tandis que le reste
de sa dpouille est transfr dans les catacombes de Paris en 1787.
Ayant refus de recevoir Louis XIV sur son lit de mort, officiellement parce que son tat ne le lui permettait pas, il
disait, selon ses proches : J'ai tout donn de moi au roi ; qu'il me laisse au moins ma mort et si j'avais fait pour
Dieu tout ce que j'ai fait pour cet homme, je serais sauv dix fois ! .

Postrit de Colbert
Il laisse l'image d'un excellent gestionnaire, mme si les rsultats conomiques du rgne peuvent paratre trs
discutables en raison des fortes ponctions causes par les dpenses militaires, les constructions et les largesses du roi.
Il ne faut pas oublier que Louis XIV a encore rgn 32 ans aprs la mort de Colbert : tant que le ministre fut aux
affaires, les budgets ont t peu prs matriss ; les dficits ne cessent de s'accumuler aprs lui.
Le terme de colbertisme souligne la part plus importante de l'intervention de l'tat dans l'conomie en comparaison
des autres pays occidentaux.
Les manuels d'histoire du XXe sicle (Mallet et Isaac) ont forg l'image populaire d'un homme entirement dvou
sa tche et se frottant les mains de plaisir lorsqu'il tait surcharg de travail.
Citation : L'art de l'imposition consiste plumer l'oie pour obtenir le plus possible de plumes avec le moins
possible de cris .

164

Jean-Baptiste Colbert

165

Le clan Colbert
Article connexe : Famille Colbert.
Le 13 dcembre 1648, Jean-Baptiste Colbert pouse Marie Charron, fille dun membre du conseil royal, soeur de
Jean-Jacques Charron de Menars et cousine par alliance avec Alexandre Bontemps. Sa dot fut de 100000 livres.
Ensemble, ils eurent neuf enfants :

Jeanne-Marie (1650-1732) marie Charles-Honor d'Albert de Luynes ;


Jean-Baptiste (1651-1690), marquis de Seignelay ;
Jacques-Nicolas (1654-1707), archevque de Rouen ;
Antoine-Martin (1659-1689) ;
Henriette-Louise (1657-1733) marie Paul de Beauvilliers, marquis de Saint-Aignan ;
Jean-Jules-Armand (1664-1704), marquis de Blainville ;
Marie-Anne (1665-1750) marie Louis de Rochechouart, duc de Mortemart (neveu de Madame de Montespan),
avec postrit dont notamment Talleyrand ;
Louis (1667-1745), comte de Linires, garde de la Bibliothque du roi et militaire ;
Charles-douard (1670-1690), comte de Sceaux.
Aprs avoir dbut au sein du clan Le Tellier, Colbert devient lui aussi adepte du npotisme et dcide de crer son
propre clan en plaant tous ses proches des postes cls tel ses frres Charles et Nicolas ou son cousin germain,
Charles Colbert de Terron. De fait, il devient un rival du clan Le Tellier et tout particulirement du secrtaire d'tat
la guerre, le grand Louvois.
En 1657, il achte la baronnie de Seignelay dans l'Yonne, puis en 1670, la baronnie de Sceaux dans le sud de Paris. Il
fait du domaine de Sceaux l'un des plus beaux de France grce Andr Le Ntre qui dessine les jardins et Charles
Le Brun qui est charg de toute la dcoration tant des btiments que du parc.

Armoiries et Devise
Armoiries : " d'or la couleuvre ondoyante en pal d'azur "
; armes parlantes (en latin, couleuvre se dit coluber).
Devise : " Pro rege, saepe, pro patria semper" , en
franais : " Pour le roi souvent, pour la patrie toujours ".

Fonctions
de 1661 1665 Intendant des Finances
de 1661 1683 Surintendant des Postes
de 1661 1683 Surintendant des Btiments, arts et manufactures
de 1665 1683 Contrleur gnral des Finances
de 1669 1683 Secrtaire d'tat de la Maison du Roi
de 1669 1683 Secrtaire d'tat de la Marine
de 1670 1683 Grand Matre des Mines et Minires de France
de 1671 1683 Surintendant des Eaux et Forts

Blason de la famille Colbert

Jean-Baptiste Colbert

166

Prcd par

Jean-Baptiste Colbert

Suivi par

Nicolas Fouquet
surintendant

Contrleur Gnral des Finances

Claude Le Peletier

Henri de Gungaud

Secrtaire d'tat de la Maison du roi

Jean-Baptiste Colbert de Seignelay

nouvelle cration

Jean-Baptiste Colbert de Seignelay


Secrtaire d'tat de la Marine
7mars1669 - septembre1683

Antoine de Ratabon

Franois Michel Le Tellier de Louvois


surintendant
gnral
des btiments du roi
1664 1683

Notes et rfrences
Notes
[1] Goubert Pierre. Bourgeon (Jean -Louis), Les Colbert avant Colbert, Revue belge de philologie et d'histoire, 1975, vol. 53, n 3, pp.
1051-1052. url : http:/ / www. persee. fr/ web/ revues/ home/ prescript/ article/ rbph_0035-0818_1975_num_53_3_5530_t1_1051_0000_2
[2] Jean-Louis Bourgeon, Les Colbert avant Colbert. Destin dune famille marchande. Travaux du Centre de Recherches sur la Civilisation de
lEurope moderne, Paris-Sorbonne. Paris, Presses universitaires de France, 1973. 270 p.
[3] En 1681 la France compte 176 btiments de guerre alors que, quelques annes auparavant, elle en avait peine une cinquantaine.
[4] Cit par Lonce Bourliaguet
[5] Chouin, G. Eguafo, Un royaume africain "au cur franois" (1637-1688). Paris, Afera ditions, p. 99-127; Chouin, G. "Minor Sources? Two
Accounts of a 1670-1671 French Voyage to Guinea: Description, Authorship and Context". History in Africa 31 (2004):133-155.

Rfrences
Prcd par

Jean-Baptiste Colbert

Jean de Silhon

Jean de La Fontaine
Fauteuil 24 de lAcadmie franaise
1667-1683

Suivi par

Portail de lconomie
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Guerre de Succession d'Espagne

167

Guerre de Succession d'Espagne


Pour les articles homonymes, voir Guerre de Succession.
Guerre de Succession d'Espagne

Bataille de Denain
Informations gnrales

Date 1701-1714
Lieu Europe
Issue Trait d'Utrecht
Philippe d'Anjou est reconnu comme roi d'Espagne mais renonce ses droits de succession au trne de France

Belligrants
Royaume de France
Royaume de Castille et Len
lectorat de Bavire
lectorat de Cologne

Saint-Empire
Archiduch dAutriche
Royaume de
[1]
Grande-Bretagne
Royaume de Prusse
Duch de Savoie
Provinces-Unies
Royaume de Portugal
Couronne d'Aragon
Camisards

Commandants
Marchal de Villars
Marchal de Vendme
Maximilien-Emmanuel de
Bavire
Marchal de Boufflers
Marchal de Villeroy
Duc de Berwick

Prince Eugne de Savoie


Duc de Malborough
Margrave de Bade
George Rooke
Hendrik van Nassau Ouwerkerk
Guido Starhemberg

Notes
400000 700000 morts au total

[2]
Guerres de Louis XIV
Batailles

Guerre de Succession d'Espagne

168

Carpi Chiari Crmone Luzzara Santa Marta Cadix Cvennes Friedlingen Vigo (navale) Kehl Cap de la Roque Ekeren Spire
Schellenberg (Donauworth) Hchstdt Gibraltar Hchstdt Mlaga Gibraltar Marbella Montjuc Barcelone (1705) Eliksem Cassano
Nice Calcinato Barcelone (1706) Ramillies Turin Castiglione Santa Cruz de Tnrife Almansa cap Bveziers Xtiva Lrida Gaeta
Toulon Cap Lizard Audenarde Wijnendale Lille Malplaquet Minorque Gudia Douai Almenar Saragosse Syracuse Brihuega
Villaviciosa Bouchain Denain Douai Barcelone (1713-1714)
modifier

[3]

La guerre de Succession d'Espagne est un conflit qui a oppos plusieurs puissances europennes de 1701 1714,
dont l'enjeu tait la succession au trne d'Espagne et, travers lui, la domination en Europe. Dernire grande guerre
de Louis XIV, elle permit la France d'installer un monarque franais Madrid : Philippe V, mais avec un pouvoir
rduit, et le renoncement, pour lui et pour sa descendance, au trne de France, mme dans le cas o les autres princes
du sang franais disparatraient. Ces conditions ne permettaient pas une union aussi troite que celle qui tait espre
par Louis XIV. La guerre de succession donna nanmoins naissance la dynastie des Bourbons d'Espagne, qui rgne
toujours aujourd'hui.

La succession d'Espagne
Article dtaill : succession d'Espagne (1680-1701).
La question de la succession d'Espagne se pose depuis 1665 en raison de l'tat du roi d'Espagne Charles II de
Habsbourg (pileptique, hrdosyphilitique, strile). Le 1ernovembre 1700, Charles II meurt sans descendance. Les
deux principales familles rgnantes d'Europe, celle de France (Bourbon) et celle d'Autriche (Habsbourg), toutes deux
trs apparentes Charles II, revendiquent alors le trne.
Charles II a lgu sa couronne par testament Philippe, duc d'Anjou, petit-fils du roi de France Louis XIV. Le duc
d'Anjou est le fils de Marie-Anne de Wittelsbach (1660-1690), fille de Ferdinand, Electeur de Bavire et de Louis de
France (1661-1711), le Grand Dauphin, fils an de Louis XIV. Philippe, g de 17 ans, va Madrid o il est
couronn sous le nom de Philippe V.

Les attitudes des principales puissances europennes


L'Espagne, affaiblie et appauvrie, cherche essentiellement sauver
son empire d'outre-mer (elle renonce jouer un rle important en
Europe);
Les Habsbourg d'Autriche, branche cadette de la Maison d'Espagne
rgnant sur le Saint-Empire romain germanique et l'Archiduch
d'Autriche, estiment que cet hritage doit tout naturellement revenir
leur prtendant, Charles, fils cadet de l'empereur Lopold Ier;
Le roi de France estime quil a autant de droits, tant fils et poux
dinfante;
Les puissances maritimes du Royaume d'Angleterre et des
Provinces-Unies voudraient viter aussi bien une hgmonie
franaise que la reconstitution de l'empire de Charles Quint et sont
favorables un compromis.
Le duc Philippe d'Anjou, prtendant franais,
successeur reconnu par Charles II.

Guerre de Succession d'Espagne

169

La mort de Charles II
Le dernier testament de Charles II (2octobre1700) fait du duc d'Anjou
l'hritier unique des Espagnes la condition expresse que l'hritage ne
soit pas divis : c'est la victoire du parti castillan sur le parti autrichien,
qui tait incarn par la reine (Marie-Anne de Neubourg). Or Charles II
meurt le 1ernovembre1700.
Louis XIV est mis au courant le 9 novembre. Il est alors face un
dilemme :
ou il excute le trait de partage de mars 1700 ;
ou bien il accepte le testament de Charles II.
Le Conseil d'en haut, consult, est partag :
L'archiduc Charles de Habsbourg, prtendant
autrichien, reconnu par les royaumes
pninsulaires d'Aragon.

deux de ses membres prfreraient accepter le testament :


Pontchartrain et le Dauphin ;
deux autres conseillent de refuser : Torcy et Beauvilliers.

Madame de Maintenon, consulte en dernier lieu, est d'avis d'accepter.


Le roi ne se prononce pas aussitt : ce n'est qu'aprs avoir reu d'autres courriers de Madrid qu'il accepte le testament
et prsente le duc d'Anjou la cour sous son nouveau titre, le 16novembre1700 : Messieurs, voici le roi d'Espagne
.
Les avantages de ce choix sont la neutralisation dfinitive de l'Espagne, grande puissance maritime et coloniale ( il
n'y a plus de Pyrnes ). L'Espagne sera de fait l'allie de la France jusqu' la Rvolution (sauf pendant la guerre de
la Quadruple-Alliance, sous l'influence du cardinal Giulio Alberoni, guerre de l'Espagne contre la France et
l'Angleterre en 1719 qui a men l'chec des fianailles de la fille de Philippe V avec Louis XV en 1725). Un autre
avantage est l'apparente ouverture du march amricain la France.
Les inconvnients de ce choix sont clairs : toute l'Europe se sent menace par l'alliance dynastique de la France et de
l'Espagne, dautant plus forte que, par lettres patentes du 1erfvrier1701, Louis XIV reconnat le droit de Philippe V
succder la couronne de France. La guerre europenne serait donc prvisible.

Guerre de Succession d'Espagne

170

La formation de la Grande Alliance


La dcision de Louis XIV de reconnatre les droits de Philippe V
succder la couronne de France, le 1erfvrier1701, peut paratre
comme une provocation aux yeux des autres puissances. Elle ne
participe pas l'apaisement des tensions. Mais ce qui va donner le
prtexte aux autres puissances est l'occupation des possessions
espagnoles par les troupes franaises. En fvrier1701, des troupes
franaises occupent les places de la Barrire au dtriment des
Provinces-Unies, et entreprennent une amlioration du rseau dfensif
des Pays-Bas espagnols. Les autres puissances dnoncent cette
nouvelle provocation, notamment l'empereur Lopold de Habsbourg.
Le 9mars1701, Maximilien-Emmanuel de Wittelsbach, lecteur de
Bavire, signe un trait d'alliance avec la France et il est rapidement
suivi par son frre, Joseph-Clment de Wittelsbach, lecteur de
Cologne et vque de Lige. Louis XIV obtient galement l'alliance du
duc de Savoie qui autorise le libre passage travers ses tats et donne
l'appui de son arme. Malgr les provocations franaises, la
Grande-Bretagne, puis les Provinces-Unies reconnaissent Philippe V
comme roi d'Espagne. Le 18juin1701, le Portugal signe un trait
d'amiti avec la France et l'Espagne. La France peut galement compter
sur l'appui du pape Clment XI qui reconnat Philippe V et envoie des
subsides pour lutter contre l'Angleterre protestante.

Louis XIV.

La guerre va rapidement se porter en Italie car les Franais tentent d'y gagner les diffrents princes. Louis XIV y a
envoy Catinat. Il doit protger le duch de Milan. Lopold de Habsbourg envoie le prince Eugne de Savoie en
Italie. Ce dernier traverse les tats de Venise et remporte une victoire Carpi. Villeroy remplace Catinat mais il est
galement battu Chiari le 1er septembre 1701. Les succs militaires des Habsbourg se doublent de succs
diplomatiques puisque le 7septembre1701 est sign le trait de La Haye ou de "Grande Alliance" entre l'empereur,
la Grande-Bretagne, les Provinces-Unies et la Prusse, nouvellement rige en royaume. L'empereur devait obtenir
une partie de l'hritage espagnol, en particulier le duch de Milan et les royaumes de Naples et de Sicile. Les
puissances maritimes obtiennent des garanties sur leurs conqutes coloniales. Les Pays-Bas formerait une Barrire
pour les Provinces-Unies. La Saxe, la Hesse-Cassel, le Hanovre et les princes-lecteurs de Trves et de Mayence se
rangent aux cts de la Grande Alliance. Malgr la pression sur les Bourbon, Louis XIV ralise une nouvelle
provocation en reconnaissant, la mort du prtendant Stuart, Jacques II, son fils Jacques III comme roi d'Angleterre,
d'cosse et d'Irlande. Les relations diplomatiques entre les deux pays sont rompues.
Le 15 mai 1702, l'Angleterre, les Provinces-Unies et l'Autriche dclarent officiellement la guerre la France et
l'Espagne. Le Saint-Empire suit la mme dmarche en septembre 1702. Les forces militaires terrestres sont peu
prs quivalentes dans chaque camp. Par contre, la Grande Alliance bnficie d'une large supriorit maritime. Le
seul atout en la matire pour la France est son potentiel de corsaires qui vont se distinguer durant le conflit.

Guerre de Succession d'Espagne

Une guerre indcise


Jusqu'en 1704, la France conserve l'initiative stratgique. Les allis, dans un premier temps, font tout pour empcher
l'invasion des Provinces-Unies par les troupes franaises. Ils occupent les forteresses du duch de Gueldre et de
l'lectorat de Cologne. Joseph-Clment est rapidement chass de ses tats et vient trouver refuge en France.
Sur le Rhin, les Autrichiens et Impriaux tentent de contenir les forces franaises et d'isoler la Bavire mais Villars
remporte une victoire sur Louis de Bade Friedlingen le 14 octobre 1702. Il prend ensuite Kehl et fait sa jonction
avec les Bavarois en mai1703. Bavarois et Franais lancent une offensive conjointe sur le Tyrol afin de couper les
lignes de communication avec l'Italie mais c'est un chec. Villars stoppe une offensive des Impriaux Hchstdt et
sauve ainsi la Bavire. Il parvient mme prendre Passau en janvier1704. Dans le mme temps, Tallard prend
Vieux-Brisach le 6septembre1703 et l'empereur doit faire face la rvolte des Malcontents en Hongrie. Louis XIV
soutient d'ailleurs cette rvolte en envoyant des subsides. L'Autriche est gravement menace si bien que l'empereur
rappelle Eugne de Savoie Vienne avec le titre de prsident du Conseil de la guerre.
En Italie, le duc de Vendme remplace Villeroy et repousse les Autrichiens derrire le P. Il rencontre Eugne de
Savoie Luzzara le 15 aot 1702. La bataille est indcise mais la ville devient franaise. Vendme choue dans sa
tentative de jonction avec les franco-bavarois dans le Tyrol. Malgr les victoires franaises, le duc de Savoie
Victor-Amde II fait dfection et signe un trait le 8 novembre 1703 avec l'empereur. Il devait recevoir un subside
mensuel ainsi que le Montferrat, Alessandria, Valsesia et Vigevano dans le duch de Milan. Tess occupe une partie
de la Savoie et dsarme l'arme pimontaise.
Sur les mers, les premires tentatives des coaliss pour obtenir une base navale, sont repousses, notamment Cadix
en aot 1702 et Carthagne en septembre. Pourtant, les allis remportent un exploit en parvenant s'emparer d'une
partie du butin d'un convoi Vigo. Ils obtiennent galement la dfection du Portugal. Le 16mai1703 est sign le
trait de Lisbonne par lequel les allis promettent la protection de leurs vaisseaux, des villes en Espagne et un
territoire en Amrique. En change, le Portugal reconnat l'archiduc Charles, fils cadet de l'empereur, comme roi
d'Espagne et consent le recevoir Lisbonne. Les ports du Portugal pourront servir d'tapes pour des expditions
maritimes.

Le retournement
Le 12 septembre 1703, l'empereur renonce la couronne d'Espagne pour lui et son fils an. Il revendique l'ensemble
de l'hritage espagnol pour son fils cadet Charles de Habsbourg. Ce dernier est reconnu en tant que roi d'Espagne par
les puissances maritimes. Pourtant, c'est elles que reviendra la charge de le placer sur le trne, les Habsbourg ne
disposant pas de flotte. L'archiduc Charles parvient Lisbonne en mars 1704 mais les tentatives d'invasion du
territoire castillan s'avrent vaines. Par contre, le 4 aot 1704, la flotte de l'amiral Rooke, s'empare du rocher de
Gibraltar dans le sud de l'Espagne. Une flotte franaise sous le commandement du comte de Toulouse, tente de
reprendre Gibraltar, qui commande l'entre en mer Mditerrane, mais elle est stoppe Malaga le 24 aot. Avec
Lisbonne et Gibraltar, les allis disposent de solides points d'appui maritime.
Devant les difficults de l'empereur, le duc de Marlborough, lance l'offensive en direction du sud du Saint-Empire. Il
rejoint Eugne de Savoie. L'arme des coaliss remporte une premire victoire Schellenberg le 2 juillet 1704 sur
l'arme franco-bavaroise qui a pourtant t rejointe par les armes de Villeroy et Tallard. Elle pntre ensuite en
Bavire qui subit alors les pillages. La rencontre dcisive a lieu Blindheim et se solde par une terrible dfaite pour
la France. La Bavire est dsormais occupe et administre par les troupes autrichiennes. Les troupes franaises n'ont
plus l'avantage sur le continent. Le prince Eugne dcide de profiter de cet avantage pour venir bout des
Malcontents en Hongrie, dirigs par Franois Rakoczi, toujours soutenus par la France. Les troupes impriales sont
victorieuses Nagyszombat puis Zsibo mais ne parviennent tout de mme pas mettre fin la guerre
d'indpendance hongroise.

171

Guerre de Succession d'Espagne


Le duc de Marlborough tente quelques incursions dans les Pays-Bas mais les divergences entre allis handicapent le
gnral britannique. Au sud, par contre, les armes franaises sont victorieuses Cassano et Calcinato. Elles
prennent Nice en 1705. Le point faible du dispositif franco-espagnol rside dans la Catalogne. En effet, les allis
vont utiliser les inquitudes catalanes vis--vis de la centralisation des Bourbon pour s'implanter en Espagne. Une
flotte britannique dbarque un corps expditionnaire sous les ordres de Peterborough Barcelone. La ville tombe le
14septembre1705 puis la Catalogne se soumet. Charles III fait de Barcelone la capitale de son gouvernement.
Philippe V est menac par l'est et par l'ouest. Louis XIV est inquiet et cherche une issue au conflit mais ses tentatives
diplomatiques chouent.

Victoires des coaliss et puisement des belligrants


En 1706, la France subit deux lourdes dfaites : le 23 mai Ramillies, Marlborough se rendant ainsi matre des
Pays-Bas espagnols ; et le 7 septembre Turin, o le prince Eugne met fin au sige de la ville et chasse les Franais
d'Italie. L'anne suivante, aucune action majeure n'est entreprise sur le front nord alors que les Franco-espagnols sont
victorieux Almansa et qu'une tentative du prince Eugne de prendre Toulon choue. Mais, en 1708, la victoire des
coaliss Audenarde leur ouvre la route de la France et Lille est prise le 28 octobre aprs un long sige.
En dcembre 1708, Louis XIV demande la paix. La coalition exige qu'il retire son soutien Philippe V et qu'il se
charge de dposer lui-mme son petit-fils en jetant contre lui l'arme franaise. Louis XIV, offusqu, refuse ces
conditions humiliantes et poursuit la guerre. Il lance un appel aux Franais et leur expose la situation (appel du
12juin1709), et rappelle de Villars. C'est ce moment que le rapport de forces se met voluer. Malplaquet,
l'arme franaise sous le commandement de Villars, bien que vaincue, inflige de telles pertes aux Anglo-Prussiens
que ceux-ci doivent se retirer et renoncer envahir la France. En 1710, la bataille de Brihuega et la bataille de
Villaviciosa, en Espagne, les forces britanniques et autrichiennes sont crases : le trne de Philippe V est sauv.
L'anne suivante, Denain, le marchal de Villars remporte contre les forces impriales une victoire qui permet
Louis XIV de repasser l'offensive ds 1713, lorsque les armes franaises, menes par Villars, repassent le Rhin et
prennent Fribourg-en-Brisgau.
Le cot de la guerre commence peser chez les coaliss, et la situation politique volue favorablement pour Louis
XIV : en Grande-Bretagne, le pacifisme progresse, les Britanniques supportant mal les lourdes contributions
financires ncessaires l'entretien de leurs forces et de celles de leurs allis.
En fait, c'est toute l'Europe qui est puise. La France, elle aussi, a considrablement souffert des impts alimentant
les combats. L'issue de la guerre ne pourra venir que de la diplomatie. Au congrs d'Utrecht, qui runit les
belligrants depuis janvier 1712, chacun essaie de trouver une sortie honorable. Philippe V conserve le trne
d'Espagne, toutefois il doit renoncer, pour lui et pour sa descendance, au trne de France mme dans le cas o les
autres princes de sang franais disparatraient. De la mme manire, la France conserve toutes les conqutes
prcdentes de Louis XIV (Flandre franaise, Roussillon, Lille, Artois, Franche-Comt, Alsace). Cependant, en
Amrique, elle cde l'Acadie, rend la Terre-Neuve et la baie d'Hudson la Grande-Bretagne. En outre, elle doit
procder au dmantlement du port de Dunkerque, grande base corsaire. L'Espagne perd le monopole de l'asiento ou
Traite des noirs et cde Gibraltar et Minorque l'Angleterre. En outre, la France cde la forteresse d'Exilles et la
valle d'Oulx la Savoie et reoit en change la valle de Barcelonnette. Les combats cessent dfinitivement en
1713, aprs une campagne militaire en Allemagne victorieuse pour Louis XIV. Le 6mars1714 est sign le Trait de
Rastatt. Ce trait marque pour l'Autriche un agrandissement de ses tats hrditaires au dtriment de sa puissance
impriale. Mais les Habsbourg renoncent la couronne d'Espagne et des Amriques. Leur redressement est d'ailleurs
temporaire. Ds 1738, ils cderont Naples et la Sicile Charles III d'Espagne fils de Philippe V, l'issue de la fin de
la Guerre de Succession de Pologne.

172

Guerre de Succession d'Espagne

Un tournant dans l'histoire europenne


La guerre de succession d'Espagne a profondment marqu l'volution du rapport des forces entre les puissances
europennes. La Grande-Bretagne s'est affirme comme l'une des puissances majeures en Europe, notamment parce
qu'elle s'est assur de prcieux avantages outre-mer et a affirm sa suprmatie sur les mers. L'Espagne a
dfinitivement rompu avec un pass de deux sicles de liens familiaux avec l'Autriche ; devenant une puissance
secondaire en Europe. Si la France demeure la premire puissance politique, dmographique et militaire du
continent, elle a perdu sa rputation d'invincibilit sur terre et si son ensemble colonial reste (pour le moment) plus
important que celui de la Grande-Bretagne, le sceptre de l'empire des mers lui est dfinitivement enlev, ses
finances sont trs durement touches par la formidable hausse des dpenses de guerre (un pic de 500 millions de
livres tournois dpens pour une centaine de millions de recettes la dclaration de guerre).
Utrecht, la Prusse (qui se dtache dfinitivement du Saint-Empire) et le Pimont sont rigs en royaumes, tandis
que le trait sanctionne l'affaissement de la puissance conomique et maritime des Provinces-Unies qui depuis 1672
taient au centre des coalitions anti-franaises.

Chronologie et batailles
16novembre1700 : Philippe d'Anjou devient roi d'Espagne

Fvrier 1701 : la France envahit les Pays-Bas espagnols


9juillet1701 : le Prince Eugne force le marchal de Catinat la retraite la bataille de Carpi
1erseptembre1701 : le Prince Eugne bat le marchal de Villeroy la bataille de Chiari
2fvrier1702 : le marchal de Villeroy est fait prisonnier la bataille de Crmone
8mars1702 : mort de Guillaume III d'Angleterre
15juin1702 : Rdition des Franais Keyserswert, petite ville de l'Electorat de Cologne, aprs un sige de six
semaines.
15aot1702 : Eugne de Savoie manque de remporter la victoire sur Louis-Joseph de Vendme la bataille de
Luzzara
10septembre1702 : Prise de Landau par le prince Louis de Bade.
1702 : le royaume d'Angleterre, le Saint-Empire romain germanique et les Provinces-Unies dclarent la guerre
la France
1703 : prise de Bonn par le duc de Marlborough
13aot1704 : bataille de Blenheim ou Hchstdt]
3aot1704 : prise de Gibraltar par les Anglo-Hollandais
9aot1705 : prise de Barcelone prise par le marquis de Peterborough
23mai1706 : bataille de Ramillies
7septembre1706 : la bataille de Turin met un terme au sige entrepris par les Franais depuis le 14 mai
25avril1707 : bataille d'Almansa
8mai1707 - 6juin1707 : sige de Xtiva
11juillet1708 : bataille d'Audenarde
21septembre1708 : prise de Minorque et de la Sardaigne
28septembre1708 : bataille de Wijnendale
11septembre1709: bataille de Malplaquet
1709 : prise de Tournai.
juin 1710 : sige de Douai, perdue par la France
27juillet1710 : les troupes de Philippe V sont vaincues par Charles de Habsbourg la bataille d'Almenar.
20aot1710 : victoire dcisive des Anglo-Aragonais la bataille de Saragosse

8dcembre1710 : bataille de Brihuega


10dcembre1710 : Vendme gagne la bataille de Villaviciosa

173

Guerre de Succession d'Espagne

174

1711 : aprs la mort de son frre Joseph Ier, Charles de Habsbourg devient Empereur romain germanique et
Archiduc d'Autriche
24juillet1712 : bataille de Denain
1713 : sige de Douai, la ville est reprise par les Franais
1713 : trait d'Utrecht
1713 : sige de Barcelone
1714 : trait de Rastatt

Notes et rfrences
[1] avant 1707
[2] Statistics of Wars, Oppressions and Atrocities of the Eighteenth Century War of the Spanish Succession (http:/ / necrometrics. com/
wars18c. htm#SpSucc), necrometrics.com
[3] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Guerre_de_Succession_d%27Espagne& action=edit& section=0

Louis XV de France
Louis XV

Portrait de Louis XV de France en costume de sacre et avec ses regalia, par Louis-Michel van Loo.
Titre
Roi de France et de Navarre
1erseptembre1715 10mai1774
(58ans, 8 mois et 9jours)
Couronnement

Rgent
Premier ministre

25octobre1722,
en la cathdrale de Reims
Philippe d'Orlans (1715-1723)
Cardinal Dubois
Duc de Bourbon
Cardinal de Fleury

Prdcesseur

Louis XIV

Successeur

Louis XVI
Biographie

Dynastie

Maison de Bourbon

Nom de naissance

Louis de France, duc d'Anjou

Date de naissance

15fvrier1710

Louis XV de France

175
Lieu de naissance

Versailles,
France

Date de dcs

10mai1774 ( 64ans)

Lieu de dcs

Versailles,
France

Pre

Louis de France,
dauphin de France

Mre

Marie-Adlade de Savoie

Conjoint

Marie Leszczyska

Enfants

lisabeth de France
Henriette de France
Marie-Louise de France
Louis de France
Philippe de France
Adlade de France
Victoire de France
Sophie de France
Thrse de France
Louise de France

Hritier

Philippe de France
ou Philippe d'Orlans (1715-1723)
Philippe de France
ou Louis d'Orlans (1723-1729)
Louis de France (1729-1765)
Louis de France (1754-1793)

Rsidence

Chteau de Versailles

Monarques de France
modifier

[1]

Louis XV, dit le Bien-Aim , n le 15fvrier1710 Versailles et mort le 10mai1774 Versailles, duc d'Anjou
jusqu'au 8mars1712, dauphin de France du 8mars1712 au 1erseptembre1715, est un roi de France et de Navarre,
membre de la Maison de Bourbon, dont le rgne dure de 1715 1774.
Orphelin l'ge de 2 ans, succdant son arrire-grand-pre Louis XIV l'ge de cinq ans, il voit son pouvoir alors
dlgu son grand-oncle, le duc d'Orlans, proclam rgent du Royaume le 2septembre1715, jusqu'au
15fvrier1723, date de l'entre du jeune roi dans sa quatorzime anne, o il prend officiellement le contrle du
gouvernement.

Louis XV de France

176

Les premires annes de son rgne se droulent dans un calme relatif, sous la direction prudente de plusieurs
prcepteurs, qui lui prodiguent une vaste culture. Ayant atteint sa majorit, il confie le gouvernement ses proches
parents, le duc d'Orlans, ex-rgent, puis le duc de Bourbon puis l'un de ses anciens prcepteurs, le cardinal de
Fleury.
la diffrence de Louis XIV, Louis XV n'a pas t en contact direct avec la vie politique du pays. Il ne voyait que
rarement ses ministres et agissait souvent l'encontre de leurs attentes en ayant du mal donner des directives
fermes et prcises, d'aprs les informations manant d'un rseau secret de diplomates et d'espions qu'il avait
constitu[2]. Le dsintrt pour la politique de cet homme intelligent mais blas et la succession de ministres aux
tendances diffrentes aboutissent un affaiblissement de l'influence de la France en Europe, qui porte en germe la
future Rvolution franaise.
tant de manire inattendue le seul survivant de la famille royale stricto sensu, il bnficie au dbut de son rgne
d'un grand soutien populaire, ce qui lui vaut le surnom de Bien-Aim en 1744 aprs une maladie qui faillit
l'emporter Metz. Au fil des annes cependant, sa faiblesse dans la prise de dcisions, le dnigrement de son action
par les parlementaires et une partie de la noblesse de cour, les intrigues incessantes impliquant sa matresse, la
marquise de Pompadour, et la dpravation prtendue de sa vie prive lui valent l'effondrement de sa popularit, tel
point que sa mort est accueillie dans les rues de Paris par des festivits joyeuses, comme l'avait t celle de Louis
XIV. Min par la petite vrole, il meurt de ses suites. Ses funrailles se droulent en secret et de nuit pour viter que
son cercueil ne soit expos la drision publique, comme cela avait t le cas pour son prdcesseur[3].
Sous son rgne, toutefois, la France connat de grands succs militaires sur le continent europen et acquiert le duch
de Lorraine et le duch de Bar, ainsi que la Corse. En revanche, elle perd le contrle d'une grande partie de son
empire au profit de la domination coloniale britannique : spcialement la Nouvelle-France, en Amrique, comme la
prpondrance aux Indes.

Enfance
Louis XV est n le 15fvrier1710 Versailles. Il est le troisime fils de Louis de France, duc de Bourgogne,
surnomm le Petit Dauphin, et de Marie-Adlade de Savoie. Il est ainsi l'arrire-petit-fils de Louis XIV. De ses deux
frres ans, galement prnomms Louis, le premier (titr duc de Bretagne) mourra en 1706 l'ge d'un an, le
second (reprenant le titre de duc de Bretagne), n en 1707, ne vivra que cinq ans.
sa naissance, en pleine guerre de Succession d'Espagne, le futur Louis XV, titr duc d'Anjou titre port
prcdemment par son oncle, Philippe de France, prtendant franais au trne d'Espagne et futur roi Philippe V
(1700-1746) est immdiatement confi sa gouvernante, la duchesse de Ventadour, seconde par Madame de La
Lande, sous-gouvernante[4]. Il n'est alors pas destin rgner, se plaant au quatrime rang dans l'ordre de
succession dynastique. Avant lui, doivent logiquement rgner le fils de Louis XIV, le Grand Dauphin, puis son pre
le Petit Dauphin, et enfin son frre an, le duc de Bretagne. Mais entre 1710 et 1715, une srie de morts dans la
famille royale met brusquement le jeune prince en premire ligne dans la succession de Louis XIV : le Grand
Dauphin meurt de la variole le 14avril1711. L'anne suivante, une rougeole maligne emporte le Petit Dauphin et
son pouse les 18 et 12fvrier1712.

Demi-Louis dit de Noailles sous Louis XV le


Bien-Aim.

Les deux fils ans du duc de Bourgogne, les ducs de Bretagne et


d'Anjou, contractent galement la maladie. L'an, Bretagne, meurt le
8mars1712. Le jeune duc d'Anjou, g alors d' peine deux ans,
devient alors l'hritier du trne de France avec le titre de dauphin de
Viennois, abrg en dauphin. Malade, sa sant est scrute avec
attention par Louis XIV, roi vieillissant et suffisamment affect par les
pertes familiales rcentes pour se laisser aller pleurer devant ses

Louis XV de France

177

ministres. On craint longtemps pour la sant du jeune prince, mais, petit petit, il se remet, soign par sa
gouvernante et protg par elle des abus de saignes qui ont vraisemblablement caus la mort de son frre[5].
En 1714, Louis est confi un prcepteur, l'abb Perot. Celui-ci lui apprend lire et crire, et lui enseigne des
rudiments d'histoire et de gographie et, bien sr, lui donne l'enseignement religieux ncessaire au futur roi trs
chrtien . En 1715, le jeune dauphin reoit galement un matre danser, puis un matre crire. Son confesseur est
le pre Le Tellier.

Le jeune roi
Le futur Louis XV commence sa vie publique peu de temps avant la mort de son bisaeul Louis XIV. Le
19fvrier1715, Louis XIV reoit en effet en grande pompe dans la galerie des Glaces de Versailles l'ambassadeur
de Perse. Il associe son successeur, qui vient d'avoir cinq ans, la crmonie, le plaant sa droite. En avril 1715,
l'enfant participe avec le vieux roi la crmonie de la Cne du Jeudi saint et participe au Lavement des pieds. Il est
toujours accompagn de sa gouvernante, Madame de Ventadour. Dans les derniers temps de la vie de Louis XIV, le
futur roi participe plusieurs dfils militaires et crmonies visant lui donner l'habitude de la vie publique[6].
Le 26 aot, sentant la mort venir, Louis XIV fait entrer le jeune Louis
dans sa chambre, l'embrasse et lui parle avec gravit de sa future tche
de roi, dans des mots qui sont par la suite passs la postrit, qui y a
vu une sorte de testament politique du grand roi et des remords
concernant sa propre action :
Mignon, vous allez tre un grand roi, mais tout votre bonheur
dpendra d'tre soumis Dieu et du soin que vous aurez de
soulager vos peuples. Il faut pour cela que vous vitiez autant
que vous le pourrez de faire la guerre : c'est la ruine des peuples.
Ne suivez pas le mauvais exemple que je vous ai donn sur cela ;
j'ai souvent entrepris la guerre trop lgrement et l'ai soutenue
par vanit. Ne m'imitez pas, mais soyez un prince pacifique, et
que votre principale application soit de soulager vos sujets[7].
Louis XIV meurt six jours plus tard, le 1erseptembre1715.
Les 3 et 4septembre1715, Louis XV accomplit ses premiers actes de
roi, d'abord en se rendant la messe de requiem clbre pour le feu
roi la chapelle de Versailles, ensuite en recevant l'assemble du
clerg venue clbrer son propre avnement. Le 12, il enchana sur un lit de justice, l'une des crmonies les plus
solennelles de la monarchie, le 14, sur les harangues du Grand Conseil, de l'Universit de Paris et de l'Acadmie
franaise, les jours suivants, sur les rceptions d'ambassadeurs venus prsenter leurs condolances, etc. Malgr son
jeune ge, il dut se plier la mcanique du gouvernement et de la cour et jouer son rle de reprsentation.
Louis XV en costume de sacre.

En 1717, ayant atteint l'ge de raison, son ducation est dsormais confie un gouverneur, le duc de Villeroy, et
un prcepteur, Andr Hercule de Fleury, vque de Frjus. On lui apprend dsormais le latin, les mathmatiques, la
cartographie, le dessin et des rudiments d'astronomie, mais, aussi, on lui enseigne chasser. L'ducation manuelle
n'est pas non plus nglige : en 1717, il apprend un peu de typographie, et en 1721, il s'initie tourner le bois.
Depuis 1719, il avait des matres de musique. Contrairement Louis XIV, il n'avait que peu d'affinits pour la
musique mais tait attir par l'architecture.

Louis XV de France

Rgence du duc dOrlans


Article dtaill : Rgence (1715-1723).
La monarchie franaise a, depuis le Moyen ge, fix de manire stricte les rgles de succession. Elle a cependant
peu de rgles concernant les rgences. Ces priodes sont redoutes comme propices aux troubles cause de la
faiblesse alors prsente par le pouvoir royal. Louis XIV, voyant ses descendants mourir avant lui, a donc rgl les
problmes de rgence qui allaient se poser aprs sa mort. Il songeait galement que, le petit Louis XV tant seul de
sa ligne et fragile, il fallait assurer une succession au trne. Cela entrana donc, la fin du rgne de Louis XIV,
plusieurs modifications des coutumes, et notamment le fait que les enfants btards de Louis XIV aient t dclars
successibles .
Mais le rgent fait casser le testament de Louis XIV et devient le successeur potentiel de Louis XV. Le principal
danger dynastique vient, pour lui, de l'Espagne, dote d'un roi Bourbon qui, normalement, avait (par le trait
d'Utrecht) renonc tout droit au trne, mais qui aurait bien pu voquer lindisponibilit de la couronne pour faire
valoir ses droits en cas de dcs de Louis XV sans enfant.
Le Rgent, Philippe d'Orlans, qui Louis XIV a confi le jeune roi, est donc conduit prendre quelques liberts
avec les instructions de l'ancien roi, ce afin de protger Louis XV et de commencer assurer son autorit.
La premire mesure prise par le Rgent est de ramener Louis XV et la Cour Paris. C'est aller contre les volonts de
Louis XIV, mais se rapprocher du peuple. Le souvenir de la Fronde est encore vif, et le Rgent souhaite construire
un lien fort entre le peuple de Paris et le jeune roi, afin d'viter tout trouble. Aprs un passage par Vincennes de
septembre dcembre 1715, Louis XV s'installe au palais des Tuileries. Le peuple parisien se prend alors d'affection
pour ce jeune roi.
Un des premiers actes politiques de Philippe d'Orlans est galement sa volont de donner des garanties au
Parlement pour compenser le retour Paris de la Cour et la libert prise par le Rgent avec les instructions de Louis
XIV. Il lui redonne notamment le droit de remontrance, que Louis XIV avait fortement rduit en le cantonnant des
remontrances postrieures la prise de dcision royale. En ces temps de faiblesse du pouvoir, les parlements (et
principalement le Parlement de Paris) se prsentent comme des reprsentants du peuple, malgr la vnalit de leurs
charges et leur composition quasi exclusivement issue de la noblesse de robe. Cela leur donne le pouvoir de
s'opposer au Rgent, notamment par des grves, appeles cessations d'activit . Le premier conflit apparat en
1717-1718, propos des soucis financiers dus la banqueroute de Law. Par ailleurs, entre 1715 et 1718, le
gouvernement central est rorganis: les secrtaires d'tat sont supprims et remplacs par des conseils qui
redonnent un rle politique la haute noblesse: c'est la polysynodie. Ce systme est abandonn en raison de sa
lourdeur.
D'autres conflits apparaissent rgulirement, lis notamment au problme jansniste et l'application de la Bulle
Unigenitus. En rompant avec la mainmise de Louis XIV sur les droits des parlements, le Rgent ouvre la porte une
re de contestation, que Louis XV aura bien du mal ensuite contrer.

178

Louis XV de France

La Rgence marque aussi un changement d'alliances pour la


France. Alors qu'elle avait auparavant nou une solide alliance
avec l'Espagne des Bourbons, voisine gographique et allie
catholique, le Rgent opte au contraire pour un loignement d'avec
l'Espagne et un rapprochement avec les puissances du nord de
l'Europe, revenant la politique du sicle prcdent alors que le
risque d'encerclement des Habsbourg n'existe plus. C'est ainsi qu'il
renoue des contacts avec l'Angleterre et les Pays-Bas, pourtant
protestants. En 1717 est formalise la Triple alliance de La Haye,
liant France, Pays-Bas et Angleterre. Ce retournement d'alliance
du rgent est mme complt en 1718, par une alliance innovante
avec l'Autriche des Habsbourg (quadruple alliance). Tout cela
inquite le roi Philippe V d'Espagne tel point qu'il tente de faire
renverser le rgent par le duc du Maine et que cela entrane une
courte guerre entre la France et l'Espagne en 1719. La victoire des
puissances europennes contraint l'Espagne rejoindre leur
alliance et organiser des fianailles ou des mariages
franco-espagnols. Le roi est un temps fianc
Marie-Anne-Victoire d'Espagne, renvoye en Espagne par le duc
de Bourbon.

179

Louis XV et sa fiance Marie Anne Victoire


d'Espagne, fille de Philippe V d'Espagne par Franois
de Troy.

Sur le plan conomique, la Rgence est une priode de vitalit et


d'exprimentations. Mais l'chec du systme de Law et les
rticences qui suivent concernant le crdit et l'investissement ralentissent, terme, la modernisation de l'conomie.

La Rgence laisse donc au jeune roi Louis XV, lorsqu'il prend effectivement les rnes du pouvoir en 1723 un
royaume la fois hritier de la monarchie absolutiste de Louis XIV et des ouvertures parfois fragilisantes du
Rgent. Cela influence considrablement le rgne de Louis XV[8].

Rgne
Dbut du rgne personnel
Le jeune Louis XV est sacr et couronn Reims le 25 octobre 1722. Il atteint sa majorit (13 ans) l'anne suivante,
et est dclar majeur lors du lit de justice du 22 fvrier 1723. Cependant, encore trop jeune pour rgner par
lui-mme, il laisse l'exercice effectif du pouvoir tout d'abord au duc d'Orlans et au cardinal Dubois. Les deux
meurent quelques mois d'intervalle, la fin de l'anne 1723. En 1724, le Roi, probablement sous influence, signe
une rvision du Code noir. Destin la Louisiane, il s'agit d'un durcissement de la version prcdente dicte par son
pre. Notamment, les mariages entre Noirs et Blancs sont interdits.
C'est le duc de Bourbon, prince du sang, qui devient alors le principal conseil du roi. Pendant que celui-ci termine
son ducation et s'adonne de nouveaux plaisirs, comme ceux de la chasse, le duc de Bourbon cherche trouver une
pouse pour le roi. La premire pressentie, Marie-Anne-Victoire de Bourbon, avait t fiance en 1721 Louis XV,
alors qu'elle n'avait que trois ans. Mais le duc de Bourbon, craignant que le jeune roi, de sant fragile, ne dcde sans
enfant mle s'il fallait attendre que sa fiance soit en ge d'avoir des enfants, et craignant alors de perdre sa place
privilgie en cas de transmission de la couronne la branche d'Orlans, rompt les fianailles en 1725.
La recherche d'une autre fiance parmi les princesses d'Europe est dicte par la sant fragile du roi, qui ncessite une
rapide descendance. C'est sans doute la principale raison du mariage de Louis XV avec Marie Leszczyska, fille du
roi dtrn de Pologne Stanislas Leszczyski. Le mariage n'est d'abord pas trs bien vu en France, la jeune reine

Louis XV de France

180

tant perue comme de trop faible extraction pour un roi de France. Mais les poux se plaisent (malgr les sept ans
qui les sparent, Marie Leszczyska ayant 22 ans et Louis XV seulement 15) et la reine est rapidement apprcie du
peuple pour sa charit. Le mariage est clbr Fontainebleau le 5 septembre 1725.
la suite de ce mariage, et malgr l'insistance de la reine qui le considrait comme son mentor, Louis XV carte le
duc de Bourbon du pouvoir et l'exile dans ses terres Chantilly. Avec cet exil, Louis XV dcide galement de
supprimer la charge de premier ministre[9]. Il appelle auprs de lui le cardinal de Fleury, son ancien prcepteur.
Celui-ci commence alors auprs du roi une longue carrire la tte du royaume, de 1726 1743[10]
Ministre du cardinal de Fleury
Le renvoi du duc de Bourbon marque le dbut du rgne personnel du
roi adolescent. En fait, se rfugiant derrire l'ombre tutlaire du feu
Louis XIV, le jeune roi, orphelin trop tt, abandonnera la totalit du
pouvoir au cardinal de Fleury, le prcepteur fidle qui avait su capter
son affection. Ainsi, bien qu'instruit et dsireux d'accomplir au mieux
sa charge, il commence son rgne le 16 juin 1726 en fixant les cadres
de son gouvernement, annonant son "Conseil d'En Haut", outre la
fin de la charge de premier ministre, sa fidlit la politique de Louis
XIV, son arrire-grand-pre :

Le cardinal de Fleury

Mon intention est que tout ce qui regarde les fonctions des charges
auprs de ma personne soient sur le mme pied qu'elles taient sous le
feu Roi mon bisaeul. [...] Enfin, je veux suivre en tout l'exemple du
feu Roi mon bisaeul. . Je leur [aux conseillers] fixerai des heures
pour un travail particulier, auquel l'ancien vque de Frjus [le
cardinal de Fleury] assistera toujours. [11].

De 1726 jusqu' sa mort en 1743, le cardinal dirige donc la France aux cts du roi. La situation est alors indite.
C'est la premire fois qu'un ancien prcepteur de roi devient de facto Premier ministre. Louis XV, dsireux de garder
auprs de lui son mentor auquel il tait profondment attach, qui avait dj des charges importantes et en qui il avait
totale confiance, donne au cardinal de Fleury pourtant septuagnaire un pouvoir extrmement tendu. Les prs de
dix-sept ans o Fleury administre au jour le jour le royaume, pour l'historien Michel Antoine, dlimitent dans le
rgne une priode caractristique et importante, tant pour l'extension du royaume et son rayonnement dans le monde
et pour les affaires intrieures, que pour l'administration, la lgislation et l'conomie[12]. .
Nouvelle quipe
Si le cardinal de Fleury est un homme g en 1726 (il a soixante-treize ans), le reste des ministres et trs proches
conseillers du roi se renouvelle et est compos d'hommes plus jeunes qu'auparavant. Les changements sont
nombreux, mais ensuite la priode du ministre Fleury est marque par une grande stabilit. Fleury fait revenir le
chancelier d'Aguesseau, renvoy en 1722. Il ne retrouve cependant pas toutes ses prrogatives, puisque les sceaux et
les Affaires trangres sont confies Germain Louis Chauvelin, prsident mortier du Parlement de Paris. Le
comte de Maurepas devient secrtaire d'tat la Marine, vingt-cinq ans. C'est la priode la plus pacifique et
prospre du rgne de Louis XV, malgr d'importants troubles avec le parlement de Paris et les jansnistes. Aprs les
pertes humaines et financires subies la fin du rgne de Louis XIV, le gouvernement de Fleury a souvent t
qualifi de rparateur . Il est difficile de dterminer avec exactitude le degr d'intervention du roi dans les
dcisions de Fleury, mais il est certain que Louis XV a soutenu sans relche son mentor et qu'il n'est jamais all
vritablement contre ses volonts. Pour Michel Antoine, Louis XV, extrmement timide, resta pratiquement en
tutelle jusqu' l'ge de trente-deux ans[13] .

Louis XV de France
Avec l'aide des contrleurs gnraux des finances Michel Robert Le Peletier des Forts (1726-1730) et surtout
Philibert Orry (1730-1745), "Monsieur le Cardinal" parvint stabiliser la monnaie franaise (1726) et finit par
quilibrer le budget du royaume en 1738. L'expansion conomique tait au cur des proccupations du
gouvernement. Les voies de communications furent amliores, avec l'achvement en 1738 du canal de
Saint-Quentin, reliant l'Oise la Somme, tendu ultrieurement vers l'Escaut et les Pays-Bas, et principalement la
construction systmatique d'un rseau routier sur l'ensemble du territoire national. Le corps des Ingnieurs des ponts
et chausses construisit un ensemble de routes modernes, partant de Paris selon le schma en toile qui forme encore
l'ossature des routes nationales actuelles. Au milieu du XVIIIesicle, la France s'tait dote de l'infrastructure
routire la plus moderne et la plus tendue du monde. Le commerce fut galement stimul par le Bureau et le Conseil
du Commerce. Le commerce maritime extrieur de la France grimpa de 80 308 millions de livres entre 1716 et
1748. Cependant, les lois rigides dictes auparavant par Colbert ne permirent pas l'industrie de profiter pleinement
de ce progrs conomique.
Le pouvoir de la monarchie absolue s'exera lors de la rpression des oppositions jansnistes et gallicanes.
L'agitation cause par les illumins du cimetire Saint-Mdard Paris (les Convulsionnaires, un groupe de
jansnistes qui prtendait que des miracles survenaient dans le cimetire) cessa en 1732. Sur un autre front, aprs
l'exil de 139 parlementaires en province, le parlement de Paris dut enregistrer la bulle papale Unigenitus et fut
dornavant interdit de s'occuper des affaires religieuses.
Acquisition de la Lorraine et du Barrois
En ce qui concerne les affaires trangres, Fleury a recherch la paix
tout prix en pratiquant une politique d'alliance avec la
Grande-Bretagne, tout en se rconciliant avec l'Espagne. En septembre
1729, aprs sa troisime grossesse, la reine donna enfin naissance un
garon, Louis Ferdinand, qui devint aussitt dauphin. L'arrive d'un
hritier mle, qui assurait la prennit de la dynastie, fut accueillie avec
une immense joie et clbre dans toutes les sphres de la socit
franaise et galement dans la plupart des cours europennes. Le
couple royal tait l'poque trs uni, se manifestait un amour
rciproque et le jeune roi tait extrmement populaire. La naissance
d'un garon cartait galement le risque d'une crise de succession et le
probable affrontement avec l'Espagne qui en aurait rsult.
En 1733, malgr la politique pacifiste de Fleury, le roi, convaincu par
son secrtaire d'tat aux Affaires trangres, Germain Louis Chauvelin
La reine Marie Leszcynska
(1727-1737), intervint mollement pour tenter de remettre sur le trne
de Pologne Stanislas Leszczyski, son beau-pre qu'il hbergeait
Chambord. Ce fut la guerre de Succession de Pologne. Si l'intervention sans conviction de la France contre
l'Autriche ne permit pas de renverser le cours de la guerre ni de rendre le trne Stanislas, en revanche, l'habilet du
cardinal de Fleury russit programmer le rattachement des duchs de Lorraine et de Bar au Royaume,
stratgiquement situs entre Paris et le Rhin.
Ces duchs furent, en effet, le principal enjeu de la guerre: ils taient possession du jeune duc Franois III, fils du
duc Lopold Ier et d'lisabeth Charlotte d'Orlans, sur du feu rgent, qui en assurait la rgence. Franois III, en
effet, vivait Vienne o il avait t appel par son proche parent, Empereur du Saint-Empire Charles VI, qui l'avait
nomm vice-roi de Hongrie en 1731, prmices d'une carrire plus prometteuse, puisqu'il le pressentait pour pouser
sa fille ane et hritire Marie-Thrse. Une telle union aurait considrablement renforc la puissance autrichienne
qui possdait dj aux frontires de la France, les Provinces belges et le Luxembourg. L'empire aurait protg ainsi
la route du Rhin et se rapprochait dangereusement de Paris.

181

Louis XV de France
Lors de la guerre, les troupes franaises occuprent rapidement le Barrois et la Lorraine. La paix fut signe ds 1735.
Fleury trouva un habile arrangement : par le trait de Vienne (novembre 1738), le beau-pre de Louis XV obtint
titre viager les duchs de Lorraine et de Bar en compensation de la seconde perte de son trne polonais (avec
l'objectif que le duch soit intgr au royaume de France sa mort par le biais de sa fille), tandis que le duc Franois
III devenait hritier du grand duch de Toscane avant d'pouser la jeune Marie-Thrse et de pouvoir prtendre la
couronne impriale (en Toscane le dernier des Mdicis n'avait pas d'hritier). Par le trait secret de Meudon,
Stanislas abandonnait la ralit du pouvoir un intendant nomm par la France qui prparerait sans mnagement la
runion des duchs au royaume. Cette guerre, peu coteuse comparativement aux ponctions humaines et financires
exorbitantes des campagnes de Louis XIV, tait un succs pour la diplomatie franaise. L'annexion de la Lorraine et
du Barrois, effective en 1766 la mort de Stanislas, constitue la dernire expansion territoriale du royaume de
France sur le continent avant la Rvolution.
Peu aprs ce rsultat, la mdiation franaise dans le conflit entre le Saint-Empire et l'Empire ottoman aboutit au trait
de Belgrade (septembre 1739), qui mit fin la guerre avec un avantage pour les Ottomans, allis traditionnels des
Franais contre les Habsbourg depuis le dbut du XVIesicle. En consquence, l'Empire ottoman renouvela les
capitulations franaises, qui affirmrent la suprmatie commerciale du royaume au Moyen-Orient. Aprs tous ces
succs, le prestige de Louis XV, arbitre de l'Europe, atteignit son sommet.
Guerre de Succession d'Autriche
En 1740, la mort de l'empereur Charles VI et l'avnement de sa fille Marie Thrse dclencha la guerre de
Succession d'Autriche. Le vieux cardinal de Fleury n'avait plus la force de s'y opposer et le roi succomba la
pression du parti anti-autrichien de la cour : il entra en guerre en 1741 en s'alliant la Prusse contre les Autrichiens,
les Britanniques et les Hollandais. Ce conflit devait durer sept longues annes. La France tait de nouveau entre
dans un cycle guerrier typique du rgne de Louis XIV. Fleury mourut avant la fin de la guerre, en janvier 1743. Le
roi, suivant finalement l'exemple de son prdcesseur, dcida alors de gouverner sans Premier ministre.
La dernire partie de la guerre fut marque par une srie de victoires
franaises : bataille de Fontenoy (1745), bataille de Rocourt (1746),
bataille de Lauffeld (1747). En particulier, la bataille de Fontenoy,
remporte par le marchal de Saxe et le roi en personne, est considre
comme une des plus clatantes victoires des Franais contre les
Britanniques. la suite de ces victoires, la France occupait tout le
territoire de l'actuelle Belgique et se trouvait en position d'envahir la
Hollande avec la chute de la forteresse de Berg-op-Zoom. Louis XV
n'tait pas loin de raliser le vieux rve franais d'tablir la frontire
septentrionale du pays le long du Rhin. La bataille de Plaisance, perdue
en 1746 par le marquis de Maillebois, fora toutefois les Franais
repasser les Alpes, mais sans grandes consquences politiques car le
front essentiel se situait aux Pays-Bas.
Sur mer, la marine royale, qui combattait pourtant un contre deux[14]
contre la Royal Navy fit mieux que de se dfendre puisqu'elle russit,
entre 1744 et 1746, maintenir ouvertes les lignes de communication
Louis XV en armure
vers les colonies et protger les convois commerciaux. La bataille du
cap Sici permettait de lever le blocus de Toulon. Deux tentatives de dbarquement en Angleterre chouaient en
1744 et 1746, de mme qu'une attaque anglaise dbarquement contre Lorient en 1746. En Amrique du nord,
l'Angleterre s'empara en 1745 de Louisbourg qui dfendait l'entre du fleuve Saint-Laurent, mais sans pouvoir
envahir le Canada franais. Aux Indes, les Franais tinrent en chec la flotte anglaise et mirent la main en 1746 sur
Madras, le principal poste anglais dans la rgion. Ils repoussrent ensuite une flotte anglaise venue reconqurir la

182

Louis XV de France
place et attaquer Pondichry. La marine anglaise, qui changea de stratgie en 1746 en imposant un blocus prs des
ctes, fit subir la marine franaise en 1747 deux lourdes dfaites dans l'Atlantique (au cap Ortgal, en mai et au cap
Finisterre, en octobre), mais sans consquences sur la prosprit coloniale de la France car la paix tait signe peu
aprs.
Au trait d'Aix-la-Chapelle en 1748, la France et l'Angleterre se resituaient leurs conqutes respectives (Louisbourg
contre Madras) ce qui crait, pour quelques annes, un quilibre naval entre les deux pays. Mais le roi rendit toutes
ses conqutes l'Autriche, l'indignation du peuple, la consternation de ses gnraux et la surprise des puissances
europennes. Louis XV, qui n'avait pas le temprament belliqueux de son prdcesseur et qui avait compris que
jamais l'Angleterre ne laisserait les ports belges devenir franais et que le temps tait venu de contrecarrer les
nouvelles puissances mergentes protestantes (Angleterre, Prusse) pour sauvegarder l'ordre ancien reprsent par la
France et l'Autriche catholiques, se satisfaisait d'un royaume hexagonal, qu'il appelait son pr carr. Il prfrait
cultiver son pr carr plutt que de chercher l'tendre. Les seuls changements notables en Europe furent l'annexion
par la Prusse de la Silsie, riche rgion minire austro-bohme, et le retour du minuscule duch de Parme la
dernire des Farnse, la reine douairire d'Espagne; le duch fut attribue au fils cadet de celle-ci, l'infant Philippe,
gendre depuis 1739 de Louis XV. Louis dclara qu'il avait conclu la paix en roi et non en marchand . Sa
gnrosit fut salue en Europe dont il devint l'arbitre.

Portrait adulte
Physiquement, Louis XV est beau, grand (1,77 m selon ses mdecins), d'une constitution athltique, la taille cambre
et le maintien droit ; il mane de sa personne une autorit naturelle qui impressionne fortement ceux qui le voient
pour la premire fois. Passionn de chasse, il s'y rend chaque jour, sauf les dimanches et ftes. Il connat
parfaitement tous les chiens de sa meute, laquelle il prodigue des soins attentifs, au point de faire amnager dans
ses appartements du chteau de Versailles le cabinet des chiens. Il aime l'exercice physique, la vitesse, et mener ses
chevaux au grand galop. Pour faciliter ses courses, il fait ramnager les forts d'le-de-France avec les pattes d'oie
qui subsistent actuellement. D'esprit vif, il a un jugement prompt et sr. Sa mmoire est grande, et il se rappelle avec
prcision une foule de dtails sur les Cours trangres, qui tonnent les ambassadeurs. Il aime lire, et les rsidences
royales sont quipes de bibliothques : Versailles mais aussi Choisy-le-Roi, comme Fontainebleau et Compigne.
Malgr sa clairvoyance et sa lucidit, il doute en permanence de ses capacits, et prfre suivre l'avis d'un conseiller
en dpit de son opinion : c'est ainsi que, contre son opinion, il engage la France dans la guerre de Sept Ans.
Mfiant voire mprisant pour les gens de lettres, sa curiosit le porte vers les connaissances scientifiques et
techniques. Il observe avec les astronomes les plus rputs les clipses des plantes. Ses connaissances en mdecine
lui permettent d'avoir des conversations suivies avec les grands mdecins de son temps sur les dcouvertes rcentes.
Il fait amnager au Trianon un jardin botanique qui, avec 4000 espces, sera le plus important d'Europe. Enfin,
passionn de gographie, il encourage le travail des gographes, et est l'origine de la ralisation de la carte de
Cassini. Il possde, en outre, une grande connaissance de l'histoire du royaume, et tonne ses interlocuteurs par la
prcision de ses connaissances liturgiques. Capable de beaucoup de bienveillance, il peut aussi se montrer cassant. Il
est sujet des accs de neurasthnie, o il s'enferme dans un mutisme complet. Son entourage est trs attentif
l'humeur du roi quand il faut traiter d'affaires importantes. Il est d'une timidit quasi maladive, ce qui le fait paratre
froid et distant. Sa voix mal pose et rauque l'encombre, et, lors des crmonies officielles, il demande souvent que
son discours soit lu par un de ses ministres.

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Louis XV de France

Louis le Bien-Aim
la mort du cardinal de Fleury en 1743, le roi avait 33 ans. Il avait
connu des annes heureuses avec la reine qui l'adulait et lui tait
entirement dvoue. Un enfant naissait presque chaque anne.
Cependant, la reine finit par se fatiguer de ces grossesses rptition,
autant que le roi se lassait de l'amour inconditionnel de son pouse. De
plus, la plupart de leurs enfants taient de sexe fminin, ce qui finit par
indisposer le roi. Sur leurs dix enfants, ils n'eurent que deux garons et
un seul survcut, le dauphin.
En 1734, pour la premire fois, la reine se plaignit son pre des
infidlits du roi. Le roi tomba amoureux de la comtesse de Mailly,
puis de sa jeune sur, la comtesse de Vintimille, puis sa mort d'une
autre de leurs surs, la marquise de Tournelle qu'il fit "duchesse de
Louis XV, pastel de Quentin de La Tour, 1748
Chteauroux". Il rencontrait gnralement ces dames dans l'entourage
de la reine qui se rfugia alors dans la religion, les uvres de charit et
la vie familiale. Pour des raisons d'conomie, le cardinal de Fleury avait confi l'ducation des plus jeunes filles du
couple royal aux religieuses (toutes nobles) de l'abbaye de Fontevraud. Une des princesses y mourut l'ge de 8 ans,
les autres princesses revinrent la cour entre 1748 et 1750. Les enfants royaux prirent le parti de leur mre.
pisode de Metz
Un an aprs la mort de Fleury, se produisit un vnement qui allait marquer la personnalit du roi et la suite de la vie
politique franaise : L'pisode de Metz . Louis XV tait parti diriger ses armes engages sur le front de l'est dans
la guerre de succession autrichienne. En aot 1744, Metz, il tomba gravement malade et ses mdecins
pronostiqurent une mort imminente. Les prires se multiplirent travers le pays pour son salut. Sa matresse,
Madame de Chteauroux, qui l'avait accompagn, dut le quitter tandis que la reine arrivait en hte. C'est cette
priode que le roi fait le vu de faire construire une glise ddie Sainte Genevive, dans le cas o il gurirait[15].
Sous la pression du parti dvot, Monseigneur de Fitz-James, premier aumnier du roi, refusa de lui donner
l'absolution sans une confession publique de ses pchs dans laquelle le roi apparaissait comme une personne
immorale, indigne de porter le titre de Roi Trs Chrtien. Colporte dans tout le pays par le clerg, la confession
royale ternit le prestige de la monarchie. Pendant ce temps, les dvots, fort maladroitement, plaaient ostensiblement
un second oreiller dans le lit de la reine et poussaient celle-ci, pourtant quadragnaire, s'habiller comme une
adolescente, abusant du rouge et des parfums, ce qui seyait peu une femme de son ge.
Le roi chappa la mort et, la suite de la messe d'Action de grce clbre en l'glise Notre-Dame de Metz en
prsence de la famille royale, le pays tout entier reprit les qualificatifs du clbrant et appela le roi Louis le
Bien-Aim. Louis XV donne ses indications pour faire construire l'glise qu'il avait promise en cas de gurison ; elle
deviendra le Panthon[15].
Cependant Louis XV, en tant que roi, avait ressenti douloureusement l'humiliation que lui avait inflige le parti
dvot. De retour Versailles, il dmit Monseigneur de Fitz-James de ses fonctions d'aumnier, l'exila dans son
diocse et rappela Madame de Chteauroux, mais celle-ci mourut avant sa rentre en grce officielle. Le roi, bien
que sa vie sexuelle drgle le ft souffrir d'un profond sentiment de culpabilit, ne renoua pas avec la reine.

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Louis XV de France

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Marquise de Pompadour
Article dtaill : Madame de Pompadour.
Jeanne Le Normant d'tiolles, ne Poisson, rencontre en 1745 lors du bal masqu donn l'occasion du mariage du
dauphin Louis-Ferdinand, devint la favorite la plus clbre du rgne. Le roi, pour lui permettre d'tre prsente la
cour et de devenir dame d'honneur de la reine, lui attribua une terre limousine tombe en dshrence : le marquisat
de Pompadour. Fille d'un financier, elle tait plutt belle, cultive, intelligente et sincrement attache au roi, mais
avait contre elle d'appartenir au tiers tat, tant une bourgeoise proche des milieux financiers, ce que la cour et le
peuple ne pardonnrent pas : les matresses officielles de Louis XIV, et celles de Louis XV jusqu' prsent, choisies
dans les hautes sphres de l'aristocratie, avaient t d'autant plus tolres qu'elles n'exeraient aucune influence sur le
gouvernement ( l'exception de Madame de Maintenon).
Le fait que le roi se commette avec une roturire provoqua un scandale orchestr par l'aristocratie, qui se sentait
humilie de l'influence grandissante de la bourgeoisie dans la socit, et reprise par le peuple qui hassait le monde
de la finance qui l'exploitait... Parurent bientt des chansons et des pamphlets injurieux appels Poissonades (par
allusion aux Mazarinades du sicle prcdent, le nom de jeune fille de la marquise tant Poisson), qui la
brocardaient comme dans l'exemple suivant :
Fille de sangsue et sangsue elle-mme
Poisson d'une arrogance extrme
tale en ce chteau sans crainte et sans effroi
La substance du peuple et la honte du Roi[16]

La marquise de Pompadour

Malgr ces critiques, la marquise de Pompadour eut une influence


indniable sur l'panouissement des Arts durant le rgne de Louis XV.
Vritable mcne, la Marquise amassa une imposante collection de
meubles et d'objets d'art dans ses diverses proprits. Elle fut
responsable du dveloppement de la manufacture de porcelaine de
Svres, et ses commandes assurrent leur subsistance de nombreux
artistes et artisans. Elle joua galement un rle important en
architecture, tant l'origine de la construction de la place Louis XV
(aujourd'hui place de la Concorde), et de l'cole militaire de Paris,
ralises par Ange-Jacques Gabriel, un de ses protgs. La Marquise
dfendit galement le projet de l'Encyclopdie contre les attaques de
l'glise. sa manire, elle fut reprsentative de l'volution des
mentalits lors de ce sicle des Lumires, bien qu'elle ne parvienne pas
compltement convertir le roi ses vues. L'talage de tout ce luxe
dans ses proprits lui valut bien des reproches, bien que sa famille,
trs riche, fournt galement une aide financire au gouvernement et
sauvt la monarchie de la banqueroute.

La marquise de Pompadour tait officiellement loge au troisime niveau du chteau de Versailles, au-dessus des
appartements du roi. Elle y organisait des soupers intimes avec des invits choisis, o le roi oubliait les obligations
de la cour qui l'ennuyaient. De sant fragile, et suppose frigide, la marquise devint ds 1750 une simple mais
vritable amie et confidente, aprs avoir t amante, et elle parvint conserver ses relations privilgies avec le roi,
jusqu' sa mort, ce qui est exceptionnel dans les annales des matresses royales. Ne pouvant satisfaire la sensualit du
roi et pour viter d'tre vince par une rivale potentielle (ce qui fut sa hantise jusqu' la fin de sa vie), elle se
chargea de fournir discrtement au roi, avec l'accord de leur famille (bien rmunre), des jeunes filles peu
farouches, de petite vertu et de peu d'intelligence qui, occupant les sens du roi, n'occupaient en revanche ni son cur

Louis XV de France
ni son esprit. Ainsi la marquise conservait son influence sur le roi... Les rencontres se faisaient aprs le passage des
jeunes filles dans un lieu dont le nom seul offrait au fantasme et aux ragots : le parc-aux-cerfs.
Aprs 1750 donc, Louis XV, qui venait d'avoir 40 ans, s'engagea dans une srie d'histoires sentimentales et sexuelles
de courte dure, la plus connue tant celle avec Marie-Louise O'Murphy. Le pavillon du parc-aux-cerfs servit
abriter ces amours phmres : les jeunes filles y taient examines par un mdecin avant d'tre menes discrtement
dans la chambre du roi. La lgende a exagr les vnements qui s'y sont passs, contribuant assombrir la
rputation du souverain. Cette image de roi vieillissant et libidineux accapar par ses conqutes fminines ne le
quittera plus et entachera sa mmoire, bien qu'il n'ait t gure diffrent de FranoisIer ou de Henri IV de ce point de
vue.
Impopularit et attentat de Damiens
La popularit du roi ptit largement des suites de la guerre de Succession d'Autriche. Les Franais avaient pardonn
Louis XIV ses impts, ses matresses et ses dpenses fastueuses, celui-ci ayant toujours su donner ses fins de
guerres des allures de victoires. De la mme faon, pour Louis XV, les scnes de Metz (1744) comptaient peu aux
yeux de la population en regard des victoires de la guerre de succession autrichienne. Mais la nouvelle de l'abandon
des Pays-Bas l'Autriche - en opposition avec les intrts franais tels que les avaient dfinis Richelieu puis Louis
XIV - fut accueillie avec incrdulit et amertume. Les Parisiens utilisrent l'expression bte comme la paix . On
avait "travaill pour le roi de Prusse". Tant d'efforts et de vies humaines pour donner une couronne - minuscule -
la fille du roi, alors que la couronne impriale tait conserve par les Habsbourg puisque l'ex-duc de Lorraine, poux
de la reine de Hongrie avait t lu empereur en 1745. La montagne avait accouch d'une souris.
On peut ce titre considrer que 1748 fut marque par la premire manifestation d'une opinion publique franaise,
porte par un nationalisme mergeant que le monarque n'avait pas compris. La prsence aux cts du roi de la
marquise de Pompadour, fortement dcrie par l'aristocratie curiale qui n'hsitait pas faire courir les bruits les plus
ignobles qui, sortant du palais, atteignaient le peuple, donnait du roi l'image d'un jouisseur goste uniquement
proccup de ses plaisirs. Le mcontentement s'amplifiait, aliment par le train de vie de la Cour et ce qui tait peru
comme une incomptence du roi gouverner. En se replaant dans une perspective historique, il apparat que Louis
XV n'tait pas incomptent, bien qu'il manqut certainement de volont. D'autre part, les dpenses de la cour
n'taient pas spcialement leves, compares celles des prcdents monarques franais, ou encore d'autres cours
europennes, comme celle de Russie qui dpensait des sommes astronomiques pour construire les palais de
Saint-Ptersbourg. Pourtant, telle tait la perception qu'en avait le peuple de France, galement influenc par la
campagne violente l'encontre de la marquise de Pompadour.
Peut-tre est-ce ce contexte qui poussa Robert Franois Damiens - domestique chez plusieurs conseillers du
Parlement - essayer de tuer le roi. Le 5janvier1757, Damiens loua pe et chapeau dans une boutique sur la place
d'armes devant le chteau pour se faire passer pour noble[17], entra au palais de Versailles, parmi les milliers de
personnes qui essayaient d'obtenir des audiences royales. Vers 18 heures, le roi revenait de visiter sa fille qui tait
souffrante et s'apprtait entrer dans son carrosse pour retourner Trianon, quand Damiens franchit la haie de
gardes et le frappa avec une lame de 8,1cm. Louis XV portait d'pais vtements d'hiver et la lame ne pntra que
d'un centimtre, entre les 4e et 5e ctes. Cependant, on craignait un ventuel empoisonnement. On tortura plusieurs
reprises Damiens, pour savoir s'il avait des complices, mais il apparat que cet homme, serviteur de membres du
parlement de Paris, tait un dsquilibr qui avait surtout entendu beaucoup de discours critiques l'encontre du roi.
Louis XV tait plutt enclin pardonner, mais il s'agissait de la premire tentative de meurtre sur un monarque
franais depuis l'assassinat d'Henri IV par Ravaillac en 1610, et il dut accepter un procs pour rgicide. Jug par le
parlement de Paris, Damiens fut excut le 28mars1757 sur la place de Grve, dans des conditions effroyables. La
main qui avait tenu le couteau fut brle avec du soufre, on lui entailla ensuite les membres et la poitrine avant d'y
introduire du plomb fondu, ses quatre membres furent arrachs par des chevaux (cartlement) et son tronc
finalement jet aux flammes. Une foule immense assista ce spectacle, les balcons des maisons de la place de Grve
furent lous jusqu' 100 livres (plus de 500euros actuels).

186

Louis XV de France
Le roi tait dj si impopulaire que l'lan de sympathie provoqu par cette tentative de meurtre disparut rapidement
avec l'excution de Damiens, dont l'inhumanit pourtant laissa le parti philosophique de marbre. Louis XV lui-mme
n'y tait pas pour grand-chose, les dtails de cette horrible mise mort ayant t labors par le parlement de Paris,
peut-tre avec le souci de se rconcilier avec le monarque. Mais plus que tout, le peuple ne pardonnait pas au roi de
ne pas s'tre spar de la Pompadour. L'ambassadeur d'Autriche crivait Vienne : le mcontentement public est
gnral. Toutes les conversations tournent autour du poison et de la mort. Le long de la galerie des Glaces
apparaissent des affiches menaant la vie du roi . Louis XV, qui avait conserv un calme royal le jour de la tentative
d'assassinat, parut profondment affect et dprim dans les semaines qui suivirent. Toutes les tentatives de rformes
furent abandonnes. Sur la proposition de la marquise de Pompadour, il renvoya deux de ses ministres les plus
dcris, le comte d'Argenson (secrtaire d'tat la Guerre) et Machault d'Arnouville (Garde des Sceaux et
prcdemment contrleur gnral des finances), et introduisit Choiseul dans le gouvernement.

Rsistances intrieures et dboires de la politique extrieure


Affaire du Vingtime
Toutes ces histoires amoureuses n'empchaient pas Louis XV de travailler, mais il lui manquait l'inpuisable nergie
de son arrire-grand-pre. Pendant les dix-sept annes du gouvernement de Fleury, il avait form son jugement mais
n'avait pu forger sa volont. Dcid diriger seul le royaume, il s'vertuait suivre les instructions de son aeul :
coutez, consultez votre Conseil, mais dcidez . Cependant, il n'avait pas assez confiance en lui pour appliquer
efficacement ce prcepte. Sa correspondance politique rvle sa profonde connaissance des affaires publiques et la
justesse de son raisonnement. Il prouvait en revanche des difficults dcider, et quand il y tait oblig, se montrait
comme tous les timides, brutal.
Amical et comprhensif avec ses ministres, du moins en apparence, sa disgrce tombait soudainement, sans prvenir,
sur ceux qu'il estimait l'avoir desservi. Sa direction tait souple, les ministres ayant une grande indpendance, mais il
leur tait difficile de savoir si leurs actions convenaient au souverain. La plupart du travail gouvernemental
s'effectuait dans des comits auxquels le roi ne participait pas, ce dernier sigeant dans le Conseil d'en haut, cr par
Louis XIV, charg des secrets d'tat concernant la religion, la diplomatie et la guerre. Divers partis s'affrontaient,
celui des dvots, dirig par le comte d'Argenson, secrtaire d'tat la Guerre, oppos celui du parti philosophique
emmen par Jean-Baptiste de Machault d'Arnouville, contrleur gnral des finances, et soutenu par la marquise de
Pompadour, qui agissait comme un ministre sans portefeuille. Appuye par de puissants financiers (Paris-Duverney,
Montmartel), elle obtint du roi la nomination de certains ministres (Bernis, secrtaire d'tat des Affaires trangres
en 1757) autant que leur rvocation (Orry, contrleur gnral des finances en 1745 malgr ses quinze ans de loyaux
services et efficaces ; Maurepas, secrtaire d'tat de la Marine en 1749). Sur son conseil, le roi approuva la politique
de justice fiscale de Machault d'Arnouville. Afin de combler le dficit du royaume, qui s'levait 100 millions de
livres en 1745, Machault d'Arnouville cra un impt prlevant un vingtime des revenus, qui concernait galement
les privilgis (dit de Marly, 1749). Cette brche dans le statut privilgi du clerg et de la noblesse,
traditionnellement dispenss, les premiers effectuant un "don gratuit" au trsor et s'occupant des pauvres et de
l'enseignement, les seconds payant "l'impt du sang" sur les champs de bataille, tait une premire dans l'histoire de
France, bien qu'elle ait t dj envisage par des esprits visionnaires comme Vauban au temps de Louis XIV.
Cette nouvelle taxe fut accueillie avec hostilit par les tats provinciaux qui avaient encore le pouvoir de dcider de
leur politique fiscale. Le clerg et le parlement s'opposrent galement violemment au nouvel impt. Press par son
entourage et par la cour, Louis XV abandonna la partie et en exempta le clerg en 1751. Finalement, le vingtime
finit par se fondre dans une augmentation de la taille, qui ne touchait pas les classes privilgies. Ce fut la premire
dfaite de la guerre de l'impt engage contre les privilgis.
la suite de cette tentative de rforme, le parlement de Paris, s'emparant du prtexte de la querelle entre le clerg et
les jansnistes, adressa des remontrances au roi (avril 1753). Le parlement, constitu d'aristocrates privilgis et de
roturiers anoblis, s'y proclamait le dfenseur naturel des lois fondamentales du royaume contre l'arbitraire de la

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Louis XV de France
monarchie et prsentait le roi comme un tyran.
Bannissement des Jsuites
L'opposition aux Jsuites tait mene par une curieuse alliance contre-nature des jansnistes avec les gallicans, les
philosophes et les encyclopdistes. Aprs la faillite commerciale de l'tablissement dirig par le pre Antoine
Lavalette, qui finanait les missions jsuites aux Carabes (la Martinique), le parlement, saisi par les cranciers,
confirma en appel le 8mai1761 un jugement ordonnant le paiement de ses dettes par les Jsuites de France, sous
peine de saisie de leurs biens.
Il s'ensuivit toute une srie d'actions qui allaient aboutir leur bannissement. Sous la direction de l'abb de
Chauvelin, le 17avril1762, le texte des Constitutions de l'Ordre fut pluch par le parlement. On mit en exergue des
crits de thologiens jsuites, afin de les accuser d'enseigner toutes sortes d'erreurs et de considrations immorales.
Le 6 aot, un arrt ordonnait la dissolution de l'ordre, mais un dlai de huit mois leur fut accord par Louis XV.
Aprs que le pape eut refus un compromis permettant de rendre les constitutions de l'ordre compatibles avec les lois
du royaume, les parlements votrent les uns aprs les autres la suppression de l'ordre dans leur ressort respectif.
Seuls les parlements de Besanon et de Douai s'y refusrent. Les collges furent ferms d'autorit le 1eravril 1763.
la fin novembre 1764, Louis XV signa un acte de bannissement complet de l'ordre dans tout le royaume afin de
protger les Jsuites en tant qu'individus des poursuites judiciaires que les parlements entendaient entreprendre
contre eux. Seuls les prtres qui acceptaient de se placer sous l'autorit d'un vque taient autoriss rester sur le sol
franais. La plupart choisirent de partir en exil.
Renversement des alliances
De plus, en 1756, le roi opra un renversement d'alliance impromptu en rupture avec l'alliance franco-prussienne
traditionnelle. Un nouveau conflit europen tait en prparation, la paix d'Aix-la-Chapelle ne constituant qu'une sorte
de trve. Les Britanniques et les Franais se battaient dj en Amrique du Nord, sans dclaration de guerre. En
1755, les Britanniques s'emparrent de 300 navires marchands franais violant plusieurs traits internationaux.
Quelques mois plus tard, le 16janvier1756, le Royaume-Uni et la Prusse signrent un trait de neutralit . Paris
et Versailles, le parti philosophique et la marquise de Pompadour furent dus de cette trahison du roi Frdric II de
Prusse, qui tait auparavant considr comme un souverain clair, ami des philosophes. Frdric II avait mme
accueilli Voltaire Potsdam quand ce dernier s'tait retrouv en disgrce suite aux manuvres du parti dvot. Mais
Frdric II tait surtout anim par des motifs politiques dans le but de consolider la puissance prussienne. Il avait
dj abandonn ses allis franais en signant des traits spars avec l'Autriche en 1742 et 1745. La marquise de
Pompadour n'apprciait pas Frdric II, snob et misogyne, qui la tenait dans le plus grand mpris, allant jusqu'
appeler un de ses chiens Pompadour . Pendant la mme priode, les responsables franais commencrent
percevoir le dclin relatif de l'Empire autrichien, qui ne reprsentait plus le mme danger qu'au dbut de la dynastie
Habsbourg, aux XVIe et XVIIesicles, alors qu'ils contrlaient l'Espagne et la plus grande partie de l'Europe. La
Prusse apparaissait maintenant comme la puissance mergente la plus menaante. C'est dans ce contexte que la
marquise de Pompadour et le parti philosophique convainquirent le roi de l'intrt de ce retournement d'alliances. Par
le trait de Versailles sign le 1eravril 1756, le roi, contre l'avis de ses ministres, s'allia avec l'Autriche en mettant fin
deux sicles de conflit avec les Habsbourg.
la fin du mois d'aot 1756, Frdric II envahit la Saxe sans dclaration de guerre et vainquit facilement les armes
saxonnes et autrichiennes, mal prpares. Le sort rserv la famille lectrice de Saxe fut particulirement brutal,
l'lectrice Marie-Josphe succombant ces mauvais traitements. Ces exactions choqurent l'Europe et
particulirement la France. La femme du dauphin, sur du prince Franois-Xavier de Saxe, fille de l'lecteur et de
l'lectrice de Saxe, fit une fausse couche en apprenant la nouvelle. Louis XV se trouva contraint d'entrer en guerre.
Entre-temps, la Grande-Bretagne avait dj dclar la guerre la France le 18mai1756. Ce sera la guerre de Sept
Ans (1756-1763), qui aura des consquences importantes en Grande-Bretagne et en France.

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Trait de Paris et la perte de la Nouvelle-France


L'ascension de Choiseul, sous l'influence de la marquise de Pompadour, marque une certaine victoire du parti
philosophique. Fait pair de France, le nouvel homme fort du gouvernement autorise la publication de l'Encyclopdie
et contribue la dissolution des Jsuites. Il rforme la structure de la marine et de l'arme et essaye d'tendre les
colonies franaises dans les Antilles.
Avec le dsastre de Rossbach, les nombreuses dfaites dans les colonies et la perte des les du littoral (Belle-le,
etc.), Choiseul, successivement la tte de la diplomatie et du ministre de la Guerre et de la Marine, cherche
arrter rapidement la guerre. Le trait de Paris (1763) reconnat une importante dfaite franaise avec la perte de la
Nouvelle-France et de l'Inde au profit des Britanniques. Cependant, la France rcupre ses comptoirs et les les des
Antilles, indispensables la vitalit de son commerce.
Article connexe : La marine franaise pendant la Guerre de Sept Ans.
Expdition de Corse
Article dtaill : Histoire de la Corse.
Celle-ci est l'aboutissement de quarante annes de rvolte dans l'le (1729-1769) et de prs de trente ans de prsence
franaise dans l'le (1738-1768) des fins de pacification pour la rpublique de Gnes. Avec la convention de
Versailles, en 1738, la France obtient le droit d'intervenir en Corse. Avec le trait de Versailles, en 1768, la France a
la garantie de conserver l'le si elle parvient la conqurir. La campagne dure moins d'un an. Les Franais tiennent,
dans un premier temps, les seuls prsides (places fortes du littoral) et ont pour objectif de dfaire et d'anantir l'tat
national.
Militairement, la campagne est marque par deux combats majeurs. Tout d'abord, la bataille de Borgo, en 1768,
Clment Paoli dfait les Franais, en tue 600 et en capture 600 autres dont le colonel de Ludre, le propre neveu de
Choiseul. Suite cet chec, un corps expditionnaire de prs de 20000 hommes dbarque Saint-Florent et est
command par l'un des plus grands militaires de la monarchie, le comte Nol Jourda de Vaux. Les nationaux sont
finalement vaincus la bataille de Ponte Novu, le 8 mai 1769. Peu aprs, Pascal Paoli, gnral en chef de la nation
corse, part en exil en Angleterre et la Corse se soumet au roi. Le comte de Vaux obtient le bton de marchal.
Deuils et sentiment de culpabilit
Les annes 1760 furent marques par des deuils : en 1752, le roi avait
dj perdu sa fille prfre Henriette. En 1759, mourut son ane, la
duchesse de Parme. En 1761, la mort du duc de Bourgogne, g de dix
ans, fils an du dauphin, enfant prcoce et prometteur, fut vivement
ressentie. En 1763 mourut Schnbrunn l'intelligente et romanesque
petite-fille du roi, pouse de l'archiduc hritier d'Autriche,
Marie-Isabelle de Bourbon-Parme. En avril 1764 mourut sa matresse
la Marquise de Pompadour. En 1765, le roi perdit successivement son
fils, dauphin, dont la vie morale irrprochable l'difiait et son gendre le
duc de Parme. En fvrier 1766, le vieux roi Stanislas mourait presque
nonagnaire Lunville. L'anne suivante, ce fut le tour de la
dauphine, veuve inconsolable qui avait contract la maladie de son
mari en le soignant. Enfin, en juin 1768, mourut la reine.
Toujours culpabilis par sa vie intime, le roi ne vit pas sans tristesse la
plus jeune de ses filles entrer en 1770 au Carmel, pensant par l obtenir
de Dieu le pardon des fautes de son pre. Pour viter que la sensualit

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du roi veuf ne le pousse des excs, le parti dvot soutenu par les filles du roi, et notamment sa fille carmlite,
proposa alors de remarier le souverain, la beaut intacte malgr ses 58 ans, avec l'archiduchesse Marie-lisabeth
d'Autriche, sur de Marie-Antoinette, mais celle-ci vit sa grande beaut compromise par une attaque de petite vrole
et le projet de mariage fit long feu. Entre-temps, le duc de Richelieu, grand seigneur libertin, s'tait entremis pour
donner Louis XV une nouvelle matresse.
Fin du rgne
La fin du rgne fut en effet marque par l'arrive dans la vie du roi de
la superbe comtesse du Barry, officiellement prsente la cour en
1769. Le ministre Choiseul montra ouvertement son hostilit pour la
matresse royale et engagea dans son parti la jeune dauphine
Marie-Antoinette d'Autriche qui venait d'arriver la cour. Celle-ci
agissait galement sous l'influence de ses tantes , les filles du roi.
Pour affermir son pouvoir, le ministre souhaitait donner pour matresse
au roi sa propre sur la duchesse de Grammont. Exaspr par ces
querelles de cour et convaincu de l'incapacit de Choiseul faire face
la fronde du Parlement, Louis XV finit par renvoyer son ministre en
1770 peu aprs le mariage du dauphin qui scellait l'alliance avec
l'Autriche.
Dsormais le conseil est domin par Ren Nicolas de Maupeou,
Chancelier de France depuis 1768, par l'abb Terray et par le duc
Madame du Barry. Portrait par Franois-Hubert
d'Aiguillon, nomm ministre des Affaires trangres en juin 1771.
Drouais (1769).
Maupeou s'appliqua restaurer l'autorit royale et surmonter la
fronde des parlements. Les membres du Parlement s'tant mis en grve,
Maupeou fit exiler tous ceux qui refusaient de reprendre le service. Leurs charges furent rachetes. Ils furent
remplacs par d'autres magistrats. Maupeou entreprit alors une rforme structurelle fondamentale. La justice,
jusqu'alors administre par des magistrats dont la charge tait hrditaire, devint une institution publique, gratuite.
Tout en restant inamovibles, et donc indpendants, les magistrats taient pays par l'tat. Le droit de remontrances
demeure intact. plusieurs reprises, en 1766, lors de la sance de la Flagellation, en 1770 et en 1771, le roi avait
raffirm son attachement ce droit condition qu'il ne ft pas un instrument de contre-pouvoir mais qu'il demeurt
un devoir de conseil.
Les magistrats du Parlement Maupeou se servirent plusieurs reprises de ce droit de remontrances, dans un esprit de
conseil. L'harmonie institutionnelle tait restaure. Ayant surmont l'opposition des parlements, Louis XV et l'abb
Terray purent alors apporter des rformes la fiscalit du royaume, amliorant le rendement du vingtime, et
rtablissant ainsi, ds 1772, l'quilibre des recettes et des dpenses.

Mort
Le 26avril1774, se dclarrent les symptmes de la petite vrole, alors que Louis XV tait au Petit Trianon.
Le parlement de Paris envoya, le dimanche 1ermai1774, Nicolas Flix Van Dievoet dit Vandive, conseiller notaire
secrtaire Maison et Couronne de France, greffier au Grand Conseil, pour s'enqurir de la sant du roi, comme nous
l'apprend en son journal le libraire parisien Simon-Prosper Hardy :
La nouvelle cour du Parlement n'avait pas manqu, suivant l'usage ordinaire, de dputer le nomm Vandive,
l'un des premiers principaux commis au greffe de la Grand Chambre et de ses notaires secrtaires, pour aller
Versailles savoir des nouvelles de la sant du Roi. Mais ce secrtaire ne pouvoit rendre compte de sa mission
l'inamovible compagnie que le mardi suivant, attendue la vacance accoutume du lundi 2 mai.

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Les filles survivantes du roi, le comte de Lusace, oncle maternel du dauphin, furent aussi prsents lors de l'agonie du
roi. Durant la nuit, une bougie fut allume au balcon de la chambre, puis fut teinte la mort du souverain, qui
survint le 10mai1774, 15 heures 30, au chteau de Versailles, des suites de la maladie (septicmie aggrave de
complications pulmonaires), ceci dans l'indiffrence du peuple et la rjouissance d'une partie de la cour[18].
Variolique, il ne fut pas embaum : il est le seul roi de France ne pas avoir reu cet hommage post-mortem[19]. Il
laissa le trne son petit-fils, le futur Louis XVI. Les obsques eurent lieu le 12 mai dans la basilique Saint-Denis.
Si les Parisiens manifestrent leur indiffrence, de nombreux tmoignages attestent la profonde tristesse des Franais
de province, qui suivirent en grand nombre au cours de la fin du printemps 1774 les offices organiss dans toutes les
villes et gros bourgs de France et de Navarre pour le repos de l'me du Roi.
Dix-neuf ans plus tard, le 16octobre1793, durant la profanation des tombes de la basilique Saint-Denis, aprs avoir
ouvert les cercueils de Louis XIII et de Louis XIV (relativement bien conservs) les rvolutionnaires ouvrirent celui
de Louis XV et dcouvrirent le cadavre nageant dans une eau abondante (perte d'eau du corps qui avait t en fait
enduit de sel marin, le roi dvor par la petite vrole pendant presque 20 annes n'ayant pas t embaum comme ses
prdcesseurs). Le corps tombant rapidement en putrfaction car dsormais l'air libre, les rvolutionnaires brlrent
de la poudre pour purifier l'air qui dgageait une odeur infecte puis jetrent le corps du Roi, l'instar des autres, dans
une fosse commune sur de la chaux vive[20].
Le 21janvier1817, Louis XVIII fit rechercher les restes de ses anctres dans les fosses communes (dont Louis XV)
pour remettre leurs ossements dans la ncropole des Rois (aucun corps n'a cependant pu tre identifi)[21].
Une lgende populaire veut que Louis XV se soit exprim au sujet de sa mort Aprs moi le dluge , cette
expression prophtique (son successeur Louis XVI tant guillotin lors de la Rvolution franaise) qui n'apparat
qu'en 1789 est apocryphe et a t galement attribue Madame de Pompadour en 1757, alors que la favorite
cherchait consoler le roi trs affect par la droute de Rossbach avec ces mots Il ne faut point s'affliger : vous
tomberiez malade. Aprs nous le dluge ! [22].

Postrit
Enfants lgitimes
Marie Leszczyska donna Louis XV dix enfants, dont trois
moururent en bas-ge :
1. 14aot1727 : Louise lisabeth (1727-1759) surnomme Madame
(en tant que fille ane du roi) ou Madame Premire (puis Madame
Infante)
2. 14aot1727 : Anne Henriette (1727-1752), sur jumelle de la
prcdente, surnomme Madame Seconde (puis Madame Henriette)
3. 28juillet1728 : Marie Louise, Madame Troisime (puis Madame
Louise) (19fvrier1733), morte dun rhume.
4. 4septembre1729 : Louis Ferdinand, dauphin (
20dcembre1765). Pre de Louis XVI, Louis XVIII, et Charles X.
5. 30aot1730 : Philippe Louis, duc d'Anjou (7avril1733)
6. 23mars1732 : Marie Adlade, Madame Quatrime (puis Madame
Troisime, puis Madame Adlade puis Madame)
(27fvrier1800)
7. 11mai1733 : Victoire Louise Marie Thrse, Madame Quatrime
(puis Madame Victoire) (7juin1799)

La reine Marie et le dauphin Louis, par Alexis


Simon Belle.

8. 27juillet1734 : Sophie Philippe lisabeth Justine, Madame Cinquime (puis Madame Sophie) (3mars1782)

Louis XV de France
9. 16mai1736 : Thrse Flicit, Madame Sixime (puis Madame Thrse) (28septembre1744)
10. 15juillet1737 : Louise Marie, Madame Septime (puis Madame Louise), en religion sur Marie-Thrse de
Saint-Augustin ( 23dcembre1787).

Favorites, matresses et enfants adultrins


Louis XV, comme Louis XIV, eut galement un certain nombre d'enfants adultrins de nombreuses matresses. Ses
quatre premires matresses furent les quatre surs de Nesle, quatre des cinq filles de Louis III de Mailly, marquis de
Nesle et de Mailly, prince d'Orange. Tous ses enfants adultrins, autres que Charles de Vintimille, naquirent de
jeunes filles non maries, appeles les petites matresses . Hant par les mauvais souvenirs lis aux btards de son
arrire-grand-pre, Louis XV se refusa toujours les lgitimer. Il subvint leur ducation et s'arrangea pour leur
donner une place honorable dans la socit, mais ne les rencontra jamais la cour. Seuls furent lgitims Charles de
Vintimille et l'abb de Bourbon.
Ses matresses et favorites furent :
Louise Julie de Mailly-Nesle, comtesse de Mailly (1710-1751), pouse en 1726 son cousin Louis-Alexandre,
comte de Mailly. Elle devient matresse en 1733, favorite en 1736, et est supplante en 1739 par sa sur Pauline.
Elle rentre en grce en 1741, mais est renvoye de la cour en 1742 la demande de sa sur Marie-Anne ;
Pauline Flicit de Mailly-Nesle, comtesse de Vintimille (1712-1741), matresse de Louis XV elle pouse en
1739 Jean-Baptiste, comte de Vintimille (1720-1777). Elle est mre de :

Charles de Vintimille (1741-1814) dit le Demi-Louis car il ressemblait beaucoup Louis XV. Marquis du Luc,
Madame de Pompadour tenait tellement pour assur qu'il tait de naissance royale que, souffrant de n'avoir pas
d'enfants avec le roi et dsireuse de porter des petits-enfants en commun, elle nourrit en 1751 de le marier sa
fille Alexandrine; il pousera (1764) Adlade de Castellane (1747-1770), dont postrit ;
Diane Adlade de Mailly-Nesle, duchesse de Lauraguais (1713-1760) ;
Marie-Anne de Mailly-Nesle, marquise de La Tournelle, duchesse de Chteauroux (1717-1744).
Hortense de Mailly-Nesle, marquise de Flavacourt, fut aussi pendant un temps souponne de liaison intime avec
le roi, mais cette hypothse fut rapidement carte au profit de ses quatre surs.
La marquise de Pompadour de son vrai nom Jeanne Antoinette Poisson, (1721-1764), fille d'un financier vreux
exil en 1725. Elle pouse en 1741 Charles-Guillaume Le Normant d'tiolles et a deux enfants dont Alexandrine
Le Normant d'tiolles (1744-1754) qui est leve en princesse et anoblie Mlle de Crcy. Elle devient de 1745
1751 la matresse du roi, et est honore en 1752 du tabouret et des prrogatives de duchesse. Elle est dame du
palais de la reine en 1756, mais doit quitter Versailles quelque temps en 1757 suite une cabale ;
La comtesse du Barry (Jeanne Bcu, 1743 - guillotine en 1793) : fille naturelle d'Anne Bcu, couturire, et de
Jean-Baptiste Gomard de Vaubernier. Aprs avoir reu une bonne ducation, elle travaille comme modiste
Paris. Elle devient en 1768 la matresse du roi auquel Jean, comte Dubarry (dont elle a t la matresse) l'a
prsente. Louis XV lui fait pouser la mme anne Guillaume Dubarry (frre de Jean), puis la prsente la cour
en 1769. Elle avait dit un jour devant Louis XV : La France, ton caf fout le camp ! - car tel tait le surnom
qu'elle donnait son valet. Elle se retire de la cour la mort du roi, puis migre en Grande-Bretagne en 1792 pour
y cacher ses diamants : elle est arrte au retour et condamne mort pour avoir dissip les trsors de l'tat,
conspir contre la Rpublique et port le deuil de Louis XVI. Avant d'tre guillotine Paris, elle supplia :
Encore un moment, messieurs les bourreaux. ;

192

Louis XV de France

193

Marie-Louise O'Murphy (1737-1814) dite Mlle de Morphise, fille de


Daniel O'Murphy, d'origine irlandaise. Elle pouse : 1) Jacques
Pelet de Beaufranchet en 1755, 2) Franois Nicolas Le Normant de
Flaghac en 1759, et 3) Louis-Philippe Dumont en 1798, dput du
Calvados la Convention, dont elle divorcera la mme anne. Elle
est la mre de :
Agathe Louise de Saint-Antoine de Saint-Andr (ne le 20 juin
1754 Paris-1774) qui pousera en 1773 Ren-Jean-Mans de La
Tour du Pin, marquis de la Charce (1750-1781).
Marie-Louise O'Murphy

Marguerite Victoire Le Normant de Flaghac[23] (ne le 5 janvier


1768 Riom) qui pousera en 1786 Jean-Didier Mesnard, comte
de Chousy (1758-1794), dont postrit, puis en 1794 Constant Le Normant de Tournehem (1767-1814).
Franoise de Chalus, duchesse de Narbonne-Lara (1734-1821), duchesse de Narbonne-Lara, fille de Gabriel de
Chalus, seigneur de Sansac, elle pousera en 1749 Jean-Franois, duc de Narbonne-Lara. Elle est la mre de :
Philippe, duc de Narbonne-Lara (1750-1834) qui pouse en 1771 Antoinette Franoise Claudine de La
Roche-Aymon, et de
Louis-Marie, comte de Narbonne-Lara (1755-1813) qui pousera en 1782 Marie Adlade de Montholon, dont
postrit.
Marguerite-Catherine Haynault (1736-1823), fille de Jean-Baptiste Haynault, entrepreneur de tabac. Elle pouse
en 1766 Blaise d'Arod, marquis de Montmelas. Elle est la mre de :
Agns Louise de Montreuil (1760-1837), qui pousera en 1788 Gaspar d'Arod (1747-1815), comte de
Montmelas, dont postrit, et de
Anne Louise de La Rale (1763-1831) qui pousera en 1780 le comte de Geslin (1753-1796).
Lucie Madeleine d'Estaing (1743-1826), sur naturelle de l'amiral d'Estaing, elle pousera en 1768 Franois,
comte de Boysseulh. Elle est la mre de :
Agns Lucie Auguste (1761-1822) qui pousera en 1777 Charles, vicomte de Boysseulh (1753-1808), et de
Aphrodite Lucie Auguste (1763-1819) qui pousera en 1784 Louis Jules, comte de Boysseulh (1758-1792).
Anne Couppier de Romans, baronne de Meilly-Coulonge (1737-1808) Baronne de Meilly-Coulonge, elle est la
fille d'un bourgeois, Jean Joseph Roman Coppier. Elle entretient une liaison avec le roi de 1754 1765, et
pousera en 1772 Gabriel Guillaume de Siran, marquis de Cavanac. Elle est la mre de :
Louis Aim de Bourbon (1762-1787), dit l'abb de Bourbon le seul enfant btard que Louis XV reconnatra en
1762.
Louise-Jeanne Tiercelin de La Colleterie (1746-1779) dite Mme de Bonneval. Elle est la mre de :
Benot Louis Le Duc (1764-1837), abb.
Irne du Buisson de Longpr[24] (dcde en 1767), fille de Jacques du Buisson, seigneur de Longpr, elle
pousera en 1747 Charles Franois Filleul, conseiller du roi. Elle est la mre de :
Julie Filleul (1751-1822), qui pousera 1) Abel Franois Poisson en 1767, marquis de Vandires, de Marigny,
de Menars, etc., frre de Madame de Pompadour ; 2) Franois de La Cropte, marquis de Bourzac en 1783
dont elle divorcera en 1793.
Catherine lonore Bnard (1740-1769), fille de Pierre Bnard, cuyer de la bouche du roi. Elle pouse en 1768
Joseph Starot de Saint-Germain, fermier gnral qui sera guillotin en 1794. Elle est la mre de :
Adlade de Saint-Germain, comtesse de Montalivet (1769-1850) qui pousera en 1797 Jean-Pierre Bachasson,
comte de Montalivet (1766-1823), dont postrit.
Marie Thrse Franoise Boisselet (1731-1800), qui pouse en 1771 Louis-Claude Cadet de Gassicourt. Elle est
la mre de :

Louis XV de France
Charles Louis Cadet de Gassicourt (1769-1821), qui pouse en 1789 Madeleine Flicit Baudet (1775-1830),
dont postrit.
Louis XV fut donc le pre de quatorze enfants adultrins. La naissance royale n'est certaine que pour 8 enfants (3
garons et 5 filles). Madame de Pompadour fit toujours des fausses couches, et la seule naissance d'un enfant naturel
avre aprs la mort de celle-ci, est celle de Marie Victoire Le Normand de Flaghac en 1768. Ajoutons une possible
relation avec Franoise de Chalus, dame d'honneur de sa fille, Marie-Adelade. De cette union serait n en 1755 le
comte Louis Marie de Narbonne-Lara.

Guerres
Trois grandes guerres vont se succder et ternir l'image du roi et de son rgne : la Guerre de Succession de Pologne
(1733-1738), la Guerre de succession d'Autriche (17441748) et la Guerre de Sept Ans (1756-1763).
Guerre de Succession de Pologne
Article dtaill : Guerre de Succession de Pologne.
la mort dAuguste II en 1733, son fils, Auguste III, et Stanislas Ier, ancien roi de Pologne dchu en 1709, beau-pre
de Louis XV, se disputent le trne. Alors que les querelles des partisans d'Auguste II et ceux de Stanislas divisent le
pays, la mort dAuguste II en 1733, vient dchaner les passions. son fils, Auguste III, et Stanislas Ier se disputent le
trne. La crise se transforme en guerre de succession.
Guerre de Succession d'Autriche
La guerre de Succession d'Autriche (17441748, trait d'Aix-la-Chapelle) est un conflit europen n de la
Pragmatique Sanction, par laquelle l'empereur Charles VI du Saint-Empire lgue sa fille Marie-Thrse d'Autriche
les tats hrditaires de la Maison des Habsbourg.
Guerre de Sept Ans
La Guerre de Sept Ans opposa principalement la France la Grande-Bretagne dune part, lAutriche la Prusse
dautre part. Cependant, par le jeu des alliances et des opportunismes, la plupart des pays europens et leurs colonies
se sont retrouvs en guerre. Le dbut de la guerre est gnralement dat au 29 aot 1756 (attaque de la Saxe par
Frdric II) bien que laffrontement ait dbut plus tt dans les colonies dAmrique du Nord avant de dgnrer en
guerre ouverte en Europe.

Titres
1710-1712 : S.A.R. Monseigneur le duc d'Anjou
1712-1715 : S.A.R. Monseigneur le Dauphin
1715-1774 : S.M. le Roi de France et de Navarre

Notes et rfrences
[1]
[3]
[4]
[5]
[6]
[7]
[8]
[9]

http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Louis_XV_de_France& action=edit& section=0


Alain Decaux, ,
Louis XV (le Bien Aim) (http:/ / www. insecula. com/ contact/ A000616. html)
Franois Bluche, Louis XV, 16-17.
Franois Bluche, 17-18.
Cit in Franois Bluche, 19.
Franois Bluche, Louis XV, 21 25.
Michel Antoine, Louis XV, p. 161

[10] Franois Bluche, Louis XV, p. 53.


[11] Citations extraites de Michel Antoine, pp. 161 - 162.
[12] Michel Antoine, Louis XV, p. 265.

194

Louis XV de France
[13] Michel Antoine, Louis XV.
[14] 51 vaisseaux contre 120 en 1744, l'ouverture des hostilits.
[15] Jean Favier, Paris, 2000 ans d'histoire,
[16] Ce quatrain est l'uvre d'un futur procureur gnral au Parlement de Toulouse, le bailli de Ressguier, qui fut emprisonn Pierre-Encise
pour l'avoir crit.
[17] Alain Baraton, Vice et Versailles - Crimes, trahisons et autres empoisonnements au palais du Roi-Soleil, Grasset, 2011, 208 p.
[18] Voir Catriona Seth, "Le corps des Rois" dans Les Rois aussi en mouraient. Les Lumires en lutte contre la petite vrole, Paris, Desjonqures,
2008.
[19] Alain Baraton, Vice et Versailles - Crimes, trahisons et autres empoisonnements au palais du Roi-Soleil, Grasset, 2011, page 27.
[20] Le corps de Louis XV (http:/ / saintdenis-tombeaux. forumculture. net/ t66-le-corps-de-louis-xv?highlight=Louis+ XV)
[23] Entre 1771 et 1772 le roi Louis XV fit verser la somme importante de 350.000 livres Marie-Louise O'Murphy, alors que Marguerite
Victoire Le Normant de Flaghac atteint l'age de 3 ans. Au mariage de Marguerite Victoire avec Jean Didier Mesnard de Chousy, en 1786, le
contrat de mariage est sign par l'entire famille royale. Pendant la Restauration Charles X lui fera verser une indemnit annuelle de 2000
francs sur sa propre cassette et la fait inscrire sur la liste civile pour une pension viagre de 3000 francs.
[24] galement mre d'Adlade de Souza (1761-1836), grand-mre du duc de Morny.

Annexes
Bibliographie
Michel Antoine,
Louis XV (http://books.google.fr/books?id=FeTbHAAACAAJ&dq="Louis+XV"), Hachette, 2006
Le gouvernement et l'administration sous Louis XV (http://books.google.fr/books?id=buaCAAAACAAJ&
dq="Le+gouvernement+et+l'administration+sous+Louis+XV"), P. du Puys, 2004
Franois Bluche, Louis XV (http://books.google.fr/books?id=qoHJHAAACAAJ&dq="Franois+Bluche"+
+''Louis+XV''), Perrin, 2003
Pierre Gaxotte
Le sicle de Louis XV, Fayard, 1972
Louis XV, Fayard, 1980.
Bernard Hours, Louis XV et sa cour (http://books.google.fr/books?id=vz-lAAAACAAJ&dq="Louis+XV+
et+sa+cour"), PUF, 2002.
Aim Richardt, Louis XV, le mal aim (http://books.google.fr/books?id=UcxnAAAAMAAJ&q="Louis+
XV,+le+mal+aim"&dq="Louis+XV,+le+mal+aim"&pgis=1), Franois-Xavier de Guibert, 2006.
Joseph Valynseele, Les enfants naturels de Louis XV : tude critique, biographie, descendance avec de nombreux
documents indits, diteur : Paris : Centre dtudes et de recherches historiques, 1953, 343 pages, 25cm
"Louis XV" . "Louis XV et la Du Barry" les amours clbres
recit de Paul Gordeaux dans les bandes dessine de France-Soir
Yves Combeau : " Louis XV, l'inconnu bien aim (http://www.editions-belin.com/ewb_pages/f/
fiche-article-louis-xv-17254.php)", Belin, 2012

Articles connexes
Ministres de Louis XV
Style Louis XV
Socit d'Ancien Rgime
Versailles
Chteau de Versailles
Us et coutumes la cour de Versailles
Ftes Versailles

195

Louis XV de France

196

Lien externe
Notice sur l'Histoire en ligne (http://www.histoire-en-ligne.com/spip.php?article229)
Prcd par

Louis de France

Louis de
France
(indirectement)

Louis de France

Dauphin de France
8mars1712 1erseptembre1715

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Madame de Pompadour
Pour les articles homonymes, voir Pompadour et Poisson (homonymie).
Jeanne-Antoinette Poisson
marquise de Pompadour

La marquise de Pompadour
par Franois Boucher (1756)
Munich, Alte Pinakothek
Titre

Suivi par

Marquise de Pompadour
Biographie

Naissance 29dcembre1721
Paris
Dcs

15avril1764 ( 42ans)
Versailles

Pre

Franois Poisson

Mre

Madeleine de La Motte

Madame de Pompadour

197
Conjoint Charles-Guillaume Le Normant d'tiolles
Enfants

Charles Guillaume Louis Le Normant


d'tiolles
Alexandrine Le Normant d'tiolles
modifier

[1]

Jeanne-Antoinette Poisson, marquise de Pompadour, ne le 29dcembre1721 Paris et morte le 15avril1764


Versailles, fut une dame de la bourgeoisie franaise devenue favorite du roi de France et de Navarre Louis XV.

Biographie
Jeunesse
La future marquise de Pompadour voit le jour Paris : Du mercredi 30 dcembre 1721, fut baptise
Jeanne-Antoinette Poisson, ne d'hier, fille de Franois Poisson, cuyer de Son Altesse royale Monseigneur le duc
d'Orlans, et de Louise-Madeleine de La Motte, son pouse, demeurant rue de Clry [2]. Le baptme est clbr
l'glise Saint-Eustache. Jeanne-Antoinette doit ses prnoms son parrain, Jean Pris de Monmartel, et la nice de
ce dernier, Antoinette Justine Pris, sa marraine [A]. Les parents de Jeanne-Antoinette se sont maris trois ans plus
tt, le 11 octobre 1718 Saint-Louis des Invalides.
Son pre officiel, Franois Poisson, a dbut comme conducteur dans le service des vivres. Remarqu par les frres
Pris, des financiers lis la famille de la Motte, il a rendu de grands services en Provence, au moment de la peste.
Mais, charg comme commissaire aux vivres du ravitaillement de Paris pendant la disette de 1725, il est accus de
trafics et ventes frauduleuses. Franois Poisson est contraint de quitter le pays, et s'exile en Allemagne. Le 23 avril
1727, une commission du Conseil le dclare dbiteur pour la somme de 232430livres[3]. Le 12 aot de la mme
anne, une sentence du Chtelet de Paris dcide la sparation de biens avec son pouse, mais leur maison rue de
Saint-Marc est saisie. Avant son dpart, Franois Poisson confie sa fille Jeanne-Antoinette au couvent des Ursulines
Poissy en 1727. Ce couvent est connu pour l'ducation des jeunes filles issues notamment de la bourgeoisie. La
sant de Jeanne-Antoinette est fragile. Mais elle souffre aussi moralement d'une double absence : celle de son pre
exil, et celle de sa mre qui mne une vie pour le moins mouvemente. En janvier 1730, Madame Poisson reprend
sa fille Paris, rue Neuve des Bons-Enfants. Jeanne-Antoinette dcouvre alors le salon littraire de Madame
Claudine-Alexandrine Gurin de Tencin, une amie de sa mre. C'est dans ce cercle que la jeune fille va apprendre
l'art de la conversation et les valeurs de l'esprit.

Madame Le Normant d'tiolles


Pendant l'loignement de Franois Poisson, sa femme ne Madeleine de La Motte, belle miracle , a eu entre
autres amants le riche fermier gnral Charles Franois Paul Le Normant de Tournehem, clibataire et amateur d'art.
Celui-ci, aprs avoir veill l'ducation des deux enfants de sa matresse, Jeanne-Antoinette et Abel-Franois (n en
1725), fit pouser la premire ds qu'elle eut vingt ans, le 9mars1741 Saint-Eustache, son neveu et hritier
Charles-Guillaume Le Normant d'tiolles, g de vingt-quatre ans.
Le couple eut un fils Charles Guillaume Louis, n le 26 dcembre 1741, baptis l'ancienne paroisse Saint-Paul mais
qui meurt dans sa premire anne. Le 10 aot 1744 nat une fille Alexandrine, baptise Saint-Roch.
Ses contemporains considrent Jeanne-Antoinette Le Normant d'tiolles comme assez belle, d'une taille au-dessus de
lordinaire, svelte, aise, souple, lgante ; son visage tait d'un ovale parfait, ses cheveux plutt chtain clair que
blonds. Ses yeux avaient un charme particulier, qu'ils devaient peut-tre l'incertitude de leur couleur. Elle avait le
nez parfaitement bien form, la bouche charmante, les dents trs belles, un sourire dlicieux, la plus belle peau du
monde.

Madame de Pompadour

198

La beaut de Jeanne-Antoinette et son esprit la font connatre et elle devient l'htesse des salons cultivs et mondains
de Paris. Elle donne des reprsentations intimes dans le petit thtre qu'elle a fait construire dans son chteau
d'tiolles, ct de Snart o le couple s'installe et o le roi Louis XV vient souvent chasser. C'est au cours d'une de
ses chasses que le roi la remarque.

La favorite du roi
Proche du pre de Jeanne-Antoinette, Joseph Pris avait t exil de
1726 1729 sous le gouvernement du cardinal de Fleury. La mort de
celui-ci, en janvier 1743, donne l'occasion aux frres Pris, au cardinal
de Tencin, sa sur la marquise de Tencin et au marchal de
Richelieu de rentrer en grce. Ce cercle dispose d'une occasion pour se
placer auprs de Louis XV. La jeune Jeanne-Antoinette, qui est trs
proche des Pris, parat susceptible de plaire au roi. Le stratagme mis
en place fonctionne et porte ses fruits en 1745.

La marquise de Pompadour par Maurice Quentin


de La Tour (1748-55)(Paris, Muse du Louvre)

Le 23 fvrier 1745 est clbr le mariage religieux du fils du roi, le


dauphin Louis-Ferdinand, avec l'infante Marie-Thrse d'Espagne. Des
ftes sont organises pendant huit jours pour cet vnement. Le 25
fvrier a lieu dans la Galerie des Glaces au chteau de Versailles, le bal
des Ifs[4] o est invite Jeanne-Antoinette, sous l'apparence de Diane
chasseresse. Toute la cour remarque que le roi s'entretient longuement
avec cette belle inconnue. Trois jours plus tard, le 28 fvrier, au cours
du bal offert l'Htel de ville de Paris par le corps municipal, nouvelle
rencontre entre Madame d'tiolles et le roi Louis XV.

Jeanne-Antoinette devient une visiteuse rgulire et Louis XV l'installe


au chteau de Versailles dans un appartement situ juste au-dessus du sien, reli par un escalier secret[5].
En juillet, le roi lui fait don du domaine de Pompadour, rcemment acquis par la Couronne, la crant ainsi marquise,
tandis que Jeanne-Antoinette obtient de son mari une sparation lgale. En effet, le Chtelet de Paris prononce le 15
juin 1745, un arrt de sparation de corps et de biens. Le 14 septembre 1745, elle est officiellement prsente la
cour. Elle a 23 ans. Les milieux dvots d'une part et les milieux aristocratiques conservateurs d'autre part concentrent
leurs attaques sur la nouvelle matresse du roi, certes pcheresse mais surtout parvenue puisque issue de la haute
bourgeoisie et non de l'antique noblesse comme l'taient les prcdentes favorites du roi. La veille de Nol, le 24
dcembre 1745, dcde sa mre Louise Madeleine de la Motte l'ge de quarante-six ans.
En 1746, Louis XV offrit la Marquise de Pompadour une parcelle d'environ 6 hectares dans le petit parc de
Versailles. Elle y fit construire par l'architecte Gabriel une demeure pleine de charme, avec des volires, qu'elle
appela son Ermitage.
En 1748, la marquise acquiert le chteau de la Celle, quelques kilomtres de Versailles. La reine et le Dauphin,
appuys par les milieux dvots, pressent le roi de faire cesser cette relation adultrine notoire et finissent par le faire
cder aprs de nombreuses annes de rsistance.
Aprs 1752, si les relations entre le roi et sa favorite prennent un tour platonique, voire simplement amical,
Jeanne-Antoinette ne quitte pas la cour pour autant et reste dans l'entourage immdiat de la famille royale, alignant
sa conduite sur celle qu'avait eue en son temps la marquise de Maintenon. Mmede Pompadour excellait distraire
Louis XV, organiser des ftes, des reprsentations thtrales, entretenir le got du souverain pour les btiments et
les jardins.
Ne pouvant contenter la sensualit du roi et craignant d'tre supplante par une dame de la cour, elle fournit son
ex-amant des jeunes femmes ou jeunes filles, loges dans la maison du Parc-aux-cerfs, actuel quartier Saint-Louis,

Madame de Pompadour
Versailles. Les plus clbres furent Anne Couppier de Romans, qui eut un fils, Louis Aim, que le roi reconnut sans
le lgitimer (ce qui fit trembler la marquise), et Marie-Louise OMurphy de Boisfailly, dite Morphyse, avec qui il eut
une fille, Agathe Louise.
En 1753, Louis XV achte l'htel dvreux (actuel Palais de llyse) et l'offre son amie pour en faire sa rsidence
parisienne.
Le 15 juin 1754, la fille unique de la marquise, Alexandrine, ne de son mariage, dont elle avait obtenu la garde et
qu'elle levait depuis telle une princesse royale, contracte une pritonite aigu au couvent des Dames de
l'Assomption, rue Saint-Honor Paris, o elle recevait son ducation. Madame de Pompadour, retenue Versailles,
n'est pas prsente. Lorsque la nouvelle lui parvient, Louis XV dpche en urgence deux de ses mdecins personnels
au chevet de l'enfant, mais ils arrivent trop tard. La jeune Alexandrine, ge de neuf ans, a dj succomb. La
marquise, profondment affecte, ne se remettra jamais vraiment de ce drame. Quelques jours plus tard, le 25 juin
1754 dcde son pre, Franois Poisson [B].
Pendant son rgne de vingt ans, elle maintient des rapports cordiaux avec la reine. Mmede Pompadour entretient
galement des relations avec les ministres qu'elle invite parfois dans ses appartements.
Elle appuie la carrire du cardinal de Bernis, du duc de Choiseul et soutient le renversement des alliances de la
Prusse vers l'Autriche qui se concrtise par la guerre de Sept Ans et la perte de la Nouvelle-France. La lgende veut
que la marquise, pour consoler le roi trs affect par la droute de Rossbach, l'aurait exhort ne pas s'affliger outre
mesure, concluant par ces mots : Il ne faut point s'affliger : vous tomberiez malade. Aprs nous le dluge ! [6].

Le dernier moment
puise par vingt annes de vie, de travail et d'intrigues la cour, sa sant chancelle, elle contracte la tuberculose.
Versailles, elle se plaint constamment de l'air froid et humide de ses grands appartements[7], regrettant le petit
appartement de l'attique nord, plus facile chauffer, qu'elle avait occup les cinq premires annes de son
installation. Dans la nuit du 14 au 15 avril 1764, le cur de la Madeleine de la Ville-lEvque, confessa la marquise et
lui administra l'extrme onction. La croyant endormie, le prtre fait le mouvement de se retirer et la Marquise de
Pompadour murmura : Encore un moment, monsieur le Cur, nous nous en irons ensemble [8]. Jeanne-Antoinette
meurt d'une congestion pulmonaire, l'ge de 42 ans, le 15avril1764 Versailles, ultime privilge, puisqu'il tait
interdit un courtisan de mourir dans le lieu o rsidait le roi et sa cour.
Madame de Pompadour est emmene son Htel des Rservoirs, o elle est veille deux jours et deux nuits dans sa
chambre, transforme en chapelle ardente. Le mardi 17 avril 1764 en fin d'aprs-midi, la crmonie se droule
l'glise Notre-Dame de Versailles, o a lieu le premier service funbre. L'acte de dcs est rdig par Jean-Franois
Allart[9], le cur de la paroisse (se reporter au chapitre Sources, pour l'accs direct aux archives numrises des
registres paroissiaux de Versailles)[10] :

199

Madame de Pompadour

200

Madame de Pompadour son mtier tapisserie par Franois-Hubert


Drouais (1763-4)(Londres, National Gallery)Son portrait
commmoratif, commenc de son vivant et termin en 1764 aprs sa
mort.

Madame Jeanne Antoinette


Poisson
Marquise de Pompadour

L'an mil sept cent soixante et quatre le dix sept d'avril,


trs haute et trs puissante dame Madame Jeanne Antoinette
Poisson,
duchesse marquise de Pompadour et de Menar,
dame de St Oen prs Paris et autres lieux,
l'une des dames du palais de la Reyne,
dcde d'avant hier, ge de quarante trois ans,
a t transporte par nous soussign cur
aux Capucines de Paris lieu de sa spulture,
en prsence de pierre Benoist prtre et de Sbastien Lefevre
qui ont sign. Allart cur, Benoist prtre, S. Lefebvre

On raconte que, considrant le mauvais temps alors que le convoi funraire de Jeanne-Antoinette quittait Versailles
pour Paris, Louis XV aurait fait cette remarque : La marquise n'aura pas beau temps pour son voyage et voyant
le cortge s'loigner sans avoir pu rendre officiellement hommage celle qui avait t si longtemps sa confidente :
Voil les seuls devoirs que j'aie pu lui rendre ! [11].
Jeanne-Antoinette est enterre Paris, dans la chapelle du couvent des Capucines [C], au ct de sa mre Louise,
Madeleine de La Motte (dcde le 24 dcembre 1745) et sa fille Alexandrine (dcde le 15 juin 1754).
L'emplacement du caveau se situerait actuellement au niveau de l'immeuble numro 3 de la rue de la Paix[12]. Le
tombeau serait toujours en place.

Madame de Pompadour

Descendance
De son mari, Charles-Guillaume Le Normant d'tiolles, Madame de Pompadour a eu deux enfants : un fils mort en
bas ge et une fille, Alexandrine, morte lge de neuf ans dune pritonite aigu. La marquise neut jamais dautres
enfants.
De sa liaison avec le roi Louis XV, elle neut que des fausses couches entre 1746 et 1749.
Charles-Guillaume Le Normant d'tiolles en revanche, vcut en concubinage avec une danseuse quil pousa une
fois devenu veuf de la marquise. La famille entire fut emprisonne sous la Terreur. Charles-Guillaume avait alors
74 ans.

Protectrice des arts et des lettres


Littrature
Madame de Pompadour apporte son soutien indfectible Voltaire. La
marquise rconcilie l'crivain et Louis XV. Ce retour en grce auprs
du roi, permet Voltaire d'obtenir une charge d'historiographe en 1745
et un sige l'Acadmie franaise en 1747.
Madame de Pompadour tait particulirement favorable aux
philosophes et au parti intellectuel. Les crivains ont ainsi pu avoir la
relative libert de rpandre des ides contestataires en faisant l'loge du
systme politique anglais et en prnant une monarchie claire. Elle
favorisa, par exemple, la publication des deux premiers volumes de
l'Encyclopdie de Diderot et D'Alembert, pourtant condamne par le
parlement de Paris.
Madame de Pompadour va galement dfendre Montesquieu face aux
critiques, lors de la parution de son livre De l'esprit des lois , publi
en 1748. L'un de ses adversaires, Claude Dupin[13], fermier gnral et
propritaire du chteau de Chenonceau, est l'auteur d'un ouvrage
Rflexions sur l'esprit des lois en 1749 qui rfute les arguments
dvelopps par Montesquieu. Claude Dupin, avec l'aide de son pouse
(Tome II) Nouvelle dition revue et corrige De
l'esprit des lois de Montesquieu en 1749,
Louise Fontaine, dfend les financiers attaqus par Montesquieu, tout
publie par Chatelain.
en prenant soin de ne pas nommer le philosophe et observant pour
lui-mme, l'anonymat en homme prudent et avis. La raction de
Montesquieu ne s'est pas fait attendre et celui-ci demande Madame de Pompadour d'intervenir en sa faveur[14].
Grce son aide, Montesquieu obtient la suppression de l'dition de Claude Dupin. Madame de Pompadour qui
protgeait Montesquieu, ne s'est-elle pas fait reprsenter dans le tableau de Maurice Quentin de La Tour avec, plac
sur une table, l'ouvrage De l'esprit des lois ? Mais le livre de Montesquieu est mis l'index en 1751 et le pape en
interdit la lecture.

Arts
La marquise de Pompadour se faisait toujours reprsenter par des portraits livre en main, ct dun globe ou
feuilletant une partition de musique Elle fit travailler de nombreux artisans et permit le ramnagement de la
manufacture de porcelaine de Svres. Elle fut favorable la construction de monuments comme la place Louis XV
(actuelle place de la Concorde) et le Petit Trianon. Elle participa galement au projet de financement pour la
ralisation de lcole militaire aux cts de son ami Joseph Paris Duverney. Personnellement, elle apprit danser,

201

Madame de Pompadour

202

graver et jouer de la guitare. Son frre, le marquis de Marigny, fut Surintendant des btiments du roi et, ce titre,
lun des promoteurs du style lantique .
Femme de got, elle na peut-tre pas eu sur les arts linfluence quon lui a quelquefois attribue. Le style
Pompadour tait en plein panouissement avant quelle ne devnt la maitresse du Roi. Mais elle exerce un vritable
mcnat par de nombreuses commandes aux peintres Boucher, La Tour et van Loo. Elle encourage un grand nombre
dartistes comme le peintre Nattier, le graveur Cochin, lbniste Oeben, le sculpteur Pigalle, le gainier Jean-Claude
Galluchat ou encore lcrivain La Place.

Chteaux
La marquise de Pompadour rside dans les chteaux
suivants :
Chteau de Versailles, o elle possde son propre
appartement
Chteau d'tiolles
Chteau de Pompadour en Corrze, vendu en 1760
Chteau de Choisy Val-de-Marne, partir de 1746
Chteau de Crcy-Couv de 1746 1757
Chteau de Montretout (surnomm Tretout)
Saint-Cloud jusquen 1748
Chteau de la Celle ou Petit Chteau La Celle
Saint-Cloud de 1748 1750
Chteau de Bellevue Meudon quelle fait
construire, achev en 1750
Htel des Rservoirs Versailles en 1751
Pavillon de lHermitage Fontainebleau avec des
jardins dessins par Lassurance partir de 1754
Htel particulier dans le centre de Paris (2e
arrondissement) quelle quitte en 1745 pour
Versailles
Htel dvreux (actuel palais de l'lyse)
Chteau de Menars (Loir-et-Cher)

Madame de Pompadour par Franois Boucher (1759)(Londres,


Wallace Collection (muse)Wallace Collection)

Chteau de Champs-sur-Marne ; en 1757, madame de Pompadour devient locataire de Champs-sur-Marne o elle


sjourne dix-huit mois.
En 1762, sous limpulsion de la marquise, Louis XV ordonne la construction dun nouveau Trianon dans le parc de
Versailles. Madame de Pompadour supervise elle-mme les plans et la construction de ce qui allait devenir le Petit
Trianon et devait tre sa future rsidence la cour. Mais son dcs en 1764 ne lui permet pas dassister
lachvement de son uvre et ce fut la nouvelle favorite du roi, Madame du Barry, qui linaugura aux cts du roi et
sy installa.

Madame de Pompadour

Gastronomie
La lgende veut que la marquise de Pompadour eut une passion pour la soupe de truffes et de cleri, arrose de
tasses de chocolat ambr. Ces aliments avaient la rputation d'tre aphrodisiaques, chauffant les esprits et les
passions .
Grande amatrice de champagne, dont Madame de Pompadour aurait dit, selon la lgende, quil est le seul vin qui
laisse la femme belle aprs boire [15], elle favorisa sa consommation Versailles (il avait t introduit la cour
sous la Rgence). Une lgende veut que la premire coupe champagne ft moule sur son sein.

Mmoire
Cinma
1954 : La marquise apparat dans le film Si Versailles m'tait cont de Sacha Guitry, avec Micheline Presle dans
le rle de la Pompadour et Jean Marais dans celui de Louis XV.
2003 : Dans la nouvelle version du film Fanfan la Tulipe, les acteurs principaux sont Vincent Prez dans le rle
de Fanfan et Hlne de Fougerolles dans celui de Madame de Pompadour. Nous retrouvons ces deux acteurs dans
le tlfilm Jeanne Poisson, marquise de Pompadour, o Hlne de Fougerolles conserve le personnage de la
marquise.

Tlvision
2006 : Jeanne Poisson, marquise de Pompadour, tlfilm avec Hlne de Fougerolles (la marquise), Vincent
Prez (le roi), Charlotte de Turckheim (la reine), Patrick Haudecoeur, Damien Jouillerot, Rosemarie La Vaulle.
2006 : L'pisode La Chemine des temps (saison 2, pisode 4) de la srie britannique Doctor Who a
comme personnage central la marquise de Pompadour.
2007 : La Pompadour a-t-elle men Louis XV sa perte ? , pisode du magazine Secrets d'histoire de TV5
Monde.
2009 : Louis XV, le soleil noir , tlfilm de France 2.

Mode
Le crateur britannique de chaussures de luxe Rupert Sanderson, s'inspire des souliers de Madame de Pompadour et
imagine une ligne d'escarpins, pour sa collection automne-hiver 2012-2013.

Numismatique
La marquise de Pompadour est l'effigie d'une pice de 10 en argent dite en 2012 par la Monnaie de Paris, pour la
collection Les Euros des Rgions afin de reprsenter la rgion Limousin o elle tait propritaire d'un domaine.

Sources
Dpartement des Yvelines :
Archives dpartementales des Yvelines - 2 Avenue de Lunca 78180 Montigny-le-Bretonneux
Archives numrises des registres paroissiaux et de l'tat civil : Site officiel des Archives dpartementales des
Yvelines et de l'ancienne Seine-et-Oise [16].
Dcs de Madame de Pompadour, pour la recherche : commune actuelle Versailles, autre institution Notre-Dame,
acte spultures et dcs, anne 1764.
Collection dpartementale, cote du document 1112503, image 27, page de droite.
Bibliothque nationale de France - Bibliothque numrique Gallica :

203

Madame de Pompadour

204

Nicole du Hausset, Mmoires de Madame du Hausset, femme de chambre de Madame de Pompadour [17],
Baudoin frres (Paris), 1824
Auteur : Nicole du Hausset (1713-1801) servante, confidente et dame de compagnie de Madame de
Pompadour. Annotation de l'ouvrage par Quentin Craufurd (1743-1819) crivain britannique.
Plan du couvent des Capucines en 1686 : Plan de l'tage au rez-de-chausse du couvent bastir pour les
Capucines de la rue Saint-Honor [18]
La Nef de l'glise (A) dispose de chaque ct, de quatre chapelles (H). Six d'entre elles sont matrialises sur
le plan d'origine. Le chur de nuit (D) et la grande sacristie (E) deviendront les deux dernires, de part et
d'autre du sanctuaire (B).
l'entre du couvent des Capucines, en bas et gauche de la Nef, se situe la premire chapelle o reposent
Madame de Pompadour, sa fille Alexandrine et sa mre Louise, Madeleine de La Motte. Ce caveau tait
prcdemment la proprit de la famille de La Trmoille.

Bibliographie
: ouvrage ou article utilis comme source pour la rdaction de cet article
Edmond de Goncourt et Jules de Goncourt (prf.Jean Castarde), Madame de Pompadour, Chaintreaux, ditions
France-Empire, 29novembre2012 (1red. 1881 et 1888), 24cm x 16cm, couverture couleur, broch, 352p.
(ISBN978-2-70481-177-9) [ dition de 1888 : lire en ligne

[19]

Pierre de Nolhac, Louis XV et Madame de Pompadour, ditions Graine d'Auteur, coll.Hommes et priodes de
l'Histoire, 27septembre2011 (1red. 1903), 200p. (ISBN978-2-35663-019-3)
Pierre-Philippe Baudel, Les Beaux Esprits se rencontrent, dilivre, 10janvier2008, 512p.
(ISBN978-2-35607-183-5)

Michel de Decker, La Marquise des plaisirs - Madame de Pompadour, Pygmalion, mars2007, 214p.
(ISBN978-2-85704-948-7)
velyne Lever, Madame de Pompadour, ditions Perrin, aot2006 (1red. mars 2000), 408p.
(ISBN978-2-26202-583-0)
Danielle Gallet, Madame de Pompadour ou le pouvoir fminin, ditions Fayard, juin2002 (1red. 10 janvier
1985), 306p. (ISBN978-2-21301-516-3)
Xavier Salmon (dir.), Madame de Pompadour et les arts, Paris, Runion des muses nationaux, 2002
Ren de la Croix, duc de Castries, La Pompadour, Albin Michel, 13avril1983, 336p. (ISBN978-2-22601-763-5)
mile Campardon, Madame de Pompadour et la cour de Louis XV au milieu du dix-huitime sicle, Paris,
ditions Henri Plon, juin1867 (1red. 1867), 518p. [ lire en ligne [20]]

Notes et rfrences
Notes
A

L'acte de baptme original a t dtruit dans l'incendie de l'Htel de Ville de Paris en mai 1871, sous la Commune
de Paris. On estime huit millions, le nombre d'actes paroissiaux et d'tat-Civil disparus lors des incendies qui ont
ravag les Archives de la Seine et le Palais de Justice de Paris, o les doubles des actes de naissances, mariages et
dcs, taient dposs. L'historien Auguste Jal (1795-1873) avait recopi avant l'incendie, l'acte de baptme de
Madame de Pompadour partir des registres de l'glise Saint-Eustache, pour l'anne 1721 :
Du mercredi 30 dcembre 1721, fut baptise Jeanne-Antoinette Poisson, ne d'hier, fille de Franois
Poisson, cuyer de S.A.R. monseigneur le duc d'Orlans, et de Louise-Madeleine de Lamotte, son pouse,
demeurant rue de Clry.
Le parrain Jean Pris de Montmartel, cuyer, conseiller secrtaire du Roy, maison couronne de France et de
ses finances. La marraine Demoiselle Antoinette-Justine Pris, fille d'Antoine Pris, cuyer, trsorier,

Madame de Pompadour
receveur gnral de la province de Dauphin.
(signatures) Pris de Montmartel, Antoinette-Justine Pris, Poisson, Secousse
B

Franois Poisson revient Paris en 1736, aprs versement d'une provision de 400000livres. Un arrt du conseil le
dcharge d'une partie de sa dette en 1739. Enfin, la sentence de 1727 est casse et Franois Poisson est rtabli dans
ses droits en 1741.
C

Cette chapelle a t dtruite sous le Premier Empire, en 1806. Elle serait aujourd'hui situe l'intersection de la rue
de la Paix et de la place Vendme (anciennement place Louis-le-Grand). Pour plus d'informations, se reporter
l'histoire du couvent des Capucines et plus particulirement, le chapitre consacr sa disparition[21].

Rfrences
[1] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Madame_de_Pompadour& action=edit& section=0
[4] Le roi et ses plus proches courtisans sont costums en ifs.
[5] Socit des Amis de Versailles Chteau de Versailles Appartement Madame de Pompadour (http:/ / www. amisdeversailles. com/
chateau-de-versailles-renovation-appartement-madame-de-pompadour. html)
[7] Au second tage du corps central du btiment.
[9] Jean-Franois Allart (1712-1775), n le 30 mars 1712 Nuncq, dans le diocse de Boulogne-sur-Mer. Il est reu au sminaire de Paris le 2
aot 1729 et prononce ses vux le 3 aot 1731. Nomm cur de Notre-Dame de Versailles en 1760. Dcd le 17 dcembre 1775 Versailles.
[10] Archives paroissiales Notre-Dame de Versailles : Archives dpartementales des Yvelines - 2 Avenue de Lunca 78180
Montigny-le-Bretonneux
Cote du registre : 1112503. L'acte de dcs transcrit ne tient pas compte des ratures, des renvois et mentions marginales avec signature.
[11] Jean-Nicolas Dufort de Cheverny, Mmoires, d. par J.-P. Guicciardi, Paris, Perrin, 1990, p. 335.
[12]
Site Jean-Franois Parot : Le couvent des Capucines (http:/ / www. nicolaslefloch. fr/ Lieux/ Capucines. html)
Site Tombes et spultures : Le couvent des Capucines de la place Vendme (http:/ / www. tombes-sepultures. com/ crbst_1164. html)
[13] Son arrire petite-fille sera Aurore Dupin, plus connue sous le nom de George Sand.
[14] Consulter les ouvrages suivants :
. L'dition que Claude Dupin a dtruit est celle des Rflexions sur l'esprit des lois . L'auteur publie en 1752, une nouvelle version plus
modre : Observations sur l'Esprit des lois , et cette critique n'a pas fait l'objet d'un sort identique.
[15] : Succs et consommation - 2 (http:/ / www. maisons-champagne. com/ bonal/ pages/ 03/ 03-01_2. htm)
[16] http:/ / archives. yvelines. fr/ arkotheque/ registres_paroissiaux_etat_civil/
[17] http:/ / visualiseur. bnf. fr/ Visualiseur?Destination=Gallica& O=NUMM-36431
[18] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ btv1b55002655z/ f1. item
[19] http:/ / gallica. bnf. fr/ ark:/ 12148/ bpt6k113096m
[20] http:/ / books. google. fr/ books?id=8gZXAAAAMAAJ& printsec=frontcover& hl=fr& source=gbs_ge_summary_r& cad=0#v=onepage&
q& f=false
[21] Voir galement le site du muse Carnavalet : La place Louis-le-Grand et le couvent des Capucines (http:/ / carnavalet. paris. fr/ en/
collections/ la-place-louis-le-grand-vendome-et-le-couvent-des-capucines-vue-vers-le-nord).

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205

Rgence (1715-1723)

206

Rgence (1715-1723)
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La Rgence, dans lhistoire du royaume de France, fait


particulirement rfrence la priode de rgence instaure la mort
de Louis XIV (1715) cause du trop jeune ge de son hritier dsign :
Louis XV, qui na que 5 ans et 9 mois. Cette priode est remarquable
par son progressisme, mais la crdibilit de ltat est affaiblie. La
Rgence se termine officiellement la majorit de Louis XV (13 ans et
1 jour) en fvrier 1723, mais une rgence politique se poursuit.
Cette priode est marque par la prise du pouvoir par Philippe, duc
dOrlans, prince du sang, au dtriment du Louis-Auguste, duc du
Maine fils lgitim du feu roi, ce qui entrane une certaine agitation de
Cour ; par lentente et le partage du pouvoir absolu entre rgent, haute
noblesse et parlementaires ; par le systme innovant, mais finalement
dcevant de la polysynodie ; et enfin par le systme de Law, sa
russite assainir les finances de ltat, mais son effondrement final.
On peut aussi noter laudace maritime mais trop peu soutenue, laction
du cardinal Dubois, ainsi que les dbuts du futur cardinal de Fleury.

Hyacinthe Rigaud, Louis XV, 1715. Le roi n'a


alors que cinq ans.

Origines
16 novembre 1700 : Philippe de France, duc dAnjou, petit-fils de
Louis XIV, devient roi dEspagne sous le nom de Philippe V. Ses
droits au trne de France lui sont conservs ce qui entrane la guerre
de Succession d'Espagne.

Le prince Philippe de France proclam roi


dEspagne par son grand-pre Louis XIV.

Rgence (1715-1723)

207

Testament de Louis XIV


1709 : malgr les dfaites de ses armes, Louis XIV illustre la
prosprit de sa maison en se faisant peindre entour de ses hritiers
directs : son fils, le dauphin, son petit-fils, le duc de Bourgogne et
son arrire-petit-fils, le duc de Bretagne.
Cest une situation exceptionnelle quun souverain puisse contempler
ses trois prochains successeurs.
1710 : naissance dun second arrire-petit-fils du roi qui est donn
lancien titre de son oncle le roi dEspagne duc dAnjou
signifiant la volont roi de conserver la couronne espagnole dans sa
maison.

Le roi Louis XIV entour de ses trois hritiers et


de la duchesse de Ventadour.

14 avril 1711 : mort du dauphin Louis de France (1661-1711), fils


de Louis XIV. Son fils an, le duc de Bourgogne, devient dauphin.
1712 :
18 fvrier : mort du dauphin Louis de France (1682-1712),
petit-fils de Louis XIV, huit jours aprs son pouse la dauphine
Marie-Adlade. Leur fils, le duc de Bretagne devient dauphin.
8 mars : mort du dauphin Louis de France (1707-1712). Son
frre, le duc dAnjou devient dauphin. Cest un enfant de
complexion fragile et lon craint chaque instant pour sa vie.
1714 :
6 mars : trait de Rastatt mettant fin la guerre de succession
dEspagne, Philippe V conserve son trne espagnol mais doit
renoncer ses droits au trne de France. La France et lEspagne
sengagent ce que les deux couronnes ne soient jamais runies.
14 avril : mort sans postrit du duc de Berry Charles de France,
dernier des petit-fils de Louis XIV (Philippe V dEspagne nest
plus officiellement dynaste mais il a deux fils). Louis XIV a 76
ans. Considrant le dauphin qui na que quatre ans, il se lamente :
Voici tout ce qui me reste de ma famille .

Le duc du Maine.

23 juillet : dclaration royale faisant des fils lgitims du roi, le duc du Maine et le comte de Toulouse des
princes du sang aptes succder au trne en cas dextinction des branches lgitimes de la famille royale.
er
1 septembre, 1715 : Mort de Louis XIV, lecture du testament du roi :
En attendant que le dauphin, futur Louis XV, devienne majeur pour rgner, Louis XIV dsigne son fils le duc
du Maine, btard lgitim, pour exercer le pouvoir rel ( rgence ), tandis quau duc dOrlans neveu et
gendre du roi (il a d pouser en 1692 une fille lgitime, sur du duc du Maine, que le feu roi avait galement
eu de Madame de Montespan) revient la charge, purement honorifique, de prsident du conseil de rgence .

Rgence (1715-1723)

208

Prise de pouvoir (2 sept 1715)


2 septembre 1715 : Cassation partielle du Testament (alliance du Parlement
de Paris et de Philippe dOrlans).
Avant la mort de Louis XIV, Philippe dOrlans sentend avec les membres
du Parlement de Paris, ainsi :
2 septembre : Il obtient le soutien des parlementaires et est proclam
Rgent du royaume (1715-1723) et dtenteur effectif du pouvoir (durant la
minorit du jeune Louis XV).
15 septembre 1715 : Il restitue au Parlement son droit de remontrance
avant lenregistrement des dits.

Philippe, duc dOrlans.

1er octobre 1715 : Polysynodie, Philippe dOrlans est rgent, les


parlementaires ont un pouvoir accru, et les ministres du roi sont remplacs
par des Conseils ( synodie ) dans lesquels la Haute noblesse participe
la vie politique par les conseils.

La Rgence (1715-1723)
Dsormais nomm monseigneur le rgent , le duc dOrlans procde bon nombre de changements politiques
lois et choix politiques , ces actions principales tant :

Modification des alliances (abandon de lEspagne pour lAngleterre)


Systme de Law amliorant la situation des dettes de ltat.
Augmentation des liberts et lgitimation du Parlement.
Lois religieuses (jansnisme, etc.)

Rgence (1715-1723)

209

Les premires annes de la Rgence


Les figures de la Rgence : Philippe dOrlans et le cardinal Dubois
Philippe, duc DOrlans.
Cardinal Dubois.

La priode librale de la Rgence (sept 1715-sept 1718) : la Polysynodie


Organisation de la Polysynodie
Composition et le travail des conseils de la Polysynodie
Il y eut sept conseils ayant pour tche de simplifier le travail du
Conseil de Rgence :
Conseil de Conscience (affaires morales et religieuses)
Conseil des Affaires trangres, dirig par Nicolas Chalon du Bl
Conseil de la Guerre,
Conseil de la Marine, dirig par le comte de Toulouse, grand amiral,
fils lgitim du feu roi et frre du duc du Maine et dont Ren de
Froulay de Tess fut membre.
Conseil des Finances, dirig par le duc de Noailles.
Conseil des Affaires du Dedans du Royaume, dirig par le duc
d'Antin, frre utrin du duc du Maine, du comte de Toulouse et de la
duchesse dOrlans.
Conseil du Commerce (dcembre 1715)
Le cardinal Dubois.

Disparition de la Polysynodie
Elle reste une exprience qui se termine par un chec. La mauvaise cohsion entre les conseils, les querelles de
prsance, les rivalits entre les diffrents clans nobles et le manque dexprience des membres ont raison du
gouvernement instaur par le rgent.

Rgence (1715-1723)

210

Les finances publiques et lexprience de Law (1716-1720)


Systme de Law ( Lass )
la mort de Louis XIV, le Trsor tait vide et les revenus des deux
annes suivantes taient dj dpenss. En dsespoir de cause, le
rgent prta alors loreille aux propositions sduisantes de lcossais
John Law. Law avait conu un systme hardi. Un pays, disait-il, est
dautant plus riche quil fait plus de commerce. Or le commerce dpend
de labondance de la monnaie et de la rapidit de sa circulation. La
monnaie ntant quun instrument dchange des marchandises, sa
nature importe peu. Il nest pas ncessaire de recourir lor et
largent, mtaux rares dont beaucoup de pays sont dpourvus. La
monnaie la plus commode est la monnaie de papier qui se fabrique et
se transporte facilement.

Monsieur "Lass" de Lauriston.

Ltat doit se faire banquier et mettre sous le nom de billets de banque


du papier-monnaie que lon pourra dailleurs changer contre de lor ou
de largent. Ltat doit aussi se faire commerant; les bnfices quil
ralisera lui permettront de rembourser la dette publique. Le rgent ne
permit dabord Law que de fonder une banque prive, la Banque
gnrale. La Banque gnrale reut des dpts dargent, elle consentit
des prts aux commerants et elle mit des billets remboursables en
espces mtalliques. Elle fit de si bonnes affaires quelle fut reconnue
Banque dtat (1718). Law fonda galement une compagnie
commerciale par actions (1717). Sous le nom de Compagnie
dOccident, puis de Compagnie des Indes (1719), elle reut le
monopole de tout le commerce colonial franais; enfin, elle se
substitua aux traitants pour la leve des impts indirects. Au dbut de
1720, Law runit la Banque la Compagnie. Tout le monde voulut
alors avoir des actions; on en vint payer 20000 livres des actions de
500 livres. Mais les dividendes (cest--dire les bnfices rapports par
chaque action), ayant t infimes, la confiance du public disparut.

On se mit donc vendre les actions, et leur valeur baissa. Pris de peur,
le public perdit aussi confiance dans les billets et exigea leur
remboursement en or et en argent. Comme la valeur des billets mis
dpassait de beaucoup lencaisse de la banque, celle-ci fit faillite, et Law senfuit. Le systme avait donc chou. Le
commerce maritime en avait reu une vive impulsion, mais la confiance du public dans les banques fut pour
longtemps dtruite en France.
Caricature de John Law (1720).

Rgence (1715-1723)

211

Politique extrieure
Les Alliances
Renverse les alliances : se rapproche de lAngleterre au dtriment de lEspagne de Philippe V, un petit-fils du feu roi,
neveu du duc dOrlans et du duc du Maine et hritier concurrent, pouvant dautant plus lgitimement rclamer le
trne franais si le jeune Louis XV, de sant fragile, venait mourir.
10 octobre 1716 : alliance Grande-Bretagne-France
4 janvier 1717 : Triple Alliance, La Haye : Grande-Bretagne,
Provinces-Unies, Royaume de France.
2 aot 1718 : Quadruple-Alliance : Grande-Bretagne, Royaume de
France, et lAutriche, Duch de Savoie.
conspiration de Cellamare (1718) : lEspagne (son premier
ministre, le cardinal Jules Alberoni) et le duc du Maine,
aiguillonn par son pouse, projettent de renverser le rgent. Le
duc et la duchesse du Maine sont arrts et incarcrs, lui
Doullens, elle Dijon. Ils seront gracis en 1721.
Suit une guerre (1719-1720), gagne par la Quadruple-Alliance,
contraignant Philippe V d'Espagne (ou plutt son pouse lisabeth de
Parme) plus dhumilit ...
20 mai 1720 : Philippe V d'Espagne adhre la
Quadruple-Alliance.
13 juin 1721 : trait de Madrid 1721, alliance
Espagne-France-Angleterre ;
25 octobre 1722 : sacre de Louis XV Reims;

Louis XV, roi de France et de Navarre et sa


fiance, Marie-Anne-Victoire, infante dEspagne
(1723)

22 novembre 1722 : trait de Paris avec lEspagne : mariage de


Louis dEspagne, prince des Asturies et Louise-lisabeth dOrlans, fianailles de Louis XV et
Marie-Anne-Victoire dEspagne et de Charles dEspagne et Philippine lisabeth d'Orlans.

Rgence (1715-1723)

212

Laprs-Rgence officielle
En fvrier 1723, 13 ans et un jour, la minorit de Louis XV
prend fin: le roi est majeur, la Rgence cesse. Philippe dOrlans
continue dassurer la ralit du pouvoir, dabord au travers du
cardinal Dubois, premier ministre (1722-1723) puis directement,
la mort de Dubois (22 aot 1723). Il se fait nommer Premier
ministre.
2 dcembre 1723 : mort de Philippe dOrlans, cest
limpopulaire duc de Bourbon, son neveu, chef dune autre
branche cadette de la famille royale et petit-fils de Louis XIV
par sa mre, une autre fille lgitime que le feu roi avait eu de
madame de Montespan, qui lui succde (1724-1726), puis le
cardinal de Fleury (1726-1743), tous deux continuant
globalement la mme politique internationale.
1724 :
Le duc de Bourbon.

15 janvier : abdication de Philippe V dEspagne en faveur


de son fils qui devient Louis Ier d'Espagne. La fille du rgent
est reine.
31 aot : mort de Louis Ier dEspagne. Philippe V, gouvern
par son pouse lisabeth de Parme, reprend le pouvoir.
1725 :
Fin mars : le duc de Bourbon, prince du sang, oncle du roi
et premier ministre franais, rompt les fianailles de Louis
XV. L infante-reine Marie-Anne-Victoire dEspagne est
renvoye dans son pays dorigine. En raction Philippe V
rompt les fianailles de linfant Charles avec
Philippine-lisabeth dOrlans qui est renvoye en France
avec sa sur la reine-douairire Louise-lisabeth.
5 septembre : mariage de Louis XV et Marie Lesczynska.

La reine Marie.

11 juin 1726 : disgrce du duc de Bourbon ; Louis XV fait de


son ancien prcepteur Andr Hercule de Fleury, vque de
Frjus, son principal ministre . Peu aprs, monsieur de Frjus
est promu au cardinalat.

La Rgence au cinma
Que la fte commence, film de Bertrand Tavernier (1975) avec Philippe Noiret dans le rle du rgent et Jean
Rochefort dans celui de labb Dubois : un regard la fois grillard et dramatique sur la rgence de Philippe
dOrlans. L'intrigue dbute en juillet 1719 avec la mort de Marie Louise lisabeth d'Orlans, fille ane du
Rgent, dont Tavernier montre l'autopsie dans une scne d'un macabre carnavalesque. Victime

Rgence (1715-1723)

213

de ses excs alimentaires et de ses dbordements amoureux,


"Joufflotte" est trouve nouveau enceinte. Le dlabrement
physique de la jeune princesse est l'image du pourrissement de
l'Ancien rgime, 70 ans avant la prise de la Bastille... Son fantme
"hante" le Rgent tout au long du film, suggrant des relations
quivoques entre le pre et sa fille.

Le cardinal de Fleury.

Philippe d'Orlans (1674-1723)


Pour les articles homonymes, voir Philippe d'Orlans.
Philippe d'Orlans

Le rgent, Philippe d'Orlans, par Jean-Baptiste Santerre.


Titre
Rgent du Royaume de France
1erseptembre1715 15fvrier1723
(7ans, 5 mois et 14jours)
Monarque

Louis XV
Biographie

Dynastie

Maison d'Orlans

Date de naissance

2aot1674

Lieu de naissance

Chteau de Saint-Cloud (France)

Date de dcs

2dcembre1723 ( 49ans)

Lieu de dcs

Chteau de Versailles (France)

Philippe d'Orlans (1674-1723)

214
Pre

Philippe de France,
duc d'Orlans

Mre

Charlotte-lisabeth de Bavire

Conjoint

Franoise Marie de Bourbon

Enfants

Marie Louise d'Orlans


Adlade d'Orlans
Charlotte Agla d'Orlans
Louis d'Orlans
lisabeth d'Orlans
Philippine lisabeth d'Orlans
Louise d'Orlans

Hritier

Louis d'Orlans

Rsidence

Palais-Royal

Rgent de France
modifier

[1]

Philippe dOrlans, n le 2aot1674 Saint-Cloud et mort le 2dcembre1723 Versailles. Petit-fils de Louis


XIII, il est duc de Chartres puis duc d'Orlans (1701), duc de Valois, duc de Nemours et duc de Montpensier, rgent
du royaume de France pendant la minorit de Louis XV, il est appel le Rgent.

Biographie
Les jeunes annes
Fils de Philippe de France (Monsieur), frre de Louis XIV, et de sa seconde pouse, la princesse palatine
Charlotte-lisabeth de Bavire (1652-1722). Ses deux surs anes ne joueront pas un grand rle dans sa vie;
Marie-Louise pouse ds 1679 et meurt en 1689, Charles II, roi d'Espagne et Anne-Marie d'Orlans pouse en 1684
Victor-Amde II, duc de Savoie. Sa cadette de deux ans lisabeth-Charlotte attendra jusqu'en 1698 pour pouser
Lopold Ier, duc de Lorraine et de Bar.
Philippe dOrlans est dabord titr duc de Chartres. Il reoit une ducation soigne, principalement tourne vers la
fonction militaire et diplomatique, comme il sied un petit-fils de France. Il sintresse particulirement lhistoire,
la gographie, la philosophie et aux sciences. Contrairement son oncle et son pre, il monte mal, se montre
mauvais danseur et naime pas la chasse. En revanche, il a la prodigieuse mmoire de son oncle : trs tt, il connat
sur le bout des doigts les mmoires et gnalogies des grandes familles de la cour. Il a aussi une grande capacit de
travail et de l'intelligence.

Philippe d'Orlans (1674-1723)

215

Le mariage
Nanmoins, avec la naissance des trois fils du Grand Dauphin, fils an
de Louis XIV le duc de Bourgogne en 1682, le duc dAnjou en 1683,
le duc de Berry en 1686 le duc de Chartres se retrouve sixime dans
la ligne de succession au trne, ce qui ne lui laisse que bien peu
desprances de rgner et ne le place pas dans la meilleure situation
pour faire un mariage avantageux. De plus, la France est en guerre avec
la presque totalit de lEurope, ce qui rend impossible un mariage
tranger.
Aussi, ds 1688, Louis XIV fait allusion Mademoiselle de Blois,
btarde lgitime. Ce mariage parachverait la politique dabaissement
des branches cadettes de la maison de Bourbon voulue par le Roi
Soleil, mais Monsieur et sa femme, la Princesse Palatine, jugent une
telle union tout simplement scandaleuse, indigne et pour tout dire
inimaginable.
La duchesse de Chartres

Le duc de Chartres est plus hsitant, dautant que lide est soutenue
par son prcepteur, labb Dubois. Au dbut de 1692, Louis XIV
convoque son neveu et lui dclare quil ne peut mieux lui tmoigner son affection quen lui donnant en mariage sa
propre fille Franoise Marie de Bourbon, ce quoi le jeune homme ne sait rpondre quen balbutiant un
remerciement embarrass. La Palatine, apprenant lissue de lentrevue, jette de hauts cris mais ne peut affronter le roi,
dautant quelle sait ne pouvoir compter sur le soutien de son mari (qui ne se rvolta que peu de temps avant sa mort,
lanant son frre que : Sans tirer aucun profit de ce mariage, Chartres nen gardera que la honte et le dshonneur
). Elle borne lexpression de son mcontentement tourner le dos au Roi aprs qu'il lui a fait une profonde
rvrence ; mais ensuite, comme seul le prtend le duc de Saint-Simon, elle donne son fils une norme gifle devant
toute la Cour. Le mariage nen a pas moins lieu, le 18fvrier1692[2].

Descendance
Ce mariage arrang, non dsir, ne fut gure heureux. Philippe, devenu duc dOrlans en 1701 la mort de son pre,
appelait sa femme Madame Lucifer. Ils eurent huit enfants dont un seul fils :
1. Mademoiselle de Valois (17dcembre1693 17octobre1694) ;
2. Marie Louise lisabeth d'Orlans (20aot1695 21juillet1719), surnomme Joufflotte, pouse (1710)
Charles, duc de Berry ;
3. Louise Adlade dOrlans (13aot1698 10fvrier1743), Mademoiselle dOrlans ;
4. Charlotte Agla dOrlans (20octobre1700 19janvier1761), Mademoiselle de Valois, pouse (1720)
Franois Marie dEste-Modne, duc de Modne ;
5. Louis Ier dOrlans, duc de Chartres, puis duc dOrlans (1723), surnomm le Pieux (4aot1703
4fvrier1752) ;
6. Louise lisabeth dOrlans (11dcembre1709 16juin1742), Mademoiselle de Montpensier, pouse (1723)
Louis Ier, roi dEspagne ;
7. Philippine lisabeth Charlotte dOrlans (18dcembre1714 21mai1734), Mademoiselle de Beaujolais ;
8. Louise Diane dOrlans (27juin1716 26septembre1736), Mademoiselle de Chartres, pouse (1732) Louis
Franois de Bourbon-Conti, prince de Conti.
Il eut galement plusieurs enfants naturels dont :
Charles de Saint-Albin (1698-1764), n de Florence Pellerin, qui fut vque-duc de Laon (1721) puis
archevque-duc de Cambrai (1723) ;

Philippe d'Orlans (1674-1723)


Jean Philippe d'Orlans (1702-1748), n de Marie Louise Le Bel de La Boissire de Sry, dite comtesse
dArgenton, qui fut lgitim en 1706 et fut Grand Prieur de lordre de Malte en France (dit le chevalier
dOrlans ou le Grand Prieur dOrlans) ;
Anglique de Froissy (1702-1785), ne de Charlotte Desmares (1682-1753), qui fut lgitime en 1722 et pousa
le comte de Sgur.

Le militaire
Lanne prcdente, Chartres avait commenc la carrire des armes aux Pays-Bas, aux cts de Louis XIV. Trs vite,
il savre un bon officier, aim de ses soldats, enchanant les campagnes. En 1693, il se distingue par une brillante
conduite Mons, Steinkerque et la Bataille de Neerwinden. Il se montre galement trs critique vis--vis de la
stratgie de larme de Flandre. Ses quelques initiatives, de porte certes modeste, savrent en revanche des succs.
la cour, les comparaisons fusent avec le Grand Cond, ce qui lui attire la jalousie des autres princes du sang.
Dsireux de calmer le jeu, Louis XIV rappelle tous les princes en 1697. Le duc de Chartres vit cette dcision comme
un camouflet personnel : on ne lui accorde aucun grand gouvernement, la diffrence des btards, et on le prive de
grand commandement. Il sait que son oncle dsapprouve sa conduite : depuis ladolescence, il frquente les milieux
libertins et mne une vie dissolue, ce que rprouve le strict duc de Saint-Simon, son ami denfance, qui reste pourtant
ses cts lors de cette priode de disgrce. Il reoit, la mort de son pre, le titre de duc dOrlans. Rappel
larme lors des campagnes difficiles de la guerre de Succession d'Espagne, il prouve sa bravoure Turin en 1706.
En mars 1707, il est nomm pour commander les armes franaises en Espagne. Il accepte assez mal que le Duc de
Berkwick ait prcipit la bataille pour remporter un jour avant son arrive, donc sans lui, une victoire.[3] Philippe
dOrlans marche sur Saragosse quil prend, et fait de mme avec Lrida. Il rentre Versailles et revient en Espagne
en fvrier 1708 pour entamer le sige de Tortosa, sige appel lchec selon les jaloux Prince de Cond et Prince de
Conti. Le 11 juillet Tortosa capitule.[4] Cond et Conti envoient marquis de Dangeau complimenter Madame, la mre
de Philippe dOrlans, persuads que la nouvelle tait fausse. Ils en sont pour leurs frais et doivent constater la
victoire de leur rival dans les faveurs du roi.[5] Mais, lambition du duc dOrlans le fait participer des runions o
lon voque ce qui pourrait advenir, si Philippe V venait quitter son trne. Un personnage agissant en son nom se
fait reprer et la princesse des Ursins, intriguant contre la France de faon maladroite, russit convaincre la
couronne dEspagne quOrlans voulait le renverser.[6] Ce dernier rentre en France et parat Versailles comme si de
rien ntait. Louis XIV, avant de mourir, certifiera quune enqute avait t mene et que rien ne justifiait les
soupons de la cour d'Espagne.
Son ambition mal dguise et son got pour la chimie le font souponner davoir contribu aux morts du dauphin et
de sa famille[7]. Louis XIV lui tmoigne froideur et dfiance et lui impose, par son testament secret, la prsence des
lgitims dans le Conseil de rgence. Ce testament sera cass, de faon curieuse, par le Parlement.
Ces soupons d'empoisonnement semblent d'autant moins justifis qu'au moment des faits, pour accder la
couronne de France, Philippe d'Orlans aurait d assassiner le nouveau Dauphin et futur Louis XV, mais galement
Philippe V d'Espagne, qui venait avant lui dans l'ordre de succession. Cette possibilit fut carte par un trait
ultrieur. En fait, la famille avait succomb une maladie virale (les morts sont espaces de moins d'un mois, ce qui
serait peu habile et peu discret pour un empoisonnement). Ces rumeurs furent sans doute semes par les princes
jaloux.

216

Philippe d'Orlans (1674-1723)

217

Le Rgent
Article dtaill : Rgence (1715-1723).

Conseil du Rgent au Palais-Royal. droite, le cardinal de Fleury.

la mort de Louis XIV, le duc dOrlans, adulte de la


famille royale le plus proche du roi, devient le rgent
du royaume. Louis XIV tente de limiter ses pouvoirs
dans son testament, lequel indique la composition du
conseil de rgence, vritable conseil de gouvernement,
et laisse au duc du Maine, lun de ses enfants hors
mariage, lducation du jeune Louis XV. Philippe fait
casser le testament par le Parlement[8] qui le reconnat
comme seul rgent, ce qui lui permet de rorganiser le
Conseil son gr et dvincer le duc du Maine, bientt
exclu de la succession au trne que son pre lui avait
accorde. Toutefois, le Rgent doit, pour rallier le
Parlement de Paris sa cause, lui restituer le droit de
remontrance supprim par Louis XIV, ce qui n'est pas

sans consquence au XVIIIesicle.


Il tente de sduire les Franais par une politique
nouvelle : la paix est rtablie. Il soutient les jansnistes,
abandonne la cause des Stuarts, tente de rtablir les
finances et lconomie avec les audaces de Law. En
entamant sa rgence, il adresse, le 4octobre1715, une
Lettre Mrs les intendans commissaires dpartis
dans les provinces, dans laquelle il dclare que sa
proccupation majeure est le poids excessif des
diffrentes taxes et annonce son intention dtablir un
systme dimposition plus juste et plus galitaire. Sur le
plan de lorganisation du gouvernement, le Rgent
entame la politique de polysynodie, sans doute sous
Philippe II dOrlans et Louis XV
linfluence de son ami Saint-Simon : le remplacement
des ministres par des conseils rassemblant des grands
seigneurs et des techniciens. Mais il simpose aux parlements et aux lgitims (septembre 1718), prend les armes
contre lEspagne dans une alliance avec Londres et Vienne (janvier 1719). La personnalit de labb Dubois, son
ancien prcepteur, devenu archevque, cardinal et ministre, simpose de plus en plus auprs de Philippe, le
fonctionnement de la polysynodie devenant de plus en plus difficile.
Le rgent rside au Palais-Royal qui devient, de 1715 1723, le cur de la vie politique et artistique, supplantant
Versailles. Sur le plan personnel, le rgent na rien chang sa vie frivole. Le Palais-Royal est le thtre de ses
abandons la dbauche en compagnie de ses rous (mritant le supplice de la roue), fanfarons dincrdulit et
de crimes ; les petits soupers y tournent parfois lorgie[9]. Les chansons satiriques de l'poque lui prtent une
relation incestueuse avec sa fille ane, Marie Louise lisabeth d'Orlans qui, aprs la mort de son mari, accumule
les amants et scandalise la cour tant par sa soif d'honneurs et de gloires que par ses coucheries et ses grossesses
illgitimes.

Philippe d'Orlans (1674-1723)

218

Le sacre de Louis XV et la mort de Philippe dOrlans


Cependant quand les calamits fondent sur le royaume : incendies,
peste de Marseille, effondrement du systme de Law, le pays
souffre et gmit, on accuse lirrligion du Rgent. La sagacit et la
finesse du cardinal Dubois dans les affaires, lnergie intermittente
du Rgent et labsence de toute opposition organise font que la
monarchie reste debout. Louis XV est sacr le 25 octobre 1722 et
confirme le cardinal Dubois comme principal ministre, mais
celui-ci meurt le 10 aot 1723.

Le Rgent en 1717 par Jean-Baptiste Santerre.

Philippe dOrlans lui demande alors la place de principal ministre


que Louis XV, qui a pour lui la plus vive affection, lui accorde
sans hsiter. Cest la premire fois dans lhistoire de la monarchie
quun petit-fils de France est investi de telles fonctions. Le duc
dOrlans se plonge dans les affaires avec ardeur. Mais il nest pas
en bonne sant, ayant beaucoup grossi et tant sujet de
frquentes somnolences. Il meurt peu de temps aprs, le 2
dcembre 1723.

Son cur est port la chapelle Sainte-Anne (nomme la


chapelle des curs renfermant les curs embaums de 45 rois et reines de France) de l'glise du Val-de-Grce. En
1793, lors de la profanation de cette chapelle, l'architecte Louis-Franois Petit-Radel s'empare de l'urne reliquaire en
vermeil contenant son cur, le vend ou l'change contre des tableaux des peintres qui recherchaient la substance
issue de l'embaumement ou mummie trs rare et hors de prix alors rpute, une fois mle de l'huile, donner
un glacis incomparable aux tableaux[10].

Bilan et personnalit du Rgent


L'action politique du Rgent a souvent t mal juge suite au parallle qu'on faisait entre ses murs trs libres et
le pouvoir dont il jouissait. Sa rgence fut pourtant une des moins problmatiques de toutes, son got pour les
ides nouvelles l'a conduit engager des rformes novatrices. C'est ainsi qu'est ne la polysynodie, qui comportait
de nombreux Conseils se chargeant des affaires du royaume. Il est vrai que ces conseils peuvent tre assimils
des organes subalternes du rgime mais les rformes qu'elles ont pu mettre en place furent toutefois efficaces, les
nobles tant assists de roturiers aguerris dans ces sujets. Cependant, son action la plus contestable fut d'accepter
le droit de remontrance du Parlement, ce qui eut des consquences importantes par la suite : blocage des rformes
voulues par Louis XV en premier lieu, et par Louis XVI ensuite, ce qui mena la rvolution de 1789.
Le Rgent tait galement favorable la paix. Bien que le dbut de sa rgence connt quelques batailles contre les
Espagnols, la seconde partie de celle-ci fut tourne vers une alliance contre l'ennemi d'alors : l'Espagne. Afin de
combattre ce pays, Philippe signa en 1717 une triple alliance, dont faisaient partie les Provinces-Unies et
l'Angleterre. Afin de promouvoir la paix avec l'Espagne, il fiana en 1721 Louis XV avec l'infante
Marie-Anne-Victoire de Bourbon, bien qu'elle ft loigne de la Cour plus tard cause de son jeune ge.
Dans le domaine conomique, lorsque le Rgent entra aux affaires, les caisses de l'tat taient vides et le peuple
tait lamin par les guerres qui avaient eu lieu la fin du rgne de Louis XIV. Le systme de Law, mme s'il ruina
de nombreux spculateurs, n'eut pas de consquences durables sur l'conomie dite relle, l'inflation forte qu'il
occasionna s'effectuant principalement pour les particuliers qui consommaient avec des actions. Les principales
consquences du systme mis en place par John Law furent d'ailleurs positives : dsendettement de l'tat, et boom
conomique durable, avec l'essor du commerce extrieur (bien que les Franais conservassent une vive mfiance
contre le papier-monnaie par la suite), si bien que Philippe dOrlans songea rappeler le financier en 1723.

Philippe d'Orlans (1674-1723)


La personnalit du Rgent fut plus contraste. Il tait rput pour sa dbauche, il s'adonnait des orgies aux cours
des fameux petits soupers en compagnie de quelques convives et souvent de sa fille, Joufflotte, la plantureuse
duchesse de Berry qui avait une rputation de Messaline. On lui prte plus de cinq favorites, et il fut mme prcoce
dans le domaine sentimental, tant donn qu'il eut en 1688, alors g de quatorze ans, une fille avec une certaine
lonore, fille d'un concierge du garde-meuble du chteau o il vivait[11]. Toutefois, il avait des capacits de travail
plus tendues qu'on ne l'a dit[vasif]. Quand il n'tait que le fils de Monsieur, frre du Roi, il se montrait volontiers
peu travailleur, mais ds qu'il devint Rgent, il fut capable de se lever trs tt et de travailler jusqu' tard dans
l'aprs-midi, avec plus de constance et de rigueur que son prdcesseur et le souverain qui allait suivre[12]. Pour finir,
les deux opras auxquels il travailla (en faisant un peu de composition, crivant le libretto et en ralisant les dcors
des reprsentations) dans les annes 1690, mettent en avant son got pour les arts en gnral. Nanmoins il ressentait
ds cette poque une inimiti l'encontre de Voltaire qu'il fit mettre la Bastille en 1717: en prsence d'un
informateur de police Arouet s'tait rpandu en propos injurieux contre la duchesse de Berry, ajoutant, que la
princesse, grosse nouveau, se terrait au Chteau de la Muette (Paris) pour y accoucher.

Lartiste
Philippe dOrlans a compos deux opras, Hypermnestre et Panthe, peint et grav avec talent (on lui doit les
illustrations dune dition de Daphnis et Chlo pour laquelle aurait pos nue la duchesse de Berry que la rumeur
accusait d'tre la matresse de son pre). Il achte pour sa couronne le Rgent, le diamant rput le plus beau
dEurope.

Titres
1674 - 1701 S.A.R. Monseigneur le duc de Chartres
1701 - 1723 S.A.R. Monseigneur le duc d'Orlans
1715 - 1723 S.A.R. Monseigneur le Rgent

Notes et rfrences
[1] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Philippe_d%27Orl%C3%A9ans_(1674-1723)& action=edit& section=0
[2] Archives des Yvelines (http:/ / archives. yvelines. fr/ arkotheque/ registres_paroissiaux_etat_civil/ index. php), registres paroissiaux de
Versailles (1080399 - BMS 1691-1692, page 125).
[3] La vie de Philippe d'Orlans, par La Mothe, tome premier.
[4] Lettres de la Princesse Palatine de 1672 1722, 1964, p.155. - Madame Palatine, Dick van der Cruysse, Fayard, 1988.
[5] Journal du Marquis de Dangeau - Madame Palatine, op. cit.
[6] La vie de Philippe d'Orlans, op. cit.
[7] Claude Pasteur, La princesse Palatine, Taillandier 2001 p.122
[9] Didier Foucault, Histoire du Libertinage
[11] Quid, Histoire de France, Le Rgent
[12] Les Ftes galantes, de Michel Peyramaure, crit sous forme romance mais s'appuyant sur des crits contemporains du Rgent

219

Philippe d'Orlans (1674-1723)

Annexes
Articles connexes

Liste des seigneurs puis princes de Joinville


Rgence
polysynodie, systme de Law
conspirations sous la Rgence : conspiration de Cellamare, conspiration de Pontcallec.
Histoire de la marine franaise sous la Rgence,

Bibliographie
Arnaud de Maurepas, Antoine Boulant, Les Ministres et les ministres du sicle des Lumires (1715-1789). tude
et dictionnaire, Paris, Christian-JAS, 1996, 452 p.
Jean Meyer, Le Rgent, Ramsay, 1985 (ASIN 2859564047)
Jean-Christian Petitfils, Le Rgent, Paris, Fayard, 1996 (ISBN 2-213-01738-7)
Michel Antoine, Louis XV, Hachette, (coll. Pluriel), 1997 (ISBN 2-01-278860-2)
Philippe Erlanger, Le Rgent, Librairie acadmique Perrin, 1974
Jules Michelet, Histoire de France, vol.XV, La Rgence, quateurs, 2008

En littrature

Le Chevalier d'Harmental d'Alexandre Dumas 1842


Une fille du rgent d'Alexandre Dumas 1845
Le Bossu de Paul Fval 1857
Les Mmoires de Saint-Simon

Au cinma
Que la fte commence, film de Bertrand Tavernier (1975) avec Philippe Noiret dans le rle du Rgent : un regard
la fois grillard et dramatique sur la rgence de Philippe dOrlans.
Le Bossu, de Philippe de Broca, toujours avec Philippe Noiret.

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220

Guerre de Succession d'Autriche

221

Guerre de Succession d'Autriche


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Guerre de Succession d'Autriche

La bataille de Fontenoy, par douard Detaille

Informations gnrales
Date

16dcembre1740
- 18octobre1748

Lieu

Europe, Inde,
Amrique du Nord

Casus belli Pragmatique Sanction


Issue

Trait d'Aix-la-Chapelle

Belligrants
Monarchie de Habsbourg
Royaume de Grande-Bretagne
lectorat de Bavire
(1745-1748)
Provinces-Unies
lectorat de Hanovre
lectorat de Saxe (1743-1745)
Royaume de Sardaigne
Empire russe

Royaume de Prusse
Royaume de France
Royaume d'Espagne
lectorat de Bavire (1741-1745)
Royaume des Deux-Siciles
Royaume de Sude
Rpublique de Gnes
lectorat de Saxe (1741-1742)
Jacobites
Commandants
Frdric II de Prusse
Maurice de Saxe
Franois de Broglie
Charles VII du Saint-Empire
Charles Emil Lewenhaupt Gian Francesco II Brignole Sale

Notes

Marie-Thrse
Franois Ier du Saint-Empire
Ludwig Andreas von Khevenhller
Charles de Lorraine
George II d'Angleterre
Charles-Emmanuel III de Sardaigne

Guerre de Succession d'Autriche


100000 450000 morts au total[1]
Batailles
Mollwitz Chotusitz Camposanto Prague Dettingen Toulon Pierrelongue Tournai Pfaffenhofen
Louisbourg Madonne de l'Olmo Fontenoy Melle Hohenfriedberg Gand Bruges Audenarde Termonde
Ostende Nieuport Ath Bassignana Soor Kesselsdorf Culloden Mons Ngapatam Namur Charleroi
Madras Lorient Rocourt La Panar Grand-Pr Fort Saint-David 1er Cap Finisterre Lauffeld
Bergen-op-Zoom Assietta 2e Cap Finisterre Mastricht La Havane Gondelour Pondichry
modifier [2]
La guerre de Succession d'Autriche (1740-1748, trait d'Aix-la-Chapelle) est un conflit europen n de la
Pragmatique Sanction, par laquelle l'empereur Charles VI du Saint-Empire lgue sa fille Marie-Thrse d'Autriche
les tats hrditaires de la Maison des Habsbourg.

Origines
Article dtaill : Pragmatique Sanction (Autriche).
Le 20octobre1740, l'empereur romain germanique de la maison de Habsbourg, Charles VI meurt. Conformment
la Pragmatique Sanction de 1713 ratifie par l'ensemble des tats europens, sa fille ane, Marie-Thrse d'Autriche,
lui succde dans ses tats patrimoniaux. Une femme ne pouvant rgner sur l'Empire, Marie-Thrse pense pouvoir
faire lire son mari Franois de Lorraine la tte de l'Empire.
ge de seulement 23 ans, et en tant que femme, elle est considre comme un souverain politiquement faible. En
effet, d'autres princes, qui lui sont apparents, aspirent la remplacer sur le trne autrichien ou du moins s'emparer
des possessions patrimoniales de la jeune princesse, tel Charles-Albert, lecteur de Bavire ou Frdric-Auguste II,
lecteur de Saxe et Roi de Pologne.

L'entre en guerre de la Prusse


Cependant, c'est un souverain mont tout rcemment sur le trne, que Marie-Thrse considre comme son alli le
plus fidle et dont personne ne souponne encore l'ambition et la duplicit, qui met le feu aux poudres : Frdric II
de Prusse, sans dclaration de guerre pralable, fait envahir la riche rgion minire de Silsie ds dcembre 1740.
Tout nouveau roi de Prusse, son pre le Roi-Sergent est mort le 31mai1740, il a demand en vain la Silsie,
riche et peuple d'un million d'habitants, pour prix de son vote l'lection impriale. Marie-Thrse compte alors sur
George II de Grande-Bretagne pour intervenir, sans succs : Walpole refuse d'entraner son pays dans le conflit. Trs
vite, le 16 dcembre, Frdric II remporte ses premires victoires avec une arme petite mais trs bien entrane et
quipe de fusils modernes, permettant l'infanterie de tirer cinq coups quand ses adversaires en tirent trois. Il prend
les forteresses de Gogw, Brzeg et Neisse et hiverne, ayant envahi la Silsie, ce qui lui permet de doubler sa
population avec une grande industrie.

222

Guerre de Succession d'Autriche

223

L'entre en guerre de la France


La France avait accept mi-mot la Pragmatique
Sanction en 1738, pour autant qu'elle ne lst pas les
intrts des tiers. En l'espce, elle lse ceux de
Charles-Albert, du moins le prince bavarois peut-il le
prtendre. Dans l'opinion, aprs la mort de Charles VI,
un fort courant se dessine pour affaiblir l'ennemi
traditionnel, les Habsbourg. Le comte de Belle-Isle,
petit-fils du surintendant Fouquet et gouverneur des
Trois-vchs, rgion frontalire, se fait le champion
de cette position, contre celle plus pacifiste du cardinal
de Fleury.
Louis XV cde finalement au parti belliciste : la France
soutiendra les prtentions de l'lecteur de Bavire, ne
La bataille de Lauffeld le 2 juillet 1747 est une lourde dfaite
laissant
Marie-Thrse que son domaine hrditaire.
anglo-nerlandaise face aux troupes franaises (tableau de Lenfant).
Le 11dcembre1740, il envoie Belle-Isle, qui il vient
de remettre son bton de marchal, assister comme son ambassadeur l'lection du Bavarois Francfort.
Le 5juin1741, Frdric II signe un trait d'alliance avec le marchal de Belle-Isle. Par ce trait, la France s'engage
soutenir militairement l'lecteur de Bavire, et reconnatre les conqutes prussiennes en Silsie. En contrepartie,
Frdric ne consent que des promesses.
Autres belligrants
Les autres allis de la Prusse, hormis la France, sont l'Espagne et la Bavire ; d'autres allis les ont rejoints plus ou
moins constamment.
La cause autrichienne est soutenue par la Grande-Bretagne et les Provinces-Unies, traditionnels opposants
l'hgmonie de la France. De leurs allis temporaires il faut retenir leRoyaume de Pimont-Sardaigne et le Duch
de Saxe.

Droulement
Contre l'Autriche, deux fronts se dessinent, l'un prussien, rapidement gagn et entrin par un trait de paix, l'autre
franais, marqu par les victoires autrichiennes, sur son terrain, o personne ne perd.
En 1743, l'Autriche signe une alliance militaire, le Trait de Worms.

Le front Prusse-Autriche
Article dtaill : Guerres de Silsie.
La Prusse, victorieuse, gagne des territoires sur l'Autriche. Prusse et Autriche signent alors une paix spare : la
Prusse cesse la guerre au mpris des conventions passes avec ses allis, conserve les territoires conquis, et s'engage
respecter la Pragmatique Sanction de l'empereur Charles VI du Saint-Empire qui cde les trnes hrditaires des
Habsbourg sa fille Marie-Thrse d'Autriche. Par cette paix spare, la Prusse laisse la France dans l'embarras
d'une guerre qu'elle-mme poussa s'engager dans le conflit.

Guerre de Succession d'Autriche

Le front France-Autriche
Article connexe : Le passage du Rhin.
Cette section est vide, insuffisamment dtaille ou incomplte. Votre aide [3] est la bienvenue !
Dettingen en 1743, le roi dAngleterre se laisse prendre dans un
pige par les Franais. Mais, sachant que la bataille va reprendre le
lendemain, larme anglaise russit senfuir durant la nuit en
abandonnant ses blesss et une partie de son artillerie sur le champ de
bataille. C'est la dernire fois qu'un roi britannique commande sur un
champ de bataille contre les Franais. Toutefois, le roi Georges II
russit prsenter au peuple anglais, comme une grande victoire
personnelle, lchec de sa capture par les Franais. sa demande est
publi un livre Londres qui prsente Dettingen comme une
Passage du Rhin devant Strasbourg par le Prince
victoire[rf.ncessaire] (British Glory Revivd. Being a compleat
de Lorraine.
collection of all the accounts, papers, expresses and private letters,
relating to the late glorious action at Dettingen, between the army of
the allies of the Q. of Hungary, under the command of His Britannic Majesty, and the French army under the
command of the Duke de Noailles, J. Roberts, Londres, 1743) et G.F. Haendel compose mme un Te Deum (HWV
283) et un Anthem cette occasion. Le 15 mars 1744, Louis XV dclare officiellement la guerre l'Angleterre et
l'Autriche.

La guerre navale franco-anglaise


Article connexe : Histoire de la marine franaise de 1740 1748.
Les hostilits en mer, latentes entre la France et l'Angleterre depuis
1740 (plusieurs petites escadres se sont canonnes dans les les)[4]
s'ouvrent officiellement en 1744 devant Toulon avec la bataille navale
du cap Sici. Une flotte espagnole qui s'y tait rfugie en 1742 peut se
dgager et regagner ses ports tandis que le blocus de Toulon est lev.
La flotte franaise qui combat en grande infriorit numrique (51
Protection du commerce. C'est une des missions
vaisseaux contre 120 en 1744) essaie malgr tout d'organiser deux
essentielles de la Marine franaise dans cette
dbarquements en Angleterre, en 1744 et 1746. Ces oprations
guerre.
chouent cause de la mto et de la supriorit de la Royal Navy dans
la Manche[5]. LAngleterre opre en 1746 un dbarquement contre Lorient (port de la Compagnie des Indes) mais
l'opration ne donne rien et les troupes rembarquent peu aprs. L'Espagne, en guerre depuis 1739, poursuit pour
l'essentiel ses actions de son ct et ne coopre avec la marine franaise que pour l'escorte des convois, ce qui vite
aux positions anglaises d'tre menaces, surtout dans les Antilles (Barbade, Jamaque).
Si les oprations navales sont indcises en Europe, la flotte franaise est plus heureuse dans les colonies o les
rsultats sont quilibrs. En 1745, une expdition monte depuis la Nouvelle Angleterre s'empare de Louisbourg, qui
dfend l'entre du Canada franais. La Marine choue reprendre la place en 1746, cause des temptes et d'une
terrible pidmie (expdition du duc d'Anville), mais le Canada russit se dfendre seul jusqu' la fin de la guerre.
Aux Indes, la situation tourne carrment l'avantage de la France avec la prise de Madras (le Londres indien ) par
la petite escadre de l'ocan Indien conduite par La Bourdonnais (1746)[6]. De mme, Pondichry rsiste en 1748
une attaque massive d'une forte escadre anglaise grce l'action de Dupleix. Dans les Antilles, les positions restent
globalement inchanges, malgr la prise de quelques petites les franaises. Les pidmies tropicales, qui dciment
les escadres, y gnent considrablement les oprations pour les deux pays.

224

Guerre de Succession d'Autriche

225

La marine franaise russit aussi, tant bien que mal, protger l'important commerce colonial franais. Celui-ci,
malgr la tentative de blocus anglais, se contracte, mais ne s'effondre pas. Pour cela, le ministre Maurepas oblige les
armateurs naviguer en convoi sous la protection de petites escadres, ce qui limite les pertes entre 1745 et 1747[7].
Les chefs anglais, longtemps assez mdiocres, ne parviennent pas intercepter les convois, malgr le plus grand
nombre de vaisseaux dont ils disposent. Il faut attendre 1747 pour que des nouveaux amiraux anglais (Anson,
Hawke) russissent imposer un blocus hermtique sur les ctes atlantiques, ce qui provoque deux grandes batailles
navales, au cap Ortgal (mai) et cap Finisterre (octobre). Ces deux dfaites franaises mettent la marine de Louis XV
au bord de l'effondrement, mais ne sont cependant pas dramatiques car les convois marchands sont pour l'essentiel
sauvs et la signature de la paix, en 1748, stoppe temps les oprations navales. Une guerre de course acharne
oppose aussi tous protagonistes, mais les rsultats, c'est--dire les pertes, sont quilibrs. Le commerce colonial
franais, un moment menac, repart de plus belle aprs la guerre. L'empire colonial espagnol rsiste lui aussi, malgr
la prise de Porto-Bello et du galion du Pacifique.

Bilan
Article dtaill : Trait d'Aix-la-Chapelle (1748).
la sortie de la guerre, les alliances ont grandement volu. La Prusse
est la grande gagnante, territorialement. L'Autriche a perdu des
territoires mineurs mais obtient un accord de paix acceptable et, avec la
reconnaissance de la Pragmatique Sanction, Marie-Thrse d'Autriche
confirme sa place sur le trne d'Autriche comme successeur de
l'empereur Charles VI : la volont de la cour autrichienne est
accomplie.

La prise de la forteresse nerlandaise de


Bergen-op-Zoom en 1747 hte les ngociations
de paix.

La France, elle, n'a ni gagn ni perdu sur le plan militaire mais ses
aspirations ont t trahies ; d'une part par la paix spare prussienne,
tratrise qui va laisser des traces et qui se situe l'oppos du rapprochement d'alliance souhait initialement, d'autre
part, par ses propres faiblesses militaires. Elle n'a rien gagn territorialement et sort affaiblie sur le plan conomique.
La France, dj sous tension avec la Grande-Bretagne, se retrouve en difficult sous l'angle diplomatique car froisse
avec la Prusse et l'Autriche. Cette situation laisse prsager les mauvaises augures des annes suivantes tel le
marasme de la guerre de Sept Ans (1756-1763). Le mot de Voltaire, notamment, sur cette campagne strile :
travailler pour le roi de Prusse[8] est devenu proverbial[pas clair].

Notes et rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]
[6]
[7]

1 (http:/ / users. erols. com/ mwhite28/ wars18c. htm)


http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Guerre_de_Succession_d%27Autriche& action=edit& section=0
http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Guerre_de_Succession_d%27Autriche& action=edit
Jean Meyer et Martine Acerra, Histoire de la Marine franaise, ditions Ouest-France, 1994, 97.
Andr Zysberg, La Monarchie des Lumire, Nouvelle Histoire de la France Moderne, collection Point Seuil, 2002, 229.
Andr Zysberg, op. cit., 233.
Patrick Villiers, Jean-Pierre Duteil, L'Europe la mer et les colonies au XVIIe-XVIIIe sicles, collection carr Histoire, ditions Hachette, 1997,
p.86-87.
[8] http:/ / www. expressio. fr/ expressions/ travailler-pour-le-roi-de-prusse. php

Guerre de Succession d'Autriche

226

Bibliographie
Michel Antoine, Louis XV, Fayard, 1989.
Lucien Bly :
Guerre et paix dans l'Europe du XVIIe sicle (s. dir.), SEDES, coll. Regard sur l'histoire , 1991
Les relations internationales en Europe, XVIIe-XVIIIe sicles, PUF, 1992
Voltaire, Histoire de la guerre de 1741 - d. Garnier Frres, 1971, Paris

Articles connexes

Trait de Dresde
Trait de Worms (1743)
Trait de Breslau
Trait d'Aix-la-Chapelle (1748)
Histoire de la marine franaise
Portail de lhistoire militaire
Portail du XVIIIesicle
Portail du royaume de France
Portail de lItalie
Portail de lEmpire britannique
Portail du Saint-Empire romain germanique

Guerre de Sept Ans


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Guerre de Sept Ans


Alliances et territoires contrles par les participants la Guerre de Sept Ans.
Bleue : Grande-Bretagne, Prusse, Portugal et leurs allis.
Vert : France, Espagne, Autriche, Russie, Sude et leurs allis. Informations

gnrales

Guerre de Sept Ans

227

Date

1754 (en Amrique du Nord)


Puis du 29aot1756 1763

Lieu

L'Europe et les colonies d'Amrique du Nord, des Carabes, de l'Inde et des Philippines

Casus belli Attaque de Frdric II sur la Saxe


Issue

Statu quo en Europe, mais victoire britannique en Amrique du Nord et en Inde

Belligrants
Europens (et leurs colonies) :
Saint-Empire
Archiduch dAutriche
Royaume de France
Empire russe
Royaume de Sude
Royaume d'Espagne
lectorat de Saxe
Rpublique des Deux Nations
Duch de Wurtemberg
Royaume de Naples

Europens (et leurs colonies) :


Royaume de
Prusse
Royaume de Grande-Bretagne
Royaume de Portugal
lectorat de Hanovre
Hesse-Cassel
Duch de Brunswick-Lunebourg

Pertes

125000 145000morts
168000 morts ou blesss
138000morts ou blesss
3000morts ou blesss

180000morts
20000morts ou blesss

Notes500000 800000 civils tus


990000 1300000morts au total[1]Batailles
Europe
Minorque (navale) (1756) Pirna (1756) Lobositz (1756) Reichenberg (1757) Prague (1757) Kolin (1757)
Hastenbeck (1757) Gross-Jgersdorf (1757) Moys (1757) Rochefort (1757) Rossbach (1757) Breslau
(1757) Leuthen (1757) Carthagne (navale) (1758) Olomouc (1758) Saint-Malo (1758) Rheinberg (1758)
Krefeld (1758) Domstadl (1758) Cherbourg (1758) Zorndorf (1758) Saint-Cast (1758) Tornow (1758)
Lutzelberg (1758) Hochkirch (1758) Bergen (1759) Kay (1759) Minden (1759) Kunersdorf (1759)
Neuwarp (navale) (1759) Hoyerswerda (1759) Baie de Quiberon (navale) (1759) Maxen (1759) Meissen
(1759) Landshut (1760) Emsdorf (1760) Warburg (1760) Dresde (1760) Glatz (1760) Legnica (1760)
Rhadern (1760) Berlin (1760) Kloster Kampen (1760) Torgau (1760) Belle-le (1761) Langensalza (1761)
Cassel (1761) Grnberg (1761) Villinghausen (1761) lper (1761) Kolberg (1761) Wilhelmsthal (1762)
Burkersdorf (1762) Lutzelberg (1762) Almeida (1762) Valencia de Alcntara (1762) Nauheim (1762) Vila
Velha de Rdo (1762) Cassel (1762) Freiberg (1762)
Amrique du Nord
Guerre de la Conqute (1754-1763)
Jumonville Glen (1754) Fort Necessity (1754) Fort Beausjour (1755) Monongahela (1755) Petitcoudiac
(1755) Lac George (1755) Fort Bull (1756) Fort Oswego (1756) Kittanning (1756) Fort William Henry
(1757) Louisbourg (1758) Le Cran (1758) Fort Carillon (1758) Fort Frontenac (1758) Fort Duquesne
(1758) Fort Ligonier (1758) Fort Niagara (1759) Beauport (1759) Plaines d'Abraham (1759) Sainte-Foy
(1760) Ristigouche (navale) (1760) Mille-les (1760) Signal Hill (1762)

Guerre de Sept Ans

228

Antilles
Cap-Franais (1757) Martinique (1759) Guadeloupe (1759) Dominique (1761) Martinique (1762) Cuba
(1762)
Asie
Troisime guerre carnatique (1757-1763)
Chandernagor (1757) Plassey (1757) Gondelour (1758) Negapatam (navale) (1758) Condore (1758) Madras
(1758) Pondichry (navale) (1759) Masulipatam (1759) Chinsurah (1758) Wandiwash (1760) Pondichry
(1760) Manille (1762)
modifier [2]
La guerre de Sept Ans (1756-1763) est un conflit majeur du XVIIIesicle souvent compar la Premire Guerre
mondiale[3] parce quelle s'est droule sur de nombreux thtres doprations (Europe, Amrique du Nord, Inde)
et s'est traduite par un rquilibrage important des puissances europennes[4]. De l est n lEmpire britannique,
puissance hgmonique tout au long du XIXesicle, dont l'affirmation fait presque entirement disparatre le Premier
espace colonial franais, l'espace dominateur mondial durant le XVIIe et la premire partie du XVIIIesicle. En
Europe, c'est la Prusse qui s'affirme.
Ce conflit oppose principalement le Royaume de France au Royaume de Grande-Bretagne dune part, larchiduch
d'Autriche au Royaume de Prusse dautre part. Cependant, par le jeu des alliances et des opportunismes, la plupart
des pays europens et leurs colonies participent cette guerre. Le dbut de la guerre est gnralement dat au
29aot1756 (attaque de la Saxe par Frdric II) bien que laffrontement ait dbut plus tt dans les colonies
dAmrique du Nord avant de dgnrer en guerre ouverte en Europe.

Le contexte gopolitique
Les conflits entre puissances europennes
En Europe : la rivalit entre la Prusse et lAutriche pour le contrle de la Silsie
En Europe continentale, la principale zone de friction est la Silsie. Cest une province riche et peuple conquise en
1742 par le royaume de Prusse aux dpens du royaume de Bohme lors de la guerre de succession dAutriche. Si la
toute jeune Marie-Thrse de Habsbourg obtient bien dtre confirme sur le trne de Vienne, avec le titre
darchiduchesse dAutriche, de reine de Hongrie et de Bohme (son mari Franois de Lorraine portant le titre
dempereur romain germanique), en revanche Frdric II russit son coup de main sur la Silsie. En 1754,
Marie-Thrse ne sest toujours pas rsolue la perte de cette province.
Aux Amriques : la rivalit entre le Royaume-Uni dune part, la France et lEspagne dautre part
De leur ct, les Franais sinquitent depuis longtemps des vises de la Grande-Bretagne sur leur domaine colonial
(Nouvelle-France, Antilles, Inde franaise). Le conflit larv entre la France et la Grande-Bretagne tourne autour de
plusieurs points :
La possession de limmense territoire de la Louisiane (situ entre les Grands Lacs, le golfe du Mexique, les
Appalaches et le Mississippi)[5]
La concurrence dans le lucratif commerce de peaux au dtriment du respect des traits avec les diffrentes tribus
amrindiennes
La crainte des Britanniques de voir linfluence des catholiques grandir via les colonies franaises et la prsence de
missionnaires en Nouvelle-France
La zone de pche au large de Terre-Neuve est trs poissonneuse et les droits de pche sont contests par les uns et
les autres.

Guerre de Sept Ans


Le point le plus crucial est sans conteste le contrle de la valle de lOhio. Ce territoire est convoit par les Franais,
les Britanniques mais aussi les Iroquois. Les Britanniques fondent leur revendication sur le trait dUtrecht de 1713 :
ce trait stipule que les Iroquois sont des sujets de la couronne britannique. Or, comme lOhio est considr comme
une terre ancestrale iroquoise, les Britanniques sen estiment les propritaires lgitimes. Mais concrtement cette
zone est sous le contrle des Franais grce la prsence de plusieurs forts.

Situation des diffrentes puissances europennes


France
La France est dans une situation inconfortable autant dans ses colonies quen Europe. Durant la guerre de succession
dAutriche, elle na rien obtenu de son alliance avec la Prusse si ce nest un statu quo, mais ses finances ont t
durement prouves par cette guerre inutile. La paix spare conclue par les Prussiens en 1745 et leur alliance avec
les Britanniques en 1756 ont fortement contrari la France et, encourag par sa cour (dont la marquise de
Pompadour, favorite du roi), Louis XV se rsigne un renversement dalliance pour abandonner la Prusse et sallier
avec lAutriche. Ce trait dalliance, sign en mai 1756 et nomm trait de Versailles, vise contrecarrer la monte
en puissance de la Prusse et met fin plusieurs sicles dinimiti avec Vienne[6]. Le 21 mars 1757, la France conclut
une convention avec la Sude qui fait rfrence au besoin de maintenir les rsultats de la paix de Westphalie. La
Sude promet une arme de 35 000 hommes, subsidie par la France.
La situation en Amrique du Nord est aussi trs tendue et inquite le gouvernement franais : limmigration
franaise, trop limite, ne permet pas la France dassurer un contrle rel et une dfense efficace de son empire
colonial. Les pertes de territoires faisant suite la guerre de Succession d'Espagne ont srieusement amput les
possessions franaises mais lambition demeure dtendre la domination sur le continent amricain. En Inde, les
affrontements prcdents ont tourn plutt lavantage des Franais mais les princes indiens sont prompts changer
de camp et ainsi renverser lquilibre existant.
Grande-Bretagne
La Grande-Bretagne possde dj un empire colonial trs tendu, trs peupl ( linverse des colonies franaises) et
qui rapporte beaucoup dargent la couronne. Depuis maintenant plusieurs sicles, la Grande-Bretagne (et son
prdcesseur, l'Angleterre) ne possde plus darme puissante et, malgr la guerre civile anglaise au sicle prcdent
et la cration de la New model army par Oliver Cromwell et Thomas Fairfax, larme britannique reste de petite
taille et trs oriente vers le feu. Elle est principalement utilise pour maintenir la paix intrieure et pour la conqute
et la pacification des colonies. Le point fort des Britanniques est la dj fameuse Royal Navy. Comme Mahan
lexpliqua plus tard, elle est le fondement de la puissance britannique qui permet de matriser le commerce maritime,
de contrler et de conqurir les colonies et, militairement parlant, de dplacer la frontire de la Grande-Bretagne sur
les ctes de ses adversaires et non sur les siennes.
Cependant, le Royaume de Hanovre est une pine stratgique dans le pied du gouvernement britannique : les rois de
Hanovre ont accd la couronne britannique depuis George Ier (1714). Politiquement, les Britanniques ne peuvent
donc naturellement pas labandonner mais, en cas de conqute du Hanovre par la France, des concessions seraient
ncessaires pour le rcuprer. Les Britanniques cherchent donc avant chaque conflit trouver un alli continental
pour les aider protger le Hanovre. Cet alli se trouve tre la Prusse, suivie dune partie des tats allemands.
Hors dEurope, la principale zone de friction de la Grande-Bretagne avec la France est en Amrique du Nord. La
guerre de succession dEspagne lui a permis de prendre le contrle dune partie de lAcadie, de la baie dHudson et de
Terre-Neuve, contrle reconnu par le trait d'Utrecht conclu en 1713. Mais le conflit nest pas rgl dfinitivement.
En Inde, la situation est aussi conflictuelle mais les deux puissances coloniales ne possdent que des comptoirs et,
sur un thtre doprations aussi loign, elles doivent jouer avec les trs versatiles allis du sous-continent indien.

229

Guerre de Sept Ans


Prusse
La Prusse est la puissance mergente du XVIIIesicle. Sous la houlette de Frdric Ier, puis de Frdric II, elle
simpose comme un acteur majeur en Europe centrale. Devant dfendre des territoires morcels, elle dispose de
moyens humains et industriels limits, mais son arme est trs performante et bien entrane. Frdric II est de plus
un excellent stratge et tacticien. Les vues de la Prusse sur la Silsie ont t couronnes de succs lors de la guerre de
succession dAutriche o larme a fait des merveilles face aux troupes autrichiennes. Ce succs ne fait pas oublier
la Prusse sa position dlicate et, stant allie la France la fin de la guerre, elle se tourne dsormais vers la
Grande-Bretagne qui accepte bien volontiers cette alliance. Cependant, mme avec les subsides britanniques, larme
prussienne est en infriorit numrique et en position stratgique dlicate face ses adversaires.
Autriche
LAutriche du XVIIIesicle s'est isole diplomatiquement. En 1713, Charles VI, empereur du Saint-Empire, fait
adopter la Pragmatique Sanction afin de sassurer la transmission du trne l'ane de ses filles dfaut d'un hritier
mle. En 1716, le fils de Charles VI meurt avant d'atteindre l'ge d'un an, et aprs la mort de Charles VI, le 20
octobre 1740, Marie-Thrse hrite de la couronne impriale. Plusieurs pays, dont la France, veulent profiter de cette
entorse la tradition salienne pour contester la puissance autrichienne. La guerre de succession dAutriche qui
sensuit se conclut par deux traits pour lAutriche : au trait de Breslau, elle reconnat la perte de la Silsie au profit
de la Prusse et, au trait dAix-la-Chapelle, elle perd les duchs de Parme, Plaisance et Guastalla. Ne pouvant se
rsigner cette perte, non seulement parce que la Silsie est une province riche, lAutriche veut ardemment reprendre
ce territoire et, si possible, humilier la Prusse.
Russie
En Russie, la tsarine lisabeth, aprs avoir conquis le pouvoir en 1741, a confi la direction du pays au
vice-chancelier Alexis Ptrovich Bestoujev-Rioumine, un fervent dfenseur de lalliance britannique et autrichienne.
Durant la guerre de succession dAutriche, la Russie a russi se sortir du conflit sans dommages mais une de ses
principales inquitudes est la monte en puissance de la Prusse quelle souhaitait retransformer en petit tat allemand
impuissant. Dans cette optique, lalliance de la Prusse avec la Grande-Bretagne est une mauvaise nouvelle et
ncessite de revoir la position diplomatique de la Russie : cest donc tout naturellement que la Russie se range dans
le camp franco-autrichien.

La spirale de la guerre
En comparaison avec le rapport de forces antrieur, lanne 1756 voit
un changement complet dalliances en Europe : la Grande-Bretagne et
la Prusse sallient contre la France, lAutriche et la Russie. Une fois ce
jeu de chaises musicales diplomatiques termin, les protagonistes se
mettent immdiatement en ordre de bataille pour finir ce qui a t
laiss en chantier en 1748 : la possession de la Silsie pour lAutriche
et la rivalit nord-amricaine pour la France et la Grande-Bretagne.
En ce qui concerne lAmrique du Nord, le conflit larv est dj
commenc depuis 1743 et ne demande pas beaucoup pour clater
Les alliances la veille de la guerre de Sept Ans
totalement. Plusieurs heurts autour des forts Oswego et Carillon
poussent la Grande-Bretagne ragir en mettant en place un blocus non-officiel (puisque sans dclaration de
guerre) contre les colonies dAmrique du Nord. En raction, la France dcide de sen prendre la base navale de
Minorque et de menacer Hanovre. La Prusse, sentant la tension monter, et sachant par ses espions que lAutriche et
la Russie mobilisent leurs armes, dcide de prendre les devants et attaque la Saxe. La guerre de Sept ans a
officiellement commenc.

230

Guerre de Sept Ans

231

Le droulement du conflit
Les oprations militaires en Europe
La guerre en Europe se droule sur deux fronts assez distincts : lEurope centrale dun ct avec la Silsie comme
thtre et lEurope occidentale avec laffrontement naval franco-britannique et la bataille pour le Hanovre.
Les succs prussiens et franais de 1756

Oprations en Europe pour lanne 1756

En Europe centrale, Frdric II est en position dinfriorit mais peut


compter sur une arme formidable. Son ide matresse est de profiter
de sa position centrale pour dfaire les trois allis de manire distincte
et sur un terrain de son choix. La Saxe reprsente une premire cible de
choix parmi les allis de lAutriche : cest un pays riche mais avec une
arme faible. Une fois la dcision prise, larme prussienne fond sur
larme saxonne et la dfait la bataille de Lobositz le 1er octobre : la
Saxe tombe sous la coupe de la Prusse sans coup frir mais en plus de
temps que prvu : il ny aura pas dautres offensives pour cette anne
puisque lhiver arrive.

Pendant ce temps, la France prend loffensive en Mditerrane en


visant la possession britannique de Minorque (o se trouve la grande base navale de Port-Mahon). Un corps
expditionnaire franais dbarque et assige la ville. Lamiral Byng est envoy en renfort mais il se fait battre par le
marquis de La Galissonnire le 20 mai. Minorque tombe aux mains des Franais et Byng sera excut par une cour
martiale en Grande-Bretagne pour cette dfaite. Au nord, larme franaise, sous les ordres de Soubise, se prpare
avancer vers le Hanovre et vers la Silsie.
1757 : Frdric II de Prusse son apoge
Frdric, une fois la dfaite de la Saxe consomme, se tourne vers la
Bohme et part lassaut de Prague, dfendue par larme autrichienne
commande par le marchal Brown et Charles de Lorraine.
Laffrontement est sanglant mais les Prussiens simposent et assigent
Prague (6 mai). Avec son principal corps darme assig dans Prague,
lAutriche est en difficult mais le marchal Daun rassemble une
nouvelle arme et marche vers Prague. Frdric va leur rencontre
mais, profitant dune position avantageuse, les Autrichiens dfont les
Prussiens la bataille de Kolin le 18 juin, obligeant Frdric lever le
Oprations en Europe pour lanne 1757
sige et battre en retraite en Silsie. La Prusse se retrouve alors dans
une position dlicate avec larme autrichienne qui avance sur elle du
Sud depuis la Bohme et larme franaise arrivant de lOuest. Larme russe simpose en outre la bataille de
Gross-Jgersdorf mais ne profite pas de son avantage pour envahir la Prusse orientale.
Frdric II dcide alors de concentrer ses forces et dattaquer ses ennemis un par un. Il se tourne dabord vers les
Franais et les dfait svrement la bataille de Rossbach le 5 novembre. Ensuite, il regroupe son arme et repart
vers lest o il crase larme autrichienne la bataille de Leuthen, le 5 dcembre.

Guerre de Sept Ans

232

Frdric II de Prusse

Loffensive franaise vers le Hanovre, dornavant dirige par le


marchal dEstres la tte dune arme coalise de
100000hommes, progresse bien face aux Britanno-hanovriens. La
supriorit numrique franaise finit par simposer la Bataille de
Hastenbeck le 26 juillet, et le Hanovre capitule.
En raction, et dans le but de dtourner larme franaise du
Hanovre, William Pitt lAncien organise la stratgie britannique
sur le continent autour de descents , des expditions navales
avec dbarquement de troupes et raids en territoires allis (cette
stratgie nest pas sans rappeler celle, beaucoup plus russie, des
Camp de Frinquen... du 24 au 25 juillet 1757 ,
Anglais au dbut de la guerre de Cent Ans). La premire de ces
gravure sur cuivre Numro 24 par Jacob van der
Schley
expditions est organise lautomne et vise Rochefort, le grand
arsenal franais. Le 8 septembre, John Mordaunt et Edward
Hawke quittent la Grande-Bretagne et, le 23 septembre, prennent lle dAix, mais Rochefort est imprenable et
lexpdition retourne bredouille le 1er octobre.
1758 : enlisement de la situation

Frdric le Grand la bataille de Zorndorf

Aprs la victoire de Leuthen, Frdric descend


vers le sud la poursuite de larme autrichienne
mais ne parvient pas se dbarrasser
dfinitivement de cet adversaire. Or, pendant ce
temps, les armes russes et sudoises passent
lattaque. Frdric est oblig de revenir sur son
sol pour y faire face. Son offensive contre
larme russe culmine la bataille de Zorndorf le
25 aot. Cette bataille sanglante ne donne la
victoire aucun des camps mais permet
Frdric dempcher la jonction des Russes et
des Autrichiens. Contre les Sudois, Frdric

Guerre de Sept Ans

233

connat un sort moins heureux en ne parvenant pas prendre le dessus la bataille de Tarnow, le 25 septembre. La
situation de Frdric passe alors de dangereuse catastrophique : le 14 octobre, la bataille de Hochkirch, Frdric
est battu nettement par les Autrichiens.
Aprs Rossbach, larme franaise subit un deuxime choc. En effet, la Grande-Bretagne refuse de ratifier la
capitulation du Hanovre et dcide de poursuivre le combat. Une nouvelle arme se forme donc sous les ordres de
Ferdinand de Brunswick-Lneburg (sans aucune troupe britannique : des mercenaires sont stipendis par Londres)
et, en six semaines, larme franaise est repousse du Hanovre. Le coup est dur et montre lincapacit de larme
franaise, en supriorit numrique, simposer contre un ennemi plus mobile et plus dcid.
En parallle, larme britannique se livre une deuxime attaque : elle dbarque dans la baie de Cancale le 5 juin et
progresse vers Saint-Malo. Larrive dune arme de secours franaise empche les Britanniques de prendre la ville
et ils ne peuvent que brler les bateaux du port. Larme britannique rembarque et rentre en Grande-Bretagne aprs
avoir caress brivement lide de dbarquer Cherbourg (le mauvais temps a contrari ses plans). Nullement
dcourag par ses deux prcdents checs, Pitt organise une troisime expdition en direction de Cherbourg.
Soutenue par un bombardement naval, larme britannique dbarque et capture Cherbourg. Aprs avoir pill la ville,
larme britannique reprend la mer et dbarque nouveau le 3 septembre prs de Saint-Malo pour essayer de prendre
la ville. Cest un nouvel chec. Le mauvais temps force la flotte chercher un port plus abrit Saint-Cast ; larme
doit la rejoindre pied. Lintervention de larme franaise menace un temps lexpdition mais le sacrifice de
larrire-garde sous les ordres du gnral Dury permet larme britannique de rembarquer.
1759 : la France et la Prusse en difficult
Lanne 1759 est terrible pour la Prusse qui voit les dfaites
saccumuler et son territoire envahi de toutes parts : la Bataille de
Kay, le 23 juillet, Von Wedel est dfait par les Russes ; la
bataille de Kunersdorf, le 12 aot, Frdric est aussi battu par les
Russes ; la bataille de Maxen, le 21 novembre, la totalit du
corps du gnral Von Finck se rend aux Autrichiens. La Prusse est
au bord de leffondrement et Frdric II envisage le suicide.
Nanmoins, une mauvaise entente entre les gnraux russes et
autrichiens les empche de clore dfinitivement la guerre, tandis
que Frdric rsiste toujours.

La Bataille de Kunersdorf par Alexandre von


Kotzebue, 1848

Malgr la dfaite de lanne prcdente, larme franaise reprend


loffensive contre le Hanovre. Dbut juin, une arme de
80000hommes aux ordres de Contades et Broglie pntre en Hanovre. Larme de Ferdinand de
Brunswick-Lneburg ne comptant que 35000hommes, celui-ci cherche avant tout esquiver larme franaise tout
en menaant ses lignes de communication. Pourtant, dbut juillet, Broglie parvient prendre la ville de Minden,
important centre de ravitaillement, et ainsi fournit larme franaise un point dappui pour reconqurir le Hanovre.
Ferdinand se doit de ragir. Il rassemble alors son arme et attaque Minden le 1er aot. La bataille se solde par une
dfaite franaise. En parallle, aprs la dfaite de Kunersdorf, Ferdinand doit envoyer des renforts pour aider
Frdric et se voit dans limpossibilit de poursuivre offensivement la campagne contre les Franais.
Durant cette mme priode, un plan est labor par les Franais pour tenter denvahir la Grande-Bretagne. cette
fin, une arme est rassemble lembouchure de la Loire et les flottes de Brest et Toulon doivent assurer la matrise
des mers. Malheureusement pour les Franais, la flotte de Toulon est battue par la flotte britannique de Boscawen
la bataille de Lagos (19 aot) et, la bataille de Quiberon (20 novembre), lamiral Edward Hawke dfait la flotte de
Brest.
Article connexe : Histoire de la marine franaise de Richelieu Louis XVI.

Guerre de Sept Ans

234

De 1760 1762 : le miracle de la Maison de Brandebourg


Aprs une anne 1759 catastrophique, la
Prusse continue donc rsister. La dfaite
de Landshut (23 juin), la prise de Marbourg
et de la Pomranie ainsi que la perte de
Glatz en Silsie sont maigrement
compenses par les deux victoires de
Liegnitz (15 aot) et Torgau (3 novembre).
Les armes russes et autrichiennes ont
mme brivement occup Berlin le 9
octobre.
Pierre III, par Lucas Conrad
Pfandzelt

La chute de Kolberg en 1761.

louest, le scnario de lanne prcdente


se rpte : larme franaise, suprieure en
nombre, lance loffensive mais se voit
djoue par la mobilit des allis et lanne
sachve sans avance notable.
En 1761, tant donn la situation stratgique
et lpuisement de son arme (qui s'est
rduite 100000hommes), Frdric II est
contraint de passer une stratgie purement
dfensive : cen est fini des victoires de
Rossbach, Leuthen ou mme Liegnitz o
larme prussienne avait su montrer ses
formidables capacits manuvrires. Dans
cette optique, il fortifie la position de
Schweidnitz avec une force importante.
Mais, profitant dun allgement des
dfenses, les Autrichiens parviennent

prendre cette place.


1762 devait tre lanne de leffondrement pour la Prusse : Frdric II ne possde plus que 60000hommes sous ses
ordres et la Grande-Bretagne menace darrter son financement. Mais, le 5 janvier, la tsarine lisabeth meurt. Cest
un vritable miracle pour Frdric II car le successeur de la tsarine, Pierre III de Russie, est prussophile : il signe
immdiatement un trait de paix et laisse lAutriche isole. Revigore par ce retournement de fortune inespre,
larme prussienne repousse larme autrichienne de Silsie aprs la bataille de Freiberg (29 octobre). Pour la Prusse,
exsangue, cest un dnouement inespr de la guerre.

Guerre de Sept Ans

235

Les oprations militaires aux Amriques


Au Canada cette partie du conflit porte le nom de Guerre de la Conqute alors qu'aux tats-Unis on l'appelle French
and Indian War.
En 1754, la France possdait un vaste empire en forme de croissant qui
stendait de la rgion du Canada et des Grands Lacs jusquaux rives du
golfe du Mexique. Elle avait russi sallier avec de nombreuses et
puissantes tribus algonquines, huronnes et montagnaises qui l'aidrent
dans son tablissement, avec l'exception notable des Iroquois qui
demeurrent la plupart du temps fidles leurs allis britanniques.
Un chapelet de fortins et de postes runissait le Canada aux
possessions du sud encerclant les treize colonies britanniques de la cte
atlantique. Les possessions britanniques se trouvaient donc isoles
lest des Appalaches et les colons amricains ne pouvaient pas
progresser vers louest.

Carte des positions franco-britanniques la veille


de la guerre de Sept Ans en Amrique du Nord

La partie nord-amricaine du conflit opposa la Grande-Bretagne et ses colonies dAmrique aux Franais et leurs
allis indiens. Il s'agissait notamment d'une lutte pour dominer les territoires les plus intressants pour le pigeage
des castors, livres, lynx, loups dont les fourrures taient l'poque source d'importants bnfices commerciaux (la
ressource s'tant puise en Europe suite la surexploitation). Pour les Amricains, cette guerre ne sappelle pas
guerre de Sept Ans mais French and Indian War , indiquant bien quelle concerne aussi les Indiens, mme si
cest avant tout un conflit entre puissances coloniales europennes.
Dans les Antilles, les Franais possdent un certain nombre dles qui sont dune grande importance conomique car
elles fournissent beaucoup de sucre, dpices et de vanille ; les Britanniques possdent aussi des les, mais la
principale puissance (dclinante) de la rgion est lEspagne.
Le dbut du conflit en Amrique du Nord en 1754 et 1755
Article dtaill : Guerre de la Conqute.
Les premires escarmouches du conflit ont lieu dans la rgion de lactuel emplacement de Pittsburgh. Les Virginiens,
sous les ordres de William Trent, y lvent tout dabord un fort, le fort Prince George en janvier 1754. Les Franais
les dlogent le 18 avril 1754 et btissent la place Fort Duquesne. George Washington attaque 31 soldats canadiens
aux petites heures du matin le 28 mai 1754 la bataille de Jumonville Glen. Il en tue 10, incluant le commandant,
Joseph Coulon de Jumonville. Ensuite, Washington construit Fort Necessity le 12 juin 1754. Cependant, face un
grand nombre de Canadiens et de Franais sous le commandement du frre de Jumonville, il capitule le 4 juillet 1754
la bataille de Fort Necessity[]. Les tentatives britanniques pour reprendre le fort seront des checs. En raction, la
Grande-Bretagne dcide denvoyer deux rgiments en renfort ainsi que 10000 et 2000mousquets pour lever des
troupes coloniales.
En parallle, du 19 juin au 10juillet1754, Albany, les reprsentants des colonies britanniques se runissent pour
discuter dune alliance avec les tribus indiennes mais aussi dcider de lorganisation des colonies. Un trait de
non-agression sera conclu avec les tribus iroquoises mais il aura peu de consquences sur le conflit qui va suivre.
Lanne 1755 voit les escarmouches entre les Franais et les Britanniques se multiplier. La principale zone
daffrontement est, comme prvu, la valle de lOhio, revendique par les deux protagonistes. La principale action est
lattaque du fort Niagara par les Britanniques, qui se solde par un chec. Dans la rgion de Fort Duquesne, un
affrontement oppose 2000soldats britanniques (dont 450 colons) 900 Franais et Indiens.[] Combattant avec des
tactiques leuropenne (ordre serr, colonne de bataille), les Britanniques sont vaincus par les Franais qui
utilisent des mthodes locales proches de la gurilla (ordre dispers, tir et repli).

Guerre de Sept Ans

236

Un deuxime acte d'agression est commis par l'amiral Edward Boscawen, qui fait feu sur un navire franais, l'Alcide,
le 9 juin 1755. Il le capture, ainsi que deux autres navires franais. Le harclement par les Britanniques durant
l'anne 1755, ainsi que la saisie de ses navires et ses marins, a contribu la dclaration de guerre par les deux
belligrants au printemps de 1756[7].

Illustration de la lecture de lordre de dportation


des Acadiens par le colonel Winslow dans lglise
de Grand-Pr.

Pendant ce temps-l, en Nouvelle-cosse, territoire britannique depuis


le trait dUtrecht en 1713, le gouverneur Charles Lawrence veut rgler
le problme des Acadiens, colons dorigine franaise et donc suspects
ses yeux en cas de conflit avec la France. Il dcide alors dobliger les
Acadiens se soumettre la couronne, ce qui implique de pouvoir
servir dans larme britannique. Aprs leur refus, les Acadiens furent
dports par larme britannique, se rfugirent au Qubec pour
certains, et en France pour d'autres. Mais la grande partie fut
dissmine de force dans les diffrentes colonies britanniques de
lpoque. Une majorit de leurs descendants allrent par la suite
sinstaller sur les terres de Louisiane pour donner naissance la
communaut des Cadiens. Cet pisode particulirement tragique de
lhistoire amricaine porte le nom du Grand Drangement.
Laffrontement prend de lampleur aussi au niveau maritime entre la
marine franaise, qui veut protger laccs la Nouvelle-France et
ravitailler ses colons, et la Royal Navy britannique qui veut instaurer
un blocus.
Les succs franais de 1756 et 1757

Article connexe : Histoire de la marine franaise de Richelieu Louis XVI.


Article dtaill : Bataille de Fort Oswego.
Dans lescalade en cours, les deux camps dcident de nommer un commandant en chef en prvision de laffrontement
venir : pour les Britanniques, c'est le gnral John Campbell, comte de Loudon, et pour les Franais Louis-Joseph
de Montcalm. Le 18 mai, la Grande-Bretagne dclare formellement la guerre la France la suite de lattaque
prussienne contre la Saxe : cest le dbut officiel de la guerre de Sept Ans. Alors que la France se concentre avant
tout sur sa stratgie europenne, la Grande-Bretagne veut profiter de ce conflit pour rgler dfinitivement le conflit
nord-amricain et affirmer sa mainmise sur tout le continent, de la baie dHudson jusquaux Antilles.
Ds son arrive, Montcalm ralise que son premier souci est de conserver la communication entre le Canada, centre
nvralgique de la Nouvelle-France et lOhio, objet du conflit territorial. Or cette communication est menace par la
prsence du fort britannique dOswego, sur la rive du lac Ontario. Rapidement mene avant que les Britanniques ne
puissent sorganiser, lexpdition sur Oswego est un succs et le fort est compltement ras[8].

Guerre de Sept Ans

237

En 1757, les renforts britanniques commencent affluer avec


linstruction de partir loffensive avec comme objectif stratgique la
prise de la forteresse de Louisbourg. Cette forteresse, situe
lembouchure du Saint-Laurent, commande aussi bien laccs au
Qubec que les zones de pche trs riches au large de la cte. Loudon
dirige alors son arme vers Halifax en Nouvelle-cosse et attend l
lintervention de la marine. Mais la flotte britannique ayant pris du
retard, trois escadres franaises se regroupent Louisbourg et bloquent
lintervention de la marine. Larme britannique hsite et, la saison
avanant, ne peut plus esprer mener une campagne : Loudon dcide
alors de retraiter vers New York.
Pendant ce temps, Montcalm, profitant de limmobilisation de larme
britannique dans sa campagne vers Louisbourg, continue de renforcer
Portrait de Louis-Joseph marquis de Montcalm
la frontire franco-britannique au niveau des Grands Lacs. Aprs Fort
Oswego, il attaqua le fort William Henry la pointe sud du lac
Champlain. La rsistance du colonel Munro fut hroque, mais, sans espoir de renforts, la place fut prise et brle.
Lanne 1757 se finit encore lavantage des Franais. William Pitt l'Ancien, Premier ministre britannique, dcide
alors de nommer Abercrombie commandant des forces britanniques.
Le renversement britannique de 1758
Les renforts continuent darriver ct britannique et la Navy parvient
mettre en place un blocus efficace qui interdit tout renfort ct
franais. Loffensive britannique seffectue selon trois axes :
Louisbourg
Fort Carillon
Fort Duquesne
En juillet, le gnral Abercromby, nouveau gnral en chef des armes
britanniques, se met en marche avec une arme de 7000rguliers et
9000coloniaux en direction du lac Champlain avec la ferme intention
de sen prendre Fort Carillon. Montcalm fait alors converger sa petite
arme de 3000hommes vers le fort pour les arrter. La bataille de Fort
Carillon voit les troupes britanniques avancer en ordre serr vers les
troupes franaises qui les dciment par leur feu. Cette bataille se solde
par une nette victoire franaise et lavance britannique dans cette
direction est stoppe.

Mmorial de la guerre de Sept Ans l'Hpital


gnral de Qubec

Nanmoins, les dirigeants britanniques, conscients de leur supriorit numrique et de la longueur de la frontire, ont
lanc en parallle une offensive vers lOhio et une autre vers Louisbourg. Le 27 aot, ne disposant que de 100
hommes de garnison face aux 2 000 hommes du capitaine Bradstreet, Fort Frontenac est pris. Cest un coup dur car
ce fort est un centre de ravitaillement important des Franais dans cette zone. Fin octobre, les Britanniques sen
prennent au Fort Duquesne et le prennent facilement (il sera renomm Fort Pitt en l'honneur de William Pitt
l'Ancien, actuelle Pittsburgh).

Guerre de Sept Ans

238
Sur la cte atlantique, une action combine de larme et de la marine
permet aux Britanniques de dbarquer une arme de 14600soldats au
sud de Louisbourg. Aprs une campagne de six semaines, la garnison
de Louisbourg se rend aux Britanniques le 26 juillet.

Carte de la campagne de Louisbourg

Lanne se termine donc nettement en faveur des Britanniques : sils


nont pas progress dans leur conqute du Canada, ils ont nanmoins
pris possession de la frontire et surtout compltement isol la
Nouvelle-France avec la prise de Louisbourg. Ils ont donc en main
toutes les cartes pour se lancer lassaut lanne suivante.

La prise de Qubec en 1759


Article dtaill : Sige de Qubec de 1759.
Les offensives britanniques se multiplient pour clarifier les zones abandonnes par les Franais : tous les forts de la
valle de lOhio sont pris, Fort Carillon tombe et le lac George devient une base britannique en prvision des futures
offensives sur le Canada. Dans la foule, le lac Champlain est conquis mais la saison est trop avance pour pousser
encore plus vers le Nord et vers Montral.
Le long du Saint-Laurent, aprs la prise de Louisbourg, les
Britanniques disposent dune base dattaque formidable et ne vont pas
tarder lutiliser. Le 21 juin, la flotte britannique arrive en vue de
Qubec avec une arme imposante. Le sige commence le 12 juillet
mais la forteresse est solidement dfendue par 15000hommes et
rsiste farouchement. Dans la nuit du 12 au 13 septembre, les
Britanniques russissent dbarquer une arme dans une zone non
dfendue et forcent Montcalm livrer bataille. Lors de la bataille des
plaines d'Abraham, James Wolfe, le commandant britannique, est tu,
Mort du gnral Wolfe lors du sige de Qubec
mais les forces franaises sont battues et Montcalm est mortellement
bless. Michel Chartier de Lotbinire, l'aide de camp de Vaudreuil, dirige la retraite des troupes (voir journal de 1759
de Lotbinire conserv la New-York Historical Society). La garnison de Qubec se rend aux Britanniques, par la
capitulation de Qubec, le 18 septembre. Larme franaise nest pas encore anantie.
La mme anne, une expdition britannique prend possession de lle de la Guadeloupe dans les Carabes.
La prise de Montral en 1760
Lhiver a t rude pour la garnison britannique de Qubec et une offensive franaise, mene par Lvis fait reprendre
brivement espoir au camp franais aprs la victoire de Sainte-Foy (aux portes de Qubec) le 29 avril. Mais
loffensive britannique en direction de Montral et larrive de la flotte britannique le long du Saint-Laurent forcent
les Franais se retirer. Le 8 septembre, les Britanniques font une offensive sur Montral et la ville est occupe.
S'ensuit la prise du Fort Pontchartrain du Dtroit (Dtroit) encore aux mains des Franais.
Les attaques britanniques dans les Carabes en 1761 et 1762
Aprs la dfaite totale des Franais en Amrique du Nord, lattention des Britanniques se porte dsormais sur les
Carabes. La conqute de la Guadeloupe en 1759 leur donne une base dattaque solide. Le fait nouveau dans cette
rgion est lentre en guerre, le 4janvier1762 aux cts de la France de lEspagne. Si, elles deux, ces deux
puissances eussent pu rivaliser avec la Grande-Bretagne aussi bien sur mer que sur terre au dbut de la guerre, la
France ne dispose plus de forces terrestres ou navales suffisantes. Loffensive britannique est rondement mene et
prend lle de la Dominique tout en prparant une grande offensive pour lanne 1762.

Guerre de Sept Ans

239

Remontant les Carabes, la flotte britannique prend possession de la Martinique et de nombreuses les franaises pour
arriver en vue de La Havane le 6 juin. Le sige est mis sur lune des plus grandes villes espagnoles du Nouveau
Monde qui capitule le 10 aot. Lensemble des Carabes est maintenant entre les mains britanniques avec des pertes
plus dues la maladie quaux combats. Profitant de ces offensives en Amrique centrale, la France tente de reprendre
possession de certaines parties du Canada en vue des ngociations de paix, mais cette expdition ne dbouche sur
rien si ce nest la dfaite de Signal Hill Terre-Neuve le 15septembre1762 et les Britanniques restent matres du
continent.

Les oprations militaires en Asie


Aux Indes

Carte de lInde la veille du conflit

Lord Clive rencontre Mir Jafar aprs la Bataille


de Plassey

En Inde, laffrontement entre Britanniques et Franais s'effectue


travers leurs deux monopoles dtat : la Compagnie franaise des Indes
orientales et la British East India Company. Leur puissance est avant
tout conomique et elles ne possdent que quelques comptoirs le long
de la cte est de lInde. Les hostilits clatent ds 1756 alors que les
deux camps se prparent une guerre imminente. Lun des puissants
princes indiens, le Nawab Siradj al-Dawla, intime lordre aux Franais
et aux Britanniques d'arrter leurs prparatifs sinon il considrera la
situation comme un casus belli. Si les Franais cdent, les Britanniques
poursuivent. En consquence, les armes de Siradj al-Dawla attaquent
et prennent possession de tous les comptoirs britanniques du Bengale,
y compris Calcutta. En rponse, les Britanniques montent une
expdition partir de Madras qui leur permet de reprendre possession
de leurs comptoirs et de faire plier le Nawab. Dans la foule, larme
britannique prend le comptoir de Chandernagor aux Franais le
23mars1757. Le Nawab cherche alors se rapprocher des Franais en
vue de chasser les Britanniques. La victoire britannique de Plassey sur
les troupes franco-indiennes et la trahison de loncle de Siradj
al-Dawla, Mir Jafar, dfont les alliances et permettent aux Britanniques
de sassurer le contrle du Nord-Est de lInde. En 1758, le conflit se
porte alors dans le Sud-Est de lInde autour des comptoirs de Madras et
Pondichry. La campagne est dirige par les Franais pour prendre
Madras.

Guerre de Sept Ans

Les ruines de Pondichry aprs la destruction de la ville par les


Anglais en 1761.

Versailles envoie une division navale avec 4 000 hommes de


renfort command par Lally-Tollendal qui arrive au dbut de
1758. Aprs une srie de victoires mineures, larme franaise et
ses allis locaux mettent le sige Madras en dcembre mais, avec
larrive de renforts britanniques par la mer, le sige est lev en
fvrier 1759. Profitant de renforts en provenance dEurope, le
nouveau gnral en chef britannique, le colonel Eyre Coote,
reprend un certain nombre de possessions autour de Madras. La
Les comptoirs europens en Inde (XVIe XVIIesicle)
bataille dcisive aura lieu au Fort Wandiwash : le 22janvier1760,
larme britannique y dfait les troupes franaises. Poussant son
avantage tout au long de lanne, Coote parvient assiger et prendre Pondichry le 15janvier1761, le gnral
franais Thomas Arthur de Lally-Tollendal capitule. La ville est ravage de fond en comble par les troupes anglaises.
Aux Philippines
Avec lentre en guerre de lEspagne en 1762, les Britanniques dcident de mener une attaque contre les Philippines,
possessions espagnoles. Utilisant des troupes indiennes, les forces britanniques dbarquent aux Philippines sans
opposition et mettent le sige Manille le 25 septembre 1762. Le 6 octobre, une brche est faite dans les murs et la
ville est conquise ainsi que toutes les Philippines dans la foule.

La conclusion du conflit et ses consquences


Les traits de paix
Aprs des premiers pourparlers de paix en 1761, interrompus par lentre en guerre de lEspagne aux cts de la
France, il faut attendre 1762 et lpuisement militaire et conomique des protagonistes pour voir de vraies
ngociations sengager.
La paix sera signe en deux fois. Le premier trait, le trait de Paris, concerne la Grande-Bretagne, la France et
lEspagne. Il est sign le 10 fvrier 1763 et la Grande-Bretagne, tant en position de force, obtient dnormes gains :
En Amrique du Nord : la Grande-Bretagne se voit accorder le Canada et toutes les les au large, sauf
Saint-Pierre-et-Miquelon qui reste aux Franais, ainsi que tous les territoires lest du Mississippi[9].
Dans les Carabes : la France ne peut rcuprer que la Martinique, la Guadeloupe, la Marie-Galante et la
Sainte-Lucie. Toutes ses autres les deviennent britanniques. Cuba et les Philippines sont rendues aux Espagnols
en change de la Floride et de lvacuation du Portugal en Europe.

240

Guerre de Sept Ans

241

En Inde : les cinq comptoirs de Pondichry, Krikl, Yanaon, Mah et Chandernagor sont rendus aux Franais
mais avec interdiction de les fortifier ou dy stationner une arme (donnant de facto le contrle de lInde aux
Britanniques).
En Europe : Belle-le, occupe par les Britanniques est rendue aux Franais en change de Minorque. La France
accepte dvacuer tous les territoires appartenant au roi de Grande-Bretagne et ses allis.
En Afrique : Gore est rendue aux Franais en change du Sngal.
Les Autrichiens et les Prussiens signent de leur ct le trait de Hubertsbourg le 15 fvrier de la mme anne. Ce
trait valide les frontires de 1756 et lvacuation de la Silsie par lAutriche en change de labandon par la Prusse
de la Saxe.

Les consquences gopolitiques


Le Royaume-Uni puissance mondiale
Dun point de vue diplomatique, la Grande-Bretagne simpose
comme la grande puissance mondiale dominante. Non seulement
son territoire national na jamais t inquit, mais sa flotte et son
arme coloniale lui permettent de contrler maintenant toute
lAmrique du Nord, lInde et surtout de dominer toutes les mers
du globe.
Les armes britanniques quant elles ont prouv leur grande
adaptabilit, surtout dans les colonies, o elles ont su passer dune
stratgie europenne (ordre linaire, attaque en formation) une
stratgie locale, qui passe par l'appui des populations (natifs et
colons). Ce sont donc ces mmes capacits dadaptation qui feront
dfaut aux Britanniques pendant la rvolution amricaine.
La Prusse grande puissance militaire
Autre vainqueur du conflit, la Prusse est passe tout prs du
dsastre mais a survcu et, mieux, a acquis un prestige important :
ce prestige lui permet de simposer comme un acteur majeur de
lquilibre politique des tats allemands.

Mmorial de la guerre de Sept Ans


Krefeld-Hueckelsmay en Allemagne

Militairement, la Prusse sort grandie de ce conflit, stant impose avec sa petite arme contre des armes bien plus
nombreuses et rputes meilleures. La mthode prussienne influence alors trs fortement les autres pays europens
qui cherchent la copier, oubliant les nombreuses dfaites prussiennes. Mais cette rputation finira par tre
trompeuse : le niveau de larme prussienne fort de ces victoires passes se dgradera petit petit jusqu
lhumiliation que lui infligera Napolon lors de la campagne de Prusse en 1806.

Guerre de Sept Ans


L'chec relatif de l'Autriche
LAutriche est aussi perdante mais dans une moindre mesure. Son
arme sest battue plus vaillamment que les Prussiens ne sy
attendaient, et seule la perte dfinitive de la Silsie est un coup dur.
Elle a nanmoins compris que la Prusse ne pourrait pas tre abattue.
L'impratrice et reine Marie-Thrse va utiliser l'alliance franaise et sa
politique matrimoniale pour gommer la perte de la Silsie. Grce son
action, l'Autriche va s'affirmer comme puissance dominante en Italie.
Au niveau territorial, l'Autriche trouvera encore sagrandir du ct de
lempire ottoman.
La confirmation de l'assise avant tout europenne de la monarchie
franaise
Du ct des perdants, la France sort du conflit extrmement affaiblie.
En Amrique du Nord son influence est perdue au profit de la
L'impratrice et reine Marie-Thrse
Grande-Bretagne, dominante : c'est en partie pour prendre une
revanche que la France, quinze ans plus tard, soutient les colons amricains dans leur guerre dindpendance[10].
Larme et la marine franaise sortent affaiblies de cette guerre. En effet, la marine est dcime et si l'arme a pu
tenir le front en Europe, elle a subi plusieurs dfaites graves en supriorit numrique et n'a pu dfendre efficacement
les colonies (en infriorit numrique). La rforme de l'arme est difficile, quoique certaines amliorations anticipent
dj larme napolonienne (rorganisation de lartillerie par Gribeauval, organisation de larme en divisions
pseudo-autonomes, utilisation plus importante des tirailleurs). La marine est aussi rforme grce l'action de
Choiseul qui s'appuie sur le sursaut patriotique des Franais et leur volont de revanche. Cette marine rnove
prouvera son efficacit lors de la guerre dindpendance amricaine o elle battra son homologue britannique en
Amrique du Nord.

Autres consquences
conomiques
Dun point de vue conomique, le bilan est catastrophique pour tous les pays, principalement pour la France et la
Grande-Bretagne. La guerre totale et mondiale que se sont livres les deux puissances a cot extrmement cher et a
fait grimper de faon vertigineuse leur dette[11].
La Grande-Bretagne, sortant victorieuse du conflit, a profit de ses colonies pour essayer de rembourser au mieux ses
dettes (passes de 75 millions de livres en 1754 133 en 1763[12]) par des taxes nombreuses et une bureaucratie plus
efficace. Ces augmentations (comme le Stamp Act sur les timbres ou le Tea Act sur le commerce du th) seront lune
des tincelles dclenchant la guerre dindpendance amricaine.
La France de son ct, dcide de ne pas augmenter dans un premier temps les taxes mais de financer sa dette par des
emprunts. Or, avec une dette passe de 1,36 milliard de livres en 1753 2,35 milliards en 1764 et des revenus en
nette diminution suite la perte des colonies, les taux dintrts vont grimper en flche et finir par vider les caisses.
Contrainte donc de modifier sa politique, de nouvelles leves d'impts vont tre dcides par le gouvernement afin
de rgler au plus vite l'endettement et de rebtir une marine en perdition ; des mesures trs mal perues par la
population au point d'en faire probablement l'une des causes des futurs troubles qui mneront la Rvolution
franaise.
La Prusse a aussi beaucoup souffert conomiquement de ce conflit. Outre le fait d'avoir maintenir une arme
norme compare ses ressources en population, le conflit en Europe centrale sest principalement droul sur ses

242

Guerre de Sept Ans

243

propres terres. Tous les moyens sont donc bons pour la Prusse afin de recouvrir ses dettes et se reconstruire :
augmentation des taxes, pillage en rgle des finances de la Saxe et aide financire britannique. LAutriche, quant
elle, a connu les mmes problmes de finances mais baisse volontairement les effectifs de son arme pour diminuer
de manire drastique ses dpenses militaires.
Humaines
Humainement enfin, le conflit a t destructeur. Les nombreuses
campagnes menes en Europe centrale ont beaucoup touch les civils
(pillage, famines, taxes supplmentaires). Beaucoup darmes en
campagne navaient pas assez de ravitaillement, voire des problmes de
paye et ne se privaient pas de piller les territoires traverss. On note
entre autres le manque de scrupule des armes franaises dans les tats
allemands (alors que ce sont des tats allis qui fournissent le
financement la France pour cette campagne).
En outre, les pertes militaires sont trs importantes de chaque ct, du
fait de la longueur mme du conflit et de la multiplication de batailles
Das bettelnde Soldatenweib Gravure de Daniel
sanglantes ne donnant aucun camp vainqueur, et contraignant les
Chodowiecki en 1764 sur les consquences
belligrants poursuivre toujours plus en avant leurs confrontations
humaines de la Guerre de Sept Ans
jusqu' ce que se dessine la bataille dcisive. Quant l'impact des
amliorations techniques et organisationnelles apportes aux armes
feu, elles sont la fin de la guerre de Sept Ans toujours contrecarres. Les mthodes britanniques en Amrique du
Nord ont t parfois extrmes, allant du cruel ravage des campagnes de la Nouvelle-France et ce juste avant lhiver,
au pur et simple nettoyage ethnique pratiqu lencontre des Acadiens (dportation). En cela, mme le thtre
secondaire de lInde n'a pas t pargn, les exactions sur la population ont t courantes, les soldats ntant pas
souvent pays.

Tableaux rcapitulatif des batailles


Thtre europen

Victoire autrichienne la bataille de Kolin le 18juin1757

Guerre de Sept Ans

244

Nom

Date

Protagonistes

Bilan

Bataille de Minorque

20mai1756

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise (navale)

Bataille de Lobositz

1eroctobre 1756

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de Reichenberg

21avril1757

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de Prague

6mai1757

Prusse / Autriche

Victoire prussienne coteuse

Bataille de Kolin

18juin1757

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Hastenbeck

26juillet1757

Hanovre / France

Victoire franaise

Bataille de Gross-Jgersdorf

30aot1757

Prusse / Russie

Victoire russe

Bataille de Moys

7septembre1757

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Rossbach

5novembre1757

Prusse / France

Victoire prussienne dcisive

Bataille de Breslau

22novembre1757

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Leuthen

5dcembre1757

Prusse / Autriche

Victoire prussienne dcisive

Bataille de Domstadtl

18juin1758

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Krefeld

23juin1758

France / Allemagne

Victoire des forces allies allemandes

Bataille de Zorndorf

25aot1758

Prusse / Autriche

Victoire prussienne indcise

Bataille de Saint-Cast

11septembre1758

France / Grande-Bretagne

Victoire franaise

Bataille de Tarnow

25septembre1758

Prusse / Sude

Victoire sudoise

Bataille de Hochkirch

14octobre1758

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Bergen

13avril1759

France / Hanovre

Victoire franaise

Bataille de Kay

23juillet1759

Prusse / Russie

Victoire russe

Bataille de Minden

1eraot 1759

France / Hanovre

Victoire hanovrienne

Bataille de Kunersdorf

12aot1759

Prusse / Autriche & Russie Victoire russo-autrichienne

Bataille de Lagos

18 aot-19aot1759 France / Grande-Bretagne

Victoire britannique (navale)

Bataille de Neuwarp

10septembre1759

Sude / Prusse

Victoire sudoise (navale)

Bataille de Hoyerswerda

25septembre1759

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de la Baie de Quiberon 20novembre1759

France / Grande-Bretagne

Victoire britannique

Bataille de Maxen

21novembre1759

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Meissen

4dcembre1759

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Landshut

23juin1760

Prusse / Autriche

Victoire autrichienne

Bataille de Warburg

1eraot 1760

France / Hanovre

Victoire hanovrienne

Bataille de Legnica

15aot1760

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de Rhadern

13septembre1760

Prusse & Hanovre / France Victoire franaise

Bataille de Torgau

3novembre1760

Prusse / Autriche

Victoire prussienne coteuse

Bataille de Villinghausen

15-16juillet1761

France / Hanovre

Victoire hanovrienne

Bataille de Burkersdorf

21juillet1762

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de Lutzelberg (1762)

23juillet1762

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Bataille de Freiberg

29octobre1762

Prusse / Autriche

Victoire prussienne

Guerre de Sept Ans

245

Thtre amricain

La prise de Qubec, huile sur toile par Hervey Smyth, 1797

Nom

Date

Protagonistes

Bilan

Bataille de Jumonville Glen

28mai1754

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Fort Necessity

3juillet1754

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille de Fort Beausjour

3 - 16juin1755

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de la Monongahela

9juillet1755

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille de Petitcoudiac

1er - 3septembre1755 Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille du Lac George

8septembre1755

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Fort Oswego

10 - 14aot1756

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille de Fort Bull

27mars1756

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille de Kittanning

8septembre1756

Colonie de Pennsylvanie / Lenapes Victoire britannique nominale

Bataille de Fort William Henry 3 - 8aot1757

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Sige de Louisbourg

8 juin - 26juillet1758 Grande-Bretagne / France

Victoire britannique dcisive

Bataille de Fort Carillon

7 - 8juillet1758

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise dcisive

Bataille de Fort Frontenac

25 - 27aot1758

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Fort Duquesne

14septembre1758

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille de Fort Ligonier

12octobre1758

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Fort Carillon

25 - 26juillet1759

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Fort Niagara

6 - 26juillet1759

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Beauport

31juillet1759

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille des Plaines dAbraham 13septembre1759

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique dcisive

Bataille de la Ristigouche

3 - 8juillet1760

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Sainte-Foy

28avril1760

Grande-Bretagne / France

Victoire franaise

Bataille des Milles-les

16 - 24aot1760

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Bataille de Signal Hill

15septembre1762

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique

Guerre de Sept Ans

246

Thtre des Indes orientales


Nom

Date

Protagonistes

Bilan

Bataille de Plassey

23juin1757

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique dcisive

Bataille de Gondelour

29avril1758

Grande-Bretagne / France

Victoire britannique (navale)

Grande-Bretagne / France

Bataille indcise (navale)

Bataille de Pondichry 10septembre1759 Grande-Bretagne / France

Bataille indcise (navale)

Bataille de Wandiwash 22janvier1760

Victoire britannique dcisive

Bataille de Negapatam 3aot1758

Bataille de Manille

Grande-Bretagne / France

24septembre1762 Grande-Bretagne / Espagne Victoire britannique dcisive

Notes et rfrences
[1] 1 (http:/ / users. erols. com/ mwhite28/ wars18c. htm)
[2] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Guerre_de_Sept_Ans& action=edit& section=0
[3] Winston Churchill en parlera en ces termes dans War and British Society 1688-1815 de HV Bowen en 1998 publi chez Cambridge
University Press page 7
[4] Vision mondiale du conflit sur le site du muse de la guerre canadien (http:/ / www. museedelaguerre. ca/ cwm/ gallery1/ clash_f. html)
[5] La guerre dite de Sept Ans, prcde ds 1754 de graves incidents dans la valle de lOhio o les troupes britanniques attaqurent, sans
dclaration de guerre, les postes franais, ne pouvait tre que dsastreuse. sur le site du Ministre de la Culture (http:/ / www. culture. gouv.
fr/ culture/ actualites/ celebrations2003/ louisiane. htm)
[6] Voir la clbration du trait de Versailles et le renversement des alliances sur le site du ministre de la culture (http:/ / www. culture. gouv. fr/
culture/ actualites/ celebrations2006/ traiteversail. htm)
[7] Fowler, pp.74-75,98.
[8] Site du gouvernement canadien : ici (http:/ / www. cmhg. gc. ca/ cmh/ en/ page_233. asp)
[9] Perte des colonies par les Franais sur le site du ministre des cultures (http:/ / www. culture. gouv. fr/ culture/ actualites/ celebrations2003/
louisiane. htm)
[10] Voir larticle La France dans la guerre dindpendance amricaine
[11] Henri Lonard Jean Baptiste Bertin alors ministre des Finances de Louis XV avant mme la fin de la guerre se demandait comment rduire
la dette de ltat (http:/ / www. comite-histoire. minefi. gouv. fr/ recherches_finances/ les_hommes/ controleurs_generaux/ xviiie7211/
henri-jean-baptiste-)
[12] La dette atteint mme 146 : British governmental debt climbed to about 146,000,000 by the end of the Seven Years War daprs History
Cooperative (http:/ / www. historycooperative. org/ journals/ cp/ vol-01/ no-01/ crucible/ crucible-mapp. shtml)

Histoire de la Corse

Histoire de la Corse
Lhistoire de la Corse est celle d'une le devenue franaise en 1769 et qui a souvent t objet d'enjeux stratgiques et
d'influences externes, tout en conservant un fort particularisme, d son relatif isolement.
Situe au cur de la Mditerrane occidentale 170 kilomtres de Nice, une dizaine de kilomtres de la
Sardaigne, 50 kilomtres de l'le d'Elbe (Toscane), 80 kilomtres des ctes toscanes, l'le a de tous temps occup une
position stratgique au sein de l'espace gopolitique mditerranen. Objet de convoitise des diffrentes puissances de
Mditerrane, elle est longtemps demeure dans les zones d'influence italo-toscane et carthaginoise, la langue corse
en tant la plus vivante illustration. Vritable montagne dans la mer avec une arte centrale nord-sud sur toute sa
longueur, rsultat de la collision par rotation de plaque Corso-Sarde (initialement love dans le Golfe du Lion) et de
la plaque italienne, l'intrieur de la Corse a t un lieu de refuge constant pour la population de l'le qui y a dvelopp
et maintenu une culture trs ancienne.
Sa spcificit et son originalit sont le produit d'une histoire complexe. Avec ses 8778km, elle est la quatrime le
de la Mditerrane, derrire la Sicile, la Sardaigne et Chypre.

Prhistoire
Article dtaill : Prhistoire de la Corse.
Considres un temps comme les premiers indices de prsence humaine en Corse, les accumulations de bois du site
de Macinaggio lest du Cap Corse sont aujourd'hui interprtes, par certains archologues, comme des
accumulations naturelles. L'occupation palolithique de la Corse ne serait donc toujours pas atteste, mme si elle
reste possible.

Msolithique (-9000 -6000) et Nolithique (-5700 -2000)


Les traces des premires occupations humaines datent du IXe millnaire avant l're chrtienne, notamment sur le site
dit A Teppa di U Lupinu Santo-Pietro-di-Tenda (Haute-Corse)[1]. La prsence de plusieurs groupes humains est
atteste au VII-VIe millnaire, au nord comme au sud de l'le. Il s'agit de groupes de chasseurs-cueilleurs et
certainement pcheurs, se nourrissant entre autres du lapin-rat (pika endmique du genre Prolagus) et galement de
coquillages. De cette poque ont t dats plusieurs sites et notamment celui de lAraguinna Sennola, prs de
Bonifacio. Ce site, dont les fouilles ont commenc en 1966, a rvl un squelette fminin datant de -6500. ce
premier peuplement, dont on suppose aujourd'hui qu'il s'agissait avant tout de simples frquentations pisodiques de
groupes en provenance du littoral italien, succde une vritable colonisation de l'le avec la venue de communauts
agropastorales nolithiques. L'arrive de ces populations villageoises dbute vers 5700 avant J.-C.
D. Binder et J. Guilaine font remarquer dans leur rapport Radiocarbone et processus de la nolithisation en
Mditerrane centrale et occidentale que dans la zone tyrrhnienne (Sardaigne, Corse, Latium, Toscane, Ligurie),
les premiers horizons nolithiques dans la premire moiti du VIe millnaire montrent gnralement des styles
cramiques structurs du Cardial et de lImpressa . La datation au carbone 14 a en effet donn de 5750 5350 av.
J.-C., soit des dates contemporaines des autres sites italiens en Mditerrane.
Ce nolithique ancien cardial a t identifi en divers endroits comme Saint-Florent, Vizzavona ou Filitosa et
Aleria (site de Terrina). Le premier nolithique en Corse appartient la grande culture cramique de type Cardial ou
Impressa (Gabriel Camps, 1988). Ce premier Nolithique est diffus travers toute l'le et a des caractristiques trs
proches de la facies toscane mridionale, dite de Pienza. Gabriel Camps conclut : C'est donc avec la Toscane
voisine que la Corse prsente [...] les plus grandes ressemblances , il insiste sur la primaut des relations entre la
Toscane et la Corse. Cette primaut des relations remonte sans nul doute dj au msolithique et explique les
dernires dcouvertes qui permettent de conclure sur cette priode, sur le premier peuplement de la Corse : ds le
nolithique, les Corses seraient une population venu de la pninsule italienne, dont la langue aurait t proche des

247

Histoire de la Corse
parlers de Toscane et de Ligurie (sous-groupe dit tyrrhnien). Cette variante aurait t ensuite successivement
influence par la Sardaigne en ce qui concerne la Corse du Sud (dont la population aurait t proche des Ibres), puis
par les Ligures (ou Celto-Ligures) pour toute l'le mais surtout la Corse septentrionale.
Les anciens parlers en Corse, avant l'occupation romaine, avaient donc probablement un fonds commun proto-toscan
(ou proto-etrusque) avec diverses influences de peuples mditerranens (Ibres, Ligures, Celtes, Peuples de la mer)
et ont ensuite t profondment romaniss. Ils ne constituent au plus qu'un lointain substrat au corse moderne (et sa
variante du Nord de la Sardaigne, le gallurais) qui est une langue trs proche du toscan archasant. L'interjection
rpandue Ajo ! en est sans doute un reliquat.
partir de -5000 le peuplement de lle sintensifie avec larrive de migrants vraisemblablement Ligures venus par
cabotage par larchipel toscan. Ds le VIe millnaire, ces nouveaux groupes nolithiques amnent avec eux les
crales et les animaux domestiques (le chien, les ovins, les caprins et les porcins), pratiquent le dfrichage; ce qui
conduira l'extinction d'une partie de la faune endmique. De nombreux changes existent entre Corse et Sardaigne.
Ils concernent l'approvisionnement des nolithiques corses en obsidienne et silex sardes, roches utilises pour
confectionner de nombreux outils. Des influences continentales sont aussi dcelables. Au IVe millnaire la
production lithique et cramique de l'le s'inscrit dans le courant chassen du nolithique de l'ouest mditerranen.
la fin du IVe millnaire, une mtallurgie du cuivre local apparat sur le site de Terrina. On peut dire qu' cette poque
existe une vritable socit insulaire organise en villages ayant entre eux un rseau d'changes et o l'le entretient
des rapports commerciaux constants avec ses voisins.
Les vestiges laisss par la prhistoire en font en outre l'un des endroits privilgis de l'Europe pour l'tude de cette
priode, et l'le reprsente aussi la plus grande concentration de statues-menhirs et menhirs de toute la Mditerrane.
noter aussi la prsence d'une peinture rupestre sur la commune d'Olmetta, la grotta scritta, datant d'environ 2000
ans avant J-C.
Les constructeurs de mgalithes
Les statues-menhirs qu'on trouve en divers endroits de lle ;
riges entre -1500 et -800, reprsentent des guerriers portant
pes courtes, ceintures ou baudriers, cuirasses sculptes en
bas-relief. Celles-ci semblent monter la garde dans lattente
dventuels envahisseurs, comme pour en conjurer la venue.
Ces statues-menhirs sont sans doutes autant de conjurations
contre cet ennemi que de victoires dans un premier temps
remportes sur lui.
Il convient de prciser que la Mditerrane, cette poque,
connut un dveloppement conomique important, avec
l'expansion du commerce des mtaux. Cet essor a sans doute
Alignement de menhirs de Palaghju, Corse du Sud
contribu au renforcement des ingalits et a favoris les actes
de piratage. Les populations se sont alors retrouves contraintes de se protger, en difiant des forteresses, l'image
des "castelli" de Corse ou des nuraghes (voir culture nuragique) de Sardaigne.

248

Histoire de la Corse

Proto-histoire
L'le est sans doute connue des Phniciens, auxquels elle
devrait son nom de Korsai.qui signifie "couvert de forts" Les
Phniciens propagent dans leur sillage l'agriculture : la vigne
et le vin, l'olivier et l'huile, le bl et le pain ; leur organisation
de la cit et l'criture. Ils exploitent et commercent dans le
monde antique les mines de cuivre, de plomb, d'tain, d'argent
et de fer.
Les Phniciens sont considrs comme parmi les meilleurs
navigateurs du monde antique de cette poque. Ce sont avant
Casteddu d'Araghju, Corse du Sud
tout des commerants, non des colons, ils ne sinstallent
quentre terre et mer, sur des lots, dans des criques protges,
dans larrire-pays desquelles ils cultivent ce qui est ncessaire lalimentation de leurs comptoirs et au remplissage
de leurs entrepts pour le ravitaillement de leur navires. Malte, les les Plages, Utique et Motya en Sicile, Tharros et
Nora dans le sud-ouest de la Sardaigne sont autant dtapes sur leur route. Il n'est gure possible quils naient abord
les rivages corses, mme s'il ne subsiste aucune trace de leur passage sur lle. Les cits ctires trusques et ses
ports, comme Pyrgi ou Populonia, sont autant de comptoirs pour eux et, pour conserver de bons rapports avec le pays
des Tyrrniens, sans doute jugent-ils prfrable de leur laisser la prrogative du commerce avec lle dElbe et la
Corse dont ils trouvent les produits sur les marchs dtrurie.
Les trusques entreprennent rellement l'exploitation de la Corse. Ils se sont en effet tacitement partag la
domination de la Mditerrane occidentale avec les Carthaginois (voir Carthage) pour en contrler le commerce.
Aux Carthaginois reviennent la Sardaigne, l'Afrique du Nord et le sud de l'Espagne, aux trusques la Corse et le
littoral gaulois.
Le monde tyrrhnien
Selon Servius (Aen. X, 172), mentionn par Mario Torelli dans son Histoire des trusques, il est fait allusion la
fondation de Populonia (du nom du dieu trusque Fufluns -Bacchus-), grand port et principal centre mtallurgique de
l'trurie, par les Corses, chasss par la suite par les habitants de Volterra. Ceci suggre qu'avant la naissance de
l'trurie, lors de la priode de la culture de Villanova, la population corse et la population de l'Italie centrale face la
Corse doit tre sensiblement la mme, et que pour le moins ils entretiennent des rapports troits et se connaissent
bien.
Le mme texte fait galement allusion une histoire de piraterie sarde et corse dans l'aire tyrrhnienne, et ce durant
le premier ge de fer. La barque votive figure dans les bronzes sardes et semble assez populaire dans ces les de la
Mditerrane occidentale. Les changes commerciaux entre l'trurie, la Sardaigne et la Corse semblent avoir t
particulirement intenses cette priode. Sur cette toile de fond viennent s'insrer les Phniciens, probables
mdiateurs, et tirant les ficelles des relations commerciales de la rgion.
Le latrocinium (la piraterie) qui est relat par les sources anciennes, n'est que l'autre facette du commerce maritime,
et semble marquer les relations de deux entits qui d'une part s'affrontent et d'autre font du commerce : d'une part la
lgendaire occupation corse de Populonia, et d'autre la relative domination trusque le long de la cte orientale de la
Corse l'poque historique.
Les sources crites, principalement grecques, sont souvent contradictoires et, en en recomposant le puzzle de bribes
parses qu'elles forment, on parvient situer la Corse et son histoire dans le monde mditerranen et
particulirement sa place et son rle en Mditerrane occidentale, mais on ne sait que relativement peu de chose sur
la vie de sa population. C'est davantage grce aux fouilles archologiques effectues dans l'le qu'on peut en avoir
une ide plus prcise.

249

Histoire de la Corse

L'Antiquit
Les Phniciens, venus de Tyr, commercent avec la Corse, mais ne sy arrtent pas.
Les Grecs de Phoce essaiment en Mditerrane occidentale et fondent vers 600 av. J.-C. une nouvelle Phoce
(Marseille), puis, vers 565 av. J.-C. Alalia, sur la cte orientale corse. Quand on dit qu'ils fondent, ce n'est pas le
terme exact : les Phocens avaient pour habitude de fonder un comptoir commercial dans une ville dj existante.
Aussi bien Phoce/Marseille qu' Alalia, ils ont trouv des populations regroupes en agglomration et ayant dj
des productions. Pour preuve, la rapidit avec laquelle les habitants d'Alalia ont matris les techniques de poterie des
Phocens (un sicle plus tard, ils produisaient des cramiques semblables, ce qui s'explique si l'on se souvient de la
prsence de Terrina (qui a donn son nom au Terrinien), site se trouvant dans le primtre de la cit d'Alalia.
Chasss dAsie Mineure par les Perses en 546 av. J.-C., les Phocens se rfugient dans leurs comptoirs. Ils
contrastent avec la population locale. Ils construisent une cit en dur, introduisent la vigne, lolivier et le bl,
enseignent lcriture, exploitent les gisement dargent, de fer et de plomb, tandis que les autochtones se replient sur
les hauteurs, le maquis et la fort pour y vivre de lagriculture, de la rcolte du miel et surtout de llevage (chvre).
Cependant, le commerce existe entre les deux.
Aprs linvasion de lle dElbe, les trusques, venus de Toscane, sallient aux Carthaginois, hritiers des Phniciens
et matres des rivages nord-africains et de la Sardaigne. En 535 av. J.-C., leurs flottes affrontent celle des Phocens
au large dAlalia. Aprs cette bataille, une partie des Phocens migre pour fonder le. La population du comptoir
devient largement cosmopolite, et les trois peuples y cohabitent.
Cependant, en 453 av. J.-C., les Syracusains dbarquent sur lle et chassent les Etrusques (ce qui n'est pas le cas
Alalia qui demeure opulente et cosmopolite). Ils amnagent un port dans un golfe du sud de la plaine orientale : Port
Syracusain (Porto-Vecchio). Plus tard, vers 280 av. J.-C., les Carthaginois, reviennent prendre la place des
Syracusains. Seuls matres de l'le et de sa plus grande ville, Alalia, ils dciment la Corse en dtruisant nombre
darbres fruitiers et de plantes comestibles et en interdisant toute agriculture.

La population locale
Selon Ptolme, la Corse tait habite par douze nations qui, pour la plupart autochtones, n'ont subi l'influence
romaine que dans de faibles proportions[2] :

Les Vanacini, la plus connue de ces nations, occupaient tout le Cap Corse ;
Les Cilebenses (lire les Nibolensii), occupaient l'ancien pays du Nebbio ;
Les Mariani (leur territoire rpondait aux anciens pays de Marana et de Muriani), taient des colons romains ;
Les Licnini tablis au Sud des Cilebenses et l'Ouest des Mariani occupaient le bassin moyen du Golo ;
Les Opini y (leur territoire embrassait l'ancienne pieve d'Opino), demeuraient entre les colons de Mariana et ceux
d'Alria ;
Les Syrbi constituaient une nation tablie dans les bassins du Fiumorbo ;
Les Comasini taient tablis dans le bassin de la Solenzara ;
Les Subasani occupaient le Sud de l'le ;
les Titiani installs dans la valle du Rizzanese ;
Les Tarrabeni s'tendaient le long du Taravo ;
les Balaconi s'tendaient le long de la rivire de Prunelli ;
Les Cervini habitaient les valles de la Gravona, du Liamone et de la rivire de Sagone.

Nous n'avons aucun renseignement sur les nations qui peuplaient la Balagne et le haut bassin du Tavignano. Il est
permis de conjecturer que, du temps de Ptolme, la Balagne tait dj romanise et que les indignes avaient
cherch un refuge dans le Niolo [2].

250

Histoire de la Corse

L'poque romaine
Lors de la Premire guerre punique, par l'intermdiaire de Lucius Cornelius Scipio, la puissance mergente de Rome
conquiert Alalia rebaptise Aleria et chasse les Carthaginois. Les affrontements dbutent en -259 avec le
dbarquement des troupes romaines du consul Lucius Cornelius Scipion. C'est partir de 238 av. J.-C. que se
dveloppe un premier projet colonial. Mais il ne prendra forme que sur le littoral oriental et dans les pimonts qui
entourent Aleria, centre militaire fondateur de la politique de Rome. En -227, la Corse est runie la Sardaigne dans
la province romaine de la Corse-Sardaigne, et la capitale du nouveau territoire administratif devient Cagliari. Plus
tard, Auguste l'rige en province impriale, son procurateur vivant Alalia, devenue Aleria. En tant que colonie de
peuplement, des terres corses sont donnes aux vtrans de larme (notamment Mariana, prs de Bastia). De la
conqute romaine, la Corse garde sa langue romane drive du latin, quelques routes et ponts, des stations thermales
(ex. Orezza et Speloncato), des ports et des villes. La Corse exporte granite, minerais, huile d'olive, miel, lige, etc.
Certains Corses, mme dacqurir la citoyennet, migrent parfois pour servir dans les administrations romaines ou
larme. Cest une province calme qui se christianise aux premiers sicles aprs J.-C., non sans martyres (Sainte
Dvote la fin du IIIesicle, Sainte Julie vers 450, Sainte Restitude, etc.)
Les divisions politiques de l'le
Au dire de Pline[2], les Romains divisrent l'le en 33 civitates, civitas tant une commune trangre ; cit, municipe
ou colonie, elle se composait, en dehors de la ville quand il y en avait une, d'un territoire plus ou moins tendu. Ce
territoire renfermait des vici, bourgs, des pagi, villages, des castella ou oppida, rduits fortifis, des fermes et des
grandes proprits, fundi, villa et prdia[3]. Cette dernire expression s'est conserve et, sous le nom de presa, les
Corses dsignent la partie cultive du territoire par opposition la portion rserve au libre parcours.

Moyen ge
la chute de Rome, le dferlement des peuples barbares sur lEurope npargne pas la Corse. Les Vandales sont
les premiers arriver, depuis le sud de lEspagne, en passant par le Maghreb, la Sicile et la Sardaigne. Ils ne sont
lorigine que de massacres, terreur, incendies, famine. Les Corses se rfugient dans les montagnes pour leur
chapper. Les Vandales rapportent aussi dAfrique la malaria ou paludisme.
Les Vandales sont chasss, en 533, par les Byzantins dont les fonctionnaires vivent de rapine, de corruption et de
fraude. Puis les Ostrogoths s'aventurent dans l'le. Enfin les Lombards, venus des Alpes, noccupent lle que trois
dcennies mais parviennent codifier lusage local de la dette de sang , future vendetta .
Lorsque Charlemagne devient Roi des Lombards, en 774, il confirme une partie de la donation de Quierzy que son
pre avait fait au pape tienne II. La Corse entre alors dans lobdience du Saint-Sige, sans effet rel et immdiat
pour le successeur de celui-ci, Adrien Ier.
partir du VIIIesicle, les Sarrasins dEspagne et dAfrique du Nord (Maures, Berbres ou Arabes) multiplient les
attaques sur les ctes corses et mettent les ports sac, coupant lle du continent durant prs de trois sicles sans
vraiment vouloir lenvahir. La population recule nouveau dans les montagnes et fait appel au pape, suppos
propritaire de lle. Cest la Marche de Toscane, dlgue par le pape, qui vient son secours. Selon certains
historiens, le blason et le drapeau la tte de Maure tireraient leur origine de cette poque.
Ces luttes pourraient tre lorigine de la fodalit et de la noblesse en Corse. En effet, les dplacements de
population dus aux invasions (migration, repli dans les hauteurs) cloisonnent les Corses dans les hautes valles.
Lglise officialise ces pives (pievi), regroupements de population plus ou moins isols les uns des autres, et,
vers lan mil les seigneuries se constituent sous lautorit du pape : la gestion insulaire est dlgue un comte (le
premier selon la tradition est Ugo Colonna, lorigine de la noblesse corse), qui nomme des juges locaux. Les
seigneurs dressent de petits chteaux ou donjons, assurent la paix et la justice, prlvent une redevance (accattu). Les
vassaux sont surtout lis leur suzerain par des liens damiti et de parent (clienti) mme si la pyramide fodale
tend simposer. Certains comtes sarrogent les droits et privilges des comtes carolingiens, comme Arrigo Bel

251

Histoire de la Corse
Messere, install dans son palais de Poghju-di-Venacu. La disparition de ce dernier marque lmiettement du
pouvoir fodal.

La fodalit en Corse
Article dtaill : Liste des Comtes de Corse.

L'poque pisane et gnoise


En raison des rivalits que connat la Corse, au XIesicle, le pape accorde lvque de Pise linvestiture des
vques corses et les Pisans commencent deux sicles de domination sur lle. Sous le gouvernement des juges et des
seigneurs pisans, des constructions sont difies (glises, ponts, etc.). Mais, Pise perd la protection pontificale et des
rivalits internes laffaiblissent. Gnes entre alors en conflit contre son ancien alli dans la lutte contre les Sarrasins.
En 1284, la bataille navale de Meloria, la flotte pisane est dtruite. Plusieurs campagnes de Gnes (1289-1290) lui
rallient les fodaux, alors que les Pisans renoncent la Corse. La trve signe par Pise en juillet 1299 accorde la
domination totale de lle par Gnes. Celle-ci devient gnoise pour six sicles, en dpit du Saint-Sige, qui tente en
1297 de confier la direction de la Corse la maison dAragon (Royaume de Sardaigne et de Corse). Les Gnois
doivent cependant dfendre leur nouvelle conqute face aux menaces des Sarrasins (les tours qui ceinturent lle sont
construites plus tard dans ce but), des Aragonais, installs en Sardaigne, des Franais, pour qui la Corse est un
avant-poste contre lEspagne. Mais Gnes fonde sa conqute sur sa puissance bancaire.
Gnes partage lle en dix provinces, elles-mmes divises en pives (les soixante-six pives reprises du systme
fodal). Les Gnois construisent (urbanisation : Bastia devient sige du gouverneur, ponts, routes, etc.), dveloppent
les vergers, importent de Corse vins, huiles, bois, hutres, poix, mais imposent lourdement la Corse et sassurent la
quasi-exclusivit du commerce avec lle. La langue et certains usages (religieux notamment) corses sont grandement
influencs par loccupant.
En 1297, le pape Boniface VIII tente de raffirmer son autorit sur la Corse et la Sardaigne en y investissant Jacques
II, roi dAragon, et en 1305, le pape Clment V renouvelle cette tentative. Les Aragonais ne sattaquent qu la
Sardaigne pisane, dans un premier temps. Les Gnois, craignant de voir la Corse envahie, sallient aux Pisans pour
lutter contre les Aragonais en Sardaigne. Mais bientt, Jacques II renonce ses droits sur la Corse en change de la
paix en Sardaigne, et sy installe. Cependant, en 1346, les troupes du roi dAragon Pierre IV dbarquent vers
Bonifacio, et une guerre clate entre les Gnois et les Aragonais et leurs allis Vnitiens. Gnes sort victorieuse du
conflit mais doit alors faire face la monte de la puissance de la noblesse corse.
La rivalit entre les fodaux corses, les clans gnois et le pape Eugne IV se conclut en 1453 par la cession du
gouvernement de lle une banque, lOffice de Saint Georges. LOffice btit de nouvelles tours sur le littoral ainsi
que des villes fortifies : Ajaccio (1492), Porto-Vecchio (1539).
En 1553, les Corses, mens par Sampiero Corso, allis aux Franais et aux Turcs d'Alger, entament une rvolution
qui prend Gnes par surprise. Bastia tombe en quelques heures, Corte se rend sans combattre, Saint-Florent et
Ajaccio ouvrent leur porte aux rvolutionnaires. Bonifacio et Calvi, peuples de Ligures fidles aux Gnois, rsistent
labri de leur citadelle. La premire tombe, la seconde nest jamais conquise. Lamiral gnois Andrea Doria
contre-attaque avec une armada face aux Franais, qui ont dgarni la Corse aprs la victoire et le retrait de leurs
allis turcs. Le gnral franais de Thermes voit les villes tomber tour tour : Bastia tient huit jours, Saint-Florent
rsiste trois mois. Sampiero rcupre Corte et Vescovato. La Guerre de Corse senlise en guerre dusure : De
Thermes et Sampiero sont carts par la France au profit du gnral Giordanno Orsini. Le moral des Corses rvolts
est entretenu par une suite de gurillas, malgr des reprsailles jusqu la trve de Vaucelles (5fvrier1556), quand
Henri II de France rend Gnes certaines places fortes. Les Gnois ne reprennent possession de lle tout entire
quavec le trait du Cateau-Cambrsis (3avril1559).

252

Histoire de la Corse
LOffice de Saint Georges, qui reprend le commandement de la Corse, impose une srie de mesures juges
dictatoriales. La rvolte du peuple corse repart lors du dbarquement de Sampiero, aid par Catherine de Mdicis, au
golfe de Valinco (12juin1564). Les insurgs reconquirent lintrieur de lle, laissant les villes ctires aux Gnois.
Malgr les renforts envoys rapidement, Gnes ninflige aucune dfaite dcisive Sampiero. Des villages sont
dtruits, Cervione brl, mais Corte se rend aux insurgs. La Rpublique doit faire appel aux Espagnols pour
reprendre certaines places (1566), tandis que les renforts envoys par la France Sampiero savrent inefficaces.
Aprs nombre de trahisons et de dsertions dans les rangs insurgs, Sampiero est tu prs de Cauro (guet-apens
dEccica-Suarella, 17janvier1567). Son fils de 18 ans ne continue la lutte que deux ans avant de sexiler en France
(1eravril 1569).
La Rpublique de Gnes exploite le Royaume de Corse comme une colonie, moyennant des droits payer lOffice
de Saint Georges. Ladministration est rorganise autour de paroisses dmocratiques, une crise ravage lconomie,
Calvi et Bonifacio bnficient de franchises et dexemption pour leur fidlit aux Ligures, le gouverneur de la
colonie instaure un systme juridique corrompu. Les Statuts (dcembre 1571) garantissent un minimum de justice et
le Syndicat dfend, pour un temps, les autochtones. Le maquis devient le refuge des condamns par contumace, mais
linscurit est rduite par une redevance sur les ports darmes. Les impts comme le commerce sont iniques et les
Gnois se rservent des monopoles. Aprs 1638, une nouvelle politique conomique est alors instaure : plantation
darbres et de vignes, accroissement du cheptel, etc. mais aucun Corse ne peut accder la proprit. Les bergers
corses sont chasss peu peu des plaines, les autochtones grondent. En 1729, clate la guerre dIndpendance.

Les guerres des nationaux corses


meutes de 1729
En 1715, Gnes accepte la proposition faite par les Corses demandant le dsarmement. En effet, afin de pouvoir se
dfendre contre les bandits qui cument les villages, ils avaient demand pouvoir porter une arme, ce que Gnes
accorda de faon intresse : il fallait payer une taxe pour le port d'arme et les armes taient vendues par les
marchands gnois. Si du ct des bandits, a a port ses fruits, comme les tribunaux des Gnois sont corrompus, les
affaires de meurtre ne sont juges qu'au bout de plusieurs annes, ce qui a pouss certains se faire justice par
eux-mmes (la vendetta, qui est un phnomne plus gnral, en Mditerrane, avant le XIXesicle). Si le
dsarmement porte ses fruits, la Rpublique Gnoise, afin de compenser la perte de revenus des armes, a cr un
impt nouveau appel les Due Seini, d pour chaque feu. Il a une dure prvue de dix ans et doit donc cesser en
1725. Hlas, il ne cesse pas la date dite. Aux impts et taxes classiques, s'ajoutent des taxes demandes par les
reprsentants de Gnes (certaines servant payer des dpenses personnelles, comme les frais d'aumnier du
reprsentant gnois Corte).
La rcolte 1728 a t dsastreuse et les Corses ont demand ce que Gnes tienne compte de cet lment. La
Rpublique de Gnes consent ramener, pour cette anne 1729, l'impt des Due Seini la moiti. Mais, comme
toujours, les reprsentants gnois dans l'le n'en font qu' leur tte, le gouverneur en tte, comptant sans doute
dtourner la partie supplmentaire rclame. En effet, ils vont dans les villages rclamer les deux seini, alors que
tous savent que c'est le double de ce qui est d. Les meutes spontanes de 1729 clatent la suite de l'incident de
Bustanico, quand un lieutenant de la Rpublique vient prlever cet impt.
Elles se cristallisent sur le refus de l'impt, mais les causes profondes sont multiples : la pression fiscale en gnral,
taille et gabelle juges excessives pour le contexte conomique de crise ; mais aussi, les abus des percepteurs gnois
envers les Corses ; et enfin, l'inscurit exacerbe par la disette, due des bandits isols ou des bandes audacieuses.
Cette troisime raison entrane la demande de rtablissement du port d'armes, dans un souci traditionnel en Corse
d'assurer soi-mme sa propre scurit et de se faire sa propre justice. Gnes interprte cette revendication comme un
refus de payer l'impt de deux seini, d'autant que le rapport qu'en fait le gouverneur omet de mentionner la faon
dont il a contrevenu ce qui tait dcid.

253

Histoire de la Corse
Les premires meutes dmarrent en novembre 1729, dans la rgion du Boziu. La rbellion s'tend par la suite la
Castagniccia, la Casinca, puis le Niolo. Saint-Florent et Algajola sont alors attaques, Bastia mise sac en fvrier
1730, et en dcembre de cette mme anne, lors de la consulte de Saint-Pancrate, la Corse lit ses gnraux : Luiggi
Giafferi, Andrea Ceccaldi et l'abb Raffaelli. Hyacinthe Paoli, le pre de Pascal les rejoint dbut 1730. Gnes fait
alors appel aux troupes de l'empereur Charles VI du Saint-Empire. Cette intervention impriale de 1731 est
repousse une premire fois, car les Gnois ont voulu conomiser sur le nombre de soldats impriaux envoys en
Corse. Mais quelques semaines plus tard, de puissants renforts viennent bout des rebelles. En juin 1733, le
reprsentant du Saint-Empire ngocie un accord qui accorde au Corses certaines concessions garanties par
l'Empereur, mais que les Gnois ne respecteront pas sitt les troupes de Charles VI ayant quitt l'le. La rbellion
reprend quelques mois plus tard.
Le 30 janvier 1735, est adopt un rglement tablissant la sparation dfinitive de la Corse d'avec Gnes, et
contenant les bases d'une constitution, rdig en grande partie par un avocat corse qui avait fait carrire Gnes et
revenu dans l'le, Sbastien Costa. Par son premire article, la Consulte nonce:
Au nom de la Trs Sainte Trinit, le Pre, le Fils et le Sainte-Esprit, de l'immacule Conception de la Vierge
Marie, sous la protection de la Sainte Mre Avocate, nous lisons, pour la protection de notre patrie et de tout
le royaume l'Immacule conception de la Vierge Marie, et de plus nous dcidons que tous les armes et les
drapeaux dans notre dit royaume, soient empreints de l'image de l'Immacule Conception, que la veille et le
jour de sa fte [8 dcembre] soient clbrs dans tout le royaume avec la plus parfaite dvotion et les
dmonstrations les plus grandes, les salves de mousquetaires et canons, qui seront ordonnes par le Conseil
suprme di royaume .

Thodore de Neuhoff
Article dtaill : Thodore de Neuhoff.
Le 15 avril 1736, Thodore de Neuhoff, choisi par des partisans corses, est lu roi et promulgue des lois qui le
rendent populaire. Il installe la capitale de l'le Cervioni en Castagniccia. Cependant il ne parvient pas s'imposer
aux monarchies gnoise, franaise, britannique. Dpit au bout de 7 mois, il repart sur le continent. Il tentera un
retour en 1738 puis en 1743, avec les Britanniques, sans succs.

Les interventions des troupes de Louis XV


En 1737, par la convention de Versailles, les troupes de Louis XV s'engagent intervenir en Corse si la Rpublique
de Gnes en fait la demande. Le Saint-Empire et le royaume de France taient des allis de longue date en raison de
l'importance de contrer les flottes ottomanes en Mditerrane et les actes de piraterie barbaresque.
Le Gnois Gian Francesco II Brignole Sale, ancien chef de la junte charg d'examiner les demandes des insurgs et
ambassadeur de Gnes Versailles obtient de la France l'envoi d'un corps expditionnaire de 8000 hommes sous les
ordres du comte de Boissieux. 4000 iront en Corse et les autres attendront Gnes, en cas de besoin. Les premiers
temps, Boissieux va tenter de traiter avec ceux que Gnes nomme "les rebelles". Mais, comme il demande en
pralable de dposer les armes et que les Corses n'ont aucune confiance dans la parole des Gnois qu'ils savent
uniquement intresss par l'exploitation des richesses insulaires et la position stratgique de l'le dans la dfense de la
Superba Repubblica, ils rejettent ces conditions. Boissieux finit par se laisser manipuler par Mari, le nouveau
gouverneur Gnois. Il est malade et, d'ailleurs, il mourra. Le marquis de Maillebois prend la suite et il se montre
moins manipulable. Nanmoins, le trait le contraint agir. Lors de la premire intervention, de 1738 1741, les
troupes de Maillebois, mais le chef d'expdition est un homme averti et il va obtenir de nombreux succs, bien que
vaincu Borgo le 13dcembre1738. Maillebois obtient la reddition des insurgs en juillet 1740. S'ensuit le dpart
en exil des chefs de cette rbellion, notamment Giafferi et Hyacinthe Paoli, qui emmne avec lui son fils, Pascal.
Dans le mme temps, Maillebois ne veut pas partir de Corse sans que Gnes n'ait propos des conditions de paix
acceptables. L'affaire va durer des mois, car les propositions de la Rpublique sont inacceptables et scandalisent

254

Histoire de la Corse
Maillebois. On veut pourchasser tous ceux qui ont combattu contre Gnes, etc. Maillebois crira qu'en agissant ainsi,
il ne doute pas que ce qui a amen les Corses se rvolter les pousse nouveau recommencer, si Gnes ne fait pas
preuve de plus de sagesse.
En attendant, afin de soustraire aux reprsailles de Gnes les plus connus des Corses qui se sont rvolts par les
armes, il forme un corps Royal-Corse o il prend tous ceux qui ont prouv leur vaillance. Quand il devra partir, ils
embarqueront avec lui. Un rgiment semblable est form par le royaume de Sardaigne.
En 1745, une coalition anglo-austro-sarde, oppose aux Franais, aux Espagnols et aux Gnois dans la Guerre de
succession d'Autriche s'empare de Bastia, avec l'aide de Rivarola, alors chef d'une faction corse pro-sarde. La
deuxime intervention franaise de 1746 permit Gnes de reprendre la ville, grce une discorde entre les chefs
Rivarola, Gaffori et Matra. En 1748, Bastia est attaque par la mme coalition, appuye par les insulaires, mais les
assigeants doivent se retirer avec la paix d'Aix-la-Chapelle.
En attendant, afin de soustraire aux reprsailles de Gnes les plus connus des Corses qui se sont rvolts par les
armes, il forme un corps Royal-Corse o il prend tous ceux qui ont prouv leur vaillance. Quand il devra partir, ils
embarqueront avec lui. Un rgiment semblable est form par le royaume de Sardaigne. Maillebois laisse des
instructions prcises sur la faon d'administrer la Corse, de faon plus juste, afin d'viter de nouveaux troubles. Mais,
c'est invitable car les Gnois vont se montrer rapidement d'une totale injustice, plus occups faire leurs affaires
qu' s'occuper de celles de Gnes.
partir de 1748, l'le est administre, pour le compte de Gnes, par le marquis de Cursay. En octobre 1752, les
nationaux rejettent les rglements proposs par Cursay et adoptent un nouveau systme de gouvernement sous le
commandement de Gaffori. Cursay est renvoy en dcembre de la mme anne. Un an plus tard, Gaffori est
assassin. Il s'tablit alors une rgence prside par Clmente Paoli, qui rappelle Pascal Paoli en Corse. Le
14juillet1755, ce dernier est lu gnral en chef de Corse la consulte du couvent Saint-Antoine de la Casabianca
d'Ampugnani. En novembre, sa constitution est adopte par une consulte de Corte : elle prvoit la sparation des
pouvoirs et le vote des femmes. Considre comme la premire constitution dmocratique des Temps Modernes,
Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, James Boswell et de nombreux penseurs des Lumires en prsentent les mrites.

Pascal Paoli, gnral de la Corse


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Histoire de la Corse

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En 1757, les Matra, appuys par Gnes, et Colonna de Bozzi, alli de


la France, soulvent une rvolte. Pascal Paoli, alors lu gnral de la
Nation, les crase. Il cre une marine qui lui permet de soumettre le
Cap Corse en 1761 et de s'emparer de Capraia en 1767, mais choue
cependant dans sa tentative de prendre d'assaut les villes ctires
gnoises.
En 1756, les Franais signent le trait de Compigne qui accorde
Gnes des subsides et des troupes pour occuper Ajaccio, Calvi et
Saint-Florent jusqu'en mars 1759. En 1758, Pascal Paoli fonde
l'le-Rousse. Quatre ans plus tard, il fait adopter le drapeau la tte de
Maure et cre une monnaie. Le 6aot1764 est sign le second trait
de Compigne. Les troupes franaises s'engagent alors tenir garnison
dans les trois villes dj occupes ainsi qu' Bastia et Algajola
pendant quatre ans. En 1765, Corte devient la capitale de la Corse, et
une universit y est cre.

Pascal Paoli par Richard Cosway.

Bien que Pascal Paoli continue correspondre avec le duc de Choiseul dans l'espoir d'assurer l'indpendance de la
Corse, le 5mai1768, par le trait de Versailles, Gnes cde la France la souverainet sur l'le. Peu de temps aprs
le Gnral tient le discours suivant la consulta de corte:
"Braves Corses, courageuse jeunesse, mes chers et gnreux compatriotes!
Toutes les Nations qui furent zls pour leur libert, comme l'est la ntre, prouvrent des vicissitudes qui ont
ternis leur nom. On a que des peuples, non moins courageux, non moins puissants que nous, ont dtruit la
haine et fait chouer par leur fermet les desseins dmesurs de leur ennemis. Si pour maintenir la libert, il ne
fallait rien de plus que de dsirer, certainement tout le monde en jouirait. Mais ce prcieux joyau ne peut
s'acqurir que par la vertu et le courage qui font triompher de tous les obstacles. La condition et les
prrogatives d'un peuple libre sont trop considrables pour pouvoir en donner une juste ide; aussi sont-elles
l'objet de l'tonnement et de l'envie de tous les hommes. Maintenant, intrpide jeunesse, voici le moment le
plus critique.
Si nous ne nous forons de braver le danger qui nous menace, c'est fait de notre rputation et de notre libert.
En vain jusqu' ce jour nous nous sommes consols par la considration de notre hrosme. En vain nos
anctres et nos chefs se sont donns tant de pnibles soins; en vain ils ont rpandu tant de sang d'une manire
si glorieuse. Non, fameux et magnanimes dfenseurs, qui avez sacrifi votre vie pour nous obtenir et conserver
notre libert, ne craignez pas que vos descendants vous faillent rougir de honte. Ils sont fermement rsolus de
suivre vos glorieuses traces, et de mourir plutt que de porter le joug.
On nous fait craindre d'avoir mesurer nos armes contre celles des Franais; c'est ce que nous ne pouvons
nous imaginer. Jamais nous ne croirons que le Roi Trs-Chrtien, aprs avoir t mdiateur dans notre
diffrend avec les Gnois, devienne aujourd'hui notre ennemi, et que Sa Majest s'unisse assez troitement la
Rpublique de Gnes pour vouloir soumettre un peuple galement libre et plein de grandeur me. Nanmoins
au cas que la chose ft aussi relle qu'elle parait tre, et que le plus grand des monarques du monde s'armt
pour faire la guerre une nation si faible et si peu nombreuse, nous devons tout esprer de notre courage.
Persistons fermement dans la gnreuse rsolution de vivre et de mourir indpendants. Ce discours ne
s'adresse point aux mes lches et timides. S'il s'en trouvait de telles parmi nous, nous les renoncerions pour
nos compatriotes.
Tous les dignes Corses sont anims du plus beau feu, du plus intrpide courage, du zle le plus ardent pour la
libert. Je compte autant de hros que de Corses. Voici l'occasion de vous montrer dignes de vous. Des troupes
trangres ont dbarqu sur nos ctes pour risquer leur vie en sauveur d'une Rpublique tyrannique.

Histoire de la Corse
Craindrions-nous de sacrifier la ntre pour notre libert et notre conservation. Gnreuse jeunesse, chacun de
nous est convaincu qu'il ne peut survivre la perte de l libert, la ruine de la patrie. Jurons-tous de dfendre
l'une et l'autre jusqu' la dernire goutte de notre sang. II n'est pas ais de vaincre un peuple libre, et rien n'est
impossible aux mes nobles et magnanimes"

Conqute, rpression, pacification


En juillet 1768, la suite du trait de Versailles, la France rachte Gnes ses droits sur l'le. En fait, au dpart, il
s'agit seulement d'une dlgation : la France est charge d'administrer la Corse durant dix ans et de la pacifier. Gnes
tant dans l'incapacit de rembourser la France ses frais, l'le devint au bout de dix ans, proprit de la France.
Les troupes franaises occupent rapidement le Cap Corse, et, un mois plus tard, le marquis de Chauvelin dbarque
avec de nombreuses troupes sous son commandement. Les Franais sont vaincus la bataille de Borgo en octobre.
Mais, au printemps 1769, le comte de Vaux dbarque avec 24000 hommes et bat les patriotes le 9 mai Ponte
Novu. Prs d'un mois plus tard, les places fortes de Haute-Corse tant conquises, et voulant bloquer l'avance
franaise dans l'au-del des monts, le gnral Paoli tient le discours suivant devant le peu de troupes qu'il lui reste :
Enfin, mes braves compagnons, nous voici rduits aux dernires extrmits. Ce que n'ont pu une guerre de
trente ans, la haine envenime des Gnois, et les forces de diverses puissances de l'Europe, la soif de l'or l'a
produite. Nos malheureux concitoyens sduits et tromps par quelques chefs corrompus sont alls
d'eux-mmes au devant des fers qui les accablent. Notre heureux Gouvernement est renvers, nos amis sont
morts ou prisonniers ; et nous qui avons eu le malheur de vivre jusqu' ce jour pour voir la ruine de notre
pays, il ne nous reste que la triste alternative de la mort ou de l'esclavage. Ah! pourriez-vous vous rsoudre,
pour retarder de quelque peu ce moment extrme que nous devons tous subir, devenir esclaves d'un peuple
d'injustes oppresseurs ? Ah ! mes chers amis, rejetons loin de nous cette honteuse pense : l'or ni les offres
brillantes des Franais n'ont pu m'blouir, leurs armes ne m'aviliront point. Aprs l'honneur de vaincre, il n'est
rien de plus grand qu'une mort glorieuse.
II ne nous reste donc qu' nous faire un chemin de fer la mer travers nos ennemis pour aller attendre
ailleurs des temps plus heureux, et conserver des vengeurs la Patrie, ou terminer notre honorable carrire en
mourant glorieusement comme nous avons vcu.
Pascal Paoli quitte la Corse le 13juin1769. Son dpart met un terme quarante annes de rvolte arme contre la
Rpublique de Gnes. Napolon Bonaparte nat deux mois plus tard, le 15aot1769.
En 1774, les nationaux se rvoltent, mais sont rprims dans le Niolo. C'est le dbut d'une longue srie d'amnisties
(1776), dont Paoli, alors Londres, refuse de profiter.
La Corse est gouverne par Marbeuf et devient pays d'tats. Les tats de Corse, assembls et composs de 23
dputs de chacun des trois ordres, choisis par lection indirecte, se runissent huit fois entre 1770 et 1785.
L'assemble n'a qu'un rle consultatif : toute dcision dpend des commissaires du roi, l'intendant et le commandant
en chef. L'administration confie peu de postes aux Corses sauf dans les chelons subalternes de la magistrature.
L'administration des communes reste toutefois aux mains des autochtones. L'ordre de la noblesse est cr, des titres
sont accords plus de 80 familles (parmi lesquelles les Bonaparte). Les nobles ne bnficient pas de privilges
fodaux, mais peuvent obtenir divers avantages : concessions de terres, places d'officiers dans des rgiments forms
pour les Corses, bourses pour leurs enfants dans les coles du continent.
Les tentatives de dveloppement agricole et industriel sont peu efficaces. Les impts directs, perus ds 1778 en
nature, psent surtout sur les pauvres. Les premires routes sont construites (de Bastia Saint-Florent, et de Bastia
Corte) et le plan Terrier est mis en uvre. Les recensements dmontrent un accroissement continu de la population.
En 1789, alors que la Rvolution clate en France, l'Assemble nationale, incite par une lettre d'un comit
patriotique de Bastia, dcrte que la Corse est dsormais partie intgrante de la monarchie franaise. Les Corses
exils sont alors autoriss rentrer en France. Le 15janvier1790, la Corse devient un dpartement avec Bastia

257

Histoire de la Corse
comme chef-lieu et sige de l'unique vch.

La Rvolution et le royaume anglo-corse


En juillet 1790, les rvolutionnaires franais autorisent le retour de Pascal Paoli sur le territoire insulaire. En
septembre, il est lu commandant en chef des gardes nationales corses, puis prsident du conseil gnral du
dpartement. En juin 1791, une meute religieuse clate Bastia, aprs la dposition de l'vque qui refuse de prter
serment la Constitution civile du clerg. Paoli la rprime et, en 1792, transfre le chef-lieu Corte, s'attirant ainsi
l'hostilit des Jacobins corses, dont Christophe Saliceti et les frres Bonaparte.
Le 1erfvrier 1793, la Convention dcide d'envoyer trois commissaires (dont Saliceti) en Corse pour surveiller la
conduite de Pascal Paoli. Le mme mois, ce dernier est tenu pour responsable de l'chec d'une expdition contre la
Sardaigne laquelle participait Napolon Bonaparte. Le 2 avril, la Convention dcrte son arrestation, ainsi que celle
de Carlo Andrea Pozzo di Borgo : Lucien Bonaparte les accuse de despotisme. Face aux menaces des Paolistes, les
commissaires en Corse depuis le 5 avril, hsitent cependant excuter l'ordre. Fin mai, une consulte Corte
condamne le gouvernement franais et proclame Paoli Pre de la Patrie. Ses partisans s'imposent Ajaccio et
saccagent la maison Bonaparte. Avec l'appui de Napolon Bonaparte, les commissaires tentent d'attaquer Ajaccio par
la mer, ce qui se solde par un chec.
Le 11juillet1793, la Corse est divise en deux dpartements, le Golo et le Liamone. Cette scission sera effective en
1796.
Pendant le mme mois, la Convention met Paoli et Pozzo di Borgo hors la loi, alors que la milice Paolienne tient les
troupes rpublicaines enfermes Calvi, Saint-Florent et Bastia. Paoli cherche appui auprs des Britanniques qui
envoient Sir Gilbert Elliot, accompagn de conseillers militaires, en janvier 1794. Bientt, des forces britanniques
assigent et occupent Saint-Florent (fvrier), Bastia (avril-mai), et Calvi (juin-aot). Les patriotes et les dputs,
runis en consulte Corte le 10juin1794, proclament le Royaume Anglo-Corse, promulgue sa Constitution et
lvent Paoli au rang de Babbu di a Patria (Pre de la Patrie).
Pourtant, Sir Gilbert est dsign vice-roi, au mcontentement de Paoli. Ce dernier soulvera alors une meute en
1795 dirige contre Sir Gilbert et Pozzo di Borgo. Mais il est rappel en Grande-Bretagne o il s'exile le
13octobre1795. En avril 1796, des meutes provoques par le parti rpublicain clatent, Sir Gilbert reoit l'ordre
d'vacuer la Corse. Des troupes de l'arme napolonienne d'Italie occupent par la suite l'le sans rencontrer
d'opposition.

258

Histoire de la Corse

Premier Empire
En 1796, l'organisation des dpartements du Golo et du Liamone
crs trois ans auparavant est confie Christophe Saliceti.
En 1798, le clerg dclenche la Rvolte de la Crocetta dans le nord
de l'le. En dcembre, une coalition de Corses exils, royalistes,
paolistes et pro-britanniques, suscitent un soulvement au
Fiumorbu avec l'appui de la Sardaigne et de la Russie. Les
rpressions sont svres.
En 1801, Napolon suspend la Constitution en Corse. Il y envoie
Miot de Melito comme administrateur gnral. Celui-ci mettra en
place des concessions fiscales, les Arrts Miot. Ensuite, le gnral
Morand gouverne l'le avec une duret extrme. Le Dcret
imprial mis en place en 1810 permet de nouveaux dgrvements
fiscaux. Puis l'le est runie en un seul dpartement, avec Ajaccio
pour le chef-lieu. Le gnral Morand est alors remplac par le
gnral Csar Berthier, frre du futur marchal Louis-Alexandre
Berthier.
L'exil de Napolon l'le d'Elbe provoquera des rjouissances
Ajaccio. Bastia accueillera alors des troupes britanniques
commandes par le gnral Montrsor. En mars et avril 1815, des
Portrait de Napolon Bonaparte (Ingres), il est n le 15
aot 1769 Ajaccio et deviendra Empereur des
agents de Napolon envoys de l'le d'Elbe russissent s'imposer
Franais en 1804.
en Corse. Durant les Cent-Jours, l'le est administre jusqu'
Waterloo par le Duc de Padoue. En fvrier 1816, a lieu un dernier
soulvement bonapartiste, la guerre du Fiumorbo, men par le Commandant Poli. Malgr leur importance et leur
rsolution, et aprs une farouche rsistance, les partisans de Napolon, pourtant invaincus, mais assurs de l'amnistie
gnrale, quittent la Corse.

Second Empire
Sous le second Empire, la famille Abbatucci originaire de village de Zicavo obtient tous les pouvoirs de Napolon III
pour ce qui concerne le dveloppement conomique de la Corse.
Jacques Pierre Abbatucci, ancien dput de la Corse puis du Loiret sous la Monarchie de Juillet et ancien magistrat
la cour de cassation, est un proche de lEmpereur.
Le dix aot 1849, il est charg officiellement par Louis Napolon Bonaparte, alors Prsident de la Rpublique, dun
rapport sur les besoins de la Corse, et du suivi des dossiers relatifs lle auprs des diffrents ministres concerns,
ce qui en fait le premier Monsieur Corse de lhistoire.
Aprs le coup d'tat du 2 dcembre 1851, il est nomm garde des sceaux puis lev la dignit de Snateur lors du
retour de l'Empire.Il gardera ces titres jusqu' sa mort en 1857.
Conseiller officiel de lEmpereur, il prside le Conseil des ministres lors de ses absences, la fonction de premier
ministre n'existant pas sous le second Empire.
Son fils Sverin, sera dput de la Corse pendant tout le second Empire de 1852 1871. Son autre fils Charles a
galement t dput de l'le de 1849 1851, et de 1872 1881.
Maitre des requtes, puis Conseiller dtat, il tait prsident du Conseil Gnral de la Corse de 1852 1857.

259

Histoire de la Corse
Les deux frres reprsentrent donc alternativement la Corse lAssemble Nationale pendant 32 ans, de 1849
1881.
On peut donc associer le nom des Abbatucci une grande partie des immenses progrs raliss en Corse sous le
second Empire. La crations de plus de 2000km de routes et l'exploitation des forts, linterdiction du port darmes,
linterdiction du libre parcours du btail, linstallation du tlgraphe et du premier courrier maritime postal,
lasschement de marais, la dlimitation des forets domainiales et communales, la construction des palais de justice
de Bastia et d'Ajaccio, la cration du canal de la Gravona, le dveloppement de l'industrie minire et du thermalisme,
la cration des comices agricoles et des pnitenciers agricoles de Casabianda, Casteluccio et Coti-Chiavari,
l'amnagement des ports de Bastia et d'Ajaccio, linstitution dun vice-rectorat, la cration de lcole normale
dinstitutrices, louverture dune Caisse dEpargne Ajaccio, etc.

poque contemporaine
Premire Guerre mondiale
48 000 hommes sont mobiliss en Corse, outre les 9 000 hommes dj sous les drapeaux au moment o le conflit
clate. Ce chiffre relativement lev s'explique par un dcret spcial la Corse qui mobilisera les pres de familles
de plus de 3 enfants et abaissera lge de la mobilisation 17 ans.
C'est ainsi que, dans le Monde du 31 aot 2000, Michel Rocard crivit "Il faudrait tout de mme se rappeler que,
pendant la guerre de 1914-1918, on a mobilis en Corse, ce qu'on n'a jamais os faire sur le continent, jusqu'aux
pres de six enfants".
De plus, l'le a le statut de place forte, qui prvoit la mise sur le pied de guerre de l'arme territoriale et de sa
rserve, qui comprennent de soldats plus gs (37 ans au minimum et 48 ans au maximum). La mission de
l'infanterie territoriale comprend en effet notamment la protection des ctes et places fortes, ainsi que le soutien aux
autres troupes, mais non l'engagement en premire ligne. Toutefois, dans la confusion des premiers mois de guerre,
des centaines de soldats plus gs sont engags sur le front continental, ce qui engendre trs tt des protestations de
la population et des lus insulaires.
Aprs la guerre, il sera longtemps affirm que le nombre de tus aurait t de 30 000, voire 40 000. Ce chiffre lev
est tout la fois dans l'intrt des courants jacobins, qui pensent ainsi dmontrer l'engagement des corses pour le
drapeau franais, et des courants nationalistes, qui affirment quant eux que la France aurait rserv un sort
dfavorable aux soldats corses, en les exposant en premire ligne.
Jean-Paul Pellegrinetti et Georges Ravis-Giordani estiment que le nombre de corses morts au cours de cette guerre
est compris entre 10 000 et 12 000 soldats insulaires[4]. Le nombre officiel de corses ns dans l'le morts pour la
France est de 9 751, d'aprs le site SGA-Mmoire des hommes qui recense les "morts pour la France".
Quoi qu'il en soit, en 1919, il n'y avait plus assez d'hommes valides en Corse pour reprendre les exploitations
agricoles. Les tout jeunes n'ont pas eu le temps de recevoir la transmission des savoir-faire. C'est ainsi qu'ils sont
devenus postiers et douaniers.
Parmi les combattants corses de la Marne, de Verdun et des autres batailles meurtrires, se sont illustrs : le 173e
rgiment de ligne "Aio Zitelli", le gnral Grossetti et les aviateurs Jean Casale et Jean-Paul Ambrogi.
L'arrive irrgulire des bateaux entrane de graves problmes de ravitaillement : le pain, le sucre, le ptrole sont
rationns. La pnurie est aggrave par l'hbergement de 2000 prisonniers de guerre allemands, cantonns dans les
couvents et pnitenciers, puis utiliss comme main-d'uvre dans les campagnes. De plus, la Corse devient une terre
d'asile pour les rfugis (4000 Serbes et Syriens). Les corses ont parfois le sentiment que les ravitaillements sont
prioritairement accordes au rfugis, au dtriment des populations locales. Pour subvenir aux besoins de la
population, les terres abandonnes la friche sont remises en culture suivant les pratiques traditionnelles. En
septembre 1918, la grippe espagnole ravage certains villages et oblige le prfet prendre des mesures pour limiter

260

Histoire de la Corse

261

l'pidmie (cercueil plomb, ensevelissement profond).


Le torpillage du navire le Balkan, fit 417 victimes, dont un certain nombre de permissionnaires corses.
L'armistice de 1918 est accueilli dans l'allgresse et l'anxit du retour des blesss. Des souscriptions locales
permettront d'lever dans chaque village des monuments en l'honneur des morts. En 1933, la Borne de la Terre
sacre est inaugure Ajaccio. Ces pertes humaines affecteront durablement la vitalit de l'le, ce qui accentuera le
dclin conomique.

Seconde Guerre mondiale


Le 30novembre1938, l'Italie fasciste prtend annexer Nice, la Savoie et la Corse. Le serment de Bastia du
4dcembre1938, prononc par Jean Baptiste Ferracci devant 20000 personnes lui rpond en raffirmant
lattachement de la Corse la France et le rejet de lirrdentisme mussolinien : face au monde, de toute notre me,
sur nos gloires, sur nos tombes, sur nos berceaux, nous jurons de vivre et de mourir franais. Ds le lendemain des
comits antifascistes sont crs Ajaccio et Bastia. Paris les tudiants corses dfilent aux cris de La Corse contre
le fascisme !, mort Mussolini !. Aprs la dfaite et l'armistice du 22juin1940, la Corse est rattache la zone libre
jusquen 1942. L'autorit du Rgime de Vichy se met en place et la propagande irrdentiste s'amplifie.
En Allemagne les prisonniers de guerre corses sont runis au Stalag V-B pour y subir la propagande italienne.
Deux rseaux de rsistance s'organisent :
le rseau reprsent par la mission secrte Pearl Harbour arriv d'Alger le 14 dcembre 1942 par le sous marin
Casabianca avec ses premiers agents, Toussaint et Pierre Griffi, Laurent Preziosi, et leur chef de mission Roger de
Saule. Ils assureront la coordination politique des diffrents groupes de rsistance qui se fonderont dans le Front
national (avec notamment ses premiers responsables, Arthur Giovoni, Jean Nicoli, Jules Mandoloni, Andr Giusti,
Dominique Luchini dit Ribellu).
le rseau R2 Corse, en liaison avec les Franais libres du gnral de Gaulle et dirig par Fred Scamaroni. Dans sa
tentative vaine d'unification des mouvements son arrive en janvier 1943, il sera ensuite captur, tortur et se
suicidera le 19 mars 1943.
L'unification militaire sera mene bien par le second chef de la mission Pearl Harbour, Paulin Colonna d'Istria.
la suite du dbarquement amricain en Afrique du Nord, l'Allemagne occupe le 11novembre1942 la zone libre,
rompant l'armistice de 1940. Le mme jour, les troupes italiennes occupent la Corse, raison de 85000 soldats pour
220000 habitants. En juin 1943, s'y joindront 12000 Allemands. Avec un occupant pour deux habitants, on
rquisitionne, jusque dans le moindre village, des maisons et une partie du ravitaillement. Le 14 novembre, le prfet
rappelle la souverainet franaise et qualifie les troupes d'opration de troupes d'occupation.
La contre-propagande active (tracts sur rono, journaux clandestins)
apporte le soutien de la population, ce qui permet certains patriotes
de se cacher dans le maquis. partir de dcembre 1942, la rsistance
est aide depuis Alger : de l'armement est achemin par parachutage et
par les missions du sous-marin Casabianca dirig par le Commandant
Jean l'Herminier. Attentats et coups de mains contre les Italiens
engendrent arrestations et excutions (notamment Jules Mondoloni,
Jean Nicoli, Pierre Griffi, etc.).
Article dtaill : Libration de la Corse.

Monument commmoratif sur la plage de Solaro


(plaine orientale)

Le 3 septembre 1943, un armistice, rendu public le 8, est sign entre


l'Italie et les Anglo-Amricains. Les Allemands se renforcent Bastia
pour assurer l'vacuation vers l'Italie de leurs troupes de Sardaigne, en remontant la Corse de Bonifacio Bastia. Le
8septembre1943, les Corses se soulvent. Le commandant Colonna d'Istria envoie un ultimatum au gnral Magli
commandant les troupes d'occupation italiennes en Corse, le sommant de choisir son camp. Ce dernier, aprs

Histoire de la Corse
quelques hsitations, choisira dfinitivement le camp des Allis partir du 11. Le Comit de libration occupe la
prfecture d'Ajaccio et contraint le prfet de Vichy signer le ralliement de la Corse au Comit franais de la
Libration nationale, le CFLN, sous la menace, un rsistant lui ayant pralablement mis le canon de son arme dans la
bouche. Bastia, les Italiens ouvrent le feu contre des avions et des navires allemands. Le 9, les rsistants corses,
appuys par les divisions italiennes Cremona et Friuli, neutralisent les lments fascistes. partir du 11, le gnral
Giraud envoie de son propre chef des bataillons de choc commands par Gambiez augments de renfort reposant sur
plusieurs milliers de goumiers et tirailleurs marocains. Il en informe le CFLN qui est rserv sur cette initiative,
craignant le noyautage de l'le par les communistes du mouvement Front national. Le 14 septembre, le nouveau
prfet de Corse nomm par le CFLN, Charles Luizet, arrive sur l'le. Le 17, le gnral Henry Martin rencontre le
gnral italien Magli Corte afin de coordonner les mouvements des troupes allies et italiennes. Le 21, Giraud
arrive en Corse. Sartne est dfinitivement libre le 22. Le 23, les troupes de choc et les patriotes atteignent
Porto-Vecchio. Les troupes marocaines joueront un rle dterminant en prenant le col de San Stefano le 30
septembre puis le col de Teghime le 3 octobre[5]. Ils rejoignent ensuite les patriotes pour harceler les troupes
allemandes le long de la plaine orientale. Ces dernires dtruisent ponts routiers et chemin de fer pour protger leur
retraite et, dans la nuit du 3 au 4 octobre, vacuent Bastia. 5 heures du matin, le capitaine Then entre dans Bastia
dj libre, la tte du 73e goum du 6e tabor.
Le 5 octobre, la Corse devient donc le premier dpartement de France mtropolitaine libr, aprs le soulvement de
la population et par l'action conjointe des rsistants corses, des Italiens et des lments de l'Arme d'Afrique, et sans
intervention des Anglo-amricains qui dbarquent en Italie la mme poque. Le 8 octobre 1943 Ajaccio, le
gnral de Gaulle s'exclame : "La Corse a la fortune et l'honneur d'tre le premier morceau libr de la France". L'le
devient une base pour la poursuite des oprations en Italie puis pour le dbarquement en Provence (aot 1944) et
aura un surnom, l'USS Corsica.
Il est regrettable que les manuels scolaires aient longtemps omis ce point. Nul ne nie la prpondrance du
dbarquement en Normandie, dans l'optique de la victoire finale, mais la libration de la Corse (surtout grce aux
oprations de harclement, permettant d'empcher le rapatriement des matriels et des hommes en temps voulu sur le
port de Bastia, ce qui contraignit les Allemands brler la quasi totalit des vhicules dans les rues allant du port de
commerce la gare, et dvasta un quartier de la ville) empcha les troupes allemandes de prendre revers les Allis
en Italie.

La guerre d'Algrie
partir de 1957, 15000 20000 rapatris venus d'Afrique du Nord se sont installs en Corse, soit environ 9 % de la
population autochtone. Les vnements d'Alria sont en partie lis la prsence de pied-noirs dont certains, pas
forcment les plus nombreux, surent se rentre insupportables auprs des Corses, par des paroles mprisantes. Ceux-l
sont partis et il reste des pieds-noirs qui, sans oublier leurs racines, se sont intgrs la socit corse. Ce qui
insupporta les insulaires fut de se voir refuser des prts, en vue de l'acquisition de terres, et de constater que l'on
prtait pour l'achat de ces mmes terres cette population nouvellement dbarque et qui, de par son ampleur, fut
perue comme un envahissement. Des mesures plus quitables (car on peut comprendre la ncessit d'aider des
personnes qui avaient tout perdu d'un seul coup) auraient vit bien des drames venir.

vnements dAlria
Le 21aot1975, une dizaine d'hommes occupent la ferme d'un viticulteur pied-noir d'Alria. Sous la direction
d'Edmond Simeoni, ils forment l'Action rgionaliste corse (ARC) et entendent dnoncer le rgime fiscal et financier
drogatoire dont bnficieraient les producteurs rcemment arrivs, au dtriment des producteurs insulaires de
souche. Ils dnoncent galement l'attribution de terres agricoles insulaires ces agriculteurs au dtriment des
producteurs locaux qui se sentent ainsi expropris de la terre de leurs anctres. Ceci mme si une bonne partie de ces
terres furent vendues directement par des propritaires corses en indivision des no-arrivants. La principale

262

Histoire de la Corse

263

dnonciation est celle de la chaptalisation qui devenue excessive permet de faire des vins qui ne mritent plus ce
nom. La cave Depeille a t choisie plutt que celle d'Infantes Borgo, parce que l'une n'est pas garde et l'autre oui.
Michel Poniatowski, ministre de l'Intrieur, alors seul reprsentant du gouvernement (car c'tait la priode estivale)
envoie 1 200 gendarmes, les CRS, des hlicoptres et mme des blinds pour les dloger, alors qu'il ne s'agit que de
l'occupation d'une cave. Ce dispositif exagr en fonction de l'opration, va se rvler tragique. La route nationale est
barre. Une approche plus modre aurait vit bien des soucis.
Deux gendarmes sont tus dans des circonstances non dtermines officiellement ce jour. Afin d'viter un drame
plus important, le docteur Edmond Simeoni, leader de l'ARC se rend le 22 aot. Les autres militants russissent
prendre la fuite (mais ils seront arrts chez eux). Durant la nuit, de violents affrontements clatent dans Bastia. La
ville est alors sous tat de couvre-feu et occupe par les blinds et les gendarmes mobiles. L'ARC est dissoute le 27
aot. Cette crise marque le point de dpart du durcissement du nationalisme corse actuel.

Rfrences
[1] Salotti et al. (2008) A Teppa di U Lupinu Cave (Corsica, France) - human presence since 8500 years BC, and the enigmatic origin of the
earlier, late Pleistocene accumulation. Acta Zoologica Cracoviensia - Series A: Vertebrata, 51(1-2), 15-34. DOI:10.3409/azc.51a_1-2.15-34
[2] Xavier Poli in La Corse dans l'Antiquit et dans le Haut Moyen ge Librairie Albert Fontemoing Paris 1907 (http:/ / www. archive. org/
stream/ lacorsedanslant00poligoog/ lacorsedanslant00poligoog_djvu. txt)
[3] Ren Cagnat in tude sur les cits romaines de la Tunisie, dans le Journal des Savants, anne 1896, p. 406
[4] Jean-Paul Pellegrinetti et Georges Ravis-Giordani, "Les monuments aux morts de la premire guerre mondiale en Corse", Cahiers de la
Mditerrane, 81-2010, p. 239-251
[5] Domique Lormier, C'est nous les Africains, calmann-lvy, 2006, p.171

Louis XVI de France


Louis XVI

Portrait de Louis XVI en habits de Sacre par Joseph Siffrein Duplessis, Chteau de Versailles (1777)
Titre
Roi de France et de Navarre
10mai1774 4septembre1791
(17ans, 3 mois et 24jours)
Couronnement

Prdcesseur
Successeur

11juin1775,
en la cathdrale de Reims
Louis XV
Lui-mme, en tant que Roi des Franais
Roi des Franais
4septembre1791 10aot1792
(11 mois et 6jours)

Louis XVI de France

264
Premier ministre

Prdcesseur
Successeur

Robert Turgot
Jacques Necker
Lui-mme, en tant que Roi de France
Conseil excutif provisoire
(Commune insurrectionnelle de Paris)
Convention nationale
(Ire Rpublique)
Napolon Ier (Empereur des Franais)
Louis XVIII (Roi de France)
Biographie

Dynastie

Maison de Bourbon

Nom de naissance

Louis-Auguste de France

Date de naissance

23aot1754

Lieu de naissance

Versailles,
France

Date de dcs

21janvier1793 ( 38ans)

Lieu de dcs

Paris,
France

Pre

Louis-Ferdinand de France,
dauphin de France

Mre

Marie-Josphe de Saxe

Conjoint

Marie-Antoinette d'Autriche

Enfants

Marie-Thrse de France
Louis-Joseph de France
Louis-Charles de France
Sophie-Batrice de France

Hritier

Louis-Stanislas de France (1774-1781)


Louis-Joseph de France (1781-1789)
Louis-Charles de France (1789-1791)

Rsidence

Chteau de Versailles
Palais des Tuileries

Rois de France et de Navarre


modifier

[1]

Louis XVI, n le 23aot1754 Versailles et guillotin place de la Rvolution Paris le 21janvier1793, est roi de
France et de Navarre de 1774 1791 puis roi des Franais de 1791 1792.
Louis XVI est le fils du Dauphin Louis-Ferdinand de France et de Marie-Josphe de Saxe. Il succde son
grand-pre Louis XV en 1774. Il est le frre an des futurs rois Louis XVIII et Charles X, de Clotilde de France,
reine de Sardaigne qui a t Vnrable en 1808 et d'lisabeth de France.

Louis XVI de France


Le rgne de Louis XVI est marqu par des rformes importantes concernant le droit des personnes : abolition de la
torture en 1781 et 1788, abolition du servage dans le domaine royal en 1779, abolition du page corporel des juifs
d'Alsace en 1784, dit de tolrance des protestants en 1787. Il est aussi marqu par quatre tentatives de rformes
profondes du royaume (1774-1776, 1781, 1787 par deux fois) passant par l'instauration d'un impt direct galitaire
(en remplacement de la taille ingalitaire) et d'assembles provinciales lues destines contrler cet impt. Ces
dernires rformes butrent sur l'hostilit des privilgis, en particulier celle de la noblesse de robe, celle du
Parlement de Paris et celle de la Cour de Versailles. Louis XVI tenta alors de passer outre leur opposition en
prsentant ses rformes devant une assemble des notables (1787) puis devant les tats gnraux (1789).
Les dernires annes du rgne de Louis XVI sont marques par d'importantes spculations boursires, puis par la
Rvolution franaise qui, tout en reprenant certaines des rformes soutenues par le roi avant 1789, transforment le
rle politique du roi et le systme de gouvernement de la France en mettant fin la monarchie absolue de droit divin.
Dans un premier temps, le roi Louis XVI devient un monarque constitutionnel en butte une opposition de plus en
plus hostile. Dans un second temps, le roi est renvers le 10 aot 1792 par les sections rpublicaines et la monarchie
est abolie le 21 septembre. Ds lors surnomm Louis le Dernier ou Louis Capet par les Rvolutionnaires,
Louis XVI est inculp pour trahison par ces derniers sur l'accusation de ne pas avoir respect son rle
constitutionnel, d'avoir manuvr secrtement contre la Rvolution et d'avoir tent de fuir la France en juin 1791.
Jug coupable par la Convention nationale, il est condamn mort et guillotin le 21janvier1793 sur la place de la
Rvolution Paris. Aprs l'avoir considr d'abord soit comme un tratre la patrie soit comme un martyr, les
historiens franais ont fini par globalement adopter une vue nuance de la personnalit et du rle de Louis XVI,
dcrit comme un honnte homme m par de bonnes intentions, mais qui n'tait pas la hauteur de la tche
herculenne qu'aurait reprsente une profonde rforme de la Monarchie.

Biographie
Famille
Louis Auguste nat le 23 aot 1754 au chteau de Versailles o il est ondoy[2] le mme jour par Sylvain-Lonard de
Chabannes (1718-1812)[3], aumnier du roi. Il est le troisime fils du dauphin Louis-Ferdinand de France
(1729-1765) et de sa seconde pouse Marie-Josphe de Saxe (1731-1767).
Fratrie
Marie-Thrse de France (1746-1748), issue du premier mariage de Louis-Ferdinand.
Ses frres et surs utrins :
1.
2.
3.
4.

Marie Zphyrine de France (1750-1755) ;


Louis de France (1751-1761), duc de Bourgogne ;
Xavier de France (1753-1754), duc d'Aquitaine ;
Louis Stanislas Xavier de France (1755-1824), comte de Provence, qui deviendra roi sous le nom de Louis XVIII
en 1814 (reconnu comme tel ds la mort de Louis XVII en 1795 par certaines puissances europennes) ;
5. Charles Philippe de France (1757-1836), comte d'Artois, qui deviendra roi sous le nom de Charles X la mort du
prcdent ;
6. Clotilde de France (1759 1802), reine de Sardaigne de 1796 1802 par son mariage avec le roi
Charles-Emmanuel IV de Sardaigne ;
7. lisabeth de France (1764-1794), elle partage jusqu'aux derniers instants le sort de la famille royale. Elle est
guillotine.
Louis Auguste porte initialement le titre de duc de Berry. Ses deux frres ans meurent pendant son enfance :
Xavier de France (1753-1754) en 1754, et surtout Louis de France (1751-1761), duc de Bourgogne, trs admir par
sa famille. Le 20 dcembre 1765, le dcs de son pre Louis-Ferdinand de France, fils du roi Louis XV de France,

265

Louis XVI de France

266

fait de lui, 11 ans, l'hritier au trne de France et lui donne le titre de dauphin.
Ascendance
Descendance
Le 16mai1770, le dauphin Louis Auguste pouse
larchiduchesse Marie-Antoinette d'Autriche[4], fille cadette
de Franois de Lorraine, grand-duc de Toscane et empereur
souverain du Saint Empire romain germanique et de son
pouse Marie-Thrse, archiduchesse d'Autriche, duchesse
de Milan, reine de Bohme et de Hongrie. Cette union est la
concrtisation dune alliance visant amliorer les relations
entre la Maison de Bourbon (France, Espagne, Parme,
Naples et Sicile) et la Maison de Habsbourg-Lorraine
(Autriche, Bohme, Hongrie, Toscane). Les poux bien
qu'tant alors gs de 14 et 15 ans ne consommeront
rellement leur mariage que sept ans plus tard. De leur
union, quatre enfants naissent, mais ils n'auront pas de
descendance :

droite, le duc de Berry, futur Louis XVI, gauche, le comte


de Provence, futur Louis XVIII en somptueux costumes de
cour. Peinture de Franois-Hubert Drouais (1756)

Marie-Thrse de France (19dcembre1778 19octobre1851), dite Madame Royale , qui pouse en 1799
son cousin germain le duc dAngoulme (1775-1844) ;
Louis Joseph Xavier Franois de France (22octobre1781 4 juin 1789), premier dauphin ;
Louis Charles de France (27mars1785 8juin1795), duc de Normandie, second dauphin et futur Louis XVII,
surnomm l'Enfant du Temple pendant sa captivit ;
Sophie-Batrice de France (9juillet1786 19juin1787).

L'archiduchesse d'Autriche
Marie-Antoinette (1755-1793),
par Martin van Meytens, (1767)

La reine Marie-Antoinette
(1755-1793) et ses enfants (de
g. d., Marie-Thrse, Louis
Charles et Louis) par lisabeth
Vige-Lebrun, (1787)

Marie-Thrse de France, fille


ane de Louis XVI, par
Alexandre-Franois Caminade,
(1827), Muse du Louvre.

Louis-Charles de France, futur


Louis XVII, par Alexandre
Kucharski (1792)

Louis XVI de France

Baptme et ducation
Le 18 octobre 1761, le mme jour que son frre Louis Stanislas Xavier, Louis Auguste est baptis par l'archevque
Charles Antoine de La Roche-Aymon dans la chapelle royale du chteau de Versailles, en prsence de Jean-Franois
Allart, cur de l'glise Notre-Dame de Versailles. Son parrain est son grand-pre Auguste III de Pologne, reprsent
par Louis Philippe, duc d'Orlans, et sa marraine est Marie Adlade de France[5]. Il devient Dauphin en 1765, par la
mort de son pre.
Ses parents dirigent eux-mmes ses tudes et deux fois par semaine son travail est examin par le dauphin. Il est
lev dans une religion stricte, et est form des principes conservateurs par son gouverneur, le duc de La
Vauguyon. Ce dernier rdige des mmoires pour son lve dont le sujet principal est la morale politique. Le modle
qui lui est propos est celui d'Idomne, hros des Aventures de Tlmaque de Fnelon : c'est celui du bon roi ,
celui dont le premier impratif est de toujours tre bon. Au total, son ducation politique prsente deux aspects
contradictoires : il doit la fois tre le roi chrtien, lieutenant de Dieu qui se fait obir mais aussi le roi du bonheur,
de la prosprit matrielle qui doit savoir s'oublier pour le bonheur de ses peuples. Et ce second aspect est privilgi
car le futur Louis XVI est tenu l'cart des affaires, on ne lui apprend pas gouverner[6].
lve studieux, il se passionne pour plusieurs disciplines scientifiques. Selon l'historien franais Ran Halvi[7] :
Louis XVI a reu lducation dun prince des Lumires Ctait un monarque clair . Les professeurs
d'histoire Philippe Bleuz et Muriel Rzeszutek prcisent que : Louis XVI connaissait le latin, lallemand,
lespagnol, matrisait langlais parfaitement, pratiquait la logique, la grammaire, la rhtorique, la gomtrie,
lastronomie. Il avait une culture historique et gographique incontestable et des comptences en conomie . Ils
estiment qu il est trs influenc par Montesquieu, qui lui inspire une conception moderne de la monarchie dtache
du droit divin [8].

La personnalit du roi
Un roi simple mais rudit
Louis XVI a t longtemps caricatur comme un roi un peu simplet, manipul par ses conseillers, peu au fait des
questions de pouvoir, avec des marottes comme la serrurerie et une passion envahissante pour la chasse.
Cette image est en partie due son attitude envers la cour, et surtout en raison des calomnies du parti lorrain et en
premier M. de Choiseul, le comte de Mercy, l'Abb de Vermond et enfin Marie-Thrse d'Autriche.
Grand chasseur, Louis XVI tait aussi un prince studieux et rudit, qui aimait autant la serrurerie et la menuiserie que
la lecture. Il tait fru d'histoire, de gographie, de marine et de sciences. Il fit de la marine une priorit de sa
politique trangre, et en eut une connaissance thorique si pointue, qu'il se plut, quand il visita le nouveau port
militaire de Cherbourg (et vit pour la premire fois la mer), faire des remarques dont la pertinence stupfia ses
interlocuteurs.

267

Louis XVI de France

Sur le plan scientifique, il mandata


Jean-Franois de La Prouse pour effectuer
le tour du monde et le cartographier. Il n'eut
plus de nouvelles rgulires partir du 16
janvier 1788. Il annona dans sa dernire
lettre quel dut tre le parcours de
l'expdition et l'poque probable de son
retour, vers l't 1789. Sans nouvelles
depuis longtemps, le roi fit alors envoyer
deux navires sa recherche. Le 28 fvrier
1790, l'Assemble constituante dcrta
qu'une prime serait accorde tout marin
donnant des nouvelles de l'Expdition[9]. La
nouvelle expdition, lance depuis peu, tait
mene par des capitaines qui prirent aussi
Louis XVI donnant ses instructions au capitaine de vaisseau La Prouse pour son
avant leur retour, pendant la Rvolution.
voyage dexploration autour du monde, par Nicolas-Andr Monsiau, (1817)
Louis XVI, aurait alors demand des
nouvelles de cette entreprise jusque sur
l'chafaud. En 1794 parut un opuscule intitul : Dcouvertes dans la mer du Sud. Nouvelles de M. de La Prouse
jusqu'en 1794, Paris, Everat, 1794, in-8, dont les dtails ne furent confirms qu'en 1828 et 2005[10]. Sur le plan
agricole, Louis XVI favorisa galement l'implantation en France de la culture de la pomme de terre, la faisant
cultiver proximit de Versailles.
Depuis Louis XIV, la noblesse tait en grande partie domestique par le systme de cour. L'tiquette rgissait la
vie de la cour en faisant du roi le centre d'un crmonial trs strict et complexe. Cette construction de Louis XIV
visait donner un rle une noblesse qui avait t jusque l souvent rebelle et toujours menaante pour le pouvoir
royal.
Au sein de la cour, la noblesse voyait sa participation la vie de la nation organise en vase clos dans un subtil
systme de dpendances, de hirarchie et de rcompenses, et ses vellits d'autonomie vis--vis de l'autorit royale
nettement rduites. Louis XVI hrita de ce systme. La noblesse tait au service du roi et en attendait des
rcompenses et des honneurs. Mme si l'crasante majorit de la noblesse n'avait pas les moyens de vivre la cour,
les textes montrent bien l'attachement des nobles de province au rle de la cour, et l'importance que pouvait prendre
la prsentation au roi.
Comme son grand-pre Louis XV, Louis XVI eut les plus grandes peines entrer dans ce systme qui avait t
construit un sicle auparavant par son quadrisaeul pour rpondre des problmes qui n'taient plus d'actualit. Ce
n'tait pas par manque d'ducation : il fut le premier monarque franais parler couramment anglais ; nourri des
philosophes des Lumires, il aspirait trancher avec l'image louis-quatorzienne[11] du roi en constante
reprsentation. Cette image du roi simple rejoint celle des despotes clairs de l'Europe, comme Frdric II de
Prusse.
Le refus d'entrer dans le grand jeu de l'tiquette explique la trs mauvaise rputation que lui fera la noblesse de cour.
En la privant du crmonial, le roi la privait de son rle social. Ce faisant, il se protgeait galement. Si l'origine la
cour servait contrler la noblesse, la situation se renversa trs vite : le roi se trouvait son tour prisonnier du
systme.
La mauvaise gestion par Louis XV puis par Louis XVI de cette cour, le refus par les Parlements (lieu d'expression
politique de la noblesse et d'une partie de la haute bourgeoisie judiciaire) de toute rforme politique, ainsi que
l'image apparente - souvent dsastreuse - de capricieuse vhicule par la reine, dgraderont peu peu son image :
beaucoup de pamphlets le ridiculisant et des clichs encore actuellement en vigueur proviennent d'une partie de la

268

Louis XVI de France


noblesse d'alors, qui supporte mal le risque de perdre sa place particulire, le dcrivant non pas comme le roi simple
qu'il tait, mais comme un roi simplet.
Ses centres d'intrts
"Il aime avant tout la chasse. Comme son grand-pre il a la chasse dans le sang. Il chasse cent dix-sept fois en 1775,
cent soixante et une en 1780. Il voudrait bien sortir plus souvent - son grand-pre, lui, sortait jusqu' six fois par
semaine - mais ce n'est pas possible cause du travail et de toutes les exigences de son tat. (...). Il chasse courre le
cerf, le chevreuil et le sanglier. Il aime bien aussi les chasses au fusil (appeles "tirs") pour les faisans, les
bcassines et les lapins. En 1780, dans sa rcapitulation de fin d'anne, il dnombre 88 chasses du cerf, 7 du sanglier,
15 du chevreuil et 88 tirs. Toutes ces chasses sont de vritables hcatombes. le nombre des pices varie de mille
mille cinq cents par mois. La plupart sont des volatiles, mais il n'est pas rare de prendre le mme jour quatre ou cinq
sangliers ou deux ou trois cerfs. Aprs la chasse, la lecture est l'occupation prfre du roi. Il ne peut pas vivre sans
lire. Il est curieux de toute lecture. Il a constitu lui-mme sa bibliothque. (...). Au premier rang de ses lectures
favorites figurent les journaux. (...). De l'habilet manuelle de ce prince et de son got pour la serrurerie et
l'horlogerie, on a beaucoup parl. (...). Lui plat aussi beaucoup le dessin d'architecture. (...). Comme beaucoup
d'hommes de sa gnration, ses gots le portent vers les techniques et les sciences. La cartographie et la gographie
l'intressent tout particulirement, et ce depuis l'enfance. Avec enthousiasme et passion, il suit les progrs de la carte
de la France de Cassini. (...). Dans sa bibliothque il a fait installer une grande mappemonde. Il y a trac au crayon
rouge les itinraires du capitaine Cook. Quand les experts de la Marine prparent le voyage de La Prouse, il revoit
et complte leurs instructions. La physique a galement ses faveurs. Il a son propre cabinet de physique Meudon.
Enfin, comme son grand-pre, il se passionne aussi pour la botanique. (...)"[12]

La Cour de France
Selon l'historien Jean de Viguerie dans son ouvrage intitul Louis XVI, le roi bienfaisant, les deux ministres qui
auront le plus d'influence auprs du roi Louis XVI durant la majeure partie de son rgne sont, dans un premier temps,
le comte de Maurepas, puis la mort de ce dernier en 1781, le comte de Vergennes[13].

Son rgne voit la fin de l'Ancien Rgime


la suite du dcs de Louis XV, le 10mai1774, Louis Auguste devient roi de France. Il a 19 ans. Le 11juin1775
en la cathdrale de Reims, il est sacr selon la tradition[14] remontant Ppin le Bref.
La fin du rgne de son grand-pre avait t
marque par les suites diplomatiques et
financires de la dfaite aprs la guerre de
Sept Ans. Louis XV avait effectu une dure
mise au pas du parlement qui s'opposait
son absolutisme fiscal, et avait entam une
tentative de rformes conomiques et
institutionnelles, avec son ministre Ren
Nicolas de Maupeou (1771). L'image de la
monarchie tait dgrade (en particulier d'un
point de vue moral, le parti dvot reprochant
la prsence de Madame Du Barry et de
l'influence de l'esprit des lumires). La
Louis XVI, trs sensible la misre de son peuple, est reprsent donnant la charit
volont de rupture de Louis XVI est
une famille prs de Versailles pendant l'hiver 1784, dans le tableau Trait
marque par le renvoi des ministres de
d'humanit de Louis XVI par Philibert-Louis Debucourt en 1785
Louis XV (aot 1774) et la recherche des
conseils de Maurepas, autrefois disgraci par son grand-pre.

269

Louis XVI de France


Marqu par ses lectures de Fnelon et influenc par la philosophie des Lumires, le nouveau Roi tente d'tre un roi
bienfaisant : il veut faire le bonheur de son peuple . Voulant modrer l'absolutisme autoritaire de ses
prdcesseurs, ds le dbut de son rgne, Louis XVI rtablit les Parlements en novembre 1774. Il accepte et soutient
des volutions lgislatives (comme la suppression de la torture) demandes par les disciples des Lumires. Il cherche
concilier les notions nouvelles de libert et de tolrance avec l'Ancien rgime, et montre un grand souci de
l'opinion publique.
au moins quatre reprises (avec Turgot, Necker, Calonne, Lomnie de Brienne, puis Necker de nouveau), il tente de
poursuivre des rformes plus ou moins profondes du royaume, et plus spcifiquement l'instauration d'un impt
galitaire. Il se heurte chaque reprise l'opposition des lites du pays (la majorit de la noblesse et une partie du
clerg) et de son entourage (la cour, la reine, etc.). Or, sur ce point, les Parlements, composs de la noblesse de robe
attache au maintien des privilges, s'opposent galement aux projets de rforme fiscale. Louis XVI, qui est un
lgaliste, n'entend jamais excder les pouvoirs que lui donnent les lois fondamentales du royaume, ni user de la force
contre le peuple. Il doit donc faire avaliser ses rformes. L'chec de la voie parlementaire, puis d'une runion d'une
assemble des notables conduit au dernier pisode de cette confrontation avec la convocation des tats gnraux, au
cours desquels Louis XVI espre pouvoir faire plier en toute lgalit les deux ordres qui le bloquent.
Si le blocage systmatique des rformes par la noblesse et le haut-clerg est le problme politique majeur de son
rgne, le dficit croissant en est le problme conomique principal. Le cot de la cour, celui des travaux publics de
modernisations (des routes par exemple) et l'endettement li la guerre (soutien aux tats-Unis) rendent cruciale la
question de la dette. Or, l aussi le roi encore populaire en 1789[15] pense qu'elle ne peut tre rsorbe que par de
grandes rformes cornant certains privilges. Les tats gnraux, convoqus par Louis XVI pour tenter de les mener
bien le plus paisiblement possible, chappent assez vite son contrle.
Le ministre Turgot 1774/1776
Turgot est appel par Louis XVI comme contrleur gnral
des finances. Un choix audacieux : Turgot a en effet, crit des
articles conomiques de l'Encyclopdie de Diderot et
d'Alembert, un ouvrage semi-interdit.
Turgot s'attelle alors un projet rvolutionnaire de mise en
place dune pyramide dassembles lues travers le royaume
: municipalits de communes, darrondissement puis de
province et une municipalit de royaume. Comme l'explique
en 1854 l'historien Victor Duruy : Ctaient l de bien
grandes nouveauts ; Turgot en projetait dautres plus
redoutables : abolition des corves qui pesaient sur les pauvres
; tablissement sur la noblesse et le clerg dun impt
territorial ; mais amlioration du sort des curs et vicaires, qui
navaient que la plus petite portion des revenus de lglise, et
suppression de la plupart des monastres ; gale participation
de limpt par cration dun cadastre ; libert de conscience et
Louis XVI par Duplessis
rappel des protestants ; rachat des rentes fodales ; un seul
code : un mme systme de poids et mesures pour tout le
royaume ; suppression des jurandes et matrises qui enchanaient lindustrie ; la pense aussi libre que lindustrie et le
commerce ; enfin, comme Turgot soccupait des besoins moraux aussi bien que des besoins matriels, un vaste plan
dinstruction publique pour rpandre partout les Lumires [16].
Une vaste coalition dintrts se forme contre Turgot : dtenteurs du monopole sur le grain, parlementaires
appartenant la noblesse de robe (opposs au remplacement de la corve par un impt pay par les propritaires, et

270

Louis XVI de France


qui dclare que le peuple est taillable et corvable volont et que cest une partie de la constitution que le roi est
dans limpuissance de changer ), patrons des jurandes, privilgis, etc. cette coalition sajoute lentourage
immdiat du roi : le ministre Maurepas, la reine Marie-Antoinette. Louis tente d'abord de rsister, seul, aux corps
privilgis et son entourage immdiat afin de soutenir le plan de rformes rvolutionnaires de Turgot. En mars
1776, il dclare encore : Je vois bien quil ny a que M. Turgot et moi qui aimions le peuple [17].
Mais, aprs deux annes de rsistance, Louis XVI et ses ministres rformateurs finissent par cder aux pressions.
Malesherbes dmissionne. Louis XVI doit se rsoudre renvoyer Turgot, le 12 mai 1776, et revenir peu aprs sur
ses rformes (rtablissement des corves et des matrises)[18].
Le ministre Necker
En octobre 1776 Louis XVI fait appel Necker comme directeur des
Finances (l'quivalent du contrleur gnral des Finances ). Une
triple rvolution : cest un banquier roturier, un tranger (Genevois) et
de surcrot un protestant.
Necker et Louis XVI remettent sur le mtier les rformes les plus
essentielles du royaume. Ladministration de Necker est ainsi marque
par laffranchissement des derniers serfs du domaine royal par une
ordonnance du 8aot1779[19]. Refusant l'abolition sans distinction de
Louis XVI en 1779 par Augustin Pajou
la servitude personnelle, il abolit toutefois dans tout le royaume le
droit de suite , et affranchit tous les main-mortables [les serfs] des
domaines du roi , ainsi que les hommes de corps , les mortaillables et les taillables [d'o vient l'expression
taillable et corvable merci ][19]. Cette ordonnance avait t favorise par l'intervention de Voltaire, qui avait
plaid en 1778 la cause des serfs de l'abbaye de Saint-Claude du Mont-Jura[19]. Il autorise en outre les engagistes
qui se croiraient lss par cette rforme remettre au roi les domaines concerns en change de contreparties
financires[19]. Afin de favoriser l'imitation de son acte royal d'affranchissement des serfs dans les domaines royaux,
l'ordonnance prcise que considrant bien moins ces affranchissements comme une alination, que comme un
retour au droit naturel, nous avons exempt ces sortes d'actes [d'affranchissement] des formalits et des taxes
auxquelles l'antique svrit des maximes fodales les avaient assujettis [19].
Nanmoins l'ordonnance n'est gure applique[19], et le servage persiste localement jusqu' la Rvolution qui l'abolit
avec les privilges lors de la clbre nuit du 4 aot 1789.
Il abolit en outre la question pralable (applique aux condamns mort). Il projetait aussi une organisation
dassembles provinciales, mais dans un simple but dadministration financire. ajoute l'historien Victor Duruy[20].
Aprs la publication en 1781 par Necker du Comptes rendu de ltat des finances en 1781, la guerre qui avait si
bien russi contre Turgot recommena sous son successeur , explique Victor Duruy. Le parlement refusa ldit qui
ordonnait le rtablissement des assembles provinciales, et les courtisans, menacs dans leurs dpenses somptuaires,
usrent de la calomnie pour saper l'autorit du roi et de ses ministres. Louis XVI et Necker ne purent tenir longtemps
devant l'opposition des privilgis. Necker remit sa dmission au roi, qui l'accepta le 21 mai 1781[21].
Le 8 aot 1779, un dit autorise les femmes maries, les mineurs et les religieux toucher des pensions sans
autorisation (notamment celle du mari en ce qui concerne les femmes maries)[22].

271

Louis XVI de France


Le ministre Calonne
Louis XVI appelle Charles Alexandre de Calonne, qui avait une rputation de bon technicien de la finance, comme
contrleur gnral des Finances (novembre 1783) puis ministre d'tat pour remplacer Necker. Calonne entreprend
pendant trois annes une politique de dpenses et demprunts, de relance selon certains (grands travaux dans les
transports, l'industrie, trait de commerce avec l'Angleterre en 1786), destin rtablir le crdit de l'tat par les
moyens inverses de ceux du rigoureux Necker.
Mais c'est l'chec. Calonne doit se rsoudre au mme plan de rformes que ses prdcesseurs : libraliser le
commerce intrieur par la suppression des douanes intrieures, supprimer les traites, rduire la taille, remplacer les
corves en nature mdivales par une prestation en argent, transformer la Caisse descompte en une banque dtat et
surtout soumettre les privilgis limpt et une subvention territoriale ; tablir des assembles provinciales
lues qui rpartiraient cet impt. Comme dans le plan de Turgot, Calonne prvoyait une pyramide d'assembles
locales (assembles paroissiales et municipales, assembles de districts) lues par les contribuables.
Louis XVI aurait lanc Calonne : C'est du Necker tout pur que vous me donnez l ! , mais le plan serait plus
proche de celui de Turgot. L'un des principaux rdacteurs du projet est le physiocrate Pierre Samuel du Pont de
Nemours, ancien collaborateur de Turgot.
Pour ne pas avoir affronter la minorit privilgie des parlementaires (groupe puissant de la noblesse de robe), qui
refusent toujours les rformes et l'galit fiscale, le gouvernement convoque une assemble de 144 notables (en fait
toujours essentiellement des privilgis) pour lui soumettre son projet. Mais, runie en fvrier-mars 1787, celle-ci
refuse limpt territorial galitaire. Louis XVI, qui l'avait soutenu pendant plusieurs mois, retire brutalement son
soutien Calonne en avril 1787[23], peut-tre sous l'influence de la cour, de la reine, ou de l'opinion publique.
En janvier 1784, Louis XVI abolit le page personnel qui pesait sur les juifs d'Alsace[24].
Le ministre Brienne
Le 1ermai1787, Louis XVI appelle l'vque libertin tienne-Charles de Lomnie de Brienne au Contrle gnral
des Finances. Brienne reprend toujours les mmes rformes indispensables mais avec en face de lui le Parlement de
Paris. Il russit faire le libre-change lintrieur du pays, l'instauration d'assembles provinciales lues, ainsi que
le rachat des corves. Mais la lutte sengagea vivement propos de limpt du timbre et de la subvention
territoriale. Le roi tint un lit de justice et fit enregistrer les deux derniers dits [25].
Devant la protestation du parlement, Louis XVI lexile Troyes en aot 1787 et ne le rappelle que lorsque les
parlementaires acceptent d'tendre l'impt direct toutes les formes de revenus. Mais les parlements s'opposent un
nouvel emprunt d'tat[25]. Ils finissent par faire appel aux tats gnraux dans l'espoir de bloquer la rforme de
l'impt galitaire. Brienne accepte leur tenue et quitte le pouvoir le 25 aot 1788.
Le 17 novembre 1787, Louis XVI demande Malesherbes de lui remettre un rapport en vue damliorer la situation
des juifs en France[26].
Le second ministre Necker
Devant la banqueroute de ltat, Louis XVI fait de nouveau appel Necker, le 25 aot 1788. Il reprend une
revendication du parlement : la convocation des tats gnraux en 1789. Cette mesure se retourne contre les
privilgis, notamment parce que Necker se prononce en faveur du doublement de la participation du tiers tat.
Diverses rformes
C'est sous son rgne, le 24 aot 1780[27] que la question prparatoire [28] est abolie puis, le 1er mai 1788, un
nouvel dit supprime la question pralable [29]. Les parlements refusent toutefois d'entriner cet dit et le roi doit
tenir un lit de justice pour l'imposer le 8 mai 1788. De nombreux travaux publics sont galement lancs notamment
en matire d'asschements de marais.

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Louis XVI de France


la suite de la premire tentative d'unification des poids et mesures du royaume de France du roi Philippe le Long
aux tats gnraux d'Orlans, en 1321, ainsi que les suivantes jusqu' celle du roi Louis XV en 1770, Louis XVI va
concrtiser cette longue srie de tentatives en signant le 8 mai 1790 le projet d'unification des poids et mesures du
Royaume de France, propos par Talleyrand. Suite au rapport du 19 mars 1791 de l'Acadmie des Sciences, et sur
proposition du Chevalier Jean-Charles de Borda, le mtre de Burattini, mieux dfini, est adopt comme unit de
longueur. Ds le 26 mars 1791, la proposition de Jean-Charles de Borda est transmise par Condorcet l'Assemble.
Les tches rparties entre les savants : Borda, Cassini, Lavoisier, et Hauj aboutiront la dtermination du mtre, de
la seconde et du kilogramme, fondements du systme mtrique qui aujourd'hui s'appelle Systme international
d'units (SI), appliqu suite la mtrification dans tous les pays du monde, l'exception des tats-Unis, de la
Grande-Bretagne (o les panneaux routiers restent libells en miles et la bire vendue en pintes), du Liberia et de la
Birmanie.
Politique extrieure
La France joue un rle gopolitique prpondrant
en Europe. L'alliance avec les puissances
Catholiques lui permet d'viter tout conflit en
Europe. Pour rtablir la position franaise aprs la
perte des colonies outre-mer, soucieux de
contrecarrer les avances anglaises outre-mer, et de
prendre la revanche du trait de Paris de 1763
dsastreux pour la France, le roi dote l'arme d'une
marine qui rivalise pour la premire fois depuis la
guerre de Succession d'Autriche (quarante ans
auparavant) avec celle de l'Angleterre, notamment
lors de la guerre d'indpendance des tats-Unis o
La reddition de l'arme anglaise, Yorktown. Louis XVI est un prince
pacifique,
mais soucieux du prestige de sa couronne, il accorde des crdits
la France aide militairement les insurgents. Louis
importants
la Marine et engage victorieusement la France dans la guerre
XVI joue un rle important dans la modernisation
d'Indpendance amricaine.
de la Marine franaise. Selon l'historien de la mer
Andr Zysberg (universit de Caen) : Cest un roi
gographe qui se passionne pour la mer ; il lit avec passion les rcits de voyage, sinforme sur les techniques
nouvelles de navigation. Il dveloppe un programme de construction, augmente les crdits de la flotte de guerre,
amliore les conditions de vie des matelots, sujet crucial lpoque ; il promeut au mrite, contre la tradition, les
chefs descadre issus de la guerre d'Amrique[30]. La flotte franaise retrouve un niveau de puissance qu'elle n'avait
plus connu depuis Louis XIV. L'intervention de la Marine royale s'avre dcisive dans la victoire franco-amricaine
de 1781.
Il poursuit la politique traditionnelle franaise d'appuyer des missions catholiques au Proche-Orient. Face au vide
cr par l'interdiction de la Compagnie de Jsus (les Jsuites) en 1773, il choisit les Lazaristes pour les remplacer
dans les missions en territoire ottoman. Le Pape Pie VI accepte ce changement, symbolis par la prise en charge du
centre des missions catholiques en Orient, le Lyce Saint-Benot Istanbul, par la Congrgation de la Mission de
Saint Vincent de Paul, le 19juillet1783. Il reconnait comme valide les actes de naissances, mariages, dcs de ses
sujets protestants en 1788 (dit de Tolrance).

273

Louis XVI de France

274

Roi sous la Rvolution


Le monarque constitutionnel
Article dtaill : Rvolution franaise.
Aprs la prise de la Bastille, le roi se rend de son plein gr Paris,
le 17 juillet, o il est accueilli par le maire de la nouvelle
municipalit, Bailly. Le roi accepte la cocarde bleue et rouge (aux
couleurs de la ville de Paris) que lui offre Bailly et la place sur son
couvre-chef orn de blanc. Par cette visite et ce geste, le roi
entrine ainsi les consquences de la journe rvolutionnaire du 14
juillet. Ds lors, l'abolition des privilges fut vote dans la nuit du
4 aot, et le 26 aot la Dclaration des droits de l'homme et du
citoyen est adopte. Toutefois, ce n'est que le 5 octobre que le roi
accepte de signer les dcrets consacrant les dcisions prises en
aot. la suite de quoi, une foule venue de Paris, majoritairement
compose de femmes, aprs avoir envahi la rsidence royale (le
chteau de Versailles) exige le transfert de la famille royale au
Palais des Tuileries en plein centre de Paris.

Louis XVI en 1786

Article dtaill : Journes des 5 et 6 octobre 1789.


Aprs l'avoir proclam Restaurateur de la Libert
Franaise[31],[32] , l'Assemble nationale dcrta le
10octobre1789, lors de la discussion sur le mode de promulgation
des lois, que la formule serait : Louis, par la grce de Dieu et la
loi constitutionnelle de l'tat, roi des Franais tous prsents et
venir, salut . Pour certains, le nouveau titre du chef de l'tat serait
donc roi des Franais partir de cette date. Rien pourtant
d'anormal qu' partir du 6novembre1789, il fit commencer ses
actes officiels (lettres patentes, lois, etc.) par la formule Louis,
par la grce de Dieu, et par la Loi constitutionnelle de l'tat, roi
des Franais , puisqu'il se conformait la formule de
promulgation qui avait t dcrte le 10 octobre par l'Assemble
constituante. Le nouveau sceau royal, utilis partir de fvrier
1790, porta l'inscription : Louis XVI par la grce de Dieu et par
la loy constitutionnelle de l'tat Roy des Franois . Le
14juillet1790, lors de la fte de la Fdration, sur le
Louis XVI jurant fidlit la Constitution en 1790
Champ-de-Mars, le roi, La Fayette et le peuple de Paris (260000
(tableau de Nicolas Guy Brenet).
Parisiens et 14000 Fdrs) prtent serment d'tre jamais
fidle la nation, la loi et au roi et le 21 octobre de la mme
anne, le drapeau tricolore remplace le drapeau blanc qui tait la couleur de l'tendard royal.

Louis XVI de France


Le roi des Franais
Pour d'autres, il n'aurait t dclar roi des Franais que par la
Constitution du 3 septembre 1791 (texte intgral) (chapitre II, article 2
: le seul titre du roi est Roi des Franais ), accepte par le roi le
13septembre1791. Les pouvoirs du roi y sont en effet limits et
prciss. Louis XVI n'est plus roi par la grce de Dieu, mais roi des
Franais, c'est--dire non plus un souverain de droit divin, mais en
quelque sorte le chef, le premier reprsentant du peuple franais. Il
conserve la totalit des pouvoirs excutifs, qu'il exerce en vertu de la
loi humaine[33]. Cette constitution maintenait en outre le changement
du titre du dauphin en prince royal (qui avait eu lieu le 14 aot
1791).
Le 14septembre1791, Louis XVI jure fidlit ladite constitution.
L'pisode de la fuite du roi et de son arrestation Varennes est clbre.
Un plan de fuite avait t tudi par la reine la fin de l'anne 1790. En
avril 1791, les vnements entranent sa ralisation. Une manifestation
Joseph II au roi des Franais : Que fais-tu l,
beau-frre ? Je sanctionne.
l'empche physiquement de se rendre au chteau de Saint-Cloud. Les
rvolutionnaires s'opposent en effet ce qu'il fasse ses Pques avec un
prtre rfractaire la constitution civile du clerg. Le roi se dcide alors quitter la ville de Paris le 20 juin avec sa
femme, sa sur et ses deux enfants, Marie-Thrse et Louis-Charles. Il est arrt Varennes-en-Argonne le 21 juin
malgr la prsence de 60 hussards de Lauzun.
Article dtaill : Fuite de Louis XVI et arrestation Varennes.
Un document intitul Dclaration tous les Franais, rdig par Louis XVI afin d'expliquer ce dpart de Paris[34]
qu'il avait laiss au Tuileries, a t bloqu d'abord par la Fayette puis censur par l'Assemble. Il ne fut jamais
diffus dans son intgralit. D'une part, Louis XVI y dnonce les Jacobins et leur emprise croissante sur la socit
franaise. D'autre part, il y explique sa volont : une monarchie constitutionnelle avec un excutif puissant et
autonome vis--vis de l'Assemble. Ce document historique majeur, traditionnellement appel le testament
politique de Louis XVI a t redcouvert en mai 2009[35]. Il est au Muse des lettres et manuscrits Paris. Le roi
commente son sentiment sur la rvolution, en critique certaines consquences sans pour autant rejeter les rformes
importantes comme l'abolition des ordres et l'galit civile.
Cet pisode de la fuite de Varennes sera exploit par les partisans d'une Rpublique (les caricaturistes
rvolutionnaires s'en donneront cur joie) et l'ide d'en finir avec la monarchie prend plus d'ampleur, surtout lors
de l'pisode de la fusillade du Champ-de-Mars. Nanmoins l'Assemble met tout de suite hors de cause le roi en
maintenant la version d'un enlvement, et vote mme le 7 juillet 1791 un dcret interdisant de parler de rpublique.

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Louis XVI de France

Un
mouvement
important
parmi
les
[rf.ncessaire]
rvolutionnaires
commence rclamer
le dpart du roi. Des Cordeliers rdigent plusieurs
ptitions contre lui, soutenus par des journaux
comme le Rpublicain. Certains Jacobins dcident de
suivre les Cordeliers, ce qui cre une rupture en leur
sein. Une partie de leurs membres crrent le club
des Feuillants. Cependant le roi bnficie toujours du
soutien d'une importante partie de la population,
comme le montre les nombreuses lettres de soutien
qui lui sont adresses[36]. C'est dans ce contexte que
la constitution du 13septembre1791, voque
ci-dessus, est proclame.
Le jeu politique extrmement complexe de l'anne
qui suit conduit la dchance du roi. Le pays subit
de trs fortes tensions. Dans les campagnes, les
rcoltes sont bonnes, mais la politique conduite par
l'Assemble entrane une pnurie alimentaire et de
nombreuses meutes, malgr des rserves souvent
excdentaires. Les paysans les plus pauvres sont
Appel nominal sur le jugement de Louis XVI, supplment au numro 77
particulirement touchs. La suppression de la dme
du journal Le Rpublicain, premire page
correspond aussi la baisse des aides que l'glise
dispensait ceux-ci[37],[38]. D'autre part, la fin de la
coproprit [39],[40], selon le mot de l'historien Albert Soboul, est une catastrophe pour ses paysans. En plus de ces
tensions sociales, la guerre est le principal facteur des difficults de la monarchie.
Cette guerre voulue par tous les partis est accepte par le roi qui semble, partir de l, jouer la politique du pire ,
envisageant la dfaite des Girondins comme l'occasion de rtablir un rgime moins rvolutionnaire. Cependant, le roi
met son veto des dcrets plus radicaux[41], notamment la loi du 27mai1792[42], qui dporte et dnaturalise tout
prtre rfractaire sur dnonciation de 20 citoyens ou de un seul en cas de crise grave . Les dbats qui s'ensuivent
(tournant parfois l'meute, comme celle du 20 juin auquel le roi fait face), les menaces maladroites des armes
trangres inspires par les migrs et les meutes organises par les rvolutionnaires poussent l'Assemble
lgislative dcrter la suspension du roi.
Louis XVI est donc suspendu par l'Assemble le 10aot1792, aprs un coup dtat, lors de la prise du palais des
Tuileries par le peuple de Paris, et dtrn lors de la premire sance de la Convention nationale qui dcrte, le
21septembre1792 que la royaut est abolie en France et que l'An I de la Rpublique franaise partira du
22septembre1792. Louis XVI perd alors tous ses titres, les autorits rvolutionnaires le dsignent sous le nom de
Louis Capet (en rfrences Hugu