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DIEGO SANCHEZ DE GUZMAN

Ingeniero Civil, MIC, MSdS.

Biblioteca de la Construccin

TE N
RET Y EL

lA EL

RTER

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO


La Facultad de Ingeniera de la Pontificia Universidad Javeriana es titular de los derechos de autor sobre el libro "Tecnologa del

concreto y del mortero" cuyo autor es el doctor Diego Snchez de Guzmn, por tanto sus textos y grficos no pueden
reproducirse por medio alguno sin previa autorizacin escrita del autor y de la Universidad Javeriana.
Para la presente edicin, se ha autorizado a Bhandar Editores Ltda., a efectuar su edicin y distribucin.

Primera Edicin: 1986:

Pontificia Universidad Javeriana Facultad de Ingeniera

Segunda Edicin: 1993:

BHANDAR EDITORES LTDA.

Tercera Edicin: 1996:

BHANDAR EDITORES LTDA.

Cuarta Edicin: 2000

BHANDAR EDITORES LTDA..

Quinta Edicin 2001

BHANDA.R EDITORES LTDA..


Carrera 13A No 90 21 ofc 205
Santaf de Bogot, D.C. Colombia
Pontificia Universidad Javeriana Facultad de Ingeniera
Carrera 7a. No. 40-62, Zona Postal No. 1 Telfono: 288 02 00
Santaf de Bogot, D.C. Colombia

ISBN 958-9247-04-0

Fotografa:

Alicia Mara Durn Franch


Alvaro Meja Oribe
Gilberto Londoo O.
Ilustraciones:

Ximena Duque Valencia


Hugo Csar Castro Chamucero
1986, Pontificia Universidad Javeriana . Facultad de Ingeniera
1991, Pontificia Universidad Javeriana Facultad de Ingeniera
Diagramacin

y artes:

Multiletras Editores Ltda.

Impresin: Cargraphics S.A.

Impreso en Colombia
Printed in Colombia
PONTIFICIA UNIVERSIDAD JAVERIANA FACULTAD DE INGENIERIA
CARRERA DE INGENIERIA CIVIL
Carrera ?a. No. 40-62, Santaf de Boaot, Zona Postal No. l. Telfono: 288 02 00

Reconocimientos,
De manera especial deseo agradecer a todas las personas y entidades que colaboraron para hacer'
posible la realizacin de esta obra, pero especialmente a las siguientes instituciones que fomentaron mis
conocimientos de la Tecnologa del Concreto y me permitieron acceso a las publicaciones que se
encuentran debidamente re{erenciadas al final de la obra, y por captulos.
FACULTAD DE INGENIERIA- PONTifiCIA UNIVERSIDAD JAVERIANA
FACULTAD DE INGENIERIA- UNIVERSIDAD DE LOS ANDES
'
FACULTAD DE INGENIERIA- UNIVERSIDAD MILITAR NUEVA GRANADA
DEPARTMENT OF INDUSTRIAL SCIENCES- COLORADO STATE UNIVERSITY (U.S.A.)
INSTITUTO COLOMBIANO DE PRODUCTORES DE CEMENTO -l.C.P.C.
ASOC/ACION COLOMBIANA DE PRODUCTORES DE CONCRETO - ASOCRETO
INSTITUTO COLOMBIANO DE NORMAS TECN/CAS - ICONTEC
INSTITUTO MEXICANO DEL CEMENTO Y DEL CONCRETO, A.C. -!MCYC
AMERICAN CONCRETE INSTITUTE- A.C./. (U.S.A.)
PORTLAND CEMENT ASSOC/ATION- P.C.A. (U.S.A.)
CENTRAL DE MEZCLAS S.A.

Contenido

Reconocimientos ..................................................................................................................................

Prlogo......................................................................................................................................................

15

Captulo 1

EL CONCRETO - GENERALIDADES..................................................................................................
Introduccin ..........................................................................................................................................
Definicin ............................................................................ ...................................................................
Resea histrica....................................................................................................................................
Composicin y definicin de trminos ..............................................................................................
Caractersticas y funciones de los componentes ........................................................,..............;......
Conceptos bsicos ........................................................................... ....................................................

19
19
19
19
22
22
24

Captulo 2

CEMENTO PORTLAND ...........................................................................................................................

27

Introduccin ..........................................................................................................................................
Definicin...............................................................................................................................................

27
27

Contenido

Desarrollo del cemento en Colombia ..............................................................................................


Fabricacin

Propiedades qumicas ......................................................................................................................


Propiedades fsicas y mecnicas.....................................................................................................
Clasificacin del cemento portland .................................................................................................
Calidad del cemento portland .........................................................................................................

27
28
35
41

48

52

Captulo 3
AGUA ....................................................................................................................................................

Introduccin
Definicin ..........................................................................................................................................
................................................................................................... .

57
57
57
57
59

Agua de mezclado ............................................................................................................................


Agua de curado ................................................................................................................................
Caractersticas qumicas y fsicas del agua de mezclado .............................................................. 60
Caractersticas del agua de curado .................................................................................................
63
Especificaciones y calidad del agua ...............................................................................................
63

CONCRETO FRESCO .........................................................................................................................


Introduccin ......................................................................................................................................
Manejabilidad ....................................................................................................................................
Consistencia .....................................................................................................................................
Plasticidad .........................................................................................................................................
Medida de la manejabilidad .............................................................................................................
Factores que influyen en la manejabilidad .....................................................................................
Segregacin ......................................................................................................................................
Exudacin .........................................................................................................................................
Temperatura .....................................................................................................................................

65
LOS AGREGADOS O A.R.IDOS

........................................................................................................

Introduccin ......................................................................................................................................
Definicin
Origen de los agregados naturales .................................................................................................
Petrografa y mineraloga .................................................................................................................
Clasificacin de los agregados ........................................................................................................
Propiedades qumicas ......................................................................................................................
Propiedades fsicas...........................................................................................................................
Propiedades mecnicas .........................................................;.........................................................
Sustancias perjudiciales ..................................................................................................................
Seleccin y produccin de agregados ............................................................................................
Especificaciones y calidad del agregado ........................................................................................
.

u........................................................................................

65
65
65

68
69
70

72
98
100

102
108

TECNOLOGIA DEL CONCRITO Y DEL MORTERO

111
111
111
111
112
112
115
123
123

124.

Captulo 6

RESISTENCIA DEL CONCRETO ......................................................................................................

Captulo 4

Captulo 5

Introduccin ......................................................................................................................................
Relacin agua-cemento .....................................................................................................................
Naturaleza de la resistencia del concreto .......................................................................................
Factores que influyen en la resistencia ...........................................................................................
Medida de la resistencia a la compresin .......................................................................................
Medida de la resistencia a flexin y traccin ..................................................................................
Comparacin de las pruebas ...........................................................................................................
Pruebas aceleradas ..........................................................................................................................
Madurez del concreto .......................................................................................................................

127
127
127
129
130
138
141
142
143
145

Captulo 7
DURABILIDAD DEL CONCRETO .......................................................................................................
Introduccin .......................................................................................................................................
Definicin ..........................................................................................................................................

Contenido

149
149
149

Permeabilidad .............................................................................................................................

t' .
'

......

Humedecimiento-secado

................................................................................................................. Congelamiento

deshielo ............................................................................................................... Exposicin


del concreto a sustancias qumicas agresivas ............................................................
Eflorescencias .............................................................................................................................
..... Corrosin del acero de refuerzo y otros materiales embebidos en el concreto
...........................

Resistencia

la

abrasin

................................................................................................................. Resistencia

a la

meteorizacin ........................................................................................................ Resistencia


al

fuego

Reacciones

149

150
151
153
156
157
158
161
161
162

.........................................................................................................................
qumicas

de

los

agregados

..........................................................................................
165

Captulo 8

Captulo 10
CONTROL DE CALIDAD DEL CONCRETO
....................................................................................

185

Introduccin ...............................................................................................................................
....... Organizacin del control de calidad del concreto en la obra
........................................................ Ejecucin del control de calidad del concreto en la obra
.............................................................. Variaciones en la resistencia
........................................................................................................... Anlisis de los resultados
de resistencia ......................................................................................... Requisitos del nivel
de resistencia ................................................................................................... Criterios de
evaluacin para diseo de mezclas ............................................................................ Ejemplo
de aplicacin .....................................................................................................................
Formatos grficos de control
........................................................................................................

185
186
188

190
190

196
199
201
203

PESO UNITARIO Y APARIENCIA DEL CONCRETO


......................................................................

Introduccin ...............................................................................................................................
.......

165
165
166

Peso unitario del concreto

...............................................................................................................
'
Medida del peso unitario en el concreto fresco
..............................................................................

204
y

Pruebas de resistencia del concreto en la obra


.............................................................................. Captulo 11

..

.......

Medida
del
peso
unitario
en
......................................................................

el

concreto

Apariencia
del
...................................................................................................................

endurecido

DISEO DE MEZCLAS DE CONCRETO


CAMBIOS VOUIMETRICOS DEL CONCRETO
..............................................................................

concreto
Introduccin .............................................................................................................................
.........

Captulo 9

221

Cambios

volumtricos

en

estado

plstico

....................................................................,................. Cambios volumtricos en estado


endurecido

................................................................................

Deformacin

.......................................................................................................................

elstica

Fl
ue
nc
ia
....
....
....
....
....
....

..........
..........
..........
..........
..........
..........
..........
..........
..........
..........
..........
......

168
168

I
n
t
r
o
d
u
c
c
i

171
171
171
174
178
180

...................................................................................................................................
Consideraciqnes
bsicas
................................................................................................................. Informacin ret\)erida
de los materiales ........................................................................................ Procedimiento de
diseo.................................................................................................................. Mtodo A.C.l.
21 J. .1 ......................................................................................................................... Mtodo
grfico
..................................................................................................................................
Ejemplo
de
aplicacin
.....................................................................................................................

MORTt:RO

TE:CNOLOGIA DEL CONCRUO Y DEL

222

224
226

239
242

252

Captulo 12

261

ADITIVOS PARA CONCRETO


...........................................................................................................

261

.
.
.
10

221

Introduccin ...............................................................................................................................
.......
Definicin
.................................................................:........................................................................
Con len/do

11

261

Desarrollo del empleo de aditivos ...................................................................................................


Filosofa de la utilizacin de aditivos...............................................................................................
Clasificacin de los aditivos ............................................................................................................
Aditivos indusores de aire ...............................................................................................................
Aditivos reductores de agua ............................................................................................................
Aditivos retardantes .........................................................................................................................
Aditivos acelerantes .........................................................................................................................
Aditivos superplastificantes .............................................................................................................
Aditivos minerales............................................................................................................................
Otros aditivos ...................................................................................................................................
Especificaciones y calidad de los aditivos......................................................................................

261
262

263
263
268
270
271
272
273
275
276

Captulo 15
CONCRETOS POR ESPECIALIDAD - NUEVAS TECNOLOGIAS...............................................

Introduccin ......................................................................................................................................
Clasificacin general del concreto ........................................,.........................................................
Concretos por especialidad .............................................................................................................
Nuevas tecnologas ..........................................................................................................................
REFERENCIAS ....................................................................................................................................

319

319
319
325
331
341

Captulo 13
PRODUCCION Y MANEJO DEL CONCRETO ................................................................................

279

Introduccin......................................................................................................................................
Instalaciones para la produccin de concreto................................................................................
Proceso de produccin de concreto................................................................................................
Proceso de manejo del concreto .....................................................................................................
Proteccin y curado .........................................................................................................................

279
280
283
292
297

Captulo 14
MORTEROS ........................................................................................................................................... 303

Introduccin......................................................................................................................................
Definicin .........................................................................................................................................,
Tipos y usos de los morteros ..........................................................................................................
Propiedades del mortero de cemento portland ..............................................................................
Diseo de morteros de cemento portland ......................................................................................
12

303
303
303
308
310

TECNOLOGIA DEL CONCRuO Y DEL MOIITERO

Contenido

13

Ejemplo de aplicacin .....................................................................................................................

12

316

TECNOLOGIA DEL CONCRuO Y DEL MOIITERO

Contenido

13

Prlogo

El hormign de cemento, o concreto, es la nica roca fabricada por el hombre. Hay muchas clases de
hormign, segn el aglutinante o pegante que se use, pero el de cemento portland, que a propsito es el
pegante ms barato y ms verstil que existe, es el nico que adquiere las caractersticas de la roca en
resistencia a la compresin, duracin, impermeabilidad, peso unitario, dureza y apariencia, entre
muchas otras. El concreto, como comnmente se le denomina en nuestro pas, no es un bien genrico
como las piedras naturales o la arena, sino un material de construccin que se disea y se produce de
conformidad con normas rigurosas, para los fines y aplicaciones que se requieren en un proyecto
determinado y con las caractersticas de economia, facilidad de colocacin y consolidacin, velocidad de
fraguado y apariencia adecuada segn su aplicacin. Estos hechos no son bien conocidos o
frecuentemente olvidados. Otro tanto acontece con los morteros, su fabricacin, usos y aplicaciones.
El cemento y sus deriuados, el concreto, los morteros y todos sus subproductos son resultados de
"dise os", trabajos reales de ingenieria, susceptibles de toda accin de ajuste, modificacin y, lo que
es ms importante, de optimizacin. Ello no debe implicar que hacer un buen concreto sea difcil. La
experiencia ha confirmado que los materiales y procedimientos de un concreto bueno y uno malo pueden
ser los mismos y que la diferencia entre los dos radica en los criterios juiciosos que se aplican durante
su diseo, elabora cin, colocacin, curado y proteccin; lo cual en ningn momento genera un costo
adicional como general mente se cree.
Estas elementales consideraciones, que deben ser tenidas en cuenta por quienes tienen en sus manos
la preparacin de especificaciones, construccin o supervisin de obras de inters pblico o privado,
Prlogo

15

ponen de presente la necesidad de estudiar, conocer e investigar nuevos materiales y soluciones que
permitan

Prlogo

15

mejores formas de hacer las cosas, de disminuir los costos y, en general, de mejorar la calidad de vida de
nuestros compatriotas. Porque precisamente los pases en va de desarrollo, los que viven una permanente
angustia econmica, donde los recursos son verdaderamente escasos, son los pases que,
paradjicamente, no pueden darse el lujo de despilfarrar recursos, ni de improvisar soluciones, ni de
acometer obras transito rias, pues todas estas acciones se traducen en mayores costos para la
comunidad y en demora de las solucibnes sociales requeridas. En ello, el concreto compite
ampliamente {rente a otros materiales de cons truccin.
Por otra parte, es menester destacar la necesidad de "adaptar" (lase alpargatizar) las tecnologas
forneas a las condiciones tcnicas, econmicas, financieras y sociales del pas o de la regin receptora.
No esdable, o por lo menos es un riesgo innecesario, pretender trasladar tcnicas de un lugar a otro sin
antes evaluar las consecuencias de la adopcin y hacer los ajustes necesarios para obtener las ventajas
buscadas sin sorpre sas o sobresaltos.
Dentro de los anteriores rdenes de ideas, el cabal conocimiento de las propiedades y caractersticas
de materiales como el concreto y el mortero en el ejercicio de la Ingeniera, la Arquitectura y la
construccin modernas, permitir mejorar cada vez ms las relaciones beneficio/costo de una
estructura de concreto simple o reforzado y optimizar estos recursos en la edificacin. Esta obra pretende
ser un modesto aporte a ello.
Para cualquier autor resulta satisfactorio que su obra tenga una amplia difusin a medida que pasa el
tiempo. Quince aos han trascurrido, desde la primera aparicin de esta obra como documento de soporte
del curso de "Tecnologa del Concreto", dentro del Programa de Educacin Continuada de la Facultad de
lngenieria de la Pontificia Universidad Javeriana, y trece desde que la Oficina de Publicaciones de la misma
Universidad lo imprimi formalmente, para quienes toman el mismo curso a nivel de pregrado. Lo
interesante de este proceso es que un gran nmero de Facultades de Ingeniera y de Arquitectura dei pas y
del extranjero, as como muchos profesionales, lo han adoptado, igualmente, como texto gua o Libro de
consulta. Ello puede interpretarse y denotar el creciente inters e importancia que han adquirido el concreto
y el mortero como materiales de construccin en Colombia y Latinoamrica.
Lo que se enfatiza en esta obra es la adaptabilidad de estos materiales a una amplia variedad de usos
y aplicaciones que los han convertido en un verdadero medio universal de construccin. Pues han
demostra do tener una versatilidad ajena a cualquier otro material, y tienen la ventaja adicional de que
se pueden elaborar con componentes que en su mayora estn disponibles localmente. Sin embargo, la
investigacin

y el desarrollo de nuevas tecnologas y aplicaciones es interminable. Los conocimientos avanzan, y por ello
se ha elaborado una nueva edicin.
En esta oportunidad no slo se han actualizado los ltimos avances y aspectos relativos a la
normaliza cin de los componentes del concreto y el mortero, sino que tambin se han ampliado algunos
temas sobre propiedades, control de calidad, produccin y manejo del concreto.
Del mismo modo, se replante enteramente el captulo 11, con base en una nueva adaptacin que se
hizo de la excelente metodologa que sigue el Comit A.C.l.-2111 para disear mezclas de concreto de peso
normal, y que ia hacen ms adecuada a las condiciones y materiales del medio colombiano. Dentro del
replanteo presentado en este captulo, cabe destacar lo siguiente:
En primer lugar, una gua ms especfica de la consistencia requerida por el concreto para diferentes
tipos de construccin y condiciones de colocacin y consolidacin.
En segunda instancia, unas nuevas tablas de estimacin del contenido de agua de mezclado, por
volu men unitario de concreto, para producir diferentes asentamientos en mezclas con y sin aire incluido,
tenien do en cuenta, adems, la demanda de agua para partculas de agregado de forma redondeada y
textura lisa, o para partculas de agregado de forma angular y textura rugosa.
Como tercer aspecto, la inclusin de la determinacin de la resistencia de diseo de la mezcla, como
un paso ms del proceso.
En cuarto y ltimo lugar, la estimacin de las proporciones de agregados por dos vas: una, usando el
valor b/bo que tradicionalmente ha empleado el A.C./.-211 para agregados que cumplen las
granulometras propuestas en la norma A.S.T.M. C 33 (ICONTEC 174); y otra, utilizando el mtodo
grfico que puede ser alternativamente empleado con agregados cuya gradacin puede estar dentro o
fuera de los lmites de las especificaciones granulomtricas, ya que se procede a optimizar su
granulometria a travs de una curva continua de gradacin propuesta por el autor.
Finalmente, se insert un nuevo y ltimo captulo sobre concretos por especialidad y sobre nuevas
tecnologas, que contempla un compendio de clasificaciones y tipos de concreto, segn sus propiedades y
caractersticas, segn el sistema de colocacin que se emplee, y segn los desarrollos y nuevas
tecnologlas que ha habido en aos recientes.
Pr6/ogo

16

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

17

Aunque ellCONTEC se refiere en sus normas tecnicas al Hormign y no al Concreto, en esta


segunda edicin del libro se sigue utilizando extensamente sta ltima denominacin, que es la ms
comn en nuestro pas.

CAPITULO

Con esta nueva edicin, al igual que con las anteriores, se pretende hacer un aporte actualizado sobre
el "estado del arte" de la Tecnologa del Concreto y del Mortero, en una impresin de lujo adelantada
por Bhandar Editores, dentro de su coleccin Biblioteca de la Construccin.

El concreto - generalidades
El autor

Introduccin
Durante el curso del presente siglo, el concreto se
ha convertido en el material de construccin ms
ampliamente utilizado en todo el mundo debido a su
extraordinaria versatilidad en cuanto a forma (se pue
de moldear), funcin (uso estructural y no estructural)
y economa, ya que la tecnologa desarrollada a su
alrededor hace posible su competencia no slo con
las construcciones de piedra y madera, sino tambin
con las de acero.
Su desarrollo se ha visto estrechamente vinculado
al del "concreto armado", debido a que inicialmente
se le concibi para fines estructurales, pues la
asociacin de concreto propiamente dicho y
armaduras o varillas de acero forman un slido nico
desde el punto de vista mecnico.
El concreto ofrece, como las piedras naturales,
una resistencia muy grande a los esfuerzos de
compresin y muy escasa a los de traccin (por lo
general, su resistencia a la traccin es del orden de un
10% de su resistencia a la compresin); por lo tanto,
es inadecua do para formar piezas que han de resistir
tracciones o flexiones. Pero al disponer varillas de
acero en las zonas de traccin, se suple esta
deficiencia, teniendo
18

TECNOLOG1A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

El concreto -generalidades

entonces una pieza resistente a la flexin. De manera


que, el "concreto armado" es una piedra artificial que
puede resistir esfuerzos de compresin, traccin y
flexin, circunstancia que no se da en las piedras
naturales.
Por tal motivo, las propiedades y caractersticas
del concreto se estudian con el fin de determinar el
diseo de mezcla adecuado (proporcionamiento de
sus ingre dientes)
para las condiciones
especificadas en un proyecto dado.

Definicin
En trminos generales, el concreto u hormign
puede definirse como la mezcla de un material agluti
nante (Cemento Portland Hidrulico), un material de
relleno (agregados o ridos), agua y eventualmente
aditivos, que al endurecerse forma un todo compacto
(piedra artificial) y despus de cierto tiempo es capaz
de soportar grandes esfuerzos de compresin.

Resea histrica
Probablemente la historia de los cementantes es
tan antigua como la propia humanidad. Su empleo se

19

remonta a las pocas en que el hombre se vio en la


necesidad de construir su propia habitacin utilizando
arcilla o una mezcla de cal y arena para mantener
juntas las piedras o ladrillos de sta. No hay forma de
averiguar cundo se descubri por primera vez un
ma terial aglomerante, pero seguramente fue
despus del primer uso inteligente del fuego. Uno
puede imaginar se al hombre primitivo encendiendo
su fuego en un hoyo rodeado de piedras de caliza
y yeso; el calor descarbonata o deshidrata una
parte de las piedras, que caen convertidas en polvo
entre las restantes.Una ligera lluvia por la noche moja
este polvo y los trozos de piedra quedan slidamente
unidos, formndose la primera mampostera.
Tal vez el dato ms exactodeempleo de
materiales cementantes se remonta hacia el ao
2690 A.C., cuan do los egipcios construyeron la
pirmide de Gizeh, en donde los bloques de piedra
de esta obra de cuarenta pisos fueron pegados con
un mortero hecho de yeso calcinado impuro y
arena; a esta obra siguieron las que an hoy en da
se encuentran a lo largo del rio Nilo.
Ms tarde en Grecia y Roma se produjeron morte
ros hechos a base de pasta de caliza calcinada (cal
vi va) y agua, a la cual se adicionaba arena, para unir
las estructuras de piedra y ladrillo. Posteriormente a
estas
.mezclas se incorporaron piedra triturada, tejas rotas
o ladrillo, dando origen al primer concreto de la
historia
Debido a que los morteros de cal viva no resistan
muy bien la accin del agua durante periodos largos,
se presume que a esta mezcla se incorporaron toda
clase de agregados en una u otra poca y pronto se
descubri que la arena proveniente de ciertas rocas
volcnicas tena mayor resistencia y duracin tanto en
aguas dulcescomo saladas. Igualmente sucedi con
la arcilla quemada que era finamente triturada e
incorpo rada al mortero. Por ejemplo, los griegos
emplearon una toba volcnica extrada de la isla de
Santorin y los romanos usaron un material similar que
se encuentra en gran cantidad alrededor de la baha
de Npoles, el cual fue conocido como cemento
puzolnico debido a
20

que se le encontr por primera vez en las cercanas


del pueblo de Pozzuoli, cerca del Vesubio.

slo poda obtenerse de una caliza que tuviera un alto


contenido de impurezas de tipo arcilloso.

De tal manera que de una mezcla de este material


con cal y piedras estn construidas algunas estructu
ras como el Panten Romano, el Coliseo,la Baslica
de Constantino, el Puente de Gard, cerca de Nimes,
al sur de Francia, y otras estructuras que han llegado
hasta nuestros das y han resistido notablemente los
emba tes del tiempo.

En losaossiguientesa este hallazgo se


desarrolla ron muchos tipos de cementos hidrulicos
y a partir de ese momento mejora la calidad de los
morteros y co mienza el desarrollo del concreto,
gracias a los adelan tos conseguidos en el
conocimiento de los cementos. As, en 1824 Joseph
Aspdin, un constructor de Leeds (Inglaterra), calcin
en un horno una mezcla de tres partes de piedra
caliza por una de arcilla, la cual moli y pulveriz,
obteniendola patente del cemento Portland, que debe
su nombre a unas piedras calizas extradas de la
regin de Portland, al sur de Inglaterra (en la -can tera
de Dorset), ya que al fraguar y endurecer tomaba un
aspecto parecido en color y calidad a estas piedras.

Igualmente, a nivel latinoamericano hay muestras


de desarrollo de materiales cementantes y
estructuras imponentes como las ciudades
construidas por los mayas y los aztecas en Mxico o
las construcciones de Machu Picchu en el Per, entre
otras.
Por otra parte, la mala calidad de los morteros
usa dos en la Edad Media parece ser debida a una
coccin incompleta de la cal, descuido en la mano de
obra y carencia de tobas volcnicas. Despus del
siglo XII mejor la calidad y de nuevo se not que
esto iba acompaado de una perfecta calcinacin de
la cal y del uso de algn material similar en
propiedades a las to bas volcnicas anteriormente
mencionadas. El Trass de Andemach, junto al Rhin,
cerca de Coblenza, era un material de este tipo.
Durante los siglos posteriores, los avances fueron
pocos hasta el punto de que slo lleg a producirse
un mortero dbil hecho nicamente de cal y arena.A
prin cipios de la edad moderna se present no slo
una dis minucin general en calidad, sino que la
fabricacin y uso del cemento se acab. Solamente
hacia el siglo XVlll, en el cual se desarroll un
desmesurado afn por la investigacin, el ingeniero
ingls John Smeaton, a quien se le encomend
construir el faro de Eddyston, en la Costa de
Cornwall (Inglaterra) en 1756, decidi adelantar una
serie de estudios tendientes a encontrar el mejor
mortero para que el faro pudiera soportar el azote
casi continuo del agua y de estos estudiosdedujo que
la cal hidrulica (resistente a la accin del agua)

TECNOLOGIA DEL CONCREJU Y DEL MORTERO

A Aspdin se le reconoce como el actual inventor


del cemento Portland, aunque su mtodo de fabrica
cin fue conservado con mucho secreto. Su patente
fue escrita en forma tan confusa y oscura, que nadie
fue capaz de imitar a pesar de los esfuerzos hechos.
Unicamente hasta 1845, el ingls Isaac Johnson
logr con xito perfeccionar y fabricar este producto
quemando una mezcla de caliza y arcilla hasta la for
macin del clinker, el cual despus fue pulverizado
ob
teniendo
un
compuestofuertemente
cementante.John son encontr que la temperatura de
calcinacin deba elevarse hasta el mximo que
pudiera lograrse con los mtodos de ese tiempo y
describi sus experimentos ms explcitamente que
Aspdin.
Tamando
como
base
losexperimentosdeJohnson, la fabricacin de
cemento Portland se inici en varias factoras, no slo
en Inglaterra, sino tambin en toda Europa. La
cantidad producida fue muy pequea. Unicamente
hasta el ao 1900, aproximadamente, empez el
crecimiento notable de la industria del cemento,
debido fundamentalmente a dos factores.
En primer lugar, los experimentos realizados por
los qumicos franceses Vicat y Le Chatelier y el
alemn
El concreto - generalidades

Michalis, con los cuales se logr producir cemento


de una calidad uniforme, de modo que pudiera ser
usado en la industria de la construccin. En segundo
lugar, dos invenciones mecnicas muy importantes se
hicie ron al principio del siglo: los hornos rotatorios
para la calcinacin y el molino tubular para la
molienda. Con estas dos mquinas pudo entonces
producirse el ce mento Portland en cantidades
comerciales.A partir de este momento se desarrolla
el rpido crecimiento de esta industria que hoy en
da produce un material de construccin
imprescindible dentro del actual sistema de vida.
El desarrollo del concreto propiamente dicho,
como material de construccin, empez hada
principios del siglo pasado poco despus de la
obtencin de la patente del "Cemento Portland"
(1824) y posterior mente se afianz con la invencin
del concreto armado que se atribuye al jardinero
parisiense Jack Monier, quien, hacia el ao 1861,
fabric un jarrn de mortero decemento, reforzadocon
un enrejado dealambre.Es te material se vino a
conocer como ferrocemento, un siglo ms tarde. La
verdad es que antes de esta fecha ya se haban
construido diversos objetos aplicando la misma idea,
pero sin que tuvieran trascendencia en la industria ni en
la construccin.As, por ejemplo, Lambot construy en
1850 una barca de cemento reforzada con hierro, que
pudo verse en la Exposicin Universal de Pars del ao
1855 y que an se exhibe en el parque Miraval.
En el mismo ao de 1861, el ingeniero francs
Coignet estableci normas para fabricar bvedas, vi
gas, tubos, etc., con este novedoso material, del cual
present, asociado con Monier, algunos ejemplares
en la misma exposicin del ao1867.En este mismo
ao, Monier obtuvo sus primeras patentes para hacer
estos elementos.
Posteriormente, en manos de los ingenieros y de
mltiples investigadores, la tecnologa del concreto
naci en los albores del presente siglo y alcanz
para lelamente al estudio del concreto reforzado la
impor-

21

(
(
(

tanda trascendental
que tiene en la
tcnica construc tiva
de la civilizacin
industrializada que
hoy conoce mos.
Por tal motivo, es
llamado la piedra
del siglo XX.

Composicin
y definicin
de trminos
De acuerdo con
lo descrito en la
definicin de con
creto, en la figura
1.1 se esquematizan
las proporcio nes,
por volumen, de
cada uno de los
materiales que lo
constituyen, con
el objeto de dar una
idea acerca de la
incidencia
que
tienen
las
caracteristicas
y
funciones de stos,
dentro de la masa,
as como definir
algunos trminos
que son de uso
comn.
P
a
s
t
a
o
p
e
g
a
n
t
e
El trmino pasta
se refiere a la
mezcla de cemento,

agua, aire
(naturalme
nte
atrapado o
intencional
mente
incluido) y
aditivos
(cuando
son
aadidos
).
M
o
r
t
e
r
o
Este
trmino,
que ya ha
sido
mencionad
o
con
anteriorida
d,
se
refiere a la
mezcla de
pasta
y
agregado
fino
(arena), la
cual
es
muy
utilizada
en la pega
de
ladrillos
para hacer
muros de
mamposter
a o en el
recubrimie
nto
de
stos
ltimos,
caso en el
cual se le
conoce
como
paete,
repello o
revoque.

C
o
n
c
r
e
t
o
El mortero
mezclado con
agregado
grueso
(pie
dra),
da
como
resultado el
concreto
u
hormign.
Adicionalment
e, cuando al
concreto se
agregan
pie
dras de gran
tamao
(piedrabola,
rajn,
mediazonga,
etc.)
cuyo
dimetro es
del orden de
20 cm o ms,
se le conoce
con
el
nombre
de
concreto de
agregado
precolocado, y
ms
comnmente
en
nuestro
medio como
concreto
ciclpeo.

Figura 1.1
Componentes del
concreto (1.8)

Concreto con

aire Incluido

Caractersticas
y funciones de
los
componentes
Cemento
El cemento que se
utiliza, como ya se
mencion, es cemento
portland hidrulico, el cual
tiene propiedades tanto
adhesivascomo cohesivas,
que le dan capacidad de
aglutinar los agregados o
ridos para conformar el
concreto. Estas propiedades
dependen de su compo
sicin qumica, el grado de
hidratacin, la finura de las
particulas, la velocidad
de fraguado, el calor de
hidratacin y la resistencia
mecnica que es capaz de
desarrollar.
Agua
La razn de que los
cementos sean hidrulicos
es que stos tienen la
propiedad de fraguar y
endurecer con el agua, en
virtud de que experimentan
una reac cin qumica con
ella, de tal manera que el
agua como material dentro
del concreto esel elemento
que hidrata las particulas
de cemento y hace que
stas desarrollen sus
propiedades aglutinantes.

Al mezclarse el agua con el


cemento se produce la pasta, la
cual puede ser ms o menos
diluida, segn la

cantidad de agua
que se agregue.
Al endurecer la
pasta,
como
consecuencia del
fraguado, parte
del agua queda
fija (agua
de
hidratacin) en la
estructura rgida de
la pasta y el resto
queda como agua
evapo rable.
A
i
r
e
Cuando
el
concreto
se
encuentra
en
proceso
de
mezclado,
es
normal que quede
aire
incluido
dentro de la masa
(aire naturalmente
atrapado), el cual
poste
riormenteesliberad
o
porlos
procesosdecompa
ctacin a que es
sometido
el
concreto una vez
ha sido coloca do.
Sin
embargo,
como
la
compactacin no
es perfec ta, queda
siempre un aire
residual dentro de
la
masa
endurecida. Por
otra parte, en
algunas ocasiones
se
incluyen
burbujas de aire,
por medio de
aditivos, con
fines
especficos,
como
se
ver ms
adelante.
F
u
n
ci
o
n
e
s
d

la
past
a de
cem
ento
Cuando la mezcla
se encuentra en
estado plstico, la
pasta acta como
lubricante de los
agregados,
co
municando fluidez a la
mezcla, lo cual permite
que la colocacin y
consolidacin
del
concreto sean adecua
das, ya que un alto
grado
de
confinamiento
conduce a una mayor
resistencia.

Agregados o ridos
Como agregados o
ridos para concreto
pueden
tomarse
en
consideracin
todos
aquellos materiales que,
poseyendo una resistencia
propia suficiente (re
sistencia del grano), no
perturban ni afectan el
proceso de endurecimiento
del cemento hidrulico,
es decir que son inertes y
garantizan una adherencia
suficiente con la pasta de
cemento
endurecida.
Estos materiales pueden
ser naturales o artificiales,
dependiendo de su
origen.
Funciones de los
agregados

Cuando la mezcla
se encuentra en
estado slido, la pasta
de cemento obtura
los espacios que hay
entre las particulas al
aglutinarse,
reduciendo
la
permeabilidad
del
concreto y evitando
el desplazamiento de
agua dentro de la masa
endurecida, lo cual es
crtico en es tructuras
hidrulicas o en
concretos que estn
expues tos a la accin
de aguas agresivas
que
eventualmente
puede degradar la
estructura de la masa
hacindole
perder
resistencia.

Los agregados, en
combinacin con la pasta
fra
guada,
tambin
proporcionan parte de la
resistencia
mecnica
caracterstica
a
la
compresin, debido a
que, como se mencion
anteriormente,
stos
tienen una resistencia
propia que aportar al
concreto como masa
endurecida.

Adicionalmente, la
pasta fraguada y
endurecida en unin
de los agregados
contribuye
a
suministrar
la
resistencia mecnica
caracterstica a la
compresin, lo cual
depende la llamada
interfase agregadopasta, o agregado
matriz.

Cuando la mezcla de
concreto pasa del estado
plstico
al
estado
endurecido durante el
proceso
de fraguado,
losagregados controlan
loscambios volum tricos
de la pasta, evitand
que se generen agrie
tamientos por retraccin
plstica que puedan
afectar la resistencia del
concreto.

La razn principal de
la
utilizacin
de
agregados dentro de una
mezcla de concreto, es
que stos actan como
material de relleno,
haciendo ms econmica
la mezcla.

Aditivos
Desde mediados del
presente siglo se ha
desarro llado toda una
tecnologa sobre
la
utilizacin
de
los

aditivos, que son materiales


distintos del agua, los agregados
y el cemento hidrulico que se
utilizan como ingredientes en

concretos y morteros y
se aa den a la mezcla
inmediatamente antes o
durante su mezclado.

22
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

En trminos de su funcin,
stos pueden ser reductores
de agua, retardantes o
acelerantes. Hay
El concreto - generalidades

23

algunos otros, como los inclusores de aire, las


puzolanas, los colorantes, etc.

Funciones de los aditivos


Pueden ser utilizados para modificar las propieda
des del concreto de manera que lo hagan ms adecua
do para las condiciones de trabajo. Pero, tambin pue
den ser usados por razones de orden econmico, ya
que permiten, en algunos casos, reducir los costos de
fabricacin del concreto.

Conceptos bsicos
Como se ha visto, el concreto est compuesto
principalmente de cemento, agregados y agua.Contie
ne asimismo alguna cantidad de aire atrapado y
puede contener aire incluido intencionalmente
mediante el uso de un aditivo o un cemento inclusor
de aire.
Las propiedades del concreto y del mortero se
estudian primordialmente con la finalidad de determi
nar el diseo de la mezcla, el cual se define como el

proceso para seleccionarlos ingredientes adecuados y


determinar sus cantidades relativas, con el objeto de
producir, tan econmicamente como sea posible, un
concreto o un mortero con un mnimo de ciertas
propiedades. De tal manera que los factores bsicos
en el diseo de una mezcla de concreto o de mortero
son los siguientes:
-

Economa
Facilidad de colocacin y consolidacin
Velocidad del fraguado
Resistencia
Durabilidad
Impermeabilidad
Peso unitario
Estabilidad de volumen
Apariencia adecuada

Estos factores o caractersticas requeridas estn


determinados por el uso al que estar destinado el
concreto y por las condiciones esperadas en el mo
mento de su colocacin.

Primera parte

Materiales

24

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

CAPITUL
O

Ceme
nto
portla
nd

Introduccin

Definicin

primas
y
Prcticamente
pueda
excelencia
verstil,compacto con resistencia
mecnicas
y durabilidad adecuadas.
de usos.
Esta definicin no slo
abarca los cementos
el
propia mente dichos, sino
concreto
una gran variedad de
materiales de cementacin
tales como las cales, los
entonces,
asfaltos
y
los
materiales
alquitranes.
con
describir En el medio de la
estudiarn
construccin, y ms
fsicasespecfica mente en el de
las la fabricacin de concreto
finalmente
para estruc turas, es
procedimientos
reconocidorecomendados
que al
control.mencionar la palabra
cemento, implcitamente
sta se refiere a cemento
portland, o cemento a
base de portland, el cual
tiene la propiedad de
palabrafraguar y endurecer en
presencia de agua ya que
aglomerante
con ella experimenta una
adherencia
reaccin qumi ca. Este
permiten
se
llama
s, proceso
hidratacin, por lo cual
son tambin llamados
cementos hidrulicos.

Desarrollo
cemento
Colombia

del
en

Durante la primera dcada del presente siglo, en el ao de 1905, se inici la instalacin de la


primera planta para fabricar portland en el pas, por parte de la entonces naciente factora de
"Cemento Samper", en la ciudad de Bogot. Esta empez a operar en el ao de
1909 con una produccin diaria de 1O toneladas, en un
pequeo horno. Como es de imaginar, por aquella
poca Bogot era todava una dudad de calles empe

dradas, las obras eran


muy escasas y en las
estructu-

Cemento
portland

27

ras de alguna importancia se empleaban principal


mente elementos metlicos o mamposteria de piedra.
A medida que se fue desarrollando la industria de
la construccin, la mencionada fbrica fue aumentan
do su produccin, pero slo hasta los aos de 1933
y

1934 se montaron los dos primeros hornos rotatorios


de 100 y 150 ton/dia, en la Calera (Cundinamarca) y
n Apulo (Cundinamarca) por parte de Cementos
Samper y Cementos Diamante. Ms tarde, en 1936,
Cementos Argos inici operaciones en la ciudad de
Medellin, con una produccin de 50 ton/da. A partir
de
19411a produccin en el Valle del Cauca la comienza
Cementos del Valle; en 1943 se inicia en el
Magdalena Medio con Cementos del Nare, luego
en 1949 se extiende a la Costa Atlntica con
Cementos Caribe en Barranquilla y ms tarde, en
1959, al oriente del pas, en San Gil (Santander), con
Cementos Hrcules.
Posteriormente se crearon varias fbricas
distribui
das por 5 zonas del pas, tal como lo muestra la
figura
2.1, llegndose hoy en da a un total de 16 fbricas
distribuidas en 10 departamentos del pas.

Fabricacin
Como se ha podido observar, el cemento portland
se fabrica generalmente a partir de materiales minera.Je{calcreos, tales como la caliza, y por almina y
slice, que se encuentran como arcilla en la
naturaleza. En ocasiones es necesario agregar otros
productos para mejorar la composicin qumica de
las materias primas principales; el ms comn es el
xido de hierro.
Las calizas, que afortunadamente se presentan
con frecuencia en la naturaleza, estn compuestas en
un alto porcentaje (ms del 60%) de carbonato de
calcio (CaCO), e impurezas tales como arcillas,
slice y dolomita, entre otras. Hay diferentes tipos de
calizas
y prcticamente todas pueden servir para la produc
cin del cemento, con la condicin de que no tengan
cantidades muy grandes de magnesio, pues si el
28

cemento contiene ms cantidad del lmite


permitido,el concreto producido con l aumenta de
volumen con el tiempo, generando fisuras y por lo
tanto prdidas de resistencia.

Figura 2.1 Industria Colombiana del Cemento. Distribucin

geogrfica de los mercados y localizacin de las


fbricas.

La arcilla que se emplea en la fabricacin del ce


mento est constituida principalmente por un silicato
hidratado complejo de aluminio, con porcentajes me
nores de hierro y otros elementos. La arcilla aporta al
proceso los xidos de slice (SiO), hierro (Fep) y
aluminio (Alp).
El

OCEANO ATIANTICO

.A. Cemento gris

t Cemento blanco

8 -Ciudades

sulfato de calcio hidratado


(CaSOHp), es un producto que se agrega al final
del proceso de produccin, con el fin de controlar el
tiempo de fragua do del cemento.El proceso de
fabricacin del cemento comprende las siguientes
etapas principales:
-

yeso,

VENEZUELA

Explotacin de materias primas


Preparacin y dosificacin de materias primas
Homogeneizacin
Clinkerizacin
Enfriamiento
Adiciones finales y molienda
Empaque y distribucin

Como la mezcla y pulverizacin de materias pri


mas puede efectuarse tanto en presencia de agua co
mo en seco, existen actualmente dos procesos univer
salmente usados para la produccin de cemento: el
proceso hmedo y el proceso seco. La utilizacin de
uno u otro dependede muchosfactorestantofisicos
(cal dad de la caliza, humedad de la arcilla, etc.)
como eco nmicos. A continuacin se detallarn
brevemente las etapas anteriormente mencionadas,
que se compren dern mejor haciendo referencia a
lasfiguras 2.2 y 2.3.

Explotacin de materias primas


Las materias primas se extraen de las canteras
por procedimientos normales para este tipo de
explota cin. Las calizas pueden ser de dureza
elevada, de tal modo queexijan el usodeexplosivos
y luegotrituracin,

CONVENCIONES

OCEANO
PACIFICO

BRASIL
ZONAS

G)
@

Costa Atlntica:San Andrs y Providencia Guajira - Cesar - Magdalena - Atlntico


- Sucre - Crdoba - Amazonas
NorOeste:Antioquia -Choc

Sur Oeste: Caldas - Quindlo - Risaralda 0 VaUeCauca- Nario- Putumayo

Central: Bogot, D.C.- Cundinamarca- Te


lima - Huila - Caquet - Boyac - Meta -

Arauca

Nor Este:SantanderNorte de Santander

TECNOLOG/A DEL CONCRf:TO Y DEL MORTERO

Cemento portland

29

(
( (

o suficientemente blandas como para poderse explo


tar sin el uso de explosivos. Las arcillas normalmente
se encuentran en condiciones de poder mezclarse
directamente con la caliza y su extraccin generalmen
te es por arrastre, o sea a travs de palas mecnicas,
cargadores y trallas.
Preparacin, dosificacin y molienda
Una vez explotada la caliza, sta se transporta de
la cantera a una trituradora (o a una planta de
trituracin) para una trituracin primaria que la deja
con un tama o mximo de partculas de
aproximadamente 25 mm (1"), antes de pasarla a
molienda con la arcilla.
Tomando en consideracin el proceso por va
hmeda, si la arcilla es bastante hmeda y tiene la pro
piedad de deslerse o derretirse en el agua, debe ser
so
metida a la accin de mezcladores para formar la
lechadaesto se efecta en un molino de lavado, el
cual
es un p zo circular con brazos revolvedores radiales
con rastrillos, los cuales rompen los aglomerados de
materias slidas.
La mezcla de la caliza triturada y la lechada de
arcilla, en proporciones predeterminadas, que depen
den de la pureza de los materiales (su propia compo
sicin qumica) y de la composicin que se debe
obtener del cemento una vez producido, se lleva a un
molino de cuerpos moledores (bolas o barras), llama
do molino de crudo, que muele y pulveriza los
materia les hasta un tamao medio de 0.05 mm. Aqu
se inicia la mezcla ntima de los dos materiales.

Como se puede ver, e11el proceso por va


hmeda esta molienda se efecta en presencia de
agua y el producto que sale del molino tiene
aproximadamente entre 35% y 50% de agua y se
conoce con el nombre de "pasta".
En los procesos por va seca o semiseca, las ma
terias primas se trituran y adicionan en las proporcio
nes correctas en el molino de crudo, donde se secan

(conteniendo menos de 1 a 2% de agua) y se reduce


su tamao a un polvo fino. Este polvo seco que sale
se llama grano molido, crudo o "harina".

Figura 2.2 Proceso de fabricacin del cemento portland por va hmeda

Homogeneizacin
Las materias primas debidamente proporcionadas
y molidas a finas partculas, como se indic en el
punto anterior, deben homogeneizarse en la mejor
forma po sible, ya que en las reacciones qumicas que
se suce den en el proceso, es de importancia
definitiva el contacto ntimo entre los distintos
componentes. En el proceso de fabricacin por va
hmeda, la "pasta" es por tanto bombeada a tanques
de homogeneizacin llamados "balsas", que son
grandes tanques cilndri cos con un equipo que gira
en torno a un eje central y
con una serie de aspas que a su vez giran
suspendidas del soporte principal con el objeto de
impedir la sedimentacin de los slidos mediante
agitacin me cnica y burbujeo de aire
comprimido.

FABRICACION DE CEMENTO PORTLA!'ID

EXPLOTACION DE lA
CANTERA DE CAUZA
DEPOSITO DE
CAUZA Y ARC lA

TRITURADORA
PRIMARIA

La pasta permanece en las balsas durante varias


horas, en tanto que se controla su homogeneidad
qumica y se hacen las correcciones que sean del
caso, basadas en muestras peridicas que se
toman para analizar en el laboratorio.
En el proceso por va seca, el grano molido o
"hari na" que sale del molino de crudo se transporta
por me dios mecnicos o neumticos a unos silos de
homoge neizacin, que son tanques cilndricos de gran
altura en los cuales se hacen los ajustes finales y la
mezcla se ho mogeneza inyectando aire a presin por la
parte inferior
del silo.

HORNO

De las balsas o los silos de homogeneizacin, se


gn sea el caso, la mezcla pasa a tanques o silos de
almacenamiento, donde queda lista para entrar a la
siguiente etapa del proceso.

COLECTOR
DE POLVO

HOMOOENEIZAOORES DE

DEPOSITO DE

P.\STA(BA!SAS)

PASTA

ENFRIADOR DE

CUNKER

Clinkerizacin
La mezcla de materias primas debidamente dosi
ficada, pulverizada, corregida, mezclada y hornoCemento portland

30

TRITURADORA
SECUNDARIA

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

31

Figura 2.3 Proceso de fabricacin del cemento portland por va seca

FABRICACION DE CEMENTO PORTLAND


EXPlOT CION DE lA
C NTERDE C UZA
DEPOSrTOOE

C ZA Y ARCillA

geneizada, se somete a continuacin a un


tratamiento trmico en grandes hornos rotatorios.
El hornoes un cilindrode acero de gran tamao,
re cubierto de material refractario (forro de ladrillos
re fractarios) para protegerlo del calentamiento y dis
minuir prdida de calor por radiacin, con un
dimetro interior hasta de 5 m y una longitud que a
veces al canza 150m, el cual gira lentamente
alrededor de su eje. Est hecho con una ligera
inclinacin en relacin con la horizontal, para que el
material que se echa por

la parte superior, baje lentamente hacia la salida


inferior, a medida queel horno gira. En la salida
inferior del horno se encuentran grandes
quemadores que proyectan hacia el interior un
chorro encendido de ACPM, fuel-oil, gas o carbn
pulverizado, donde la temperatura alcanza de 1.400 a
1.5000<:.

En el proceso por va hmeda, la pasta es


bombea da al horno, por donde empieza a descender,
encon
trando
progresivamente
mayores
temperaturas. Los cambios ocurridos se muestran en
la tabla 2.1.

Tabla 2.1 Cambiosocurridos en el proceso de cllnkerlzacln dentro del horno rotatorio


TRrTURAOORA
PRIMARIA

TRrTURAOORA
SECUNDARIA

RECUPERADOR DE CALOR

PARA EL HORNO

Hasta 1OO"C

Evaporacin de agua libre.

Endotrmica

Por encima de 500"C

Deshidratacin de los minerales arcillosos.

Endotrmica

800"C

Uberacin de C02
Cstalizacin de los productos minerales
descompuestos

Exotrmica

Por encima de 900"C

Exotrmica

De gooc a 1.200"C

Descomposicin del carbonato

Endotrmica

Reaccin del CaO con los silicoaluminatos.

Exotrmica

SILOS DE
MATERIA PRIMA

PARA EL
HORNO

De 1.250"C a 1.280"C

ENFRIADOR DE

COUECTOR
DE POLVO

CUNKER

Por encima de 1.280"C


(hasta 1.500"C)

MOUNODE
CEJ'IENTO

Se inicia la formacinde lquidos.


Endotrmica
Formacin de lquidos y de los compuestos
del cemento (clinkerizacin\
Endotrmica

Primero se elimina el agua y se libera el C02;


posteormente, el material seco sufre una serie de
reacciones qumicas hasta que, finalmente, en la
parte inferior del horno (zona de coccin) un 20 a
30 por
32

TECNOLOGI/\ DEL CONCRETO Y DE:L MORTERO

Cemento portland

ciento del material se vuelve lquido y la cal, la slice y


la almina vuelven a combinarse. Posteriormente la
masa se funde en bolas de dimetro que varan entre
3 y 30 mm conocidas como clinker. El clinker
calenta33

do al rojo es pasado del horno a un enfriador, en


donde su temperatura se baja a 70oC por medio de
aire y ste, intensamente calentado, se vuelve a usar
como aire de combustin en el horno.
En el proceso por va seca, el horno est constitui
do por una parte fija y una mvil. La parte mvil for
mada por un cilindro rotatorio es bsicamente igual a
la del proceso hmedo, mencionado anteriormente. El
precalentador, que constituye la parte fija, se
compone de cuatro gruesos ciclones dispuestos en
serie y conec tados a un potente ventilador
extractor.
Los gases calientes originados en la parte rotativa
del horno son extrados por el ventilador y circulan a
gran velocidad en los ciclones. La materia cruda pulve
rulenta es inyectada en la parte superior y desciende
por gravedad en los ciclones sucesivos para,
finalmen te, penetrar en el horno en un estado de
descarbo natacin parcial, encaminndose luego hacia
la zona de coccin bajo el efecto de rotacin del
horno. A partir de este momento, las operaciones
posteriores son las mismas que en el proceso por va
hmeda. La materia se calienta a medida que
desciende, mientras que los gases que salen del
horno se enfran subiendo. El intercambio de calor
se efecta gracias a un movimien to turbulento en el
interior de los ciclones.
Enfriamiento
Como ya se mencion, a la salida del horno el
material se presenta en forma de bolas de dimensin
mxima entre 3 y 30 mrn que se conoce como
dinker, el cual sale a una temperatura cercana a
1.200C o
1.300C, ya que en la parte final del horno mismo se
presenta un principio de enfriamiento.
El descenso de temperatura del dinker hasta 50 o
70C debe ocurrir en forma brusca y rpida, debido a
que si se enfra lentamente se presenta xido de
magnesio en forma cristalina (periclasa), el cual se
puede hidratar en presencia de humedad, con aumen
to de volumen y posibilidad de desintegracin del con34

creto hecho con tal cemento. El enfriamiento brusco


se logra haciendo pasar aire fro por el clinker
en enfriadores de tipo parrilla.
Adiciones finales y molienda
El clinker fro, que es caractersticamente negro,
reluciente y duro, se lleva a un almacenamiento, o
directamente a un molino de cuerpos moledores
com puestos de diversos compartimientos, los cuales
tie nen bolas de acero cada vez ms pequeas. En l
se pulveriza con una pequea adicin de yeso (2 a
5%), el cual, como ya se indic, sirve para evitar el
fraguado relmpago del cemento y regular la
velocidad de endurecimiento del mismo. El producto
as obtenido, es lo que se conoce como cemento
portland, es decir, que no recibe adicin distinta al
yeso.
Sin embargo, durante las ltimas dcadas se han
desarrollado gran cantidad de cementos a "base de
portland", los cuales reciben adiciones importantes.
Por ejemplo, el cemento portland siderrgico se obtie
ne de mezclar dinker de cemento portland con esco
rias de alto horno y yeso; ste recibe entre e115 y
el65% de escoria granulada de alto horno, en peso
del total; o el cemento portland puzolnico, que se
obtiene de la mezcla y pulverizacin del dinker de
cemento portiand con puzolanas (material natural o
artificial que contie ne silice en forma reactiva) tales
como ceniza volante, arcilla calcinada o pumicita,
entre otros, y cierta dosis de yeso, en el cual el
contenido de puzolanas vara entre el 15 y el 50% del
peso total.
En estos cementos, la resistencia aumenta ms
lentamente que la del "cemento portJand puro", pero
la resistencia final puede ser un poco superior a la de
ste. En Colombia la mayora de cementos son a
base de portland.
Empaque y distribucin

El cemento resultante del molino se transporta en


forma
mecnica
o
neumtica
a
silosdealmacenamiento
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

y una vez hechos loscorrespondientes ensayos de


con trol de calidad, es empacado en el momento de
des pacharlo al consumo (las fbricas no almacenan
ce mento en bultos), o distribuido a granel en
camiones especiales (pipas).
La operacin de empacado se hace en mquinas
especiales que llenan los sacos y automticamente

los sueltan cuando tienen un peso de 50 kg (este es


el peso por saco estandarizado por las normas
colombianas), sin embargo, en otros pases los sacos
son de 94 lb (42.5 kg) como en los Estados Unidos,
o de 80 lb como en el Canad.

Propiedades qumicas
Composicin qumica
Como se ha visto, las materias primas utilizadas
en la fabricacin de cemento portland consisten
principal mente de cal, slice, almina y xido de
hierro. Estos compuestos interactan en el horno
rotatorio de pro duccin, para formar una serie de
productos ms complejos, hasta alcanzar un
estado de equilibrio qumico, con la excepcin de un
pequeo residuo de cal no combinada, 'que no ha
tenido suficiente tiempo para reaccionar.
Para efectos prcticos, se entiende como qumica
del cemento, la qumica de los silicatos y aluminatos
clcicos anhidros e hidratados. En la qumica del
cemento, las frmulas se expresan a menudo con la
suma de xidos; asi, el silicato triclcico (Ca3SiOJ
puede escribirse en la forma 3Ca0Si0t Esta forma no
implica, por supuesto, que los xidos constituyentes
tengan una existencia independiente dentro de la
estructura del compuesto. En general, se emplean
abreviaturas para las frmulas qumicas de los xidos
ms frecuentes, como C para CaO y S para SiOt El
silicato triclcico Ca Si05 (3Ca0Si0) se transforma
as en C3S. Este sist ma se usa con frecuencia, justa-

Cemento portland

mente con la notacin qumica ordinaria dentro de


una simple ecuacin qumica. Por ejemplo:

La lista completa de abreviaturas de uso general


se puede apreciar en la tabla 2.2.
Tabla 2.2 Abreviaturas para las frmulas qumicas de

losxidos msfrecuentes

Oxido de calcio
Dixido de silicio
Oxido de aluminio
Oxido frrico
Agua
Oxido de magnesio
Trixido de azufre
Oxido de potasio
Oxido de sodio
Oxido de litio
Oxido de fsforo
Oxido de hierro
Oxido de titanio

CaO
Si02
Alp3
Fep3
Hp
MgO

so3

Kp
Nap
up
Pp5
FeO
Ti02

S
A
F
H

M
S

N
L
p

Como se ha dicho, el clinker portland es un mineral


artificial formado por silicatos, aluminatos y ferroalu
minatos de calcio, por lo cual se suelen considerar
cua tro compuestos principales del cemento que se
pue den observar en la tabla 2.3.
Tabla 2.3 Compuestos del cemento portland

Silicatotriclcico
Silicato diclcico
Aluminiotriclcico
Ferroaluminatotetraclcico

3Ca0Si02
2Ca0Si02
3Ca0Alp3
4Ca0Fepj\lp3

C3S
C2 S

C\
Cj.F

35

Estos compuestos se forman en el interior del


horno cuando la temperatura alcanza el punto en que
la mezcla cruda se transforma en un lquido pastoso,
que al enfriarse da origen a sustancias cristalinas de
los primeros compuestos citados, rodeados por un
mate rial intersticial que contiene Cj.Fy otros
compuestos
secundarios.
Estos compuestos, llamados potenciales, no se
presentan aislados sino que ms bien puede hablarse
de "fases" que los contienen en una gran proporcin
junto con algunas impurezas, por lo cual no son ver
daderos compuestos en el sentido qumico, pero las
proporciones calculadas de ellos revelan valiosa infor
macin en cuanto a las propiedades del cemento. De
esta forma se habla de la fase Alita, a base de C3S;
de la fase Belita, a base de C2S; de la fase Aluminato,
rica
en CrA, y de la fase ferrito, solucin slida que
consiste
en ferritas y aluminatos de calcio.
Para el clculo de esta composicin potencial del
cemento portland se han desarrollado muchos mto
dos, pero el ms reconocido de todos se basa en el
tra bajo de R.H. Bogue y otros, y a menudo se
denomina "Composicin Bogue".
Las ecuaciones de Bogue, las cuales se
encuentran en la norma
NTC- 321
(Especificaciones Qumicas del Cemento Portland),
para determinar el porcentaje de compuestos
principales en el cemento se indican a continuacin.
En ellas, los smbolos entre parntesis representan el
porcentaje de xido dado respecto al
peso total del cemento. Estos porcentajes de xidos
se
determinan a partir de los procedimientos descritos
en
la norma NTC - 184 (Cementos hidrulicos - m
todos de anlisis qumicos).
C3S

C2S

=
=

c.F =

4,071 (% CaO) - 7,600 (% Si0 2 ) - 6,718


(%Aip3) -1,430 (%Fep3 )
-2,852(%SO)
2,867 (% S102)- 0,7544 (% C3S)
2,650 (% Alp3 ) - 1,692 (Fep3 )
3,043 (% Fep3 )

La "Alita" (a base de C3S) es la fase principal en la


mayora de los dnkeres portland y de ella dependen
en buena parte las caractersticas de desarrollo de re
sistencia mecnica; el C3S endurece ms
rpidamente y por tanto tiene mayor influencia en
el tiempo de fraguado y en la resistencia inicial.

La "Belita" es usualmente la segunda fase en im


portancia en el dinker y su componente principal, el
e S, se hidrata ms lentamente y su contribucin al
d sarrollo de la resistencia empieza a sentirse
despus
de una semana.

Bogue y Lerch han comprobado en extensas


inves
tigaciones que estas dos fases ( C S y C2S)
determinan
decisiv11mente el desarrollo de la resistencia y que
difieren entre s por su tasa de endurecimiento (ver
fig.
2.4). El contenido de estas dos suman aproximada
mente el 75% del cemento.
Figura 2.4 Resistencia a la compresin del clinker
a diferentes edades (2.7)
Kg/cm'

60o

/r-'

c,s

500
400
300

./

_c,s

200

10o

seables, como cambios volumtricos y resistencia


pobre a los sulfatos, razn por la cual su contenido se
limita entre 5 y 15% segn el tipo de cemento.

Tabla 2.4 Umites de composicin aproximados en


xidos para el cemento portland (2.2)

La fase "Ferrito" (Cj.F), llamada tambin Brown


millerita, es realmente una solucin slida que flucta

desde e F hasta Ci'l Esta fase, aunque disminuye


la temp ratura de clinkerizacin, debe mantenerse en
un mnimo por tratarse de un "relleno".
Fuera de las fases principales citadas
anteriormen te (Tabla 2.3) existen algunos
"compuestoso fases me nores" como cal libre (CaO),
periclasa (MgO), Ti02, Mn O K O y Na O, que
generalmente no sobrepasan
2 3' 2
2
de un pequeo porcentaje del peso del cemento.

60-67

3-8

Fep3

0.5-6.0
0.1-4.0
0.2-1.3

MgO
Alea lis
S03

1-3

Tabla 2.5 Proporciones aproximadas de los compuestos


del cemento portland

Algunos de stos pueden presentarse en estado puro,


especialmente el CaO y el MgO, pero en general
puede decirse que las fases no tienen una
composicin exacta, especialmente las ms
importantes, pues to das estn modificadas por
solucin slida, ya sea de los xidos comunes o de
los compuestos menores.
De los compuestos menores revisten inters los
xidos de sodio y de potasio, Nap y Kp, conocidos
como lcalis, ya que se ha encontrado que estos com
ponentes reaccionan con algunos agregados y que
los productos de esa reaccin ocasionan una
desinte gracin del concreto, adems de afectar la
rapidez con que el cemento adquiere resistencia.

17-25

Si02

A1p3

20-70

5-50
1 - 15
1'-17

Para el caso de un cemento tpico colombiano, se


tienen los valores de la tabla 2.6.
Tabla 2.6 Oxidos y compuestos de un cemento
portland tpico del medio colombiano

Finalmente, las cantidades efectivas de los


diferen
tes tipos de compuestos varan considerablemente de
un cemento a otro y realmente es posible obtener dis

V
ll'

21

C,AF
25

90

180

La fase "Numinato" est constituida bsicamente


por C A, aunque no es un compuesto puro, sino ms
bien una solucin slida de
con algo de impu
rezas de Si O y de MgO. Contribuye a una alta
resisten
cia inicial, p ro con calor de hidratacin relativamente
alto; adems confiere al concreto propiedades inde-

is

e;

tintos tipos de cemento agregando en forma propor


cional los materiales correspondientes, como se ver
ms adelante.
Para obtener una idea general de la composicin
del cemento, en la tabla 2.4 se dan los lmites aproxi
mados de los diferentes xidos y en la tabla 2.5 se
muestran las proporciones en que se encuentran los
compuestos en las distintas marcas de cemento tam
bin de manera aproximada.

Ca O
Si02

Alp3

Fep3
MgO

S03

Kp

Nap

Otros
Prdida al fuego
Residuo insoluble

62
4.5
3.5
1.0

2.0
0.4
0.1

l.O

3.0

1.5
Contina Tabla 2.6

36

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cemento portland

37

Continuacin Tabla 2.6

51.86
21.08

6.00
10.65

De este anlisis qumico se pueden derivar varias


cosas. En primer lugar, el residuo insoluble,
determina do por el tratamiento con cido
clorhdrico (norma
NTC - 184), es una medida de la adulteracin del

cemento, que proviene principalmente del yeso y de


las adiciones finales (puzolanas) que se hacen en la
molienda del clinker durante el proceso de
fabricacin. La norma ASTM C-150 limita el residuo
insoluble a un
0.75 por ciento del peso del cemento y la norma
lcontec-321 a un 3 por ciento. En segundo lugar, la
pr
dida por ignicin o prdida al fuego, muestra la
medida
de carbonatacin e hidratacin de la cal y el
magnesio
libre, debido a la exposicin del cemento a la
atmsfe ra; pero tambin puede indicar un contenido
de adicio nes en el cemento. La mxima prdida por
ignicin a l.OOO'C del cemento permitida por la norma
ASTM C150 es de 3 por ciento, y de la norma lcontec-321 es
de
4 por ciento del peso del cemento.
Por ltimo, se observa que aparece el trmino
SO como integrante de los xidos del cemento, lo
cual s debe a que en esta forma se expresa el
contenido de sulfato de calcio (yeso), el cual, como
ya se mencion, es adicionado para regular el
fraguado del cemento.

Hidratacin del cemento


La reaccin mediante la cual el cemento portland
se transforma en un agente de enlace, se genera
por
los procesos qumicos responsables de la formacin
de compuestos durante la hidratacin, los cuales
origi nan propiedades mecnicas tiles en las
aplicaciones estructurales. Los fenmenos que
ocurren durante la hidratacin del cemento son
sumamente complejos;

sin embargo, existen algunos aspectos generales que


permiten formarse una idea global de los procesos.
Para comprender estos fenmenos, el estudio de
las reacciones de hidratacin del cemento suele
hacer se sobre la pasta de cemento, la cual consiste en
sl dos, agua y poros. Los slidosson en realidad un
con junto de particulas que difieren en cuanto a su
compo sicin qumica, morfolgica y calidad
cementante. Los poros difieren principalmente en
tamao y, por lo tan to, controlan el movimiento y el
comportamiento
del
agua
necesaria
paralosprocesosqumicosdehidratacin.

Formacin de la pasta de cemento

Las reacciones de hidratacin


Las reacciones de hidratacin del cemento son
principalmentelas reaccionesde hidratacin del
clinker,
sumndose a ellas las debidasa la presencia del
sulfato de calcio (yeso), de las adiciones activas (si
las hay) y
de los aditivos y compuestos menores. Pueden con
siderarse como principales reacciones de hidratacin
del clinker las correspondientes a la hidratacin de
los silicatos y aluminatos de calcio. Durante la
reaccin con el agua lossilicatos y aluminatos liberan
hidrxido de calcio Ca(OH)7

Tabla 2. 7 Secuencia de las reacciones bsicas de hidratacin del cemento portland (2.8)

En trminos generales, puede decirse que la pas


ta de cemento se forma como consecuencia de las
reacciones qumicas del cemento con el agua. Depen
diendo de la composicin del cemento y de las condi
cionesde hidratacin (temperatura, humedad,
etc.),lo c,ual hace que la pasta sea un sistema
dinmico que

cambia con el tiempo, se forma un conjunto complejo


de productos de hidratacin.Loscompuestos anhidros
del cemento portland reaccionan con agua dando
origen a compuestos de dos categorias: compuestos
cristalinos hidratados y gel.

En forma resumida, un grano de cemento, que


tiene un dimetro medio cercano a 50 micras,
despus de cierto tiempo de estar en contacto con
el agua, empieza a dar seales de actividad
qumica en su superficie, ya que aparecen cristales
que van crecien dolentamente y seforma una
sustancia gelatinosa que los envuelve, llamada gel;
este gel que se forma inicialmente se llama gel
inestable por poseer un porcentaje muy elevado de
agua, tanto que al cabo de poco tiempo la totalidad
del agua disponible est
transformada en gel. Los compuestos cristalinos nece

sitan agua para desarrollarse y por lo tanto la retiran


del
gel, el cual a medida que va perdiendo agua se trans
forma en gel estable, que en gran medida es
responsa
ble de las propiedades mecnicas de las pastas
endu
recidas.

Los cristales que se forman se presentan alarga


dos, prismticos oen agujas, de monosilicato de calcio
hidratado y de aluminatos hidratados. Estos cristales
se van entrelazando a medida que avanza el proceso
de hidratacin, dando lugar a una estructura que va a
garantizar la resistencia de las pastas, morteros y
con cretos. Los espacios vacos son ocupados
principal mente por gel, hidrxido de calcio y agua.
En la tabla
2.7 se ofrece una descripcin simplificada de la
hidratacin.

de la 3a. a la 12a.
(etapa de aceleracin)

Rpida disolucin inicial de


sulfatos y aluminatos de lcali; hidratacin inicial de
C3S; formacin de etringita.

Alta velocidad de evolucin


de calor.

Disminucin desilicato, pero


aumentoen la concentracin
de iones de Ca; se inicia la
formacin de ncleos
deCH y C-5-H; la
concentracin de Ca
alcanza un nivel de
supersaturacin.

Formacin de los primeros


productos
de
la
hidratacin; baja velocidad
de evolucin de calor.

La
formacin
de
cristalescon forma de barra
o placa por bala.nce
inadecuado de los iones de
aluminato y sulfato pueden
influir en el fraguado y la
trabajabilidad. La
tacin de los silicatos de
. do determina el
inicial.

Rpida reaccin qumica de


los silicatos de Ca para for
mar C-5-H y CH; disminu
cin de la supersaturacin
de Ca.

La rpida formacin .de


hidratos provoca una dismi
nucin en la porosidad; alta
velocidad de evolucin de
calor.

Fraguado inicial; ambio de


consistencia plstica a rgi
da; desarrollo de la resisten
cia temprana; fraguado rial.

Formacin de CH y C-S-H

Disminucin
evolucin

Continuo desarrollo de la
a

controlada por difusin;


recristalizacin de etringita
a monosulfato y polimeri
zacin de posibles siHcatos.

de calor. Continua disminu


cin de la porosidad.Forma
cin de la adherencia entre
partculas y entre la pasta y
el agregado.

Etapa de post-aceleracin

en

la

resistenci a velocidad
creciente. La porosidad y la
morfologla del sistema hi
dratado determina la resis
tencia final, la estabilidad
del
la durabilidad.

38

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cemento portland

39

En trminos generales, se puede decir que hasta


los 3 das de edad, el desarrollo de resistencia se debe
a hidratacin del C S y del C,A; hasta los 7 das,
prcticamente por ef aumento efe hidratacin del C3S;
hasta los 28 das, el incremento se debe principalmen
te al C3S, con pequea contribucin del C2S y, final
mente, despus de los 28 das el incremento se debe
a hidratacin del C2S.
Calor de hidratacin
El proceso de hidratacin es un proceso
exotrmico, lo cual hace que los concretos al fraguar y
endurecer aumenten de temperatura; este incremento
es impor
tante en concretos masivos, debido a que cuando ha
ocurrido el fraguado y se inicia el descenso trmico,
se
origina contraccin del material, que puede conducir
a
graves agrietamientos.
El calor de hidratacin es la cantidad de calor, en
caloras por gramo de cemento deshidratado,
despus de una hidratacin completa a una
temperatura dada. El procedimiento para medirlo se
encuentra descrito en la norma ASTM C-168.
De hecho, el calor de hidratacin depende de la
composicin qumica del cemento, y el calor de
hidratacin del cemento es aproximadamente igual a
la suma de los calores de hidratacin de los compues
tos individuales, hidratados por separado. En la tabla
2.8 se dan algunos valores tpicos del calor de hidra
tacin de los compuestos puros para varias edades.
Tabla 2.8 Calor liberado por los distintos compuestos

del cemento para varias edades

A partir de lo anterior, varios investigadores, des


pus de estudiar un gran nmero de cementos, desa
rrollaron frmulas para obtener el calor de hidratacin
de una manera aproximada. Por ejemplo, se tiene
que Woods, Steinour y Starke en los EE.UU.
desarrollaron la siguiente frmula:
Calor de hidratacin de 1 g de cemento=

136 (% C,Sl + 62 (% 9l + zoo (%e.+ 30 (% c.F)

Donde los trminos entre parntesis indican el


porcentaje en peso de los compuestos individuales
presentes en el cemento. En un cemento portland
normal, el calor de hidratacin es del orden de 80 a
100
cal/g. Finalmente, en la tabla 2.9 se puede observar
que el aluminato triclcico (C4) desarrolla el ms
alto
calor de hidratacin, por lo cual se debe controlar su
contenido en un cemento.
Resistencia a los sulfatos

Debido a que los sulfatos atacan el concreto


endu recido porque reaccionan con el aluminato
triclcico para formar el sulfoaluminato de calcio, el
cual tiene un volumen mayor que el de los
componentes que lo ori ginan, es conveniente desde
este punto de vista con trolar tambin el contenido
deC4. Las consecuencias de este aumento de
volumen son la aparicin de esfuerzos internos que
pueden desintegrar el concreto.
Por ltimo, haciendo un resumen de lo anterior, en
la tabla 2.9 se indican de manera cualitativa las carac
tersticas de los diferentes compuesos del cemento.

Propiedades fsicas y mecnicas


Las propiedades fsicas y mecnicas del cemento
portland permiten complementar las propiedades qu
micas y conocer algunos otros aspectos de su
bondad como material cementante.

40

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

plo, una baja densidad y una alta finura indican que el


cemento, casi con seguridad, contiene adiciones
cuan do no se dispone de un anlisis qumico.

Tabla 2.9 Caractersticas de los

compuestos del cemento

Resistencia

buena

buena

pobre

pobre

Intensidad de
reaccin

media

lenta

rpida

rpida

Calor
desarrollado medio
Resistencia a
los sulfatos

buena

pequeo grande
buena

pobre

pequeo
media

Estas propiedades dependen del estado en el cual se

encuentre y son medidas a travs de ensayos que se


pueden clasificar en ensayos sobre el cemento puro,
sobre la pasta de cemento, y sobre el mortero; los
cuales determinan las caractersticas fsicas y mecni
cas del cemento antes de ser utilizado. Ellas son:
Peso especfico (densidad)
La densidad o peso especifico del cemento es la
relacin existente entre la masa de una cantidad dada y
el volumen absoluto de esa masa. Su valor vara muy
poco y en un cemento portland normal cuando no hay
adiciones distintas al yeso, suele estar comprendida
entre 3.1O y 3.15 g/cm 3 En el caso de cementos
con
adiciones, desde luego es menor, ya que el contenido
de clinker por tonelada de cemento es menor y su
valor puede estar comprendido entre 3.00 y 3.1O
gjcm 3, dependiendo del porcentaje de adiciones que
tenga el
cemento.
En realidad el peso especfico del cemento no
indica directamente la calidad del mismo, pero a partir
de l se pueden deducir otras caractersticas cuando
se analiza en conjunto con otras propiedades. Por
ejemCemento portland

Pero su utilidad principal est relacionada con el


diseo y control de mezclas de concreto, debido a
que stas se disean "por peso" para un volumen
unitario de concreto (generalmente 1 m3). De manera
que hay necesidad de conocer el volumen que ocupa
una masa determinada de cemento dentro de un
metro cbico de concreto. Esto se hace aplicando la
sencilla ecuacin que establece que la densidad de un
material es igual a su peso dividido por su volumen.

Densidad=

Peso

-Volumen

Existen muchos mtodos para determinar la den


sidad del cemento, entre los cuales se encuentran los
de Le Chatelier, Schumann, Mann, Candlot y el
mtodo del picnmetro. De stos, el ms conocido en
nuestro medio es el de Le Chatelier, que se encuentra
especi ficado en la norma NTC - 221. Este frasco
permite medir el volumen correspondiente a una
cierta masa de cemento, por medio del desplazamiento
de un liqui do, que no reacciona con el cemento
(generalmente kerosene), aprovechando el conocido
principio de Arqumedes.
Superficie especfica (finura)
Como se vio anteriormente, una de las ltimas
etapas del proceso de fabricacin del cemento es la
molienda del dinker con yeso. La finura de molido es
una de las propiedades fsicas ms importantes del.
cemento, ya que est ntimamente ligada a su valor
hidrulico.
Puesto que la hidratacin de los granos de cemen
to ocurre desde la superficie hacia el interior, el rea
superficial total de las partculas de cemento constitu
ye el material de hidratacin. El tamao de los
granos,

41

o sea la finura del cemento, tiene una gran influencia


sobre sus propiedades, especialmente sobre la veloci
dad de hidratacin, desarrollo de calor, retraccin y
aumento de resistencia con la edad.
que endurecen ms rpidamente y por lo tanto tam
bin tienen un desarrollo rpido de resistencia. Sin
embargo, un alto grado de finura representa un costo
considerable debido a que aumenta el tiempo de mo
lienda; adems, cuanto ms fino sea un cemento, se
deteriorar con mayor rapidez por la exposicin a la
atmsfera (es ms higroscpico). Adicionalmente, li
bera mayor cantidad de calor de hidratacin dando
una mayor retraccin y por lo tanto es ms
susceptible a la fisuracin. Pero un cemento fino
exuda menos que
uno ms grueso, debido a que retiene mejor el agua al
tener mayor superficie de hidratacin.
Por otro lado, los cementos con granos muy grue
sos se hidratan y endurecen muy lentamente y
pueden
producir exudacin de agua por su escasa capacidad
para retenerla. De hecho, la hidratacin de los granos
de cemento es muy lenta y se estima que la velocidad
de. hidratacin es del orden de 3.5 micras en 28 das,
lo cual significa que las partculas relativamente grue
sas pueden durar varios aos en hidratarse e inclusive
no llegar a hidratarse nunca en forma total, quedando
en su interior un ncleo anhdrido, lo cual dara un
rendimiento pequeo del cemento.
De acuerdo con lo anterior, se puede observar en
tonces que la finura es una propiedad vital del cemen
to, que tiene que someterse a un control cuidadoso.
La medida de la finura, hoy en da, se expresa por el
rea superficial de las partculas contenidas en un
gramo del material,lo cual se denomina "Superficie
Especfi ca" y se mide en cm2/g. La finura se puede
medir por mtodos directos o poi mtodos indirectos.
Dentro de los primeros, estn los procedimientos
de tamizado que se utilizaban en el pasado y an hoy
en da se usan pero con menor frecuencia. Un proce-

42

dimiento que se encuentra descrito en!a norma NTC 226, consiste en tamizar una muestra de 50 g de
cemento por un tamiz de 74micras (No. 200), o por un
tamiz de 149 micras (No. 100) y determinar el porcen
taje que pasa por el tamiz. El tamizado por la malla de
o de las partculas, s permite detectar la presencia
anormal de granos muy gruesos, que pueden ser
debidos a deficiencias en la molienda o a principio de
hidratacin del cemento almacenado por un tiempo
relativamente largo. Pero no da informacin sobre el
tamao de los granos menores que pasan por este
tamiz, siendo las partculas ms finas las que aportan
la mayor superficie especifica al cemento y las que
juegan el papel ms importante en la hidratacin
temprana. Adicionalmente, las normas colombianas
no estipulan un lmite de porcentaje retenido en el
tamiz, aunque en otros pasesse especifica un retenido
en las mallas de 74 micras no mayor del15%.

mentacin y que se mide por medio de una celda


foto elctrica. Una forma tpica de la distribucin del
tama o de las partculas se muestra en la figura 2.5.
Figura 2.5 Distribucin tpica del tamao
100

80

o
o

Distrib

Dentro de los mtods indirectos, el procedimiento


del turbidmetro de Wagner, que fue desarrollado en
los Estados Unidos y que se encuentra descrito en la
norma lcontec-597, consiste en medir, de manera
aproximada, la distribucin del tamao de las partcu
las del cemento por sedimentacin. Este mtodo se
fundamenta en la variacin de la turbidez de una
suspensin de cemento en un fluido (kerosene) en
funcin del tiempo, aprovechando la ley de Stokes
que da la velocidad final de cada, bajo la accin
de la gravedad, de una partcula esfrica en un medio
Huido. Para determinar la concentracin de
partculas en suspensin a un nivel dado en el
kerosene, se utiliza un haz de luz que puede recorrer
todo el tanque de sediTECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

v
/

fn. porta
j

.V

"e

ial

"3
0.16

;;

'E

j
10

Un segundo procedimiento, que se encuentra des


crito en la norma NTC - 294, es algo similar, aunque
la muestra del cemento es de 1 g y el tamizado se
hace
sobre una malla de 44 micras (No. 325) bajo la accin
de un chorro de agua a una presin de 0.7 kg/cm2
Sin
embargo, este mtodo tampoco da una idea muy
clara
de la finura del cemento, a pesar de que la malla de
tamizado es mucho ms fina.

20

JO

40

0.14

50

Co
mo es
sabido,
el

Tamao de partlculam

Un procedimiento ms reciente consiste en hacer


circular aire a travs de una capa de cemento para
medir su permeabilidad al aire. En este sistema se
basan los mtodos del permeabilmetro de Blaine y de
Lea Nurse. En nuestro medio, el ms ampliamente
utilizado es el mtodo del permeabilmetro de Blaine,
que se encuentra descrito en la norma NTC - 33. El
mtodo de Blaine para determinar la superficie espe
cfica del cemento se basa en que la cantidad y el
tamao de los poros de una muestra de determinada
densidad son funciones del tamao de las partculas y
de su distribucin granulomtrica y se pueden
determi nar por la permeabilidad al aire de un
conjunto de partculas de cemento.
El ensayo consiste en medir el tiempo necesario
para que una determinada cantidad de aire pueda
atra vesar una muestra de densidad conocida,
calculndo se entonces la superficie especfica, por
comparacin con datos obtenidos para una muestra
patrn de su perficie especfica conocida (ver norma
NTC - 33).

Cemento portland

En este mtodo se tiene una imagen clara de la va


riacin relativa en la finura del cemento y para efectos
prcticos esto es suficiente. El mtodo de Wagner es
un poco ms informativo, puesto que indica la
distribu cin por tamao de las partculas. En nuestro
medio,
dida entre 3.400 y 4.500 cm2/g (Blaine). La norma
NTC - 121 establece que como mnimo debe ser
2.800 cm 2/g (Biaine). Sin embargo, una alta finura por
este mtodo, no necesariamente puede indicar una
a del dinker, debido a que puede ser
buena moliend
que stas son de menor tamao que las partculas de
cemento portland propiamente dicho.
Consistencia normal
conjunto de cemento, agua y aire se llama pasta. Los
cementos portland pueden di ferir entre s en cuanto
al requerimiento de agua y la diferencia es an mayor
en cementos portland con adi
ciones, los cuales tienen requerimientos de agua ms
altos que los cementos normales, por su mayor super
ficie especfica.
La cantidad de agua que se le agrega al cemento
le comunica una determinada fluidez, la cual aumenta
al incrementarse el contenido de agua. Existe una de
terminada fluidez para la cual debe agregarse cierta
cantidad de agua. Esta fluidez es lo que se llama con
sistencia normal.
Originalmente se pensaba que el contenido de
agua necesaria para obtener una pasta de consistencia
normal, representaba no slo el requerimiento de
agua para una pasta de cemento determinada sino
tambin para un concreto que estuviera hecho de ese
cemento. Sin embargo, esto no es as, debido a que
por ejemplo el contenido de agua de una pasta de
consistencia normal es mayor en cemento fino, pero,
por el contra rio, un aumento en la finura del cemento
mejorar la trabajabilidad de una mezcla de concreto.
La razn de esta paradoja es que los resultados de las
pruebas de

43

los tiempos de fraguado y la estabilidad de volumen,


los cuales se estudiarn ms adelante.

consistencia de la pasta de cemento y de la


trabajabilidad en el concreto establecen propiedades
diferentes de la pasta fresca. En la primera, se mide
viscosidad y en la segunda capacidad de lubricacin.
Adicionalmente, el aire que se encuentra en forma
accidental afecta la trabajabilidad de la pasta de
cemento y los cementos de diferente finura pueden
contener distintas cantida des de aire. De tal manera
que los valores encontrados en un ensayo de
consistencia normal no se utilizan para el control de
calidad del cemento y por eso las nor mas no indican
valores mnimos o mximos. El conte nido de agua
de una pasta normal se expresa como porcentaje
en peso del cemento seco y suele variar entre 23 y
33 por ciento, dependiendo de las caracte rsticas del
cemento. La consistencia
normal es una
caracterstica que se puede considerar complementa
ria de otros ensayos que s tienen relacin directa con
la calidad del cemento, como son la determinacin de

La consistencia de una pasta de cemento se mide

por medio del aparato rle Vicat, representado en la


figura 2.6 y el proceclimien_tQ de ensayo se encuentra
descrito en la normaNTC - J 10. El ensayo consiste
en agregar un volumen conocido de agua a 500 g de
cemento, que se amasan y colocan en un molde tron
cocnico. Enseguida, se pone la aguja de 1O mm de
diflmetro en contacto con la superficie superior de la
pasta y se suelta. Por la accin de su propio peso (300
g), la aguja penetra en la pasta y la profundidad de
penetraCin depende de la consistencia de la pasta. Si
la penetracin es de 1O mm 1 mm, despus de 3()
segundos de haber soltado la aguja, se considera que
la pasta tiene consistencia normal.

figura 2.6 Aguja de Vicat

1!-------Aguja ---------!11.
1+------ Vstago

Mvil ----------+

Fraguado del cemento


Este trmino se usa para describir el cambio del
estado plstico al estado endurecido de una pasta de
cemento. Aunque durante el fraguado la pasta requie
re de alguna resistencia, para efectos prcticos es
con veniente distinguir el fraguado
del
endurecimiento, pues este ltimo se refiere al
aumento de resistencia de una pasta de cemento
fraguada.
En la prctica, cuando una muestra de cemento
se mezcla con cierta cantidad de agua, se forma
una pasta plstica; sta se va perdiendo a medida
que pasa el tiempo, hasta llegar un momento en
que la pasta pierde su viscosidad y se eleva su
temperatura; el tiempo transcurrido desde la adicin
del agua se llama "tiempo de fraguado inicial", e
indica que el cemento se encuentra parcialmente
hidratado y la pasta semi dura. Posteriormente, la
pasta sigue fraguando hasta
que deja de ser deformable con cargas relativamente
pequeas, se vuelve rgida y llega al mximo de
temperatura; el tiempo as transcurrido desde la mez
da con agua se denomina "tiempo de fraguado final",
el cual indica que el cemento se encuentra an ms
hidratado (aunque no totalmente) y la pasta ya est
dura. A partir de este momento empieza el proceso
de endurecimiento de la pasta y la estructura del
cemento fraguado va adquiriendo resistencia
mecnica.
La determinacin de los tiempos de fraguado ini

cial y final que, como se puede ver, fueron


establecidos arbitrariamente, son importantes por la
idea que dan del tiempo disponible para mezclar,
transportar, colo car, vibrar y afinar concretos y
morteros en una obra, as como para transitar sobre
ellos y para mojarlos con miras al curado.
Extremo de Sondeo
_j..Jib=------Soporte

--------....,===r;--tol

f-\.1------'Molde---------+r
Placa de Vidrio

------

= :J ::J,

Parece ser que el fraguado es causado por una hi


dratacin selectiva de algunos componentes del ce
mento: los dos primeros en reaccionar son el C,A y el
CS. Las propiedades del fraguado relmpago del Cjl
smencionaron anteriormente, pero la adicin de
yeso retrasa la formacin de hidrato de aluminato de

44

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cemento portland

calcio, debido a la baja solubilidad de este hidrato en


una solucin saturada de yeso-cal, de modo que el
C3S fragua primero. El C 3S puro mezclado con agua
tam
bin presenta un fraguado inicial, pero el c2s se endu
rece en forma ms gradual.

ui medida de estos tiempos de fraguado se


hace de acuerdo con los procedimientos descritos
en la norma NTC - 118 mediante la aguja de Vicat, o
en la norma NTC - 109 mediante las agujas de
Gillmore. En nuestro medio el mtodo ms
generalizado es el de la aguja de Vicat, el cual consiste
en medir la penetra cin producida por una aguja de 1
mm de dimetro y
300 g de peso, sobre una pasta de consistencia
normal a diferentes tiempos. Cuando la penetracin
de la agu ja es de 25 mm, se considera que se ha
presentado el fraguado inicial y cuando la aguja deja
una ligera huella sobre la superficie de la pasta, sin
penetrarla, se considera que se ha presentado el
fraguado final.
Para la determinacin exacta del momento del
fraguado inicial, se toman lecturas de penetracin an
tes y despus de que dicho fenmeno ocurra y luego
al localizar estos puntos sobre un grfico, como el de
la figura 2.7, que tenga en las ordenadas las penetra
ciones y en las abscisas los tiempos, se dibuja la lnea
promedio de los puntos encontrados experimental
mente; el tiempo para el fraguado inicial sale del
grfico elaborado, para una penetracin de 25 mm.
En conclusin, los factores que mayor influencia
tienen sobre los tiempos de fraguado son los siguientes:
La composicin qumica del cemento.
- La finura del cemento, ya que mientras ms finos
sean los granos, mayor es la velocidad de hidra
tacin.

'"'

Mientras mayor sea la cantidad de agua de


amasado, dentro de ciertos lmites, ms rpido es el fraguado.
45

'

Figura 2.7 Penetracin vs. tiempo de fraguado


40
35

),

'"

30

--

25

20

- r\.

10

Tiempo en

horas

- A menos temperatura ambiente ms lentamente


ocurren las reacciones de hidratacin, a tempera
turas por debajo de -1oc el cemento no fragua.
- A mayor temperatura ambiente ms rpidamente
ocurren las reacciones de hidratacin, pero sobre
los 32C se puede observar un efecto inverso.

Falso fraguado
Se da el nombre de falso fraguado a una rigidez
pre matura y anormal del cemento, que se presenta
dentro de los primeros minutos despus de haberlo
mezclado con agua. Difiere del fraguado relmpago
en que no despide calor en forma apreciable y, si se
vuelve a mez clar la pasta de cemento sin adicin de
agua, se res tablecen su plasticidad y fraguado
normales sin prdi da de resistencia.
Este fenmeno se debe a que en algunas ocasio
nes, cuando las temperaturas en los molinos de las
fbricas de cemento son
superiores a 1 oooc, se
puede

46

cipales; normalmente, es causada por periclasa (MgO


cristalino) formada por enfriamiento lento del clinker y
de cal libre (CaO), que no se haya combinado en el
proceso de dinkerizacin por deficiente molienda de
las materias primas, o por proporcionamiento
inadecua do de ellas, o por temperatura
insuficientemente alta dentro del horno; tambin el
CaS04 que no se precipite al iniciarse la hidratacin
puede producir expansin.

Las pruebas de laboratorio que se emplean para

Las normas colombianas limitan la expansin po

detectar e te fenmeno se encuentran descritas en las

tencial de un cel!l.ento por medio del ensayo de auto

normas NTC- '225 y 297. Cuando el fenmeno se


presenta, se soluciona sencillamente prolongando el
tiempode mezclado y no como sucede con
frecuencia,
adicionando agua, por confundirse este efecto pasaje
ro rigidizante con una falta de la misma para fluidificar
la mezcla, lo cual altera la relacin agua-cemento,
obviamente haciendo decrecer la resistencia.

clave (norma:NJC- .-107) que consiste en medir el


cambio de longitud de unas barras de 2,5 x 2,5 x
25,4 cm hechas de pasta (cemento ms agua) al
iniciarse la hidratacin y despus de sometidas a una
acelera
cin del proceso (curado por 3 horas a 2WC y
20.8 kg/cm 2 de presin); el cambio de longitud en
porcen taje se denomina expansin en autoclave.

Estabilidad de volumen

A este ensayo se han hecho serios reparos en el


sentido de que si un cemento excede el lmite permiti
do de expansin no necesariamente es un cemento
expansivo en condiciones de temperatura y presin
ambiente; por esta razn en la mayora de los pases
se ha adoptado ms bien el ensayo de las agujas de
Le Chatelier (norma NTC - 1514),1as cuales
permiten medir el cambio de dimetro de cilindros
hechos con pasta de 3 cm de dimetro y 0.5 cm de
alto, curados en agua a temperatura ambiente y de
ebullicin.Cuan do el ensayo se realiza en fro, la
expansin se debe a exceso de cal yfo de sulfato de
calcio, y cuando se realiza en caliente, la expansin
se debe a exceso de cal
libre y de periclasa.

La manera ms lgica de medir la resistencia me


cnica de los cementos es, aparentemente, sobre pro
betas hechas con pasta, ya que as se limita la disper
sin que aparece en los resultados cuando se usan
probetas de mortero o concreto; sin embargo se ha
de mostrado en mltiples investigaciones que el
compor tamiento mecnico de distintos cementos
vara al en sayarlos en probetas con agregados
(mortero o con
creto) y por tanto, desde el punto de vista de las
aplicaciones del cemento, la determinacin de resis

1
15

presentar deshidratacin total o parcial del regulador


(retardador) de fraguado del cemento que es el yeso.
Cuando esto sucede, se puede presentar el fenmeno
de "falso fraguado" durante la operacin de mezclado
del concreto, ya que hay una rigidizacin parcial y pa
sajera en la mezcla como consecuencia del propio fra
guado del yeso, dando lugar a grumos o pelotas en el
concreto.

Para que un cemento sea estable es necesario


que ninguno de sus componentes, una vez
hidratados, sufra una expansin
perjudicial o
destructiva. Los cua tro componentes principales del
cemento no pueden producir inestabilidad, ya que
sus volmenes despus de hidratados, aunque son
mayores que los de los compuestos anhdridos, son
inferiores a los volme nes de stos ms el volumen
del agua necesaria para la hidratacin; por lo tanto, en
circunstancias norma les, los morteros y los concretos
se contraen al endu recer, fenmeno ste que recibe
el nombre de retrac cin; la casi totalidad de la
retraccin ocurre en los primeros 2 o 3 meses de
hidratacin del cemento y en concretos normales llega
a ser del orden del 0.015%; las investigaciones sobre
el tema han comprobado que el fenmeno est
influido por la composicin y la finura del cemento, la
cantidad de agua en la mezcla, las proporciones de la
mezcla, las condiciones de cu rado y el tiempo
transcurrido.
La posible expansin del cemento proviene enton
ces de otras fuentes distintas a sus componentes
prinTECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DfL MORTERO

Resistencia mecnica
La resistencia mecnica del cemento endurecido
es la propiedad del material que posiblemente resulta
ms obvia en cuanto a los requisitos para usos
estructu rales. Por lo tanto, no es sorprendente que las
pruebas de resistencia estn indicadas en todas las
especifica ciones del cemento.

Cemento por!land

tencia mecnica sobre probetas de pasta no tiene ma


yor utilidad.
Estas consideraciones hacen pensar que la resis
tencia mecnica se debera medir sobre probetas de
concreto, ya que es esta la aplicacin ms importante
del cemento, pero el tamao relativamente grande de
las muestras y la dificultad de obtener agregados grue
sos normalizados han hecho que prcticamente nin
gn pas del mundo utilice ensayos sobre muestras de
concreto con miras a calificar los cementos. Existe
entonces en el mundo una unanimidad casi completa
en el uso de morteros para estos ensayos, como so
lucin intermedia entre la pasta y el concreto.
En cuanto a la arena normalizada para la prepara
cin del mortero, existen dos tendencias: una, preconi
zada por ASTM y los pases que siguen su orientacin,
y otra, europea estandarizada por la RILEM; la primera
es una arena de gradacin abierta, compuesta por
tres fracciones de arena natural de Ottawa (Canad),
cada una de ellas de granos de tamao muy
uniforme; en tanto que la arena Rilem es una arena
natural, obtenible en varias fuentes y de gradacin
uniforme,lo cual con duce a mezclas ms dciles y
ms fcilmente traba
jables.
En la proporcin en que deben mezclarse el ce
mento y el agua tampoco hay acuerdo, ya que la
mayora de los pases exige una mezcla 1:3 (3 partes
de arena por 1 de cemento en peso) en tanto que de
acuerdo a la ASTM (NTC- 220) debe ser 1:2,75; sin
embargo, se ha demostrado que la variacin de resis-

47

tenda a compresin variando la proporcin entre 1:2


y 1:3,5 cambia muy poco, no ms de 7%.
En cuanto a la determinacin de la cantidad de
agua que debe agregarse a la mezcla, de gran impor
tancia en el resultado final debido a la influencia enor
me que sobre la resistencia mecnica tiene la relacin
agua-cemento, hay dos posibilidades:la primera consis
te en utilizar una relacin agua-cemento constante, lo
cual conduce a mezclas a veces muy plsticas y a ve
ces muy secas, de acuerdo con el tipo de cemento,
ello a su vez influye en la dispersin de los resultados
por la mayoro menor facilidad de compactar
adecuadamen te las probetas; la otra posibilidad para
determinar la cantidad de agua es producir siempre
morteros de igual consistencia, con lo cual se evita el
inconveniente ya anotado; adems, las variaciones en
relacin agua cemento para obtener esta consistencia
constante no son grandes; la tendencia europea fija
el factor agua cemento en 0.50, en tanto que ASTM
pide el empleo de mortero de consistencia normal, o
un valor de agua cemento de 0.485.
La determinacin de la consistencia normal se
hace sobre una mesa de cada de flujo, sobre la cual
se coloca una muestra en forma de tronco de cono;
por medio de un mecanismo con excntrica, la mesa
sube alrededor de 1 cm y baja en cada libre,
haciendo que la muestra se extienda sobre el plato;
el mortero nor mal debe dar un determinado cambio
de dimetro al

final del nmero estandarizado de cadas.


En cuanto al tipo de solicitacin a que se
someten las probetas, las normas norteamericanas
especifican la compresin, en tanto que los europeos
hacen ensa yos a flexin y compresin; al ensayo se
le critica por conducir a resultados pocos reales,
debido al compor tamiento no elstico del mortero,
que hace que los es fuerzos mximos a flexin que se
presentan en el ensa yo sean distintos a los
calculados aplicando las frmulas clsicas de la
resistencia de materiales.

El ensayo de traccin, usado profusamente duran


te ms de 40 aos, presenta serios inconvenientes
cuando se aplica a materiales ptreos, como lo es en
este caso el mortero; adems en las probetas en
forma de corbatn que se usan para este ensayo se
presentan concentraciones de esfuerzos hasta de un
80% por encima del esfuerzo promedio, lo cual
conduce a una dispersin muy alta en los resultados
(hasta del35%); por stas y otras razones, este tipo de
solicitacin ya prcticamente no se usa, sin embargo
el ensayo se encuentra descrito en la norma lcontec119.
El ensayo Rilem se hace sobre una probeta
prism
tica de 16 x 4 x 4 cm sometida a flexin (norma
lcontec120) y las dos fracciones resultantes se someten a
compresin sobre una superficie de 4 x 4 cm; el
ensayo a compresin de acuerdo a ASTM y a la
norma:NTC220 se hace sobre cubos de 5,08 cm de arista.
Vale la pena observar que la friccin que ejercen
los platos de la mquina de ensayo sobre las caras
a compresin de la probeta, impiden la expansin
lateral de la misma y por tanto aparecen esfuerzos
secunda rios de relativa importancia en la medida de la
resisten cia final. Se ha demostrado que este efecto
desaparece en la parte central de una probeta de
altura mayor de
1.5 veces al ancho de la misma y precisamente bus
cando esta ventaja, en el Brasil los ensayos de cemen
to se hacen sobre cilindros de 5 cm de dimetro por
1O
cm de altura, con lo cual adems se limita la
dispersin
en los resultados por una mejor uniformidad del mor
tero en un molde carente de aristas vivas.

Clasificacin del cemento portland


Tipos de cemento portland
En el captulo anterior se ha mencionado el ce
mento portland en general; sin embargo, al cambiar
su composicin qumica y sus propiedades fsicomecni cas, se pueden obtener caracteristicas
diferentes cuando se hidrata, dando lugar a diferentes
tipos de cemento.

Hoy en da existen diferentes clasificaciones del


ce mento portland de acuerdo con el pas de origen de
la respectiva normalizacin. En Colombia, las
normas lcontec sobre cemento estn basadas en las
normas de la ASTM de los Estados Unidos y en la
norma NTC
30 se da la siguiente clasificacin y nomenclatura.
- Cemento portland tipo 1.
Es el destinado a obras de hormign en general, al
que no se le exigen propiedades especiales.
- Cemento portland tipo 1-M.
Es el destinado a obras de hormign en general, al
que no se le exigen propiedades especiales pero
tiene resistencias superiores a las del tipo l.
- Cemento portland tipo 2.
Es el destinado en general a obras de hormign
expuestas a la accin moderada de sulfatos y a
obras en donde se requiere modeiado calor de
hidratacin.
- Cemento portland tipo 3.
Es el que desarrolla altas resistencias iniciales.
Cemento portland tipo 4.
Es el que desarrolla bajo calor de hidratacin.
- Cemento portland tipo 5.
Es el que ofrece alta resistencia a la accin de los
sulfatos.

- Cemento portland blanco.


Es el que se obtiene con materiales debidamente
seleccionados que le confieren una coloracin
blanca.
- Cementos portland con incorporadores de aire.
Son aquellos a los que se les adiciona un material
incorporador de aire durante la pulverizacin.
- Cemento portland tipo 1-A.
Es el cemento portland tipo 1 al cual se le
adiciona un material incorporador de aire.
- Cemento portland 1-M A.
Es el cemento portland 1-M, al cual se le adiciona
un material incorporador de aire.
- Cemento portland tipo 2A.
Es el cemento portland tipo 2, de moderado calor
de hidratacin, al que se le adiciona un material
incorporador de aire.
- Cemento portland tipo 3-A.
Es el cemento portland tipo 3, al cual se le agrega
un material incorporador de aire.
En la tabla 2.1O se pueden observar algunos valo
res tpicos de las propiedades de estos diferentes
tipos de cemento.

Tabla 2.1O Valores tpicos de las principales propiedades de los diferentes tipos de cemento portland

,p

48

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEl. MORTERO

Cemento portland

Tipo 1
Tipo 11
Tipo 111
Tipo IV
Tipo V

C3S

C25

C\

C F

48
40
62
25
38

27
35
13
50

12
5
9
5
4

37

13

8
12
9

min 2800
min 2800
max4000
min 2800
min 2800

1 da

28 das

90 das

100
75
190
55
65

100
90
100

100
100
lOO
100
100

75

85

49

Puede observarse que en el cemento portland tipo


2 se rebaja la cantidad de silicato triclcico y de alumi
nato triclcico, puesto que son los dos compuestos
que tienen individualmente mayor calor de
hidratacin;
adems, al reducir el aluminato triclcico, sus cualida
des frente a los sulfatos mejoran notablemente.
En el cemento portland tipo 3 se aumenta aprecia
blemente el silicato triclcico, puesto que, como se ex
plic en el aparte de fraguado, es el compuesto que
contribuye en mayor proporcin a dicho fenmeno y
al posterior endurecimiento de la pasta; pero debe
notarse adems que la finura es mucho ms alta
que en los otros tipos de cemento, debido a que una
mayor super ficie especfica proporciona mayor rea
para la accin inmediata del agua como agente que
propicia las reac ciones qumicas que dan lugar al
fraguado y sus efec tos posteriores.
En el cemento portland tipo 4 se reducen, an
ms, los porcentajes de silicato triclcico y
aluminato tri clcico, principales responsables del
calor de hidrata cin del cemento. Naturalmente la
reduccin del silicato triclcico hace que este
cemento adquiera en forma lenta su resistencia
mecnica.
En el cemento portland tipo 5se hace una fuerte
re duccin del contenido de aluminatotriclcico, para
evitar la formacin desulfoaluminio de calcio, cuando el
concre toesatacado porsulfatos, sustanciasque al
formarse en el concretoendurecido producen su
destruccin.
Otros cementos portland
Adems de los cement.os anteriormente mencio
nados y especialmente en Colombia, es frecuente el
uso de cementos a base de dinker portland y una
proporcin de otro material que aunque no tenga
propiedades aglomerantes por s mismo, lasdesarrolla
cuando se mezcla con el portland. Estos cementos,
hasta ciertos lmites en la proporcin del material no
portland, resultan en cuanto a calidad similares (pero
nunca iguales) al portland puro, tienen en las especifi-

50

caciones exigencias similares a ste y se usan sin res


triccin para concretos estructurales. Dentro de
estos se encuentran los siguientes:

como ciertas rocas no reactivas en estado natural,


generalmente de carcter arcilloso, o
subproductos industriales como residuos de
bauxtas utilizadas en la obtencin del aluminio (sistoff) o cenizas vo lantes que provienen de la
combustin del carbn utilizado en las centrales
trmicas.

Cemento portland de escoria de alto horno


De acuerdo con la norma NTC .-31, es aquel que
se obtiene mediante la pulverizacin conjunta de
clnker portland y escoria granulada finamente
molida, con adicin de sulfato de calcio (yeso). El
contenido de es coria granulada de alto horno debe
estar comprendido entre ell5% y el85%, en masa de
la masa total.
Cemento portiand puzolnico
Segn la misma norma. NTC 31, estecementoes
el quese obtiene mediante la pulverizacin conjunta de
dn kerportland y puzolana,ode una mezcla ntima y
uniforme de cemento portland y puzolana finamente
pulverizada, con adicin de sulfato de calcio.El
contenido de puzolana debe estarcomprendidoentre
ell5% y el 50% en masa de la masa total.
En general seconsideran como puzolanaslos

materia
les
eminentementeslico-aluminosos
naturalesoartificia lesque, carentesde actividad
hidrulica y de propiedades cementicias por s solos,
contienen constituyentes quea temperaturasordinarias
y en presencia de agua se combi nan con el
hidrxidodecalcio para formarcompuestos per
manentesinsolublesen agua y estables, loscualesse
com
portan
comoconglomeranteshidrulicos.Las
puzolanas,se gn su origen,se pueden clasificarde la
siguiente manera:
- Naturales: son aquellas que mantienen carcter puzolnico por s mismas y pueden ser de origen mi
neral eruptivo (geotrmico-igneovolcnico o hidro
trmico-geisseriano) o deorigen sedimentario vege
tal (como las tierras formadas por esqueletos de
plantas llamadas tierras diatomseas) o animal
(como la tierra de nfusorios formada por capara
zones animales).
- Artificiales:son aquellas que resultan de tratamien
tos trmicos de activacin (entre 600( y 900C),

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEl MORTERO

Intermedias:son aquellas puzolanas naturales


que, como las artificiales, se someten a
tratamientos trmicos de "ennoblecimiento"
aproximadamente a 700oC de temperatura, para
incrementar su acti vidad 4 o 5 veces ms.

La reactividad de las puzolanasconsiste por


definicin en su capacidad de combinacin con el
hidrxido clcico y eventualmente con los
constituyentes hidratados del cemento. Lascausasde la
actividad de las puzolanas pare ceque tienen que ver
con su constitucin y estructura inter na y que la
actividad ser tanto mayor, cuanto ms vtrea o
amorfa y menos cristalina sea sta. La estructura
vtrea amorfa sueleser tipica de las puzolanasa causa
del enfria miento sbito del magma de las lavas
volcnicas. La me teorizacin posterior puedealterar la
red cristalina quese pudo formar. En las puzolanas
artificiales el tratamiento trmico causa defectos en la
red cristalina.
Por lo general tienen una gran superficie especfica
que puede ser natural, por tener un alto grado de
subdi visin o producida por molienda. Los magmas
cidos tienen alto contenido de silicatos y son muy
viscosos. A travs de stos salen los gases con gran
presin y fuertes explosiones que disgregan y
dispersan finamente el material que as se templa al
aire formando "aerogeles" activos. Los magmas
bsicos son muy fluidos, no se pulverizan y por
enfriamiento lento cristalizan, por lo cual son menos
activos. En conclusin, la actividad no depende de la
composicin qumica, pero s de la es tructura, textura
y estado fsico.
Como se puede observar, los cementos con
puzola nas, por las caractersticas particulares que les
confie ren stas, tienen propiedades que los
diferencian de los portland. Dichas diferencias hacen
que los cementos
Cemento porUand

con puzolanas tengan camposespecficos de


aplicacin, dentro de determinados aspectos, en los
cuales pue den sustituir a los portland incluso con
ventajas, siendo preferibles a ellos. Esos campos
especficos y aspec toscomo la durabilidad,
estabilidad, calor de hidratacin, plasticidad, etc., son
aquellos en los que los cementos portland ordinarios
manifiestan alguna insuficiencia. El presente de estos
cementos es brillante y parece ser que lo ser an
ms en su porvenir, ya que alas ven tajas tcnicas se
unen las ventajas econmicas del ahorro de
combustible en su fabricacin. Dentro de las ventajas
de todo orden que pueden derivarse del em pleo de
estos cementos se encuentran las siguientes:
- Una economa en el costo del conglomerante, me
jor trabajabilidad, menor segregacin y menor
exudacin.
- Menor calor de hidratacin, fraguado ms lento y
una consiguiente menor tendencia a la fisuracin.
- Mayor valor de la relacin traccin/compresin,
sobre todo a corto plazo.
- Mayor resistencia en general a largo plazo.
- Menor permeabilidad.
-

Mayor durabilidad en general a ataques por


sulfatos y reacciones expansivas.

Cemento portland adicionado


De acuerdo con la definicin dada por la norma
NTC 31, es el producto que se obtiene de la pulve
rizacin conjunta de clinker portland y otros
materiales arcillosos, calcreos-slico-alumnosos,
calcinados o no, que poseen propiedades hidrulicas
o puzolnicas.
Cemento de albailera
Es el material que se obtiene por la pulverizacin
conjunta de clinker portland y materiales que
carezcan
51

de propiedades hidrulicas o puzolnicas con la adi


cin de sulfato de calcio. El contenido de materiales
adicionabies debe estar cmprendido entre el15% y
el
50% en masa, de la masa total

diversas pruebas en los laboratorios de las fbricas


de cemento para asegurarse de que ste posee la
calidad deseada y est dentro de todos los requisitos
que fijan las normas. Sin embargo, muchos
consumidores ha cen pruebas de aceptacin o, lo
que es ms comn, examinan las propiedades del
cementoque va a ser uti lizado para alguna aplicacin
especial. En estoscasos, las muestras se de.ben
tomar de acuerdo con lo descri to por la norma NTC
- -108.

Cemento aluminoso
Es el material que se obtiene por la pulverizacin
de clinker aluminoso,el cual est constituido en su
ma yor parte por aluminato de calcio, que se obtiene
de la fusin de una mezcla convenientemente
proporcio nada y homogeneizada de materiales
seleccionados, siempre que en el clinker que resulte,
la cantidad de xido de aluminio se superior al30%
y la de xido de hierro inferior al 20%, expresados
ambos porcentajes en masa, de la masa total.

Especificaciones qumicas
En Colombia, la norma NTC 321, que ha sido
ex tractada de la norma ASTM C-150, fija las
especi ficaciones qumicas que deJe tener el
cemento por

Calidad del cemento portland

tland. En la tabla 2.11 se presenta un resumen de esta


norma.

Como se ha visto, la fabricacin del cemento re


quiere de rigurosos controles; por lo tanto, se realizan

Tabla 2.// Requisitos qumicos del cemento portland

(SiO)

Oxido de aluminio
mximo por ciento

(Alp)

6,0

Oxido fnico
mximo por ciento

(Fep)

6,0

Oxido de magnesio
mximo por ciento

(MgO)

7,0

7,0

Trxido de azufre
mximo por ciento

(SO)

3,5

3,5

Prdida al fuego
mximo
ciento

Silicato diclcico
mnimo por ciento

(2CaO.SiO/

Aluminato trclcico
mximo por ciento

(3Ca0.Alp.J

(3Ca.Si0) + (3Ca0.Alp)
mximo por ciento

fenialuminato tetraclcico ms el doble d


aluminio trclcico b(4Ca0.A!PJ o solucton
slida (4CaO.Alp3 + 2C O.te2).
.
el que seaaplicable, mxtmo por ctento.

b. El expresar las limitaciones qulmlcas por medio de supue.stos co


puestos calculados no significa necesariamente que los xidos
esten presentes realmente como tales compuestos.

6,5

7,0

7,0

7,0

4,5
4,0

(3Ca0.Si0/

Notas:

21,0

5,0

Silicato trclcico
mximo por ciento

Se hace notar que los cementos quese adaptan a los requisitosde


los a. tipos 4 y 5 no se tienen generalmente en almacenamiento.
Antde
especificar su uso,loscompradores o sus representantes
detenmna
rn si esos tipos de cemento se encuentran disponibles.

Dixido de silicio
mnimo por ciento

7,0

Residuo insoluble
mximo por ciento

4,0

3,5

4,0
Contina Tabla 2.11

Cuando la relacin de porcentaje de xidoe al mini.a xidf co


sea 0,64 0 ms,los porcentajes desiUcato tnciCICO, sa1cato
dicloco, aluminato triclcico y ferrialuminato tetraclcico sern
calculados
con base en el siguiente anllsis:
smcato triclcico (4,07x% CaO) (7,6x%Si0- (6,718x
%A1p)
- (1,43x%Fep3)- (2,852x%S03).
Silicato.diclcico = (2,867x%S10z)- (0,7544x%C?l
Aluminato triclcico = (2,650x%A1,0)- (1,692x%Fep3l
Ferrialuminato tetraclcico = 3,043x%Fep3
Cuando la relacin entre la almina y el xido frrico sea menor de
0.64 se formar una solucin slida de ferrialuminato clcico
(expre-

52

TECNOLOGIA DEL CONCRITO Y DEL MORTERO

Cemenlo portland

35,0
40,0
8,0

15,0"

7,0

5,0

58,<Jd

20,0
sada como ss(C,AF + Cfl. Los contenidos de esta solucin sUda Y
de silicato triclcico se calcularn por las siguientes frmulas:
ss(C,Af + Cfl

= (2,1x%AI,03)

+ (1,702x%fe,03)

Silicato triclcico= (4,071x%Ca0)- (7,6x%Si02)- (4,479x%A1p)


(2,859xo/ofeAl - (2,852x%S03)
Ningn aluminato triclcico estar presente en los cementos de
esta composicin.El silicato diclcico se calcular como se
mostr anteriormente.
En el clcude Cl se usarn los valores de Alp 3 y Fe,03 de
terminados al 0,01%.En el clculode otroscompuestosse usarn
los
xidos determinados al 0,1%.
Los valores de Cly los de la suma deC,t.F+ 2CIse calcularn
con aproximacin del O,1%. Los valores de otros compuestos se
calcula rn con aproximacin del1%.
c. Cuando se requiera una resistencia moderada a los sulfatos para el
cemento tipo 3, el aluminato triclcico debe limitarse _al8%.
uan.do se requiera una alta resistencia a los sulfatos, el alum1nato
tricloco debe Umitarse al 5%.
d. El limite de la suma de silicato tclcico y aluminato tclcico para
el cemento tipo 2 se aplicar cuando se requiera un m erado
calor de hidratacin y no se requieran ensayos para determ1na o.

53

El significado de algunas de estas limitaciones es el


siguiente:

a l.OOOC en recipiente de platino; la diferencia de peso se debe a:

Porcentaje de MgO

El xido de magnesio (MgO) que se presenta en el


cemento proviene generalmente de las calizas, en forma de dolomita y a veces en pequeas cantidades de
arcilla.
Es un hecho reconocido que el MgO no se combina en el proceso de fabricacin del cemento y que
cuando se presenta en forma cristalina o peridasa, al
hidratarse en concretos en contacto frecuente con el
agua, aumenta de volumen en forma sumamente leninadeta, con posibilidad de desintegracin del concreto.
Aunque es muy discutible la fijacin de un lmite al
contenido de MgO, las normas ms reconocidas especifican un mximo, de 5% a 6% aproximadamente.
Anhdrido sulfrico S03
Su
presencia en el cemento se debe
exclusivamente a la adicin de yeso para control de fraguado, ya
que el yeso se combina con el e y forma un
precipitado
insoluble, evitando la reaccin casi instantnea del
e . Sin embargo, una cantidad excesiva de yeso puede dar lugar a la formacin de sulfoaluminatos (cal de
Candlot) que por su naturaleza expansiva pueden dar
lugar a desintegracin del concreto.

Prdida de agua de cristalizacin, lo cual es un indicio de la eventual iniciacin de hidratacin del cemento.
Prdida de C02 debida a iniciacin de carbonatacin
(reaccin del aire) o a la existencia en el cemento
de Cae03 pulverizado.

Este ensayo se hace por diferencia de peso de una


muestra de cemento llevada a una temperatura de 900

54

finura, superficie especfica en m2/kg


- Ensayo por medio de permeabilidad al
280

280

280

0,8

0,8

0,8

Ensayo por agujas de Vicat:


Tiempo inicial, en minutos, no debe ser
menor de

45

45

Residuo insoluble

Tiempo final, en horas, no debe ser mayor de

El ensayo se hace disolviendo una muestra de cemento en cido clorhdrico (HCI); como los silicatos y
aluminatos del clinker son todos solubles en este cido, el insoluble proviene de otra fuente, normalmente
slice aportado por el yeso.

Resistencia a la compresin en MPa


(aprox. kgfjcm2).

Como se ve, este ensayo, de fcil ejecucin, puede


ser de gran utilidad para determinar s un cemento ha
sido almacenado largo tiempo, o en condiciones
cuadas, o si ha sido adulterado con adicin de caliza;
adems, estas condiciones se muestran tambin en los
ensayos mecnicos.

Especificaciones fsicas y mecnicas

Las especificaciones fsicas y mecnicas que deben cumplir los cementos colombianos, estn
La limitacin en el contenido de 503 en vez del yefijadas so, se debe a que este ltimo contiene una cantidad vapor la norma NTC. -121 que tambin
ha sido riable de impurezas, lo cual no permite un control
extractada de la norma ASTM C-150. En la
tabla 2.12 directo sobre l.
se presenta un resumen de esta norma.
Prdida al fuego

Tabla 2.12 Requisitos fsicos y mecnicos del cemento portland

aire, mnimo

280

280

0,8

0,8

0,8

45

45

45

45

Estabilidad
Expansin en autoclave, mximo, %
Tiempo de fraguado (mtodos alternativos)

La resistencia a la compresin de cubos de morte-:

ro hechos con una parte de cemento y 2,75


partes de arena gradada normalizada para este ensayo,
preparados y probados de acuerdo con la norma
lcontec 220, no debe ser menor que los valores
indicados abajo, para cada edad.
10,0
(100)

l da
3 das

8,0
(80)

12,5
(125)

10,5
(105)

7 das

15,0
(150)

19,5
(195)

17,5
(175)

28 das

24,0
(240)

21,0
(210)

8,5
(85)

Como se vio anteriormente, los ensayos que se


practican al cemento se pueden clasificar segn la forma y estado en que se encuentre. A manera de resumen, se tiene entonces:

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cemento portland

7,0
(70)

15,5
(155)

17,5
(175)

21,0
(210)
55

- Ensayos sobre el cemento puro

- Ensayos sobre el mortero

Densidad
Finura (superficie especfica)

Ensayo de compresin
Ensayo de tensin
Ensayo de flexin

- Ensayos sobre la pasta de


cemento

CAPITULO

Adicionalmente, la misma norma tiene algunos


requisitos fsicos opcionales que se muestran en la
tabla 2.13.

Consistencia normal
Tiempos de fraguado
Expansin en el autoclave
Calor de hidratacin

Agua
Tabla 2.13 Requisitos opcionales

Introduccin

Tiempo de fraguado (mtodos alternativos)


- Ensayos por agujas de Gillmore:
Tiempo inicial, en minutos, no debe ser
menor de
Tiempo final, en horas, no debe ser mayor de
Falso fraguado, penetracin final mnimo%

60

60

60

60

60

10

10

10

10

10

10

50

50

50

50

50

50

60

Calor de hidratacin
7 das, mximo kJ/kg (aprox. cal/g)

(70)

28 das, mximo kJ/kg (aprox. cal/g)

290

(60)
(70)

Resistencia a la compresin
28 das, MPa (aprox. kgf/cm 2)
Expansin a los sulfatos
14 das, mximo%

28,0
(280)

Debidoa que el agua ocupa un papel preponderanLa pasta de cemento, inmediatamete se mezclan
te en las reacciones del cemento durante el estado
los materiales, es una mezcla plstica de cemento Y
plstico, el proceso de fraguado y el estado endurecido agua que va adquiriendo nueva estructura conforme
de un concreto o mortero, este captulo pretende dar
se produce la hidratacin del cemento. Esta nueva esuna visin generalizada acerca de las caractersticas
tructura es la formacin del llamado gel de cemento y
que debe tener este vital elemento de la naturaleza
la redistribucin del agua dentro de la pasta. En una
porcin de pasta hidratada, el agua se encuentra en
desde el punto de vista de la tecnologa del concreto.
dos formas bsicas, a saber: agua de hidratacin (no
evaporable) y agua evaporable.
Definicin
Deacuerdo con lo anterior, el agua se puede definir Agua de hidratacin
como aquel componente del concreto en virtud del.
El agua de hidratacin es aquella parte del agua
cual, el cemento experimenta reacciones qumicas
original de mezclado que reacciona qumicamente con
que le dan la propiedad de fraguar y endurecer para
formar un slido nico con los agregados. Para ello, se el cemento para pasar a formar parte de la fase slida
del gel. Es tambin llamada no evaporable porque en
clasifica en agua de mezclado y agua de curado.
una porcin de pasta hidratada se conserva a 0% de

250
290

330
(80)

24
(240)

Agua de mezclado
0,045

El agua de mezclado est definida como la cantidad de agua por volumen unitario de concreto que
requiere el cemento, contenido en ese volumen unitario, para producir una pasta eficientemente hidratada,
con una fluidez tal, que permita una lubricacin ade-

56

cuada de los agregados cuando la mezcla se encuentra


en estado plstico.

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Agua

humedad del ambiente y llO"C de temperatura.

Agua evaporable
El agua restante que existe en la pasta, es agua que
puede evaporarse a 0% de humedad relativa del ambiente y 11O"C de temperatura, pero no se encuentra
57

Figura 3.1 Esquema de la ubicacin del agua en la pasta de cemento hidratado (3.1)
----------------

AGUA EVAPORABLE

AGUA DE ADSORCION (capa molecular atrada

AGUA NO

f fuertemente al gel, por las fuerzas de superficie)


_,

EVAPORABLE

-L----

Angstrom 0,0000001 mm), es llamada tan:bin


"agua activa" por su influencia en el comportamiento
del concreto bajo carga.

Agua capilar
Es el agua que ocupa los poros capilares de la
pas ta a distancias que suelen estar comprendidas en
el intervalo de 30 a 107, de manera que parte de
ella est sujeta (aunque dbilmente) a la influencia de
las fuer zas de superficie del gel.

Agua libre

Superficie gel de cemento_

-AGUA= ::

:::.C P_I_LAR 1

AGUA
LIBRE--

AGUA DE
HIDRATACION
(Formando parte
qumicamente del
gel de cemento)

Lmite de influencia de las


.. fuerzas de superficie
1

.... Fuerzas, de supert1cie


1
O a 30 A

. (Orden de distancias a la superficie del gel)

_,

Es la que se encuentra fuera de la influencia de


las fuerzas de superficie, de tal modo que tiene
completa movilidad y puede evaporarse con facilidad.
Con cierta aproximacin, la porcin de agua no
evaporable que existe en la pasta puede ser una me
dida de grado de hidratacin que ha alcanzado. Duran
te el proceso de hidratacin de los granos de
cemento se produce una especie de desplazamiento
de agua del exterior al interior de stos. Ya que lo
primero que se hi drata es la superficie, se forma as en
la periferia de ca da grano una estructura hidratada o
gel. Para que la hidratacin contine hacia el ncleo
de los granos es necesaria la aportacin de agua que
se obtiene de los poros capilares y que a su vez es
repuesta por una par te del agua libre. Mientras
permanece vigente este suministro de agua, la
hidratacin del grano puede continuar hasta el final,
suspendindose en el momen to que dicho suministro
se interrumpe.
El agua que el cemento necesita para su completa
hidratacin representa, como trmino medio aproxi

lor por mucho, esta situacin no representa por s mis


ma una garanta de suministro permanente de agua
para la total hidratacin del cemento, sin tener que re
currir a una fuente de suministro adicional del exterior.
Esto es lo que se conoce como agua de curado.

Agua de curado
El curado puede definirse como el conjunto de
con diciones necesarias para que la hidratacin de la
pasta evolucione sin interrupcin hasta que todo el
cemento se hidrate y el concreto alcance sus
propiedades po tendales. Estas condiciones se
refieren bsicamente a la humedad y la temperatura.
Por lo tanto, el agua de curado constituye el sumi
nistro adicional de agua para hidratar eficientemente
el cemento. En primer lugar, este suministro
adicional depende de la humedad del ambiente, ya
que la eva poracin del agua libre de la pasta ocurre
con tanta ma yor rapidez cuanto menor es la
humedad relativa del ambiente.
En segundo lugar, el agua y el cemento al mezclar
se ocupan un espacio inicial que permanece
constante y que tiende a ser llenado gradualmente
por los pro ductos de hidratacin (gel). Como stos
desarrollan un volumen que es dos veces mayor que
el del cemento original, resulta que con relaciones
agua-cemento dema siado bajas puede no haber
espacio suficiente en la pasta para acomodar todo el
gel potencialmente desa rrollable y la completa
hidratacin del cemento no llega a producirse por
esta limitacin.
En tercer lugar, el agua qumicamente combinada

'

libre en su totalidad.El gel de cemento cuya


caracters
tica sobresaliente es un enorme desarrollo supert1cial
interno, ejerce atraccin molecular sobre una parte del
agua evaporable y la mantiene atrada. En la figura 3.1
se puede observar que el agua evaporable puede
estar en tres condiciones distintas, de acuerdo con
su proxi midad a la superficie del gel:
58

Agua de adsorcin
Es una capa molecular de agua que se halla
fuertemente adherida a las superficies del gel por
fuerzas intermoleculares de atraccin. El agua
adsorbida, cuyas distancias con respecto a la superfi
cie del gel estn en el intervalo de O a 30 (un

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

mado, un 23% de su peso; es decir:


Agua de hidratacin en kg 0 23
Cemento en kg
'

(3.l)

Aunque las relaciones agua/cemento que suelen


emplearse en las mezclas de concreto exceden este
vaAgua

con el cemento (agua no evaporable) tiene una densi


dad mayor que el agua capilar. Esto significa que, en
un momento dado, puede ser mayor el espado que
ha
dejado libre en los poros capilares, que aquel con el
que ha contribuido a formar el gel. Si no existe aporta
cin de agua exterior para suplir este dficit, la
hidratacin se vuelve ms lenta, e incluso se detiene.
59

En resumen, al mezclarse el agua con el cemento


se produce una pasta que puede ser ms o menos
flui da, segn la cantidad de agua que se adicione. Al
endu recerse la pasta, como consecuencia del
fraguado, parte del agua queda fija en la estructura
rgida de la pasta y el resto queda como agua libre. Si
la cantidad de agua de mezclado se aumenta, la
parte que de ella queda fija es la misma y por
consiguiente el agua libre aumenta, con lo cual
aumenta la porosidad, ya que con el tiempo esta agua
libre se evapora y queda en el in terior del concreto
endurecido un conjunto de peque os conductos que
se llenan de aire. Con este aumento de la porosidad,
la pasta pierde resistencia y el concre tose hace ms
permeable. De ahi el hecho de que deba hacerse un
estricto control sobre el agua de mezclado en el
momento de dosificarla.

Caractersticas qumicas y fsicas


del agua de mezclado
Por lo general, se recomienda que el agua que sea
potable y que no tenga un pronunciado olor o sabor
puede u"sarse para mezclas de concreto o mortero. Sin
embargo, esto no es rigurosamente cierto, debido a
que dentro del agua potable se pueden encontrar
disueltas en altas concentraciones sales, ctricos o
azcares, en tre otros, que pueden ser perjudiciales
para el concreto o mortero. De otra parte, el agua que
es buena para el concreto no necesariamente es
buena para beber.
Para verificar la calidad del agua, se acostumbra
hacer un ensayo de relacin de resistencias sobre cu
bos de mortero a 7, 28 y 90 das de edad, de manera
que se considera que el agua es apta para el concreto,
si la resistencia de los cubos hechos con el agua cues
tionada no es inferior al 90% de la resistencia de los
cubos testigo confeccionados con agua destilada. Los
cubosde mortero deben ser hechos de acuerdo con
la especificaciones de la norma NTC - 220.
Adicionalmente,. el ensayo de la aguja de Vicat
descrito en la norma NTC - -118 puede dar indicios
de

60

impurezas en el agua que eventualmente afecten de


manera adversa los tiempos de fraguado del cemento.
Un exceso de impurezas en el agua de mezclado
puede causar adems manchas (eflorescencias), o
corrosin en el acero de refuerzo de un concreto. Por
ello se de ben especificar ciertos lmites de cloruros,
sulfatos, l calis y slidos dentro del agua de
mezclado.
Puesto que no es deseable introducir grandes can
tidades de sedimentos en el concreto, se ha
comproba do que las aguas que contengan menos de
2.000 par tes por milln (ppm) de slidos disueltos,
generalmente son satisfactorias para hacer concreto.
Aguas que con tengan ms de 2.000 ppm de slidos
disueltos deben ser ensayadas para determinar sus
efectos sobre la re sistencia y el fraguado de un
concreto. Un resumen de los efectos de ciertas
impurezas en el agua de mezcla do sobre la calidad
del concreto se explica a conti nuacin:
Carbonatos y bicarbonatos alcalinos
Los carbonatos y bicarbonatos de sodio y potasio
tienen diferentes efectos sobre los tiempos de
fraguado de los distintos cementos. El carbonato de
sodio puede causar muy rpidos fraguados, los
bicarbonatos pue den tambin acelerar o retardar el
fraguado. En altas concentraciones estas sales
pueden reducir la resisten cia del concreto. Cuando la
suma de estas sales disuel tas excedan de 1.000
ppm, los ensayos sobre sus efec tos en los tiempos
de fraguado y relacin de resistencias a 28 das de
edad deben ser efectuados.
Cloruros y sulfatos
Un alto contenido de cloruros en el agua de
mezcla do puede generar corrosin en el acero de un
concreto reforzado o en los cables de tensionamiento
de un con creto preesforzado, debido a que el in
doro ataca la pelcula de xido que se forma en el
acero. Como los cloruros se pueden introducir al
concreto dentro de ca da uno de sus componentes
por separado (cemento, agregados, agua de mezclado
o aditivos), o por expo-

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

sicin a algunas sales o agua de mar, los lmites de


aceptacin de cloruros en el_ agua de me c do
depen den de la permeabilidad y mvel de expos1c1on
del con creto y del nivel de contribucin del agua de
mezclado en el contenido total de cloruros.

dades hasta del2% del peso de cemento para acelerar


el endurecimiento y la resistencia temprana del
concreto.

Un alto contenido de slidos disueltos dentro del


agua generalmente pres:nta altosconte.nidos de
cloruro de sodio o sulfato de sodto. Concentraciones
de 20.000 ppm de cloruro de sodio son generalmente
tolerables en concretos que estarn secos y con bajo
potencial de reacciones corrosivas durante su vida
til. Por el con trario, el agua usada en concreto
preesforzado no debe presentar concentraciones del
in doro superiores a
500 ppm y para el caso de concretos con elementos
de
aluminio embebidos o galvanizados u otros concretos
expuestos a humedad ambiente, el agua no debe pre
sentar concentraciones superiores a 1.000 ppm del
in
cloro.

Las aguas naturales rara vez contienen ms de 20


a 30 ppm de hierro; sin embargo, algunas aguas
cidas pueden tener grandes cantidades. Las sales de
hierro en concentraciones hasta de 40.000 ppm
usualmente no presentan efectos adversos en la
resistencia de un concreto o un mortero.

Finalmente, el agua de mezclado que contenga


hasta 10.000 ppm de sulfato de sodio puede ser
usada satisfactoriamente. Si los sulfatos se
presentan como
504, su cantidad est limitada a 3.000 ppm.
Otras sales comunes
Los carbonatos de calcio y magnesio no son muy
solubles en agua y stos rara vez se encuentran en
con centraciones tales que puedan afectar la
resistencia
del
concreto.
Sin
embargo,
concentraciones superio res a 400 ppm del in
bicarbonato en cualquiera de es tas formas es
considerado daino.
Los sulfatos de magnesio y los clorurosde
magnesio pueden estar presentes en altas
concentraciones sin causar efectos dainos en la
resistencia. Buenas resis tencias han sido obtenidas
con concentraciones hasta de 40.000 ppm de cloruro
de magnesio. Las concentra ciones de sulfatos de
magnesio deben ser menores de
25.000 ppm. El cloruro de calcio es algunas veces
utilizado en concreto que no es preesforzado en cantiAgua

Sales de hierro

Sales inorgnicas
Las sales de manganeso, estao, zinc, cobre y plo
mo en el agua de mezclado pueden causar reduccio
nes significativas en la resistencia y grandes variacio
nes en los tiempos de fraguado. De stas, las sales de
zinc, cobre y plomo son muy activas. Otras sales que
son bastante activas como retardadoras del fraguado
incluyen los yodatos, fosfatos, arsenatos y boratos de
sodio. Todas pueden retardar los tiempos de fraguado
y afectar el desarrollo de resistencia cuando se
presen tan en concentraciones por encima del 10%
del
peso
del
cemento.
Generalmente,
cohcentraciones de estas sales de hasta 500 ppm
pueden ser toleradas en el agua de mezclado.
Otra sal que puede deteriorar el concreto es el
sulfito de sodio, el cual se limita a 100 ppm.
Aguas cidas
La aceptacin del agua de mezclado cida
debeser basada en la concentracin (ppm) de
cidos en el agua. Ocasionalmente su aceptacin es
basada en el pH, el cual es una medida de la
concentracin del in hidrgeno. El vapor del pH es
ndice de una intensidad (por debajo de 7,0 indica
acidez y por encima de 7,0 alcalinidad) pero no es
una buena medida de!potencial cido o bsico de
reaccin del agua. Sin embargo, al gunas normas
como la del Cuerpo de Ingenieros de los EE.UU.
estipula un valor de pH entre 6,0 y 8,0.

61

Generalmente, aguas de mezclado que contienen


cido sulfrico, cidoclorhdrico y otros cidos
inorg nicos comunes en concentraciones tan altas
como
10.000 ppm no tienen efectos adversos en la resisten
cia del concreto. Las aguas cidas con valores de pH
por debajo de 3,0 pueden crear problemas de manejo
y deben ser evitadas en lo posible.

Aguas alcalinas
Aguas con concentraciones de hidrxido de
sodio del 0,5% por peso de cemento (6.000 a
10.000 ppm) no afectan la resistencia o los
fraguados. Sin embargo, ms altas concentraciones
pueden reducir la resisten cia del concreto o del
mortero.
El hidrxido de potasio en concentraciones por
en cima del 1,2% por peso de cemento (18.000 a
24.000 ppm) tiene pequeos efects sobre el
desarrollo de re sistencia de algunos cementos, y en
otros la puede reducir sustancialmente.

Agua con azcar

Partculas en suspensin
Cerca de 2.000 ppm de partculas de arcilla o
limos suspendidos en el agua de mezcladose pueden
tolerar. Cantidades ms altas pueden no afectar la
resistencia pero s inHuir en otras propiedades de
algunas mezclas de concreto.

Agua con aceite


Varias clases de aceite estn ocasionalmente pre
sentes en el agua de mezclado. El aceite mineral (pe
trleo) por s solo tiene menos efectossobreel
desarro llo de resistencia del concreto que los aceites
animales o vegetales. Sin embargo, el aceite mineral
en concen traciones superiores al 2% por peso de
cemento, pue de reducir la resistencia del concreto
tanto como un
20%oms.

Agua con algas


El agua que contiene algas no es recomendable
para haer concreto debido a que la presencia de
stas produce inclusin de aire con una consecuente
pr& da de resistencia y adems puedeafectar la
hidratacin

del cemento.
El azcar en pequeas cantidades como 0,03% a
0,15% por peso de cemento, generalmente retarda el
fraguado de la pasta de cemento; de acuerdo con el
tipo de cemento, la resistencia a los 7 das de edad se
puede reducir mientras que la de 28 das puede mejo
rar. Cuando la cantidad de azcar se incrementa a un
0,20% por peso de cemento, el fraguado
generalmente
se acelera; si la cantidad es de 0,25% o ms por
peso
de cemento, puede causar un fraguado rpido y una
sustancial reduccin de esstencia a los 28 das de
edad.
Menos de 500 ppm de azcar en el agua de mez
clado generalmente no afecta la resistencia del
concre to, pero si la concentracin excede este lmite,
deben ser efectuados los ensayos de tiempos de
fraguado y relacin de resistencias.

to hecho con agua de mar produce una resist ncia


t mprana ligeramente mayor pero una menor
reslsten ca a largo plazo; usualmente la prdida de
resistencia no es mayor del15%.
En el caso de concreto reforzado, se cree que el
gua de mar incrementa el riesgo de corrosin del
acearo de refuerzo, especialmente en pa1ses troptca 1es
como el nuestro, por lo cual no se considera
recomenda
.ble el uso de agua de mar en el mezclado, a menos
que
sea inevitable. En tal caso se deben hacer las
pruebas
respectivas.En concretos preesforzados noe per i e
el uso de agua de mar debido a que la pequena
secc1on transversal de los cables de preesfuerzo hace
que los efectos de la corrosin sean relativamente
ms graves.

Caractersticas del agua de curado

De acuerdo con lo anterior, en la tabla 3.1 se pre


senta un resumen de las tolerancias mximas de con
centraciones de impurezas en el agua de mezclado
de concretos o morteros.
Algunos de los ensayos normalmente especifica
dos para el anlisis del agua son los siguientes:
Calcio y magnesio en el agua - Norma ASTM D-511
Cloruros, como in Cloro - Norma ASTM D-512
Sulfatos, como 504 - Norma ASTM D-516
pH del agua - ASTM D-1293
Acidez y alcalinidad del agua ASTM D-1067
Definicin de trminos relativos al agua ASTM D-1129
Partculas y materia disuelta en el agua ASTM D-1888
De otra parte, los criterios de aceptacin del agua
respecto de los tiempos de fraguado y la resistencia
del concreto se dan en la tabla 3.2.

Con respecto al agua de curado, el agua que es


sa tisfactoria para el mezclado tambin lo es para el
cura do. Sin embargo, la materia orgnica o ferrosa
puede causar manchas, particularmente si el agua
fluye len tamente sobre el concreto y se evapora
rpidamente.
Tabla 3.1 Tolerancias de concentraciones de Impurezas en el agua de mezclas

Aguas negras
Un agua negra tpica contiene cerca de 400 ppm
de
materia orgnica. Despus de que esta agua ha sido
eficientemente tratada, su concentracin se puede re
ducir a cerca de 20 ppm o menos. Esta cantidad es
tan pequea que no tiene un efecto significativo
sobre la resistencia del concreto.De otra manera, en
ningn ca so se debe emplear agua con un
contenido de materia orgnica mayor.

Agua de mar
El agua de mar, que tiene una salinidad total
hasta del3.5% (35.000 ppm), es generalment
recomenda da para concrto no reforzado.Sin
embargo,el concre-

Carbonatos de sodio y potasio


Cloruro de sodio
Cloruro, como Cl (concreto preesforzado)
..
Cloruro, como Cl {concreto hmedo o con elementos de alum1mo, metales
similares o galvanizados)
Sulfato de sodio
Sulfato, como 504
Carbonatos de calcio y magnesio, como in bicarbonato
Cloruro de magnesio
Sulfato de magnesio
Cloruro de calcio (por peso de cemento en el concreto)

TECNOLOGIA DEL CONCRUO Y DEL MORTERO

1.000
20.000
500

ppm
ppm
ppm

1.000
10.000

ppm
ppm
ppm
ppm
ppm
ppm

3.000

400
40.000
25.000
2%

Contina Tabla 3.1

Agua

62

Especificaciones y calidad de agua

63

Continuacin Tabla 3.1

CAPITULO

ppm
ppm
ppm
ppm

Sales de hierro
Yodato, fosfato, arsenato y borato de sodio
Sulfito de sodio
Acido sulfrico y cido clorhdrico
pH
H dr x do de sodio (por peso de cemento en el concreto)
H1drox1do de potasio (por peso de cemento en el concreto)
Azcar

Los agregados o ridos


1,2%
500
2.000

Partculas en suspensin
Aceite mineral (por peso de cemento en el concreto)
Agua con algas
Materia orgnica
Agua de mar (concentracin total de sales para concreto no reforzado)
Agua de mar para concreto reforzado o preesforzado

2%

ppm
ppm

20

ppm
35.000
ppm
No recomendable

Tabla 3.2 Criterios de aceptacin de un agua cuestionable para concreto o mortero

Desviacin de los tiempos de fraguado con


respecto al testigo (hr:min)

No ms temprano de 1:00, ni
ms tarde de 1:30

lcontec 118

Resistencia mnima a los 7 das de edad


con respecto al testigo

90%

lcontec 220

Introduccin
Debido a que el concreto est constituido en
suma
yor parte por agregados (70-80% en volumen), stos
no son menos importantes que la pasta de cemento
en durecida, el agua libre, el aire naturalmente
atrapado o
los aditivos. Por el contrario, gran parte de las
caracte
rsticas del concreto, tanto en estado plstico como
en
estado endurecido,dependen de las caractersticas y
pro
piedades de los agregados, las cuales deben ser estu
diadas para obtener concretos de calidad y econmicos.
El objeto de este captulo es iniciar el estudio de
los agregados naturales, repasando algunos
conceptos de su origen y clasificacin para
posteriormente entrar en el estudio de sus
propiedades, seleccin, produc cin y control, de
acuerdo con las normas y los pro cedimientos
adecuados establecidos para tal fin.

Definicin
En el sentido general de la palabra, los agregados,
tambin llamados ridos, son aquellos materiales iner
tes, de forma granular, naturales o artificiales, que
aglo merados por el cemento portland en presencia
de agua conforman un todo compacto (piedra
artificial) cono cido como concreto u hormign.
64

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

los agregados o arldos

Como agregados para concretose pueden conside


rar todos aquellos materiales que teniendo una resisten
cia propia suficiente (resistencia del grano), no pertur
ban ni afect<m las propiedades y caractersticas del
concreto y garantizan una adherencia suficiente con la
pasta endurecida de cemento portland. En general, la
mayora son materiales inertes, es decir que no desarro
llan ningn tipo de reacciones con los dems constitu
yentes del concreto, especialmente con el cemento;
sin embargo, hay algunos cuya fraccin ms fina pre

senta actividad en virtud de sus propiedades hidruli


cas, colaborando con el desarrollo de la resistencia
me cnica caracterstica del concreto, tales como las
esco rias de alto horno de las siderrgicas, los
materiales de origen volcnico en que hay slice
activo, y elladrllo triturado, entre otros. Pero hay
algunos otros que pre sentan elementos nocivos o
eventualmente inconve nientes que reaccionan
afectando la estructura interna del concreto y su
durabilidad, como por ejemplo los que presentan
compuestossulfurados, losque contienen par tculas
pulverulentas ms finas o aquellos que se encuen tran
en descomposicin latente como algunas pizarras.

Origen de los agregados naturales


Como el objetivo principal de este captulo se re
fiere a los agregados naturales, conviene estudiar su
65

origen y naturaleza, ya que todas sus partculas


provie nen de una masa mayor que puede haberse
fragmen tado por procesos naturales talescomoel
intemperismo y la abrasin, o mediante la trituracin
mecnica por el hombre, por lo cual la gran mayora
de sus propieda des y caractersticas dependen de la
roca madre.Esto se refiere a sus propiedades
mineralgicas o susbtanciales, petrografia, pureza,
densidad,
dureza,
porosidad,
propie
dadesfisicomecnicas, composicin qumica y estructu
ra, entre muchas otras que se estudiarn ms adelante.

Resea histrica
De acuerdo con la geologa histrica, se sabe que
por fenmenos geolgicos internos de la tierra, al soli
dificarse y consolidarse el magma (mezcla heterognea
de diversos silicatos), se formaron las rocas originales
o gneas y que posteriormente, por fenmenos geol
gicos externos, tales como la meteorizacin, con el
tiempo se formaron las rocas sedimentarias. Adicio
nalmente, las rocas gneas y las sedimentarias, al
sufrir la accin de procesos de presin y temperatura,
forma ron el tercergrupo de rocasdenominadas
metamrficas. Esto se conoce como el ciclo
geolgico de las rocas, que se puede visualizar
fcilmente en la figura 4.1.Este ciclo est
permanentemente en actividad.

T
D

=
=
C =
Q =
S =
P =

Meteorizacin
Transporte
Depsito
Consolidacin
Calor
Solucin
Presin

tnea (erupcin de un volcn) quedan hechas granos


(piedra pmez).

Rocas sedimentarias

Rocas gneas
La mayor parte de la corteza terrestre est
formada por rocas gneas y de ellas se derivan las
otras rocas, razn por la cual son llamadas rocas
originales. Se les llama tambin endgenas porque
se originan en proce sos internos y "magmticas
porque provienen del magma.Segn la velocidad
desolidificacin del magma (mezcla heterognea de
diversos silicatos) y del lugar dentro de la tierra donde
ocurre esta consolidacin se clasifican como aparece
en la tabla 4.1.

segn el agente geolgico externo

64.5

Conglomerado

5-0,074

Arenisca
Limolitos

Ro
Lago

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Conglomerado
muy grueso

< 0,002

Depsitos lacustres en
horizontales.

Mar

66

256-64

0,074-0,002

Tabla 4.2 Claslrlcacln de rocas sedimentarias

Figura 4.1 Ciclo geolgico de las rocas

M+T+D+C

elle rocas sedimentarias

Por descomposicin y desintegracin de las rocas


mencionadas sufriendo un proceso de erosin,
transpor te, depositacin y consolidacin; o por
precipitacin o depositacin qumica (carbonatos).
Los agentes que contribuyen al transporte y depsito
de este tipo de ro cas permiten hacer la clasificacin
que se indica en la tabla 4.2.

Agua

De acuerdo con la velocidad de enfriamiento del


magma, se obtiene una textura dada, la cual tiene
gran incidencia en la capacidad de adherencia del
material, como se ver ms adelante. Cuando la
velocidad de enfriamiento es baja, las partculas son
grandes; cuan do es alta, las partculas son pequeas,
y si es instan-

Tabla 4.3. Clasificacin de los depsitos

Son las ms abundantes en la superficie terrestre


(75%). Estn constituidas por fragmentos o granos
que provienen de rocas gneas, metamrficas u otras
rocas sedimentarias. Su proceso de formacin se
pue de originar de dos maneras, a saber:

Tabla 4.1 Clasificacin de !as rocas gneas segn


velocidad de consolidacin y localizacin (origen)

(por erupcin
volcnica).

que son factores de gran incidencia en la calidad del


material como agregado para concreto. Por otra parte,
de acuerdo con el tamao, los depsitos se pueden
cla sificar segn la tabla 4.3.

Hielo

Glaciar

Mezcla de toda clase de


materiales y tamaos por su
sistema de formacin.

Aire

Viento

Dunasobarjanes (arena)
(limo).

Estos agentes arrastran los materiales redonden


dolos y dndoles una forma y tamao caractersticos

Los agregados o ridos

Rocas metamrficas
Como ya se mencion, stas provienen de las ro
cas gneas y las rocas sedimentarias, las cuales expe
rimentan modificaciones en slido originadas por tres
factores, a saber: grandes presiones que sufren los es
tratos profundos, temperaturas elevadas que hay en el
interior, y emanaciones de los gases del magma. Se
gn la incidencia de cada uno de estos factores, se
pue den tener dos clases de metamorfismo, que son:
-

Metamorfismo de contacto: Debido a la intrusin


del magma y al calor aportado por ste, la forma
cin de la roca es originada por transformacin
inica y porque se presenta una fluidez que
permite modificar sin fragmentar los cristales que
se alar gan y adelgazan.

67

------- ------Metamorfismo
regional
o
dinmico:
Se
denomina
regional porque
generalmente
ocupa
grandesexten
siones y se
presenta a gran
profundidad en
condi ciones de
altas presiones
de
confinamiento,
combi nadas con
reacciones
qumicas
que
originan
una
reagrupacin
molecular para
conformar una
roca ms densa
en
su
estructura.
Segn el grado
de metamorfismo, se
obtienen es tructuras
foliadas
(esquistadas)
o
masivas, las cuales
tambin,
inciden
notablemente en la
forma, tamao y
textura
de
las
partculas de un
agregado.

Petrografa y
mineraloga
De acuerdo con
lo
expuesto,
desde el punto
de vis
ta petrogrfico los
agregados naturales
se pueden

clasificar
mediante
exmenes visuales y
anlisis litol gkos que
permiten evaluar la
calidad de los mismos
por comparacin con
otros ya conocidos.
Para tal efec to, la
clasificacin
ms
conocida es la dada por
la nor ma BS-812 que
agrupa los agregados
segn el tipo de roca
(Tabla 4.4) sin que ello
implique que todos
sean adecuados para
hacer concreto. Las
tcnicas para eje cutar
el anlisis petrogrfico
se encuentran descritas
en la norma ASTM C295. Por otra parte, el
carcter mineralgico
de los agregados est
dado por las carac
tersticas mineralgicas
de la roca madre de
donde provengan y
pueden
ayudar
a
conocer mejor la cali
dad del material en una
situacin determinada.
En este caso la norma
ASTM C-294 describe
los minerales ms
omunesde
los
agregados y los tres
tiposde rocas ya
mencionados.

Co
nti
nu
aci
n
Ta
bla
4.
4

G-

Gr
up
o
cal
izo
Do
lo
mi
ta
Ca
liz
a
M
r
mo
l

r
a
t

f
i
r
o
Microgranito
Prfido
Cuarzoporfirita
Reolita
Traquita

H
G
r
u
p
o
p
o
r
f
i
r
i
t
i
c
o
A
p
l
i
t
a
D
a
c
i
t
a
F
e
l
s
i
t
a
G
r
a
n

f
i
r
o
Q
u
e

J.
Grupo
esquis
toso
Filita
Esquisto
Pizarra
Todas las
piedras
severamente

1-

Grupo cuarzoso
Arcilla refractaria

Cuarzit
a
recristal

i
z
a

clases
Bincluyendo
Grupo
teralita y tesquenitapeder
Epidiorita
nalino
Lamprfiro
H
Cuarzo-dolerita
o
Espilita
r
s
D- Grupo
t
grantico
e
Gneis
n
Granito
o
Granodiorita
P
Granulita
e
Pegmatita
d
diorita
e
r
n
a
l

G
r
u
p
o
b
a
s

l
t
i
c
o

An
des
ita
Bas
alto
Por
firit
as
bs
ica
s
Dia
bas
a
Dol
e
ri
t
a
s
d
e
t
o
d
a
s

fracturadas

Tabla 4.4
Clasificacin de los
agregados naturales
segn el tipo de
roca. Segn BS-81275 (4.5)

A
-

d
a

EGr
up
o
are
nis
co

A
r
c
o
s
a
G
r
a
w
a
c
a

Arenilla
Arenisca
Tufa

C- Grupo gbrico Diorita


bsica Gneis bsico
Gabro Hornablenda-roca
Norita
Peridotita Picrita
Serpentina

f- Grupo hornoflsico Rocas


que se alteran al contacto
de todas clases, excepto
mrmol

Clasi
ficaci
n
de
los
agre
gado
s
En general, los
agregados
para
concreto se han
clasificado
de
varias maneras a
travs del tiempo,
pero
principalmente
desde los puntos
de vista de su
tama
o,
procedencia
y
densidad.

C
l
a
s
i
f
i
c
a
c
i

n
s
e
g

n
s
u
t
a
m
a

o
La forma ms
generalizada
de

clasi
fica
r
los
agre
ga
dos
es
seg
n
su
tam
ao
, el
cual
var
a
des
de
frac
cion
es
de
mil
met
ros
hast
a
vari
os
cent
me
tros
en
secc
in
tran
sver
sal.
Esta
distr
ibuc
in
del
tam
ao
de
las
part
icu
las
es
lo
que
se
con
oce
con
el
no
mbr
e de
gra
nul
ome

tra.
La
fracci
n
fina
de
este
mater
ial,
cuyas
partc
ulas
tienen
un
dime
tro
inferi
or a
4,76
mm y
no
meno
r de
0,074
mm
(74 Jl
m),
es lo
que
com
nmen
te se
llama
arena
y la
fracci
n
grues
a, o
sea
aquel
las
partc
ulas
que
tiene
n un
dim
etro
super
ior a
4,76
mm,
es la
que

que
se
muestra en
la tabla 4.5,
donde se
indican los
nombres
ms
usuales de
las
fracciones y
su aptitud
co
mo
agregados
para
concreto
segn su
tamao.

C
l
a
s
i
f
i
c
a
c
i

A
g
r
e
g
a
d
o
s
n
a
t
u
r
a
l
e
s
Son
todos
aquellos
que
provienen de la
explota cin de
fuentes
naturales
tales como depsitos
de arrastres fluviales
(arenas y gravas de
ro) o de glaciares
(cantos rodados) y
de canteras de
diversas rocas y pie
dras naturales. Se
pueden aprovechar
en su granula

s
e
g

n
s
u
p
r
o
c
e
d
e
n
c
i
a
De
acuerdo

Sienita

con el origen de los


agregados, segn
provengan
de
fuentes naturales o
sean fabricados a
partir de productos
industriales,
se
pueden clasificar de
la
siguiente
manera:

Contina Tabla 4.4

normalmente se denomina
agregado grueso o simple

mente grava. Una clasificacin ms especfica es la

cin natural o
triturndolos
mecnicamente, segn
sea el
Los agregados

68
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

69

o ridos

caso, de acuerdo con las


especificaciones requeridas.

Tabla 4.5 Clasificacin general del agr-egado segn su tamao

Inferior a 0,002

Arcilla

Entre 0,002- 0,074


(No. 200)

Umo

Fraccin muy fina

Tabla 4.6 Clasificacin del agregado segn su densidad

Ugero

Entre 0,074-4,76
(No. 200)- (No. 4)

Arena

Agregado fino

Entre 4,76-19.1
(No. 4)- (3/4")

Gravilla

Agregado grueso

Entre 19.1 - 50.8


(3/4")- (2")

Grava

Entre 50.8 - 152.4


(92")- (6")

Piedra

Superior a 152.4
(6")

Rajn, piedra bola

Agregados artificiales

Estos agregados se obtienen a partir de


productos y procesos industriales tales como: arcillas
expandi das, escorias de alto horno,clinker,
limaduras de hierro y otros. Por lo general estos
agregados son ms ligeros o pesados que los
ordinarios.

950-1.350
1.450-2.000

Material apto para


producir concreto

60-480

480-1.040

Normal

2.000-2.500

1.300-1.600

Pesado

2.500-5.600

3.400-7.500

Reaccin agregado-lcali

Propiedades qumicas
Tal como se expres en la definicin, la mayora
de los agregados son inertes, es decir, que no
reaccionan qumicamente con losdemsconstituyentes
del concre to. Sin embargo, despus de la Segunda
Guerra Mun dial se han observado algunas
reacciones especialmen te con la pasta de cemento y
por lo general dainas para el concreto. Entre ellas:

Clasificacin segn su dt!nsidad

Epitaxia

Otra forma de clasificar los agregados es segn


su densidad, la cual depende de la cantidad de masa
por unidad de volumen y del volumen de los poros, ya
se trate de agregados naturales o artificiales. Esta
distin cin se hace porque afecta la densidad del
concreto (ligero, normal o pesado) que se desea
producir, corno lo indica la tabla 4.6.

La nica reaccin qumica favorable de los agrega


dosconocidahasta el momento, es la llamada epitaxia,
la cual mejora la adherencia entre ciertos agregados
calizos y la pasta de cemento, a medida que transcurre
el tiempo.

70

400-800

No recomendable

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Existen otros tipos de reacciones que por lo gene


ral originan expansiones dentro de la masa
endurecida del concreto, las cuales inducen esfuerzos
de tensin que pueden hacer fallar la integridad
estructural, ya que la resistencia a la tensin del
concreto es del orden de un 10% de su resistencia a
la compresin.
La reaccin ms comn se produce entre los
xidos de silicio (SiOJ) en sus formas inestables y los
hidrxidos alcalinos e la pasta de cemento (Nap y
Kp). Esta reaccin, que es de tipo slido-lquido,
produce un gel de tipo hinchable que aumenta de
volumen a medida que absorbe agua, con lo cual apa
recen presiones internas en el concreto que conducen
a expansin, agrietamiento y ruptura de la pasta de ce
mento. Esto es lo que se conoce como reaccin
lcali slice, ya que tambin existe otra reaccin
similar entre algunos tipos de caliza dolomtica y
los lcalis del
Los agregados o ridos

Concreto para aislamientos

Piedra pmez

Concreto para rellenos y


mampostera no estructural

Perlita

Concreto estructural
Concreto estructural y no
estructural

Canto rodado
Agregados
de ro

Concreto para proteccin


contra radiacin gamma o
X, y contrapesas

Piedra barita,
magnetita

cemento que es llamada reaccin lcalis-carbonato, y


que aunque es menos frecuente, de todas maneras
vale la pena mencionar.
Dadas las circunstancias anteriormente expues
tas, conviene tener en cuenta que los agregados pue
den reaccionar con los lcalis de cemento, lo cual
debe examinarse cuando se presuma que los
agregados contengan slice inestable (estado vtreo,
criptocristali no, microcristalino y amorfo).
Las rocas que por lo general contienen slice en
estas dos formas son: rocas silceas, como pedernal
(con palo y/o calcedonia), calizas y dolomitas
silceas. Rocas volcnicas cidas e intermedias (con
vidrio volcnico) como las riolitas, la titas, dacitas,
andesitas y sus respectivas tobas. Algunas formas
de cuarzo criptocristalino,
microcristalino o
cristalino intensa mente deformado.

71

Continuacin Tabla 4.7

Para detectar la presencia de slice activo en los


agregados, hay necesidad de efectuar ensayos de
reactividad potencial por el mtodo qumico descrito
en la norma ASTM C-289, la prueba de expansin en
mortero por el mtodo de barras descrito en la norma
ASTM C-227 o la prueba de reactividad potencial a los
lcalis de rocas calizas que aparece en la norma
ASTM C-586, las cuales deben ir acompaadas de un
detalla do anlisis petrogrfico de acuerdo con la
norma ASTM C-295.

Propiedades fsicas
Granulometra
La granulometra est definida como la distribu
cin de los tamaos de las partculas que constituyen
una masa de agregados. Se determina mediante el
anlisis granulomtrico que consiste en dividir una
muestra de agregado en fracciones de igual tamao.
La medida de la cuanta de cada una de estas fraccio
nes es lo que se conoce como granulometra.

Anlisis granulomtrico

ste a travs de una serie de tamices que tienen aber


turas cuadradas y cuyas caractersticas deben
ajustar se a la norma NTC 32.
La denominacin de los tamices anteriormente se
haca teniendo en cuenta el tamao de la abertura en
pulgadas para los tamaos grandes y por el nmero
de aberturas por pulgada lineal para tamices menores
de
1/8 de pulgada. De tal manera que, por ejemplo, el
tamiz No. 200 tiene 200 x 200 huecos dentro de una
pulgada cuadrada con abertura de 0.074 mm cada
uno. Hoy en da, la designacin de tamices se hace de
acuerdo con la abertura de la malla, medida en
milme tros o en micras.

general dedetamices
se basa
en La
queserie
la abertura
un tamiz
est tericamente
en relacin
1 N2 con
respecto al siguiente tamiz.Sin embargo, hoy en da la
serie completa est dada por la serie R 40/3 de la ISO
(lnternational Standards Organization).

La norma NTC - 32 incluye algunos tamices inter

La operacin de separar una masa de agregado

en fracciones de igual tamao, consiste en hacer


pasar

medios que no cumplen la relacin 1 :V2 pero que


se
emplean con alguna frecuencia para evitar intervalos
rnuy grandes entre dos tamices consecutivos. Esta
se
rie se indica en la tabla 4.7.

Tabla 4.7 Denominacin y abertura de tamices

150 mm
125 mm
106mm
90mm
75mm
63mm

107.6mm
101.6 mm
90.5 mm
76.1 mm
64.0mm

4.24"
4"
3Vz"

3"

2W'

6"
5"

4.24"

3W'

53 mm
45mm
37.5 mm
31.5 mm
26.5 mm
22.4 mm
19.0mm
16.0mm
13.2mm

22.4 mm

11.2 mm
9.5 mm
8.0mm
6.7mm

11.2mm

5.6mm
4.75mm
4.00mm
3.35mm
2.80 mm
2.36mm

2.00mm
1.70 mm
1.40 mm
1.18 mm
1.00 mm
850Jm
710Jm
600Jm
500Jm
425Jm
355.tm

3"

8.0mm
5.6mm
4.00 mm

2.00 mm
1.40 mm
1.00 mm
710 ll m
500Jm
355 J.l m

2.00 mm
1.68 mm
1.41 mm
1.19 mm
1.00 mm
84111 m
707!1 m
595Jm
500 m
420 Jm
354J,lm

2.12"
2"
1%"

1 Vz"
ll;.''

1.06"
1"
7

/s"

3/4"

/s"

0.53"
1

/z"

7/16"

3ja"

5/!6'

0.265"
1/4 "

2"
1W'

lW'

1"
1.06"
1"
7

/s"

3/4"
5

/s"

0.53"
7/16 "

/e"
/!6'

0.265"

N 3'l2"
No.4
No. 5
No. 6
No. 7
No.8

N 3 Vz"
No.4
No.5
No. 6
No. 7
No. 8

No. 10
No. 12
No. 14
No. 16
No. 18
No. 20
No.25
No. 30
No. 35
No.40
No.45

No. 10
No. 12
No. 14
No. 16
No. 18
No. 20
No. 25
No. 30
No. 35
No. 40
No. 45
Contina Tabla 4.7

2W'
Contina Tabla 4.7
Los agregados o ridos

7?

16.0mm

53.8 mm
50.8 mm
45.3 mm
38.1 mm
32.0 mm
26.9 mm
25.4 mm
22.6mm
19.0 mm
16.0 mm
13.5 mm
12.7 mm
11.2 mm
9.51 mm
8.00 mm
6.73 mm
6.35 mm
5.66 mm
4.76 mm
4.00 mm
3.36 mm
2.83 mm
2.38 mm

73

Continuacin Tabla 4.7

Continuacin Tabla 4.8

Denominacin

Desfgnraoon

Designacin

A.nligua designacin

dellan; iz

ISO

tCONTEC NTC

ASTM
Eqwiva4enle

Eqwirmlm!e

300Jlm
25011m
212.tm
180Jm
150Jm

r
r
'

125 Jl m
106m
90m
75f.lm
63Jm
53Jm
45Jm
38.tm

,"''"

250.tm
18011 m
125J m
901-1 m
63f.l m

Normal
297.t m
25011 m
21011 m
177Jm
149 m
125Jm
105Jm
88J m
74m
63m
53J m
44.tm
37.tm

Designacin

A/11/igua designacin

dei liJq,;t/Z

tCONTECNK:
Equiul!lmre

Equiua,lenle

No. 50
No. 60
No. 70
No.80
No.100
No. 120
No. 140
No. 170
No. 200
No. 230
No. 270
No. 325
No. 400

45 m

ASTM

12.7 mm
9.51 mm
11
4.76 mm
2.38mm
1.19 mm

13.2 mm

Alterno

No. 50
No. 60
No. 70
No.80
No. 100
No. 120
No. 140
No. 170
No. 200
No. 230
No. 270
No. 325
No. 400

Denof.nJinacin

9.5mm
4.75mm
2J6mm
1.18mm

Columna (3): En esta columna cada valor X 1 de la


columna (2) se expresa como un porcentaje del peso
total de la muestra X7 de acuerdo con la siguiente
expresin:

XI

Y=-

Ya "

600 J.l m

595 m

No.4
No.B
No. 16
No. 30

300.tm
1501Jm
75.tm

297JJ m
149!1 m
7411 m

No. 50
No. lOO
No. 200

100

(4.1)

Columna (4): Esta columna va indicando el acu


mulado de los porcentajes retenidos en cada tamiz de
acuerdo con la siguiente expresin:

Z 3 : Y 1 + Y2 + Y 3, y as sucesivamente hasta llegar a

= 100%

Columna (5): Con base en el porcentaje retenido


acumulado en cada tamiz se puede determinar el por
centaje acumulado que pasa tambin por cada tamiz.
Como el porcentaje retenido acumulado es el comple
mento para llegar al 100% del porcentaje que pasa,

NOTA: 'Tamices que no cumplen con la relacin 1:2.

Tabla 4.9 Determinacin de la granu!ometra


de agregados para concreto

NOTA: Tamices que no cumplen la relacin 1 =

(4.2) De tal manera que, por ejemplo Z1 Y 1 ,

Z 2 : Y1 + Y2,

f:

Para fines prcticos, la serie de tamices que se


emplea en agregados para concreto se ha establecido
de manera que la abertura de cualquier tamiz es
aproxi madamente la mitad de la abertura del tamiz
inmedia tamente superior. Esto es una relacin 1:2, la
cual fue establecida por primera vez por Abrams, en el
juego de tamices americano Tyler. Esta serie se indica
en la ta bla 4.8y de igual manera que en la anterior, se
incluyen algunos tamices que no cumplen la relacin
1:2 pero que son de uso frecuente para determinar
mejor la granulometria de un agregado en su parte
gruesa.

La operacin de tamizado debe ejecutarse de


acuer do con la norma NTC -77, en la cual se
describen el tamao de la muestra a ensayarse y los
procedimien tos adecuados para realizar el anlisis.
Los resultados de este anlisis generalmente se
expresan en forma tabulada, como se muestra en la
tabla 4.9.
74

Tabla 4.8 Serie de tamices ms usuales en agregados


para concreto

DPnominacin
del !amiz

150.0
*125.0
*112.0
*110.0
90.0
75.0
50.8
37.5
26.5
19.0

mm
mm
mm
mm
mm
mm
mm
mm
mm
mm

Designacin Antigua designacin


lCONTEC NTC
ASTM
Equivalen:!e
Eqru iva len!e

6"

38.1- 1\12
25.4- 1
19.0- :y,
12.7- 1h

x,

Y,

X)

y2
y]

x5

y5

9.51- 3/a

4.76- No. 4
Fondo

x2

x,
X.

X'

Y,
y6
y)

z,
z2
z)
z,
z5
z6

100%

t,
12

t3
t,

15

t.
t)

5"

101.6
90.5
76.1 mm
50.8
38.1 mm
25.4 mm
19.4 mm

4\-2''
4"
3\12"
3"
2"
1\-2''
1"

1'4''
Contina Tabla 4.8

TE:CNOLOGIA DE:L CONCRETO Y DE:L MORTERO

Total

XT

100%

Columna (l): En esta columna se indica la serie


de tamices deseada, en orden descendente. (En la
tabla se indican algunos a manera de ejemplo).
Columna (2): En esta columna aparece indicado
el peso retenido en cada tamiz Xi'

los agregados o iirfdos

ste ltimo fcilmente se determina segn la siguiente


expresin:

t 1= 100- z i

(4.3)

El porcentaje acumulado que pasa es el que se


utiliza para representar grficamente las curvas de
granulometra.

Curvas de granulometra
Para mayor facilidad de comprensin, los resulta
dos del anlisis granulomtrico comnmente se
repre sentan de manera grfica mediante la curva de
granulo metra o lnea de cribado.
Generalmente en una grfica de granulometra,
sobre el eje de las ordenadas se representa el porcen
taje acumulado que pasa a travs de los tamices en

75

escala aritmtica y sobre el eje de las abscisas se

nas vecessegn una escala mixta. Esto se ilustra en

escala aritmtica, otras en escala logartmica y algu-

las dada en la tabla 4.1O.

Figura 4.3 Curva de granulometra Abscisa en escala logartmica

16

30

50

100

TAMIZ No.

100
80

9.51
4.76
2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

- Va
-No. 4
- No.8
- No.16
- No. 30
- No. 50
- No. 100

Total

50
150
450
500
450
280

2.5
7.5
22.5
25.0
22.5
14.0

2.000

100.0

100.0
97.5
90.0
67.5
42.5
20.0
6.0

2.5
10.0
32.5
57.5
80.0
94.0

aritmtica

50 30

16

100
80

..

l l l
lll

o.

60

111

::J
O'
111

i'

40

e:
!:!
111

o.

20

/
V

76

111

::J
O'

11
1f

1
1
1

1.19

2.38

40

111

i'

..
111

20

ov

4.76

9.51

TECNOLOGIA DEL CONCRfJO Y Da MORTERO

1t

----

Ya

4.76

9.51

:y.

1 Y.!"

0.595

0.297

b.149

mm

1.19

2.38

Figura 4.4 Curva de granulometra Abscisa en escala mixta


TAMIZ No. 50 30

16

100

..

60

::J
O'

40

1 1 1

1/

.2970.595

11

60

"11o.

..

!:!

11

41

7.;"
8

17

i'

80

011
mm

10

11

o.

Figura 4.2 Curva de granulometra Abscisa en escala


TAMIZ No.

..

/V

f/

20

o.

mm

Los agregados o ridos

o
0297 0.595 1.19

238
Aribntica

4.76
1

9.51

Logarbnica

19.0

38.1
1

77

Factor
es que
se
deriva
n del
anlis
is
granu
lomt
rico
Adems de
determinar la
distribucin de
tamaos dentro de
una masa de
agregados y de
visualizarla por
medde un grfico
que permite conocer
qu tan grue so o
fino es, as como
detectar deficiencias
o excesos de un
tamao en
particular, del
anlisisgranulomtri
co se derivan
algunos factores que
constituyen una
carac terizacin
ms de la
distribucin de
tamaos, que
posteriormente se
utilizan como
parmetros de
diseo de una
mezcla de concreto.
A continuacin se
descri ben estos:

Mdulo de finura
El mdulo de
finura es un factor
emprico que per
mite estimar qu tan
fino o grueso es un
material.
Est
definido como la
suma
de
los
porcentajes
retenidos
acumulados en los
tamices de la serie
"estandar"
que
cumplen la relacin
1:2, desde el tamiz
de 149 (No.

100) en

adelante,
hasta el
mximo
tamao
que se en
cuentre,
dividido
por 100.
la
distribuci
n de
tamaosd
e
particulas,
ya que la
serie

Tamao mximo
El tamao mximo
del agregado es otro
factor que se deriva del
anlisisgranulomtrico y
est definido co mola
abertura del menor
tamiz de la serie que
permite el paso del
100% del material.

En la prctica, lo
que indica el tamao
mximo
de
un
agregado es el tamao
de la particula ms
grande que hay dentro
de la masa
de
agregados, el cual debe
ser compatible con las
dimensiones
y
especificaciones
. de la estructura.

Tamao mximo
nominal
El tercer factor que
se deriva del anlisis
granulo mtrico es el
tamao
mximo
nominal que est defini
do como la abertura del
tamiz inmediatamente
supe rior a aquel cuyo
porcentaje
retenido
acumulado sea el
15% o ms.
En la prctica, lo
que indica el tamao
mximo nominal es el
tamao promedio de
particulas ms grandes
que hay dentro de la
masa de agregado. La
ba en que el tamao
mximo nominal define
mejor el

agregado fino, el uso del


tamao mximo y el
tamao mximo nominal se
aplican para caracterizar al
agre- gado grueso.

Teoras
sobre
granulometras
continuas ideales
Muchasson
lasinvestigacionesque
sehan desarro llado acerca
de lo que es una buena
granulometria
de
agregados para concreto.La
mayora de estas investi
gaciones se basan en la
capacidad
de
acomodamiento
y
compactacin de las
partculas (compac!dad)
de
tro de un volumen dado, para
lograr la mx1ma dens1-
dad y con esto la mxima
resistencia. Sin embargo,
como se ver ms
adelante, esto conduce a
mezclas
poco trabajables en estado
plstico. A continuacin
se
presentan
las
principales teorias sobre el
tema:

Principio
de
gradacin de Fuller y
Thompson
Por
logeneral
el
puntode
partida
de
todoslos desa rrollos
tericos de curvas de
granulometra, es el tra
bajo publicado por Fuller y
Thompson (The Laws of
Proportioning
concrete)
en los Estados Unidos
de

TAM
AfiO
DE
LAS
PARll
CUL
AS

Amrica, hacia el ao
de 1907, en el cual se
concluye que
las
curvas de gradacin
ideal de toda la masa
(incluyendo
el
aglomerante) presentan
un comporta miento
elpticoen su fraccin
fina,el cual converge
con una lnea recta
tangente a la elipse (fig.
4.5), en las siguientes
fracciones.La ecuacin
general para la par te
elptica de esta curva,
est dada por:
trminos reales, un
mismo valor de
mdulo de finura
puede representar
un
nmero
infinitode
distribuciones
granulomtricas, por
lo cual no se puede
interpretar

tamiz

(y- W +
(x- a)2 =
1
(4.4)

aberturax.

a y b son constantes que


reprsentan lon jes de la
elipse y su valor depende
del tamao mxim() (D)
del agregado y de la
forma de las partculas;
estos valores se muestran
en la tabla 4.11. Estas
constantes
fueron
prescritas de tal forma
que a medida que las
partlculas
son
ms
angulosas es ms ampUo
el porcentaje de material
fino representado por la
parte eliptica.

b2
D
o
n
d
e

y es el porcentaje de

material que pasI

agregadosen
su
fraccin
gruesa,
mientrasque
el
tama o mximo
slo indica el tamao
de la partcula ms
grande que hay en la
masa, la cual en
algunos casos

de

100

L.
/

V
:

80

:_
Por esta razn generalmente al hacer un
anlisis
"' 60

de manera prctica
el predominio de
partculas finas o

gado dado, sino, ms bien, como un factor que indica


G

partculas gruesas
dentro de la
distribucin granulo
mtrica. En general,
ste valor puede
variar entre O y
10 o ms
(dependiendo del
tamao mximo
presente)_.
En la medida en
que se acerca a
cero indica un
agregado fino y en
la medida que
aumenta su valor
indica
que
el
agregado es ms
grueso. Su uso
general mente se ha
centrado en la
evaluacin
de
"grados de finura"
del agregado fmo o
arena.

granulomtrico, los
valores del tamao
mximo y el
tamao nominal no
coinciden, pero
adems la mayo
ra de las
especificaciones
granulomtricas se
dan en
definir de manera ms
real y generalizada
una especi
ficacin
granulomtrica
determinada.
De igual manera
que se ha
generalizado la
costum
bre de utilizar el
mdulo de finura para
caracterizar al

.o,.

-"""

o
ii'

e..

40
.

..........

g_

20

yo

1
15

ol --t

..L7!

a
mm

1b

r.lj
3
20

5
25

7
30

JO

78

Los agregados o jridos

TECNOLOOIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

79

Tabla 4.11 Valores de las constantes que representan


la parte elptica de la ecuadn
fuller-Thompson (4-12)

Agregados de canto rodado


Arena natural y grava triturada
Arena y grava trituradas

0,164 D
0,150D
0,147 D

Segn algunos autores, cuando se desea obtener


la curva para el agregado solo, debe restarse la
porcin de cemento prevista en cada caso y tomar el
resto co mo 100%. Al hacer esto se obtiene una curva
de forma aproximadamente parablica, la cual se ha
llamado curva o parbola de Fuller-Thompson y est
expresa- da de la siguiente manera:

28.6
30,4
30,8

P= 100
En esta curva ideal, Fuller y Thompson encontra
ron que para un valor de "y" igual al7% el valor de "x"
era de 0.074 mm, es decir, que el7% de la masa est
constituido por partculas de dimetro inferior a 0.074
mm, o sea la fraccin que pasa el tamiz No. 200, ms
el cemento. Posteriormente, la curva contina con su
forma elptica, hasta un valor de "x"
aproximadamente igual all O por ciento del tamao
mximo, y a partir de este punto sigue como una
lnea recta en que "y" es igual al100 por ciento y "x"
es igual al tamao mximo presente.

{f

100 [

12

1(4.5)

En donde:
P=
D=

porcentaje de material que pasa por el tamiz


de abertura d.
tamao mximo del agregado.

Los valores numricos correspondientes a las dife


rentes curvas de cada tamao mximo (ecuacin 4.5)
se presentan en la tabla 4.12.

Sin embargo, se ha observado que los agregados


gradados segn la ecuacin (4.5) para producir mxi
ma densidad dan lugar a mezclas speras y poco
manejables en estado plstico debido a la falta de
finos, especialmente para concretos con bajo
contenido de cemento. Esta es la razn de que Fuller
y Thompson en la ecuacin (4.4) hubieran asumido
un 7% de material con dimetro inferior a 0.074 mm.

Teora de Weymouth
En 1933 se public la obra "Effect of partcle inter
ferencein mortars and concrete" de C. A.G.
Weymouth, en la cual el autor expone una teora acerca
de las mez clas de concreto as como el efecto de la
partcula de interferencia en los requerimientos de
agua y tra bajabilidad, incluyendo la tendencia de los
diferentes tamaos de las partculas a segregarse
durante el manejo. El ilustr su concepto en trminos
de mezcla seca de agregados, usando el modelo
mostrado en la figura 4.6.

Tabla 4.12 Gradaciones ideales Fuller-Thompson de agregados para concreto en porcentaje que pasa

76.1
3"
100.0
50.8
2"
81.6
38.1
lW'
70.7
]"
25.4
57.8
19.0
%"
50.0
12.7
W'
40.9
9.51
3is
35.4
4.76
No.4
25.0
2.38 . No. 8
17.7
1.19
No. 16
12.5
0.595
No.30
8.8
0.297
No. 50
6.2
0.149
No. 100
4.4
80

100.0
86.6
70.7
61.2
50.0
43.3
30.6
21.6
15.3
10.8
7.7
5.4

100.0
81.6
70.7
57.8
50.0
35.0
25.4
17.7

12.5
8.8
6.2

100.0
86.6
70.7
61.2
43.3
30.6
21.6
15.3
10.8
7.7

100.0
81.6
70.7
50.0
35.4
25.0
17.7
12.5
8.8

100.0
87.2
61.2
43.3
30.6
21.6
15.3
10.8

La figura 4.6 (a) representa, en dos dimens\Pnes,


una mezcla de dos tamaos de partculas. Las partcu
las ms grandes son pocas y estn muy separadas
por las partculas ms pequeas; la distancia
promedio entre ellas t, es considerablemente ms
grande que el dimetro de las partculas ms
pequeas (Da). En el diagrama {b), el nmero relativo
de las partculas ms grandes es ms amplio y la
distancia promedio entre ellas es justo igual al
dimetro de las partculas ms pequeas. De
acuerdo con Weymouth, para la compo sicin
representada por (a) o (b), la mezcla puede ser
removida sin cambios en la uniformidad de los "dep
sitos vacos" definidos por las partculas ms peque
as. En la figura 4.6 (e) la concentracin de partculas
ms grandes es tal que el espacio promedio entre
ellas es ms reducido que el dimetro de las partculas
ms pequeas, hacindose imposible que los
espacios intersticiales de las partculas ms grandes
sean llena das uniformemente con las ms pequeas.
Weymouth sostuvo que cuando una mezcla es
efectuada en una batea, hay una tendencia de los dos
tamaos a produ-

Figura 4.6 Modelo de Weymouth para partculas de interferencia

(4.13)

100.0
70.8
50.0
35.4
25.0
17.8
12.6

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MOiiTERO

Los agregados o ridos

81

cir segregacin. Para aplicar esta observacin a una


masa de mayor volumen, l visualiz cmo un grupo
de partculas de tamao dado conformaban un espa
cio de estructura de rejilla a travs de la cual las par
tculas ms pequeas se mueven en sentido vertical y
horizontal tan libremente como ellas puedan durante
la manipulacin de la mezcla y la masa
permanece homognea. Pero si las partculas ms
grandes interfie ren el movimiento de las ms
pequeas, entonces ocurre segregacin, y los grandes
depsitos de vacos son desarrollados con una gran
prdida de resistencia

entre las partculas es menor queel dimetro de las


par tculas subsiguientes menores. En caso contrario,
los granos pueden moverse libremente entre los
msgran des, distribuyndose mejoren el concreto y
hacindolo en extremo trabajable.
Esta ley de gradacin, Weymouth la pudo
expresar en una ecuacin de forma similar a la de
Fuller. La ex presin general es:

P=IOO [ ]"

y trabajabilidad.

(4.6)

En donde:
Despus de extensos y arduos experimentos Wey
mouth concluy que para obtener la adecuada
trabaja bilidad con una mxima economa, hay una
ley de gradacin de los agregados de tal forma que
los granos de un solo tamao deben tener espacio
suficiente para moverse dentro del espacio dejado por
los granos del tamao subsiguiente mayor, evitando
de esta manera la interferencia de las partculas.
Esta interferencia aparece cuando hay mucha
cantidad de agregados de un solo tamao. Cuando
esto ocurre, el espacio medio

P = Porcentaje que pasa por el tamiz (d)


D = Tamao mximo del agregado

Exponente que gobierna la distribucin de las


partculas y es funcin del agregado grueso.

En una investigacin adelantada por Juan F. Gar


ca Baladd4.141, se dan los valores de n como una fun
cin del tamao, los cuales se presentan en la tabla
4.13.

Tabla 4.14 Gradaciones Ideales de Weymouth para agregados

en porcentaje que pasa

76.1
50.8

3
2

38.1

25.4

19.1

3/4

9.51
4.76
2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

1
No.4
No.8
No. 16
No.30
No. 50
No. 100

83.0

100.0
92.6

66.7
53.0
42.9
34.8
28.1
22.8
18.4
14.9

75.2
60.1
48.5
39.4
38.1
25.8
20.8
16.9

Tabla 4.13 Valores den para la ecuacin de Weymouth en funcin del tamao (4.14)

Dondej = Jjq. Tales gradaciones, para las


cuales (q) puede tener otros valores diferentes de
0.5, son tambin parablicas.
En 19291os investigadores A. H. M. Andreasen Y
J.
De acuerdo con lo anterior se obtienen las gra
nulometras ideales mostradas en la tabla 4.14. Sin
embargo, se ha observado que estas gradaciones
dan
lugar a mezclas con exceso de finos (pastosas) por lo
cual requieren de un alto contenido de agua y por lo
tanto de cemento para una misma resistencia.
Otras teoras de gradacin

Con el fin de obtener una mayor ilustracin sobre


el tema, es conveniente enunciar otras
investigaciones

realizadas con base en las teoras descritas anterior


mente.
En primer lugar, cabe sealar que la gradacin
parablica de Fuller-Thompson que requiere que la
fraccin ms fina de un tamao dado sea igual a la
raz cuadrada de la relacin de tamaos d/D, es
solamente una, de muchas familias de parbolas de
varios grados que se podrian expresar de la
siguiente manera:
(4.8)
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

82

Anderson demostraron que cuando los. tamaos _de


agregados descienden a cero, el contemdo de v CIOS
presentes depende solamente del valor de q, Y es
mde pendiente del tamao mximo D. De tl manera_
que
entre ms pequeo el valor de q es ma.s pequeno el
contenido de vacos; as que si q se aproxima a cero,
de la misma manera hace el contenido de va os.. En
el otro extremo, cuando q se aproxima a mfimto,
el agregado tiende a un tamao nico, cr ci ndo de
es ta forma el contenido de vacos. Esto sigmfica que
la hechura de una masa densa de un material granular
es
Los agregados o ridos

100.0

100.0
81.6
65.6
53.0
42.9
34.8
28.1
22.8
18.4

100.0
91.7
74.1
60.0
48.5
39.3
31.8
25.8
20.8

81.0
65.5
53.0
42.9
34.8
28.1
22.8

simplemente asunto de adaptar una gradacin para


blica asignando un pequeo valor de q.
Sin embargo, en la prctica esto no necesariamen
te es cierto, debido a la inhabilidad que presentan las
par tculas ms pequeas para formar una masa
densa.
En un estudio adelantado por este autor y otros in
vestigadores (4.15), se determinara.experiment l en
te las densidades de "empaquetado (m?s?s u Itanas)
de agregados de composicin granulometnca bien defi
nida, tanto para material en estado suelto: como .com
pactado a base de una energa de ibrado Siempre Igual.
Para este estudio, las curvas de cnbado responden a la
ecuacin:
(4.9)
P= 100 (d/D)"
83

En la que para el exponente n se emplearon


sucesivamente los valores 0.1, 0.2, 0.3, 0.4, 0.5, 0.6,
0.7, 0.8, 0.9 y 1.0. Los ensayos se llevaron a cabo
con arena y grava de canto rodado trituradas. La
figura 4.7 muestra los resultados obtenidos con
mezclas com puestas nicamente de agregados,
cuyo tamao mxi-

mo es de 25.4 mm (1"), en la cual se aprecia que


lapa rbola de Fuller-Thompson (n = 0.5) no es la que
pro porciona la densidad ptima de empaquetado. En el
caso de la masa unitaria suelta, la mxima densidad
de em paquetado corresponde a un valor del exponente
n =0.35 y, en el caso de la masa unitaria compacta a

n = 0.4.

Figura 4.7 Curvas de masas unitarias del agregado en funcin de


2.060

2.020
1.980

1.940

1.900

Masa Unita a Compa<

1.860

1.820

1.780

./

V
/
V

1.540

-""-

"'

l'\. \

De otra parte, dentro de esta misma investigacin,


al involucrar cemento a la mezcla se observa la misma
ten dencia a aumentar el peso unitario del concreto
confor me al comportamiento granulomtrico de los
agregados (ver figura 4.8).

y para ello requiere de una granulometria que permita


que sta obture los espacios dejados por los agregados
y formar as una masa ms densa. Esto se logra
cuando se tiene una granulometria en que los
espacios entre sus granos sean llenados por la pasta,
obtenindose as el mnimo de vacos posibles y por
lo tanto el mejor
acomodamiento de pasta y agregados. Es por esto que
la mxima densidad del concreto endurecido se
desplaza para una granulometria correspondiente a n
= 0.49
(valor prcticamente igual al n de Fullery Thompson).

Figura 4.8 Curva de peso unitario del concreto endurecido en funcin den (4.15)

'
1\\

..v
_--

de explicar tomando como base el anlisis de la masa


unitaria compacta del agregado en la cual se dijo que a
medida que n aumenta a partir del punto mximo
(n = 0.40) la fraccin gruesa aumenta y la fraccin fina
disminuye; en forma inversa, cuando n disminuye del
punto de equilibrio. Ahora bien, en el caso de la masa
de
concreto, la pasta de cemento necesita ocupar un lugar

Como se puede ver, el punto de mxima compa


cidad del concreto endurecido no coincide con el
punto
de mxima compacidad de los agregados; esto se
pue-

'\

/V

1.700

1.560 1"'"

...........

""V

1.6601.620

-- - '

_r-

11 (4.15)

se cada vez ms del punto de equilibrio. Esto se debe


a que los espacios dejados por las partculas de
mayor tamao no alcanzan a ser llenados por los
granos ms finos ya que cuando n tiende a infinito el
tamao de las particulas lo hace a utama o.nico
(tam o mximo D), obtenindose as1 un maxmo
e vac1os y por lo tanto bajos valores de masa
umtana.

40

.L._ 1'-.

2 8

1
1
l
1
1

0.8

0.7

0.6

0.5

0.4

0.3

0.2

0.1

VALOR DEn

En la parte izquierda de estas curvas se observa


que a medida que aumenta el valor den, se
disminuye notablemente el contenido de finos y se
incrementa el valor de las masas unitarias hasta un
mximo.
El. punto de mxima compacidad se presenta
cuando hay un "quilibrio" entre todas las particulas.
Este equilibrio se obtiene cuando el espacio dejado
por las partculas de mayor tamao es ocupado por
otras
84

la cantidad o porcentaje de cada tamao sea el ptimo


para que no haya exceso ni defecto de un tamao
determinado y que cada grano cumpla la funcin de
llenar un vaco, obtenindose as un conjunto lo ms
compacto posible con la mayor densidad que se
puede lograr con un determinado material.
A medida que n aumenta a partir del punto
mximo se tiene el fenmeno inverso, esto es, que la
fraccin

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

\
\
\

L
L

0.9

"\

ll

6"4

j_
1

21

6
4
2

0.4

lOOO
0.1

Los agregados o ridos

0.2

0.3

0.5

0.6

0.7

0.8

Valor den

85

Por tales motivos, este autor sugiere la siguiente


expresin como curva ideal de gradacin de agrega
dos, en funcin de eliminar las asperezas, mejorar la
manejabilidad y obtener ms altas resistencias en una
mezcla de concreto.

De acuerdo con lo anterior, se puede ver que el


peso unitarioes una medida indirecta de la
compacidad de una mezcla de concreto en estado
endurecido, tal como lo plantearon Fuller y
Thompson.

P = 100 (d/D)045

Sin embargo, la prctica ha demostrado que alto


mar un valor den= 0.5 se requiere de una mayor
ener ga de compactacin para lograr un alto peso
unitario y una alta resistencia. Es por ello que se
deben emplear valores sustancialmente menores de
n para lograr la ms alta resistencia, con menor
energa de compac tacin. En la figura 4.9 se puede
apreciar que la ms alta resistencia de un concreto en
funcin de su granu lometra se obtiene para un valor
den= 0.45, empleando mtodos tradicionales de
compactacin.

(4.10)

Donde
P = Porcentaje que pasa por el tamiz d
D = Tamao mximo del agregado
La cual da un valor intermedio en n = 0.45 entre la
mxima compacidad de los agregados solos (n = 0.4)

y la de los agregados con cemento (n = 0.5) con


mto dos tradicionales de compactacin. De acuerdo
con lo anterior se obtienen las granulometras ideales
mostra das en la tabla 4.16.

Teora de Bolomey
Desde la publicacin de la teora de Fuller y
Thomp son y la posterior teora de Weymouth, son
muchas las curvas ideales de gradacin que se han
desarrollado hasta nuestros das. Sin embargo, tal vez
la modifica cin que en su momento (1947) fue ms
aceptada y an hoy en da tiene vigencia es la
propuesta por Bolo mey, la cual contempla un mayor
contenido de finos dentro de la masa del agregado
(sin excesos como en
la teora de Weymouth) con el objeto de eliminar la
aspereza y mejorar la manejabilidad de la mezcla de
concreto en estado plstico. Esta modificacin est
dada en la expresin (4.7).

500

1
//
//
50.8 -

300

260

o.

- ....... _,.......

-E

ou

..!!

220

oe

180
140

"iii

lOO

"'

380

..u._
e

Tabla 4.15 Valores de f segn la frmula de Bolomey


(4.13)

Seca

Normal

6-8
8-10

Redonda
Cbica

10
12
12-14 14-16

.......... r--....

420

< J

donde fes una constante emprica que indica el


grado de trabajabilidad de una mezcla de concreto
para una consistencia y una forma determinada de las
partcu
las. Estos valores de f se presentan en la tabla 4.15.

Tabla 4.16 Gradaciones ideales para agregados, en porcentaje que pasa, segn el autor

460

:"::'.

(4.7)

(tierra hmeda) (plstico) (/luida}

Figura 4.9 Curva de resistenda a la compresin del concreto en funcin den (4.15)

NE

P= {+ (100-f) X (d/D) 1'2

"...

''

..... ...

...-

... .....

.......

A28Das

'\ ./

..............

----

76.1

2"
83.3

A3
r--

1
1

60
20
0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

38.1 25.4
19.0
12.7 9.51
4.76
2.38 1.19 0.595 0.297 0.149 -

3"

100.0

1"

61.0

llh''

73.2

14"
lh''

53.6
44.7
39.2
28.7
21.0
15.4
11.3
8.2
6.0

3,"

No.4
No.8
No. 16
No. 30
No. 50
No. 100

100.0
87.9
73.2
64.3
53.6
47.1
34.5
25.2
18.5
13.5
9.9
7.3

100.0
83.3
73.2
61.0
53.6
39.2
28.7
21.0
15.4
11.3
8.3

100.0
87.9
73.2
64.3
47.1
34.5
25.2
18.5
13.5

9.9

100.0
83.3
73.Z
53.6
39.3
28.7
21.0
15.4
11.3

100.0
87.9
64.3
47.1
34.5
25.2
18.5
13.5

100.0
73.2
53.6
39.3
28.7
21.0
15.4

Valor den

86

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Los agregados o ridos

87

Especificaciones de las curvas de


granulometra
Como se vio anteriormente, la resistencia a la
com presin del concreto totalmente compactado con
una determinada relacin agua-cemento no es
indepen diente de la granulometra del agregado;
para lograr
una buena compactacin cuando se encuentra en
esta
do plstico, se requiere una adecuada manejabilidad
sin segregacin, que slo se obtiene con una
granulometra tal que permita compactar la mezcla a
la mxima den sidad con un uso moderado de
energa.
En este punto, es conveniente anotar que las gra
nulometras ideales slo existen a nivel terico, difcil
mente se pueden reproducir en la prctica, de tal
manera que una buena granulometra o ms bien una

especificacin granulomtrica, se refiere al aprovecha


miento eficiente de condiciones tcnicas y econmi
cas para obtener el resultado deseado.
Para este efecto, casi todas las especificaciones
granulomtricas contemplan dos curvas: la primera
define el lmite superior y la segunda el inferior,
dentro
de las cuales cualquier granulometra es buena. En el
caso europeo, stas contemplan la gradacin comple
ta del agregado, desde las partculas que pasan el ta
miz de 0,149 mm hasta el tamao mximo deseado,
como aparece en la figura 4.1O, que muestra la
espe cificacin alemana DIN 1045 para agregado de
tama o mximo D = 30 mm (1,2") y en la figura 4.11
donde se indica la especificacin britnica para
agregado de
tamao mximo D = 19.1 mm
(1"4").

Figura 4.10 Limites de gradacin continua completa (finos y gruesos) para agregado de tamao mximo= 30 mm
(1.2") segn DIN-1045 (4.13)
TAMIZ No. 100

50

30

16

3la "

%"

11h"

En los Estados Unidos de Amrica la especifica


cin ASTM C-33, de la cual se ha extractado la norma
NTC - 174, determina un par de curvas lmites para
agregado fino que deben utilizarse para concreto (no
para morteros) y 13 pares de curvas para agregados
gruesos segn su tamao mximo nominal. En lasta
blas 4.17 y 4.18 se indican estas especificaciones y en
la figura 4.12, a manera de ejemplo, se muestran las
curvas lmites de gradacin del agregado grueso cuyo
tamao mximo nominal es de 19 mm (14''). La gra
dacin del agregado fino que se utiliza en morteros de
mampostera est especificada en la norma ASTM C144 y es ms fina que la de la arena utilizada en con
creto, por razones obvias. Esta gradacin se muestra
en la tabla 4.19.

80

"o

"'.

/
/' / /

60

<11

::1
IJ"

<11

"'

E<11

.L_
40

'-'

o.
20

.,.V

1/ V
V ....-- .

V
/

TAMIZ No.

No.4
No. 8
No. 16
No. 30
No. 50
No. 100

2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

100
95- 100
80- 100
50-85
25-60
10-30
2- 10

100

30

50

16

3{

3f.sll

V/

(
/r//

80

"'

60 r-----

Zona B"-.

"o ' .
Zona

//

e,

IJ"

y
o.

o -----

_..
!"""

40 f-

20f-----1-----

111

-;o

/V

31

4.76

100

<1 1

3-o\ .,.

9.51

figura 4.11 Lmites de gradacin continua completa (finos y gruesos) para agregado de tamao mximo= 19 mm
(3/4") segn B.S.I. (4.18)

100
/

Tabla 4.17 Requisitos de granulometra del agregado


fino para concreto segn ASTM C-33 y NTC 174

l.---::

t::::--

--- ---------

--'--------

mm

88

0.149

0.297

0.595

1.19

2.38

4.76

9.51

19.0

38.1

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

mm

Los agregados o dridos

0.149

0.297

0.595

1.19

2.38

4.76

9.51

19.0

89

En el caso colombiano, existe la norma NTC 174 que especifica 1O pares de curvasde
granulometra para agregado grueso, las cuales se
muestran en la

tabla 4.20. La especificacin de granulometra de


agre
gado fino para concreto es la misma de la tabla 4.17.

Figura 4.12 lmites de gradacin para agregado grueso cuyo TIVIN = 19 mm(3/4")segm ASTIVI C-33 (4.6)

TAMIZ No.

100

30

50

16

lOO

11

80

II

11

"'

o .

:J
tT

<!J

e:

40

20

o
mm

0.149

0.297

0.595

2.38

1.19

4.76

9.51

90.100

100

95 a 100

25.0 a 4.75 mm
(1" a No. 4)
19.0 a 9.5 mm
(l\" a y,")

19.0

90 a 37.5 mm 100
(Ji\ a J'h'')
63a375mm ( 2i\ a ,;)
50a25.0mm (2 a 1')
50 a 4.75mm
(2" a No. 4)

90

90 a 100

25 a 60
100

O a 15

Oa5
Oa5

90 a 100

35 a 70

O a 15

100

90.100

35 a 70

100

95 a 100

O a 15

35 a 70

!O aJO

Oa5

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

100

90 a 100

40 a 85

JO a40

O a 15

100

95 a 100

25 a 60
20a 55

100
95 -100
70 -100
40 - 75
10 - 35
2 - 15

100
95 -100
70 -100
40- 75
20- 40

10- 25

o- JO

Oa5

O a 15

O a 10

100

90 a 100

100

90a100
20a55
100
90a100 40a70
100

Como se mencion anteriormente, los agregados


naturales provienen de tres tipos de roca, a saber:
gneas, sedimentarias y metamrficas que, dependien-

Los agregados o ridos

lOa 30
Oa5

Forma

O a 15

35a 70

o' JO

Tabla 4.18 Requisitos de granulometra para agregado grueso segn ASTIVI C-33

- No. 4
- No. 8
- No. 16
600 .tm - No. 30
300 .tm - No. 50
150 .tm- No.
750 .tm- No.

Oa5

20 a 55

Tabla 4.19 Requisitos de granulometra del agregado


fino para mortero segn ASTIVI C-144 (4.6)

2.36
1.18

O a15

90 a 100

(il" a No. 4)
9.5a2.36mm
(Y," a No. 8)

4.75

20 a 55

100

19.0 a 4.75 mm (Y<"aNo.4)


7 J2.5a4.75mm -

1 1
1 1/
1 /
/

a.

100

67

1 1

;o
<!J

57

60

<!J

37.5 a 19.0 mm
(Ji\" al\")
37.5 a4.75 mm
(Ji\' a No. 4)
5 25.0al25mm
(1aW)
56 25.0 a9.5mm
(la :V,")
4

:Y."

:Y,"8

PORCENTAJE QUE PASA

Continuacin Tabla 4.18

O a 15

85a100

Oa5

O a 15

OaJO
Oa15

Oa5
Oa5

!Oa30

Oa JO

Oa5

do de su procedencia, tienen unas caractersticas mi


neralgicas y petrogrficas determinadas. Adicional
mente a estas caractersticas, hay algunas propieda
des que corresponden al agregado en s, pero que in
directamente dependen del tipo de roca. Una de stas
es la forma de las partculas del agregado.
En tnninos generales, se puede decir que los
agre gados procedentes de piedras naturales sometidas
a un proceso de trituracin y clasificacin tienen formas
geo mtricas que varan desde lasaproximadamente
cbicas o polidricas, a las de esquirlas alargadas o
astilladas, o a las laminares aplanadas, o a las de
forma de cascos. Mientras que los agregados de ro o
de depsitos (arras tres fluviales o glaciares) tienen
formas de cantos redon deados (cantos rodados), o
aplanadas (medalln).
Tal vez la clasificacin ms utilizada hasta el mo
mento, para definir la forma de las partculas del agre-

91

piedras de ros y cantos rodados y la cbica para tritura


dos (fig. 4.13).En la medida en que la forma de las par
tculas del agregado se aleje de estas geometrlas,
menor ser la cantidad de partculas quese acomoden
dentro de un volumen determinado y por lo tanto
quedarn espa ciosentre partcula y partcula que deben
serllenadoscon pasta de cemento, lo cual encarece el
costo unitario y aumenta el riesgo de agrietamiento del
concreto por el mayor contenido de cemento, con lo
cual no se cumpl ran los objetivos propuestos en el
captulo primero refe rentes a las funciones del
agregado dentro de una mezcla

gado, es la descrita en la norma britnica B.S.812 que


se muestra en la tabla 4.21.

En trminos prcticos, la forma de las partculas del


agregado juega un papel muy importante en la fabrica
cin de concreto, debidoa que la aptitud de
compactacin de la mezcla no slo depende de la
granulometria del agregado sino tambin del grado de
acomodamiento de las partculas.Para lograr un
altogradode acomodamiento y compactacin de las
partculas, que genera una alta densidad y por tanto una
mayor resistencia en el concre

de concreto.

to, las formas ms adecuadas son las redondeadas


para

Tabla 4.20 Requisitos de granulometra para agregado grueso segn

Tabla 4.21 Clasificacin de las partculas segn su


forma. Norma 8.5-812 (4.18)

Por otra parte, la forma ideal esla redondeada,


debido a que el grado de acomodamiento de las
partculas de forma redondeada es mejor que el de
partculas deforma cbica. En efecto, se ha demostrado
que en un metro cbico de material de forma
redondeada puede haber hasta un 25% ms de material
que en igual volumen de material de forma cbica.

& Irregular

Irregularidad natural, o parcialmente


mada por frotamiento y con caras
dondeadas.

En cuanto a las partculas de forma "lajuda" (alarga


das y planas), aparte de tener por lo general una estruc
tura laminar (en capas) con poca resistencia, stas tien
den a colocarse en posicin horizontal dentro de la masa

e-Angular

Posee caras bien definidas que se


man en la interseccin de caras
o menos planas.

compacta de concreto, lo cual impide la salida del agua


libre de la mezcla durante el proceso defraguado y genera
burbujas de aire que debilitan la resistencia del concreto
(ver figura 4.14). Por esta razn deben evitarse.

NTC -174

O-Escamosa
(laminar)

Figura 4.14 Burbuja de agua atrapada


por una partcula plana

E- Elongada

90,50 mm a 38,1O mm

64,00 mm a 38,10 mm
2

50,80 mm a 4,76 mm

38,10 mm a 4,76 mm

4
5
6
100 70

7
8
9

lOO

90 a
100

O a

O a

35 a O a
70
15
95 a
35 a
100
70
100 95 a
100
100 95 a
100
100

O a

25 a
60
100 90 a
100
100

25,40 mm a 4,76 mm
19,0 mm a 4,76 mm

15

9,51 mm a 2,38 mm

38,10 mm a 19,00 mm

10 a
30
35 a
70
25 a
60

100

90 a
100
100

35 a
70
90 a
100

O a

elongada

O a
5
10 a O a
30
5

O a
10

20 a O a
55
10
100 90 a 40 a O a
15
100 85 a 10 a
100 30

O a

O a

Material cuya longitud es


mente mayor que el ancho
derablemente mayor que el espesor.

Figura 4.13 Partculas de forma redondeada y cbica

O a

90 a

lOO

12,70 mm a 4,76 mm

50,80 mm a 25,40 mm

f. Escamosa y

O a
5

O a

10

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Partcula larga: Aquella cuya relacin entre longi


tud y anchura es mayor de 1,5.
Larga

5
15
20 a O a O a
55 15 5

L
b

> 1,5

(4.11)

93
Los agregados o ridos

92

Con el objeto de impedir esta situacinde asegurar una forma de partculas que se asemeje a las formas ideales (redondeada y cbica), la norma NTC
174 especifica que el porcentaje de partculasde forma
indeseable (plana o alargada) no debe exceder del 50%
de la masa total del agregado, sobre la base de las
siguientes definiciones:

Donde

Tabla 4.22 Clasificacin de la textura

Longitud de la partcula
Ancho de la partcula

L
b

superficial de los agregados Norma


B.S-1112 (4.18)

Figura 4.15 Esquema del rea superficial

de los agregados

- Partcula plana: Aqulla cuya relacin entre el


espesor y el ancho es menor de 0,5.
Vtrea

Plana
Donde

d
b

< 0,5

(4.12)

Lisa

Espesor de .la partcula


Ancho de la partcula

Fractura concoidal

Textura
Otra propiedad que corresponde intrnsecamente al
agregado, pero que se deriva indirectamente de la roca
madre, es la textura superficial, que tambin incide nota
blemente en las propiedades del concreto, especialmen
te en la adherencia entre las partculas del agregado y la
pasta de cemento fraguado, y gobierna las condiciones
de Huidez mientrasla mezcla seencuentra en estado
plstico.
La clasificacin de la textura superficial se basa en

las caractersticas de la superficie de una partcula en


tr minos de si es pulida, mate, suave o spera, lo cual
est ligado a la dureza, tamao, fonna y estructura de la
roca original. En trminosgenerales, se puede decir que
es lisa (agregados redondeados) o spera (agregados
tritura dos), pero la clasificacin ms utilizada est dada
por la norma britnica B.S-812 que aparece en la tabla
4.22.

Granular

Figura 4.16 Partcula de agregado

Desgastada por el agua, o lisa de


bido a la fractura de roca laminada
o de grano fino.
Fractura que muestra granos ms
o menos uniformemente redon
deados.

Aspera

Fractura spera de roca con gra


nos finos o medianos que
nen partculas cristalinas no fcil
mente visibles.

Cristalina Contiene partculas cristalinas


cilmente visibles.

Apanalada Con poros y cavidades visibles.

Se observa que el rea superficial, resulta inver


samente proporcional al tamao de la partcula. Por
otra parte, se define la superficie de pega o "superficie
especfica total" como la suma del rea superficial de
todas las partculas que constituyen la masa de agre
gado. Esta superficie de pega depende de la granulo

Superlicie especfica

mino densidad, puesto que generalmente entre sus


partculas hay cavidades o poros que pueden estar
vacos, parcialmente saturados o llenos de agua, de
pendiendo de su permeabilidad interna. Para esto, es
necesario examinar la figura 4.16, a partir de la cual
resultan las siguientes definiciones:

(a)

(b)

(e)

Poro saturable

La explicacin es la siguiente:si se supone un

cubo

de piedra de 1 m de arista (figura 4.15a) el cual se


parte
por la mitad (figura 4.15b), para unirlo nuevamente se
requiere de una cantidad de pegante (pasta de cernen
to) que cubra un rea de 1 m2 en cada cara; si se
parte nuevamente (figura 4.15c), la superficie de
pega au
mentar en otro m2 por cada cara; de continuar este
procedimiento (figura 4.15d), el rea superficial de pe
ga aumentar en progresin geomtrica, de manera
que se requerir cada vez ms pasta de cemento para
unirlo nuevamente.
A partir de este concepto, se entiende cmo a me
dida que es mayor el tamao mximo de una masa de
agregado, es menor su superficie especfica y por
tanto se requiere menos pasta y por ende menos
agua y menos cemento.

Densidad absoluta
La densidad absoluta se define como la relacin
que existe entre el peso de la masa del material y el
volumen que ocupa nica y exclusivamente la masa
slida, o sea, que seexcluyen todos los
poros,saturables y nosaturables.

Densidad absoluta=--'-

V m - Vp

(4.14)

Densidad o Peso Especfico


La superficie especfica del agregado se define
como la relacin que hay entre la superficie exterior
de una partcula y el volumen que ocupa esa partcula.
Si se supone una forma esfrica con un dimetro d,
esta relacin es:

SE=

94

Area super/lcial

volumen

4 1t r2
(:Y.) 1t rl

6
d

(4.13)

metra, la forma y la textura de las partculas.


El concepto de superficie fue introducido dentro
del campo de la Tecnologla del Concreto en el ao de
1918 por L. E. Edwards y reviste importancia ya que
a
p rtir de la superficie de pega se calculan los requeri
mientos de agua (pasta de cemento) para mojar y
unir todas las partculas del agregado. La figura
4.15 esquematiza este concepto.

TE:CNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Dentro de las propiedades fsicas de los


agregados que dependen directamente de las
propiedades de la roca original de donde provienen,
se encuentra la densidad, la cual est definida como
la relacin entre

Donde: P = Peso seco de la masa m


v'm = Volumen ocupado por la masa m
Vp = Volumen de los poros (saturables y no
saturables)

el peso y el volumen de una masa determinada.

Densidad nominal

Sin embargo, en el caso de los agregados para


con
creto hay necesidad de definir cuidadosamente el tr-

La densidad nominal se define como la relacin


que existe entre el peso de la masa del material y el
volumen

los agregados o ridos

95

que ocupan las partculas de ese material, incluidos


los poros no saturables.
p

Densidad nominal =

Donde: P

v'

Vp

(4.15)

Peso seco de la masa m


Volumen ocupado por la masa m
=
Volumen de los poros saturables

La densidad aparente del agregado depende de la


constitucin mineralgica de la roca madre y por lo
tanto de su densidad, as como tambin de la cantidad
de huecos o poros que contenga. De tal forma que la
densidad aparente es inversamente proporcional al vo
lumen de poros. Por lo general, el valor de esta densi
dad en los agregados ptreos oscila entre 2JO g/cm3
y 2.8 g/cm 3 segn la roca de origen. En la tabla
4.23 se
dan algunos valores tpicos.

se mide para cuantificar la influencia de la porosidad


dentro del agregado es su capacidad de absorcin, ya
que las partculas del agregado pueden pasar por
cuatro estados, a saber: seco, parcialmente saturado,
saturado y superficialmente seco, o hmedo, lo cual
se
esquematiza en la figura 4.17 y depende del grado de
absorcin de las partculas que vara
aproximadamen
te entre 0% y 5% para agregados ptreos de peso
normal.
Figura 4.17 Diferentes estados de saturacin

Tabla 4.23 Densidad aparente seca de algunas rocas (4.5)


. Gmpo deroca
Intervalo de densidad (g/cm')

Densidad aparente

del agregado

Por ltimo, la densidad aparente est definida


como la relacin que existe entre el peso de la masa
del
saturables.
Densidad aparente

(4.16)

Vm
Donde: P

v:

Peso seco de la masa m


Volumen ocupado por la masa m

Basltico

2.6-3.0

Granlico

2.6-3.0

Homoflsico
Calizo
Porfiritico

2.7-3.0
2.5-2.8
2.62.9

Esquistoso

2.4-2.6

o@
--0 -.

Secado total

Peso volumtrico
El peso volumtrico de un agregado, ms comn
mente conocido cdmo masa unitaria, est definido co
mo la relacin existente entre el peso de una muestra
de agregado compuesta de varias partculas y el volu
men que ocupan esas partculas agrupadas dentro de
un recipiente de volumen conocido. De tal manera
que al colocar el agregado dentro del recipiente
(figura
4.18) se tendr un acomodamiento de las partculas
en que el menor volumen de espacios entre partcula
y
partcula se logra cuando se coloca la mayor cantidad
posible de piedras, lo cual depende del tamao, la
Figura 4.18 Esquematizacin del peso volumtrico

Parcialmente hmedo

(a)

(b)

',

(e}

. .. .

..

Poro nosaturable

(d}

'
puede determinaren estado seco o en estado
hmedo, dependiendo del grado de saturacin de sus
poros.
En el campo de la Tecnologa del Concreto, la
densidad que interesa es la densidad aparente, debido
a que lgicamente con ella es que se determina la
cantidad (en peso) de agregado requerida para un
volumen unitario de concreto, porque los poros
interio
res de las partculas de agregados van a ocupar un
volumen dentro de la masa de concreto y porque el
agua que se aloja dentro de los poros saturables no
hace parte del agua de mezclado; entendindose por
agua de mezclado tanto el agua de hidratacin del
cemento como el agua libre que en combinacin con

La porosidad de las partculas del agregado,


como se mencion en el aparte anterior, es muy
importante en el comportamiento de los agregados
dentro del concreto porque una partcula porosa es
mucho me nos dura que una partcula compacta o
maciza, lo cual afecta no slo las propiedades
mecnicas como la adherencia y la resistencia a
compresin y flexin sino

tambin propiedades de durabilidad como la resisten


da al congelamiento y deshielo, estabilidad qumica y
resistencia a la abrasin.
La porosidad est relacionada con la capacidad de
absorcin de agua u otro lquido dentro de los agrega

Segn lo anterior, la capacidad de absorcin de


las partculas de agregado se puede determinar
fcilmen te por diferencia de pesos, entre el peso
saturado y su perficialmente seco y el peso seco,
expresado como un porcentaje del peso seco.

Al observar la figura 4.18, lo que se percibe en


rea lidad como masa unitaria es una densidad del
material como conjunto, ya que segn la expresin
4.18,

Psss- Ps

% absorcin =

----

Ps

Ps

JQO

Masa unitaria = -

(4.17)

Donde:

Vr

Donde:
Psss

Peso de la muestra saturada y

Ps

Vr

= Peso seco del material


= Volumen del recipiente

(4.18)

el cemento produce la pasta lubricante de los agrega


dos cuando la mezcla se encuentra en estado plstico.

96

dos segn el tamao de los poros, su continuidad


(per
meabilidad} y su volumen total. En la prctica, lo que
TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Ps

Los agregados o ridos

superficialmente seca
Peso seco de la muestra

El denominador es el volumen del recipiente, el


cual incluyeel volumen de las partculas, el volumen de

97

los poros de las partculas (saturables y no saturables)


y el volumen de los espacios entre partcula y
partcula. El numerador de la expresin es el peso del
material que depende de qu tan compactas y
densas (poco po rosas) sean las partculas.

Abultamiento de la arena
Conocidos los conceptos de humedad y masas
unitarias, hay un fenmeno que afecta a la arena,
cono. cido como abultamiento o expansin.

En consecuencia, la masa unitaria de un agregado


indica de manera general la calidad de ste y su
aptitud para ser utilizado en la fabricacin de
concreto. Existen dos tipos de masas unitarias que se
describen a conti

Este fenmeno consiste en un aumento de volu


men para un determinado peso de arena, causado por
la presin del agua entre partcula y partcula de arena
cuando se encuentra hmeda, o sea con agua libre en

nuacin, cuyo valor suele oscilar entre 1.100 kg/m 3 y

la superficie.

1.600 kg/m3 para agregados naturales, segn su gra


do de compactacin.

Experimentalmente se ha observado que al au


mentar el agua libre de un cinco a un ocho por ciento,
el abultamiento puede llegar a ser del20 al 30 por
cien to. Sin embargo, cuando la arena est totalmente
inun dada, el volumen disminuye y no existe
expansin alguna.

Masa unitaria compacta


Se entiende por masa unitaria compacta el grado
de acomodamiento de las partculas del agregado
cuando se ha sometido a vibracin, ya que sta
mejora el acomodamiento y aumenta la masa
unitaria.
La importancia de este factor radica en que con l
se determinan los volmenes absolutos de agregados
en el diseo de mezclas por cuanto las partculas del
agregado van a quedar confinadas dentro de la masa
de concreto.
Masa unitaria suelta
Se denomina masa unitaria suelta la del material
que se encuentra en estado normal de reposo porque
el volumen que ocupa es mayor y por tanto su masa
unitaria es menor.
En este caso, el valor de la masa unitaria suelta es
de vital importancia cuando se van a manejar los agre
gados, ya que por ejemplo el transporte se hace por
vo lumen y en estado suelto, de tal manera que el
volumen de agregado a transportar y consumir ser
mayor que el volumen de agregados dentro del
concreto a produ cir, colocar y compactar.

Por otra parte, la expansin en arenas gruesas


puede ser hasta del20% y en arenas muy finas hasta
de un 40%.
Por lo expuesto, es conveniente recordar que este
fenmeno ocurre, con el objeto de prevenir que el
transporte y el almacenamiento de la arena se pueden
ver afectados al subestimar las cantidades reales del
material.

Propiedades mecnicas
Resistencia de las partculas del agregado
La falla de un concreto est regida por las resisten
cias relativas del agregado, la pasta y de lo que se co
noce como la interfase de adherencia. Por lo general,
en los agregados naturales de peso normal (baja poro
sidad) sucede que las partculas tienen una resistencia
superior a la de la pasta de cemento endurecida, por
lo cual la resistencia a la compresin del concreto no
se ve muy afectada por la resistencia del agregado a
la compresin.

Sin embargo, la resistencia del agregado cobra im

rt ncia cuando ste falla antes que la pasta de ce

po at endurecida bien sea porque tiene una estructu


meno
.
1 as part1cu
1
bre entre los, granos que constituyen
as
rapo ue previamente se le han inducido fallas a sus
0 po r q
r ti c ulas durante el proceso de exp1otac1on
pnncipa!mente cuando se hace con voladura) o por un ina
a ado proceso de trituracin cuando se trata de
c eguir una granulometria ada. Adicional ente,
doSe aumenta la adherencia por la geometna o la
cuan
1
tu ra
l del agregado al buscar una
tex
superficia
ata
b"
t 1.
resistencia en el concreto, tam 1en aumen a e nesgo
de que las partculas del a regado fallen antes que la
pasta de cemento endurecida.
Por- tal motivo, se han desarrollado pruebas de
resistencia a la trituracin en muestras de roca y va
lores de trituracin del agregado a granel, lo7 cuales
ermiten dar una idea acerca del comportamiento de
fos agregados en el concreto.primera pr e?a tiene
el inconveniente de que en realidad se esta midiendo
la calidad de la roca madre y no la calidad del
agregado;
la segunda, que se llama prueba del valor de
trituracin,
est descrita en la norma B.S-812.
Por otra parte, se ha demostrado que el mdulo
de elasticidad del agregado grueso, ms que su resi
ten cia 0 su valor de trituracin, est claramente
relaciOna do con la resistencia del concreto, debido a
que gen: ralmente el mdulo de elasticidad del
concreto es mas alto a medida que aumenta el
mdulo de elasticidad del agregado.En la tabla 4.24 se
dan algunos valores tpicos.
Tabla 424 Valores tpicos de resistencia a compresin
y mdulo de elasticidad de algunas rocas

Granito Caliza
Arenisca

1.399
894

486

514.080
450.840
189.720

Tenacidad
Otra de las propiedades mecnicas del agregado
que conviene mencionar, es la tenacidad o resistencia
a la falla por impacto, la cual tiene n: cho que ve_r on
el manejo de los agregados, ya que s1 estos son
deb1les ante las cargas de impacto se puede alterar su
granu
!ometria, apartede indicar una baja calid.ad para ;r
utilizados en concreto. La manera de medtrlo tamb1en
se encuentra especificada en la norma B.S-812. Desde
luego, esta tenacidad depende del tipo de roca.

Adherencia
Durante los procesos de fraguado y endurecimien
to del concreto, los agregados se encuentran aglu
tinados por la pasta de cemento {c.ua resiste cia y
rigidez vara con el tiempo y las cond1c1ones ambtenta
les) y se genera una interaccin en la zona de contac.to
agregado-pasta, conocida con el nombre de
adherencia.
Esta adherencia se debe a fuerzas de origen fsicoqu
mico que ligan las partculas del agregado con la pasta.
La adherencia juega un papel muy importante den
tro de la masa de concreto, debido a que cuando esta
interaccin es lograda a travs de una buena traba
entre los agregados y la pasta, la resistencia del
concre
toes mayor.
La adherencia depende de la calidad de la pasta
de cemento y, en gran medida, del tamao, form?,
rigidez y textura de las partculas del gregado,.
spectalmente cuando se trata de resistencia a la
flex1on.

Hoy en da no se conoce ningn mtodo para


medir la buena o mala adherencia de un agregado,
pero es claro que sta aumenta con la rugosidad
superficial de
las partculas.
Dureza
. Cuando el concreto va a estar sometido a
desgaste
por abrasin (pisos y carreteras), los agregados que
se
99

98

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Los agregados o ridos

utilicen en su fabricacin deben ser duros.La dureza


es una propiedad que depende de la constitucin
minera lgica, la estructura y la procedencia de los
agregados.
La forma ms usual de determinar esta
propiedad, de una manera indirecta, es el conocido
ensayo de re sistencia al desgaste en la mquina de
los Angeles, el cual se encuentra descrito en las
normas NTC 90 y
98 para agregados gruesos.

Sustancias perjudiciales

superficial de los agregados, interfieren la adherencia


entre el agregado y la pasta de cemento, o rodean a
las partculas de cemento y las aislan hacindoles
perder su capacidad aglutinadora, lo cual trae como
conse cuencia disminucin en la resistencia del
concreto.
Por otra parte, si se trata de una arcilla, y sta es
ex pansiva,se puedegenerar un problema adicional
cuando el concreto se humedece y las partculas de
arcilla se hinchan de agua, pues se generan esfuerzos
de tensin dentro de la masa de concreto endurecido,
que pueden conducir a fallas segn el contenido de
estas partculas.

Dentro de los materiales que presentan efectos


perjudiciales en el concreto, porque impiden los enla
ces entre la pasta de cemento y los agregados, se
en cuentran la arcilla, el limo y los polvos
procedentes de la trituracin. El efecto perjudicial de
estas partculas con dimetro inferior a 74 micras
estriba en que gene ralmente sn de menor dimetro
que las partculas de cemento y al encontrarse en
forma de recubrimiento

En el caso de limos y polvos procedentes de tritu


racin,
debi si stos se encuentran en alta proporcin,
do a su alta finura y alta superficie especfica, el reque
rimiento de agua se aumenta y por lo tantoel
contenido de cemento para una misma relacin aguacemento.
A causa de loanterior es necesario controlare!
con tenido de estas partculas indeseables, para lo
cual la norma NTC 174 establece los lmites
dados en la tabla 4.25.

Tabla 4.25 Contenido mximo de partculas de dimetro Inferior a 74 micras para diversos tipos

de concreto segn NTC -174 (4.24)

3%

5%

Concreto normal

5%

7%

1%

1.5%

Nota: En el caso de material manufacturado, se permiten estos Umftes siempre y cuando el polvo proceda del proceso de trituracin y se encuentre
libre de arcilla o pizarra.

100

Otra de lassustancias que pueden peljudicar nota


blemente al concreto, especialmenteen las
reacciones qumicas de hidratacin durante el
fraguado, es la ma teria orgnica que generalmente
proviene de la des composicin de material vegetal,
como hojas, tallos y races y se manifiesta en forma de
humus.

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

en el agregado fino segn NTC ,127

Amarillo claro
Amarillo oscuro
Ambar
Ambar oscuro
Negro

5
8
11
14
16

1
2
3
4
5

Contaminacin salina

dal o totalmente el fraguado del cemento, por lo cual


hay que controlar su presencia en los agregados,
espe
cialmente en la arena, la cual, debido al tamao de
sus
partculas,suele retener la materia orgnica finamente
dividida y que se encuentra en proceso de descompo
sicin.
Debido a lo anterior, la norma NTC - 174
estipula un contenido mnimode materia orgnica en
el agrega do, segn el ensayo de la prueba
colorimtrica,la cual se encuentra descrita en la
norma NTC -127 y que consiste en someter una
muestra de arena a la accin
de una solucin de soda castica (NaOH) al3% que
le
da una coloracin caracterstica a las 24 horas, segn
el contenido de materia orgnica.
Para la evaluacin del resultado se tiene la tabla
4.26, en donde se considera que el contenido de
mate
ria orgnica no es peljudicial si el ensayo da un valor
de 3 o inferior en el nmero de referencia.

Concreto de
alta resistencia
o sometido a
desgaste

Tabla 4.26 Valores del contenido de materia orgnica

Materia orgnica

Este humus, en cierta cantidad, puede impedir


par

Contenido de arcilla y material con dimetro


Inferior a 0.074 mm (74JUD)

Los procedimientos para determinar el porcentaje


de material que pasa el tamiz de 74 micras se
encuen tran descritos en la norma NTC - 78.

Sin embargo, este es un ensayo relativo, ya que si


el valor del nmero de referencia orgnica se encuentra
por encima de3, no necesariamente quiere decir que
la colo racin se deba a materia orgnica, por lo cual
se procede a efectuar unensayoalterno queest
descritoen la norma NTC - 579queconsiste en
hacercubosde mortero para determinar la resistencia de
stos a los 28 das de edad, para arena sin tratarcon
soda custica, y arena lavada.
Loo agregado. o ridos

Cuando el agregado, especialmente la arena, pro


cede de depsitos marinos o de playas o lugares
cerca nos al mar, puede contener sal, que
posteriormente
puede causar manchas (eflorescencias) en el
concreto o eventualmente corrosin en el acero de
refuerzo, al absorber humedad del aire.Sin embargo,
no est total mente probado que la salinidad ejerza
un efectodaino
y comprometa la estabilidad de una estructura, pero
de todas maneras es conveniente hacer un lavado
con agua dulce al material con el objeto de
disminuir la pro babilidad de que se presente alguno
de los fenmenos
anteriormente descritos.
Partculas deleznables
Otro factor que puede afectar de manera perjudi
cial al concreto, y que depende de los agregados, es
la presencia de materiales inestables o deleznables,
tales como partculas blandas, terrones de arcilla,
madera, carbn, lignito o mica, los cuales pueden
minar la re sistencia del concreto o su durabilidad, en
el caso de estar expuestos a la abrasin.
Para tal efecto la norma NTC - 174 establece
lmi tes en el contenido de este material, los cuales
apare cen en la tabla 4.27 y se determinan segn la
norma NTC- 589.
101

Tabla

4.27l
mites
para
partcu
las
inestab
les en
el
agrega
do
segn

NTC
174
(4.24)

Grumos de arcilla
1%
0.25%

Partculas blandas
5%

C
a
r
b

n
y

l
i
g
n
i
t
o
(
c
u
a
n
d
o
e
s

i
m
p
o
r
-

Sanid
ad de
los
agreg
ados

t
a
n
t
e

La
sanidad
de los
agregad
os se
refiere a
su
capac
i dad
para
soportar
cambio
s
excesiv
os en
volume
n,
debidos
a
cambio
s en las
condici
ones
ambient
ales co
mo
congela
mientodeshielo
,
calenta
mientoenfriami
en to,
humede
cimient
osecado,
los
cuales
afectan
la
dura
bilidad
del
concret
o
y
pueden
compro
meter
no slo
su
aspecto
superfic
ial
(descas
caramie

l
a
a
p
a
r
i
e
n
c
i
a
s
u
p
e
r
f
i
c
i
a
l
d
e
l
concr
eto)
0.5%
0.5%

Carb
ny
lignito
(otros
casos)
1%
1%

ntos) sino
tambin la
estabilidad
de
una
estructura
(agrietamie
ntos inter
nos), con
un
fenmeno
similar al de
la reaccin
agre gadolcali.
La
capacidad
de
los
agregados
para
soportar
estos
cambiosdes
de luego
depende de
la
procedenci
a,
gra
nulometria,
forma,
textura,
porosidad
y
propiedade
s
mecnicas
de
sus
partculas
.
Para
tales casos,
la norma
ASTM C-88
ha estanda
rizado un
proceso de
secado al
horno,
mediante
varios
ciclos, en el
cual
el
agregado
que
previamente
se ha

sumergido en una solucin


saturada de sulfato de sodio o de
magnesio, es sometido a la accin
destruc tora del sulfato que le
induce esfuerzos internos al
cristalizarse.

requisito ra zonable
de
granulometra
que debe conservar
a tra-

vs del desarrollo de
la obra, si no es
posible que cumpla
con especificaciones
normales de grada
cin.
En
caso
contrario, el control
de calidad del
concreto no se puede
ejercer de manera
eficiente.

Seleccin y produccin
de agregados
Conocidos los aspectos bsicos
del origen, funcio nes, propiedades
y caractersticas de los agregados
para concreto que se han
estudido hasta el momento, se
puede visualizar fcilmente lo que
es un agregado de calidad. Esto,
sin embargo, no implica que en
todos los casos se deba obtener
un agregado ideal, ya que cada
caso en particular requiere ciertas
y determina das condiciones de
acuerdo con el nivel especificado.

Por tal motivo, la seleccin de


un agregado debe orientarse hacia
determinar cul es la calidad
econmi camente ms adecuada
de acuerdo con las posibles
fuentes disponibles.
Estud
ios
preli
minar
es
En la seleccin de un agregado
hay
algunos
requisi
tos
indispensables que ste debe
cumplir y algunas propiedades y
caractersticas relativas a su uso en
un proyecto especfico. Para que
stos se cumplan de la manera ms
econmica posible, el asunto se
debe exa minar a la luz de la
Tecnologa del Concreto, la cual
pro vee todas las herramientas
necesarias para hacer la evaluacin
correspondiente
sin desviar la
investiga cin a otros campos y
teniendo en cuenta todos los as
pectos
relativos
a
las
especificaciones y estabilidad de la
obra.

- El uso de agregados
que fallan primero
que la pas ta de
cemento,
generalmente
es
antieconmico por
el excesivo consumo
de cemento para
produ
cir
una
resistencia dada.
-

Se deben tener muy


en cuenta la dureza,
porosidad
y
absorcin
del
agregado, en caso
de que el concre to
vaya a quedar
expuesto
a
condiciones severas
como
el
congelamientodeshielo, ya que la
durabi lidad del
concreto se puede
ver comprometida
de
manera
perjudicial.

Cuando el concreto
queda expuesto a la
humedad se debe

Para tal fin, de manera muy


general, a continuacin se definen
algunos criterios bsicos que se
deben tener en cuenta antes de
iniciar cualquier accin.
-

Independientemente del uso al


cual se vaya a des tinar, el
agregado debe cumplir algn

Los agregados cuya


forma de partculas
sea desfa vorable, no
se deben desechar a
cambio de agrega
dos con mejor
forma, en los casos
en que no se vea
comprometida
la
estabilidad de la
estructura y que el
sobrecosto en el
consumo
de
cemento sea me nor
que el sobrecosto
por utilizar mejores
agrega dos, aparte
de
que
el
incremento
de
cemento no cause
perjuicios.

estudiar
cuidadosamente
el
fenmeno pro ducido
por
la
reaccin
agregado-lcali.
Exploracin
En todos los trabajos de
exploracin existen, ade
ms de los aspectos
puramente cientficos y
tcnicos,
algunas
recomendaciones de orden
prctico que se re fieren a la
organizacin de la comisin
exploradora, y a la logstica
y administracin, que deben
ser tenidas en cuenta. En
trminos generales, una
comisin de ex ploracin de
campo cubre las siguientes
etapas prin dpales.

Recopilacin de datos
geotcnicos
y geolgicos sobre la zona de
trabajo
Una vez definido el objeto de
la exploracin ( bs queda de
agregados) se procede a reunir la
informa cin bsica, que puede ser
la siguiente:
- Cartografa topogrfica de la
zona.
- Fotografas areas en pares
estereocpicos.
- Mapas y cortes geolgicos.
Informacin del subsuelo
(obtenida de perforacio
nes, pozos, etc.).

- Informe escrito de
geologa de la zona.
- Datos y resultados
de trabajos
geotcnicos o
geofsicos realizados
en la zona o sus
alrededores.
- Vas de acceso,
clima, etc.

adecuados segn las


necesidades y po
sibilidades que se
tengan. Para tal efecto
hay varios sistemas
bsicos a saber:
-

Seleccin del sistema


de exploracin
De acuerdo con los
datos
recopilados
conforme al numeral
anterior, se elige el
sistema o sistemas de
ex ploracin ms

102
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Mtodos directos:
Tales
como
perforaciones, apli
ques,
sondeos,
que
permiten
conocer
de
manera real cul es
la estratigrafa del
subsuelo y el tipo
de material que lo
constituye.
indirectos:

Mtodos
Son

Los agregados o ridos

103

algunas tcnicas de
"pros peccin" que se
aplican
en
la
exploracin del sub
suelo con el fin de
conocer su estructura.
De stas se pueden
destacar las siguientes:
- Mtodos
gravimtricos
- Mtodos
magnticos
- Mtodos elctricos
- Mtodos ssmicos
- Mtodos radiactivos
- Mtodos
termoelctricos.

De stos, algunos aprovechan campos naturales


que existen en la tierra, tales como:las tcnicas
gravim tricas o las magnticas; y otros campos
artificiales co mo los mtodos ssmicos o algunas
tcnicas elctricas.
Entre los factores para decidir el mtodo a
emplear figuran los siguientes:
- El tamao, la forma y profundidad que se esperan
del objetivo buscado (agregados).
- El poder de resolucin, el costo y la rapidez de
apli
cacin de cada mtodo.
- La sensibilidad del mtodo a los accidentes
topogr
ficos as como sus posibles causas de perturbacin.
-

Para los mtodos indirectos, el contraste de las


pro piedades fsicas del objetivo respecto del
medio cir cundante.

Programacin detallada del trabajo de campo


Una vez elegido el mtodo o mtodos de explora
cin, se debe planear la prctica de campo de
acuerdo con los siguientes parmetros:
- Seleccin y prueba de equipos de acuerdo con los
mtodos escogidos, y sus accesorios.
- Determinacin de la densidad de las mediciones,
es decir, distancias de acuerdo a topografa,
estruc tura geolgica y el objetivo.
- Eleccin de orientaciones y azimuts que deben
seguirse.
- Recopilacin de formatos de registros y bolsas o
recipientes para toma de muestras.
- Coordinacin de alojamientos, medios de trans
porte y suministros.
- Seleccin del personal adecuado.

Ejecucin del trabajo de campo


Este debe llevarse a cabo de acuerdo con lo
previs to en el numeral anterior, teniendo en cuenta el
trans porte y la operacin adecuada de los equipos,
as co mo empezar una fase de reconocimiento para
detectar indicios sobre fuentes de material que
puedan servir como agregado.
Recopilacin y estudio de los datos y muestras
obtenidos
La correcta anotacin de las observaciones de
campo y la toma adecuada de muestras son los fac
tores que ms influyen en la calidad de los resultados
finales. De tal forma que sobre los datos obtenidos en
esta fase, se tomarn las decisiones del caso.
Interpretacin
Esta etapa es la ms importante durante el
proceso de exploracin, ya que en ella se determina la
estruc tura y composicin del subsuelo de la zona
estudiada.
Conclusiones y recomendaciones
Por ltimo, en esta fase se prepara el informe final
que comprende todas las etapas que se han seguido
a travs de la investigacin y presenta los resultados
de la misma, para poder concluir y recomendar la
viabili dad de explotacin y calidad de un yacimiento
poten cial de agregados para concreto.
Explotacin
La explotacin de los agregados desde luego de
pende de las caractersticas del yacimiento y tipo de
material que se han encontrado durante la etapa de
exploracin. Sin embargo, de manera generalizada,
estas caractersticas se pueden clasificar de dos for
mas, segn el tipo de yacimiento, que pueden ser:

Depsitos de arrastres fluviales, lacustres o ari


nos (como por ejemplo arenas y gravas de no), o
de glaciares (cantos rodados) en cuyo caso la ex
plotacin se hace por arrastre.

_ Canteras de diversas rocas y piedras naturales, en


cuyo caso l.a exploracin;realiza por voladura
(con dinam1ta) y barrenac1on.
Explotacin por arrastre
Se entiende por explotacin por arrastre, la extrac
cin del material por medios mecnicos, lo cual gene
ralmente se hace a cielo abierto, segn la localizacin
a nivel superficial (lecho de un ro) o profundo (por
ejemplo cantos rodados en una matriz de arcil.la).del
yacimiento y que comnmente comprende
lasSiguien
tes operaciones:
Descapote
La operacin de descapote consiste en remover el

material de la capa vegetal (en caso de que exista)


con el objeto de dejar al descubierto los primers
estratos
del yacimiento. Esta labor por lo general se ejecuta

e?

tractores-bulldzer montados sobre oruga o neumatl


cos los cuales estn equipados con una hoja de
acero
fro tal desplazable para remover el material y, co?
tra llas o mototrallas que algunas veces son
empujadas por bulldzer, para cargar el material. En el
caso de que
el suelo sea muy duro, el bulldzer puede ser
equipado
en su parte posterior con una o varias u.as escarifica
doras que le permitan arrancar el matenal durante el
avance, para luego empujarlo.
Excavacin y carga
Inmediatamentese tiene el material al descubierto,
se
procede a su extraccin o excavacin propiamente di
cha, la cual se lleva a cabo con palas mecnicas, exca
vadoras hidrulicas, retroexcavadoras hidrulicas, o
dra gas, segn sea el caso, para posteriormente hacer el
car-

gue de manera directa a los equipos de transporte, o


indirectamente por medio de cargadores frontales.
Transporte
El transporte del material hacia la planta de proce
samiento de agregados donde se ejecutan las labores
de trituracin, alimentacin, cribado (tamizado), lava
do, manejo, almacenamiento y recuperacin del mate
rial, se realiza mediante equipos seleccionados de
acuerdo con los siguientes factores:
- La capacidad de carga necesaria para recibir los
fragmentos de roca del tamao mximo admitido
por la trituradora primaria de la planta de procesa
miento.
La capacidad de transporte en toneladas por hora
para asegurar una alimentacin regular a la planta
de trituracin.
Estos equipos adicionalmente se pueden clasificar
como camiones de "fuera de carretera", cuyas
capaci dades actualmente pueden ser de 22, 32, 45,
55, 68,
77, 109, 154 y 227 toneladas mtricas segn las dis
tintas casas fabricantes, y en camiones de "dentro de
carretera", cuyas capacidades son menores.
Explotacin por voladura y barrenado
Cuando el yacimiento es una cantera de roca
masiva, se siguen los mismos pasos de la explotacin
por arrastre, slo que en este caso se utiliza dinamita
de una manera controlada (para no inducir fallas inter
nas al material) y perforadoras que generalmente son
accionadas por compresores de aire, antes de iniciar
las labores de excavacin y cargue.
Proceso de produccin
El procesamiento del material obtenido despus
de la explotacin y transporte, consiste en una serie
de

104

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Los agregados o ridos

105

operaciones que se detallan a continuacin, con


miras a obtener las propiedades deseables del
agregado, de pendiendo de los factores econmicos y
desde luego sin alterar las propiedades y
caractersticas fsicas, me cnicas y qumicas bsicas
del material. Para tal efec to, estas operaciones se
llevan a cabo en un conjunto de mquinas
adecuadamente balanceadas, que cons tituyen las
llamadas "plantas de trturacin",las cuales pueden
ser estacionarias o porttiles. En la figura 4.19
aparece un esquema de una planta tpica que incluye
todas las operaciones que se describirn a
continuacin.

Procesamiento bsico

Trituracin y molienda

Independientemente de si se trata de una planta


es tacionaria o porttil, el procesamiento de los
agrega dos se puede dividir en dos categoras, a
saber:el "pro cesamiento bsico", para lograr
principalmente gra dacin y limpieza adecuadas y el
"beneficio", para reti rar elementos perjudiciales. Entre
los procesos tpicos para obtener las caractersticas
bsicas de granulo metra y limpieza de los
agregados, se destacan los siguientes:

La trituracin se emplea en algunas ocasiones pa


ra obtener la distribucin de tamaos de partculas de
seadas (granulometria especificada), o para darforma
y textura a las partculas, en cuyo caso es
indispensa ble controlar el contenido final de
fracciones finas. Tambin es posible utilizar la
molienda, para producir arena, en molinos de bolas o
de barras.

Figura 4.19 Esquema de una planta tpica de produccin de agregados para concreto

Transporte de
material en bruto

Cribado o tamizado
Esta operacin consiste en hacer la distribucin
de partculas deseadas, dentro de los intervalos de
tama os correspondientes a la especificacin del
agregado grueso, para lo cual se disponen en los
equipos de cri bado mallas adecuadas y sistemas de
recirculacin del material hasta obtener la
granulometra requerida. Las diferentes etapas de
recirculacin se denominan tritu racin primaria,
secundaria, terciaria, etc., en la opera cin descrita
anteriormente.
Lavado

primaria

../ Gravilla

./
Trituracin
secundaria

106

El lavado del material se hace con el fin de


remover el limo, la arcilla y el exceso de finos que,
como ya se estudi, son perjudiciales para el concreto.
Usualmen te, esta operacin se inicia durante el
tamizado y se completa con la clasificacin.

Recuperacin
de arena

En los casos en que el material contenga arcilla,


lodo, bolas de barro o impurezas orgnicas en
exceso y firmemente adheridas, se emplean
tambores desen lodadores, diseados para cumplir
eficientemente esta funcin.

TECffOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

principios de la velocidad de sedimentacin de las par


tculas segn su tamao.
Beneficio
Como ya se mencion, la segunda categora del
procesamiento de los agregados es el beneficio, el
cual define el mejoramiento de un material por la
remocin de partculas indeseables. En estos casos, y
segn lo amerite el proyecto, se verifican las
caractersticas in deseables que presente el agregado,
como pueden ser algunas propiedades fisicas o
mecnicas relativas a su
dureza, densidad y elasticidad. Para lograr esto se
han utilizado, con grados variables de xito, algunos
proce sos que se describen a continuacin.
Separacin por trituracin
En algunas oportunidades, la trituracin se puede
usar para reducir la cantidad de partculas blandas y
deleznables que se encuentren en el agregado, para lo
cual se emplean ciertas trituradoras de impacto que
ejecutan esta labor. En estos casos el material degra
dado se elimina por el tamizado o por clasificacin.
Separacin por densidad
En otras ocasiones, las partculas perjudiciales
que se encuentran en el depsito de material
presentan una densidad ms baja que el material de
mejor calidad. Para ello hay varios procesos de
beneficio como agua
,y aire a alta velocidad, que remueven los materiales
ms livianos, como tambin clasificadoras hidrulicas
que separan por diferencia de densidad sin requerir
agua a alta velocidad.

Clasificacin con agua

Fraccionami nto elstico

La clasificacin final por tamao, as como el con


trol de la granulometra obtenida en los agregados fi
nos, se ejecuta generalmente con agua, para lo cual
se usan los tanques clasificadores que se basan en
los

Este
es
un
proceso
an
no
totalmentedesarrollado que consiste en dejar caer las
partculas de agregado sobre una placa de acero en la
cual rebotan menos las que tienen un mdulo de
elasticidad ms bajo, por lo

Los agregados o ridos

107

cual son las menos deseables. En esto, desde luego


influyen la forma, textura y densidad del material, por
lo cual no se puede aplicar de manera generalizada.

Especificaciones y calidad del


agregado
En este ltimo aparte, se recopilan losensayos
que normalmente se efectan a los agregados para
poder especificar y analizar sus caractersticas a la
luz de nor mas mnimas, as como algunos ensayos
que se reali zan en casos especficos para poder
evaluar eficiente mente la calidad de los mismos.
La gran mayoria de las propiedades y caractersti
cas de los agregados que han sido estudiadas se pue
den medir en forma directa o indirecta en el
laboratorio.

De manera generalizada, hay ensayos rutinarios


que se utilizan para hacer las especificaciones y,
ensa yos que nicamente se requieren en casos
particula res. [,a especificacin ms comnmente
utilizada en nuestro medio, como ya se ha
mencionado, es la nor ma NTC - 174 o en su defecto
la norma ASTM-C33.
Ensayos frecuentemente especificados
- Granulometria o tamizado de materiales granula
dos, norma NTC- 77.
-

Determinacin del porcentaje de material que


pasa el tamiz lcontec-74 (No. 200) por el
mtodo de lavado, norma NTC - 78.

- Determinacin de la masa unitaria de los agrega


dos, norma NTC - 92.
- Determinacin de la resistencia al desgaste de
agregados gruesos en la mquina de Los Angeles,
normas NTC -93 y 98.
- Dureza- Ensayo de rayado, norma NTC- 183.
- Determinacin de la reactividad potencial de los
agregados, norma NTC - 175.
-

Determinacin del porcentaje de grumos de


arcilla en agregados, norma NTC - 177.

- Determinacin del contenidoaproximado de mate


ria orgnica en arenas, normas NTC - 127 y 579.
- Mtodo para determinar la cantidad de partculas
livianas en los agregados, norma NTC - 130.
-

Determinacin del porcentaje de terrones de


arcilla y partculas deleznables, norma NTC 589.

- Determinacin de la sanidad de los agregados,


para ataque con sulfato de sodio o sulfato de
mag nesio, norma NTC - 126.
Ensayos particularmente especificados
- Observacin visual y anlisis petrogrfico, norma
ASTMC-295.
- Determinacin de relaciones dimensionales por
medio de calibradores (forma de las partculas),
norma CRD C-119.

' - Determinacin de la densidad y absorcin de


agre
gados gruesos, norma NTC - 176.

- Determinacin de la densidad y absorcin de


agre
gados finos, norma NTC - 237.

- Determinacin de la tenacidad a partir de cilindros


de roca, norma ASTM D-3.

Determinacin de la humedad de los agregados,


norma NTC - 1776.
108

Determinacin de la porosidad a partir de los


pesos especficos real y aparente de las
partculas, nor mas ASTM C-127 y C-128.

- Calorespefico,mtododemezdas,normaCRDC-124.

TECI10LOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Segunda parte

Propiedades del concreto

CAPITULO

Concreto fresco
Introduccin

colocacin y la resistencia
a la segregacin es dar
una descripcin muy
del vaga de esta importante
propiedad del concreto.
dependen
sus
(plsti Por ejemplo, el Road
refiere Research Laboratory, de
transporte,
la Gran Bretaa, define la
terminado
manejabilidad en trminos
dar de
capacidad
de
importantes
compactacin, ya que al
fresco,consolidar
la mezcla
propiedade
dentro de una formaleta,
afectan.hay que vencer la fric cin
fenmenos
interna que se presenta
com entre las distintas particu
la temperatura.
las de los materiales que
lo componen
y una
friccin
externa
o
Manejabilidad
superficial
entre
el
concreto y la superficie de
la cimbra o del refuerzo,
manejabilidad,
con el fin de extraer el aire
na turalmente atrapado y
trabajabilidad
aquellalograr la mayor densidad
la cualposi ble. De esta
ser manera, la manejabilidad
queda definida como la
apropiadamente
cantidad
de
trabajo
segregacin
interno til y necesario
para
producir
una
compactacin completa,
Sin embargo, algunos autores sostienen que esta
debido a que la friccin
blecer que la manejabilidad determina la facilidad de
interna es una propiedad
intrnseca de la mezcla y
Concreto fresco
no depende de un tipo o
sistema particular de
construccin.

Consistenda
111

Otro trmino utilizado para caracterizar el estado plstico del concreto es la "consistencia",
que aunque est relacionada con el concepto de manejabilidad, no es su sinnimo. En trminos
generales, la consistencia

se refiere a su estado de fluidez, es decir, qu tan dura


(seca) o blanda (fluida) es una mezcla de concreto
cuando se encuentra en estado plstico, por lo cual
se dice que es el grado de humedad de la mezcla.

Plasticidad
Por ltimo, se denomina como "plasticidad" a una
consistencia del concreto tal que pueda ser fcilmente
moldeado, pero que le permita al concreto fresco
cam biar de forma lentamente si se saca el molde.
Por tal razn, no pueden considerarse como mezclas
de con sistencia plstica ni las muy secas ni las muy
fluidas.
Para aclarar un poco estos conceptos, debe tener
se en cuenta que dentro de ciertos lmites, las
mezclas hmedas son ms manejables que las
mezclas secas,

pero dos mezclas que tengan la misma consistencia


no son igualmente manejables. Para que ello sea
asi deben tener el mismo grado de plasticidad.
'

el cual
la consistencia
asnaentamiento,
de mide
.o fluidez
. . de
mezcla fresca
concreto
cuyo tamano
maximo
e agregado grueso puede ser hasta de 50,8 mm
(2").

Medida de la manejabi!idad

Para hacer esta medicin se usa un molde hecho


en lmina metlica en forma de tronco de cono, el
cual tiene las dimensiones indicadas en la figura 5.1
y fue desarrollado por Abrams, razn por la cual se le
cono ce con el nombre de cono de Abrams. Este
ensayo se encuentra especificado en la norma NTC
396 y se describe brevemente a continuacin.

Hoy en da no se conoce ningn mtodo directo


para medir la manejabilidad de una mezcla de concre
to. Sin embargo, hay algunos ensayos que permiten
correlacionar esta propiedad del concreto, en estado
plstico, con alguna otra caracterstica. Dentro de es
tos ensayos, se destacan los siguientes:

Ensayo de asentamiento
El ensayo ms ampliamente usado en todo el
mundo, por su simplicidad y rapidez, es el ensayo de

figura 5.1 Cono de Abrams

Una vez que la muestra de concreto fresco ha


sido correctamente seleccionada de acuerdo con los
proce dimientos descritos en la norma NTC 454
(Hormi gn fresco- Toma de muestras), de manera
que sea representativa de toda la masa, se procede
de la si guiente manera.
El molde se humedece y se coloca sobre una su
perficie plana,hme.da yo absorbente,_cn la abertu ra
ms pequea hacia arnba. La superficie Ideal es una
placa metlica rgida, que haya sido colocada en el
suelo y nivelada con un nivel de mano. Posteriormente
el molde se presiona hacia abajo, cogiendo las agarra
deras, con el objeto de que al colocar la mezcla, sta
no salga por la parte inferior de molde.

El cono se llena en tres capas, cada una con


apro ximadamente una tercera parte del "volumen"
total del molde, es decir, que la primera capa tendr
una altura aproximada de 6.5 cm, la segunda llegar
hasta 15,5 cm y en la tercera se apilar concreto
sobre el molde. Cada capa se apisol)!l 25 veces con
una varilla lisa de
16 mm (5/8") de dimetro y ms o menos 60 m de
longitud, con uno de sus extremos redondeado. La in
traduccin de la varilla se debe hacer en diferentes si
tios de la supemcie con el fin de que la compactacin se
distribuya uniformemente sobre la seccin transversal.

30cm

1---- 20 cm ----1

La primera capa se compacta a travs de todo su


espesor, en tanto que la segunda y la tercera se com-

112

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Concreto fresco

pactan de manera que la varilla penetre ligeramente


(como mximo 2.5 cm) (1")en la capa
inmediatamen te inferior, figura 5.2.a.
En algunas ocasiones al compactar la tercera ca
pa, el concreto se asienta por debajo del borde supe
rior, debido al acomodamiento y consolidacin de las
partculas, por tal motivo es necesario completar con
ms mezcla para que en todo momento haya
concreto sobre el molde. Al trmino de esta
operacin debe ali sarse a ras de la superficie con la
varilla, un palustre o cualquier otro instrumento
apropiado. A continuacin se quita la mezcla que cay
al suelo alrededor de la ba se del molde, dejando
limpia la. zona que lo rodea.
Inmediatamente despus se retira el molde, alzn
dolo cuidadosamenteen direccin vertical, figura
5.2.b, en un lapso de 5 a 1nsegundos, sin
movimientos circu
lares o laterales y sin tocar la mezcla con el molde
cuan do ste se haya separado del concreto fresco.
Al faltar le apoyo, el concreto se asentar, de ah el
nombre del ensayo.
El tiempo es un factor importante en la
prueba. Es te ensayo debe iniciarse dentro de los 5
minutos si guientes al muestreo y debe ser
completado a los 2 mi nutos y 30 segundos de
haberse iniciado.
La diferencia entre la altura del molde y la altura
medida sobre el centro original de la base superior del
concreto abatido se llama asentamiento y se mide
con una aproximacin de 5 mm, figura 5.2.c.
Si el concreto se desmorona o se desprende hacia
un lado, el ensayo se debe rechazar y repetir con otra
porcin de la muestra. Si esta segunda muestra tam
bin se desploma o se parte, es probable que el
concreto no tenga la plasticidad o la cohesin adecua
da, y que no sea aplicable el ensayo de asentamiento,
113

ya que esta prueba


es
sensible
nicamente a las
mez clas plsticas
y trabajables cuyos
valores de asenta
minto
estn
aproximadamente
entre 2.5 cm (1")
y
17.5 cm (7"). Por
lo tanto, para
mezclas
muy
speras, como las
que tienen exceso
de
agregado
grueso, o con
agregados
muy
angulares, o con
excesos de lajas,
no
s
e
d
e
b
e
e
m
p
l
e
a
r
.
Figura 5.2

Ensayo de
asentami
ento

Finalmente, la
consistencia o
capacidad de de
una mezcla fresca
de concreto,
medida a
asentamiento, est
relacionada con la
manej<lbilidarl es
decir, con la
facilidad para
colocar,
consolidar y minar
dentro de una
estructura, pero se
debe tener en
cuenta que no es
una medida
directa de sta.

Otros
procedimientos
Entre los
procedimientos
que amplan la
cin
que
proporciona
el
cono de Abrams o
que susti tuyen a
ste, se tienen los
penetrmetros,
con
distintas
geometras
de
penetracin, entre
los cuales se desta
can la "Esfera de
Kelly" (figura 5.3),
cuyo frente de
penetracin
es
esfrico y con un
dimetro de 152
mm el cual, con un
peso fijo de 13.6
kg se hunde ms o
m
nos en el concreto,
segn la consistencia
deste, y cuyos< .
resultados se
expresan como la
profundidad que
alean, za. Este
ensayo es
fundamentalmente
nnrt..,,m,,,;,..,M

y se encuentra
especificado en la
norma ASTM-C360.
F
i
g

ura 5.3

Esfera de
Kelly

m
i
e
n
t
o

Figura 5.4 Aparato para el

ensayo de remoldeo
V
sta
go
den
tro
de
la
gul
a
peso
de
la
varil
la y
el
disc
o,
1.9
kg.

En realidad, el
ensayo
de
asentamiento dbe
con siderarse como
un medio para
determinar si estn
bien
proporcionadas las
cantidades de agua
y de otros ma
teriales empleados
en la mezcla,
debido a que este
ensayo
puede
reflejar cambios en
la granulometra de
los agregados, en
las propiedades del
cemento o de los
aditivos, en la
cantidad de aire
incluido y en la
tempe ratura. As
pues, el resultado
del ensayo es un
indica tivo de las
variaciones
que
puede
sufrirla
mezcla du rante el
tiempo de su
produccin.

Despus de retirar el
cono de
revenimiento""'
c
o
n
o

Antes de retirar el ,

d
e
r
e
v
e
n
i

Hay
otros
procedimientos en los
cuales se confina el
concreto y se mide la
energa requerida para
que la mezcla rellene un
molde de confinamiento.
Entre stos se destaca el
"ensayo de remoldeo" o
ensayo de Powers, en
honor a su autor, en el
cual se emplea un molde
ciln drico de 305 mm de
dimetro, con doble
pared y un cono de
Abrams como formador
de la pila de concreto
dentro del cilindro, tal
como se muestra en la
figura 5.4.

t
:
m
!
Y
"
<
I
'
.
!
,
.
-

Anillo

Este conjunto est


montado rgidamente
sobre una mesa de flujo
y el nmero de
sacudidas
que se
necesitan para remoldear
la muestra indica la
energa requerida para la
compactacin.
Otra prueba afn al
ensayo de remoldeo
es el mtodo Vebe
desarrollado por V.
Bahrneren Suecia, en el
cual se emplea un
molde de pared sencilla
y una mesa vibratoria,
como se indica en la
figura 5.5.
Este ensayo mide la
energa,
dada
en
segundos de tiempo de
vibracin, necesaria para
que un disco de vi drio se
asiente totalmente sobre
la mezcla, quedando
cubierto de concreto. El
procedimiento a seguir
se
en
cuentra
especificado por las
normas britnicas bajo el
nombre de "Ensayo de
Consistmetro V-B" en
la

norma BS-1881 y es
aplicable especialmente
en las mezclas secas.
Por ltimo, se tiene el
"ensayo del factor de com
pactacin", desarrollado en
el Road Research Labora
tory de la Gran Bretaa, en
el cual se determina el gra
do de compactacin
alcanzado
por
una
cantidad estn dar de
trabajo, en un aparato
como el que se esque
matiza en la figura 5.6.
Este ensayo tambin se
encuen tra descrito en las
normas britnicas BS1881.

Factores que influyen


en la manejabilidad
Son muchos y muy
diversos los factores
que
afectan
la
manejabilidad de una
metda de concreto en
estado plstico. Entre
ellos, se destacan los
siguientes:

114
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Concreto fresco

115

Figura 5.5 Aparato Vebe

Figura 5.6 Aparato para medir el factor de


compadacln

tenido de agua con el asentamiento (medido en el


cono de Abrams) para diversas granulometras con
distin tos tamaos mximos y para partculas de forma
redon deada (textura lisa) y forma cbica (textura
rugosa).

Este comportamiento indica claramente los


lmites de validez del ensayo de asentamiento que,
como ya se haba mencionado, estn entre 2.5
cm(!") y 17.5 cm (7"). De tal manera que al hacer los
ajustes correspon dientes se obtienen las curvas
mostradas en las figuras y
.

Los resultados de esta investigacin indicaron


que el comportamiento del valor de asentamiento en
rela cin con el requerimiento de agua se ajusta a una
ecua cin potencial de la forma:

Fluidez de la pasta

Y- Ya= b (X- XoJ13'

Contenido de agua de mezclado


El principal factor que afecta la manejabilidad es el
contenido de agua de la mezcla, el cual se expresa en
kilogramos o litros {debido a que la densidad del
agua es igual a 1.0 T/m3) por metro cbico de
concreto.
Son muchos los investigadores que se han ocupa
do de la determinacin del requerimiento de agua ne
cesaria para obtener una consistencia especfica en un
concreto o en un mortero. Sin embargo, hoy en da no
existe una frmula losuficientemente sofisticada
como para contener todos los factores que afectan
este re querimiento, pero las ltimas investigaciones
han esta blecido que el contenido de agua de una
mezcla, prin cipalmente es funcin del requerimiento
de agua del cemento (si es portland, con adiciones, o
puzolnico); de la granulometria del agregado,
tamao mximo, forma y textura de las partculas, del
contenido de aire, as como la de consistencia
especificada.Desde luego, esta agua no incluye la
cantidad que es absorbida por los agregados.
La razn principal de que no se haya desarrollado
una frmula o procedimiento exacto para calcular o
predecir el requerimiento de agua, estriba en que se
de ben considerar muchas variables, algunas de las
cua116

les todava no se pueden medir en forma correcta,


como son la capacidad de lubricacin de la pasta de
ce
mento y la forma de las partculas del agregado.
Por tal motivo, el mtodo ms comn para
determi nar el requerimiento de agua en un concreto
o mortero es un procedimiento de prueba y error, que
consiste en la preparacin y evaluacin de mezclas de
prueba con los materiales que se van a utilizar en la
construccin. Este mtodo es confiable, pero dificil de
manejar para quien no tiene experiencia en el diseo
de mezclas.
Un mtodo ms sencillo y rpido de manejar es la
utilizacin de tablas o bacos que han sido
preparados en forma emprica y de los cuales existen
gran vare dad, pero con la limitante de que slo
proporcionan clculos aproximados.La gran mayora
de estas tablas correlacionan el tamao mximo del
agregado con la consistencia (medida en el cono de
Abrams) del con creto.Un caso tpico es la tabla
preparada por el comit ACl-211, la cual supone que
los agregados se encuen tran bien gradados (de
acuerdo con la norma NTC 174) y tienen forma angular.
En una investigacin adelantada por este autor y
otros investigadores (5.16) para determinar el requer
miento de agua de un concreto, se correlacion el
conTECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

(5.1)

Donde Xo y Yo son las coordenadas del punto de


inflexin de una curva en forma de "S", como la mos
trada en la figura 5.7.

Como se recordar, el agua de mezclado tiene


dos funciones, a saber: una es hidratar el
cemento{agua de
hidratacin) y otra producir la pasta (agua evaporable)
lubricante de los agregados, la cual comunica fluidez a
la mezcla, permitindole movilidad en estado plstico.

Figura 5. 7 Requerimiento de agua en funcin de asentamiento


20,0

r------------------------.

17,5

2,5

!50

2.50
CONTENIDO DE AGUA DE MEZCLADO EN lt/m3 DE CONCRETO

Concreto fresco

117

Figura 5.8 Requerimiento aproximado de agua de mezclado, para concreto sin aire Incluido, .

en funcin del tamao mximo, forma y textura del agregado

Figura 5.9 Requerimiento aproximado de agua de mezclado, para concreto con aire Incluido,

en funcin del tamao mximo, forma y textura del agregado

: S == S S = =S
=
C!
8"-l-------'1----l-_:,?,:-..:?!7---'--;t;"',.:...;."':_..:.,. ...:,"',:.....::.../ :::. f- T+r--+ rc"'r+--+ri-r"'-t--'-C"/'

20

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19 1----l---l---1

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19

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17 r-- -- --1
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1 11
1
1
1
16
1
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1
1
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11+-++; --ffi/ 1----H
1----l-- - - h
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1
11
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16

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14

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1 1

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11
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17

14

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1 " '1+/ ,' Hf'/ -+ - t f l/+-/+l-+ /-- - --+


F / i ,' 7
H
/ 1/ 1 . 1/ !1 /l i /
1
1 'j /1/ ,' . / 1 ! jj_! 1/ / 1

2 1--

120

140

160

i
180

200

220

240

260

Contenido de agua de mezclado en lt/ m3 de concreto

118

TE:CNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

100

120

140

i
160

180

200

Contenido de agua de mezclado en ltfm3 de concreto

220

240

Concreto fresco

119

De acuerdo con lo anterior, la fluidez de la pasta


in fluye notablemente en la manejabilidad de la mezcla
de concreto, debido a que para una cantidad
determinada de pasta y de agregados, la plasticidad
de la mezcla depender de las proporciones de
cemento y agua en la pasta.
Por ejemplo, una pasta con poca agua y mucho
ce mento ser muy rgida por falta de agua
evaporable, lo cual hace inmanejable la mezcla al no
poder lubricar
los agregados. Por el contrario, si el contenido de
agua
es alto y el del cemento es bajo, la pasta puede llegar
a ser tan fluida, por exceso de agua evaporable, que
no es capaz de impedir la segregacin de los
agregados (especialmente los gruesos).
Bajo estas consideraciones se debe aclarar
enton
ces que la pasta fresca es una suspensin y no una so
lucin de cemento en agua y que entre ms diluida
sea,
mayor ser el espacio entre las partculas de cemento,
por lo cual ser ms dbil la estructura de la pasta, sin
importar el estado de hidratacin del cemento. Esta
es
la razn de que en mezclas plsticas, la resistencia del
cemento vare como una funcin inversa de la relacin
agua-<:emento, la cual, entre otras cosas, es una
mane ra de expresar el grado de dilucin de la
pasta.
Contenido de aire
Como se mencion en el captulo primero,
durante las operaciones de dosificacin y mezclado
del concre to, es introducido un volumen de aire que
es variable en cantidad, forma y tamao de las
burbujas, denomina do comnmente "aire
naturalmente atrapado", el cual posteriormente es
liberado por los procesos de com pactacin, para
evitar aligeramiento en la masa endu recida y por lo
tanto descensos en la resistencia.
Por otra parte, tambin se mencion que en algu
nas ocasiones se introduce intencionalmente aire en
el concretofresco, en forma de pequeas burbujas
(aproxi madamente de 1 mm de dimetro o ms
pequeas) que se distribuyen uniformemente y
aisladas para me-

jorar la durabilidad del concreto, o para aumentar la


manejabilidad. En este caso es denominado aire
do o incorporado.
El aumento de la manejabilidad cuando el
concreto se encuentra en estado plstico, esdebido a
que una parte de las burbujas de aire aumentan el
volumen de la pasta y por otra actan como
"balineras" de los agre gados, permitiendo una mejor
movilidad.
Esto
quiere decir que para una misma
consistencia
es factible reducir el contenido de agua de manera
que
se disminuya la relacin agua-cemento y se recupere
parte de la resistencia que se pierde por la presencia
de vacos dentro del concreto. La experiencia ha
indicado que es posible reducir el contenido de agua
hasta en un
3% por cada 1% de aire incluido.
Por lo general, el c,Ontenido de aire dentro de una
mezcla de concreto aumentar cuando se presente
una o varias de las siguientes situaciones:
-

Mezclas pobres en cemento


Agregados con tamao mximo menor
Mayor cantidad de arena
Consistencias ms hmedas
Operaciones de mezclado ms fuertes o prolongadas
- Inclusin de aditivos incorporadores de aire
De acuerdo con lo anterior, en la tabla 5.1 se pre
sentan las cantidades de aire naturalmente atrapado
que ha indicado la experiencia, as como las cantida
des recomendables de aire total que establece el c
digoA.C.I.-211 (5.1) segneltamaomximonominal
del agregado grueso.
Gradacin de los agregados

La distribucin granulomtrica de los agregados es


otro factor que incide en la manejabilidad de una mez
da de concreto, debido a que un agregado mal gradado

Tabla 5.1. Cont nido de aire en mezclas de concreto para varios tamaos de agregado grueso (5.1)

9.51
12.5

2.5

19.1

:y,

25.4
38.1

1
H

50.8
76.1
152.0

0.5
0.3
0.2

presenta exceso de vacos que deben ser llenados


con pasta en el caso de la arena y con mortero en el
caso del agregado grueso, para que la mezcla sea
maneja ble y no quede porosa.
El caso de la arena es el ms critico debiclo a que
sta no debe retener ms de un 45% de material entre
dos mallas consecutivas, considerando la serie Tyler
de tamices (No.4, 8, 16, 30, 50, 100).
Adicionalmente, la presencia de finos indicada por la
norma lcontec-174 es ms importante en mezclas
pobres y hmedas que en mezclas ricas y secas,
debido a que un mayor con tenido de cemento
permite mayor cohesin y plas ticidad en la mezcla.
Esto es especialmente importante en mezclas que se
van a colocar por el sistema de bom beo, con el cual la
prctica ha demostrado que la ma silla lubricante de la
tubera debe estar constituida por partculas cuyos
dimetros estn comprendidos entre O- 0,2 mm
(cemento ms arena menor de 0,2 mm) y en una
cantidad de 350 a 400 kg por m3 de concreto.
Por otra parte, debe evitarse la utilizacin de
arenas muy finas o muy gruesas, ya que con las
primeras el requerimiento de agua es muy alto y
fcilmente se segregan y con las segundas se
obtienen mezclas muy speras y poco cohesivas.

2
1.5

4.5-7.5
4.0-7.0
3.5-6.0
3.0-6.0
2.5- 5.5
2.0-5.0
1.5- 4.5
1.0-4.0

Por lo general, para que las arenas proporcionen


una adecuada manejabilidad, el valor del mdulo de
finura debe tener un lmite inferior de 2.2 en arenas fi
nas y un lmite superior de 3.0 en arenas gruesas y,
cumplir con la granulometria de la norma lcontec-174.
Sin embargo, esto no implica que no se puedan
disear mezclas de concreto con arenas que se
salgan de estos lmites, ya que es posible en
determinados casos hacer una combinacin ptima
de los agregados disponi bles, como se ver en el
captulo 11.
forma y textura superficial de los agregados
Otros factores adicionales de los agregados que
influyen en la manejabilidad de una mezcla de
concreto son su forma y textura superficial.
Es obvio que los agregados gruesos con
partculas alargadas, aplanadas o de forma cbica y
textura rugo sa exigen una mayor cantidad de arena,
agua y pasta en una mezcla, para mantener una
manejabilidad com parable, que los compuestos por
partculas redondea das y lisas, debido a la friccin
generada por la "traba zn" que existe entre las
partculas.
Por tal motivo, desde el punto de vista de la mane
jabilidad, son ms adecuados los agregados naturales

120

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

121

(cantos rodados y arenas de ro) que los obtenidos


por los procesos de trituracin. En caso de utilizarse
agre gados triturados, stosdeben tener forma
aproximada mente cbica y con un porcentaje
mximo de partcu las aplanadas o alargadas de 15%
para que su efecto sobre la manejabilidad no sea
importante.
Relacin pasta-agregados

Otrofactor que afecta la manejabilidad de una


mez cla de concreto es la relacin que hay entre la
cantidad de pasta y el rea superficial de los
agregados que sta debe cubrir y lubricar. Esto es lo
que se conoce como relacin pasta-agregados.
En la medida que esta relacin tenga un valor alto,
los agregados se podrn mover libremente dentro de
la masa. Pero si la cantidad de pasta se reduce a tal
punto que no sea suficiente para llenar los espacios
vacos entre las partculas de los agregados y
permitir que stos "floten", la mezcla se volver
granulosa y spera.
Relacin arena-agregados

Tal como se mencion en el punto relativo a la


gra nulometria de los agregados, una mezcla que tenga
un bajo contenido de arena es dificil de manejar,
colocar y terminar, con el inconveniente adicional de
tener ten dencia a la segregacin y exudacin por ser
una mez cla poco cohesiva, en cuyo caso el concreto
tiene una apariencia piedruda (exceso de agregado
grueso).
Por el contrario, cuando el porcentaje de arena es
elevado, hay necesidad de aadir agua o pasta en ex
ceso para que la mezcla sa manejable, presentndose
tambin tendencia a la segregacin o exudacin. En
estos casos, la mezcla presenta una apariencia pasto
sa (exceso de arena).
En general, el porcentaje de arena que requiere
una mezcla preparada con una cantidad de pasta dada
(relacin agua-cemento fija) es menor si la arena es fi-

na, y mayor si esgruesa, para obtener nm m:n"' "'"


determinada.
Por otra parte, para agregados bien gradados
cumplen la norma NTC- 174) la experiencia ha
mostrado que el valor de la relacin
puede oscilar entre 0.38 (arenas finas) y 0,42
gruesas) para mezclas de consistencia plstica o mal,
y para mezclas de consistencia hmeda o hmeda
(bombeo, tremie} este valor puede estar entre
0,42 y 0,48.
Aditivos

Dentro de las funciones que se mencionaron de


los aditivos est la de mejorar las condiciones de
trabajo de una mezcla de concreto en estado
plstico, de manera que se pueda mejorar su
manejabilidad, espe cialmente cuando los agregados
son deficientes en finos y el cemento tiene tendencia
a producir exudacin.
En la clasificacin que hace la norma NTC 1299
(ASTM-C494) se encuentran los aditivos reductores
de agua y los reductores de agua de alto rango
(superplas tificantes), que permiten aumentar la
plasticidad de una mezcla, sin necesidad de aumentar
el contenido de agua, o bien reducir el contenido de
agua para una con sistencia dada, manteniendo una
misma relacin agua cemento (ver captulo 12).
Condiciones de clima
Entre los factores externos que pueden afectar la
manejabilidad de una mezcla se encuentran los agen
tes atmosfricos (sol, lluvia, viento, etc.), la
temperatu ra y el tiempo transcurrido entre el
mezclado y la colocacin.
Los agentes atmosfricos pueden cambiar la con
sistencia de la mezcla debido a que si hay evaporacin
por causa del sol o del viento, la mezcla se puede
endu recer rpidamente y por consiguiente perder
maneja-

. idad. Por el contrario, si hay lluvia, a ae de un a_u


bil t en la relacin agua-cemento y perd1da de resls
0
men.
de la mezcla se puede"incrementar
t e n clal humedad
a,
' P t1
h a s t a el punto de causar segregae o n. .orI a
t"
o VO
las condiciones en quee va a produc1_r Y.dcodocar e 1
.fin
.deeto
debenlasserproteCCiones
estudiadas
concaso.
antenon a , con
e concr
.
proveer
del
De otra parte, la manejabilidad de na mezcla se

f ta tambin por la temperatura amb1ente, aunque

a ecn sentido estricto lo que importa es la


1 1
temperatura
enu
.
.
d 1 concreto mismo. Sm embargo, resu ta og1eo penque el tiempo de vida til de una mez1.c,la de
saernca
es ,masereto, en estado plstico,11m
. para
"su co ocac10n
corta en clima clido que en e a rno.
Condiciones de produccin y colocacin
Finalmente, hay algunos otros factores externos
que influyen en el grado de manejabilidad de una mez
cla, entre los cualesse :u:ntan los siguientteniendo
presente que las condtc1ones de producc1on, coloca
cin y tipo de obra no son iguales en todos los casos:
_ Mtodos de dosificacin (manual,
semiautomtico, automtico por peso, volumen y
precisin}.
- Mtodos de mezclado (manual, mecnico}.
_ Sistema de transporte (camin mezclador, carreti
lla, vagonetas, bandas, tuberas, etc.).
- Sistema de colocacin (baldes con gra, bombeo,
tubera, mquinas pavimentadoras, etc.).
- Tipo de compactacin (manual, con vibradoras
de aguja, de formaleta, reglas vibradoras, etc.).
- Tipo de acabado (textura lisa, rugosa, con moldes,
etc.).
- Tipo de obra (segn las dimensiones y caracters
ticas de los elementos estructurales).

Segregacin
Este trmino, que qued implcito en la primera
definicin de manejabilidad y quese ha venido
repiti:,n do a lo largo del captulo, se define C()mo la
separac10n de los materiales que constituyen una
mezcla hetero gnea (como es el concreto), de
manera que s ,dis tribucin deje de ser uniforme por
falta de cohes1on.
Entre las causas, inherentes al concreto, que pue
den producir segregacin, se encuentran la diferencia
en tamao de las partculas y su distribucin granulo
mtrica, as como la densidad de los constituyentes Y
su proporcin dentro de la mezcla. Otras causas que
dependen del manejo y la colocacin pueden ser el
mal mezclado, transporte largo y sometido a vibracin,
co locacin inadecuada y sobrevibracin al
consolidarlo.
En general, la segregacin se puede presentade
dos maneras: una, en la cual las partculas gruesas
tien den a separarse por desplazamiento sobre los
taludes de la mezcla amontonada o porque se
asientan ms que las partculas finas por accin de
la gravedad; st generalmente ocurre en mezclas
secas y poco cohesi vas. La otra forma de segregacin
es la separacin de
la pasta (cemento y agua) de la mezcla, l? c_ual ocurre
en mezclas hmedas y con pasta muy dllwda.
Para evitar la presencia de segregacin en la mez
cla se deben proporcionar adecuadamente los mate
riales y revisar el aspecto de la mezcla cuando se prue
ban los diseos. De otra parte, con unos adecuados
procedimentos de mezclado, transporte, col cadn Y
consolidacin del concreto, como los descntos en el
cdigo ACI-304, la probabilidad de segregacin se re
duce considerablemente.

Exudacin
Otro trmino que tambin se ha mencionado pero
an no se ha estudiado es la exudacin o sangrado,
que consiste en qu parte del agua de mezclado
tiende
123

122

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Concreto fresco

a elevarse a la superlicie del concreto recin


colocado o durante el proceso de fraguado.Portal
razn, se dice que e5 una forma especial
desegregacin odesedimen tacin de las partculas,
las cuales no pueden retener
toda el agua cuando se asientan.
Tanto la cantidad de agua de exudacin como la
velocidad a la cual sta llega a la superlicie del
concre
to, tienen mucho que ver con la evaporacin, debido
a
que si la velocidad de evaporacin es menor que la
ve
locidad de exudacin, se forma una pelcula de agua
que aumenta la relacin agua-cemento en la superfi
cie, que posteriormente queda porosa y con baja resis
tencia al desgaste. Por otro lado, si la velocidad de
eva
poracin es mayor que la velocidad de exudacin se
pueden producir grietas de contraccin plstica (ver
captulo 9).
Deotra parte, en algunas ocasiones el agua al
subir queda atrapada bajo las partculas ms
gruesas del agregado o del acero de refuerzo, lo
cual genera zonas de baja adherencia.
Adicionalmente al subir, deja pe queos caminos
capilares que aumentan la permea bilidad del
concreto. Sin embargo, la exudacin puede ser
controlada por medio del uso de aditivos inclusores
de aire, cementos ms finos y control del contenido
de arena en su fraccin ms fina. La forma de medir
la exudacin de un concreto s encuentra descrita en
la norma NTC- 1294 (ASTM C232).

Temperatura

mezclado para mantener un determinado


asentamiento y mayor cantidad de algn aditivo
inclusor deaire para producir el contenido de aire
requerido.
La temperatura del concreto fresco depende del
aporte calorfico de cada uno de sus componentes,
ya
que la influencia de cada material depende.de su
calor
especfico, de su masa, y de su temperatura, adems
del calor liberado por la hidratacin del cemento, la
energa aadida durante el mezclado y el calor absor
bido o entregado al medio ambiente. Las normas
est pulan una temperatura media de la mezcla de
concreto fresco comprendida entre 1O y 29"C en
climas clidos;
sin embargo, la mxima establecida es de 320C, por
razones de velocidad de hidratacin y endurecimiento
del cemento, ya que a una mayor temperatura se
pro. duce una hidratacin ms rpida, pero menos
eficien te, y por lo tanto un fraguado acelerado,
dando lugar a una estructura fisica menos uniforme y
pobre.

T=

l,CiMiTi
l,CiMi

(5.3)

Haciendo los reemplazos necesariosse llegara a


la
siguiente expresin:
T=

0,2 (TaWa + TcWc) +


TwWw
0,2 (Wa + Wc) + Ww

en donde:

T = Temperatura del concreto fresco en oc.

(5.4)

Ta, Te, Tw

=Temperatura de los agregados, cemento y agua (aadida y la del agre


gado), respectivamente en oc.

Wa, Wc, Ww = Peso de los agregados, cemento y


agua (aadida y la del agregado),
por
unidad de volumen de concreto, res
pectivamente en kgfm 3

Al aplicar esta frmula se puede afirmar que para


elevar en 1oc la temperatura de la mezcla, se requiere
de un aumento de aproximadamente 9oc en la
tempe ratura del cemento, o de 3,5C en la del agua,
o de 1,8C

en la de los agregados.

Para establecer el balance trmico de una mezcla,


es
necesario
recordar
algunosconceptos
bsicoscomo: el calor especfico (C) que est
definido como la canti dad de caloras necesarias
para que la unidad de masa de un cuerpo eleve su
temperatura en toe. El valor aproximado del calor
especfico de los ingredientes (cemento y
agregados) secos, es de 0,2 kcalfkg/OC; el del agua
es de 1 kcalfkgf"C. Es decir, que 1 kg de agua
aporta a la mezcla 5 veces ms caloras que 1 kg de
cemento.

Como se ha visto a lo largo del captulo, la


tempe ratura del concretofresco afecta todas las
propiedades del concreto en estado plstico,
especialmente el asen tamiento y ontenido de
aire.Por ello, esconveniente verificarla, aunque hoy
en da no existe ningn mtodo normalizado para
medirla. Sin embargo, el empleo de un termmetro
de bolsillo (con precisin de 2"C) es suficiente.

La capacidad calorfica (CM) de un cuerjxl de


masa M, ser entonces el producto de su calor
espe6 fico y su masa; y la cantidad de calor (Q) es
el producto de la capacidad calorfica y la temperatura
(T) de ese cuerpo. De modo que:

Las temperaturas elevadas en el concreto dan


por resultado que se requiera mayor cantidad de
agua de

Despejando de.esta frmula la temperatura, se


puede hallar la temperatura media de una mezcla de
concreto fcilmente, conociendo el calor espf(fico,
la

124

masa y la temperatura individuales de cada compo


nente as:

Q=CMT

TECNOLOG/11 DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Concreto fresco

125

CAPITU

LO

6
.Introduccin
Hasta hoy en da no se ha encontrado una ley gene
ral que sea vlida para describir el comportamiento del

Resistencia
del
concreto

a la relacin aguacemento
(la cual
originalmente
se
expresaba en volumen).
Para cuantificar esto,
Abrams propuso
la
siguiente expresin de
tipo exponencial:
-

concreto
esfuerzo
estructura
sistencia
caracterstica
d
ella
su o
elasticidad
otras.

(6.1)

Relacin agua-cemento

R es la resistencia media
a la compresin en
kg/cm 2 Ay B son
constantes empricasque
dependen de la ca lidad
y tipo de cemento, las
del propiedades de los
agrega dos, los aditivos, y
cantidad
las
condicionesde
cantidad
ensayo. a es la relacin
conjunto
agua-cemento en peso.
condiciones.
la figura 6.1 se
hoy En
muestra
una
cemento",la
representacin grfica de
esta expresin.
Otra forma
Abrams,deexpresar
en
la ecuacin
conocida
6.1 es tomando
mismos
ensayo, logaritmos, con lo cual
qedara de la siguiente
completamente
edad
manera:
proporcional
Log R = log A -

a lag

B
(6.2)
correspondiendo
entonces,
la ecuacin
de
una recta acuyas
variables
son
ellog
R
y
a.
Esta
nueva expresin
se
representa
grficamente en
la figura 6.2.
127

figura 6.1 Curva tpica de correspondencia entre la resistencia media a la compresin


y la relacin agua-cemento del concreto a diferentes edades

400

"'(

28 das
.....

300

das

"'

............

200

l'-...7d

100

o 0.3

0.4

-...
0.6

0.5

siguiente forma:

0.7

0.8

---------- ------ ------+------4-------+--------

(6.3)

donde:

R es la resistencia

figura 6.2 Correspondencia entre el logaritmo de la resistencia media a la compresin


y la relacin agua-cemento a distintas edades

300 --

K ( c) 2
R"' ----c+w+a

Relacin A/C

400r----3
----

En la prctica es reconocida y aceptada la


relacin agua-cemento como el factor individual ms
importan tede la resistencia del concreto
totalmentecompactado. Sin embargo, en la realidad
es imposible obtener un concreto completamente
compactado, a pesar de los procesos de
consolidacin, debido a que durante la operacin de
mezclado queda aire naturalmente atra pado dentro
de la mezcla.Por tal motivo, se dice que la ley de
Abrams es un caso especial de la regla general
formulada por Feret en 1896, la cual incluye el volu
men de la porosidad del material endurecido y tiene la

4-------+-----

media; K es una constante que


depende del cemento y los agregados; e, w y a son
los volmenes absolutos de cemento, agua y aire
respec
tivamente.
Por ello, en la prctica de la ingeniera se supone
que la resistencia del concreto endurecido a una
deter minada edad, con un curado y una temperatura
espe cficas, depende principalmente de dos
factores: la relacin agua-cemento y el grado de
compactacin.

Naturaleza de la resistencia
del concreto
28 das

lOO

-----L-----0.3

128

0.5

------L------L---Relacin A/C

0.6

0.7

0.8

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Como se ha visto, el concreto es una masa


endure cida que porsu propia naturaleza es
discontinua y hete rognea. El cemento hidratado
(gel), es en s mismo una masa semicristalina
discontinua, con un elevado grado de porosidad, que
contiene agua libre y agua no evaporable.
Adicionalmente, esta agua libre al exudar y
evaporarse,deja microporos y canalescapilares con
tinuos en el gel de cemento, los cuales se convierten
posteriormente en medios para el intercambio de
humedad entre el concreto y el ambiente que lo
rodea.
Resistencia del concreto

Por otra parte, la presencia de agregados incide


no tablemente en la heterogeneidad, debido a la
diversi dad de tamaos, textura superficial y
geomtrica de las partculas.Todo esto es lo que hace
imposible lograr una adherencia perfecta entre la pasta
(matriz) de ce mento y cada una -de las partculas del
agregado, aun que se disponga de condiciones
ideales de mezclado. Sin embargo, esta
heterogeneidad del concreto y su naturaleza
discontinua son ventajosas, debido a que
proporcionan la "cuasiductilidad" y los mecanismos
de disipacin de energa esenciales para un material
de
construccin bajo cargas estticas (por ejemplo peso
muerto) y dinmicas (sismos y viento).
Las propiedades y resistencia de cualquier
sistema heterogneo dependen de las caractersticas
fsicas y qumicas de sus constituyentes y de las
interacciones entre ellos mismos. En el caso del
concreto, los agre
gados que son relativamente rgidos y cuyas
propieda
des estn bien definidas y son independientesdel
tiem
po, se encuentran incrustados en una matriz (pasta de
cemento) continua viscoso-elstica cuya resistencia y
rigidez varia con el tiempo y que est sujeta a las in
fluencias ambientales. Adicionalmente, la interaccin
entre ambas podra no variar nicamente con el tiem
po, sino tambin con la composicin mineral de los
materiales en contacto y exhibir fenmenos tanto fsi
cos como qumicos.Esta zona de contacto, llamada
in terfase "agregado-matriz", es la fase ms
significativa del sistema concreto que establece el
enlace crtico y frecuentemente ms dbil del sistema
heterogneo.
Para ampliar este concepto, durante el proceso
de fraguado y endurecimiento de la pasta de cemento
se establecen adherenciasdeslido a cuasislidoentre el agregado y la fina y estrechamente
entrelazada estruc tura de los productos de
hidratacin. Las fuerzas que ligan las partculas de
agregado a la matriz pueden ser solamente fsicas
debido a enlaces mecnicos y de adherencias, o
puramente qumicos debido a nuevos productos de
reaccin superficial y de interdesarrollo
qumico. En la prctica, estas fuerzas muestran un ca129

rcter combinado fsico y qumico. En la figura 6.3 se


hace una representacin esquemtica de esta interac
cin.
En resumen, la resistencia del concreto se rige
prin cipalmente por la resistencia e interaccin de sus
fases constituyentes.

Desde luego, son muchos los factores que in


terrelacionan la resistencia del material compuesto,
con la resistencia de las fases individuales y la
resisten. cia de la interfase de adherencia.

Factores que influyen en la resistencia


del concreto

- La resistencia de la pasta hidratada y endurecida


(matriz).
- La resistencia de las particulas del agregado.
- La resistencia de la interfase matriz-agregado.

Entre los innumerables factores que afectan la


resistencia del concreto en estado endurecido, inde
pendientemente de la calidad y tipo de materiales
que
lo constituyen, para unas propiedades dadas de sus
componentes en una mezcla traba jable y bien coloca
da se destacan los siguientes:

figura 6.3 Representacin esquemtica de la interaccin entre la matriz y los agregados


constituyentes del concreto (6.4)

Contenido de cemento
Es lgico pensar que las caractersticas del
cemen to empleado tienen una enorme influencia en
la resis tencia del concreto a cualquier edad, debido a
que es el material ms "activo" de la mezcla. Pero
desde lue go, importa an ms su contenido
(proporcin) dentro de la mezcla, debido a que para
un determinado tipo de
cemento, a medida que aumenta el contenido de ste
aumenta la resistencia. Sin embargo, las mezclas con
una relacin agua-cemento muy baja y un contenido
de cemento extremadamente alto (superior a 470 kg/
ml) exhiben un retroceso de resistencia,
particularmen te cuando se usa agregado de gran
tamao. Este com portamiento puede deberse a los
esfuerzos inducidos por la contraccin de la pasta de
cemento al pasar del

estado plstico al estado endurecido, que al ser


obstrui da por las partculas de agregado causan
agrieta miento de la pasta o una prdida de adherencia
en la interfase matriz-agregado.
Por otra parte, las mezclas con relacin agua-ce
mento muy alta y bajo contenido de cemento (pasta
muy diluida) conducen a resistencias extremadamen
te bajas debido a que la estructura de la pasta es muy
dbil en cualquier estado de hidratacin del cemento.
Relacin agua-cemento y contenido de aire
Como ya se mencion, la relacin agua-cemento,
es el factor ms importante en la resistencia del
concre to con un adecuado grado de compactacin.
(Ver figu-

Figura 6.4 Resistencia del concreto contra relacin agua-cemento, para diferentes grados de compactacin (6.1)

Interfase agregado-matriz
Capa de contacto del

de interaccin entre fases


adyacentes (zona de contacto)
Agregado

-o
;;

o.
Eo
u

"'

Agregado
Interaccin fsica debida a la
topografa irregular del agregado

Agregado
Adherencia de interaccin fsico-qumi
ca
entre
la
matriz
y
el
crecimientoepitaxial de cristales
Relacin agua/cemento ------------Jo

130

TECI'IOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Resistencia del concreto

131

ra 6.4). Pero debido a que los diferentes agregados y


cementos producen generalmente resistencias distin
tas con la misma relacin agua-cemento, es necesario
desarrollar la correspondencia entre la resistencia y la
relacin agua-cemento de los materiales que se
usarn realmente en un proyecto especfico, para
obtener una grfica como la mostrada en la figura
6.5 que tiene aproximadamente la forma de una
hiprbola. Adicio nalmente, se debe tener en cuenta si
el concreto va a llevar aire incluido (naturalmente
atrapado ms incor porado), debido a que el
contenido de aire reduce la resistencia del concreto,
por lo cual, para una misma resistencia, el concreto
con aire incluido debe tener una relacin aguacemento ms baja. Esto se puede observar en la
misma figura.

Influencia de los agregados

Dentro de las propiedades ms importantes de


los agregados que influyen en la resistencia del
concreto, se encuentran las siguientes:
- La granulometria que al ser continua permite la m

xima compacidad del concreto en estado fresco y


por lo tanto la mxima densidad en estado endu
recido con la consecuente mxima resistencia.
La forma y textura de los agregados tambin influ

yen, debido a que los agregados de forma cbica


y rugosos permiten una mejor adherencia de la
interfase matriz-agregado, aumentando la resisten-

da respecto a loagregados redondead ?s y l os


para una misma relacin agua-cemento1 5mm ar
go, para igual contenido de c:mento, o pr!';leros
ex1gen ms agua para no vanar la man.eabih.dad
y orlo tanto el efecto neto es que las
resistencias no
aran apreciablemente.

ximo, debido a que la cantidad de cemento quer!d?


para producir una resistencia a la compres1on maxi
ma, a una edad dada, con un determinado agregado,
vara segn sea el tamao mximo del agregado grue
so de la mezcla.
En trminos generales, al utilizar tamaos mayo
res se reduce el rea superficial y los vacos en el
agre gado grueso. De manera que se requiere menos
mor tero (y por lo tanto menos cemento en una
pasta relacin agua-cemento fija), para obtener una
manea bilidad dada. Esto es vlido para resistencias
hasta del orden de 250 kgjcm2, ya que
investigaciones recientes han indiado que el menor
consumo de cemento para una resistencia dada se
obtiene con agregados de me nor tamao. Algunas de
las conclusiones de estas in vestigaciones son las
siguientes:

Por ltimo, la resistencia y rigidez de la:parti ulas


del agregado tambin inciden en la resis encia.del
concreto, ya que es muy diferente la res1st ncm Y
mdulo de elasticidad de un agregado de baa
den sidad y poroso, a la de un agregado de baja
poro sidad y muy denso.

?e

Tamao mximo del agre ado grueso

Otro factor de los agregados que tiene muca rel


vancia en la resistencia del concreto es su tamano maFigura 6.5 Correspondencia entre la resistencia y la relacin agua-cemento
para concreto con aire y sin aire incluido

Figura 6.6 Efldenda del cemento en kg/m'contra kgfcm'(6.7)

400
TAMAO MAXIMO DEL AGREGADO GRUESO VS. RESISTENCIA

1:u

350

....

't;1)

300

l"-..

1"'-

e:
;;

o.
E
ou

"
"

8000

250

"'

178

415

297

534

650

j
0..

""

z:

0::

0..

200

O:

";

..........

150

<

r--

di

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

oz:
0.8

i
Ul
0::

Relacin agua-cemento
132

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

1000 120

240

356

474

711

KILOGRAMOS DE CEMENTO POR m3 DE CONCRETO

------------------- ---133
Resistencia del concreto

- Si se divide la resistencia de un concreto por su


con tenido de cemento, se obtiene una medida
de la efi ciencia del cemento en kg/cm2 de
resistencia a la compresin por cada kg de
cemento por m3 de concreto. Como ejemplo, se
puede observar la figura 6.6.
- En concretos de alta resistencia, mientras mayor
sea la resistencia requerida, menor deber ser el
tamao para que la eficiencia sea mxima. Para
cada resistencia existe un margen estrecho para el
tamao mximo, por encima o por debajo del
cual ser necesario aumentar el contenido de
cemento. En concretos de baja resistencia,
mientras mayor sea el tamao mximo, mayor es
la eficiencia.En

concretos de resistencia intermedi, existe un ran


go amplio en los tamaos que pueden usarse
para una misma resistencia, esencialmente con
igual contenido de cemento. Unicamente se
requerir ms cemento si se utilizan agregados
de tamaos mximos ms pequeos.
- Para una misma relacin agua-cemento, concretos
preparados con los tamaos mximos menores
tienen mayores resistencias que aquellos que tie
nen los tamaos mximos mayores.La diferencia
es que la resistencia entre tamaos mximos ma
yores y menores es ms pronunciada para las
relaciones agua-cemento ms bajas. Este
fenme no se puede visualizar en la figura 6.7.

Fraguado del concreto

tero {concreto tamizado por la malla No. 4) colocada


en un recipiente, al hacer presin con una aguja circu
lar de extremo plano, hasta que sta se haya hundido
1 pulgada. Se utilizan unas seis agujas, con reas
variables entre 1 y 1/40 pulgadascuadradas.Se
dibuja
una curva, de la cual es tomado el tiempo de
"fraguado
inicial" a una resistenci a la penetracin de
35kg/cm2
{500 psi) y el tiempo de "fraguadofinal" a una
resisten
cia a la penetracin de 280 kg/cm2 (4.000 psi). La
temperatura, desde luego afecta notabl mente el
tiem po de fraguado, dependiendo de si la mezcla
pierde o no calor de hidratacin, por lo cual el
proceso de adquisicin de resistencia ser ms lento
o no. En la figura 6.8 se presenta un ejemplo tpico.

Otro factor que afecta la resistencia del concreto


es la velocidad de endurecimiento, que presen.ta1
pasar del estado plstico al estado endurectdo, baJO
ctertas y determinadas condiciones de tiempo y
temperatura (proceso de fraguado).
Por tal motivo, la determinacin del tiempo de fra
guado es importante para saber si es necesario
utilizar aditivos que controlen la velocidad del
fraguado (retar dantes o acelerantes), con el fin de
regular los tiempos de mezclado y transporte, de
manera que no se vaya
. a ver afectada ni la manejabilidad ni la resistencia de
la
mezcla.
El tiempo de fraguado es un valor arbitrario
toma
do durante el proceso de endurecimiento. El mtodo

Figura 6.7 Reslstenda a la compresin del concreto, para varios tamaos mximos de los agregados y
diferentes relaciones agua-cemento (6.7)

400
N

figura 6.8 Ejemplo del efecto de la temperatura sobre el tiempo de fraguado del concreto

"s

..( J
. ...

350

Ol

1._51 raguado final

.)(

'

Entre los factores externos que afectan la resisten


cia de un concreto se encuentra, en primer lugar, la
edad, debido a que la relacin que hay entre la relacin

ms utitizado (ASTM C-403) consiste en medir la


resis
tencia a la penetracin queofrece una muestra de
mor-

600
500

Edad del concreto

(J

<>
'

Ol
.X

..t
O
..l J

<
D
z:w...

280

23'(
210

l J

o
.

riJ

.!2

Cl

'

...e
,.

a::

tO

14o

l J

Fragm o inicial-

lJ

0::

100

10'cj

\ L/

----

L_

!-""'

03

0.5
0.7
0.9

0.4
0.6
0.8

Relacin A/C

10

12

14

16

Tiempo (horas)

Reslstenda del concreto

134

TECNOLOO/A DEL CONCREJO Y DEL MORTERO

135

agua-<:emento y la resistencia del concreto se aplica


nicamente a un tipo de cemento y a una sola edad.

la resistencia con el tiempo se puede asumir de


manera aproximada, como se indica en la tabla 6.1,
para con cretos preparados con relaciones agua<:emento equi valentes y distintos cementos tipo 1
del pas, pero te niendo en cuenta que la resistencia
a los 28 das de edad no es la misma para todos los
cementos.

En trminos generales, se puede decir que a


partir del momento en que se presenta el fraguado
final a una resistencia a la penetracin de 280
kg/cm2, comienza el proceso de adquisicin de
resistencia (correspondien te a una resistencia a la
compre in de aproximada mente 7 kg/cm 2 o 100
lbfpulg2), la cual va aumentan do con el transcurso
del tiempo.

En esta tabla, el lmite inferior corresponde a rela


ciones agua-cemento altas (0,7) y el lmite superior a
relaciones agua-<:emento bajas (0,4).

Como la resistencia es variable, es necesario


esco ger una edad definida para qu,e la resistencia
en ese momento caracterice sus propiedades
mecnicas. Ar bitrariamente, esta edad se ha tomado
en 28 das.
Las mezclas con una relacin agua-<:emento baja
aumentan en resistencia, expresada como porcentaje
de la resistencia a largo plazo, ms rpidamente que
las mezclas con una relacin agua-<:emento mayor.
Esto se debe a que, en el primer caso, los granos de
ce mento estn ms cerca unos de otros y se
establece ms rpidamente un sistema continuo de
gel. Por esta razn, no es fcil hacer una
extrapolacin de la resis tencia a los 7 das para
obtener valores a los 28 das,
aunque se trate de un solo tipo de cemento.

Por otra parte, respecto a la relacin que hay


entre las resistencias a los 7 y 28 das, se puede
utilizar la siguiente frmula, teniendo en cuenta que es
una rela cin aproximada, ya que a edades tempranas
influyen notablemente las caractersticas del cemento,
la rela cin agua-cemento, la humedad y el uso de
aditivos, entre otros.

Sin embargo, tomando cor:no base la resistencia a


la compresin a los 28 das, el aumento promedio de

(6.4)
donde:
Resistencia a la compresin a los 28 das de
edad en kgfcm2
R 7 = Resistencia a la compresin a los 7 das de
edad
2
C,K en kgfcm
constantes que dependen del 1tipo de cemento.
En la tabla 6.2 aparecen esto* valores.

Tabla 6.1 Aumento promedio de la resistencia a la compresin del concreto, con el tiempo, para varios cementos

tipo 1 colombianos

Continuacin Tabla 6.1

15-20
11-25
10-18
12-19
10-24
18-22
17-24
6-9

Diamante B/manga
Diamante Ccuta
Diamante Tolima
Na re
Paz del Ro
Samper Sta. Rosa
Samper Sbera
Valle

43-46
37-50
37-45
41-46
38-49
45-47
43-49
33-39

65-67
61-69
61-66
64-66
62-69
66-68
65-68
59-62

Tabla 6.2 Valores de C y K para varios cementos tipo 1

colombianos

Argos
Boyac
Cairo
Caldas
Caribe
Diamante Bfmanga
Diamante Ccuta
Diamante Tolima
Nare
Paz del Ro
Samper Sta. Rosa
Samper Siberia
Valle

36,34
39,70
32,49
26,51
31,48

1,36
1,40
1,31
1,43
1,29

-15,75
17,83
45,28
6,03
59,38

1,59
1,38

10,35
41,23
29,22

1,44
1,34
1,50

1,35

1,50
1,28

82-83
80-84
80-83
82-83
81-84
83-84
81-84
79-81

100
100
100
100
100
100
100
100

117-118
116-120
117-119
117-118
116-119
116-117
116-119
119-121

128-130
126-133
129-133
128-131
127-132
127-129
127-131
132-135

masa de concreto relativa al rea de superficie expues


ta, as como tambin de la humedad del ambiente.
Por tal motivo, el curado es el nombre que se le
da a los procesos para promover la hidratacin del
cemen to y consiste en controlar la temperatura y
los movi mientos de humedad dentro y fuera del
concreto. Pero ms especficamente, el objeto del
curado es mantener el concreto saturado o tan
saturado como sea posible para terminar de hidratar
el cemento. En la figura 6.9
se representan en forma grfica el efecto de las cond
dones de humedad durante el curado y de la
humedad del concreto en el instante de la falla sobre
la resisten cia a la compresin. En esta grfica puede
observarse cmo al reiniciar el curado al aire
durante un tiempo
determinado, se reinicia tambin el proceso de hi
dratacin.

Temperatura
Argos
Boyac
Cairo
Caldas
Caribe

9-14
11-14
24-27
10-19
17-32

35-47
33-43
38-49
3646
44-55

60-67
58-i4

62-69
60-66
65-72

80-84
79-82
81-84

80-83
83-86

100
100
100
100
100

116-120
118-121
115-116
117-120
114-117

128-134
130-135
126-127
128-134
124-129

Curado del concreto

La exposicin al aire del concreto, debido a la pr


dida de humedad durante el proceso de fraguado, pos
teriormente impide la hidratacin completa del cemen
to y por lo tanto la resistencia final se disminuir. La
velocidad e intensidad del secamiento depende de la

ContinaTabla 6.1

136

TECNOLOGIA DEL COI'fCRETO Y DEL MORTERO

Resistencia del concreto

Finalmente, otro de los factores externos que afec


ta la resistencia del concreto es la temperatura durante
los procesos de fraguado y de curado, debido a que
una elevacin en la temperatura de curado acelera las
reacciones qumicas de la hidratacin y esto afeCta
benficamente la resistencia temprana del concreto,
sin efectos contraras en la resistencia posterior.

137

Figura 6.9 Efecto de las condiciones de humedad durante el curado (6.1)


En el aire despus de 28 das

420

350

140

7 das

70 1'
14

28

Sin embargo, una temperatura ms alta durante la


colocacin y el fraguado, aunque incrementa la resis
tencia a muy temprana edad, puede afectar adversa
mente la resistencia a partir de aproximadamente los
7 das de edad. La explicacin es que una rpida
hidra tacin inicial de los granos de cemento es
superficial y parece formar productos de una
estructura fsicamen te ms pobre y probablemente
ms porosa.

Medida de la resistencia a
la compresin
Como ya se mencion, la resistencia a la compre
sin simple es la caracterstica mecnica principal del
concreto, dada la importancia que reviste esta propie
dad, dentro de una estructura convencional de
concre to reforzado. La forma de expresarla es, en
trminos de esfuerzo, generalmente en kg/cm2 y con
alguna fre cuencia en libras por pulgada cuadrada
(p.s.i.). La equivalencia que hay entre los dos es que
1 p.s.i. es igual a 0.07 kg/cm2 Aunque hoy en da se
ha acogido expresarla en Mega-Pascales (MPa), de
acuerdo con el Sistema Internacional de Unidades.

180

90
Edad en das

La forma de evaluar la resistencia del concreto es


mediante pruebas mecnicas que pueden ser des
tructivas, para lo cual se toman muestras y se hacen
especmenes para fallar, o no destructivas, las cuales
permiten probar repetidamente la muestra de manera
que se pueda estudiar la variacin de la resistencia u
otras propiedades con el paso del tiempo. Para las
primeras, se utilizan tres tipos de muestras: cilindros,
cubos y prismas. Para las segundas hay diferentes
sistemas, como se ver ms adelante.
Ensayo de cilindros
El ensayo ms universalmente reconocido para
ejecutar pruebas de resistencia mecnica a la compre
sin simple es el ensayo de probetas cilndricas, las
cuales se funden en moldes especiales (figura 6.1O)
de acero o hierro fundido que tienen 150 mm de
dimetro por 300 mm de altura (relacin dimetro:
altura 1:2). Los procedimientos relativos a este ensayo
se encuen tran especificados en las normas NTC
550 y 673 que hacen referencia a la confeccin de
los cilindros y al ensayo de resistencia a compresin,
respectivamen te. A continuacin se describen
brevemente.

paredes de ste, hasta que la superficie del concreto


cambie de mate a brillante, con el objeto de eliminar
las burbujas de aire que se hayan podido adherir al
molde o hayan quedado embebidas en el concreto.
Loscilindros recin confeccionadosdeben quedar en
reposo, en sitio cubierto y protegidos de cualquier golpe
o vibracin y al da siguiente (20 4 horas despus
de elaborados) se les quita el molde cuidadosamente.

'!Permanentemente en el a1re

IJ;
[J

o 37

138

3 das

IJ V

210

0::

14 das

/.

280

"'
Ti
e
B
"';
<ll

Permanentemente hmedo

Figura 6.1O Molde cilndrico

Una vez que la muestra de concreto fresco ha sido


correctamente seleccionada de acuerdo con los
proce
dimientos descritos en la norma NTC 454 (hormi
gn fresco- toma de muestras), de manera qus:a re
presentativa de toda la masa, se procede de la
sigUiente
forma:
Antes de colocar el concreto en el molde, es nece
sario aceitar el interior del cilindro para evitar que el
concreto se adhiera al metal; para hacer esto, es sufi
ciente untar las paredes y el fondo con una brocha im
pregnada de aceite mineral; la capa de aceite debe
ser delgada y en el fondo no debe acumular aceite.
El cilindro se llena en tres capas de igual altura (1
O cm) y cada capa se apisona con una varilla lisa de
16 mm (5/8") de dimetro, con uno de sus extremos
re dondeados, la cual se introduce 25 veces por capa
en diferentes sitios de la superficie del concreto,
teniendo cuidado de que la varilla slo atraviese la
capa que se est compactando, sin pasar a la capa
siguiente (verfi gura 6.11). Al final de la compactacin
se completa el llenado del molde con ms mezcla y se
alisa la super ficie con la ayuda de un palustre o de
una regla.

Inmediatamente despus de remover el molde, los


cilindros deben ser sometidos a un proceso de curado
en tanques de agua con cal, o en cuarto de curado a
23( 2c, con el fin de evitar la evaporacin del
agua
. que contene el cilindro, por la accin del aire o el sol,
y en condiciones estables de temperatura para que el
desarrollo de resistencia se lleve a cabo en
condiciones
constantes a travs del tiempo. En estas condiciones,
los cilindros deben permanecer hasta el da del
ensayo.
La resistencia a la compresin del concreto se mi
de con una prensa que aplica carga sobre la superficie
superior del cilindro (Norma NTC 673). General
mente esta superficie es spera y no plana, lo cual
puede conducir a concentraciones de esfuerzo que re
ducen considerablemente la resistencia real del con
creto. Una falta de planicie de 0.25 mm puede reducir
en un tercio la resistencia. Para remediar esta situa
cin, normalmente se hace un refrentado o
cabeceado de las tapas dei cilindro con materiales
como yeso o mezclas compuestas de azufre, tal
como se especifica en la norma NTC 504. La
resistencia a la compre sin, como ya se mencion,
se acostumbra a dar en trminos de esfuerzo, o sea
fuerza por unidad de rea, en kg/cm2, con
aproximacin de 1 kg/cm2

Ensayo de cubos
El ensayo de cubos es menos generalizado que el
de cilindros, pero muy utilizado en Europa, principal
mente en Gran Bretaa y Alemania. En nuestro medio
no son utilizados, pero a continuacin se describe bre
vemente la norma BS-1881, a manera de informacin.

Una vez que se ha llenado cada capa, se dan


unos golpes con la varilla o con un martillo de caucho
a las

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Resistencia del concreto

139

Figura 6.11 Toma de cilindros de concreto -

Tabla 6.3 Valor de K para diferentes formas de

Ensayo de prismas

probetas (6.3)

El otro tipo de espcimen que se utiliza para


deter. minar la resistencia a com>resin del concreto,
aun que con mucha menor regularidad que los
cilindros o los cubos, es el prisma rectangular con
seccin trans versal cuadrada. Uno de los paises
que lo utiliza es Francia.
Esta muestra de prueba tiene aproximadamente
la misma relacin de dimetro: altura (1:2) que los
cilin dros, con la diferencia de que no presenta
problemas para obtener buenas superficies de prueba
por lo cual no hay que refrentar. Las dimensiones
ms utilizadas son 70 x 70 x 350 mm y 100 x 100 x
500 mm. Los prismas se preparan con el lado ms
largo en posicin horizontal, de modo que, cmo los
cubos, se prueban en posicin perpendicular a la de
preparacin.

15x30
15 X 15 X 15
15x 15x45
20x20x60

Cilindro
Cubo
Prisma
Prisma

1.00
0.80
1.05
1.05

En el caso de probetas cilndricas de dimensiones


distintas a la tpica de 15 x 30 cm, la norma ASTM C42 prescribe factores de correccin en funcin de
la esbeltez (altura-dimetro). En la tabla 6.4 se
indican.
Tabla 6.4 Factores de correccin por altura-dimetro

tamiento del concreto debido a la restriccin de la con


traccin inducida por secado o por disminucin de la
'temperatura.

Ensayo de flexin
La resistencia a flexin del concreto se determina
ensayando vigas de seccin cuadrada de 500 mm de
longitud por 150 mm de lado, elaboradas y curadas
de acuerdo con las normas ASTM C-192 y C-31.
El ensayo descrito en la norma ASTM C-78
consis teen apoyarlas vigas a 2.5cm como
minimode sus ex tremos, con una luz de 45cm y
cargarlas en dos puntos situados en los tercios
medios de la luz. El esfuerzo m ximo de flexin se
denomina mdulo de rotura (MR) y se calcula segn
la frmula 6.6 cuando la falla ocurre dentro del tercio
medio de la luz libre de la viga.

PL

Influencia de la forma y dimensiones

Las muestras cbicas se elaboran de manera


simi
lar a los cilindros, en moldes de 150 mm de arista, en
tres capas que se compactan con no menos de 35
gol pes y con una barra cuadrada de acero, de 26 mm
de arista. Despus de dar acabado a la superficie
superior del cubo por medio de llana, el cubo se
almacena y se deja en reposo durante 24 horas, a
una temperatura de
18 a 22"C y con una humedad relativa del90%; al
final de este periodo se retira el molde y se
procede al
curado en agua a una temperatura de 19 a
21c.
En la prueba de compresin, la posicin del cubo
es perpendicular a la que tiene durantesu
preparacin,
con lo cual se evita el cabeceo del espcimen
debido a
que la cara de aplicacin de carga s es plana por la
pared del molde. En este caso, el nivel de precisin
es de 5kgfcm2

de las probetas

2.00

En el medio colombiano, tanto en los clculos co


mo en los ensayos de control, la resistencia del
concre-.

1.50

1.25

1.00
0.98
0.96
0.93

1.00

0.87

1.75

to est referida a las muestras cilndricasde15x


30cm.
Sin embargo, diversas causas pueden obligar a
hacer
ensayos en probetas cilndricas de dimensiones
distin
tas o en probetas de geometrla diferente, como las
mencionadas anteriormente.
La diferencia en la resistencia obtenida por
probetas de diferente forma, se puede relacionar por
medio de coeficientes de correccin K entre la
resistencia del cilindro Re y la de probetas de otro
tipo R, como se indica en la siguiente ecuacin:

Rc=KR

(6.5)

En la tabla 6.3 se indican algunos valores aprox


mados de K, aunque en la realidad se deben hacer
en sayos comparativos debido a que el valor de K
depen de de muchos factores.

MR=

bcfl

(6.6)

donde:

MR
P

Mdulo de rotura del concreto, en kg/cm 2


Carga mxima aplicada en kg

Medida de la resistencia a flexin


y traccin

L
b
d

Luz libre entre apoyos en cm


Ancho de la viga en cm
Altura de la viga en cm

Otra de las caracterlsticas mecnicas del


concreto en estado endurecido, que reviste
importancia, es su resistencia a la flexin,
especialmente en estructuras de concreto simple,
tales como pavimentos, en donde adicionalmente
aparecen esfuerzos de traccin oca
sionados por la flexi_n_de las placas, al paso de los

Si la falla ocurre por fuera del tercio medio de la


viga, pero no est separada de l por ms de una lon
gitud equivalente a15% de la tul-libre, el mdulo de
ro tura debe ser calculado de acuerdo con la
siguiente ecuacin:

vehculos
Por otra parte, el concreto posee muy baja
resisten cia a la traccin y por tanto esta propiedad no
se tiene en cuenta en el diseo de estructuras
convencionales. Sin embargo, la traccin tiene
importancia en el agre-

MR=

3Pa
bcfl

(6.7)

donde a = distancia entre la lnea de


rotura y el apoyo ms prximo, medida a
140

lo largo del eje longitudinal de la cara inferior


de la viga, en cm.
TE:CNOLOG/A DEL CONCRfJV Y DEL MO/UERO

Resistencia del concreto

141

Si la falla ocurre por fuera del tercio medio de la


viga y a una distancia de l mayor deiS% de la luz libre
de la viga, el ensayo se debe descartar. El mdulo de
kg/cm2 (5 p.s.i.).

'

convencional de 15 x 30 cm a lo largo de dos lneas


diametralmente opuestas (acostado}. Ellcontec ha
es.
tanda rizado este ensayo en su norma 722 (ASTM c.
acuerdo con la siguiente frmula.

Figura 6..12 Correlacin entre la resistencia

Es de anotar que el valor obtenido por medio de


traccin del concreto, principalmente porque al apli
carla se supone un comportamiento elstico del con
creto hasta la falla por traccin, lo cual no es cierto.

NE

nLd

'Ol

bajan principalmente a flexin; de ah que en estos ca


sos, la calidad del concreto se especifique indicando
su mdulo de rotura.
Ensayo de traccin indirecta

La resistencia a la traccin es difcil de medir por

medio de ensayos directos, debido a las dificultades


para montar las muestras y las incertidumbres que
existen sobre los esfuerzo5 secundarios inducidos por
los elementos que sujetan las muestras.
Para evitar este problema, L Carneiro y A.
Bercellos desarrollaron en el Brasil un mtodo indirecto
llamado "Tensin Indirecta" o ensayo brasilero en
honor a ellos, aunque independientemente tambin se
desarroll en el Japn. En este mtodo, la resistencia
a la traccin
{T) es determinada cargando a compresin el cilindro
142

" ""

55

2
T
L
d

'()

oL-

_J--

--

100

200

300

400

500

600

MR = Mdulo de rotura del concreto en kg/cm2


{'e = Resistencia a la compresin del concreto en

15

Resistencia a compresin kg/cm 2

Es un hecho que a medida que aumenta la


resisten cia a la compresin del concreto, tambin
aumenta su resistencia a la flexin. Sin embargo la
correlacin que existe entre la resistencia a
compresin del concreto y su mdulo de rotura no es
lineal sino ms bien de tipo parablico, como se
indica en la figura 6.12, es decir, a medida que
aumenta la resistencia a compresin la resistencia a
flexin tambin aumenta, pero en menor
proporcin.

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

35

donde:

(6.10)

kgfcm 2
Valor que varia entre 2.0 y 2.7 (el Comit
Europeo recomienda 2.5 y el ACI2.0).

En la prctica, lo que se recomienda para


establecer con cierta precisin la correlacin existente
entre MR vs- {'e, es realizar ensayos previos de
cilindros y vigas.
En colombia, el autor ha encontrado que el valor de
K, es de aproximadamente de 2,39
Por otra parte, se ha demostrado que existe una
excelente correlacin entre el Mdulo de rotura y la re
sistencia a la traccin indirecta, como se puede
obser var en la figura 6.13.
Esta correlacin es independiente de la edad y del
tipo de agregado empleado y, por lo tanto vlida para
Resistencia del concreto

---L--

Comparacin de las pruebas

Adicionalmente, el Mdulo de Rotura presenta va


lores que varan entre un 10% y un 20% de la
resistencia a la compresin. Una relacin aproximada
que puede utilizarse cuando no se disponga de
ensayos de flexin, la cual es recomendada por el
Comit Europeo del Concreto, es la siguiente:

45
40

'

Sin embargo, esta resistencia T. aparentemente de


acuerdo con algunas investigaciones, es aproximada
mente un 15% ms alta que la determinada por ensa

MR=Kff

50

Longitud del cilindro en cm


Dimetro del cilindro en cm

/
1

V
1

4J

Resistencia a la traccin indirecta en kg/cmz

yos de traccin directa.


A pesar de lo anterior, el mdulo de rotura del con
creto es una medida til para el diseo de pavimentos
de concreto, puesto que las placas del pavimento tra

65

ma que en la norma ASTM C-78, pero con aplicacin


de carga en el centro de la luz. En este caso, el
mdulo

2bd2

indirecta y el mdulo de rotura (6.13)

70

2P

Por otra parte, el ensayo descrito por la norma

3 PL

Figura 6.13 Correlacin entre resir.tenda a la traccin

a compresin y el mdulo de rotura (6.13)

20

25

30

35

40

45

50

Resistencia a traccin indirecta kg/cm'

cualquier mezcla. Para emplearla en el control


rutinario
del concreto de pavimentos, bastara entonces confir
mar dicha correlacin con unos pocos puntos.

Pruebas aceleradas
Como se ha visto, la rotura de probetas a la edad de
28 das, es el sistema generalizado para obtener la re
sistencia a la compresin del concreto.Sin embargo, el
desarrollo creciente de la construccin hace que este
lapso de tiempo sea motivo de preocupacin para po
der evaluar la calidad de un concreto, a pesar de que
se tengan herramientas aproximadascomo la ecuacin
(6.4), con la cual se puede predecir, con cierto grado
de precisin, la resistencia del concreto a 28 das con
base en la resistencia de 7 das. Es por ello que se han
desarrollado mtodos de pruebas aceleradas de re
sistencia.
143

En estos mtodos, el porcentaje acelerado de ga


nancia de resistencia de una muestra de concreto para
prueba, se logra mediante diversas tcnicas, utilizando
calor externo o interno. Mediante estos mtodos se
acorta el tiempo de ejecucin de ensayos y la resisten
cia a 28 das puede predecirse, dentro de ciertos lmi
tes, al da siguiente de haber sido producido el concreto.

A
X

Pendiente de la recta de regresin, que depende


del tipo de concreto y sus ingredientes
Resistencia acelerada a 28.5 horas, en kg/crnl
Interseccin de la lnea con el eje Y, valor que
depende tambin del tipo de concreto y sus
ingredientes.

En la figura 6.14 se muestra una grfica tpica de


Los mtodos ms generalizados para hacer este ti
re
sistencia
acelerada a la compresin en funcin de
po de ensayos se encuentran descritos en la norma
la resistencia a la compresin a los 28 das de
ASTM C-684, en la cual hay tres procedimientos dife
curado normal.
rentes: mtodo del agua tibia, mtodo del agua
hirvien do y mtodo autgeno. De stos, el ms
Figura 6.14 Curva tpica de correlacin (6.14)
utilizado es el del agua hirviendo. En este mtodo, las
muestras de concreto se toman en cilindros
normales, de acuerdo con la norma NTC 550, que ,6 527.5
son almacenados ade
e
u
cuadamente en un lugar donde la temperatura se
e
mantenga a 21 6'C. Adicionalmente para evitar pr ,
,
didas de humedad deben estar provistos de una tapa
457
'D
metlica. A las 23 horas 15 minutos, despus de ha
e
ber sido confeccionados los cilindros, stos se sumer ,
gen completamente sin quitar el molde con tapa, en
" E
un tanque de agua que est en ebullicin. Al
: a
sumergirlos, la temperatura del agua disminuye, por lo
387
cual se debe garantizar que dentro de los
"N'
siguientes 15 minutos vuelva al punto de ebullicin.
-"rn
Las muestras se curan as, durante 3.5 horas 5
2 "V
minutos, al cabo de las cuales

-;
son extradas del tanque y dejadas en reposo durante

.
.

o
e

1 hora con el objeto de que se enfren. Despus de


este perodo se les remueve el molde, se refrentan
con azu
fre
15 y se someten a prueba a la edad de 28.5 horas
minutos.

316

.1:
V

Como se ha visto, existen diferentes foimas de eva


luar las caractersticas del concreto despus de haberse
efectuado la mezcla; entre las ms utilizadas pueden
mencionarse: el asentamiento, peso unitario, contenido
de aire, tiempos de fraguado y resistencia a
compresin, flexin y tensin. En todas estas pruebas
influyen de manera importante las condiciones
atmosfricas, la tem peratura intema del concreto, su
edad y el tipo de curado.
La temperatura de curado es uno de los factores
que ms influyen en el grado de resistencia adquirido
por el concreto a determinada edad, por lo que ha sido
tema de investigacin desde el ao de 1904,
particular mente en los Estados Unidos de Amrica,
donde apa recieron las primeras publicaciones acerca
del efecto de la temperatura en la resistencia del
concreto; poste riormenle, a partir de 1940 un gran
nmero de estudios fueron publicados especialmente
en Inglaterra y Euro pa y hacia la dcada de los 50
surgi la idea de rela cionar el producto de la edad (t)
del concreto, medida
a partir del tiempo inicial de mezclado y la
temperatura

la resistencia del concreto; este concepto lo denomin


Saul en 1951 en Londres, como madurez.

Madurez del concreto

(T) a partir de una temperatura de referencia (To), con

A partir de estas correlaciones, entonces se puede


proyectar la re i encia del concreto, rpidamente y
con cierta prectsion.

246 70.3

140.6

210.9

281.2

351.5

Resistencia acelerada de un cilindro curado kg/cm'

La madurez se puede definir, entonces, como la


sumatora del producto del tiempo y la temperatura, a

Estos resultados deben ser correlacionados con


valores de resistencia obtenidos de cilindros ensaya
dos a 7 y 28 das. Para hacer esto, se debe disponer
de
sin, que puede tener la siguiente expresin:
por lo menos 1O puntos para definir la recta de regre

To =
dt =

La temperatura de referencia, es aquella en la cual


la resistencia del concreto permanece constante en el
tiempo. La velocidad de desarrollo de una reaccin
qu mica aumenta conforme se incrementa la
temperatura y as se manifiesta en el caso de la
hidratacin del ce mento. Esto significa, dentro de
ciertos lmites, que al ser mayor la temperatura de la
pasta, sta se hidrata ms rpidamente y alcanza en
menor tiempo un deter minado grado de madurez y
una determinada resisten cia. Pero por otra parte,
igualmente una disminucin de la temperatura
ocasiona un decremento en la velo
cidad de hidratacin, lo cual se muestra en la figura
6.15, en donde se aprecia cmo, al descender la tem
peratura de curado a aproximadamente -lO'C, la hi
dratacin prcticamente se suspende.
Figura 6.15 Adquisicin de resistencia al disminuir la
temperatura de curado (6.17)
700

dos, agua y aditivos varan de un lugar a otro. Por ello

M =

'E560

..u...
- "

"'

8zso

en algunas ocasiones la lnea de regresin puede ase

(6.13)

!;

1
1

--7{C

_..-

'{

140

:2 420

--- ---

Y=AX+B
donde:

(6.11)

Resistencia

proy

donde:
ectada a 7 o 28 das, en kg/cm2

-- -10.5"(

1 -Il.O'C
1

mejarse ms a una hiprbola, en cuyo caso se expre

+16"C

1
1

(T- To) dt

en cada caso particular, ya que los cementos, agrega

27!dlas de c rado a t.'mperatuJs indi<:adL

Desde luego, esta correlacin debe ser efectuada

1
1

Cl.

partir de una temperatura datum y se puede expresar


as:

Temperatura del concreto en ese momento en


particular, en 'C
Temperatura datum o de referencia, en 'C
incremento del tiempo, en horas.

dial de curad a temperrura normt

sara as:

Y=

1
1

1
(AX + B)

(6.12)

144

Ma

durez del
concreto
en 'Ch,
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

e
n

un momento particular

o1

10

15

20

25

28

30

Edad, dias

Resistencia del concreto

145

Este comportamiento del fenmeno de


hidratacin del cemento hace necesario que la
temperatura da tum para el clculo de la madurez se
considere igual a
-1ooc, a pesar de que muchas investigaciones sugie
ren valores que van desde -15( a+ 15(,
dependien
do del rango esperado en la temperatura de curado.
De
talforma que la ecuacin (6.13), aplicada a la
madurez del concreto (M), en un instante de tiempo
determina do, se expresara de la siguiente manera.
(6.14)

M = (T + lO)t

A partir de esta ecuacin, entonces, se puede pre


decir la resistencia del concreto con base en su
historia
trmica, ya que Saul plante que varias muestras de
un mismo concreto pueden tener resistencias
aproxima damente iguales, siempre que sus valores
de madurez sean idnticos, independientemente de su
historia real
de temperatura-tiempo.Grficamente (figura 6.16)
es ta ecuacin se puede representar como el rea
com prendida bajo la curva que define la evolucin
de la temperatura (T) respecto del tiempo (t).

Para ampliar este concepto, si se toman dos


pastas con igual relacin agua-cemento y de
caractersticas similares y se curan a diferentes
temperaturas, es posi ble obtener igual resistencia y
madurez al cabo de tiem pos diferentes (fig. 6.17); es
decir que alguna pasta tard mayor tiempo en
hidratarse por causa de la temperatura a la cual fue
sometida.

E11/

Qi
Q.

1-

1
1
1

del ncleo, con la consiguiente prdida de resistencia


potencial.
De acuerdo con lo anterior, entonces el "Mtodo
de adurez" se puede emplear para predecir la
resisten cia del concreto con base en su historia
trmica. En un estudio adelantado por este autor y
otros investigado res (6.16), en el cual se emplearon
materiales y cemen tos nacionales, se estableci que
la ecuacin de predic cin de la resistencia toma la
siguiente expresin:
R=A+B log M

1
1
1
1
1

r,

t,

t, Tiempo

Origen del tiempo


(mezcla

l. _

do del cemento con el agua)

(6.15)

En donde R es la resistencia a la compresin del


concreto, y A y B son constantes de regresin. Esta
ecuacin coincide con la de muchos investigadores a
nivel mundial, e indica que la funcin entre la resisten
cia y el logaritmo de la madurez es una relacin lineal.
De esta manera, si las constantes A y 8 se conocen
para un concreto con una relacin agua-cemento
espe cfica, la resistencia de ste a los 28 das y a
cualquier otra edad, para un valor dado de
madurez, puede obtenerse mediante la ecuacin
(6.15). Sin embargo, para la aplicacin del concepto
de madurez en concre

Pasta 1

En consecuencia, si se conoce el tiempo que un


cierto concreto curado en condiciones normalizadas
(T = 23oC) requiere para alcanzar una determinada
resistencia (madurez), es posible deducir el tiempo que

misma edad (6.17)

Dos pastas de cemento con diferente


historia de temperaturas e igual
madurez a distinta edad.

Pero, por otra parte, si se toma una pasta de ce


mento con una determinada relacin agua-cemento y
se le extraen dos muestras que se curan a diferentes
temperaturas, el efecto conseguido despus de cierto
tiempo es que la que ha tenido una mayor
temperatura presenta un mayor grado de hidratacin y
por lo tanto una mayor resistencia y madurez.
Esto se puede observar en la figura 6.18, en donde
las reas bajo las curvas de las dos muestras son
diferentes para un mismo tiempo t

Figura 6.18 Obtencin de diferente madurez a la

diferente edad (6.17)

_,..L Mezclado de la pasta

3e"

sistencia, a temperaturas de curado mayores o


meno res que la normalizada de 23(, determinando el
mo mento en que se acumule dicha madurez. Esto
tambin se puede apreciar en la figura 6.17.

Figura 6.17 Obtencin de una misma madurez a

Figura 6.16 Temperatura vs. tiempo

de curado (6.17)

el mismo concreto debe requerir para obtener esa re

Tiempo

Desafortunadamente, debe tenerse en cuenta que


este procedimiento no es adecuado para temperaturas
de curado demasiado bajas o demasiado altas. Por
ejemplo, se ha demostrado que a temperaturas
inferio res a la de congelacin del agua, el valor de la
madurez subestima considerablemente la resistencia
potencial del concreto;
y por otra parte, las
temperaturas de cu rado muy altas causan una
hidratacin ms rpida al principio, pero con una
fuerte concentracin de pro ductos de hidratacin
alrededor de los granos de ce mento, que bloquean e
inhiben la hidratacin posterior

tos con diferente relacin agua-cemento se requiere


establecer las constantes A y 8 para cada una de
ellas, la misma marca de cemento. En la
as se trate defigura
6.19 se puede apreciar esta correlacin para un ce
mento tpico colombiano en condiciones normalizadas
de humedad y temperatura.
Finalmente, la utilidad de este concepto de predi
e cin de la resistencia del concreto a partir de
su madurez, estriba en que se puede establecer el
momen to oportuno para remover las formaletas en
una obra, el valor de la resistencia a la cual es
permitido mover y cargar elementos prefabricados, o
la resistencia que tiene un concreto para poder
efectuar postensado de elementos, entre otros.

Tiempo
Resistencia del concreto
TE:CNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

146

147

Figura 6.19 Resistencia vs. madurez para un cemento colombiano (6.16)

CAPITULO
[o; Afl -

500
450

1/

400
E

u
......

350

v""

Ol

:::.
e:

-o

300

o.

250

l/11

V ..,.. o
V v
V
11

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V
.,-lo-

A/ "' 5

Durabilidad del concreto


A "' 6

A/

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200
11

e:

itf (,'
r,'t.

150

"

J.;
J.;

Introduccin

'O(ftt...

Aunque la resistencia a la compresin del


es concreto
su caracterstica ms importante en estado
endure cido, existen otros aspectos que en un
momento
dado
pueden
ser
msimportantes.Entreellos, el principal es

't

::;-

y ,.....,

)
Gl

r,iJ

/_

100
50

V v ,.'...;
V
V11;-"'
V V; ,.....
0.2 0.3 0.4

0.6 0.8 1

Madurezx1000 ('C.hr.)

6 8 10

20

30 40 60

su durabilidad, que est estrechamente relacionada


con las condiciones de exposicin al medio
ambiente,
el cual puede generar deterioro por causas fsicas,
qumicas o mecnicas. De otra parte, puede haber
causas internas, tales como su permeabilidad, mate
riales constituyentes o cambios de volumen debidos
a diferencias en propiedades
trmicas. A
continuacin
se estudiarn estos aspectos.

Definicin
Segn el comit ACI - 201, la durabilidad del
concreto de cemento portland hidrulico se define
como su resistencia a la accin del clima (meteoriza.
cin), a los ataques qumicos, a la abra in o
cualquier otro proceso de deterioro.
De tal manera que un concreto durable debe man
tener su forma original, su calidad y sus propiedades
de servicio al estar expuesto a su medio ambiente.

Permeabilidad
La perqeabilidad del concreto, como la de cual
quier material, consiste en que ste pueda ser atrave
sado por un fluido (agua, aire, vapor de agua) a
causa de una diferencia de presin entre las dos
superficies
opuestas del material. La permeabilidad est determi
nada por el caudal filtrado de acuerdo con la ley
experimental de Darcy, en la cual el flujo es laminar y
permanente.
La permeabilidad del concreto depende de la poro
sidad de la pasta de cemento y de la porosidad de los
agregados, as como de los vacos causados por una
compactacin deficiente o por los capilares dejados
por el agua de exudacin. En general, se ha
menciona
do que este porcentaje de vacos en un concreto ade
cuadamente consolidado puede ser de aproximada
mente 1% (aire naturalmente atrapado).Sin embargo,
en la prctica se ha determinado que la permeabilidad
del concreto depende principalmente de la permeabi

lidad de la pasta de cemento, probablemente debido a que en un


concreto adecuadamente compactado las partculas del agregado
quedan envueltas por la pasta

decemento. Deotra parte, la permeabilidad de la


pasta de cemento depende de la porosidad de sta
y de la

148

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MOtm:RO

Durabilidad del conc"'to

149

distribucin de sus poros. En el caso de relaciones


agua-cemento bajas y con un grado creciente de
hidratacin del cemento, el volumen de poros grandes
se reduce y causa, por lo tanto, una reduccin en la
permeabilidad de la pasta de cemento endurecida.
Desde luego, hay otros factores que afectan la
permeabilidad de la pasta endurecida, como son, la
viscosidad del fluido, la diferencia de presin, el espe
sor del material, la naturaleza del fluido, el tiempo, y la
presencia de aire tanto en la pasta como en el fluido.
De acuerdo con lo anterior, la permeabilidad del
concreto est asociada a su vulnerabilidad al ataque
de

muchas sustancias que lo pueden deteriorar. Dentro


de los principales factores que afectan la durabilidad
del concreto se encuentran los siguientes:

Humedecimiento - secado
Una de las causas de deterioro del concreto, espe
cialmente de estructuras hidrulicas, son los niveles
del agua, por mareas, crecientes, operaciones de em
balse, u otras causas, ya que. el agua tiende a concen
trarse en diferentes partes de la estructura. Segn
esto, una estructura sometida a ciclos de
humedecimiento y secado puede dividirse en tres
zonas, como se ilustra en la figura 7.1.

Figura 7.1 Deterioro de una l."strudura de concreto por accin del humedecimiento-secado (7.3)

-------+..,.
Acero de refuerzo ----+---eoVJ

Concreto

_[

;=[r-i--'

?.A--------+
'l

Agrietamiento debido a
congelacin-descongelacin
Abrasin fsica debida a la accin
el oleaje con arena, grava------o-111

-.

Marea

)- -,...

ocupado de este fenmeno, entre los cuales se


destaca Powers, quien llev a cabo extensas
investigaciones sobre la accin del fro en el
concreto, desde 1933 hasta 1961. Hasta la fecha,
existe un consenso general
sobre
el tema, en el sentido de que la pasta de
cemento

Por ello, las Normas Colombianas de Diseo y


Construccin Sismoresistentes (NSR-98), estipulan

11/j;i:
l
/ (

endurecida y los agregados se comportan de manera


diferente cuando son sometidos a congelamiento ccli-

cemento indicados en la tabla 7.1, para concretos


que van a estar expuestos a la accin del agua.

Tabla 7.1 Requisitos de relacin agua-cemento para concretos expuestos a condiciones

nademareas

de humecledmlento-secado (7.5)
Mxima relacin aguamaterial

del cemento hidratado Zona sumergida

2. Ataque de iones de Mg-----lll


3. Ataque de sulfatos

!50

Muchos han sido los investigadores que se han

los valores mximos permisibles de relacin agua -

_...,J

\\'I-------4Marea baja

Descomposicin qumica

Modelo de descomposicin qumica


1. Ataque de C02

Es bien sabido que el agua es el nico elemento


de la naturaleza que al llegar al punto de
congelacin aumenta de volumen; si el elemento
estructural est hmedo y el agua de esta humedad
se congela, au mentar el volumen y con ello
inducir esfuerzos internos de tensin a la masa
de concreto que lo pueden conducir a la falla, debido
a que, como ya se estudi, la resistencia a tensin
del concreto es muy baja.

La parte de la estructura que se encuentra en la


zona de mareas, entre los niveles mximo y mnimo,
es susceptible no solamente al agrietamiento y al
deseas' caramiento debidos al mojado y secado y a
la accin de las heladas y a la corrosin del acero de
refuerzo, sino tambin a la prdida de material por
descomposi cin qumica de los productos de
hidratacin del ce mento y al impacto de las olas que
transportan trozos
-flotantes de hielo, arena y grava. La parte inferior de la
estructura que siempre est sumergida en el agua, es
susceptible de permeabilidad y eventualmente de des

alta

la corrosin del acero

hielo flotantes

La exposicin del concreto hmedo a ciclos de


congelamiento y deshielo (pases en donde hay esta
ciones) es una prueba severa para el material, espe
cialmente cuando se mantiene en estado de
saturacin casi completa.

composicin por reaccin qumica con algn cido


que contenga el agua.

Zona atmosfrica

Agrietamiento debido a

Congelamiento y deshielo

La parte superior, que se encuentra arriba del nivel


de marea alta y de oleaje, no est directamente
expues ta al agua; sin embargo, est expuesta al aire
at .osf rico a vientos que llevan sales y polvo, o a la
acc1on de hei das. Por lo tanto, los fenmenos
nocivos predomi nantes en esta zona son:
agrietamiento debido a corro sin del acero de
refuerzo o congelacin y descon gelacin del
concreto.

cementante, por peso para


concretos de peso normal

Concreto de baja permeabilidad para


ser expuesto al agua
Para la proteccin contra la corrosin
del refuerzo de concreto expuesto a
Cloruros, sal, agua salina o que
puede ser salpicado por agua salina

NOTA:

TECNOLOGIA DEL CONCRUO Y DEL MORTERO

Rsistencia mnima a la
compresin f;, en MPa

0.50

24
0.40

35

Si el recubrimiento mnimo dado en la seccin C.7.7 del CCCSR se aumenta en 1,2 cm, la relacin agua-cemento puede aumentarse a 0.45.

Durabilidad del concreto

151

liiiiP'IiiiiP...''..-------- --------

co. De modo que a continuacin se tratarn algunas


de las hiptesis que explican los mecanismos que
inter vienen en el proceso.

Congelamiento de la pasta
Dentro de sus investigaciones, Powers y Helmuth
encontraron que el agua en una pasta de cemento se

Congelamiento de los agregados


La mayora de las rocas tienen poros ms grandes
que la pasta de cemento endurecida (con cualquier
relacin agua-cemento), y Powers encontr que expe
len agua durante la congelacin. En este caso, el dao
causado se debe a la presin hidrulica que se genera
en los poros debido al movimiento del agua.

Tabla 7.3 Contenido de aire total recomendado para

Factores que disminuyen el deterioro

concreto resistente a la congelacin (11.4)

Con el objeto de evitar que el concreto se


encuentre

Si en una estructura se usan agregados con alto

punto de congelacin, se producir de inmediato un


perodo de superenfriamiento en el que se forman

grado de absorcin y el concreto est colocado en un


medio ambiente continuamente hmedo, el concreto

Por otra parte, como se ha visto, la resistencia,


durabilidad e impermeabilidad del concreto estn de

cristales de hielo en los capilares de mayor tamao


de la pasta. Como consecuencia, el contenido de
lcalis aumenta en la porcin de la solucin an no
congelada que se encuentra en los capilares
mencionados, crean do un potencial osmtico que
obliga a las molculas de agua, que se hallan en los
poros cercanos, a difundirlas en la solucin de las
cavidades congeladas.

probablemente fallar si el agregado grueso se satura


y hay ciclos de congelamiento y deshielo. La presin
que se desarrolla cuando las partculas expelen agua
durante el congelamiento las rompe, as como a la
pasta endurecida. En algunos casos se ha visto que si
hay partculas cerca de la superficie del concreto,
pueden desarrollarse estallamientos.

terminados principalmente por la relacin agua-ce


mento, suponiendo que el concreto sea debidamente
curado. Para que el concreto de pesonormal sea re
sistente al congelamiento, debe tener una relacin
agua-cementoque no exceda los valores mostrados
en la tabla 7.2,los cuales son recomendados por el
cdigo
A.C.l.-318 y por la NSR- 98.

Como resultado, la solucin que est en contacto


con el hielo se diluye permitiendo que el corpsculo
de hielo crezca an ms.En el momento en que la
cavidad se encuentra llena de hielo y solucin,
cualquier creci
miento produce una presin de dilatacin provocando

Agentes descongelantes

que la pasta falle.

mente descritos, hace algunos aos se hizo comn


remover el hielo superficial de las estructuras por
medio de sales descongelantes, como cloruro de
sodio
o cloruro de calcio, pero se descubri que stas
causa
ban o aceleraban la desintegracin de las superficies,
ya sea induciendo picaduras o descascaramientos y

Powers sostiene que cuando la pasta contiene


aire incluido y la distancia promedio entre las
burbujas de aire no es muy grande, las burbujas
actan como vl
vulas de los capilares de la pasta y atraen el agua sin
congelar. Hoy en da hay consenso al respecto y se
considera que la pasta de cemento puede hacerse
completamente inmune a los daos causados por
temperaturas de congelamiento por medio de aire
incluido, excepto cuando la pasta se expone a condi
ciones especiales que hacen que los vacos de aire se
llenen. Sin embargo, el aire incluido por s solo no
elimina la posibilidad de que el concreto sea daado
por congelacin, ya que los fenmenos de congela
miento en las partculas de los agregados tambin
deben tomarse en cuenta.

Tabla 7.2 Requisitos de relacin agua-cemento para

concretos expuestos a ciclos de congelamientodeshielo (11.4)

-.- --'--

r .h'i Jo;> Jc/

expuesto a una combinaci.n de humedad y conge


lamiento cclico, es convemente tener en cuenta al
dsear la estructura, que sta tenga una geometra tal
1
ue se reduzca al mnimo 1a captac1.o.n de agua por
e.1
oncreto y que adicionalmente disponga de un buen
sistema de drenaje.

encuentra en forma de solucin alcalina ligera y cuan


do la temperatura del concreto cae por debajo del

Con el objeto de eliminar los fenmenos anterior

--t.1m.'t h'llro Nir.r,rl

ii Tr<{'!!J<l l0,.1191'1.1
f1'19lil'ff)

t"''i!hfr:i\).M "'ktad,.,

7.5%

6.5%

12.7 (1/2 )

7.0%

5.5%

19.1 (3/4")

6.0%

5.0%

25.4 (1")

6.0%

4.5%

J.l (1-1!2 )

5.5%

4.5%

50.8 (2) (nota-2)


76.2 {3") (nota-2)

5.0%

4.0%
3.5%

4.5%

Notil -1: Vase la noma NTC 174 (ASTM CJ]) para las tol1!randas en tamaiio 110m!nal rnu:1mo de los agregados,
No!a -2: Estos ontl'!lldos de aire corresJ!Onden a la mezcla total, al igual que los anteriores. En estos casas, cuando
se e'ite realizando el ensayo de contenido de aire. tos &gre:ados mayores de )8.1 mm (1-1/2"} se retiran. Ysea
manualmente o por medio de lamillldo, y el cooterdo de aire se detemlinsobre los agregado! re!i\antes (la toleranda
en el Ctlfllenklo de 4ire se aplica !i!lbre esle valor). El cootenldo de atre de !a mezcla tola/ se C!kula !i!lbre los
restantes despues de que se retiran los mayores 38.1 mm (11}2").
gregada!

La tolerancia aceptable para estos contenidos de


aire es de 1.5%. El trmino exposicin severa se
refiere a exposicin exterior en un clima fro en que el
concreto puede estar en contacto casi continuo con la
humedad antes del congelamiento, o en caso de que
se utilicen sales descongelantes. La exposicin
m.odera da se refiere a exposicin ocasional de
humedad antes del congelamiento y no se usurn
sales descongelan tes. La exposicin ligera, no afecta
la durabilidad.

Mxilor:ia efad{I,

causando corrosin en el acero de refuerzo.

agifalii'il11erali
a tmli!l le,,!Icr<
pesOfJi!lilatflt(EekJS

..de pesrHr.arma!l

Riisislei.r.cia

; Jirnina a la
CCln1pfSfn

ft:,elqtvfPa

Concreto expuesto a
ciclos de congelamiento

y descongelamiento en
una condicin hmeda,

0.45

31

o a qumicos que

Algunas investigaciones han concluido que los


agentes descongelantes causan un alto grado de
satu racin en el concreto y esta es la principal razn
por la
que tienen efectos dainos, ya que se desarrollan pre
siones osmtico e hidrulico-destructoras durante el
congelamiento. Igualmente, se ha confirmado que el
aire incluido aumenta bastante la resistencia a los des
congelantes y que su uso en realidad es indispensable
en condiciones severas.

impidan
congelamiento

el

Finalmente, otros factores que disminuyen el dete


rioro del concreto por accin de los ciclos de hielodes hielo son, lgicamente, el uso de materiales
adecua dos, procedimientos de curado que
garanticen la completa hidratacin del cemento y las
buenas prcti

cas constructivas.

Exposicin del concreto a sustancias


qumicas agresivas
Generalmente el concreto es capaz de cumplir sus

Adicionalmente, una cantidad demasiado pequea


de aire incluido no proteger la pasta de cemento contra
el congelamiento cclico y el exceso de aire h?r ds i
uir indebidamente la resistencia. Por ello, el m1smo
cod;go A.C.I.-318 y la NSR- 98 recomiendan los
valores de aire incluido en el concreto. Indicados en
la tabla 7.3.

funciones bajo diversas condiciones atmosfricas,


bajo la accin de las sustancias qumicas contenidas
en aguas y suelos y bajo la exposicin de muchas
otras sustancias qumicas. Sin embargo, en ciertos
ambien tes qumico-agresivos se puede deteriorar con
el paso del tiempo.

152

TECNOLOGIA DEL CONCRITO Y DEL MORTERO

Durabilidad del concreto

153

Por lo comn, el concreto no es atacado por


Igualmente, los cidos orgnicos de los ensilajes
sustancias qumicas secas y sldas; para deteriorarlo,
agrcolas, industrias manufactureras o de procesa.
stas se deben encontrar en solucin y sobrepasar un
miento tales como fermentadoras, destileras, producdeterminado mnimo de concentracin. El concreto es
tos de pulpa de madera o caa de azcar,
producir daos superficiales especialmente
pueden ms vulnerable cuando se encuentra bajo el ataque de
en patios sustancias qumicas en solucin, ejerciendo presin
de almacenamiento.
sobre alguna de sus superficies, ya que la presin
tiende a forzar la solucin agresiva dentro del concreto.
El mecanismo de deterioro del concreto causado
por cidos generalmente es el resultado de una reacEl ataque de sustancias qumicas sobre el
concreto
cin entre estas sustancias y el hidrxido de calcio
es, por lo general, el resultado de la exposicin a
del sulfatos o cidos. Este tipo de ataques, se presentan a cemento portland hidratado. En el caso de ataque por
cido sulfrico, el deterioro es ms rpido o mayor,
continuacin.
debido a que el sulfato de calcio formado como consecuenda de la reaccin afecta tambin al concreto.
Ataque por cidos
Adicionalmente, si las soluciones cidas o salinas
pueden alcanzar el acero de refuerzo pasando por
Es un hecho bien conocido que en la pasta de ceporos o fisuras del concreto, puede presentarse un
mento portland endurecida, el elemento que mantiene
fenmeno de corrosin del acero que a su vez causa
adherido el concreto es un material calcreo y, como
tal, muy susceptible al ataque de cidos. La realidad, en agrietamiento y deterioro del concreto. Por tales razoel caso del concreto, es que no existe defensa contra el nes, bajo ningn motivo se debe permitir el contacto
ataque de cidos, por lo que estrictamente y sin excep- del concreto con cidos.
cin alguna, stos deben ser eliminados del proceso o
material que se maneja en una estructura de concreto,
Como resultado de lo expuesto, en la tabla 7.4 se
o evitar que entren en contacto con el concreto, meresumen
los efectos dainos de algunos cidos orgn
Cloro diante algn tipo de barrera impermeable y resistente
cos e inorgnicos sobre el concreto.
(gas) al cido que proteja al concreto.
Ataque por sulfatos
Los productos de la combustin de un gran nmero de combustibles contienen gases sulfurosos que se
combinan con la humedad y forman cido sulfrico. El
Algunos sulfatos de sodio, potasio, caldo y mag
agua de algunas minas, algunas aguas industriales y
nesio que estn naturalmente en el suelo o disueltos
en las aguas residuales o negras pueden contener o forel agua fretica o subterrnea pueden llegar a
encon- mar cidos que atacan el concreto. Asimismo, los suetrarse junto o alrededor de estructuras de
especialmente cimentaciones,
concreto, los que contengan turbas pueden tener sulfuro de hiesusceptibles a su efecto rro (pirita) que al oxidarse produce cido sulfrico, con
perjudicial. En otroscasos,
la superficie del concretose el agravante de que alguna reaccin posterior puede
puede ver expuesta a
evaporaciones (fbricas, indus- producir sales sulfatadas, que a su vez produciran ata
trias, etc.), que
tienen sulfatos (sales) disueltos, los
que por sulfatos. Adicionalmente, las. corrientes de
cuales pueden acumularse sobre dicha superficie,
agua de regiones montaosas, como es el caso colomincrementando su concentracin y por lo tanto
posibilidades de deterioro. Los mecanismos que
sus biano, son a veces ligeramente cidas debido a que
inter- contienen bixido de carbono libre disuelto, o algunos
vienen en el ataque del concreto por sulfatos,
temente son dos reacciones qumicas, a
aparen cidos orgnicos (cidos hmicos).
saber:
154

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Rpida

Ntrico
Sulfrico

Moderada

Lenta

Despreciable

aluminio

Flico

Fosfrico

Lctico

Tnico

Carbnico

Oxlico
Tartrico

Hidrxido
de sodio
< 20%

Nitrato de
amonio
Sulfato de
amonio

Sulfato de
sodio
Sulfato de
magnesio
Sulfato de
calcio
Cloruro de
Hidrxido
10-20%
Cloruro de
magnesio
Hipoclorito
de sodio
Cianuro de
sodio
Cloruro de
Hidrxido
calcio
de sodio
<10%
Cloruro de
sodio
Hipoclorito
de sodio
Nitrato de
zinc
Hidrxido
Cromato
de amonio
de sodio

Bromo
(gas)
Sulfito lquido

amonio
de sodio
Agua de mar
Agua dulce

Amonaco
lquido

155
Durabllldad del concreto

- Combinacin de los sulfatos con hidrxido de


caldo (cal hidratada}, liberada durante el
proceso de hidratacin del cemento. Esta
combinacin forma sulfato de calcio (yeso).
Combinacin de yeso y aluminato hidratado de
calcio para formar sulfoaluminato de calcio
(etringita).
Estas dos reacciones tienen como resultado un
aumento del volumen slido. A la segunda se
atribuye la mayora de las expansiones y rupturas del
concreto causadas por soluciones de sulfatos.
Algunos autores en sus trabajos presentan pruebas
de que adems de las reacciones qumicas puede
ocurrir una accin pu-

ramente fsica (en la que no interviene el cemento);


que es una cristalizaciin de las sales de sulfato en
los poros del concreto y que es responsable de daos
considera bles. En la tabla 7.4 tambin se resumen
los efectos dainos de algunos sulfatos y otras
sustancias qumi cas agresivas.

Por estas razones, el concreto que quedo expuesto


a la accin de sulfatos, debe cumplir con los
requerimientos de relacin agua-cemento mximas
estipuladas por Las Normas Colombianas de Diseo y
Construccin Sismo-Resistente (NSR-98) que se indican
en la tabla 7.5. demas es deseable que tenga inclusin
de aire, lo cual diminuye su permeabilidad y por lo tanto
el acceso de sulfatos a la masa endurecida de concreto.

Tabla 7.5 Requisitos para concreto expuesto a soluciones que contienen sulfatos (7.5)

Severa

0.20 a 2.00

1500 a 10000

0.45

32

Muy severa

ms de 2.00

ms de 10000

V con puzolanas ( 4)

0.45

32

nota1 Puede re9uerirse una relacin aguamaterial cementante menor por requisitos de baja permeabilidad o para proteccin contra la corrosin.
nota2 Agua manna.

nota-3 Adems de los cementos tipo 11 se incluyen los MS

nota-4 Puzolanas que cuando se utilizan con cementos Tipo V, hayan demostrado que mejoran las resistencia del concreto a los sulfatos bien sea por ensayos

o por buen comportamiento en condiciones de servicio

Como el comportamiento del concreto expuesto a


sulfatos depende del contenido de C,A del cemento,
este contenido no debe exceder del8% si la exposicin
a sulfatos es moderada y del 5%, si es severa.

Eflorescencias
El trmino eflorescencia se emplea para describir
depsitos que se forman algunas veces sobre la
super-

ficie de productos aglutinantes, concreto o muros de


mampostera. Los depsitos eflorescentes estn com
puestos de metales alcalinos (sodio o potasio) o de
sales de calcio (principalmente carbonatos y
sulfatos) o de ambos; estas sustancias se producen
en el cernen to. Los iones de sodio y potasio se
encuentran presen tes aunque en cantidades
menores, combinados con compuestos de escoria de
cemento, as como tambin en forma de sulfatos, los
lcalis y el sulfato se disuelven en el agua durante el
mezclado y fraguado del concreto.

El sulfato de calcio, al igual que el yeso, se aaden


al cemento durante su fabricacin para regular el
fraguado; sin embargo, la fuente principal de las sales
de calcio eflorescentes es el hidrxido de calcio que
se forma durante el fraguado del concreto, como
produc to secundario de la reaccin del agua y el
cemento. Los lcalis y los carbonatos de calcio son el
resultado de la
interaccin entre el bixido de carbono atmosfrico, el
metal alcalino y los hidrxidos de calcio.
Los depsitos eflorescentes pueden ser clasifica
dos de acuerdo con la solubilidad de las sustancias
qu micas en el agua. La sales metlicas alcalinas
son mucho ms solubles que las sales de calcio y
constitu yen un problema menor, ya que, o no
permanecen durante mucho tiempo, o pueden
removerse con rela tiva facilidad. El sulfato de calcio
es ligeramente solu
ble en agua, pero, puesto que reacciona
especialmente
para formar compuestos insolubles que normalmente
permanecen en el concreto, rara vez es un componen
te principal de los depsitos eflorescentes. El
carbona to de calcio tiene una solubilidad en el agua,
extrema
damente baja, y cuando se deposita es probable que
permanezca. La eflorescencia debida al carbonato de
calcio insoluble est considerada como el decolorante
ms serio del concreto, y tanto su formacin como su
prevencin han sido temas de estudio importantes
durante los ltimos aos.
El riesgo de eflorescencia s reduce por medio del
curado en aire hmedo y se incrementa por el curado
en aire seco. Varios ensayos han demostrado que un
curado de uno o dos das de 80 a 95% de humedad
rela
tiva y temperatura de 20C, son suficientes para dar
buena proteccin contra la formacin de
eflorescencias. Si se usa menos del65% de humedad
relativa, el tiem podecurado necesarioser del orden de
varias semanas.
Finalmente, una vez que el concreto ha sido
desfor maleteado, las condiciones de exposicin
pueden ser crticas, ya que la radiacin de calor
producida por el sol puede incrementar el riesgo de
eflorescencia y, la exposicin al viento puede producir
un secado rpido

que da por resultado una severa eflorescencia. De tal


manera que las condiciones de curado durante las
primeras horas despus de descimbrado, y algunos
das despus, tienen mucha influencia sobre el tono o
el color del concreto.

Corrosin del acero de refuerzo y otros


materiales embebidos en el concreto
Por lo general, el concreto proporciona a los mate
riales embebidos en l una proteccin adecuada con
tra la corrosin. Sin embargo, es un hecho aceptado
que la corrosin del acero es un fenmeno electro
qumico y para que ste ocurra debe haber presencia
de oxgeno conjuntamente con soluciones acuosas de
sales, bases o cidos.
El acero de refuerzo no se oxida en el concreto debi
do a la alta alcalinidad de la pasta de cemento (pH =
12.5) y a su resistencia elctrica especifica que es
relativamen te alta en condiciones de exposicin
atmosfrica. Pero si por alguna razn se reduce la
alcalinidad de la pasta de cemento aproximadamente
a un pH = 1O, es proba ble que se presente la
corrosin.

Causas de la corrosin

Entre las causas de corrosin ms frecuentes se


encuentran lasfugasde corriente elctrica y la
corrosin originada dentro del concreto mismo.

En la primera, el paso de corriente elctrica


directa a travs del concreto o del refuerzo utilizado
en l puede originar una rpida y seria corrosin.
Este tipo de corriente es producida frecuentemente
por fugas de sistemas elctricos o por no haber
dispuesto de un me dio positivo y permanente para
conectar los sistemas elctricos a tierra.
En el segundo caso, la forma ms comn de co
rrosin de los metales que se encuentran en el interior

156

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Durabilidad del concreto

157

del concreto es causada por el flujo de una corriente


elctrica generada dentro del mismo concreto,
debido a que se pueden provocar diferencias de
potencial elctrico en diversos puntos; ocasionados
por las dife rencias en el contenido de humedad,
concentracin de oxgeno, concentracin de
electrolitos o por contenido de metales diferentes.
En estos casos, dentro del concreto y a lo largo de
una varilla de refuerzo o de otro metal contenido, se
crea una celda de corrosin. Este fenmeno se
presenta al formarse un nodo (en donde existe
corrosin) y un ctodo (que no se corroe). La
distancia entre estos dos componentes de la celda
puede variar aproXimadamente de 6 a 1O mm o ms.
Desde luego, hay factores atenuantes que
pueden incidir en el deterioro del concreto reforzado
por corro sin, como son la alta permeabilidad, la
presencia de agrietamientos, el ataque qumico o la
carbonatacin.
En general, los concretos permeables o con
fisuras

dos y proporciona una barrera contra la entrada de


oXigeno. Esto se puede lograr empleando relaciones
agua-cemento inferiores a 0.4, tal como se indica en
la tabla 7.1, y con el uso de aditivos inclusores de aire.

En cuanto a los cloruros, se debe eliminar su


contenido total en la mezcla (incluidos todos los
ingredientes), hasta un valor inferior al necesario
para provocar corrosin. Algunas investigaciones
han determinado que este valor lmite puede ser tan
bajo como 0,15% del peso del cemento. Por ello, Las
Normas Colombianas
de Diseo y Construccin Sismo-Resistente (NSR 98)
estipulan los valores lmites indicados en la tabla 7.7.

secado, congelamiento y deshielo, la accin de


cidos o sulfatos, carbonatacin, o cualquier otra
causa que lo haya agrietado y debilitado. En el caso
de la car bonatacin, adicionalmente a la
contraccin por seca

dos, apaitde prcticas constructivas y mtodos de


curado aceptables. Cuando haya elementos embebi
dos sobresalientes y ambientecorrosivo, se debe
pres
tar especial atencin al material de estos elementos y

do tambin puede reducirse la alcalinidad del concre


to y por lo tanto reducir su eficacia como medio pro
tector del acero de refuerzo, u otros metales embebi
dos en l.

a la clase de ambiente.

Entre los factores que disminuyen el deterioro del

Recubrlmient
mnimo

De otra parte, la proteccin que puede ofrecer el


concreto contra la penetracin de sales hasta el
acero de refuerzo est determinada por el
espesro del recubrimiento del concreto sobre
las barras de refuerzo. Las Normas
Colombianas de Diseo y Construccin SismoResistente (NSR-98) estipulan los valores indicados
en la tabla 7.6.

que se extienden hacia dentro desde la superficie del


concreto, contribuyen a la corrosin, ya que se
puede proporcionar entrada a la humedad, al aire o
a diversos agentescontaminantes.Igualmenteocurresiel
concreto ha sido deteriorado por la accin del
humedecimiento

factores que.disminuyen el deterioro

Tabla 7.6 Recubrimiento mnimo de concreto sobre las barras de refuerzo segn las Normas Colombianas de Diseo y
Construccin Sismo Resistente (NSR-98) (7.5)

Finalmente, las estructuras en donde se desee


dis minuir el riesgo de daos por corrosin deben
disponer de buenos drenajes y mtodos de proteccin
adecua

Resistencia a la abrasin
La resistencia del concreto a la abrasin se define
como la habilidad de la superficie para resistir el des
gaste producido por friccin, frotamiento, raspaduras
o percusiones.

70mm
50 mm
40mm
40mm
20mm
40mm

20mm
15mm

ELEMENTOS PREFABRICADOS
a) Concreto expuesto a la lnterperte o en contacto con la tierra:

t;;:: u. !l: :! menores


. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . _. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

N'l8(21/4'J5SM(55mm) ..................................................................................................................................
En otros elementos

40mm
30 mm

tala: : : U en! l : ) : :la Uerra:l,ymenores


...............................................................

15
30
mm

. : 1

::::::::::-:::::..: . : : : :.: : : : :.-. :.-: -: -: : :. ::. : :: .: -:.-: : :: : : : _.:.: : : .:.:


::.

b) ConcretoEn
no losas,
expuesto
ni t contacto
con
mu ro sinterperie,
y v i gue
a s:

mm

N'18(21/4'J5St.i(S5mm) ..................................................................................................................................:............,........_

. r. :
aF..: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :.': : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :
vigas y col a s :

cascaronv. :: 1 :i

1 mm

y"::':' 1d.ro

de exceder 40 mm

H:; ;:::: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :;: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :


CONCRETO PREESFORZADO, DUCTOS O ANClAJES

a) Concreto
contra la il<rra y permanentemente
expuesto vadado
a ella ........................................................................................................................................................................
b) Concreto expuesto
tlerra o

ala

ala Intemperie:

:,-;s :;-

- = -..: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : ;: : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : : :

=
concreto por las causas mencionadas anteriormente

20 mm

e) Concreto no expuesto a la interperie, ni en contacto con.la tierra:


losas, muros y viguetas -..--..

40 mm

70 mm
30

mm

mm
20 mm

est, en primer lugar, la baja permeabilidad que


permi
te menor paso y retencin del agua, y en
consecuencia
menor conductividad elctrica.Adicionalmente, la baja
permeabilidad se opone a la absorcin de sales y ci158

La resistencia del concreto a la abrasin esdificil


de
valorar, ya que la accin perjudicial vara segn sea la
causa exacta del dao y no hay ningn mtodo de
prueba que sea satisfactorio para evaluar todas las

Vigas Y coiWlUlas

CascaronesyEJ:!! :!... - -- - - .:....:.: : : : : : .:: : : : : : : : : .:: : : : : :. : :.:: : :.:: : : : : : :.:: : .:.:: : : : : : : :. : : : . : .:: : : : : :. : : :
Durabilidad del concreto

1ECNOLOGIA DEL CONCREro Y DEL MORTERO

= ; :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::;::::::::::::::::::::

40 mm
20
me omm

159

Tabla No. 7.7 Mximo contenido del in cloruro en agua, para proteccin contra la corrosin (7.5)

Concreto preesforzado ..................................".................................................................................... 0.06


Concreto reforzado expuesto a cloruros
en servicio........................................................................................................................................... 0.15
Concreto reforzado que estar seco o
protegido de la humedad en servicio .............................................................................................. 1.00
Otros tipos de construccin en concreto
reforzado ............................................................................................................................................. 0.30
condiciones a pesar de que existen mtodos como
los de las normasASTM C-944, C-779y C418, en los
cua les se emplean diversos procedimientos.Por ello
el me jor criterio para la seleccin de un concreto
resistente a la abrasin consiste en tomar la resistencia
a la com presin del concreto como factor principal
de su resis tencia a la abrasin.
Tipos de abrasin
Debido a que existen diferentes condiciones de
servicio de una estructura, algunos autores han consi
derado cuatro tipos de abrasin, a saber:
- Desgaste de pisos de concreto debido al trfico
de peatones y vehculos ligeros, patinazos,
raspadu ras o deslizamiento de objetos sobre la
superficie (frotamiento),
- Desgaste de la superficie de caminos y carreteras
de concreto debido a camiones pesados y
autom viles con llantas que tienen tachones o
cadenas (rozamiento, raspado, percusin).
- Erosin de estructuras hidrulicas tales como pre
sas, tneles y estribosde puentes que estn
sujetos

160

a la accin de materiales abrasivos llevados por


el agua corriente. En algunos casos por el viento.
-

Desgaste de presas de concreto, vertederos,


tne les y otros sistemas de conduccin de agua
en los que se presentan altas velocidades y
presiones negativas. Este tipo se conoce
generalmente, co mo erosin por cavilacin.

En el caso de los pavimentos de concreto, su re


sistencia al patinamiento depende de la textura super
ficial. En este fenmeno intervienen dos tipos de
textu ra: la macrotextura, que es el resultado de las
irre gularidades que se forman en el concreto en el
mo mento de su construccin, y la microtextura, que
es el resultado de la aspereza y el tipo de agregado
fino empleado. De las dos, la microtextura es la ms
im portante, especialmente a velocidades menores de
80 km/h.
La resistencia al derrapamiento en los pavimentos
de concreto, depende inicialmente de la textura que
se forme en la capa superficial del concreto; con el
tiem po, el trfico de vehculos desgasta la capa
superficial queest en contacto con lasllantas,
remueve la macro-

textura y se pone al descubiertoel agregado


grueso. La velocidad a la que esto ocurre y las
consecuencias sobre resistencia al patinamiento en el
pavimento de penden del espesor, de la calidad de la
capa superficial y de los tipos de roca empleados
como agregados grueso y fino.
Por otra parte, a velocidades mayores de 80
km/h, la macrotextura es de primera importancia,
porque puede evitar el "hidroplaneo". Esta textura
se logra haciendo pequeos surcos en la superficie ya
sea du rante el estado plstico del concreto o
aserrando pos teriormente. Los pequeos canales
sirven para que se drene el agua que de otra manera
quedaria atrapada entre la llanta y el pavimento. Esto,
desde luego, mejo ra la adherencia llanta-concreto y
disminuye la accin del derrapamiento.
En cuanto a la erosin causada por partculas
slidas transportadas por agua o viento, sta
depende de la cantidad, forma, tamao y dureza de
las partcu
.las transportadas, as como la velocidad de su movi
miento y la aparicin de remolinos. Por lo general, el
c;:oncreto con agregados grandes se desgasta menos
que el mortero de la misma resistencia y desde luego
. losagregadosduros mejoran la resistencia a la
abrasin.
Finalmente, la erosin por cavitacin genera hue
cos y cavidades en el concreto debidos a la formacin
de burbujas de vapor cuando la velocidad del agua es
muy alta y est acompaada de presiones negativas.
En este caso, la cavilacin ocasiona rpidamente da
os severos y la superficie del concreto aparece irre
gular, mellada y picada. Desafortunadamente, ni el
mejor de los concretos es capaz de resistir durante
tiempo indefinido las fuerzas de cavitacin, por lo cual
el problema estriba en reducir la cavitacin con super
ficieslisas y suaves, as como reducir liivelocidad del
agua. De otra parte, es conveniente usar tamaos
m
ximos de agregado grueso de hasta 19.1 mm (%")
porque la cavitacin tiende a remover las partculas
grandes.

Du,.bflidad del concreto

Resistencia a la meteorizacin
La desintegracin del concreto por meteorizacin
es producida por las dilataciones y contracciones que
resultan al presentarse variaciones de temperatura y
cambios de humedad, por la accin del sol, el viento,
la lluvia, el clima, etc.
Para que la accin de la meteorizacin sea menos
efectiva, el concreto debe ser impermeable y
presentar bajos cambios de volumen, para lo cual se
requiere lo siguiente:
- Una relacin agua-cemento baja y un mnimo
contenido de agua (agregados bien gradados, por
centaje mnimo de arena, consistencia plstica en
la mezcla y buena vibracin).
- Un concreto homogneo (mezclado eficiente, ade
cuada colocacin y vibracin).
- Un curado adecuado (temperatura favorable, pr
dida mnima de humedad).

Resistencia al fuego
En general, el concreto tiene buenas propiedades
de resistencia al fuego; es decir, el perodo de tiempo
bajo fuego durante el cual el concreto mantiene un
comportamiento satisfactorio, es relativamente alto y
no hay emisin de humos txicos. Los criterios impor
tantes de su comportamiento son:

- La capacidad de sostener carga.


- La resistencia a la penetracin de la llama.
- La resistencia a la transmisin de calor.
Cuando el concreto que protege el refuerzo de un
elemento estructural queda expuesto a la accin del
fuego, ste introduce altos gradientes de temperatura
y, en consecuencia, las capas superficiales calientes

161

tienden a separarse y descascararse desde la parte


interior de la masa, que est ms fria. Esto es
altamen te influido por el grado de humedad. Una
excesiva hu medad en el momento del fuego es la
primera causa de descascaramiento. Si el concreto
est en equilibrio hi gromtrico con el aire no hay
descascara miento.
De otra parte, el fuego fomenta la formacin de
grietas en las juntas, en sitios mal compactados y en
los planos de las varillas de refuerzo. Al quedar el
refuerzo al descubierto, ste conduce el calor y
acelera la accin del fuego. Por lo tanto, los
recubrimientos deben ser adecuados y en lo posible el
concreto debe ser impermeable con el objeto de
que no presente humedad en el momento de un
incendio.

Reacciones qumicas de los agregados


Las reacciones qumicas de los agregados
conteni dos en el concreto pueden afectar su
comportamiento. Algunas de stas pueden ser
benficas, pero otras lo perjudican ya que causan
expansiones anormales con los consiguientes
agrietamientos y prdidas de resis tencia. Entre estas
expansiones se encuentran las si guientes:
Reaccin lcali-slice
La reaccin ms estudiada, y la primera en identi
ficarse, es una reaccin de los lcalis (Nap y Kp)
pro cedentes del cemento o de otras fuentes, con el
hidr xido y diversos constituyentes silceos que
pueden estar en el agregado. OriQinalmente se
designaba este fenmeno como "reaccin lcaliagregado". Los mine rales, mineraloides y rocas que
en el ao de 1958 se clasificaron como reactivos en
los Estados Unidos, se muestran en la tabla 7.8.
La reaccin lcali-slice ocasiona expansin y
agrietamiento severo de las estructuras y pavimentos
de concreto. El fenmeno es complejo y se han pro-

162

puesto varias teoras para explicar los resultados


tanto en campo como en laboratorio.

Tabla 7.8 Rocas, minerales y sustancias sintticas que pueden causar reacciones dainas (7.1)

Aparentemente, el material reactivo cuando se


encuentra en presencia de hidrxidos de potasio,
sodio y calcio derivados del cemento, reacciona y
puede for
mar ya sea ul1 complejo slido y sin capacidad de
expansin formado por calcio, lcalis y slice o un
com
plejo (tambin slido) que puede expandirse al absor
ber agua. La formacin de uno o del otro depende de
la concentracin relativa de lcalis y de hidrxido de
calcio, as como de la superficie disponible del
material reactivo.
Reaccin cemento-agregado
Recientes investigaciones indican que la reaccin
cemento-agregado es principalmente una reaccin en
tre los lcalis del cemento que producen un pH alto y
abundantes oxidrilos y los componentes sliceos de
los agregados. Los daos que sufre el concreto son
provo cados por una expansin interior moderada
originada por reaccioneslcali-slice y una contraccin
superficial ocasionada por condiciones ambientales
difciles.

Amorfa
Desde microcristalina hasta criptocristalina; co
mnmente fibrosa.
Algunas formas de
cuarzo

a) Desde microcristalina hasta criptocristalna.


b) Cristalina pero intensamente fractura
da, tensionada y1o con gran nmero de inelu
siones.
Cristalina

Cristobalita
Tridomita
Cristales rioliticos,
dacticos, latiticos,
o andesticos, o
productos cripto
cristalinos de la
descrstalizacin.
Cristales silceos
sintticos

Cristales o materiales criptocristalinos tales


como Silceos con pequeas cant- matrices de rocas volcnicas ofragmentos
coso fragmentos de tufas.
volcni- dades de Alp3, Fep3,
tierras alcalinas y lcalis.

Silceos con pequeas


Cristal
cantidades de lcalis
aluminio y fo otras sustancias.

Reaccin expansiva lcali-carbonato


El problema de explicar la reactividad expansiva
lcali-carbonato no est resuelto y se han propuesto
varios mecanismos que podran explicar la reaccin.
Lo que est claro es que sucede un proceso de
dedolomitizacin que lleva a la formacin de brucita y
a la regeneracin del lcali. Esto permite distinguir
sta de la reaccin lcali-slice en la que el lcali
existente al principio es consumido conforme se
desarrolla la reac cin. La presencia de minerales
arcillosos parece ser significativa y su aumento de
volumen cuando quedan expuestos a la humedad
mediante el proceso de dedolomitizacin es la base
de una de las posibles explicaciones de la reaccin.
Esta reaccin general mente ocurre con los agregados
calizos, particular mente los dolomticos.
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y Df.L MORTERO

Durabilidad del concreto

163

CAPITULO

Peso unitario y apariencia del concreto

Introduccin
El peso propio del concreto y su apariencia en una
estructura son otras de las propiedades que deben
tenerse en cuenta al disear una mezcla de concreto.
Adicionalmente, en muchas ocasiones el peso unitario
del concreto convencional, al igual que su aspecto
exterior, se puede aprovechar para multitud de usos,
logrando ventajas tcnicas y econmicas. El estudio
de este breve captulo contempla estos aspectos.

vencional y acero de refuerzo, comnmente se asume


un valor de 2.400 kgfm 3
De acuerdo con lo anterior, entonces el peso
unita ro del concreto ser la suma de los pesos
individuales de cada uno de sus componentes por
metro cbico:
Pe + P{ + Pg + H = Pu
Pe

El peso unitario del concreto, al igual que el de


otros materiales, est definido como la cantidad de
masa por unidad de volumen y generalmente se
expre sa en kg/m3
Por lo general, el concreto convencional tiene un
intervalo de pesos unitarios que va desde 2.240 a
2.400 kg/m 3, lo cual depende de la densidad de los
agrega dos, la cantidad de aire atrapado o
intencionalmente incluido y de la cantidad de agua y
cemento conteni das, que a su vez se encuentran
influenciadas por el tamao mximo del agregado. En
el diseo de estruc turas, al contemplar la
combinacin de concreto con-

P{

Pg

-+- + -+ W+ A= 1.000 lt
Ge G{ Gg

Peso unitario del concreto

(8.1)

(8.2)

En donde:
Pe, P{, Pg =Peso del cemento, agregado fino y agre

Ge

G{, Gg

A
Pu

gado grueso por m3 de concreto.


Peso especfico del cemento en g/cm3
Densidad aparente seca del agregado fino
y del agregado grueso en g/cm3.
Peso o volumen del agua (aadida y del
agregado) en kg/m3
Contenido de aire (naturalmente atrapa
do e intencionalmente incluido) en lt/m 3
Peso unitario del concreto en kg/ m3

Para ciertas aplicaciones, el concreto puede usar


se, en principio, en funcin de sus caractersticas de

Peso unitario y apariencia del concreto

165

peso. Ejemplos de este tipo de aplicaciones son los


contrapesos en puentes elevadizos, en puentes
colgan tes (figura 8.1), pesas para hundir tubera de
oleoduc tos bajo el agua y cubiertas de proteccin
contra la radiacin y para aislamiento de sonido.
Para obtener un clculo tericamente exacto del
peso unitario del concreto fresco, el A.C.I.-211,
sugiere la siguiente frmula:
Pu=10Ga (100-A)+C(l-Ga/Gc)- W(Ga-1) (8.3)

Promedio de densidad aparente saturada y su.


perficialmente seca del agregado total, en gjcrl
Gc = Peso especifico del cemento, en g/cm3
A = Contenido de aire, en porcentaje
W = Requerimiento de agua de mezclado, en lt/rnl
Ga

Contenido de cemento en kg/m3

Sin embargo, existen procedimientos que permi


ten determinar este valor con cierta precisin, como
el que se ver a continuacin.

Medida del peso unitario en el


concreto fresco

En donde:
Pu =Peso unitario del concreto fresco, en kg/m3

Aunque el concreto se dosifique por peso, se


surn nistra por volumen. De tal manera, que el
ensayo de

eso unitario se emplea para calcular el volumen o el


P d'miento
producido porlos
pesos
re'do 1 volumtrico

Cl cada
O S uno de los maten ales
que
de
lconooconstituyen t ar a determinar el contem do de
cemento
por concreto.
me ro En la norma NTC - 1926
Y Pb'co de
cu
se 1

detallan los proced1m1entos a segUir.

En pocas palabras, el peso unitario se d:termina


'diendo
el peso del concreto que se reqwere para
1
m
Al llenar
.
elen11 ar un molde de volumen conocido.
.11
molde, el concreto se compacta con 1a m1smda vn a 1
del ensayo de asentamiento y en tres .capas e gua
altura, teniendo cuidado de golpear ligeramente. os
costados del molde desp s de cada compactac1on,
para cerrar los vacos deJado1 s pbor '?. vaglla. C
o
e alternativa, puede emplearse a VI rac on. spues
la compactacin se enrasa la superfice me Iante una
placa plana, teniendo cuidado de que la me Ia
quede
llena justamente al nivel de los bordes.d:lree1p1e te:Es
esencial el empleo de una placa metahca o de v1dno Y
no una varilla o una llana para el enrasado. De lo
contrario, el apilamiento del concreto puede causar

Figura 8.1 Contrapesos de concreto en un puente


colgante

que se seale un peso unit?ri? ms alto y, por lo


tanto, que se subestime el rend1m1ento. Antes de
pesar .el molde, debe removerse todo el concreto,que
se adhie
ra en la parte exterior.
El peso neto del concreto se determina por medio
de la diferencia que hay entre el peso bruto (concreto
ms recipiente) y el peso del recipiente. Al dividir este
peso neto por el volumen del redpie te (debidamente
calibrado), se obtiene el peso umtano real del concre-

Donde:
Y = Volumen producido por m3
W = Peso total de materiales mezclados en kg
W1 = Peso unitario real en kg/m 3
En este punto es conveniente aclarar que el peso
total de los materiales mezclados incluye el peso del ce
mento, el peso de los agregados (en las condiciones de
humedad con que se emplearon), el peso del agua
aadida y de cualquier otro material slido o lquido
utilizado.
De esta manera, el rendimiento relativo del concre
tose calcula como la relacin que hay entre el
volumen producido (Y) y el volumen de diseo de la
mezcla.

y
Ry=
Donde:

Ry = Rendimiento relativo en tanto por uno


Y = Volumen producido en m 3

Yd = Volumen de diseo de la mezcla en m3

Un valor de Ry mayor de 1.0 indica que se ha


producido un exceso de concreto; por tanto, un valor
menor indica que el volumen ha quedado corto.
De acuerdo con lo anterior, entonces el contenido
de cemento real de la mezcla ser:

to(W).

Nt

El rendimiento (Y)o volumen producido de


concre to por mezcla, se calcula dividiendo el peso t
tal.de los materiales mezclados (W 1 ) por la masa
umtana (W) determinada anteriormente.

(8.4)
Peso unitario y apariencia del concreto

166

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

(8.5)

Yd

N=

(8.6)

donde:
N = Contenido de cemento real, en kg/m 3 de
concreto Nt = Peso del cemento empleado en la
mezcla, en kg Y = Volumen producido en m3
167

Finalmente, el volumen de vacos del concreto,


excluyendo los poros de las partculas del agregado (y
expresados como un porcentaje del volumen total del
concreto), se obtiene de la siguiente manera:
(P- W) X 100

A=--p

(8.7)

donde:
A = Contenido del aire (porcentaje de vacos) en el

concreto
Peso terico del concreto calculado con la super
sicin de que est libre de aire en kgfm3
W= Peso unitario real en kgfm3

a los que se utilizan para determinar la resistencia a la


compresin. Una vez moldeadas estas probetas, se
dejan tapadas para evitar la evaporacin del agua y a
las 24 horas se desmoldan, se pesan (P1) y se sumer
gen en agua, al cabo de 24 horas se pesan dentro del
agua (P2) y fuera de ella (P3 ) con la superficie seca.La
primera pesada a 24 horas (P) indica el peso Pde) lasu
probeta y la diferencia entre las dos ltimas (P3 volumen en relacin con el agua. De modo qJe el
cociente entre el peso de la probeta y su volumen da
el peso unitario del concreto endurecido en las
condicio nes de ensayo.

La utilidad de este ensayo estriba en que debe


comprenderse que el volumen de un concreto fragua
do quiz sea, o parezca, menor que el esperado, a
causa del desperdicio, irregularidades en el terreno,
separaciones, deformaciones en las dimensiones de
las formaletas, prdida de aire incluido, asentamiento
de las mezclas frescas o accidentes. Por tales
motivos es conveniente calcular con precisin el
volumen d concreto necesario (cubicacin de
lasformaletas) y de acuerdo con las condiciones de
colocacin y tipo de obra, asumir un desperdicio que
por lo general oscila entre un 4 y un 10%.

Medida del peso unitario en el


concreto endurecido
Debido a que durante el proceso de fraguado y
posteriormente durante el proceso de adquisicin de
resistencia el concreto pierde el agua evaporable de la
mezcla, resulta lgico pensar que el peso unitario del
concreto endurecido es ligeramente menor que el del
concreto fresco.
De tal manera que en los casos en que se
requiere conocer con exactitud el valor del peso
unitario del concreto en estado endurecido, se puede
recurrir a la toma de cilindros convencionales (15x30
cm) iguales

168

Pu=

(8.8)

Apariencia del concreto


Un aspecto generalmente olvidado del concreto
ha
sido su apariencia; sin embargo, durante los ltimos
aos se ha investigado esta importante caracterstica,
tanto en concretos fundidos en sitio como en la indus
tria de prefabricados, dadas las ilimitadas ventajas
tcnicas, funcionales, constructivas y econmicas
que presenta como material de construccin,
llegndose a desarrollar los llamados concretos
arquitectnicos.
El concreto arquitectnico, de acuerdo con la
terminologa del ACI, es el concreto que permanente
ment.t est expuesto (concreto a la vista) y que, por
consiguiente, requiere de un cuidado especial en la
seleccin de los materiales (textura y colores), forma
letas (forma, estilo, tamao, textura y sistemas de
colocacin, tcnicas de moldeo, procedimientos de
compactacin y acabado), a fin de obtener la aparien
cia arquitectnica deseada. Para ello se deben tener
en cuenta los siguientes factores que afectan la
aparien cia del concreto.
Uniformidad
La belleza natural propia de los materiales que
constituyen el concreto, como los agregados, es la
que
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORIERO

rns frecuentemente se expresa en el concreto a la


vista. De modo que la gradacin, forma, textura y
color d las partculas deben conservarse constantes
duran te el proceso de produccin y coloacin del
concreto, al igual que el mismo tipo y marca de
cemento. De otro rnodo, si no existe un estricto
control sobre los materia
les y los procesos de produccin y colocacin, con
toda seguridad se pueden producir diferencias en el
color y textura del concreto.
Color
En el concreto, el color del cemento es el dominan
te. Si la superficie del concreto es progresivamente
tratada mediante diferentes mtodos, el color depende
cada vez ms de los agregados. Adems de los
cemen tos portland grises convencionales,
comercialmente hoy en da es factible colorearlos a
base de cemento blanco y pigmentos. Los colores
de los agregados
naturales varan considerablemente segn su
clasifica
cin geolgica y aun entre rocas de un mismo tipo hay
diferencias. Mientras que el cemento gris puede com
binarse de manera muy eficaz con gran nmero de
agregados, especialmente cuando su acabado sea
con agregado expuesto, el uso de cemento blanco
con o sin pigmentos amplia la gama de posibles
combinaciones
de color.

ducen acabados arquitectnicos uniformes en el con


creto. (Por ejemplo, concreto estampado).
Textura
Como ya se haba mencionado, el acabado con
agregados a la vista es el ms comn, debido a !a gran
diversidad de tipos y tamaos del agregado, durabilidad
y belleza arquitectnica del concreto. En este tipo de

concretos, el agregado grueso de la mezcla se deja


expuesto, bien sea retirando el mortero de la superficie
o colocando cuidadosamente el agregado grueso en
dicha superficie.

Acabado

Para lograr esto, se pueden aplicar diversas tcni


cas, como el empleo de un agente retardador de fra
guado en la superficie del concreto, de manera que en
la parte exterior la pasta de cemento no endurezca y
luego del fraguado de la masa de concreto pueda ser
removida por lavado con agua. En otros casos,
cuando el concreto ya est duro, se emplean cidos
para remo ver la capa exterior de pasta de cemento
endurecida mediante accin qumica; sin embargo, este
mtodo es poco recomendable, ya que se puede
deteriorar la du rabilidad del concreto. Otro sistema
de remover esta capa superficial es con el uso de un
chorro de materiales
abrasivos o arena a alta presin; en algunos casos
este mtodo puede cambiar el aspecto de los
materiales.

Debido a que por lo general los concretos


arquitec tnicos de textura lisa son bastante fluidos,
requieren de cimbras ms hermticas y mejor
fabricadas que las que generalmente se utilizan en el
concreto estructural. Las consideraciones bsicas
para elegir la cimbra (y los forros para la misma) son:
si es o no absorbente y si la absorcin ser uniforme.

Finalmente, el picado y el descascara miento me


cnicos de una superficie de concreto endurecido,
aplicado para producir una textura fracturada del agre
gado expuesto, pueden lograrse utilizando una gran
variedad de herramientas, tanto elctricas como ma
nuales. Esto es lo que se conoce como concreto abu
sardado.

Adicionalmente, en algunas ocasiones se utilizan


forros en las cimbras que producen una gran variedad
de buenos acabados aparentes en el concreto. Los
forros que ms se usan con frecuencia estn hechos
de plstico reforzado con fibra de vidrio, cloruro de
polivinilo o hule. Estos no son de naturaleza
absorbente y pro-

Bsicamente, todos los mtodos para abusardar


el concreto arquitectnico consisten en remover el
mor tero, o capa suave exterior del concreto
endurecido, mientras se fractura el agregado grueso
que aparece en la superficie.

Peso unitario y apa1iencia del concrelo

!59

CAPITULO

Cambios volumtricos del concreto

Introduccin

Finalmente,
por
conveniencia, la magnitud
de los cambios de
de volumen del concreto
generalmente
son
comprensi
cambiomedidos en unidades de
anlisilongitud y no de volumen.
grandesPor ello, los cambios se
expresan
como
un
prevenido
de coeficiente de longitud en
de partes por milln, o
captulsimplemente en millo
cambionsimas. En algunos
casos,
estos
estadootros
estadocambios de longitud se
expresan
como
un
porcentaje.
"mtodo
debidoCambios
este volumtricos
agrietamiento
en estado
que
plstico
refuerzo
es
es fuerzos.En el perodo previo
al endurecimiento, cuando
el concreto se encuentra
estado
plstico,
de lo en
durante un lapso de
se tiempo que suele variar
deformaciones
entre 1 a 2 horas, de
di pendiendo
de
la
concreto
temperatura y la humedad
se le del concre to y del efecto
ocurre bajo carga constante. Estos conceptos se tratan
producido por algn
al final del capitulo.
acelerante o re tardante
que se agregue a la
mezcla, se presentan
cambios volumtricos que
son por lo general el
resul tado de un
asentamiento diferencial
dentro de la masa de
concreto, o de la
contraccin
de
la

superficie causa da por la prdida de agua, los cuales generan fisuras o agrietamientos. Del mismo
modo, tambin se pueden presentar grietas por una combinacin del endurec miento de la
superficie y el asentamiento interior. Por otra parte, una forma menosfrecuente de agrietamiento
plstico es el que ocurre bajo condiciones hmedas, inclusive bajo una pelcula de agua y que
probableCambios
uolumtr
icos del
concreto

171

mente est relacionado con las propiedades de hidra


tacin y fraguado del cemento que fueron planteadas
en el captulo segundo y que puede estar influido por
el uso de aditivos.
Asentamiento plstico

De otra parte, en algunas ocasiones la presin que


ejerce el concreto fresco sobre la formaleta o el suelo
hace que stos se deformen y causen asentamientos
plsticos adicionales con la consecuente aparicin de
fisuras. Igualmente ocurre cuando se funde concreto
sobre un ligero declive, en cuyo caso la mezcla tiene
la tendencia a escurrirse.

Una vez que el concreto fresco ha sido colocado


en la obra, los slidos de la mezcla tienden a
asentarse por efecto de la gravedad, desplazando los
elementos me
nos densos como el agua y el aire atrapado; el agua
aparece en la superficie como agua de exudacin y el

Desde luego, una mezcla de consistencia hmeda


se asentar durante ms tiempo y en mayor grado
que
otra de consistencia seca, ya que la primera contiene
ms agua por volumen unitario de concreto; por ello,

asentamiento contina hasta que el concreto se endu

es recomendable que durante el vaciado todoel concre

zn de que se presenten grietas por contraccin pls


tica, es la evaporacin extremadamente rpida del
agua de la superficie del concreto. En otras palabras,
0 que ocurre es un desecamiento de la capa
superficial del concreto que a su vez genera una
humedad y una rigidez diferencial entre la superficie y
el interior de la masa, probablemhte porque la
velocidad de evapora cin de agua superficial es
mayor que la velocidad de exudacin de agua desde
el interior hacia la superficie. Este fenmeno hace que
ocurra la contraccin en la superficie y aparezcan las
fisuras.

Figura 9.2 Efecto de la temperatura del aire, humedad

relativa, temperatura del concreto y velocidad del


viento sobre la tasa de evaporacin de la humedad
superficial del concreto (9.4)
15

Grados(
25

35

l\

Hu eda Rclliva

'11,

asentamientos diferenciales y la formacin de grietas


en el concreto plstico, como se puede observar en la
figura 9.1.

figura.9.1 Grieta causada por asentamiento obstruido

to presente una humedad uniforme con el fin de reducir


el asentamiento diferencial causado por diferencias en
la consistencia. Del mismo modo, cuando sefunde con
creto directamente sobre una base granular o sobre
una superficie absorbente, sta debe humedecerse
previamente y de manera uniforme, ya que las zonas
secas absorbern ms agua del concreto que las
zonas
hmedas y, en estas ltimas, el concreto permanecer
plstico durante ms tiempo, causando
asentamientos
y fraguados diferenciales.

La rata de evaporacin depende de la temperatura

1'

del aire, de la humedad relativa, de la temperatura


que
tenga la superficie del concreto y de la velocidad del
viento sobre la misma superficie, tal como se observa
en la figura 9.2. De estos factores, el ms importante
esvelocidad del viento.
la
El grfico de la figura 9.2, que es una recomenda
cin tomada del A.C.l.-305, provee un mtodo sencillo
para estimar la prdida de humedad superficial del
concreto para varias condiciones atmosfricas. Para
usar el grfico, simplemente se entra con la temperatu

segregarla).

ra del aire y se sube hasta la curva de humedad


relativa
presente, de este punto se desplaza horizontalmente
hacia la derecha hasta encontrar la temperatura pre
sentada por el concreto y de all en forma vertical
hasta encontrar la velocidad del aire; finalmente,
de este

,\ 1\_ /&

1\
y

)%%

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40 50 60 70 80 90 1

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';;<6l"'' y_,l'

--

!\

4.0

Temperatura del am
Gradosf

04fe

La forma de prevenir este tipo de cambios volu


mtricos y de fisuramiento por asentamiento plstico
es proporcionar adecuadamente y con la menor con
sistencia (humedad) permisible la mezcla de concreto,
al igual que someterla a una buena compactacin (sin

.,

1\ \ '
./;

rece. Cuando hay obstculos tales como partculas


de
agregado grandes, acero de refuerzo o elementos
embebidos dentro del concreto, stos pueden obstruir
el libre acomodamiento de la mezcla, provocando

'"

!t

ll;trO

"

,,.

3.0

2.0

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0.5 1

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Do'f

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i.

" .....

"t

V,l.. \1

Contraccin

ltimo punto horizontalmente hacia la derecha, de tal


forma que en el eje de las ordenadas se lea el valor

aproximado de la tasa de evaporacin. Segn


William

Lerch, de la P.C.A., si la
tasa de evaporacin se

-8

6//v
"

0.2

0:

ji y

.--H-M

--

1.0

Los cambios volumtricos que generalmente se


presentan en superficies horizontales mientras el con
creto an est fresco, reciben el nombre de contrac
cin plstica y por lo comn generan grietas que apa
recen brevemente despus de que el brillo del agua
desaparece de la superficie del concreto y una vez
que comienzan se extienden rpidamente. Este tipo
de grieta es ms probable que ocurra en clima caliente
y seco que en clima hmedo y frio, pues la principal
ra172

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

aproxima a 1.0 kg/m 2/hr (0,2 lb/pie2/hr), deben to


marse precauciones contra el agrietamiento por con
traccin plstica.

siguiendo la forma de una pata de gallo; esto es lo que


las distingue de las grietas superficiales (cuarteaduras)
que se presentan siguiendo formas hexagonales.

Las grietas de contraccin plstica generalmente


tienen profundidad considerable y en losas de
entrepiso areas, algunas veces pasan de lado a
lado. Por lo comn, son grietas en forma de lnea
recta que no siguen un mismo patrn y no presentan
ninguna simetria, aunque ocasionalmente se han
observado

De acuerdo con lo anteriormente expuesto, aun


que se utilicen los mismos materiales, proporciones y
mtodos de mezclado, manejo, acabado y curado del
concreto, pueden aparecer grietas en un da determi
nado pero no en el siguiente, lo que con toda probabi
lidad es el resultado del cambio en las condiciones

Cambios volumtricos del concreto

173

ambientales, que afectan la velocidad de evaporacin


de la supertide del concreto. Por tal motivo, las
precau ciones que deben tomarse para limitar el
agrietamiento por contraccin plstica se pueden
resumir de la siguiente manera:
- Utilizar un contenido de agua tan bajo como sea po
sible, de acuerdo con la consistencia especificada.
Para ello es recomendable el empleo de aditivos re
ductoresde agua que cumplan con la norma NTC
_.
1298 y aditivos inclusores de aire (ASTM C-260j-.
- Disminuir la temperatura del concreto en clima
caliente, enfriando el agua de mezclado o
reempla zando parte de esta por hielo picado;
igualmente mantener a la sombra y rociar los
agregados con agua, humedecer las formaletas
antes del vaciado y de ser posible protegerlas
de la accin de los rayos del sol; finalmente,
colocar el concreto du rante el perodo ms fro
del da.
- Reducir la velocidad del viento en la superticie del
concreto mediante la construccin provisional de
barreras, o de ser posible vaciar los pisos de las
edi ficaciones despus que los muros han sido
levan tados.
-

Incrementar la humedad en la superticie del con


creto por medio de cubiertas provisionales
durante la colocacin y el acabado, o preservarla
con el em pleo del agua superticial.

Grietas capilares o cuarteaduras


Durante el proceso de fraguado, e inclusive poste
riormente, las grietas capilares o cuarteaduras que al
gunas veces aparecen sobre la superficie del concreto
en distribucin hexagonal, se deben principalmente a
procedimientos incorrectos de consolidacin, acaba
do y curado.
Las causas ms comunes de este tipo de grietas
son la sobrevibracin (segregacin del concreto du-

174

rante la compactacin o el excesivo aplanado con lla


na durante el acabado), que provocan el avance hacia
la superticie del agua, el cemento y la fraccin ms
fina del agregado; este material hmedo y cohesivo
tiene una contraccin por secado mucho ms alta y
una re sistencia msbaja que el mortero y el concreto
subya cente, lo cual hace que al desecarse la
superticie est sujeta a una fuerza de tensin que es
superior a su re sistencia a la traccin, generando las
cuarteaduras.
Otra prctica muy comn que tambin causa este
tipo de grietas es el riego de cemento quese
hacesobre la superticie del concreto para secarlo
antes del acaba do, lo cual genera una inusitada
riqueza de la pasta su perticial e induce las
cuarteaduras al secarse.

Cambios volumtricos en estado


endurecido
Despus de colocado, el concreto cambia de un
es tado fluido al de masa rgida pasando por el
estado plstico. Durante las primeras etapas, los
cambios de volumen son acomodados por flujo
plstico, pero al progresar la hidratacin, el concreto
adquiere las propie dades de un slido rgido y
responde consecuentemen te a los cambios de
volumen. En los primeros das, aun cuando es un
slido rgido, tiene comparativamente ba ja resistencia,
especialmente a tensin y por lo tanto es susceptible
de agrietarse.
En este estado, los cambiosde volumen estn
defi nidos solamente por incrementos o decrementos
cau sados por dilataciones y contracciones debidas a
ci clos de temperatura y humedad. Dentro de ellos se
en cuentran: la contraccin por secado, las
contraccio nes-dilataciones por temperatura, la
contraccin por carbo-natacin y la reaccin
expansiva lcali-agrega do estudiada en el captulo
sptimo.
Contraccin por secado
Como ya se ha visto, despus del fraguado final
del concreto se inicia el proceso de endurecimiento,
que
TECNOLOG/A DEL CONCREID Y DEL MORTERO

tarda, en general, varios aos. En uno y otro caso, el


concreto experimenta importantes variaciones de vo
lumen. Si el concretose expone a la accin del aire, la
mayor parte del agua evaporable de la mezcla se li
bera, dependiendo la velocidad y perfeccin del seca
do, de la temperatura y condiciones de humedad am
biente. Al secarse el concreto, su volumen se
reduce (contraccin por secado) probablemente por
efecto de la tensin capilar que se desarrolla en el
agua que que da en el concreto. Por el contrario, si el
endurecimiento se efecta en el agua, el concreto se
dilata, recuperan do gran parte de la prdida de
volumen debido a la retraccin anterior, figura 9.3.
Cuanto ms rico en ce mento es el concreto, tanto
mayor es la contraccin o la dilatacin, segn sea el
caso.
Figura 9.3 Contraccin o dilatacin del concreto
en funcin del tiempo (9.1)

traccin sea reducir el contenido de agua de


mezclado al mnimo compatible con la consistencia y
manejab lidad necesarias.
Figura 9.4 Efecto del contenido de agua de mezclado

en la contraccin por secado (9.7)

'#.

- Almacenamiento en agua

---Almacenamiento al aire

,_

<l

O,Sf----1---+----.f----1--f-----l

c..

0,6f---t----IT---Tt---+----l
u
u

[__Especimen A

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Ir:.. ........ J" '.i"... ,..., '


EspecimeLB

'J

'...., ., ..,./

,, ,.
\.1 \

()

u -Secado

Humedecimiento y
secado alternado Tiempo

Como se puede observar, el principal factor que


determina la cuanta de la contraccin final es el
contenido de agua de mezclado por volumen. unitario
de concreto, tal como se ilustra en la figura 9.4.De ah
el hecho de que el principal medio para reducir la con-

Cambios volumtricos del concreto

!50

180

210

240

270

Utros de agua por m3 de hormign fresco

Los valores de la contraccin final para concretos


normales suelen ser del orden de 0,2 a O,7 mm por
me tro lineal, segn el contenido inicial de agua, la
tempe ratura ambiente,las condiciones de humedad y
la natu raleza de los agregados. Como se recordar,
la con traccin de la pasta es resistida por los
agregados com pactos, rugosos y duros que se
adhieren bien y gene ran la interfase pasta-agregado;
sin embargo, cuando los agregados son muy
absorbentes, como algunas

175

areniscas y pizarras, producen retracciones dos y tres


veces mayores que las obtenidas con materiales me
nos absorbentes como granitos y algunas calizas.
La contraccin por secado puede permanecer du
rante muchos meses aunque a ritmo decreciente, de
pendiendo de la forma del elemento y es una
propiedad perjudicial del concreto si no se controla
adecuadamen te. Esto es especialmente importante
en el caso de mu ros, losas de pisos y pavimentos, ya
que hay una gran rea expuesta a la atmsfera en
relacin con el volu men total de la masa de concreto.
Con una contraccin del 0,05%, el concreto se acorta
aproximadamente 1,5 mm en 3,0 m lineales y, si se
restringe este fenmeno, invariablemente se
agrietar.
Por ello, el agrietamiento debido a contracciones
por secado puede y debe controlarse en gran medida
con ayuda del acero de refuerzo. Como es lgico, las

varillasde dimetro pequeo con espaciamiento


cerra do (mallas electrosoldadas) son ms efectivas
para controlar el agrietamiento que las varillas de
dimetro grande con espaciamiento mayor, aunque
se utilicen los mismos porcentajes de acero. De otra
parte, el agrietamiento tambin puede controlarse
por medio del preesfuerzo o del pretensado del
concreto para mantenerlo en compresin de manera
que no se pre senten esfuerzos de tensin. En el caso
de concreto sin refuerzo, como son los pavimentos, lo
que se hace es controlar la disposicin de las grietas;
de ah el hecho de que se prevean juntas de
contraccin y se funda en losas cuyas dimensiones
entre junta y junta varan de
4.6 m a 6.1 m lineales.
Dilatacin - contraccin por temperatura
El concreto, como la mayora de los materiales de
construccin, se dilata con los aumentos de tempe-

figura 9.5 Efectos del alabeo diurno y nocturno de un pavimento de concreto


Ts )

Ti

carga de

Ts'

Ts

temperatura de la cara superior de la losa

temperatura de la cara inferior de la losa

Ts (

176

temperatura de la cara superior de la losa

temperatura de la cara inferior de la losa

Otro efecto importante de la temperatura es el ala


beo por gradiente trmico que depende de la cantidad
de energa radiante absorbida por la superficie del
con creto. Un caso tpico de esta situacin
nuevamente son los pavimentos de concreto, en
donde, durante el dia, la cara superior de las losas se
encuentra a una tempe ratura mayor que la inferior,
con lo cual la primera se dilata ms que la segunda.
Esta diferencia de alarga miento produce un alabeo en
las placas con concavi dad hacia abajo, como se
muestra en la figura 9.5.
Sin embargo, el peso propio del concreto y los es
fuerzos del trfico tienden a impedir esta deformacin,
produciendo esfuerzos de flexin, lo cual se traduce
en esfuerzos de traccin en la cara inferior de la losa y
de compresin en su cara superior. Durante la noche,
el gradiente de temperatura se invierte (cara
superior ms fra que la inferior), dando lugar a un
estado de ten siones contrario al del da.Esta situacin
es especialmen te importante en regiones, como
nuestro pas, en don de hay bruscos descensos de
temperatura entre el da y la noche, e inclusive dentro
del mismo dia.
El coeficiente de dilatacin trmica del concreto
vara segn el tipo de agregados y la riqueza de la
mez cla. Generalmente est dentro del margen de
0,007 a
0,011 mm por metro por oc. Los fenmenos de agrie
tamiento por temperatura, al igual que los de contrac
cin por secado, se controlan con la ayuda del acero
de refuerzo, y para ello, el valor del coeficiente de
dilata
cin trmica mscomnmente aceptado para el clcu
lo de las tensiones y deformaciones es de O,Ql O
mm/

Ti

Ts

ratura y se contrae cuando sta baja. Los efectos de


tales cambios de volumen son semejantes a los
produ cidos por la contraccin por secado, esto es, la
reduc cin o el aumento de temperatura pueden
producir un agrietamiento indebido, particularmente
cuando este libre movimiento est restringido por
alguna causa o se combina con la contraccin por
secado.

re.

TECNOLOGIA DEL CONCRETD Y DEL MORTERO

Cambios volumtricos del concreto

Contraccin por carbonatacin


Como se vio en el capitulo segundo, la pasta de
ce mento contiene hidrxido de calcio libre que se
produ ce durante la hidratacin de las fases alita y
belita. En pre encia de agua el hidrxido de calcio
reacciona con el dixido de carbono atmosfrico
para producir carbo nato de calcio y agua. Este
fenmeno genera una dis minucin en el volumen de
la pasta de cemento, oca sionando lo que se conoce
como "contraccin por car bonatacin",la cual
alcanza un mximo aproximada mente a un 50% de
humedad relativa, como se puede apreciar en la
figura 9.6.
La profundidad de la carbonatacin depende de la
porosidad de la pasta, pero usualmente no excede de
unos pocos milmetros. En otras palabras, la carbona
tacin es esencialmente un efecto de superficie y pue
de causar descascaramiento, tal comose vio en el
capFigura 9.6 Efecto de la carbonatacin sobre

la contraccin de morteros de cemento (9.2)


Contraccin 1(}'

--

--

-- -

7L---...L---""..L_----L----'

100

75

Humedad

50

a
Relativ (%)

25

177

tulo sptimo. Sin embargo, en concretos porosos y


agrietados, la carbonatacin puede llegar a alcanzar el
acero de refuerzo y la reduccin de la alcalinidad que
de esto resulta har que el acero sea susceptible a la
co rrosin, especialmente en ambientes hmedos.

y la fase final, en la cual la deformacin conti


aumentando al tiempo que la capacidad de carga
d'sminuye. En esta misma figura se observa que los
ncretos de menor resistencia son menos quebradicos es decir, que se rompen para una deformacin m
ia mayor que los concretos de ms alta resistencia.

Deformacin elstica

Tomando una curva de stas, en la figura 9.8 se


observan ciertas propiedades de la relacin esfuerzo
deformacin. En primer lugar, se puede ver que el tr-

El comportamiento de una estructura bajo carga


depende en gran medida de la relacin refuerzo-defor
macin del material de que se compone y del tipo de
es-fuerzos a que el material est sometido en la
estruc tura. El concreto, como muchos otros
materiales es tructurales, tiene algn grado de
elasticidad. Como el concreto se utiliza principalmente
en compresin, su curva de refuerzo-deformacin a
compresin es de fun damental inters para la
deduccin de las ecuaciones que se usan para
calcular los elementos de concreto reforzado de una
estructura. Esta curva se obtiene me-

En esta figura, todas las curvas de


macin tienen un aspecto similar y se componen
tres fases distintas: una fase o porcin elstica
mente recta, en la que el esfuerzo y la deformacin
casi exactamente proporcionales; la fase ont< ""'
en la cual hay un aumento de curvatura haca la
rizontal, hasta alcanzar el punto de mximo esfuerzo t'
para una deformacin de aproximadamente el 0,2 po;

mino "mdulo de elasticidad" definido por Young,


puede aplicarse slo estrictamente en la parte recta de
la curva de esfuerzo-deformacin unitaria, o bien, si no
hay parte recta, en la tangente a la curva en el origen,
en cuyo caso esta tangente se denomina mdulo
inicial tangente de elasticidad, Ec, medido en kg/cm2
En la prctica, este mdulo reviste poca importancia,
pero si se observa la figura 9.7, se puede apreciar que
es ma yor cuanto mayor es la resistencia del concreto,
ya que la pendiente es mayor.

Figura 9.8 Curva tpica de esfuerzo-deformacin del concreto

Figura 9.7 Curvas tpicas de esfuerzo-deformacin para diferentes concretos

420r--------,,--------.----------.--------

Deformaciones unitarias, Ec, cmfcm

e:o()

o.
Eo
u

0,001

178

0,002

0,003

Deformacin unitaria del hormign

0,004

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

En segundo lugar, debido a que el concreto no es


un material completamente elstico y a que las defor
maciones unitarias dependen tambin de la velocidad
de carga, el incremento en la deformacin unitaria,
mientras acta la carga completa o una parte de ella
durante el ensayo, se debe en parte a algo de elastici
dad y en parte a la fluencia del concreto, pero la de
terminacin de una deformacin unitaria instantnea
respecto de la velocidad de carga, es difcil de hallar
pa ra distinguirlas. Por ello, en la prctica se hace una
dis-

Cambios volumtricos del concreto

tincin arbitraria en la cual la deformacin que ocurre


durante la carga se considera elstica y el subsecuente
incremento en la deformacin unitaria se considera
fluencia. El mdulo de elasticidad que satisface este
re quisito es el mdulo secante Ec,, mostrado en la
figura
9.8. Aunque no hay un mtodo normalizado para de
terminar su valor, en general, este mdulo secante de
elasticidad se toma como la secante trazada desde el
origen hasta un punto de la curva en la cual hay una
resistencia fe= 0,45 fe.
179

Para concretos de baja resistencia, Ec. y Ec difie


ren ampliamente, pero para concretos de dlta re
isten cia, prcticamente no hay diferencia entre
los dos valores.

donde:

Ee

{'e

Mdulo de elasticidad del concreto en MPa


Resistencia del concreto en MPa

Relacin de Poisson

fluencia no son fenmenos independientes, ya que de


hecho el efecto de la contraccin sobre la fluencia
con

De una manera general, en la prctica se emplea el


valor del mdulo secante de elasticidad y se le
denomi na simplemente con el smbolo Ec. Se han
propuesto numerosas ecuaciones, todas ellas
experimentales, para obtener su valor. Una de las
ecuaciones empricas ms empleada y adoptada
por la NSR - 98 es 1 siguiente.

Cuando se comprime en una direccin nica


concreto, ste se dilata en direccin transversal a la
la fuerza aplicada (al igual que otros materiales).La
ladn de la deformacin transversal a la longitudinal
s conoce como "relacin o mdulo de Poisson" y
depe
dla composicin y otros factores. Para esfuerzos
mt nores a aproximadamente 0,7 fe, la relacin de
P01sson del concreto e t comprendida entre O,15 y
0,20, cuando se determma a partir de mediciones de
la
deformacin unitaria, siendo 0,17 su valor ms repre
sentativo.

siste en aumentar su magnitud. Es decir que hay una


fluencia bsica del concreto en condiciones tales que
no hay contraccin ni expansin por movimientos de
humedad desde o hacia el medio ambiente y una
fluen
cia adicional causada por el secado (fluencia de seca
do). Esta situacin tambin se puede observar en la
figura 9.9.

La informacin existente sobre la variacin de esta


relacin es poca, pero se cree, generalmente, que es
menor en concretos de alta resistencia.

stos los esfuerzos producen una deformacin de la


estructura cristalina, la cual puede volver a su configu
racin original por medio de la aplicacin de calor, en
la fluencia del concreto se rompen enlaces entre las
partculas de cemento hidratado y entre stas y las
partculas del agregado; esta circunstancia hace que
no sea posible recuperar toda la deformacin lenta
despus de suprimir la carga aplicada a la estructura.

Ec = 0,034

ts.r;;-

(9.1)

donde:

Ee
W

{'e

Mdulo de elasticidad del concreto en MPa


Peso unitario del concreto en kgfm3
Resistencia del concreto en MPa

Esta ecuacin es vlida para concretos cuyo Wc


est comprendido entre 1.450 y 2.450 Kg/m3. Sin em
bargo, la misma norma estipula que para concreto de
peso normal, Ec, puede tomarse:
Para agregado grueso de origen gneo:

E,=55oof;
Para agregado grueso de origen metamrfico:

E,= 4 7oo{f;
Para agregado grueso de origen sedimentario:

=36oo{f;
el valor medio de toda la informacin experimental
nacional, sin distinguir por tipo de agregado, es:

E,=39oof;

Fluenda
Cuando el concreto es cargado, la deformacin
causada por la carga se puede dividir en dos partes:
una deformacin que ocurre inmediatamente (defor
':lacin elstica) y una deformacin dependiente del
t1empo que comienza inmediatamente pero contina
a una tasa decreciente bajo carga sostenida. Esta
ltima es considerada un aumento de la deformacin
unitaria elstica y es llamada fluencia o flujo bajo
carga (creep).
Como se recordar, despus del endurecimiento
del concreto hay una contraccin por secado. De tal
manera que si una muestra se seca bajo carga, se su
pone que la contraccin y la fluencia se suman; por lo
tanto, se calcula la fluencia como la diferencia entre la
deformacin total de la muestra cargada y la suma de
la contraccin de una muestra similar sin carga (alma
cenada en las mismas condiciones durante el mismo

del tiempo, en un concreto sometido


a carga sostenida (9.9)

Sin embargo, siendo estrictos, la contraccin y la

Mdulo de elasticidad del concreto

?e

Figura 9.9 Deformaciones unitarias que dependen

perodo) ms la deformacin elstica. Esto se puede


vi?ualizar en la figura 9.9.

Por otra parte, la naturaleza del proceso de


fluencia est indicada esquemticamente en la
figura 9.1O. Aqu se observa que la fluencia tiene un
carcter dife
rente al flujo plstico de los metales, pues mientras en

Para ampliar un poco este concepto, si se retira una


carga sostenida, la deformacin unitaria disminuye in
mediatamente en una cantidad igual a la deformacin
unitaria elstica a la edad dada, que por lo general es
menor que la deformacin unitaria elstica al aplicar
la
carga. Esta recuperacin instantnea va seguida por
una disminucin gradual en la deformacin unitaria
llamada recuperacin porfluencia.La reversibilidad de
la fluencia no es total y por ello queda una
deformacin
irreversible.
La magnitud de la fluencia depende de la
magnitud del esfuerzo, de la edad y resistencia del
concreto cuando la carga es aplicada y del tiempo
durante el cual el concreto est cargado. Desde
luego, tambin es afectada por otros factores
relacionados con la calidad

(i) lpaCrtoirode't'"'"

--------Tiempo
a) Contraccin de una muestra descargada

Frecuencia basada en la

e
!i

definicin aditiva

Je

Contraccin de una

"'

muestra descargada

Deformacin unitaria

elstica nominal

Deformacin unitaria elstk:a real

. t0

Tiempo

b) Cambio en la deformacin unitaria de una


muestra cargada y en proceso de secado
e

t0

Fluencia
Deformacin unitaria

Q)telstka nominal
_L

Tiempo

e) Fluencia de una muestra corgada y en equilibrio


hidrulico con el medio ambiente

(D

Fluencia por secado

Contraccin

Deformacin unitaria
c-------=------'---....:e.:.;..lstica nominal
t0
Tiempo
d) Cambio en la deformacin de una
muestra cargada y en proceso de secado

180

TECI'/OLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cambios uo/umtrcos del concreto

181

Figura 9.10 Curva de fluencia caractersticade un concreto a travs del tiempo (9.11)
-

x!O"'
LOOO

800

J
1

j
/
200

Sin carga ----...i

..,..,__

Carga Constante

r-- -- -- --- -- - ---1

........

Recuperacin instantnea

-f
1

1
1

11

Flujo total

Defonnacin no recuperable

Defonnacin instantnea ms flujo

1
1
1
1
Recuperacin Retardada

ol

Defnnacif'n totfl

. l.

-- -- ---

f---

Tereera parte

"--1

Control, diseo y produccin

1
ctraccirn de ra uato

C:mtrlc n de fraguado

Defonnacin elstica instantnea

efo aci!npelanen e
20

40

60

80

100

120

140

160

180

200

Dias

del concreto y las condiciones de exposicin, tales


comoel tipo, cantidad y tamao mximo del
agregado; tipo de cemento y calidad de pasta;
tamao y forma del elemento estructural; cantidad de
acero de refuerzo; y condiciones de curado.
Dentro de rangos de resistencia normales, las de
formaciones por fluencia para un concreto determina
do son prcticamente proporcionales a la magnitud
del esfuerzo aplicado; a un esfuerzo dado, los concre
tosde alta resistencia muestran menos fluencia que
los
182

concretos de resistencia inferior. Observando la


figura
9.10, se puede apreciar que al pasar el tiempo la
fluencia contina producindose a ritmo decreciente
(lnea punteada), cesando despus de 2 a 5 aos,
cuyo momento ha alcanzado un valor final
que,
diendo de la resistencia del concreto y otros
es de 1.5a 3veces el de la deformacin unitaria
elstica
instantnea inicial. De todas formas, la determinacin
de la fluencia del concreto se debe ejecutar de
acuerdo con la norma ASTM C-512 en la cual se
describen los
procedimientos adecuados.

Control de calidad del concreto

Introduccin
Como se ha visto, el concreto es una masa
endure cida de materiales heterogneos que est
sujeto a la accin de muchas variables, las cuales
dependen de los materiales que lo constituyen y de
los procedimien tos seguidos durante los procesos de
diseo, dosifica cin, mezclado, transporte,
colocacin, consolidacin, acabado, fraguado y
curado.
Sin embargo, las propiedades y caractersticas del
concreto tanto en estado plstico como en estado en
durecido son predecibles y regulables, a pesar de su
heterogeneidad, mediante una adecuada seleccin y
combinacin de sus componentes y de un acertado
plan de control de calidad.
El estudio de las tolerancias permisibles y la
distin cin entre causas fortuitas (aleatorias) o causas
espe cficas reales de estas variaciones se hace
fcilmente y en forma racional y sistemtica, por
medio del control estadstico de calidad.
De tal manera que la calidad del concreto se
puede definir como la aptitud de ste para
satisfacer una necesidad (especificaciones) definida,
al menor costo. Esto se logra en el momento en
que al producirlo y
Control de calidad del concreto

colocarlo, el concreto reproduzca fielmente el diseo


que ha sido optimizado (tcnica y econmicamente)
por el ingeniero, y se sigan las recomendaciones de
s te en cuanto a su manejo.
Una calidad deficiente en el concreto que se
utiliza representa un riesgo que con frecuencia
absorbe el propietario de la obra. Por el contrario, una
calidad en exceso constituye un desperdicio que no
beneficia a nadie y que tambin suele ser por cuenta
del propietario.
Por lo tanto, el ciclo de produccin y manejo del
concreto debe ser un proceso organizado tendiente a
utilizarlo racionalmenteen la obra, desarrollando las
si guientes actividades en orden sucesivo:
1. Elaboracin del proyecto y definicin de la catego
ria correspondiente al concreto.
2. Redaccin de las especificaciones de calidad para
el concreto.

3. Seleccin y habilitacin de los componentes del


concreto, con la calidad especificada.

4. Diseo de la mezcla de oncreto requerida, con


los materiales seleccionados y dispuestos.
185

5. Produccin de la mezcla de concreto, a escala de


obra (mezclas de prueba).
6. Comprobacin de las caractersticas previstas en
el concreto recin elaborado.
7. Verificacin de las propiedades especificadas en
el concreto en estado endurecido.
8. Ajuste de la mezcla de concreto (en caso necesa
rio), para buscar concordancia con los requisitos
especificados.

Organizacin del control de calidad


del concreto en la obra
En trminos generales, puede decirse que en
toda obra existen dos mediosfundamentales para
ejercer el control del concreto, cuyos objetivos se
complemen tan. Estos son: el control interno y la
supervisin ex tema.
El control interno, o autocontrol, que forma parte
de la organizacin responsable de producir el
concreto y que involucra aspectos tales como:
- Control de. nuevos diseos.
- Control de materias primas {cemento, agua, agre
gados, aditivos).
- Control de calidad de produccin.
- Estudios especiales del proceso de produccin.
- Control del producto.
- Metodologa del control de calidad.

La supervisin externa {interventora) que aunque

puede seguir diferentes modalidades, normalmente

Figura 10.1 Esquema de organizacin de obra para obtener

constituye una fiscalizacin que procede Clm!ctl'm"n'A


del propietario de la obra y cuya finalidad no necesa
riamente consiste en comprobar directamente la cal
dad del concreto sino aspectos tales como:

la calidad de concreto especificado en una obra

- Revisar los medios de que dispone el productor


de concreto para evaluar la calidad.
- Juzgar los procedimientos y criterios que aplica
el productor de concreto para corregir y ajustar
la calidad a los lmites previstos.
En la figura 10.1 se presenta un modelo de organi
zacin que es frecuentemente utilizado durante la
construccin de las obras, en donde se observan los
principales factores que deben concurrir para que el
concreto alcance la calidad especificada, de acuerdo
con lo anteriormente expuesto.
Por otra parte, conviene observar que el ejercido
del control debe ser simultneo en el desarrollo del
pro- ceso, por lo.cual las actividades del control
interno deben ser permanentes y rutinarias en el
curso de cada etapa. Por su parte la supervisin
externa, siendo una
actividad alternativa, debe esperar sus mayores opor
tunidades de xito en la impredecibilidad de sus nter
venciones.
De esta manera, como consecuencia directa de
las actividades del control, se obtienen resultados
que de
ben confrontarse con los correspondientes valores es
pecificados para tomar las acciones correctivas a que
haya lugar. Esta accin de confrontar y corregir es lo
que se conoce como el proceso de retroalimentacin
de los resultados. En la figura 10.2 se esquematiza de
manera general el proceso de produccin y
colocacin del concreto, ubicando tanto al control
interno como al
control externo.
En cierto modo, la retroalimentacin es un
proceso que opera en sentido opuesto al control y
que debe ser oportuno y eficaz, para evitar demoras
en la toma de decisiones.De tal forma, que la
realizacin de pruebas

186
ITCNOLOGJA DEL CONCRE10 Y DEL MORTERO

Proyecto

Supervisin Tcnica
y Administrativa
(Interventor)

y Especificacin

(Consultor)

1
1
1
1

1
1

y determinacin de resultados deben ser inmediatos o


a corto plazo.

Ejecucin del control de calidad


del concreto en la obra
El control de calidad de cualquier producto manu
facturado normalmente se apoya en tres actividades
principales:
- Control de las materias primas.
- Supervisin del proceso completo de fabricacin;
Verificacin total del producto terminado.
Control de candad del concreto

Calidad Especificada 1---del concreto

Aunque en el caso del control del concreto subsis


tan estas actividades fundamentales, existe sin
embar
go un aspecto propio que lo distingue del control de
las
manufacturascomunes,el cual se refiere al tiempo
que necesita transcurrir, despus de concluido el
proceso de produccin, para que el producto pueda
considerar se verdaderamente terminado. Es obvio
que esta ca racterstica del concreto constituye un
inconveniente para el control, porque en ese lapso de
espera, que co rresponde al perodo de
endurecimiento y adquisicin de propiedades, la
construccin de la obra contina y
los datos que se obtienen de la verificacin final del
concreto pueden ser totalmente extemporneos para
187

Figura 10.2 Esquema de los procesos de supervisin,


control y ajuste, durante la produccin
y colocacin del concreto

Ajte

1-

-1

Control de
materias primas

_j

r-

r1

1
1

-11

-,

-'

su oportuna aplicacin en la misma, con el objeto de


prevenir posibles fallas, lo cual es crtico en una obra
ejecutada a plazo y precios fijos.
Por este motivo, el control de calidad debe ser
"pre
ventivo" y no "curativo". Con el objeto de atenuar esta

188

desventaja, se han desarrollado pruebas rpidas para


analizar la composicin del concreto conforme sale
de la olla de mezclado. Con ellas se pretende mejorar
la uniformidad del concreto en su elaboracin,
verifican do y ajustando las proporciones de sus
componentes y anticipar las propiedades del
concreto endurecido aplicando uno de los
principios fundamentales del
"control de calidad total" que establece que: el uso de
materias primas de buena calidad, mezcladas corree.
tamente y en proporciones justas, debe conducir a un
producto que finalmente alcance sus cualidades
poten ciales. Dentro de estas pruebas rpidas, las
ms co
del concreto en estado fresco son los ensayos de
asentamiento, peso unitario, contenido de aire y med
da de la temperatura que ya fueron estudiados.
Para complementar los resultados de estas prue
bas rpidas, en que se analiza la composicin del con
creto recin elaborado, tambin se deben preparar es
pecimenes (cilindros) en los que se determina la resis
tencia del concreto endurecido a diversas edades
(Nor ma lcontec 454). Estos especmenes pueden
elaborar se en diferentes partes de la obra y recibir
distintas clases de curado, segn la aplicacin que se
intente dar a sus resultados, por lo cual deben
distinguirse tres ti pos de especimenes:

- Cilindros de control de calidad de produccin.

Estos cilindros son tomados y ensayados por


quien produce el concreto, bajo condiciones nor
males (humedad y temperatura) de laboratorio,
con el fin de determinar la "resistencia potencial"
del concreto, para controlar las condiciones de
produccin, retroalimentar su sistema de control
de calidad y redisear las mezclas de concreto.

- Cilindrosdecontrol decalidad deinterventoria.


Cuando el concreto no es producido por la misma
persona que lo utiliza, es costumbre tomar cilin
dros a la descarga de la mezcladora con el fin de
evitar discrepancias que puedan ser motivo de de
sacuerdo en cuanto a la responsabilidad por la cali

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

dad definitiva del concreto. Estos cilindros


tambin son elaborados, curados y ensayados
bajo condi ciones normales de laboratorio y sirven
para dejar constancia de la resistencia potencial
del concreto.

_ Cilindros para el control de resistencia en la


estructura. Puesto que la resistencia potencial del

concreto tal como sale de la mezcladora no nece


sariamente coincide con la del mismo concreto ya
colocado en la estructura, debido a las desiguales
condiciones en que se le maneja, coloca, compac
ta, protege y cura, al igual que las condiciones de

las mismas, es conveniente tomar cilindros que se


dejen a pie de obra (bajo las mismas condiciones
de la estructura) con el fin de que al ensayarlos a
dis tintas edades se tenga un conocimiento real
del de sarrollo de resistencia del concreto en la
estructura.
Con el fin de visualizar mejor cada una de las fun
dones de estos especmenes, en la tabla 10.1 se es
quematizan los diferentes objetivos y condiciones
para la obtencin y ensayo de especmenes
representativos del concreto en la obra.
Si todas estas actividades se realizan satisfactoria
mente y si el ensayo de los especmenes a la edad
prevista confirma la obtencin de la resistencia reque
rida, entonces no deben existir motivos para poner en
duda la calidad final del concreto en la estructura.

Variaciones en la resistencia
La magnitud de las variaciones en la resistencia de
las muestras de prueba de concreto depende de lo
ade cuado del control de los materiales, de la
fabricacin del concreto y de la realizacin de las
pruebas.Se pue de encontrar el origen de las
diferencias en la resisten da, en dos fuentes
fundamentalmente distintas: las va riaciones en las
propiedades de la mezcla de concreto y de sus
ingredientes; y las diferencias aparentes en la
resistencia ocasionadas por las variaciones
inherentes a la prueba.

Control de calidad del concreto

Se ha determinado que existen hasta 60 variables


que influyen en la resistencia de un cilindro de
concre to, stas se indican en la tabla 10.2.

Anlisis de los resultados de


resistencia
Como se mencion anteriormente, los proced
mientes estadsticos nos proporcionan medios valio
sos para la evaluacin de los resultados de las
pruebas de resistencia y, la informacin derivada de
estos pro
pecificaciones de diseo como se ver ms adelante.
Para que estos procedimientos sean vlidos, los
datos deben derivarse de muestras obtenidas en el
cur so del desarrollo de un plan de muestreo al azar,
dise ado para reducir la escogencia de las muestras
por parte de quien las toma.
Para obtener el mximo de informacin debe efec
tuarse una cantidad suficiente de pruebas. Los
estad:;. ticos han designado 30 pruebas como la
lnea divisoria entre las muestras grandes y las
pequeas. Por tal mo tivo, muchos cdigos coinciden
en que el nmero de muestras debe ser como mnimo
30, para que el an lisis estadstico sea
representativo.
Adicionalmente, este anlisis se aplica al nmero
total de pruebas, efectuadas a un mismo tipo de mez
da, que se han producido de manera consecutiva y en
condiciones similares durante todo el tiempo.
En cuanto a la frecuencia de los ensayos, Las
Normas
Colombianas
de
Diseo
y
Construccin Sismo Resistente (NSR-98)
estipulan que las muestras para
pruebls de resistencia correspndientes a.dadase
de concreto deben tomarse no menos de una vez por
da, ni menos de una vez por cada 120 m3 de concreto
o una por cada 450 m2 de rea de placas o
muros. Adicionalmente, si en una determinada obra
el volu men total de concreto es tal que la frecuencia
de los en
189

Tabla 1 0.1 Diferentes objetivos y condiciones para la obtencin y ensayo de especmenes representativos

Tabla 10.2 Resumen de las variables que influyen en el ensayo de compresin del concreto

del concreto en una obra (10.3)

Prediccin y juicio de la resistencia proba.


ble del concreto a la edad del proyecto
(normalmente 28 das).
A la descarga de
la mezcladora

A la descarga de
la mezcladora

En e!sitio de
colado

Normal de laboratorio

Normal de laboratorio

Normal de laboratorio

3, 7 o 14 das

28 y jo 90 das

28 y jo 90 das

Evolucin de la resistencia inicial del concreto en curado normal y extrapolacin para


estimar la resistencia a edades posteriores
(28 o 90 das).
Confrontacin de la resistencia del concreto en curado normal, contra la resistencia
de proyecto especificada (normalmente
28 das y eventualmente 90 das cuando se
utiliza puzolana). Verificacin del cumplmiento de especificaciones de resistencia.
Confrontacin de la resistencia del concreto muestreado en las condiciones in mediatas anteriores a su colocacin, contra la del
mismo concreto muestreado a la descarga
de la mezcladora. Indagacin de causas, si
existen diferencias objetables.

En el sitio de
colado

Igual que la estructura


representada

Observacin de la evolucin inicial de la


resistencia del concreto, curado como la
estructura, para definir el tiempo en que sta pueda descimbrarse.

45

190

TECNOLOGIA DEL CONCREfO Y DEL MORTERO

Tipo y composicin
Control en la fabricacin
Edad y condicin

Con diferentes marcas


Una sola marca
Siempre es posible

Considerable variacin
Puede ser considerable
Considerable variacin

Agua

Presencia de sales
Relacin agua-cemento

Poco frecuente
Depende del control

Generalmente pequeo
Gran efecto

Reactividad qumica
Partculas variables
Propiedades no uniformes
Limpieza
Forma de partculas
Gradacin

Comnmente no ocurre
Poco frecuente
Poco frecuent
Siempre es posible
Triturado y natural
Siempre se presenta

Puede ser considerable


No generalizado
No generalizado
Puede ser considerable
No dentro de un mismo tipo
A travs de la manejabilidad

Reactividad qumica
Partculas varibles
Propiedades no uniformes

Poco comn
Depende de la fuente
Con material poroso

No apreciable
Generalmente pequeo
No generalizado

Limpieza
Forma de partculas
Gradacin
Tamao mximo

Siempre es posible
Triturado y natural
Siempre se presenta
Con diferentes mezclas

Puede ser considerable


Puede ser considerable
A travs de la manejabilidad
A travs de la manejabilidad

6 Agregado fino
7
8
9

JO

11

12

Agregado grueso

13

14
15.
16
17
18
19
20
21

Temperatura

Cemento
Agua
Agregados

Cemento caliente
Climas extremos
Climas extremos

No apreciable
No generalizado
No generalizado

22

Mezcla

Cambios en pasta-agregados

Variaciones deliberadas

A travs de la manejabilidad

23

DOSlFICACION
Cemento

Error en el pesaje
Medido por volumen

Infrecuente
No en planta central

No se puede considerar
Errores del 20%

Adicionada directamente
Contenida en la arena
Arena abultada
Con agregado grueso

Cuando es a criterio
Muy comn
No es planta central
Por perodos

No es medible
Considerable
Puede ser considerable
Puede ser considerable

No en planta central
Con control limitado

Errores del 20%


Generalmente pequeo

24.
sayos da lugar a menos de 5 ensayos de resistencia
resistencia promedio de todos los cilindros (mnimo
2), para una misma clase de concreto, los ensayos deben
de la misma edad, elaborados de una muestra
tomada hacerse, por lo menos, en 5 mezclas tomadas al azar,
de una nica mezcla de concreto.
o en cada mezcla si se usan menos de 5. De otra
parte,
cuando la cantidad total de una clase de concreto sea
Est plenamente demostrado que al disponer de
menor de 40 m3, pueden suprimirse las pruebas de reuna serie de resultados de pruebas de resistencia
que
sistencia, si, a juicio del ingeniero, existe suficiente evi
se colocan en un grfico de frecuencias, como el indidencia de que la resistencia que se va a obtener es sa
cado en la figura 10.3, se conforma una curva muy defitisfactoria. Finalmente, una prueba se define como la
nida, cuya forma vara muy poco cuando el nmero de

Cemento

25
26.
27.

28.

29

30

Agua

Cambios, abultamiento
Agregado fino
Agregado grueso Cambios, operacin

Contina Tabla 10.2

191

Figura 10.3 Distribucin de frecuencia de pruebas de resistencia del concreto


y su correspondiente distribucin normal

Orden de cargue
Primera mezcla
Mezclar rpido
Sobrecargado
Tiempo de mezclado

31
32.

33
34
35.

36
37
38
39

40.
41
42

43.
44
45
46

ENSAYO
Manejo y muestreo Segregacin
de los
Cambios en los componentes
Muestreo
Exudacin
Compactacin de Compactacin manual
los especmenes Vibracin
Golpe
Orientacin de partculas
Tamao y forma Tamizado hmedo
de especmenes Tamao del espcimen
Relacin altura-<limetro

47
48
49
50.
51

Curado de los
especmenes

52.
53
54.

Depende del operador


Slo ocasionalmente
Con diferentes plantas
Infrecuente
Frecuente

Generalmente no importante
Puede ser considerable
No generalizado
No generalizado
Variacin puede exceder el

Transporte y manejo
Cuando hay retemplado
Diferentes sitios
Mezclas con poca agua
Mezclas secas
Sobrevibracin
Manejo despus del fraguado
Planos de falla
Concreto masivo
Moldes no normalizados
Moldes no normalizados

Planos de falla
Imposible de estimar
Puede ser apreciable
Generalmente pequeo
Considerable, excede el 50%
Segregacin en los
Induccin de fisuras
Partculas planas- 40%
Aumenta con el tamizado
Decrece con el tamao
Decrece con incrementos de la
relacin
Menor en cubos
Carga no axial

Forma
Moldes irregulares

Cubo o cilindro
Moldes no normalizados

Secado exterior
Humedad de curado
Temperatura inicial

Pequeo
Primeras 24 horas
Decrece considerablemente
No hay curado
Condiciones de congelamiento Infrecuente

Temperatura
Edad
Contenido de humedad

Variacin considerable
Curado en invierno
Comparable a la misma edad Incremento continuo
40% de diferencia
Con especimenes secos

55.
56.
57

Refrentado de
espedmenes

Tapas planas
Material de refrentado
Ejes del espcimen

Falla muy comn


No apropiado
Problema tcnico

Concavidad 30%, convexo


Puede ser apreciable
Generalmente pequeo

58.
59.
60

Mquina de

Cojinete de carga
Centra miento
Velocidad de carga

Dependiente del laboratorio


Dependiente del laboratorio
Dependiente del laboratorio

Puede ser considerable


Puede ser apreciable
Generalmente pequeo

Nota: Variacin considerable.

192

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

15

1<1

Ti

10

e:

:l
V

..

266 280 294 308 322


Resistencia a la compresin, kg/cm'

pruebas anotado es relativamente alto (ms de 30).


Esta curva asume un patrn similar al de la
distribucin normal de frecuencias o campana de
Gauss, cuyas propiedades
pueden definirse
matemticamente y a partir de ellas calcular ciertas
funciones de la resisten cia del concreto.

Promedio general

Es la suma aritmtica de los resultados de


resisten cia de todas las pruebas individuales,
dividida por el nmero total de pruebas efectuadas.
Como ya se indic, una prueba se define como la
resistencia proControl de calidad del concreto

medio de todos los cilindros, de la misma edad, elabo


rados de una muestra tomada de una nica mezcla de
concreto.

X=
/'{

(10.1)

Como la caracterstica principal de esta curva es


que presenta simetra en relacin con el promedio X, se
te dr: que la mitad de los datoson menores y la
mitad mayores que el promedio X. De otra parte, es
necesario saber qu tan agrupados o dispersos estn

193

los datos individuales de las pruebas respecto de este


promedio, por lo cual se define la siguiente funcin
estadstica.
Desviacin estndar cr
Es la medida de dispersin ms conocida y est
definida como la raz cuadrada del promedio de la su
ma de los cuadrados de las desviaciones de las resis
tencias, respecto a la resistencia promedio, dividida
entre el nmero de pruebas (N) menos uno. La razn
de dividir por N - 1 es que el nmero de datos es limi
tado (por lo general30 o ms).
a= {[(X,(10.2)

X)z

+ (

-Xf

+ ...+(X.

-X)T N

-1}

112

(10.3)

(j=

N- 1

Como se puede obsel!'ar, mientras mayor sea la


diferencia entre cada X y X (en valor absoluto), mayor
es la dispersin y mayor el valor de cr, lo cual prueba
que efectivamente la desviacin estndar es una
medi da de la dispersin de los resultados.
Otra caracterstica importante de anotar de la cur
'0 de distribucin normal, es que dentro del rango de
X cr, est comprendido el68,27% de los datos, o sea
queel15,87% de losda.!SJses inferior aX-cry
e115,87% de ellos es superior a X+ cr (figura 10.3).

En la prctica, donde existe un buen control, los


valores deJa resistencia estarn agrupados cerca del
promedio X y la curva ser alta y estrecha. Conforme
aumentan las variaciones de resistencia, los valores
se apartarn y la curva se vuelve baja y alargada, tal
como se muestra en la figura 10.4.

194

Figura /0.4 Curvas normales de frecuenda para diferentes desviaciones estndar (10.1)

Coeficiente de variacin V
Los valores del promedio general y la ae!;v, ,..;,;.
estndar definen totalmente la curva, es decir, que si
conocen puede traiarse la correspondiente distribu
cin. Sin embargo, para comparar el grado de control
de varias clases de concreto es preferible dar la

sin como un porcentaje del promedio general,


cual se define el coeficiente de variacin V como:

cr = 25 kg/cm 2

En este punto, vale la pena indicar que, como a


gunas normas hacen referencia a las condiciones que
debe cumplir el conjunto de valores obtenido al
mediar las pruebas de 3 en 3, o de 5 en 5
promedio den pruebas consecutivas), es
en cuenta que si un conjunto de datos sigue una dis
tribucin normal, el conjunto de promedios de n prue
bas consecutivas tambin sigue una distribucin
mal, con el mismo valor promedio y con co ficienh '
de variacin lfn menor que el de los ensayos individua
les, indicado con la siguiente relacin:

cr = 55 kg/cm 2

Vn=--

Intervalo R

140

El intervalo es la funcin estadstica que se


obtiene
restando el menor, de un conjunto de nmeros, del
ms alto del grupo. El intervalo dentro de la prueba se
obtiene de igual manera, restando la menor de las
resis tencias del conjunto de cilindros que conforman
la prue'
ba, de la ms alta del grupo. El intervalo es til en el

168

196

224

252

280

de un grupo de cilindros elaborados de una muestra


de concreto tomada de una mezcla determinada. Es
razo nable suponer que una mezcla de prueba de
concreto es homognea y que cualquier variacin
entre dos ci lindros compaeros, elaborados de una
muestra deter

prueba. Variacin en la prueba

minada es ocasionada por las variaciones en la


fabrica
cin, el curado y la prueba.

La variacin en la resistencia del concreto dentro


de una prueba nica se obtiene calculando la
variacin

No obstante, una nica mezcla de prueba de con


creto no proporciona los datos suficientes para el
an lisis estadstico y se requieren cilindros
compaeros

clculo de la desviacin estndar inherente a la

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Control de calidad del concreto

308

Resistencia a la compresin, kgfcmi

de, por lo menos, diez muestras de concreto a fin de


establecer valores confiables para R. La desviacin
estndar dentro de la prueba y el coeficiente de varia
cin pueden calcularse como sigue:

cr

=-

(10.6)

(10.7)

195

donde:
cr 1

Nonnas de control
Desviacin estndar dentro de la prueba.

1 = Constante que depende de la cantidad de


cilin- d2
dros para producir una prueba (Tabla
10.3). R
Intervalo promedio dentro de los
grupos de
cilindros compaeros.
V1
Coeficiente de variacin dentro de la prueba.
X
Resistencia promedio
Tabla 10.3 Factores para calcular la desviacin
estndar inherente a la prueba (10.1)

1,128
1,693
2,059
2,326
2,534
2,704
2,847
2,970
3,078

2
3
4
5
6
7
8
9

10

0,8865
0,5907
0,4857
0,4299
0.3946
0,3698
0,3512
0,3367
0,3249

La decisin relativa de si la desviacin estndar 0


el coeficiente de variacin es la medida adecuada de
dispersin que debe utilizarse en determinada situa
cin, depende de cul de las dos medidas es la
constan te ms cercana a las caractersticas de
resistencia, a travs de un intervalo de resultados, de
esa situacin en particular. Sin embargo, por lo
general la desviacin estndar permanece como una
constante ms aproxi mada, en especial en
resistencias superiores a los 200
kg/cm2; y se considera ms aplicable el coeficiente de
variacin para las variaciones dentro de la prueba.

Para tal efecto, el comit ACI-704 ha preparado


una tabla que muestra la variabilidad que puede
esperarse de las pruebas de resistencia a la
compresin en pro yectos sujetos a diferentes grados
de control. Estos va lores se indican en la tabla 10.4 y
no se aplican a otras pruebas de resistencia.

Pruebas de control
en campo

Menor de 3

3-4

4-5

4-6

Mayor de 6

Mezclas de prueba
de laboratorio

Menor de 2

2-3

3-4

4-5

Mayor de 5

Figura 10.5 Divisin del rea bajo la curva de distribucin normal de frecuencia basada

en desviaciones de X en mltiplos de cr (10.1)

Requisitos del nivel de resistencia


Cuando se disea y produce una mezcla de
concre
to, las muestras tomadas del material obtenido no

Tabla 10.4 Normas para el control del concreto (Hl.7)

Pruebas de control
en campo

Menor de 25
(menor de 1O)

25-35

Mezclas de prueba
de laboratorio

Menor de 15
(menor de 5)

15- 17

(-)

35-40
(lO -15)

40-50
(15- 20)

Mayor de 50
(mayor de 20)

17-20
(5-7)

20-25
(7 10)

Mayor de 25
(mayor de 10}
Contina Tabla 10.4

196

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Control de calidad del concreto

197

siempre dan la misma resistencia, dadas las causas


de variacin que ya han sido expuestas; en unos
casosse obtienen valores superiores al de diseo y
en otros se obtienen valores inferiores. En la prctica
y en condi ciones normales de obra, resulta
antieconmico indi car una resistencia mnima, igual a
la resistencia de di seo f' especificada por el
calculista, puesto que por las ca cteristicasde la
distribucin normal defrecuen cia estadstica, siempre
se presentarn algunos val<r res bajos; esta situacin
se puede observar en la figura
10.5, en donde, como ya se haba mencion do, el
15,87% de los datos tienen un valor inferior a X.:: a,
o
el2.28% de los datos tienen un valor inferior a Xy2a
as sucesivamente.
En la tabla 10.5 se muestra esta misma situacin,
indicando el porcentaje de pruebas de resistencia del
concreto que quedan por de ajo de desviaciones es
tndar arbitrarias respectode. Aqu, la resistencia
es pecificada fe esconstante y X aumenta en
incrementos de 0,1a.

Esta tabla se emplea para establecer el


de resistencia requerido y tambin para nPrPriY,;.,,,
probabilidad de pruebas inferiores a la reSIIStl'lnri
pecificada que pueden aparecer en un proyecto
cuando se conoce el valor de la desviacin
Por ello, Las Normas Colombianas de
Construccin Sismo-Resistente (NSR
establecen que para evaluar los defctosde la
da final del concretoa los 28das de edad y
satisfactorio el nivel de resistencia de cada

Que los promedios de todos los conjuntos de


pruebas consecutivas (promedio mvil) de
yos de resistencia, iguale o exceda el valor
ficadodefe.
Que ningn resultado individual de las pruebas
resistencia (promedio de dos cilindros), sea
rior a fe - 35 kgfcm2

Tabla 10.5 Porcentajes Inferiores a f'c esperados en los resultados de las pruebas (to.t)

Las Normas Colombianas de Diseo y Construccin


:c:crno-IResisterne (NSR-98), establecen tambin que
debe dosificarse y producirse para asegurar
resistencia a la compresin lo suficientemente
minimizar la frecuencia de resultados de
de resistencia por debajo del valor dla.
resi terJcra a la compresin epecificada del concreto fe.
Como es imposible producir un concreto complehomogneo dadas las diferentes causas de

re + 1.6 a

5.5

re + 0.20 a
re + o.3o a
r e + o.4o a

42.1
38.2
34.5

re + 1.1 a
r + J.8a
re + 1.9 a
e

4.5
3.6
2.9

En trminos de la desviacin estndar, esta frmula se

re + o.so a
re + o.6o a
re + o.7o a

30.9
27.4
24.2

f' + 2.0 (j
ree +2.1 a
f'e +2.2a

2.3
1.8
1.4

En trminos del coeficiente de variacin, seria:

198

6.7

re
f'

1.1
0.8
0.6
0.45
0.35
0.25
0.19

re + 10 a
e

0.13

9.7
8.1

f'e +2.7a

cr

ta

(10.11)

(10.12)

(10.9)

re

r=
cr

Tabla 10.6 Valores de t (10.1)

(10.8)

46.0

f' + 2.3 O'


f' + 2.4 O'
re+ 2.5 a
r '+ 2.6 a

Como se recordar de la ecuacin 10.5, siempre


que el promedio de un cierto nmero de pruebas
est involucrado en la especificacin, las ecuaciones
10.9 y
10.10 se modifican de la siguiente manera:

r,

re +O.lOa

21.2
18.4
15.9
13.6
11.5

a =

cr

re +0.8a
re+ o.9 a
r e + 1.0 a
re +l.lcr
re+ 1.2a
f+e 1.3cr
+2.8cr re + 1.4a
+2.90'
re + t.5a

en sus propiedades, para disear una


mezcla
deconcreto se requiere de una resistencia promedio
de
diseo superior a la resistencia especificada.La
cantidalen la cual la resistencia promedio de diseo
de una mezcla de concreto, debe exceder de
d pende de los criterios que se utilicen en las
especiti
y del grado de control que se tenga sobre la
produccin.
De tal manera, que entre ms elevada sea la
desvia dn estndar a oel coeficiente de variacin V, el
factorde sobrediseo ser ms alto y por lo tanto ms
costoso.

r = re+ factor de sobrediseo

Constante que depende de la proporcin de


pruebas que puede caer por debajo de fe
(tabla
10.6).
Valor preestimado del coeficiente de variacin
en%
Valor preestimado de la desviacin estndar en
kgfcm2

40

3 en 10

0.52

50
60

2.5 en 10
2 en JO'
1 en 6.3

0.67
0.84
1.00

70
80

1.5 en 10
1 en JO
1 en 20
1 en 40
1 en44
1 en 100
1 en 200

1.04

1 en 741

3.00

68.27
(10.10)

1- ( \
too-J

90

Resistencia promedio requerida en kg/cm2

95
95.45
98

Resistencia especificada de diseo en kgfcm2

99.73

99

1.28
1.65
1.96

2.00
2.33
2.58

199

La figura 10.6 indica claramente que conforme

au
menta la variabilidad, tambin debe aumentar f,,Con

ello se demuestra la importancia, desde el punto


vista econmico de un buen control.

Aplicando la primera condicin a la ecuacin


(10.11) y tomando el valor de t de la tabla 10.6, se
btiene la ecuacin (10.13). De igual modo, al aplicar

fa segunda condicin a la ecu dn (10.9), se obtiene

Figura 10.6 Curvas normales de frecuencia para coeficientes de variacin de 10,15 y 20% (10.1)

la ecuacin (10.14), con el m1smo valor de t.

f" = 1- [ 2.33V

1 - 1.34V

(10.15)

100

Menos de 210 kgfcm 2


de 210 a 350 kg/cm 2
ms de 350 kgfcm 2

oo{3

cr =

r35
'

(10.16)

1- 2.33 l

lwoj

Adicionalmente, la NSR - 98 establece que cuando

140

168

setiene.nrs-C1e15rg1strspero menos ae-3U, la des

196 224 252 280


Resistencia a la compresin, kg/cm2

Para efectos prcticos, la norma lcontec-2000 defi


ne como porcentaje razonable de resultados que pue
da estar por debajo de f" la probabilidad de 1 en 1 OO.
De tal modo que los requisitos estipulados y ya men
cionados de la NSR - 98, quedan de 1a siguiente
manera:

viacin estndar debe ser la desviacin estndar


calcu
lada de los datos, multiplicada por el coeficiente de
modificacin dado en la tabla 10.7.

. De tal manera, que aplicando estas condiciones a


las frmulas planteadas anteriormente, la NSR-98
especifica lo siguiente: "la resistencia promedio
requerida en Kg/cm' que se utiliza para disear una
mezcla de concreto debe ser la mayor de las obtenidas
con las siguientes de las ecuaciones, utilizando la
desviacin estndar".

Tabla 1 O.7 Coeficiente de modlflcaci6n para


la desviacin estndar cuando hay disponibles
menos de 30 ensayos (10.5)

Menos de 15
15

Use la tabla 10.8


1.16

- La probabilidad de queel promediode tres


pruebas
consecutivas sea inferior a f,debe ser de 1 en
1OO.
- La probabilidad de obtener resultados inferiores a

f,- 35 kg/cm2, debe ser menor de 1 en 1OO.

200

2,33 (j

rr = + -r,+ 1,34 a
=
cr
'
{3

20
25
30 o ms
(10.14)

Nota: Se puede Interpolar entre el numero de ensayos.

f', + 70 kg/ cm2

r,+ 85 kg/cm
r,+ 100 kgfcm
2

Ejemplo de aplicacin
Para aclarar todo lo anterior, con un ejemplo num

Las cuales se obtienen a partir de las ecuaciones


(10.12) y (10.10) respectivamente.

Tabla 10.8 Resistencia promedio requerida


a la compresin cuando no hay datos que permitan
determinar la desviacin estndar (10.5)

Si se quisieran expresar en trminos del


coeficiente de variacin, se tendra:
20

Por ltimo, cuando no se tienen registros de


ensa yos para calcular la desviacin estndar, la
resistencia promedio requerida en kg/cm2,se debe
determinar
de acuerdo con la tabla 10.8.

1.08
1.03
1.00

rico, se dispone de los datos indicados en la tabla


10.9, que corresponden a la produccin de un
concreto diseado para un f,de 245 kg/cm2
Con estos datos, y aplicando las frmulas respecti
vas, se obtiene:
Promedio X

= 309,57 == 310 kg/cm2

Desviacin estndar

44,81 "' 45 kg/cm2

Coeficiente de variacin

14,52 " 15%

Como se puede ver, para evaluar un conjunto de


re sultados no es suficiente conocer ei valor
promedio nicamente, as ste cumpla y exceda el
requisito de resistencia f' , como ocurre en este
caso, ya que la dis
persin de loresultados de las pruebas (promedio de
doscilindros), medida a travsde la desviacin
estndar,
es bastante alta. Ello quiere decir que, de acuerdo con
la tabla 1 0.4, el grado de control en la produccin del
concreto es aceptable pero que es susceptible de me
jorarse.

T
E
C
N
O
L
O
G
I
A
D
E
L
C
O
N
C
R
E
T
O
Y
D
E
L
M
O
R
T
E
R
O

Control de calidad del concrelo

201

Por otra parte, si con estos datos se quisiera


determinar la probabilidad de l?s pruebas por debajo

Tabla 10.9 Resultados obtenidos de los ensayos efectuados en la


2produccin de un concreto
diseado para un f,de 245 kgfcm

. de que pueden aparecer al ejecutar una nueva producin


de concreto
proyecto
cuyo con
es nuevaente 245
kg/cm2, en
se un
tendra,
de acuerdo
los re-

re

:uisitos del nivel de resistencia, que:


kgjcm2),
319
339
2
3
4

5
6
7

8
9
10
11
12
13

14

15

269
275
329
325
273
288

329

20

272
327
280

6
309
293

4
15

consecuencia
252
242
264
255
351
342
242
248
254
264
250
258
348
327
371
348
341
347
348
se
328
323
304

17
18
19

20

247

285

10

259

262

346

16

284

21
22

detecta
245

283

259

283

10

254
337
359

253
283
317

8
21
23

23
24
25
26
27
28

344

347

338

347

20

332

19

313

29
30

340
326
347
355
304
314
340
319

333

328

351

332

309
329

ta

es
287

308

328

315

422
445

433

349

23

375
356

365

375

330

376

265

320

306

300

338
323
268
263
310
302
341
352
246

45

f,

ximadamente el7,5%, o sea, que puede esperarse que

Como conclusin esto debe decir, que a pesar de


que
el promedio general obtenido es muy alto (31O

Formatos y grficos de control


La informacin que se obtiene como
de la ejecucin de las pruebas y verificaciones a que

el7.5% de las pruebas arroje resultados inferiores a 245 sometido el concreto, tiene utilidad para el control de
su produccin en la medida en que es confiable y oporkg/cm 2
tuna. De ser as, puede utilizarse con seguridad y eficada para retroalimentar el proceso de produccin, esto
Ahora bien, aplicando los criteriode_ aceptac[!l .
es, hacer llegar la informacin hasta la etapa del procede las Normas Colombianas de Diseo y Construccin,
so donde se origin el ensayo a fin de que, si se
Sismo-Resistente (NSR-98), la mezcla que produce.
algn incumplimiento, pueda corregirse en el menor
os resultados obtenidos del anlisis estadstico efectiempo posible.
tuado anteriormente debe tener una resistencia promedio dedseo mnima, segn las ecuaciones (10.13)
Por ello, es conveniente llevar registros adecuados
y (10J4), de: cr
y en forma ordenada, de todos los ensayos ejecutados
en la obra, con el fin de procesarlos de acuerdo con los
{' cr = 245 + 1.34 (45) = 305 kgjcm2 o,
procedimientos anteriormente descritos, e inclusive graficarlos a travs del tiempo para visualizar rpidamen= 245- 35 + 2.33 (45) = 315 kg/cm
cr
te su comportamiento y tomar las decisiones del caso.

346

306

11

Es decir que la mezcla se debe disear para un cr


de 315 kg/cm2 de modo que garantice un de 245 kg/
cm2

244

245

299

Finalmente, se debe determinar cul es el que

267
256
286

261

284

11

obtiene con el promedio de resistencia real obtenido cr


a los 28 das. Es decir, para que califica el concreto
producido. La manera de obtener este dato, es toman-

294

290

265

r,= 310 + 35- 2.33 (45) = 240 kg/cm

rcr

65

= -- = 1.44

fe

o sea,

re

En la tabla 10.5, li!Jlrobabilidad de que las pruebas


por debajo de si X = + 1.44cr es igual a apro-

330

(j

kg/cm2), probablemente por una deficiente uniformidad en la produccin, el que se ha obtenido en obra
es de 240 kg/cm2 y no de 245 kg/cm 2 como estaba
especificado. Ello implica que la mezcla debe redisearse para un = 315 kg/cm2

sea,
= 310-245 = 65 kg/cm2, es decir,

331

pero la dispersin de los resultados es grande (a= 45

re + ta:::} tcr =.X- f'e o

285
290
329
327

r,= f', + 35 - t

re

{'e

re

En primer lugar, se debe disponer de un formato


como el indicado en la tabla 10.1O, en el cual se deben
consignar el mayor nmero de datos de cada muestra
tomada en forma consecutiva e independientemente
de la clase de mezcla. De modo que ste se
constituye
en una especie de "diario" que contiene toda la informadn necesaria para acudir en cualquier momento.

do la ecuacin (10.14) que es la ms crtica y despejanEn segundo lugar, se sugiere el formato indicado
en la tabla 10.11, en donde se reordena y depura la indo o sea la operacin inversa a la del punto

re'

202

TECtiOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Control de calidad del concreto

203

formacin por clase de mezcla, despus de ensayar


los cilindros. De manera que este formato se constitu
ye en la "hoja de trabajo", en la cual se pueden

bas (promedio de dos cilindros), a 7 y 28 das de edad


e igualmente el promedio mvil de 3ensayos consecu:
tivos. Adicionalmente, se pueden trazar rectas co

se pueden hacer predicciones de la resistencia del con

y a la resistencia promedio deseada.

tempranas (siempre y cuando existan calibraciones

Pruebas de resistencia del concreto

creto a los 28 das de edad con base en las resistencias

Tabla 10.11 Resultado de ensayos de cilindros


Resumen de la mezcla

V1
DE CILINDROS
RESUMEN
MEZClADE lA
No.

car los procedimientos estadsticos.


Si todas las actividades inherentes al control de
mato es conveniente disponer de un grfico de
control como el indicado en la figura 10.7, el cual
sirve para visualizar rpidamente el comportamiento
de las prue-

Fecha

Muestra

CUADRO GENERAL
Fecha

Hora

No.
No.
ilindro muest.

Obra

7DIAS

28 OlAS

28 OlAS

Rafl!!O

Observaciones

fecha: De

--

Laboratorio
A

cm das 0 MPa O k tf/cm' kq


operar. asenta. edad mezcla resist. ranqo 1 peso

Observaciones

ces no deben existir motivos para poner en duda la


calidad del concreto en la estructura.
Sin embargo, cuando existe evidencia del incum
plimiento de alguna de las condiciones anteriormente
expuestas, puede ser necesario verificar el estado real
del concreto colocado, mediante procedimientosespe
ciales de campo. De otra parte, existen muchas otras
situaciones que pueden requerir la investigacin de la
resistencia del concreto en obra, entre las cuales se
cuentan: retiro de puntales y formaletas, postensado o
aplicacin de cargas, daos debidos a la congelacin,
fuego o exposicin adversa de curado; evaluacin de
estructuras ms viejas; o cuando, por equivocacin,
se coloca un concreto de resistencia ms baja en un
ele mento. Por ello, durante las ltimas dcadas se
han rea lizado muchos esfuerzos por desarrollar
mtodos rpi dos, econmicos y reproducibles, para
llevar a cabo
las pruebas del concreto en las estructuras. Estos

- f----

204

1 OlA

Constructor

Interventor

Localizacin

Asentam.

Laboratorio
A
O MPa
O kof/cm'
estimada medida
otra

mente y si el ensayo de los especmenes a la edad


prevista confirma la obtencin de la resistencia reque
rida en concordancia con el anlisis estadstico, enton-

Tabla JO.1 O Resultados de ensayos de cilindros


Cuadro general

RESULTADO DE ENSAVOS
DE CILINDROS

O MPa
Interventor
O kgf/cm 2
Fecha: De
RESISTENCIA
PROMEDIO
cm

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Control de calidad del concreto

procedimientos se clasifican de la siguiente manera,


dependiendo de la magnitud del problema.
-

Ensayos no destructivos.
Ensayos semidestructivos.
Ensayos destructivos.
Pruebas de carga.

Prueba del martillo del rebote

Dentro de los ensayos no destructivos, uno de los


mtodos que han encontrado aceptacin prctica,
dentro de ciertos lmites, es el martillo de rebote, tam
bin llamado martillo de impacto o esclermetro.
Esta prueba fue desarrollada en el ao 1894 por el
ingeniero suizo Emest Schmidt, quien ide un martillo
de prueba para medir la resistencia del concreto por
medio del principio de rebote.
205

Figura 1O.7 Resultado de ensayos de cilindros

Esta prueba se basa en el principio de que el


rebote de una masa elstica depende de la dureza
de la superficie en contra de la cual la masa
incide. El martillo de Schmidt (figura 10.8), consta
de una masa controlada por un resorte, que se
desliza sobre un mboloencerrado dentro de un
tubo.Cuandoel mbolo se presiona contra la superficie
del concreto, se retrae contra el resorte; en cuantoel
mbolose retrae comple

Grfico de control

RESULTADO DE ENSAYOS
DECIUNDROS
GRAFICO DE CONTROL PARA LA

MEZCLA

MPa

O kgffcm2

OBRA
INTERVENTOR
FECHA: DE

CONSTRUCTOR
LABORATORIO
A

NE

; ::.
(/)1 /l

w
por
..J
<C el

"'

-o "

:::;J

::!

-v

o.

2::1/l

(f)O

;:!;

o z:
z-Q :C
w

z:O
w2:

Para hacer el ensayo, el martillo debe aplicarse


contra una superficie del concreto que forme parte
de una masa mayor, lo ms plana y lis posible.
Cuando

El martillo golpea el concreto y la masa


controlada
resorte rebota, empujando un dispositivo a lo lar
go de una e ala gua graduada. Al oprimir un otn,

cacin manual de una piedra abrasiva (carborundo)


permite obtener en pocos minutos una superficie pla
na. Ms importante que lo anterior es ubicar cuidado
samente zonas homogneas del concreto, huyendo de

este
dispositivo
mantenerse
enlecturas.
determmada
posicin
para quepuede
puedan
tomarse las
Cada
lectura representa la relacin entre la distancia recorr-

aquellospuntos donde haya una xcesiva proximidad


de un agregado grande o una armadura muy superfi
cial (si el concreto es reforzado), ya que esto dara lu
gar a lecturas demasiado altas del nmero de rebote.
Lo contrario puede suceder cuando se coloca la punta
del mbolo muy cerca o sobre un hueco (aunque no
sea visible). Por esta razn, cada punto de medida de
be incluir de 1O a 121ecturas distribuidas sobre el rea

figura 10.8 Martillo de rebote

o
oz:
V
>-a
< w1-

(/)

da por la masa y la extensin inicial del resorte. A


esta lectura, que suele oscilar entre 20 y 50,
dependiendo del tipo de concreto, se le conoce
como nmero de rebote.

1/l

wiii

3 Estructura completa

1 MES/AO
NE
u

;::.

o" '
- "

(/)1/l

o.

4 Referencia con varilla


5 Escala
6 Botn completo
7 Barra de desl amiento
8 Disco de guia
' 10 AnUlo de presin

11 Tapa

debe observarse el grado de dispersin de los resulta


indicadas en la tabla 10.12.
Tabla 10.12 Desviaciones estndar permisibles para

varios promedios de lecturas de nmero de rebote

o
w
Ql/l

z:

o5 w<
-v
Q 1/l z:
W o
w1:
0..

Promedio obtenido

14 Martillo
15 Amortiguador
16 Muelle de percusin
17 Cartucho

Desviacin estndar

19 Ventana
20 Tomillo
21 Contratuerca

1/l

0::1/l

12 MueUe de presin
13 Cerrojo

wiii
a::

23 Muelle de cerrojo

206

TECNOLOGIA Df.L CONCRETO Y Df.L MORTERO

Control de calidad del concrelo

20
2.5

30

45

3.0. 3.5

Si la desviacin estndar se encuentra dentro de


estos lmites, la medida es confiable y puede tomarse
como ndice verdadero. De no ser as, una prctica
por encima o por debajo del promedio ms o menos
la desviacin estndar permisible y si al menos entre
el
60 o 70% de los datos que quedan cumplen con el
rango de desviacin se obtiene un nmero promedio
con estos datos (promedio corregido), cuyo valor se
207

acepta como ndice verdadero. De lo contrario, el


ensayo se descarta y debe repetirse.
Por otra parte, el mbolo debe estar siempre en
po sicin normal a la superficie del concreto
evaluado, porque la posicin del martillo en relacin
con la hori zontal afecta el nmero de rebote. En
efecto, cuando el martillo se coloca en posicin
horizontal, el rebote es independiente de la accin de
la gravedad, cosa que no ocurre cuando el martillo
se aplica en posicin vertical, ya que la gravedad
afecta el recorrido de la masa en el martillo. Por lo
tanto, el nmero de rebotes de un piso
ser menor que el de un techo y las superficies inclina
das arrojarn valores intermedios entre la horizontal y
la vertical.

Figura 10.1O Curva tpica de calibracin entre la resistencia a la compresin de cilindros


y el nmero de rebote con lecturas de esdermetro en posicin vertical hada abajo y sobre

Esta prueba determina, en realidad, la dureza de la


superficie del concreto y, aun cuando no existe una re
lacin simple entre la dureza y la resistencia del
concre to, se pueden establecer relaciones empricas
como las mostradas en las figuras 10.9 y 10.10,1as
cuales fueron desarrolladas por este autor y otros
investigado res (10.16) para algunos materiales
especficos que se utilizan en la ciudad de Bogot
en la produccin de concretos. Este es un
procedimiento que hoy en da se encuentra normalizado
por la ASTM en su norma C-B05.
Aunque el martillo de rebote propmciona un medio
rpido y econmico para revisar la uniformidad, pre
senta tambin limitaciones graves, las cuales deben
to marse en cuenta. Por ejemplo, los resultados se
ven

una superficie de concreto seca (10.16)

440
400

360
320

'01

280

::::.

240

"

'

2!

e:

200

"'

160

[1

Eu

1.\i

'\\)

r/;

'\t.. /

//VJ

<11

I/
V
I/

de concreto seca (10.16)

/v

y el nmero de rebote, con lecturas de esdermetro en posicin horizontal y sobre una superficie
Figura /0.9 Curva tpica de calibracin entre la resistencia a la compresin de cilindros

0::

440

360

320
280

'01
::::.

"'

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200

"'

'i i i

160

<11

0::

40

400

"Eu

ll(Jt/'

120
80

10 12 14 16 18 20 22 24 26 28 30 32 34 36 38 40
Nmero de rebote

afectados por:el tipo de cemento; el tipo de


agregado;
textura de la superficie que se somete a prueba;
tama
o, forma y rigidez de la muestra; edad del concreto;
grado de humedad superficial e interna del concreto,
ri queza superficial de la pasta de cemento y
carbona tacin de la superficie del concreto, entre
otras.

120
208

80
40

6 8 10 12 14 16 18 20 22 24
26 28 30 32 34 36 38 40
2 4

hasta ms o menos un 25%. De tal manera que la prue


batan slo tiene un carcter comparativo y, su utilidad
principal es determinar la uniformidad del concreto o
comparar un concreto con otro, pero nunca debe utili
zarse como reemplazo de las pruebas de compresin.

P
or
ello,
TECNOWGIA
la
rela
cin
entr
e el

nmero de rebote y la resistencia debe determinarse experimentalmente para cada concreto en


particulr. Por lo general,la exactitud del clculo obtenido con este procedimiento en mues tras
confeccionadas, curadas y probadas en condicio nes de laboratorio, con un martillo bien
calibrado, se encuentra entre ms o menos un 15 y un 20%. No obstante, la exactitud
probable al predecir la resisten cia del concreto en una estructura puede llegar a ser de
Control de calidad del concreto

Prueba del pulso ultrasnico


Este mtodo fue ideado en Canad
en 1945 por Leslie y Cheesman, y en
Inglaterra, casi al mismo tiem po, por R.
Jones,
quien perfeccion el
instrumento conocido como probador

ultrasnico para concreto. Desde luego, es un mtodo


no destructivo.
Desde un punto de vista terico, esta prueba se ba
sa en que las ondas sonoras se pueden propagar en
209

cualquier medio donde existan tomos o molculas


que pueden vibrar elsticamente, es decir, que estas
ondas pueden propagarse tanto en medios gaseosos
corno lquidos y slidos, teniendo en cuenta que en la
medida en que el medio es ms denso, ms rpida es
la velocidad de propagacin.
La verdad es que no existe una relacin nica
entre esta velocidad y la resistencia del concreto,
pero, en condicionesespecficas los dos valoress
tienen una re lacin directa y el factor comn es el
peso unitario del concreto, ya que un cambio en el
peso unitario produ ce un cambio en la velocidad del
pulso. Por lo tanto,

una disminucin en el peso unitario ocasionada por


un
aumento en la relacin agua-<:emento, reduce tanto la

resistencia a la compresin o flexin del concreto


mola velocidad de un pulso transmitido a travs
de
1

Este mtodo consiste, entonces, en medir


el po en que una onda ultrasnica atraviesa el
Desde una unidad central (figura 10.11} se
un impulso electrnico a un transductor
emisor
el impulso excita un bloque de cristales.El
transductor
a travs del bloque, emite un impulso ultrasnico '
viaja a travs del concreto hasta el transductor recep
tor.Aqu el impulso ultrasnico se vuelvea
transformar en elctrico, que se dispersa sobre la
superficie de un osciloscopio de rayos catdicos. El
tiempo que trans
curre entre la emisin inicial y la recepcin del
impulso se mide con aparatos electrnicos en
microsegundos.

Generador
del
disparador

Exitador
Retencin e
interpolacin r- del
del transmisor
transmisor

Tubo de rayos catditos


Retencin
de la base
de tiempo

r---

Generador
de la base
de tiempo

Transmisin semi-Indirecta
En cuyo caso, los terminales son colocados en
su perficies adyacentes, generalmente formando un
n gulo de 90". Es usado en pilares, estribos o
zapatas (fi gura 10.12b.).

Amplificador

o: .......

:'\).:,.

Los terminales son colocados en la misma super


ficie del concreto. Es la menos satisfactoria porque
adems de su relativa baja sensitividad, determina
solamente la velocidad de onda que viaja prxima a la
superficie del concreto.Sin embargo, se encuentra
que esla nica aplicableen placas y muros (figura
10.12c.).
Dentro de los factores que pueden afectar la prue
ba estn: la longitud de ruta (mnimo 15 cm); la

de pulso ultrasnico

1
. >o

Transmisin indirecta o supeicial

Figura 1O.12 Diferentes maneras de colocar los terminales del emisor y el receptor en la prueba

I-Lc-1

Figura 10.11 Esquema de un aparato de pulso ultrasnico


Transductores

tas del concreto. Es el mtodo ms conveniente por


que produce un mximo de sensitividad y una ruta de
yiaje bien definida. Este sistema se usa generalmente
en vigas y columnas (figura 10.12a.).

v=.k
TI

i.:o . receptor

-/'
1

(a)

(b)

(e)

Generador

de la marca
Verificador
de cristal
de tiempo

La longitud de la trayectoria entre los


transductores, dividida entre el tiempo que el impulso
elctrico tarda en recorrer la trayectoria, da como
resultado la veloci dad promedio de la propagacin
de onda. Operando correctamente el equipo, el
tiempo puede medirse con una precisin de ms o
menos el1%, de rriodo que la velocidad, como es una
magnitud calculada, puede te-

ner una precisin de ms o menos el ;!0/o. El ensayo


se puede ejecutar de tres maneras:

Transmisin directa
En este caso, los terminales del emisor y el recep
tor son colocados y enfrentados en superficies opues-

rugosidad de la superficie,en cuyo caso, para


asegurar
IJn adecuado acoplamiento acstico entre la
superficie del concreto y la cara del terminal, se debe
aplicar una
fina capa de grasa lubricante, despus de limpiar, ali
sar y nivelar mediante esmerilado y pulido el rea
don dese va a colocar el terminal; la humedad del
concreto, la cual puede variar el resultado entre 1O y
15% o ms, de un concreto hmedo a uno seco; la
presencia de varillas de refuerzo, que puede ser
insignificante si las varillas van en direccin normal
(90") respecto de la ruta del pulso y si el dimetro es
pequeo respecto de

la longitud de la ruta, de lo contrario, si las varillas


estn
a lo largo o paralelas a la ruta y el dimetro es mayor
de 10 mm (3/8"), el efecto es considerable.

Esta prueba se encuentra normalizada por la ASTM


en su norma C-597. La tcnica de velocidad de
pulsoes excelente para determinar la uniformidad del
concreto, para medir y detectar agrietamientos, as
como para medir el deterioro del concreto ocasionado
por el fue go. Sin embargo, los resultados obtenidos
no han sido del todo satisfactorios cuando se ha
utilizado la velad-

210

TE:CNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Con!rol de calidad del concreto

211

dad de pulso para calcular la resistencia en obra. La


relacin entre la velocidad de pulso ultrasnico y la
resistencia, se ve afectada por un cierto nmero de
variables, adicionales a las ya descritas, tales como el
tipo de cemento; el tipo de agregado; la relacin
agua-

cemento; y la edad del concreto, entre otras.


De maneras, en la figura 10.13 se presenta un
caso
de correlacin entre resistencia a la compresin
velocidad de pulso ultrasnico, en concretos de
ciudad de Bogot.

Figura 10..13 Curva tpica de calibracin entre la resistencia a la compresin de

cilindros y la velocidad de pulso ultrasnico en concretos secos (10.16)

Tabla 10.13 Clasificacin de la calidad del concreto


, de peso normal con base en la velocidad de pulso
ultrasnico (10.17)

+de4.500
3.500 - 4.500
3.000- 3.500
2.000 - 3.000
-de 2.000

Excelente
Bueno
Regular
Malo
Muy malo

prcticos debe establecerse la correlacin entre la re


sistencia a la compresin y la velocidad de pulso,
pero teniendo en cuenta que la precisin de los
resultados de este ensayo puede ser de ms o menos
un 20% y que tampoco debe utilizarse como un
reemplazo de las pruebas de compresin en una
obra.

Prueba de extraccin de pernos


Esta prueba semidestructiva consiste en determi
nar, por medio de un dinammetro especial, la fuerza
necesaria para lograr la extraccin de un perno met
lico, que ha sido embebido previamente en el
concreto

Figura 10.14 Aparato para el ensayo di' extraccin de pernos

1------D2 -----contra presin

Dimetro interno del anillo de reaccin

Anillo de
reaccin

Anillo de
reaccin
Superficie
delconcreto

4o//V
3000

3100

3200

3300

3400 3500
3600
3700
3800
Velocidad de pulso ultrasnico (m/seg)

A pesar de lo anterior, resulta lgico pensar que


en la medida en que un concreto tenga n peso
unitario ms alto su resistencia es superior (siempre y
cuando la densidad del agregado sea constante) por
poseer un mayor contenido de cemento. De ah el
hecho de que algunos autores hagan una clasificacin
general de la

212

3900

4000

...

4100

.. :
....'.

calidad del concreto en funcin de la velocidad de pul


so ultrasnico, como la indicada en la tabla 10.13.
Sin embargo, Jones sostiene que un concreto se
puede considerar de buena calidad cuando la veloci
dad vare entre 4.150 y 4.700 mfseg. Por ello, en
casos

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

-DI-

Conlrol de caUdad del concreto

213

y correlacionarla con la resistencia a la compresin. La

geometra del perno es mostrada esquemticamente


en la figura 10.14. Debido a esa geometra, el concreto
es sometido directamente a esfuerzos de traccin y
cortante, formando una superficie de falla en forma de
cono, con ngulos de aproximadamente 45. Sin em
bargo, la geometra de ste cono est determinada
por varios factores que incluyen el dimetro del disco
del perno, la profundidad del anclaje y el dimetro
del anillo de reaccin, que forma la base del aparato
de arranque.
Este ensayo no es muy conocido en nuestro me
dio, pero las investigaciones que se han hecho a nivel
mundial reportan que se obtiene una buena correla
cin entre los valores de la fuerza de extraccin deter
minados y la resistencia a la compresin, siendo el es
fuerzo de extraccin del orden de un 1O a un 30% de 1<>
resistenda a la compresin. Adems, es un ensayo f
cilmente reproducible y con tendencia a ser ms exac

obtenida se muestra en la figura 10.15.


Figura 10.15 Curva de calibracin tpica entre
la resistencia a la compresin de cilindros a 28 das
de edad y el esfuerzo de extraccin de pernos
Mpa

2.1 2.8 3.4 4.1 4.8 5.5 6.2 6.9 7.6 8.3 9.0

492

.n.

422

-,;

281

41

IIJ

v
C

ro
;;
;;

En caso de ser decidido emplear esta prueba en


concreto ya endurecido, se podra pensar en taladrar

35

:t.

//
211
141
70

28

21

Sin embargo, este ensayo no mide la resistencia


en el interior de la masa de concreto, porque la tipica
in crustacin no va msJil de los 1O cm (una mayor
pro fundidad implicara mayor fuerza de extraccin,
con equipos ms pesados, disminuyendo su aspecto
prc tico en campo). Como los pernos deben ser
situados con anterioridad a la fundida del concreto, los
sitios de
adems cada tipo de concreto y cada tamao
mximo de agregado, de acuerdo con el desarrollo de
curvas de calibracin efectuadas antes que la
construccin se ini cie. La principal desventaja de este
ensayo es que el da o producido en la superficie del
concreto debe ser re parado; de ah su carcter de
semi-destructivo. Sin em bargo, este ensayo es
esttico y no destructivo en esen
mente inalterada.

48

O 01

Aunque este mtodo es relativamente nuevo en


muchas partes del mundo, la ASTM public, en 1978
un procedimiento tentativo de pruebas (C900-781):
Una de las principales ventajas que ofrecen las Prue
bas de extraccin de pernos es que por medio de
ellas se puede medir la resistencia del concreto en la
obra pues la tcnica es sencilla y efectiva. La
resistencia 0 tenida por este medio es del mismo
orden de magnitud que la resistencia a cortante directo,
lo que indica que el valor de aquella resistencia es,
probablemente, un valor representativo de sta.

1i
un orificio, introducir el perno y adherirlo con una resi
na epxica, que garantice que no se presentar falla
por adherencia en el conjunto acero-resina-concreto,
dejar endurecer y extraer posteriormente. Es impar

tan te mencionar que esta solucin es difcil en superfi


-f-cies verticales, por escurrimiento de la resina y que el

21 28 35 42 49 56 63 70 77 84 91
Resistencia de extraccin a los 28 das, kg/cm'

En el ao de 1966 se introdujo en Estados Unidos


una nueva tcnica para llevar a cabo pruebas en
obra, conocida corno la pistola de Windsor. A partir
de en tonces algunas organizaciones de Estados
Unidos y el Canad han realizado estudios sobre dicha
tcnica. En
1975, la ASTM public un mtodo de prueba tentativo
en su norma C-803, para determinar la resistencia a la
penetracin y en la actualidad el nico equipo disponi
ble que cumple con los requisitos de esta norma es la
pistola de Windsor.

dureza del agregado (de acuerdo con la escala de du


reza de Mohs). En esta escala, el talco, el ms suave
de los minerales, recibe el nmero 1, y el diamante,
que es el ms duro, recibe el nmero 1O. Por lo tanto,
es reco mendable que cuando se cambia la fuente de
los agre gados, o la relacin agua-cemento, es
preciso que se construyan nuevas tablas de
calibracin. An as,la va riacin en los resultados
de esta prueba comparada con la variacin en la
prueba de compresin sobre cilin dros es grande, por
lo cual tampoco se puede tomar como un reemplazo
definitivo de esta ltima prueba.
Figura 10.16 Relacin entre la resistencia
a la compresin de cilindros a 28 das de edad
Y la longitud expuesta de la sonda en el ensayo
de la pistola de Windsor

El equipo para el ensayo consta de una pistola o


lanzador activado con energa, puntas de prueba, car
tuchos de carga, un indicador de profundidad para
me dir la penetracin de las puntas y otros
dispositivos. Las puntas tienen un dimetro de 0,6 cm
y una longitud deS cm.

mm

30

NE

lanzador activado por medio de energa (plvora), dis


para una punta dentro del concreto; la longitud expues
ta de la punta se mide con el indicador de profundidad
y la lectura obtenida se toma como la medida de la
resistencia a la compresin del concreto. En la figura
10.16 se muestra una relacin entre la longitud
expues
ta de la punta y la resistencia a la compresin a 28
das
por varios investigadores.

La pistola de Windsor es bsicamente un

40

50

01

:t.

,; 422

'6

-o

352

V /I

281

;;

211

141

41

V/

o.

60

/ vo

35

28

14

95%Limtes de Confiobilidod

probador resistencia relativa del concreto en la


misma estructu

14

prueba de resistencia a la penetracin

ra, o las resistencias relativas en diferentes


estructuras,
sin necesidad de calibracin especial en concretos es
pecficos. Debido a la naturaleza propia del equipo, no
se puede y no debe esperarse que proporcione valores

o
1.0

o
1.2

1.4

1.6

1.8

2.0

2.2 2.4

2.6

Longitud Expuesta de la Sonda, Pulg.

Extraccin y ensayo de ncleos

hecho de perforar, dependiendo del tipo y edad del

absolutos de resistencia. Desde luego, tambin se


trata
de un mtodo semi-destructivo.

hormign, puede ocasionar agrietamientos, con la


consecuente variacin de resultados.

Como se puede ver en la figura 1O.16, la penetra


cin de las puntas en el concreto se ve afectada por la

Si la resistencia de las muestras de prueba de com


presin resulta ser inferior al valor mnimo especifica-

214

TEC!'IOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Conlrol de calidad del concreto

215

r,.

do
puede suceder una de dos cosas: o bien el con
creto de la estructura es demasiado dbil, o bien los
cilindros no son verdaderamente representativos del
concreto presente en la estructura.
Con el objeto de comprobar si efectivamente el
concreto es de baja resistencia, se ha ideado la prueba
de una muestra de concreto tomada directamente del
miembro sospechoso. Comnmente se corta un n
cleo o corazn por medio de un aparato que tiene una
broca hueca cortante giratoria con incrustaciones de
diamante en sus bordes. De este modo, se obtiene una
muestra cilndrica que posteriormente se cabecea y
prueba bajo compresin con el objeto de intentar
esta blecer la resistencia del concreto en la estructura.
Por ello, es una prueba destructiva. Estos
procedimientos se encuentran descritos en las normas
lcontec 889 y ASTM C42. En este punto se destaca la
palabra "inten tar", puesto que es reconocido que el
problema de la estimacin de resistencias en el
concreto, como casi todos los valores en la
ingeniera, son de tipo probabi lstico antes que
determinstco ya que la resistencia del concreto de la
estructura depende, adicionalmente, de la
interrelacin entre la calidad de los procesos de
compactacin y curado.
Cuando se confirma que el concreto es de baja re
sistencia y los clculos estructurales indican que la ca
pacidad de carga de la estructura se ha reducido sigr.i
ficativmente, a NSR - mf permite apelar a esta
prueba, en cuyo caso deben tomarse tres ncleos de
la zona en duJa por cada ensayo de resistencia que
sea inferior a

(',35 kgicm

Adicionalmente, la misma NSR-98 estipula: "en ca


so de.que el concreto de lastructura vaya a estar
seco durante las condiciones de servicio, los ncleos
deben secarse al aire (entre 15oC y 30( de
temperatura
y humedad relativa menor del60%),
durante 7 das antes del ensayo y deben probarse
secos. Si el concreto de la estructura va a estar ms
que superficialmente h medo durante las condiciones
de servicio, los ncleos

216

deben sumergirse en agua por lo menos durante 40


ho. ras y ensayarse hmedos". El efecto de esta
recomen dacin simplemente es tratar de simular las
condicio. nesdeservicio de la estructura evaluada,
especialmente en el caso de estructuras sumergidas
bajo agua, ya que la resistencia del concreto saturado,
de agua, es menor que en estado seco.
Finalmente la NSR - 98 considera que: "el concreto.
de la zona representada por los ncleos es estructural
mente adecuado, si el promedio de los tres ncleos re
sulta por lo menos igual a185% de r,y si ningn ncleo
presenta una resistencia del 75% de f',". Esto implica,
obviamente, que la estructura es apta para el nivel de
servicio original de diseo de la obra, sin disminuir su
seguridad; pero no como que el concreto producido
ha cumplido con los requisitos de resistencia
especifica dos, ya que, como anteriormente se haba
menciona do, el resultado de este ensayo est influido
por las con diciones de colocacin, compactacin y
curado, que son independientes del diseo y
produccin de la mez cla de concreto como tal.
Ahora bien, en el evento de que no se cumpla el
criterio de ac tacin estab_lecida parla NSR-98 y si la
seguridad estructural permanece en duda, el ingeniero
puede ordenar que se efecten pruebas de carga como
las descritas en el captulo C.19, del mismo documen
to, para la parte dudosa de la estructura o tomar otra
medida adecuada a las circunstancias, incluida la
reparacin o demolicin de los elementos afectados.
Por otra parte, en algunos casos se pueden
aserrar muestras de losas de concreto en vas, pisos o
pistas de aeropuertos, con una sierra
dediamanteocarborun dum, en cuyo caso las
muestras se someten a la prue ba de flexin. Sin
embargo, este ensayo no es muy comn.
Independientemente de lo anterior, hay algunos fac
tores que afectan la resistencia a la compresin de
ncleos y que deben ser tenidos en cuenta, tanto en el
momento de la extraccin como de la prueba. Estos
son:

TECNOLOG/A DEL COrtCRErO Y DEL MORTERO

Edad

En primer trmino, la edad mnima a la cual se de


be extraer un ncleo est limitada a 14 dias despus
de haber sido fundido el concreto. La razn,
sencillamen te, obedece a que a edades inferiores se
asume que el cemento an no tiene la suficiente
dureza y entrelaza miento de la interfase pastaagregado como para ser sometido a la accin de la
broca, que puede inducir microfisuras tanto al ncleo
mismo como en los alrede dores de la zona de
extraccin, tenindose una alta pro babilidad de que en
el momento del ensayo, la falla del ncleo se induzca
por entre las microfisuras y se obten ga un resultado
bajo.
Dimetro
La filosofa aplicada en este aspecto por la ASTM y
recogida por la norma NTC - 889, es exigir un di
metro igual o superior a tres veces el tamao mximo
del agregado grueso utilizado, pero en ningn caso
me nor de 10 cm (4"). De tal manera que es necesario
co nocer con anterioridad el tamao mximo del
agrega do. Adems, debe tenerse en cuenta la
separacin en tre varillas de refuerzo (si el concreto es
reforzado), la cual con mucha frecuencia es menor que
el dimetro mnimo estipulado. Esto condiciona el
lugar de extrac cin a sitios muy determinados, o
induce a que se in cumpla el requisito del dimetro
mnimo (en cuyo caso el mnimo permisible sugerido
es 7.5 cm (3"), o se ha ce imposible la realizacin de la
prueba. Sin embargo, el hecho de que la norma limite
el dimetro a un m nimo, obedece a que diferentes
investigadores coinci den en que a medida que
aumentael dimetro, dismi nuye la dispersin de
los resultados. Por ello, los ncleos de menos de 10
cm (4") no se consideran muy representativos.
Relacin de esbeltez
Tal como se vio en el captulo 6, por regla general
se admite que la relacin altura-dimetro (relacin de
esbeltez) apropiada para los cilindros de prueba es de

Control de calidad del concreto

2. Pero en realidad, en algunas ocasiones es difcil


man tener este valor, especialmente en el caso de los
n cleos, bien por las dimensiones que tiene el
elemento de donde se extrae, por rotura prematura del
ncleo al retirarlo de la estructura, por la presencia de
armadura, o por rotura en el momento de desbastar los
extremos para garantizar paralelismo entre las
superficies de aplicacin de carga.
Varios investigadores se han pronunciado sobre el
particular, buscando eliminar el efecto de esta variable
debido al hecho de que la magnitud de la restriccin
de sarrollada en la interfase entre muestra y placa de
m quina de ensayo est ligada a la esbeltez relativa
de la muestra, la cual a su vez es funcin de la
resistencia. Para ello se han propuesto varios factores
de correc cin en funcin de la esbeltez, entre los
cuales se destacan los propuestos por la ASTM en su
norma C42 y que se encuentran en la tabla 6.4 del captulo 6.
Presencia de armadura
ncleo

dentro

del

Es evidente que en secciones densamente arma


das es difcil evitar el corte de las varillas de la
armadura y consecuentemente su presencia dentro
del ncleo. Aparte del irreparable dao que se hace a
la estructura al cortar el refuerzo, el hecho de que haya
un elemento
extrao, como es la varilla, dentro del ncleo de con
creto propiamente dicho, necesariamente altera el
resultado del ensayo de dicho ncleo. Hay consenso
en que, en la medida de lo posible, su presencia debe
evitarse y que tiene menos efecto su posicin en sen
tido perpendicular que en sentido paralelo respecto de
la direccin de aplicacin de carga. Sin embargo, de
acuerdo con las normas, aquellos ncleos que conten
gan refuerzo no deben usarse en ensayos de traccin
indirecta.
Altura de extraccin y nivel de resistencia
En el caso de efectuar extracciones de ncleos
sobre superficies verticales, como columnas, muros e
inclusive los lados de una losa, o una zapata, la extrae217

cin no debe ser efectuada en la parte superior de


estos elementos, ya que por lo general es una zona
ms d bil, probablemente debido a que es menos
compacta y menos densa que la parte media e
inferior. Adicional mente, los ncleos deben tomarse de
un sitio alejado de las zonas de uniones, juntas o
bordes de la estructura.
De otra parte, se ha encontrado que el nivel de re
sistencia del concreto de donde son extrados los n
cleos, afecta la resistencia de ellos, es decir, que la
desviacin al comparar los ncleos con los cilindros
vara en sentido creciente a medida que aumenta la re
sistencia del concreto. Esto se puede apreciar enlata
bla 10.14. La razn de este fenmeno an no ha sido
claramente establecida, pero se cree que el concreto
de mayor resistencia ofrece ms dificultad al taladrar
lo, con lo cual puede sufrir una mayor microfisuracin.
Por ello, las muestras con defectos o que hayan
sufrido daos durante el corte deben ser
descartadas.
Tabla 10.14 Variacin de la resistencia de los ncleos
respecto del nivel de resistencia del concreto

210
280
420
490

10

12.5
15

Direccin de la extraccin

Finalmente, otro factor que puede afectar la resis


tencia de los ncleos es la influencia que tiene la
direc cin de extraccin del ncleo respecto de la
direccin en que fue fundido el concreto. La mayora
de los investi gadores coinciden en que, por lo
general, la resistencia de ncleos extrados en sentido
paralelo a la direccin de fundido es superior a la de
ncleos extrados en sen
tido perpendicular a la direccin de fundida. Estas dife
rencias suelen oscilar entre un 5% y un 10%.

Pruebas de carga
Una prueba de carga es un ensayo por medid
cual se comprueba un diseo o simplemente se
control de calidad a la construccin.
De hecho, las fallas estructurales estn
disposiciones legales; sin embargo, no slo por ello
se deben evitar, ya que de por medio puede haber
riesgo de vidas, propiedades y desde luego prestigio
profesio nal. En la actualidad, las posibilidades de
falla en es tructuras son bajas, dado que los mtodos
de diseo y
. construccin han mejorado notablemente y permanen
temente son optimizados con base en investigaciones
de laboratorio, la observacin del comportamiento de
estructuras existentes y la experiencia de ingenieros
calculistas y constructores. Pero aun con todos los
ade lantos de la ciencia y de la tcnica, cabe la
posibilidad de que se presenten. Por ello, para
prevenirlas, las pruebas de carga se convierten en una
herramienta va liossima, tanto en el laboratorio como
en el campo.
De otra parte, hay ocasiones en las cuales es pre
ciso hacer pruebas de carga, bien porque se constitu
yen como parte de la revisin de un diseo cuando no
se dispone de la informacin suficiente sobre los
clcu los originales, como en el caso de estructuras
abando
nadas; cuando una estructura va a someterse a
cargas
diferentes a las previstas inicialmente por cambio en
el uso; cuando no se han cumplido las
especificaciones
de diseo en uno de los elementos de la estructura
por descuido, error o cambios improvisados durante
la
construccin; cuando se escoge una hiptesis de carga
inadecuada;cuando se ha producido una falla incipien
te o sobreesfuerzo en un elemento de la estructura du
rante las operaciones de construccin, como el
descim brado muy rpido o impactos fuertes; o bien
despus de
incendios o temblores que hayan afectado la estructura.

Pruebas de
laboratorio

carga

en

el

En el caso de pruebas de carga de laboratorio,


todo lo que se requiere simplemente es una muestra
repre-

sentativa de las condiciones de diseo y construccin,


una mquina que aplique carga en forma controlada y
en la mayora de los casos un medidor de deformacin
{deformmetro).
De hecho, el ensayo de un cilindro es una prueba
de carga destructiva que permite evaluar la resistencia
potencial de un concreto. lgua.l ente lo esn ncleo,
el cual intenta evaluar las condiciones de cahdad de
un
concreto en obra. En el primero, casi nunca se miden
las deformaciones, pero en el segundo, en algunas
oca
siones es conveniente medir la deformacin hasta la
falla.
La rotura de varillas a traccin midiendo o no la
de formacin; la prueba de plaquetas o viguetas,
diversos prefabricados como adoquines y bloques;
tubos y pos tes de concreto, son tambin frecuentes y
pertenecen a la categora de ensayos de carga
relativamente sim ples. Pero aunque se trata de
pruebas sencillas y en muchos casos rutinarias, las
consecuencias de sus re sultados son de mucha
importancia, pues de ellas de pende la aceptacin o el
rechazo de una obra, un dise o, una prctica de
construccin o un proceso industrial. Todo esto implica
una preparacin cuidadosa de las muestras y
ejecucin de los ensayos dentro de los criterios de
exactitud, control y procedimiento esta
blecidos en las normas y, lo que es ms importante,
de mxima responsabilidad y competencia del labo
ratorio.

Pruebas de carga en ei campo


Cuando por cualquier motivo existen serias dudas
sobre la seguridad de una estructura o un elemento
estructural la NSR -98 en su capitulo C.19, estipula que
debe ordenarse una investigacin sobre la resistencia
estructural, ya sea por medio de investigaciones anal
ticas basadas en las dimensiones y detalles de los ele
mentos, propiedades de los materiales y dems condi
ciones pertinentes tal como realmente se construy; o
por medio de pruebas de carga; o por combinacin de
anlisis y pruebas de carga, lo cual debe ser
controlado por un ingeniero calificado, de modo que
se garanticen los requisitos y propsitos del mismo
cdigo.
En general, las especificaciones de este tipo de
pruebas incluyen aspectos tales como la clasificacin
del ensayo, es decir, si la construccin se someter a
una carga especificada sin exceder un valor dado de
deflexin, o si se llevar a cabo hasta su rotura, en
cuyo caso se requiere conocer la capacidad ltima de
carga, el modo de falla, la curva completa de
esfuerzo-defor macin y si las conexiones con otros
elementos son adecuadas; la forma de carga de
manera que satisfaga las hiptesis de diseo; el valor
de los incrementos de carga y sus intervalos de
aplicacin; la edad a la cual
se debe hacer el ensayo (por lo general, como mnimo
a los 56 das de edad); y las medidas de precaucin
que
deben tomarse.

218

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Control de calidad del concreto

219

CAPITULO

11

Diseo de mezclas de concreto

Como se ha visto, el concreto est compuesto de


cemento, agregados, agua, alguna cantidad de aire
naturalmente atrapado o intencionalmente incluido, y
eventualmente aditivos.
El principal componente del concreto es el
cemen to portland, el cual ocupa entre el 7% y el
15% del volumen de la mezcla y tiene
propiedadesdeadherencia y cohesin que proveen
buena resistencia a la compre sin. El cemento es
producido por el hombre y provie ne de la
calcinacin de rocas calizas y arcilla. El segundo
componente, los agregados, ocupa entre el
59"/o y el76% del volumen de la mezcla. Son esencia
mente materiales inertes, de forma granular, naturales
o artificiales, que por conveniencia han sido separados
en fracciones finas (arenas) y fracciones gruesas (gra
vas). En general, provienen de las rocas naturales. El
tercer componente, el agua, ocupa entre el14% y el
18% del volumen de la mezcla e hidrata al cemento
portland por medio de complejas
reaccionesqumicas. Adicionalmente, el concreto
tambin contiene alguna
cantidad de aire atrapado (usualmente entre 1% y 3%
del volumen de la mezcla) y puede contener aire
incluido intencionalmente (entre 1% y 7% del
volumen
Diseo de mezclas de concreto

de la mezcla) lo cual se logra con el uso de aditivos o


con cementos que tengan agentes indusores de aire.
Finalmente, con alguna frecuencia se aaden aditivos
a la mezcla con el objeto de mejorar una o ms pro
piedades del concreto, tales como acelerar, retardar,
mejorar trabajabilidad, reducir requerimientosde
agua, incrementar resistencia, o alterar otras
propiedades.
El proporcionamiento de mezclas de concreto o

"Diseo de mezclas", es un proceso que consiste

en la seleccin de los ingredientes disponibles


(cemento, agregados, agua y aditivos) y la
determinacin de sus cantidades relativas para
producir, tan econmica mente como sea posible,
concreto con el grado reque rido de manejabilidad,
que al endurecer a la velocidad apropiada adquiera
las propiedades de resistencia, durabilidad, peso
unitario, estabilidad de volumen y apariencia
adecuadas. Estas proporciones dependen de las
propiedades y caractersticas de los ingredientes
usados, de las propiedades particulares del concreto
especificado, y de las condiciones particulares bajo
las cuales el concreto ser producido y colocado.
Aunque hoy en da existen diversos mtodos de
diseo disponibles, y ellos dan aproximadamente las
mismas proporciones relativas de materiales, proba
blemente el mtodo ms comn y utilizado en Norte

221

Amrica y muchos pases, entre los cuales se incluye


Colombia, es la "PRACTICA RECOMENDABLE PARA
DOSIFICAR CONCRETO NORMAL Y CONCRETO
PESADO A.C.I.-211",el cual se describir en este ca
ptulo, con algunas variaciones que permiten hacerlo
ms adecuado a las condiciones y materiales del
medio colombiano.

Consideraciones bsicas
De acuerdo con A.M. NeviDe (11.15), las
propieda des requeridas del concreto fresco estn
regidas por el uso al que estar destinado el concreto
(tipo de cons truccin) y por las condiciones
esperadas en el mo mento de su colocacin (tcnicas
de vaciado y trans porte); y de otra parte, las
propiedades en estado endurecido quedan
especificadas por el proyectista de la estructura para
las condiciones de servicio y exposi cin a que
quedar sometida. Estos dos aspectos son los que
en principio facultan al ingeniero para determi nar las
proporciones de la mezcla, teniendo en cuenta,
adems, el grado de control que se ejercer en la
obra, el cual es definitivo para la determinacin de la
resisten cia de diseo de la mezcla, como se vio en el
captulo anterior. Sin embargo, hay tres
consideraciones bsi cas que deben ser contempladas
por quien est dise ando la mezcla: economa,
especificaciones y tecno loga existente en el sitio de
produccin.
Economa

La primera consideracin que debe ser estudiada


despus de los aspectos tcnicos y de seguridad en
un diseo de mezcla, es la factibilidad econmica de
su produccin, lo cual es sin duda alguna uno de
los requisitos ms comunes de la ingeniera. El costo
de produccin del concreto, como el de cualquier
mate rial de construccin, est constituido por el
costode los materiales (cemento, agregados finos y
gruesos, agua
y aditivos), la mano de obra, los equipos utilizados
(planta y otros), y el grado de control de calidad que
se
adelante en el sitio de trabajo.
222

El arte de disear una mezcla de


manera econmicamente eficiente y prcKluctiva.
en lograr una optimizacin adecuada de las
nes de los materiales empleados, aprovechando
propiedades y caractersticas para lograr los
requisitos tcnicos especificados de modo que el
orden de inc . dencia en costos de cada material, en
lo posible, sea inversamente proporcional a su
participacin como componente de la mezcla.
Por ello, debido a que el cemento, por lo general,
es el ms costoso de los materiales que constituyen
el concreto, uno de los objetivos del diseo de
mezclas es minimizarsu contenido para reducir los
costos del concreto. Por otra parte,es conveniente
tener presente que aparte del aspecto econmico, un
alto contenido de cemento puede ser
contraproducente, no solamen te en el caso de
concretos masivos,donde se desarrolla un alto calor
de hidratacin que genera grietas, sino tambin en
estructuras convencionales donde a ma yor
contenido de cemento, mayor es la probabilidad de
contraccin y fisuramiento.
De acuerdo con Mindess y Young (11.13), "esto
puede, en general, ser conseguido al usar el ms bajo
asentamiento que permita una adecuada colocacin,
al emplear el ms grande y prctico tamao mximo
de agregado, al utilizar la ms ptima relacin de
agre gados gruesos a finos, y cuando sea necesario,
usando aditivos apropiados. Adicionalmente, el uso
de mez clas comparativamente pobres confiere
tambin con siderables ventajas tcnicas; la
contraccin en general ser reducida y habr menos
calor de hidratacin".

En lo que concierne a la mano de obra, sta


depende de la organizacin del sitio de trabajo y del
tipo de equipodisponible.Sin embargo, los costos de
manode obra estn estrechamente relacionados con
la maneja bilidad de la mezcla debido a que las
mezclas de consistencia seca requieren de mayor
energa de com pactacin que las mezclas de
consistencia hmeda.

Por ltimo, la economa de un diseo de mezcla


articular tambin est relacionada con el equipo
isponible y las prcticas de produccin y colocacin.
Estos factores son medidos por el grado de control
jercitadoen lossitiosde trabajo. De ah la importancia
:conmica de hacer control de c lidad partr tar de
reproducir lo ms fielmente pos1ble los d1senos de
mezcla a nivel industrial o de obra.
Especificaciones
Por lo general, cada proyecto tiene requerimientos
particulares que depe den del tipo de e truct ra,
con diciones de clima, SIStema constructivo, t1empo
y costos de ejecucin, entre otros, que pueden
abarcar una gran gama de propiedades y
caractersticas del concreto. Frecuentemente, las
especificaciones pue den solicitar algunos de los
siguientes aspectos:
a) Mximo y jo mnimo asentamiento.
b) Tamao mximo y/o mximo nominal del agrega
do grueso.
e) Contenido mnimo de aire incluido, para dar ade
cuada durabilidad en ciertos climas.
d) Resistencia a la compresin mnima necesaria, por
consideraciones estructurales.
e) Resistencia mnima de sobrediseo.

Q Mxima relacin agua-cemento y jo contenido m


nimo de cemento.
g) Mximo contenido de cemento, para evitar agrie
tamiento por exceso de temperatura en concreto
masivo.
h) Mximo contenido de cemento, para evitar agrie
tamiento por contraccin en condiciones de baja
humedad.
Dlseo de mezclas de concreto

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

i) Tipos especiales de cemento o agregados.


j) Peso unitario mnimo, para presas de gravedad y

estructuras similares.

k) Uso de aditivos.
Tecnologa existente
El otro aspecto que debe ser considerado por el
diseador de la mezcla, es la tecnologa existente en
el sitio de obra para producir el concreto, debido al
hecho de que hay diferentes sistemas de dosificacin,
mez clado, transporte, colocacin y curado, que
tienen influencia sobre las propiedades del
concreto.
En obras pequeas (75m3 o menos), con
sistemas rudimentarios de produccin, la forma ms
comn de medir las proporciones de una mezcla de
concreto es en relacin con el peso de los materiales
empleados, tomando como unidad el cemento (no
por volumen, como se tiene tendencia a considerar).
Para evitar confusiones, cuando hay varias clases de
agregados finos y gruesos, es conveniente colocar las
proporcio nes en orden ascendente de tamao
(primero la arena con mdulo de finura menor y por
ltimo el agregado grueso de tamao mayor).
Adems de lo anterior, se considera conveniente
colocar antes de la unidad el valor del peso de agua, o
sea, la relacin agua-cemento.

Es importante insistir en que la dosificacin del ce


mento y los agregados siempre debe hacerse por
peso, pues la medida de estos o cualquier otro slido
con base en su volumen puede conducir a grandes
errores al no tenerse en cuenta el grado de
compactacin o abultamiento de las partculas, el
grado de saturacin o humedad de los agregados, ni
el volumen absoluto
de cada ingrediente en el momento de la dosificacin..
Por ello, slo el agua y los aditivos lquidos pueden
ser medidos con precisin, con base en el volumen.
Por lo anterior, en obras de mayor tamao, el
diseo siempre se estipula en peso seco de cada ma223

terial; y la dosificacin, en peso seco para el cemento


y en peso hmedo de cada agregado, por metro
cbico de concreto.
Adicionalmente, como los agregados generalmen
te se comercializan y transportan por volumen suelto,
pero se dosifican por peso, se debe hacer la
conversin correspondiente, utilizando las masas
unitarias sueltas

de cada material. En la tabla 11.1 se indican las


dones existentes entre peso y volumen.

Informacin requerida de los


materiales
De acuerdo con el A.C.I.-211., en la medida de
posible, la seleccin de las proporcionesde una
mezda

Tabla 11.1 Proporcin entre el peso, volumen absoluto y volumen suelto de los componentes de una mezcla de
concreto (11.14)

A)e
e

Por peso para 1 m3


de concreto (kg)

A= (

Por volumen absoluto


para 1 kg de cemento (1)

A
A=-

Por volumen absoluto


para 1 m 3 de concreto (1)

A=

Por volumen suelto


para 1 kg de cemento (m 3)

A
A=-

Por volumen suelto


para 1 m 3 de concreto (m3)
Por volumen suelto para
un bulto de cemento (m 3)

( )e
e
e

A=( )e
e

( )so
e

re

ge
g

GF

Gg

({e)

(g e)

G,

G,

Gg

o,

Dg

({e)

(ge)

'

'

50
D

({50)

(g 50)

e) e
d) G
e)

o:

224

En el caso del cemento, no slo basta su conformi


dad con las normas. Pues debido a que hoy en da
hay
muchas clases y tipos de cemento disponibles, es im
portante conocer las propiedades y caractersticas de
cada uno de los cementos que eventualmente van a
ser empleados en el sitio de trabajo, y especialmente
cuan do varias marcas diferentes van a ser utilizadas
al mis mo tiempo. Esta informacin debe incluir como
mni mo los siguientes datos:

Peso especfico.
Superficie especfica.
Consistencia normal y tiempos de fraguado.
Expansin al autoclave.
Resistencia a la compresin a 1, 3, 7, 14, 28 y 56
90 das de edad.
Composicin qumica.

Calidad del agua


De acuerdo con lo expuesto en el captulo 3
(Carac tersticas qumicas y fisicas del agua de
mezclado), el agua a utilizarse debe cumplir con: las
recomendacio nes de la tabla 3.1, donde se presenta
un resumen de las tolerancias de concentraciones
mximas de impu rezas en el agua de mezclado y de
curado; y de la tabla
3.2, donde estn los criterios fsicos y mecnicos de
aceptacin del agua respecto a los tiempos de fragua
do y a la resistencia del concreto producido con ella.

stos no son menos importantes que la pasta de


cemento.
Por el contrario, gran parte de las propiedades del
concreto, tanto en estado plstico como en estado
endurecido, dependen de las caractersticas y propie
dades de los agregados. Por esta razn, la siguiente
informacin es importante:
a) Origen y propiedades petrogrficasy mineralgicas.
b)
e)
d)
e)

Anlisis granulomtrico.
Forma y textura superficial de las partculas.
Peso especfico aparente.
Capacidad de absorcin de agua.
f) Contenido natural de humedad.
g) Masas unitarias.
h) Contenido de finos y sustancias perjudiciales.
Caractersticas de los aditivos
En cuanto a los aditivos, el fabricante y las
pruebas desarrolladas con ellos deben proveer la
siguiente informacin para
establecer
su
"compatibilidad" con el cemento
y los
materiales empleados, y su eficiencia dentro de la
mezcla de concreto:
a) Capacidad de reduccin de agua.
b) Efecto sobre la manejabilidad, cohesin y plasticidad.
e) Efecto sobre la prdida de asentamiento.
d) Inclusin de aire.
e) Efecto sobre el calor de hidratacin.
f) Efecto sobre la velocidad de fraguado.
g) Efecto sobre la exudacin del concreto.
h) Efectos sobre la contraccin, resistencia, durabili
dad y otras propiedades del concreto.

Informacin adicional

'

Propiedades de los agregados

NOTAS: a) Si hay ms de un agregado fino o grueso, cada uno de ellos se tratar separadamente.
b)A/C

Propiedades del cemento

a)
b)
e)
d)
e)
o

1
G

'

de concreto debe estar basada en datos de ensayo


(propiedades de los materiales) o experiencia con los
materiales que realmente se van a utilizar. La siguiente
informacin para los materiales disponibles ser de
gran utilidad.

Relacin agua-cemento.

Contenido de cemento en kg/m'.


Peso especfico del cemento, agregado fino y agregado grueso respectivamente en g/cc.
Masa unitaria suelta del cemento, agregado fino y agregado grueso respectivamente en kg{m'-

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTfRO

Debido a que el concreto est constituido en su


mayor parte por agregados (70% o ms en volumen),

Diseo de mezclas de concreto

Si es posible y hay datos disponibles, la siguiente


informacin es muy til para disminuir el nmero d
mezclas de prueba:

225

a)

Requerimiento del agua de mezclado en


concretos producidos con los mismos materiales
y en condi ciones similares.

b) Curva de correspondencia entre la resistencia del


concreto y la relacin agua-cemento para los ma
teriales a usarse.

Procedimiento de diseo
!

Riesgo de ataque
qumico o tamao de
la masa de concreto

Seleccin del asentamiento

Pero, utilizando la excelente metodologa seguida


por el Comit A.C.I.-211, el establecimiento de las pro
porciones de cada ingrediente por metro cbico de
concreto es obtenida siguiendo la secuencia de deci
siones indicada a continuacin. Sin embargo, antes
de
iniciar el procedimiento, se hace hincapi en que un
diseo, en el sentido estricto de la palabra, no es
posible, debido a que los materiales son
esencialmente variables y muchas de sus propiedades
no pueden ser tasadas con exactitud en forma
cuantitativa. Por tal motivo, es necesario hacer
mezclas de prueba para revisar y ajustar las
proporciones de los materiales.

Como se mencion en el captulo 5, las propieda


des del concreto en estado fresco (para manejarlo,
colocarlo y compactarlo) son importantes, debido a
que de ellas dependen en gran parte las propiedades
en estado endurecido.

._

Como se ha visto, son muchos los factores y las


consideraciones que se deben tomar en cuenta para .
disear una mezcla de concreto. Sin embargo, en la
figura 11.1 se muestra de manera esquemtica la

Figura 11.1 factores bsicos en el proceso de diseo de una mezcla de concreto (11.15)

secuencia de las decisiones hasta llegar, en la parte


inferior, a la cantidad de cada ingrediente.

Como puede verse entonces, el procedimiento de


diseo de mezclas, se basa en el mtodo de "ensayo y
error", que en este caso converge rpidamente con el
sistema de "ajuste y reajuste". Sin embargo, las varia
dones propuestas por esta obra en la adaptacin
hecha al medio colombiano, pueden reducir el
nmero de mezclas de prueba ahorrando tiempo y
dinero. El procedimiento recomendado, paso a paso,
es el indica do en la tabla 11.2.
Tabla 112 Procedimiento de diseo

1
2
3
4
5
6
7
8
9
1O
226

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Seleccin del asentamiento


Seleccin del tamao mximo del agregado
Estimacin del contenido de aire
Estimacin del contenido de agua de mezclado
Determinacin de la resistencia de diseo
Seleccin de la relacin agua-cemento
Clculo del contenido de cemento
Estimacin de las proporciones de agregados
Ajuste por humedad de los agregados
Ajustes a las mezclas de prueba

Diseo de mezclas de concrelo

Las primeras consideraciones que se deben tomar


en cuenta para especificar una consistencia determi
nada en el concreto fresco, son el tamao de la
seccin que se va construir y la cantidad y
espaciamiento del acero de refuerzo. Es claro que
cuando la seccin es es trecha y complicada, o
cuando hay numerosas esqui nas o partes
inaccesibles, el concreto debe tener una alta
manejabilidad, de modo que pueda lograrse la mejor
compactacin posible con una cantidad razona ble de
esfuerzo.
El segundo aspecto que se debe considerar son
las condiciones de colocacin, ya que hoy en da
existen mltiples sistemas de vaciado como el
bombeo, las bandas transportadoras, el tubo-embudo
Tremie, y las pavimentadoras, entre otros, que
requieren de una mayor o menor plasticidad
(cohesin) de la mezcla, lo cual, como es sabido,
depende en gran parte del con tenido de finos.
El tercer aspecto es el sistema de compactacin,
debido a que la mxima resistencia se logra cuando la
masa unitaria del concreto (con agregados ptreos de
peso normal) es mxima.
Sin embargo, si la consistencia, en trminos de
asentamiento, no se ha especificado con anterioridad,
la tabla 11.3 provee una gua emprica de la consisten
cia requerida por el concreto para diferentes tipos de
construccin y sistemas de colocacin y de compac
tacin. Los valores de asentamiento indicados en esta
tabla se aplican cuando el concreto va a ser consolida
do por vibracin. Si se emplean otros medios de
compactacin diferentes a la vibracin mecnica, los
227

Tabla 11.3 Asentamientos recomendados para diversos tipos de construccin y sistemas de colocacin y
compactacin (11.20)

datos de esta tabla se deben aumentar en 2.5 cm ( l


"). Como regla general y por razones de economa,
el menor asentamiento que permita una adecuada
colo cacin es el que debe ser seleccionado.

Seleccin del tamao mximo del agregado

Muy
seca

0-20

Seca

20-35

Prefabricados
de alta resistencia, revestimiento de
pantallas de
cimentacin

Con vibradores
de formaleta;
concretos de
proyeccin
neumtica
(lanzado)

Secciones
sujetas a
vibracin
extrema, puede
requerirse
presin

Pavimentos

Pavimentadoras
con terminadora
vibratoria

Secciones
sujetas a
vibracin
intensa

Semi-seca

35-50

Pavimentos,
fundaciones
en concreto
simple

Colocacin con
mquinas
operadas
manualmente

Secciones
simplemente
reforzadas,
con vibracin

Media

50-100

Pavimentos
compactados
a mano, losas
muros, vigas

Colocacin
manual

Secciones
medianamente
reforzadas,
sin vibracin

100-150

Elementos
estructurales
esbeltos

Bombeo

150 o
ms

Elementos
muy esbeltos,
pilotes fund dos "in situ"

Hmeda

Muy
hmeda

Secciones
bastante
reforzadas,
sin vibracin

Tubo-embudo
Tremie

Secciones
altamente
reforzadas,
sin vibracin.
(Normalmente no
adecuados
para vibrarse)

De acuerdo con el criterio del A.C.I.-211, los agre


gados bien gradados con mayor tamao mximo
tienen menos vacos y menor rea superficial que los
de menor tamao mximo; por consiguiente, si el
tamao mximo de los agregados en una mezcla de
concreto se aumenta {para un mismo asentamiento),
los contenidos de cemento y agua disminuirn. Por lo
tanto, el tamao mximo del agregado deber ser el
mayor econmicamente disponible y compatible con
las dimensiones de la estructura.
Sin embargo, segn Mena M. (11,11), "La mayora
de las veces son las caractersticas geomtricas y las
condiciones de refuerzo de las estructuras las que
limitan el tamao mximo del agregado que puede
utilizarse; pero existen otros aspectos relacionados
con la produccin, el transporte y la colocacin del
concreto que tambin pueden influir para limitarlo".
En relacin con la geometra y el refuerzo de las
estructuras, el tamao mximo del agregado se selec
ciona de acuerdo con la estrechez de los espacios por
los que debe desplazarse el concreto durante s:J colo
cacin, de modo que el agregado grueso no sufra
obstrucciones y pueda distribuirse uniformemente en
todas direcciones. Para ello, deben considerarse as
pectos tales como lo angosto de las secciones y las
distancias mnimas entre las varillas del refuerzo y
entre stas y el recubrimiento.
Para las estructuras convencionales de concreto
que constituyen la myoria de los casos, con frecuencia
se aplican las recomendaciones de la NSR - 98. Segn
sta, el tamao mximo nominal del agregado no
debe exceder de las siguientes dimensiones:

a) La quinta parte de la separacin mnima entre


lados de la cimbra.
b) Las tres cuartas partes del espaciamiento libre
mnimo entre varillas o alambres individuales,
!orones o duetos de refuerzo, lotes de varillas, o
entre el acero y la formaleta.
e) La tercera parte del espesor, en el caso de losas.
La aplicacin de estas limitaciones ocasiona el uso
de agregados con tamaos mximos que por lo
gene ral varan entre 9,51 mm (V') y 76,1 mm
(3"). Sin embargo, en algunos casos como grandes
estructuras de concreto masivo (presas), con
secciones muy am plias y poco o nada de refuerzo, la
posibilidad de utilizar un tamao mximo de grava es
casi ilimitada, aunque, normalmente se considera un
tamao de 152,2 mm (6") como el mximo tamao
prctico.
Pero, de acuerdo con el mismo autor ( 11.11) "con
viene observar que en los criterios anteriores no se ha
tomado en cuenta la forma de las partculas, lo cual en
algunos casos puede ser una omisin importante,
pues los agregados de formas muy angulosas suelen
requerir mayores espacios para desplazarse que los
de formas redondeadas".
Para tal efecto, Faury propone las siguientes expre
siones para limitar el tamao mximo, a fin de que las
mezclas de concreto se desplacen sin dificultad a
travs de los planos de refuerzo y no se sientan las
consecuencias del llamado "efecto de pared" que se
produce en la vecindad del concreto con las
formaletas:
a) Para agregados de formas redondeadas.

D < 1.2 P
b) Para agregados de formas angulares,

D < 1.4 P
228

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Diseo de mezclas de concreto

(11.1)

(11.2)
229

Donde:
D= Tamao mximo del agregado.
P= Radio medio de los espacios entre varillas de
refuerzo, como se indica en la figura 11.2.

De acuerdo con lo anterior, y de manera


general, en la tabla 11.4 se dan algunas recom..n
l " nes para la escogencia del tamao mximo,
tipo de construccin.

Figura 11.2 Radio medio de los espacios entre varillas (11.11)

1
1

11

En cuanto a la colocacin, el uso de bombas de

-e

P=

P=
2 (a+ b)

Tabla 11.4 Tamaos mximos de agregados segn el tipo de construccin (11.6)

6-15
19-29
3074
75 o ms

230

W(12)4'4"(19)
%"(19)1Y.!''(38)
1 "(38)-3"(76)
1W(38)3"(76)

%"(19)
1Y.!''(38)
3"(76)
6"(152)

de la produccin, Mena (11.11) aade:"otro


que puede contribuir a limitar el tamao m
es el equipo disponible para mezclar el
concreto. tipos de mezcladoras, como las de
descarga
pueden revolver y descargar eficientemente con
con diversos tamaos mximos de grava hasta
152 mm (6"); pero otros, como las de mezcla for
zada, estn diseados especficamente para
concretos con gravas de poco tamao mximo y no
mayor de
38,1 mm (Ph")".

%"(19)-1"(25)
1 "(38)
1 Y-!''(38)-3"(76)
1 "(38)-3"(76)

:Y.."(19)-H'4"(38)
1"(38)3"(76)
3"(76)
3"(76)-6"(152)

TfCNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

concreto y bandas transportadoras puede ocasionar


ciertas limitaciones. "En el caso de concreto bombea
do, el tamao del agregado grueso se limita
deacuerdo con el dimetro interior de la tubera de
conduccin. Segn el criterio del comit A.C.I. 304, el
tamao m ximo puede llegar a representar hasta
el 40% del dimetro de la tuberia cuando los
agregados tienen formas bien redondeadas, mientras
que con agrega dos angulares debe restringirse a una
tercera parte del dimetro. Sin embargo, para reducir
el riesgo de obs trucciones en la tubera, en la
prctica se tiende a limitar el tamao mximo a
una cuarta parte del dimetro. De esta manera,
considerando que los di metros ms comunes en
las tuberas comerciales estn entre 100 y 150 mm,
resulta que en el concreto
de bombeo se utilizan agregados cuyo tamao mxi
mo flucta entre 19 mm (W) y 38,1 mm (1W'), con
motivo de sta mitacin" (11.11}.
"Cuando se emplean bandas para transportar el
concreto,las limitacionesson menos estrictas, pues se
puede incrementar el tamao mximo al reducir el
ngulo de inclinacin de la banda y evitar as que
rueden las partculas de mayor tamao. En este
caso, el A.C.I.-304 reporta la posibilidad de
transportar por banda concretos hechos con gravas
hasta de 1O1,6
mm (4"} de tamao mximo de agregado" (11.11}.
Finalmente, la influencia del tamao mximo del
agregado en la resistencia del concreto se observa en

Diseo de mezclas de concreto

la figura 11.3.En esta grfica, las curvas muestran que


para diversos contenidos mnimos de cemento, la
resistencia a la compresin es inversamente propor
cional al tamao mximo del agregado, y que en
rangos de resistencia bajos, la medida del agregado es
de menor importancia que en rangos de resistencia
altos. Igualmente, se observa que los concretos con
el
menor tamao deagregado, generalmente desarrollan
las resistencias ms altas.
Figura 11.3 Influencia del tamao mximo en la

resistencia (11.6)

4 r;,---.------.-------------.-

Tamao mximo, pulg.

Estimacin del contenido de aire


Como es sabido, durante la operacin de
mezclado queda aire natunilmente atrapado dentro
del concreto. Pero cuando se prevea que habr
condiciones de
exposicin severa, es conveniente incluir aire en el
concreto. Bajo estas condiciones (ver Captulo 5, Con
tenidodeaire;y Captulo 7, Congelamiento y
deshielo}, los comits 211 y 318del A.C.l., indican las
cantidades
231

aproximadas de aire atrapado que pueden ser espera


das en concreto sin aire incluido, y los niveles
recomen dados de aire intencionalmente incluido para
diferen tes tamaos mximosde agregado, y para los
diferentes niveles de exposicin que se muestran en la
tabla 11.5.
Para la interpretacin de estos niveles de exposi
cin, el comit A.C.I.-211 contempla las siguientes de
finiciones:
"Exposicin ligera.Cuando se desee la inclusin
de aire por otros efectos benficos que no sean la
durabilidad, por ejemplo, para mejorar la cohesin o
trabajabilidad, o para incrementar la resistencia del
concreto con bajo factor de cemento, pueden
emplear se contenidos de aire inferiores a los
necesarios para la durabilidad. Esta exposicin incluye
servicio interior o exterior en climas en los que el
concreto
no estar expuesto a agentes de
congelacin o deshielo".
"Exposicin moderada. Implica servicio en cli
mas donde es probable la congelacin, pero en los
que

el con.creto no estar expuesto continuamente a la


humedad o al agua corriente durante largos perodos
antes de la congelacin, ni a agentes rl<>orr-.n,ml-'
u otros productos qumicos agresivos. Como
ejemplos pueden sealarse: vigas exteriores,
columnas, muros trabes o losas que no estn en
contacto con el terren hmedo y que estn ubicadas
de manera que no red han aplicaciones directas de
sales descongelantes.

que la cantidad es tan pequea que ms bien puede


convertirse en un factor de seguridad, tambin peque
o, en favor del volumen unitario del concreto. En
cuanto a los niveles recomendados de aire
intencional mente incluido, es obvio que s deben
tomarse en cuenta.

"Exposicin severa. El concreto expuesto a pro


ductos qumicos descongelantes u otros agentes
agre sivos, o bien, cuando el concreto pueda resultar
alta mente saturado por el contacto continuo con
humedad o agua corriente antes de la congelacin.
Ejemplos de lo anterior son: pavimentos, pisos de
puentes, guarni ciones, desages,
aceras,
revestimiento de canales, tanques exteriores para
agua o resurnideros".

Corno se recordar, el agua de mezclado cumple


dos funciones principales en una mezcla de concreto:
una es hidratar las partculas de cemento, y la otra,
pro ducir la fluidez necesaria. De otra parte, en el
captulo
5 se expuso que la cantidad de agua de mezclado por
volumen unitario de concreto, que se requiere para
producir un asentamiento determinado, depende del
requerimiento de agua del cemento y del
requerimiento de agua del agregado, as como del
contenido de aire.

Sin embargo, para efectos prcticos, se sugiere


que si el concreto no va a tener aire intencionalmente
incluido, no se tome en consideracin la cantidad de
aire naturalmente atrapado indicado por esta tabla, ya

Tabla 11.5 Cantidad aproximada de aire esperado en concreto sin aire incluido y niveles de aire incluido para
diferentes tamaos mximos de agregado (a)

9.51

19.0
25.4
38.1
50.8
76.1
152.0

25

:Y4

1
lVz
2
3
6

3.0

4.5

7.5

2.0
1.5
1.0
0.5
0.3
0.2

3.5
3.0
2.5
2.0
1.5

6.0
6.0
5.5
5.0
4.5
4.0

l.O

(a) Adaptado del A.C.I.-211 y del A.C.I.-318 (11.2, 11.4).

232

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Estimacin del contenido de agua de mezclado

Tal como se mencion en el citado captulo, en el


medio colombiano se han adelantado varias
investiga ciones, que correlacionan el contenido de
agua de mezclado con el asentamiento medido en el
cono de Abrams, para diversas granulometras, con
distintos tamaos mximos y adicionalmente para
partculas de forma redondeada y textura lisa y para
partculas de forma angular y textura rugosa.
Los resultados de estas investigaciones han indica
do que el comportamiento del valor del asentamiento
en relacin con el requerimiento de agua se ajusta a
una familia de curvas en forma de "S", como las indi
cadas en las figuras 5.8 y 5.9. Los valores correspon
dientes en forma tabulada para estimar la cantidad de
agua de mezclado por metro cbico de concreto, se
muestran en las tablas 11.6 y 11.7, para concreto sin
aire incluido; y en las tablas 11.8 y 11.9, para concreto
con aire incluido.

Tabla 11.6 Requerimiento aproximado de agua de mezclado para diferentes asentamientos y tamaos mximos de
agregado, con partculas de forma redondeada y textura lisa, en concreto sin aire incluido (11.8)

50
75
100
125
150
175
200

1
2
3
4
5
6
7
8

Diseo de mezcfas de concreto

213
218
222
226
229
231
233
237
244

185
192
197
202
205
208
212
216
222

171

177

183
187
191
194
195
200
206

154
161
167
172

176

179

182
187
195

144
150
155
160
164
168
172
176
182

136
142
146
150
154
156
159
165
171

129
134
138
141
144
146
150
156
162

123
128
132
136
139
141
143
148
154
233

Tabla 11.7 Requerimiento aproximado de agua de mezclado para diferentes asentamientos y tamaos mximos d
agregado, con partculas de forma angular y textura rugosa, en concreto sin aire Incluido (11.8)
e
1

223
231
236
241
244
247
251
256
260

25

50
75
100
125
150

175

200

208
214
218
221
225
230
235
240

171

194
199
203
207
210
214
218
224

178
183
188
192
196
200
205
210

164
170
175

179
183
187
192
197

154
159
164
168
172
176
181
186

147
151
156
159
162
165
170
176

132
138
144
148
151
153
157
163
168

Tabla 1 1.8 Requerimiento aproximado de agua de mezclado para diferentes asentamientos y tamaos mximos
de agregado, con partculas de forma redondeada y textura lisa, en concreto con aire incluido (11.8)

100
125
150
175
200
234

7
8

188
193
197
200
203
205
208
213
219

161
167
172
176
179
183
188
194
201

169

172

176
181
186

155
158
162
167
174

121
127
131
135

137

167

140
144
150
156

146
152

113
117
122
125
128
130
134
139
144

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Tabla 1 1.9 Requerimiento aproximado de agua de mezclado para diferentes asentamientos y tamaos mximos de
agregado, con partculas de forma angular y textura rugosa, en concreto con aire Incluido (11.8)

25
50
75
100
125
150
175
200

2
3

4
5
6

198
206
211
216
219
222
226
230
235

176
183
189
193
196
200
205
210
215

166
174
179
183
186
190
194
199
204

Determinacin de la resistencia de diseo


De acuerdo con las condiciones de las Normas
Colombianas de Diseo y Construccin Sismo-Resistente
(NSR-98) y con lo expuesto en captulo 1O (criterios de
evaluacin para diseo de mezdaz), el concreto debe
diesearse y producirse para asegurar una resistencia
ala compresin promedio ( rcr ) lo suficientemente alta
para minimizar la frecuencia de resultados de pruebas
de la resistencia por debajo del valor de la resistencia
a las compresin especificada del concreto ( f, ). La
resistencia a la compresin promedio o resistencia del
diseo de la mezcla es calculada de la siguiente expresin,
tomada del capitulo 10:

152
158
164
169
172
176
180
185
190

{ ',

143
149
!55
159
163
167
171
177

182

132
138
144
149
152
156
161
166
171

130
136
142
146
150
153
157
162
168

122
128
134
138
141
144
148
153
158

Resistencia especificada delconcreto (kg/cm2).


Constante que depende de la proporcin de
pruebas que puede caer por debajo del valor
de
f ',y el nmero de muestras usadas para hallar
el valor de a; preferiblemente, al menos 30
muestras deben ser usadas (tabla 11.10).
Valor preestimado de la desviacin estndar
en kg/cm 2

Como es sabido, los requerimientos de la NSR-98


adaptados del A.C.l. - 318, son:

(11.3)
Donde:

f' = Promedio requerido de resistencia o resistencia


" de diseo de la mezcla (kg/cm2).

a) La probabilidad de obtener resultados


de pruebas
ex
por debajo
r,-35 kg/cm2 (500 p.s.i.)
no debe
ceder
de 1 ende100.
b) La probabilidad de que el promedio de tres
pruebas consecutivas sea inferior a
no debe
exceder de
1 en 100.
e

Diseno de mezclas de concreto

235

Por ltimo, si no hay registros de pruebas de


resistencia en donde se usaron materiales y condicio
nes similares a aquellas que sern empleadas, la
resistencia de diseo de la mezcla
en kg/cm2 se
debe determinar de acuerdo con la tabla 11.12.

Seleccin de la relacin agua-cemento

rcr

----

40
50
60
68.27
70
80
90
95
95.45
98
99
99.73

0.52
0.67
0.84
1.00
1.04
1.28
1.65
1.96
2.00
2.33
2.58
3.00

en 10
en 10
1 en 6.3
1.5 en 10
1 en 10
1 en 20
1 en 40
1 en 44
l en 100
l en 200
1 en 741

(a) Adaptado del A.C.I.-214 (11.3)

De tal manera, que aplicando estas condiciones a


las frmulas planteadas, el cdigo A.C.I.-318 estipula
lo siguiente: "La resistencia promedio requerida f' en
kg/cm 2 que se utiliza para disear una mezcla de on
creto debe ser la mayor de las obtenidas con las
siguientes ecuaciones, utilizando la desviacin es
tndar":

rcr=re- 35 + (2.33cr)

cr = {'e

(11.4)

+ (2.330" 1 'J..IJ
- fj) =

r + (1.34cr)
e

Tabla 11.12 Resistencia requerida de diseo cuando no

hay datos que permitan determinar la desviacin


estndar (a)

Menos de 210 kg/em 2


De 210 kg/cm 2 a 350 kg/cm2
Ms de 350 kg/em 2

455

420

-.....

-.....!'-

385
350
"E

315

:::.

280
245

..Olu...

r"\

"1'1'-

t--.:--- -.....
1'-.

i"--...,

1'1'--

1'-

;;

() 11.5

Para el caso colombiano, en una investigacin


desarrollada en la Facuitad de Ingeniera de la Pontificia

Figura 11.4 Correspondencia entre la resistencia a compresin y la relacin agua-cemento para los cementos
colombianos, portland tipo 1 en concretos sin aire incluido

15 registros pero menos de 30, la desviacin estndar


empleada en las frmulas debe ser la desviacin
estndar calculada de los datos, multiplicada por el
coeficiente de modificacin indicado en la tabla 11.11.

desviacin estndar cuando hay menos de 30 pruebas


disponibles (a)

re+ 70 kg/cm 2
re + 85 kg/cm 2
re+ 100 kg/cm2

(a) adaptado del A.C.!.318 y NSR 98 (11.4. 11.9)

menos 30 pruebas). Sin embargo, si se tienen ms de

Tabla 11.1 1 Coeficiente de modificacin para la

Debido a que la resistencia del concreto se rige


principalmente por la resistencia e interaccin de sus
fases constituyentes: pasta, agregado e interfases de
adherencia pasta-agregado, es comn que los diferen
tes agregados y cementos produzcan resistencias dis
tintas con la misma relacin agua-cemento. Por esta
razn, es importante conocer o desarrollar la corres
pondencia entre la resistencia y la relacin agua-ce
mento, para cada grupo de materiales en particular y
para diferentes edades (por ejemplo 3, 7, 14, 28, 56 y
90 das).

Pe r

t "' 'o r

r---... -..._

.....

'-t--,.....

210

.!:!.rn;t
1"0

t--..
1"---..

t'- t'- e rn edil

f-,...._
l' i

1---...

r-- -...l.irn

O(

175

- - -r-"-..
r-

F:rrar

Donde los valores estn en kg/cm 2 Cuando la des


viacin estndar est por debajo de cerca de 35 kg/
cm 2 (500 p.s.i.), la ecuacin (11.5) gobierna; pero para
desviaciones estndar ms altas, la ecuacin (11.4) es
la que determina el valor de

r,,

Pero, la resistencia de diseo de la mezcla hallada


por medio de estas expresiones slo puede ser
emplea
da cuando existen suficientes datos disponibles (al

Menos de 15
15
20
25
30 o ms

Use la tabla (11.12)


1.16
1.08
1.03
1.00

105

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

t- '

!---..._ :-..

70

35

0.4

(a)adaptadodeiA.C.I.-318 y NSR-98(11.4.11.9)

--------------------------------------------------------------236

1---.-..

140

0.5

0.6

0.7

Relacin agua-cemento

Diseo de mezclas de concreto

237

Universidad Javeriana, se obtuvieron los valores mos


trados en las curvas de la figura 11.4 que se reprodu
cen en las tabla 11.13. All se compararon los diferen
tes cementos tipo1 colombianos, en concretos sin aire
incluido (tabla 11.13) y con aire incluido (tabla 11.14),
diseados y producidos bajo las mismas condiciones,
con los mismos materiales y curados a temperatura y
humedad normales. Los lmites superior e inferior de
la mencionada grfica de relacin agua-cemento
contra resistencia potencial desarrollada a los 28das
de edad hablan por s mismos y corroboran la
importancia de disponer de este tipo de informacin.
En el evento de que no se disponga de
informacin
previa, se pueden tomar los valores de estas tablas,
que aunque aproximados, son relativamente seguros
para concretos que contengan cemento portland tipo l.

Tabla 11.14 Correspondencia entre la resistencia a la


compresin a los 28 das de edad y la relacin aJua
cemento para los cementos colombianos, portland
tipo 1, en concretos con aire incluido

Clculo del contenido de cemento

175
210
245
280
315
350

0.65
0.61
0.55
0.51
0.46

0.59
0.54
0.50
0.44
0.41
0.37

Una vez que el contenido de agua de mezclado


(Paso 4 de la tabla 11.2) y la relacin agua-cemento
(Paso 6 de la tabla 11.2) han sido determinados, el
contenido decemento por metro cbico de concreto
es fcilmente establecido, al dividir el contenido de
agua de mezclado entre la relacin agua-<emento:
0.41
0.39
0.36

140
175
210
245
280
315
350

0.70
0.64
0.59
0.54
0.49

0.72
0.65
0.58
0.53
0.48
0.44
0.40

0.65
0.58
0.53
0.49
0.45
0.42
0.38

De otra parte, la relacin agua-cemento no slo


determina los requisitos de resistencia, sino tambin
factores pertinentes a la durabilidad y propiedades
para el acabado del concreto, debido a que ste debe
ser capaz de soportar aquellas exposiciones que pue
dan despojarlo de su capacidad de servido, tales

238

C=Donde:

como: congelacin y deshielo, humedecimiento y se


Tabla 11.13 Correspondencia entre la resistencia a !a
compresin a los 28 das de edad y la relacin agua
cemento para los cementos colombianos, portland
tipo 1, en concretos sin aire incluido

han sido adaptadas del Cdigo Colombiano de Cons


trucciones Sismo-Resistentes y se encuentran en el
ca ptulo 7.

cado, calentamiento y enfriamiento, agentes anti


congelantes, resistencia a la abrasin y sustancias
qumicas agresivas, entre otras, que fueron
estudiadas
en el captulo 7.
En sabido que un concreto de resistencia razona
ble y adecuadamente colocado, es durable bajo
condi ciones ordinarias, pero cuando no es necesario
que posea alta resistencia y las condiciones de
exposicin sean tales que la alta durabilidad sea vital,
son stas las que deben determinar la relacin
agua-cemento a usarse. Por otra parte, para
condiciones severas de exposicin, la relacin aguacemento debe mantener se baja, aun cuando los
requisitos de resistencia pue dan cumplirse con un
valor ms alto.
Para ello deben consultarse las tablas 7.1
(Requisi tos de relacin agua-cemento para concretos
expues tos a condiciones de humedecimiento y
secado), 7.2 (Requisitos de relacin agua-<emento
para concretos expuestos a ciclos de congelamiento y
deshielo) y 7.5 (Requisitos de relacin agua<emento
para concretos expuestos a soluciones que contienen
sulfatos), que
TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

(A/C)

(11.6)

e
Contenido de cemento, en kg/m3
A
Requerimiento de agua de mezclado, en
AjC= kg/m 3
Relacin agua-cemento, por peso.
Estimacin de las proporciones de agregados
Por!o general, la estimacin de las proporciones
de los agregados est basada en su tamao mximo
y gradacin, debido a que la combinacin
granulomtrica total de ambos agregados, finos y
gruesos, es de considerable importancia en relacin
con las propieda des del concreto, tanto en estado
fresco como en estado endurecido. En esta parte se
discutir la estima cin de las proporciones de los
agregados
por dos maneras distintas:la
recomendacin del mtodo A.C.l.211 y una adaptacin del mtodo grfico empleado
por los ingleses.
Pero antes de proseguir, se considera interesante
observar que el agregado se puede encontrar bajo
tres circunstancias diferentes, tal y como lo han
definido Ramos, Perrero y Grases (11.16):
a) Agregados controlados: Son aquellos agrega
dos que tienen estrictamente garantizada su cali-

dad en todos los aspectos. Son producidos en


plantas destinadas a ese fin especfico, las cuales
cuanto ms tecnificadas sean, mayores ventajas
presentan en cuanto a los controles necesarios
para garantizar la granulometra y calidad indica
das. Sin embargo, esta situacin es relativamente
poco frecuente en nuestro medio.
b) Agregados conocidos pero no controlados:
Son aquellos que provienen de una zona o lugar de
explotacin de la que habitualmente se extraen
agregados, cuya inocuidad ya fue analizada en
algunas ocasiones y probada en algunas otras,
pero que la preparacin y control a que son some
tidos no permiten garantizar que su limpieza y
granulometria sean adecuadas y se mantengan en
el tiempo. Para que estos agregados posean la
categora de controlados, no basta con hacer un
ensayo espordico al material, que puede cumplir
en ese momento o en cuanto a esa muestra sola
mente. Ello requiere que las operaciones de
limpie za y clasificacin sean las adecuadas y
estn
controladas mediante ensayos con cuya frecuen
cia se garantice la calidad del producto en todo
momento. Esta situacin es muy frecuente en
nuestro medio.
e) Agregados nuevos:Son agregados de los
cuales se desconocen sus propiedades y
caractersticas.
De manera que, dependiendo de cada una de
estas tres situaciones y aun solventando el problema
de la limpieza, es opinin de este autor que la
seleccin de las proporciones de los agregados se
cimiente en si hay o no granulometras que cumplan
con los lmites de las normas establecidas (lcontec174), para em plear uno u otro de los procedimientos
aqu propuestos.

Mtodo A.C.I. 211.1


Este mtodo tiene su fundamento en la expresin

bfb.que fue introducida por Richart y Talbot entre


Diseo de mezclas de concreto

239

1921 y 1923 en los Estados Unidos de Amrica. En


esta expresin:
b

Volumen absoluto o slido del agregado grue


so, por unidad de volumen de concreto.
Volumen
absoluto
slido delcompactada
agregado grue
so,
por unidad
deovolumen
de
agregado grueso.

Tabla 11.15 Volumen de agregado grueso por volumen unitario de concreto (11.2)

Volumen de agregado grueso, seco y compadado con varilla (a), por volumen de concreto para diferentes

Luego,

jjdulos de finura .de la arena (b)

Donde:

(11.9)

Masa unitaria compacta

Esta relacin y su significado se comprenden fcil


mente haciendo la siguiente consideracin:
(11.7)

Donde:
V

Volumen seco y compactado del agregado


grueso por volumen unitario de concreto (Vo
lumen de las partculas de agregado ms el
volumen de los espacios entre partcula y
partcula}.

Volumen absoluto o slido de!agregado grue


so, por unidad de volumen de concreto.

Porcentaje de vacos en el conjunto (espacios


entre partcula y partcula).
Pero, el volumen bo puede ser expresado como:
(11.8)

Luego:

P=1-bo

Reemplazando este valor en la ecuacin (11.7) se


obtiene:
V=b+(l-b)V
240

..

delagregado

unitaria seca y compactada con varilla del agregado


grueso y de su densidad aparente seca, puesto que:

por unidad de volumen de concreto.

V= b + (PV)

b=b V

b=------Densidad aparente seca

(11.10)

De acuerdo con A. M. Neville (11.15), el mtodo


A.C.l.-211 aprovecha el hecho de que "la relacin
ptima del volumen seco y compactado de agregado
grueso al volumen total de concreto, depende nica
mente del tamao mximo del agregado y de la gra
nulometra del agregado fino. En este caso, la forma
de las partculas del agregado grueso no entra
directa
mente en la relacin, debido a que, por ejemplo, el
agregado triturado tiene un volumen aparente mayor
para un mismo peso (es decir, masa unitaria menor)
que un agregado bien redondeado. Por lo tanto, el
factor deforma es automticamente tomado en
cuenta en la determinacin de la masa unitaria".
La tabla 11.15 es ampliamente conocida por los
usuarios del mtodo A.C.I.-211, y en ella se dan los
valores de b/b en funcin del tamao mximo del
agregado gruesy del mdulo de finura de la arena.

En este mtodo, el peso seco del agregado grueso


requerido por metro cbico de concreto, es simple
mente igual al valor tomado de la tabla 11.15 multipli
cado por su respectivo peso unitario compacto en kg/
m 3 De modo que, despus de obtener el peso seco
del agregado grueso, los pesos de todos los dems
ingre-

>

mm

pulg .

2.40

2.60

2.80

9.51
12.7
19.0
25.4
38.1
50.8

)"

0.50
0.59
0.66
0.71
0.75
0.78

0.48
0.57
0.64
0.69
0.73
0.76

0.46
0.55
0.62
0.67
0.71
0.74

0.44
0.53
0.60
0.65
0.69
0.72

0.82
0.87

0.80
0.85

0.78
0.83

0.76
0.81

76.1
152.0

Y.!
14
1
]Y.!

2
3

3.00

(a) Los volmenes estn basados en agregados secos y compactos con varilla, como se describe en la nonna A.S.T.M.C-29. Estos volmenes se han
seleccionado de relaciones empricas para producir un concreto con un grado de manejabldad apropiado para la construccin reforzada usual.
Para obtener un concreto con menos trabajabilidad como el quese utiliza en la construccin de pavimentos de concreto,stos valores se pueden
aumentar en un 10%. Para concreto con ms trabajabilidad como el que algunas veces se requiere cuando la colocacin se efecta por bombeo,
estos valores se pueden reducir hasta en un 10%.
(b) El mdulo de finura de la arena es igual a la suma de las relaciones (acumulativas) retenidas en tamices de malla con aberturas de O,149, 0,297,
0,595, 1,19, 2,38 y 4,76 mm.

dientes han sido estimados, excepto aquel del agrega


do fino. Su cantidad es determinada por diferencia, si
el peso unitario del concreto se estima de acuerdo
con
la ecuacin (8.3) del captulo 8.
Pero el mtodo ms preciso y preferido es el
"Mtodo del volumen absoluto", el cual requiere del
conocimiento de los volmenes absolutos desplaza
dos por los ingredientes. Es decir, que los volmenes
absolutos de cemento, agua, contenido de aire, y
agregado grueso son sustrados del volumen total, y
que la diferencia hallada ser el volumen absoluto del
agregado fino. El volumen absoluto ocupado en el
concreto por cada ingrediente es igual a su peso
dividido por su respectivo peso especfico, como se
indica en la siguiente expresin:
Vi= Pi/Gi

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Diseo de mezdas de concreto

(11.11}

Donde:
Vi
Pi
Gi

Volumen absoluto del ingrediente, en lfm 3


Peso seco del ingrediente, en kg/m3
Peso especfico del ingrediente (para los agre
gados debe usarse el peso especfico aparen
te seco), en g/cm3

Finalmente, el peso seco del agregado fino puede


entonces ser obtenido al multiplicar su volumen abso
luto por su respectivo peso especfico aparente. Este
proceso es resumido en la tabla 11.16.
Este mtodo es aplicable a mezclas cuyos asenta
mientos sean al menos de 3 cm. Para mezclas de
consistencia ms rgida se deben hacer algunas varia
ciones. En primer lugar, la trabajabilidad se mide por
otros mtodos como el aparato Vebe o la mesa de im241

Tabla 11.16 Peso seco y volumen absoluto de los


ingredientes por metro cbico de concreto

Cemento

p
e
p

l.O

Va

Agua
Cont. de aire
Agregado grueso

ag

Gag

Vag

Agregado fino

P,r

G,r

v.r

TOTAL

p
u

1.000

NOTA: En esta tabla:


P,. P,,. P,1

= Peso seco de cemento, agregado grueso y agregado


fino respectivamente.

= Peso del agua.


= Peso especifico del cemento.
Peso especifico aparente del agregado grueso y del
agregado fino respectivamente.
V,, V,, V,,. V,1 = Volumenabsolutodecemento,agua,agregadogrue
so y agregado fino respectivamente.
A
= Volumen absoluto del contenido de aire (Porcentaje
de aire dividido por 100 y multiplicado por 1.000,
en

1/m3).

Peso unitario del concreto fresco por metro cbico.

pactos que fueron descritos en el captulo 5; y en


segundo lugar, el contenido de agregado grueso
usado es mucho ms alto que el de mezclas de
mayor consistencia.
Por ltimo, este mtodo es aplicado cuando los
agregados estn bien gradados y en concordancia
con la norma NTC 174 (ASTM C-33), la cual provee
los lmites granulomtricos para agregado grueso y
fino deducidos experimentalmente e indiCados en las
ta bias 4.17 y 4.20, del captulo 4. De tal manera que
este mtodo slo debe ser empleado cuando los
agregados hayan sido clasificados como
"Agregados controla dos", de acuerdo con las
definiciones dadas.
242

Pero, de acuerdo con Mindess, S., y Young, J.F


(11.13), "si un agregado no est conforme con lo
lmites de granulometra de la norma ASTM C-33, eilo
no necesariamente significa que no se puede hacer
concreto con este agregado. Lo que ello indica es que
ese concreto puede requerir ms pasta y es ms
susceptible de segregarse durante su manejo y colo
cacin".
Por esta razn es que se considera interesante
complementar la excelente metodologa del mtodo
A.C.I.-211, con el procedimiento grfico empleado por
los ingleses, con el objeto de contemplar aquellos
agregados cuyas granulometras no cumplen con los
lmites especificados, pero que son susceptibles de
optimizarse; es decir, aquellos definidos como "Agre
gados conocidos pero no controlados".

Mtodo grfico
Como ya se indic, el mtodo anterior slo debe
usarse cuando los agregados finos y gruesos estn
bien gradados (agregados controlados), pues de lo
contrario se corre el riesgo de obtener relaciones
arena-agregado grueso inconvenientes.
Por este motivo es preferible hacer uso de una
especificacin que cubra todo el agregado del concre
to, desde las partculas ms finas de la arena hasta las
partculas ms grandes del agregado grueso, la cual
permita encontrar la mejor proporcin entre la arena y
el agregado grueso de los cuales se dispone. En
Colombia es frecuente que ni la arena ni el agregado
grueso cumplan con las especificaciones granulom
tricas de la norma NTC 174 (Agregados no contro
lados o desconocidos).
Un mtodo que se us extensamente para
determi nar el porcentaje ptimo de agregados,
consiste en buscar la combinacin de los agregados
disponibles que produzca la mxima densidad. Este
mtodo fue propuesto por Fuller y Thompson en el
ao de 1907,

TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

donde el contenido de vacos es mnimo, y consiste


en combinar los agregados de tal forma, que
la granulometra del conjunto se adapte lo
ms cercanamente posible a la "curva ideal" definida
por la ecuacin (4.5) delcaptulo4, cuyos valores
numricos correspondientes a las diferentes curvas
de cada tama o mximo se presentaron en la tabla
4.12 del mismo
captulo.
En el captulo 4 tambin fue mencionado en las
teoras sobre granulometras continuas ideales, que
Fuller y Thompson se basaron en que al tener una
granulometra ideal" se obtena la mxima densidad y
por lo tanto la mayor resistencia. Sin embargo, en la
prctica, la curva de la ecuacin (4.5) da lugar a
mezclas de agregados con poca cantidad de material
fino (especialmente partculas que pasan los tamices
No. 50 y No. 100) para proveer buena trabajabilidad.
De otra parte, al ser mnimo el contenido de vacos (o
muy alta la "densidad de empaquetado"), la "traba
zn" entre particulas es bastante alta, por lo cual la
mezcla de concreto es difcil de vibrar y compactar,
especialmente en concretos pobres y con agregados
de textura rugosa. En mezclas ricas, el inconveniente
no es tanto por la presencia de mayor cantidad de pas
ta de cemento que lubrica los agregados y da buena
manejabilidad.
Desde la publicacin de la teora de Fuller y
Thompson, son muchas las curvas ideales de grada
cin que se han desarrollado hasta nuestros das,
algunas de las cuales se estudiaron en el captulo 4 y
se expresan mediante ecuaciones similares a la de
Fuller y Thompson.
Pero independientemente de estas teoras, lo que
interesa es obtener una granulometra tal que la
manejabilidad de la mezcla sea adecuada con la
menor cantidad de pasta posible. Una carencia de
agregados finos conducir a mezclas speras,
segregables y difciles de trabajar, en tanto que un
exceso de finos exigir un alto contenido de pasta de
cemento, dando

Diseo de mezclas de concreto

origen a problemas de retraccin, y, obviamente, a


mezclas mscostosase incluso de resistencias
menores.
Experimentalmente se han encontrado curvas l
mites superiores e inferiores, correspondientes a
granulometras continuas apropiadas para distintos
tamaos mximos, segn la ecuacin (4.9) del captu
lo 4, que se reproduce a continuacin.
P = 100 (d/D)q

(11.12)

Tal como se mencion en este captulo, algunas de


estas curvas basadas en experiencia terica y prctica
(en el medio colombiano), han arrojado como valor
ms prctico de la potencia q el valor de 0.45, en un
rango incluido entre q = 0.35 (lmite fino) y q = 0.55
(lmite grueso) para valoresaceptablesde trabajabilidad
(sin segregacin) y buena resistencia a la compresin
con el ms bajo contenido de cemento. Estos lmites
de gradacin, que son similares a los de la norma
lcontec
174, se reproducen en la tabla 11.17 y estn basados
en la citada ecuacin, para agregados de varios tama
os mximos. Por tanto, los agregados deben propor
donarse de manera tal que la granulometra resultante
quede comprendida dentro de los lmites indicados
por estas curvas.
En este punto es importante recordar que las
"granulometras ideales" son imposibles de
reproducir en la prctica, y que excelente concreto
puede ser hecho con un amplio rango de
gradaciones del agrega do, aunque granulometras
por fuera de estos lmites pueden
ser no
econmicas y difciles de manejar respecto de la
segregacin, acabado, etc.
Sin embargo, es deseable proporcionar los mate
riales disponibles de tal manera que la gradacin de los
materiales combinados sea lo ms similar posible a
uno de estos tipos de curvas ideales, o como nuestra
experiencia nos lo ha indicado, los agregados combi
nados estn en conformidad con los lmites de
granulometra propuestos en la tabla 11.17.
243

Para ello basta con encontrar sobre el eje de !as


abscisas, una lnea paralela a las ordenadas
corres pondiente a la mezcla deseada y la
interseccin de esta lnea con las lneas indinadas
indica el porcen taje que pasa el respectivo tamiz.

Tabla 11.17 Lmites de gradacin recomendados para granulometras continuas en porcentaje que pasa para

distintos tamaos mximos de agregado (a)

figura 11.5 Procedimiento grfico para encontrar las


proporciones en que deben mezclarse los agregados
Porcentaje de agregado fino referido al agregado total

m
25.4
19.1
12.7
9.51
4.76
2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

:y.
\-2
'la
4

8
16
30
50
100

80-87
68-79
55-68
47-62
37-53
3248
22-38
15-30
10-23
7-18
5-14
3-11

100
85-90
68-78
58-71
46-61
40-56
27-44
19-34
13-27
9-21
6-16
4-13

100100 90 80 70 60 50 40 30 20

100
80-87
68-79
55-68
47-62
3248.
22-38
15-30
10-23
7-18
5-14

100
85-90
68-78
58-71
40-56
2744
19-34
13-27
9-21
6-16

90 +- -+
100
80-87
68-79
47-62
3248
22-38
15-30
10-23
7-18

100
85-90
58-71
40-56
2744
19-34
13-27
9-21

a. Se dibuja una cuadrcula de 1O x 1O, tal como se


ve en la figura 11.5.

f. En el eje inferior de las abscisas se leer entonces,

244

-e

'

e. En las ordenadas del lado derecho se repite lo


mismo con el agregado grueso.

d. En las ordenadas del lado izquierdo se marcan


los porcentajes que pasan correspondientes al
agre-

+- -+ --+-490

-+--+- -+- --+--+--+--+ 70

100
68-79
47-62
3248
22-38
15-30
10-23

Para ello, el procedimiento ms exacto para calcu


lar la proporcin de los agregados en la mezcla es el
mtodo grfico, el cual provee las cantidades de cada
tamao de partcula de agregado grueso y fino, referi
do a una curva de gradacin recomendada. Este pro
ceso se detalla a continuacin:

c. En la abscisa superior se numeran porcentajes


iguales, de 100 a O y de derecha a izquierda. All se
leer el porcentaje de agregado fino referido al
agregado total.

o 100

ao 1---+--+--J-+--+---+-+---+--+---l so

(a) El porcentaje mximo permitido de material que pasa la malla No. 200 para concreto sujeto a desgaste por abrasin debe ser 3% para arena
natural y 5% para arena manufacturada. En otros casos, puede ser 5% y 7% respectivamente.

b. A lo largo de las ordenadas y en orden ascendente


se numeran porcentajes iguales de O a 1OO.

10

gado fino, anotando e!nmero o abertura del


tamiz correspondiente.

el porcentaje de agregado grueso referido al agre


gado total.

g. Los puntos correspondientes a tamices de igual


nmero de abertura en las dos granulometras se
unen entre s por una lnea recta. Estas lneas
repre sentan los porcentajes posibles de la
mezcla agregados que pueden pasar por cada
uno de tamices. El cuadro as elaborado permite
grficamente la granulometra para cualquier mez:
da de un agregado fino y un agregado grueso.

tol--+--+--l-+--+--+-+--+--+--l10

10 20 30 40 50 60

Porcentaje de agregado grueso


total

70 80 90 100
referido al agregado

Sobre las lneas trazadas, segn el prrafo anterior

y para el tamao mximo correspondiente, se

mar carn los lmites porcentuales (mximo y


mnimo) que para cada tamiz establece la tabla
11.17. La escala de lectura esla misma que la de
las ordenadas.
Las franjas aisladas, definidas por los lmites mar
cados anteriormente, deben comprender la lnea
ver tical paralela a las ordenadas que indique el
"por centaje de agregado referido al agregado
total" (Relacin arena-agregado total), para que la
granu lometra de esta mezcla est comprendida
dentro de los lmites especificados en la tabla
11.17.

j. Hechos los pasos anteriores, los "porcentajes que


pasan", de la granulometra resultante, pueden
leerse directamente en las ordenadas. Para ello,
debe recordarse que la interseccin de la lnea
vertical paralela a las ordenadas con las lneas
indinadas, indica el porcentaje que pasa por el
respectivo tamiz. Este procedimiento es aplicable
a ms de dos agregados.
Con el fin de comprender ms fcilmente este
procedimiento, supnganse las granulometras de
agregado grueso y agregado fino dadas en la tabla
11.18. Refirindose a la figura 11.6, el porcentaje que
pasa es marcado a lo largo de los cuatro lados de una
cuadrcula de 1O por 1O. Para cada tamao de
partcula o tamiz, el porcentaje que pasa es
marcado en las ordenadas de la izquierda
representando el agregado fino, y similarmente, en las
ordenadas de la derecha el agregado grueso. Los
puntos correspondientes a igual tamiz son unidos por
una lnea recta.
Sobre estas lneas deben ser marcados los lmites
fino y grueso dados en la tabla 11.17{para un tamao
mximo de 25,4 mm), de modo que, a su vez, estos
puntos son unidos por las lneas punteadas, como se
muestra en la figura 11.6.
Ahora, refirindose a la escala horizontal en la
parte superior, el efecto de cualquier porcentaje parti
cular de agregado fino en la mezcla de los dos
materia les puede ser examinado, y la granulometra
de ese material combinado est dada por la
correspondiente lnea vertical que cruza los diversos
tamices que se encuentran dentro de los lmites.
En este caso, entre 54% de agregado fino
combina do con 46% de agregado grueso (lmite fino)
y 40% de agregado fino combinado con 60% de
agregado grue so (lmite grueso). La primera
combinacin (54%-46%} es para concreto ms
trabajable (por ejemplo para bombeo o tubo-embudo
Tremie), y la segunda combi nacin (40%- 60%) es
para concreto menos trabajable (por ejemplo para la
construccin de pavimentos).
245

Figura 11.6 Ejemplo de granulometra combinada (Mtodo grfico)

Tabla 11.18 Ejemplo de combinacin de agregados para obtener una granulometra tipo en porcentaje que pasa

Porcentaje de agregado fino referido al agregado total


54

lOO

25.4
12.7
9.51

.lJa"

00

90

100.0

:Ya

2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

68-78
58-71

No. 8
No. 16
No. 30
No. 50
No.100

70

"o'
"O

50

N8

'f.

Pero, la granulometra del agregado combinado

ms de dos agregados. Por ejemplo, en algunos


casos

donde q = 0.45 en la ecuacin (4.10, captulo 4) est


47% de agregado fino con el 53% de agregado
grueso, la cual est indicada en la tabla 11.18.

gado grueso entre ellas mismas o de igual modo al


gunas fuentes de agregados finos, para despus
enton ces combinar la gradacin combinada del
agregado grueso con la gradacin combinada del
agregado fino.

"'
<"'

N30

"-...._

40
NSO

30

f-.-

10

10

20

"'
""

-------

W'

60

10

20

30

o
V

<;,

\2''

50

"O

O>

:v,

""' 'f

40

<"'

30

20
N4

R
1---1-----

i--r---\1

80
70

-.._
f'--

100
90

'

t--- ..

1"

"'
""" 1""
1"-1

Tabla 11.19 Lmites de granulometra propuestos para agregado grueso (11.17)

30

r--. ""- "'

20
NlOO

1 40

N16

ro

Este mtodo de combinacin tiene la ventaja adi

47

50

N----f-1--

60
o
e

60

""
"

80

27-44
19-34
13-27
9-21
6-16

72.0
51.0
39.0
28.0
15.0

70

r-----1------I..L

100
\-2

80

40

50 \ 60
46

70

80

N8
N16

90

00

53

Porcentaje de agregado grueso referido al agregado total

38.1
25.4
19.0
12.7
9.51
4.76
246

1
3J.
\2
:Ya
No. 4

Para estos casos deben ser consultados los lmites


granulomtricos propuestos, para agregados gruesos
de varios tamaos mximos (tabla 11.19), y sus apro
piados lmites de gradacin para agregado fino (tabla
11.20). Estas tablas estn basadas en los valores de
la
tabla 11.17.

100
68-78
48-64
25-47
13-36

73-81
41-59
22-45

100
57-71
32-53

100
59-73

100

Finalmente, es importante recordar que las


propor
ciones en las cuales los agregados finos y gruesos

0-14

0-16

0-17

0-18

0-21

deben ser combinadas estn dadas por peso, debido a

lOO

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Dseo de mezclas de concreto

que sus granulometras, en porcentaje que pasa,


estn basadas en pesos retenidos. Por ello, el
volumen abso luto y el peso seco de los agregados,
por metro cbico de concreto, pueden ser
determinados de la siguiente manera:
V,= 1.000- (V,+ V,+ A)

(11.13)

Donde:
247

Tabla 11.20 Lmites de granulometra propuestos para agregado fino (11.17)

Jls

9.51
4.76
2.38
1.19

0.595
0.297
0.149

No. 4
No. 8
No. 16
No.30
No. 50
No. 100

100
82-100
57-96
39-76
26-59
18-45
13-35

100
85-100
58-93
41-72
28-57
20-44
13-38

100
88-100
60-89
41-70
28-55
19-42
14-33

100
91-100
63-87
42-68
30-52
21-42
14-32

Ajuste por humedad en les agregados

100
93-100
65-84
44-65
31-51
21-41
14-31

a)

El porcentaje mximo permitido de material que pasa la malla No. 200 para concreto sujeto a desgaste por abrasin debe ser 3% para arena natural
y 5% para arena manufacturada. En otros casos, puede ser 5% y 7% respectivamente.

=
=

v'
l

Volumen absoluto de los agregados, en !fm 3


Volumen absoluto del cemento, en lfm3
Volumen absoluto del agua, en lfm 3
Volumen absoluto del contenido de aire, en l/m3

Pr =VrG a

Proporcin de agregado fino en la mezcla de


agregados expresada en tanto por uno.
Proporcin de agregado grueso en la mezcla de
agregados expresada en tanto por uno.

(11.14)

Pag =Prm

Donde:

P al= Pn
r

P, = Peso seco de los agregados, en kg/m3

V, = Volumen absoluto de los agregados, en lfm3


Ga = Peso especfico aparente de la mezcla de los
dos
agregados, calculadosegn la ecuacin
(11.15).

Gag' Gar

dos grueso y fino respectivamente, en g/


cm3

Bajo estas consideraciones, si el agua de


mezclado es absorbida por las partculas del
agregado, la rela cin agua-cemento es rebajada y la
manejabilidad del concreto reducida. Pero, si las
particulas del agregado

l. Seco al horno (S): Toda la humedad del agrega


do removida por secado en horno a 105"C de
tempe ratura hasta obtener un peso constante.
Todos los poros estn vados.

figura JI.7 Estados de humedad de los agregados (11.13)

(11.16)
(11.17)

P.9 , P1. = Peso seco de los agregados grueso y

fino, respectivamente, en kg/m3

V ag = P ag jGag

Vag Va{
1

Seco al
horno (S)

Seco al
aire (SA)

(11.18)

Capacidad de

(11.19)

Absorcin

Donde:
= Peso especfico aparente de los agrega

De tal manera que los agregados almacenados en


patio pueden tener un contenido de humedad variable
que impide su dosificacin por peso seco.

Para calcular la cantidad de agua que los agrega


dos pueden sustraer o adicionar a la pasta de
cemento de una mezcla determinada, se han
definido cuatro estados de humedad de los
agregados que permiten estudiar la influencia de
los poros internos de las partculas del agregado, su
permeabilidad y absorcin. Estos se muestran en la
figura 11.7 y se definen a continuacin.

Donde:

(11.15)

Donde:

Debido a que los agregados ptreos presentan


cierta porosidad (poros que estn conectados a la su
perficie de las partculas), el agua de mezclado puede
ser absorbida dentro del cuerpo de las partculas. Por
otra parte, la superficie de las partculas tambin
puede retener agua formando una pelcula de
humedad.

presentan una pelcula de agua sobre su superficie, el


contenido de agua de mezclado es incrementado, lo
cual conduce a una alta relacin agua-cemento y a
una alta trabajabilidad, reduciendo la resistencia.

1-----=-A.bsorcin
Volumen absoluto de los agregados grue
so y fino, respectivamente, en lfm3

Hmedo

Saturado y
superficialmente
seco (SSS)

Efectiva

(HS)

Humedad
Superficial

248

TECNOLOG/A DEL CONCRITO Y DEL MORTERO

Diseo de mezclas de concreto

249

2. Seco al aire (SA): Toda la humedad removida de


la superficie, pero los poros internos parcialmente
saturados.

3.

Saturado
y
superficialmente
seco(SSS): Todos los poros llenos de agua,

pero sin pelcula de humedad sobre la superficie


de las partculas.
4. Hmedo (HS): Todos los poros completamente
llenos de agua y adicionalmente con una pelcula
de agua sobre la superficie de las partculas.

De estos cuatro estados, slo dos, el estado S y el


SSS, corresponden a contenidos especficos de
hume dad. El primero, por tener una humedad igual a
cero; y el segundo, por tener una humedad
equivalente a tener todos los poros saturables del
agregado llenos de
agua. Ambos estados pueden ser usados como esta
dos de referencia para calcular el contenido de hume
dad.
En la figura 11.7 tambin se han indicado tres
trminos: capacidad de absorcin, absorcin efectiva
y humedad superficial. Tamando el estado SSS
como
estado de referencia, estos trminos se han definido
como sigue:
La capacidad de absorcin (CA o absorcin)
representa la mxima cantidad de agua que el agrega
do puede absorber en sus poros saturables. Esta es
calculada de la diferencia que hay entre el estado
SSS y el estado S, expresada como un porcentaje del
peso en estado S.
CA[(P,,- P)/P,J 100

(11.20)

Donde:
p :
estado

"'

'

250

Peso de una muestra de agregado en


SSS.

Peso de una muestra de agregado en estado


S.

La absorcin efectiva ( AE) representa la canti


dad de agua requerida para llevar el agregado del
estado SA al estado SSS. Esta se calcula del la
diferencia que hay entre el estado SSS y el estado SA
expresada como un porcentaje del peso en estadd
SSS, como sigue:

AE[(P,,- P,.)/P,,J 100

(11.21)

Donde:
p
p

Peso de una muestra de agregado en estado

sss.

"'

Peso de una muestra de agregado en estado


S A.

sa

presentan algn grado de saturacin que depende de


las condiciones de almacenamiento y del estado del
tiempo, necesariamente hay que determinar ese
grado de humedad en el campo y hacer las
correcciones per tinentes para dosificar correctamente
los agregados.
La forma ms exacta de determinar la humedad

de los agregados "in situ", es pesar una muestra


inalterada y someterla posteriormente a un secado al
horno hasta llevarla a la condicin S. De tal forma
que el contenido de humedad del agregado (H) es
calculado por la diferencia en peso que hay, entre el
peso del agregado con humedad natural en patio de
almacenamiento y el peso del agregado en estado S,
de la siguiente manera:

La humedad superficial (HS o humedad libre),


representa el agua en exceso (que compone la
pelcula de humedad sobre la superficie de las
partculas) respecto al estado SSS. Esta se expresa
como un porcentaje del estado SSS de la siguiente
manera:

H= [(P.-P,)/P,I100

(11.23)

Donde:

P,

Peso de una muestra de agregado en condi


ciones de patio.
Peso de una muestra de agregado en estado
S.

(11.22)

Donde:
p

"'

Peso de una muestra de agregado en estado

sss.

Peso de una muestra de agregado en estado


HS.

La capacidad de absorcin es utilizada para cono


cer la porosidad de las partculas del agregado Y su
efecto en el diseo de mezclas. La absorcin efectiva
es empleada para calcular el peso del agua absorbida
por el agregado en la mezcla. La humedad
superficial o libre es utilizada para calcular la cantidad
de agua que debe ser sustrada del agua de mezclado
en el momen to de la dosificacin.
Puesto que el agua de absorcin de los agregados
no hace parte del agua de mezclado y los agregados

Una vez conocido el contenido de humedad de los


agregados, bien sea por este mtodo u otros ms
rpidos como un medidor de humedad (Speedy) o
algunos mtodos elctricos, se procede a hacer la
correccin de peso seco a peso hmedo. De manera
tal, que la cantidad real de cada agregado que debe
ser
pesada, ser igual a su peso seco incrementado en el
porcentaje de agua que contenga, incluyendo el agua
absorbida y el agua sobre la superficie de sus partcu
las. Es decir, que el "peso hmedo" de cada
agregado en el momento de su dosificacin ser igual
a:

Pn = P, (1 + H/100)
Donde:
P,
P
J-I

TECNOLOGlA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

(11.24)

Peso hmedo del agregado.


Peso del agregado en estado S.
Porcentaje de humedad del agregado.

Diseo de mezclas de concreto

En cuanto a las correcciones por humedad y


absor cin de los agregados, para determinar el
faltante o so brante de agua de mezclado respecto de
la condicin de saturado y superficialmente seco, se
tiene la siguien te expresin:
A, =-P,(H:.. CA)/100

(11.25)

Donde:
A
P

CA

Agua en exceso o defecto respecto de la condicin SSS.


Peso seco del agregado.
Humedad del agregado.
Capacidad de absorcin del agregado.
La razn de anteponer un signo negativo a la

frmula indica que cuando la humedad es mayor que


la capacidad de absorcin, el agregado tiene
humedad libre y est aportando agua adicional a la
mezcla, por lo cual sta debe ser sustrada del agua de
mezclado. En este caso, el valor de A tiene signo
negativo. En caso contrario, es decir, cua do la
capacidad de absor cin es mayor que la humedad, el
agregado requiere
de agua adicional para terminar de saturarse y llegar
a la condicin de saturado y superficialmente seco,
por lo cual esta debe ser sumada al agua de mezclado,
en cuyo caso el valor de A tiene signo positivo.
Finalmen te, es importante nota?que si la humedad es
igual a la capacidad de absorcin (estado SSS) no
hay ajustes que hacer.
Ajustes por mezclas de prueba
Habiendo estimado las proporciones de todos los
ingredientes, el ltimo paso es preparar una mezcla de
prueba usando estas cantidades. Para hacer los ajus
tes pertinentes, el Comit A.C.l.-211 recomienda lo
siguiente:
"Se deben verificar las proporciones calculadas
de la mezcla por medio de mezclas de prueba
preparadas

251

y probadas de acuerdo con la norma ASTM C-192

(Fabricacin y curado de muestras de concreto para


pruebas a presin y a compresin en el laboratorio),
o con mezclas de campo de tamao completo. Slo
de be utilizarse el agua suficiente para producir el
asen tamiento requerido sin considerar la cantidad
supues ta en las proporciones de prueba. Se debe
verificar el peso unitario y el rendimiento del concreto
(ASTM C138) as como el contenido de aire (ASTM C-138, C173 o C-231). Tambin debe observarse cuidadosa
mente que el concreto posea la trabajabilidad y las
pro piedades de acabado adecuadas y que est libre
de segregacin. Se debern hacer los ajustes
pertinentes con las proporciones de las mezclas
subsecuentes, si guiendo el procedimiento indicado a
continuacin":
- "Se estima de nuevo la cantidad de agua de mez
clado n esaria por metro cbico de concreto,
dividiendo el contenido neto de agua de mezclado
de la mezcla de prueba entre el rendimiento de la
mezcla de prueba en metros cbicos. Si el asen
tamiento de la mezcla de prueba no fue el
correcto, se aumenta o se disminuye la cantidad
reestimada de agua en 2 kg por cada centmetro
de aumento o disminucin del asentamiento
requerido".

"Si no seobtuvo el contenido deseado de aire


(para concreto con aire incluido), se estima
nuevamente el contenido de aditivo requerido
para el contenido adecuado de aire y se reduce o
aumenta el conte
nido de agua de mezclado indicado anteriormente
en 3 kg/m3 por cada 1% de contenido de aire que
deba aumentarse o reducirse de la mezcla de
prueba previa".

Ejemplo de aplicacin
Para ilustrar la aplicacin del procedimiento de
diseo anteriormente expuesto, se utilizar el
siguiente ejemplo:
Se desea disear una mezcla de concreto, para un
muro de concreto reforzado, que servir para la con
tencin de tierra de la banca de una va.El muro
estar medianamente reforzado y no habr
condicionesseve ras de exposicin que comprometan
la durabilidad ni la apariencia de la estructura. La
especificacin es
tructural requiere de un fe= 280 kg/cm2 (4.000 p.s.i.).

252

l. ENSAYOS SOBRE EL CEMENTO PURO


Peso especfico (densidad)
Superficie especfica (finura)

LECHATEUER
BLAINE

3.10 g/cm3
3.843 cm 2/g

2. ENSAYOS SOBRE LA PASTA


Agua para consistencia normal
Fraguado inicial
Fraguado final

VICAT
VICAT
VlCAT

24.3%
2H45'
3H30'

3. ENSAYOS SOBRE EL MORTERO


Relacin agua<emento
Fluidez

A/C
MESA DE FLUJO

53%
111%

min2.800

min45'
maxBH

Los materiales a utilizar tienen lassiguientes


carac
tersticas:
l. Cemento portland tipo 1, cuyas caractersticas se
indican en la tabla 11.21.
2. Agua de reconocida calidad, segn las caracters
ticas qumicas, fsicas y mecnicas exigidas por
las tablas 3.1 y 3.2 del captulo 3.

1
1

108
112
157
163
241

110

min80

160

min 150

247

244

min 240

3. Agregado grueso: cumple con la norma lcontec-

174 y su anlisis granulomtrico se muestra en la


tabla 11.22.
Masa unitaria suelta
1.540 kgfm3
Masa unitaria compacta 1.750 kgfm3

28

g/cm 3

Densidad aparente seca 2.44


- Absorcin
2.5% h

2
2

3
3

7
7
28

- "Si la base para la dosificacin es el peso estimado


por metro cbicodeconcretofresco,la reestimacin
de ese peso se obtiene reducindole o aumentn
dole el porcentaje determinado por anticipado de
aumento o disminucin del contenido de aire de
la
mezcla, ajustada respecto a la primera mezcla de
prueba".

Tabla 11.21 Anlisis fsicos y mecnicos del cemento portland hidrulico Norma lcontec-121

"Se calculan los nuevos pesos de la mezcla


partien do del paso 8, modificando el volumen de
agrega do grueso, si es necesario, para obtener
una
trabajabilidad
adecuada".

4. Agregado fino: Cumple con la norma lcontec-174


y su anlisis granulomtrico se muestra en la tabla
11.23.

- Humedad natural

4.0 %

- Masa unitaria suelta


- Masa unitaria compacta
- Densidad aparente

- Forma

Redondeada (grava
de ro)

Absorcin
- Contenido de arcilla

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

1.460 kg/m3
1.590 kgfm3
2.51 gfcm 3
1.3%

1.4%

- Contenido de materia orgnica #2


- Humedad natural

8%

- Forma

Redondeada (de
ro)

5. Aditivos: no se utilizarn.

Adicionalmente, se requiere el diseo de mezcla


para una planta que en condiciones y materiales simi

Diseo de mezclas de concreto

253

50.8
38.1
25.4
19.0
12.7
9.51
4.76
2.38
1.19

H
1
Jj,

1-
3/a

No.4
No. 8
No. 16

150
850
1.000
1.500
500
800

FONDO

200

TOTAL Tf (g)

5.000

100
95-100
65-85
35-70
25-50
10-30
0-5

17
20
30
10
16

20
40
70
80
96

100

TOTAL
INICIAL (g)

5.000

%Aproximacin TI-Tf x 100


Ti
0%

TAMAO MAXIMO = 2"

TAMAO MAXIMO NOMINAL= 11-"

lares ha producido concreto con una desviacin


estndar de 34 kg/cm2 y un promedio de resultados
de resistencia de 378 kg/cm 2
Estos valores
correspon
den al anlisis estadstico de 47 pruebas.

En la tabl11.3se observa que para una estructura


medianamente reforzada, debe prepararse una mezcla
de consistencia media con un asentamiento entre 5 y

Proceso de diseo

Empleando el procedimiento descrito en la tabla


11.2 y partiendo de la base de que los agregados
cumplen especificaciones, se pueden estimar las pro
porciones de los agregados bien sea por el mtodo
A.C.l.-211.1, o por el mtodo grfico. Para efectos de
ilustracin se utilizarn ambos.
Paso 1:Seleccin del asentamiento.

1 O cm. Se toma el promedio, aproximadamente


7.5cm
(3"), ya que la colocacin ser manuaL
Paso 2:Seleccin del tamano mximo del
agregado.
De acuerdocon la mnima dimensin de la estruc
tura (35 cm), el tamano mximo recomendado para
este muro reforzado debe starentre 38.1 mm (1W') y
76.1 mm (3") segn la tabla 11.4. El agregado de
que
se dispone es apropiado, pi.ies1iene un tamano mxi
mo nominal de 38.1 mm (1 W'), y un tamano mximo
de 50.8 mm (2").

254

19.0
12.7
9.51
4.76
2.38
1.19
0.595
0.297
0.149

1-
:Ya

No.4
No.8
No. 16
No. 30
No. 50
No. 100

FONDO
TOTAL Tf(g)

40
160
600
600
300
260

2
8
30
30
15
13

40
70
85
98

40

100

2.000

lO

TOTAL
INICIAL (g)

2.000

100
98
90
60
30
15
2

100
95-100
80-100
50.85
25-60
10.30
2-10

%Aproximacin Ti-Tf x 100


Ti
0.0

mx. 0.1%

ODULO DE FINURA= 3.05


M
Paso 3: Estimacin del contenido de aire.

(paso 2), y que el asentamiento previsto ser de7.5.::m


(paso 1), al consultar la tabla correspondientf (1 L6)J

Como no habr condiciones severas de exposi


cin, se deber usar concreto sin aire incluido. Pero
se estima que para un tamao mximo nominal de
38
mm ( 1,5") el contenido de_airef!aturalmente atrapado
es dell% del volumen (fabla 11.5).-Sin embargo,
para
efectos prcticos, se asumir este valor como cero.

se observa que el contenido de agua de mezdado-por


cada metro cbico de concreto es de aproximadamen
te 150 litros.

Paso 4: Estimacin del contenido de agua de

De acuerdo con la frmula 10.4 (Captulo 10), se


tiene que el coeficiente de varii::in V es:

mezclado.

Sabiendo que se trata de agregados de forma


redondeada y textura lisa (por ser de ro), que el
concreto no tendr aire incluido (paso 3), que el
tamao mximo del agregado grueso es de 50.8
mm

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO


Diseo de mezclas de concreto

Paso 5:Determinacin de la resistencia de diseo.

V= ( 3:) 100 = 8.99 = 9%

(11.26)

255

Este valor indica que el coeficiente de variacin en


la produccin es excelente segn la tabla (10.4), del
mismo captulo, y que hay un buen control.
Ll resistencia de diseo r se determina de las
ecuaciones (11.4) y (11.5) de e;te mismo captulo, sin
necesidad de modificar la desviacin estndar, ya que
el anlisis estadstico se hizo sobre ms de 30 datos.

rcr = 280-35 + (2.33) 34 = 324 kg/cm2


f'cr

280 + (1.34) 34 = 326 kg/cm 2

(11.27)
(11.28)

Se observa entonces que para una resistencia

estructural de = 280 kg/cm2, la resistencia de


diseo
e=
de la mezcla r cr
326 kg/cm2
Paso 6: Seleccin de la relacin agua-cemento.
Teniendo en cuenta las caractersticas del cemen
to disponible, se asume que se trata de un
cemento
ubicado dentro del promedio de los cementos colom
bianos. Por ello, para la resistencia de diseo f'cr = 326
kg/cm2, obtenida en el paso anterior e interpolando
en
la lnea media de la tabla 11.13 (por tratarse de con
creto sin aire incluido), corresponde una relacin
agua cemento A/C= 0.427.

Paso 8: Estimacin de las proporciones de agre


gados.
i

Mtodo A.CJ. 211.1


Como se trata de agregados controlados, que
cumplen con las especificaciones de la norma
lcontec174, las proporciones de los agregados se
determinan fcilmente aplicando el mtodo A.C.I.211.1.
Se determina primero el volumen seco y compac
tado de agregado grueso por volumen unitario de
concreto (b/b), de la tabla 11.15.
En esta tabla, para un mdulo de finura de la arena
de 3,05 y un tamao mximo nominal de agregado
grueso de 38,1 mm (1W'). el valor de bfbo es igual a
0,69 m3 de agregado grueso por metro cbico de
con
creto. Por lo tanto, el peso seco del agregado grueso
(Pg) ser:
P9 = 0,69 (1.750) = 1.208

kg/m3

(11.30)

Y su volumen absoluto ser, P dividido por el


valor de su densidad aparente seca: g

cin especial del peso unitario del concreto, la


determi nacin del contenido de arena se har con
base en los volmenes absolutos de los ingredientes
conocidos. Para tal efecto, se tabulan los valores en la
tabla 11.24, extractada de la tabla 11.16.

aprximada de 33.5% de agregado fino con 66.5% de


agregado grueso. De tal manera que, siguiendo la
metodologa indicada por la ecuacin (11.13) y subsi
guientes, se tiene que el volumen absoluto de agrega
dos V es:
r

Tabla 11.24 Peso seco y volumen absoluto

V,= 1.000- (113 + 150 +O)= 7.371 (11.32)

de los Ingredientes por metro cbico de concreto.

Ll densidad aparente seca (G,) de la mezcla de


los dos agregados es:
G

351

3,10

113

150

1,00

150

Cont. de aire
Agregado grueso 1.208
Agregado fino
607

2,44
2,51

495
242

Cemento
Agua

TOTAL

2.316

1.000

Mtodo grfico
Como se mencion al principip, con el objeto de
hacer un anlisis comparativo de los dos mtodos
expuestos para estimar las proporciones de los agre

2,44 X 2,51
2,44 X 0,335 + 2,51 X 0,665

2,463 g/cm3 (11.33)

Donde el peso seco de los dos agregados combina


dos (P) es:
P, = 737 (2.463) = 1.815 kg/m3

(11.34)

De manera tal que aplicando lasecuaciones


(11.16)
y (11.17), los pesos secos del agregado grueso (Pag)
y el agregado fino (P.1) sern:

Pag = 1.815 (0,665)

1.207 kg/m3

P,1 = 1.815 (0,335) = 608

(11.35)
(11.36)

kg/m
Finalmente, aplicando las ecuaciones (11.18) y
(11.19) y tabulando los valores en una tabla similar a
la tabla 11.24, se tiene la tabla 11.25.
3

De otra parte, debido a que la estructura no


estar sujeta a condiciones severas de exposicin, la
relacin agua-cemento ser la anterior y no hay
necesidad de consultar las tablas 7.1, 7.2 y 7.5 del
captulo 7.
Paso 7: Clculo del contenido de cemento.
De la informacin obtenida en los pasos 4 y 6, se
encuentra que el contenido de cemento requerido es:
150
C= --=351

kg/m3
0,427

(11.29)

1.208

V = --=
495ljm3
g
2.44

(11.31)

Una vez determinadas las cantidades de: Agua de


mezclado (Paso 4), contenido de cemento (Paso 7) y
contenido de agregado grueso, los materiales restan
tes para completar un metro cbico (1.000 1) de
concreto, consistirn en arena y aire que pueda
quedar atrapado (aunque este ltimo se asumi como
cero).

gados, a continuacin se aplicar al mtodo grfico.


Siguiendo el procedimiento grtico de combina
cin de agregados, se elabora un cuadro como el de
la figura 11.8. Como el tamao mximo del
agregado
grueso es de 50,8 mm (2"), sobre las lneas trazadas
para unir tamices se marcan los limites porcentuales
de la tabla 11.17 para este tamao mximo de
agregado grueso. Obsrvese que en este caso se tra
baja con el concepto de tamao mximo y no
tama o mximo nominal, como en el mtodo
A.C.I.-211.1.

Como se recordar, la cantidad de arena requerida

Al colocar esta especificacin en el cuadro, se

se puede determinar con base en el peso o en el volu


men absoluto. Pero como este caso no es una condi-

observa que la mezcla ptima de los dos materiales es


la lnea vertical punteada que indica una combinacin

Como se puede observar, al comparar las tablas


11.24 y 11.25, ambos mtodos conducen a resultados
similares, debido a que el mtodo grfico se puede con
siderar como una alternativa del mtodo A.C.l.-211.1.
Paso 9: Ajuste por humedad de los agregados.
Para pesar los agregados al dosificar la mezcla,
de
be considerarse la humedad de stos. Como se ha vis
to, por lo general los agregados estn hmedos y a su

peso seco habr que


256

aumentarle el porcentaje de agua que contengan,


TECNOLOGIA DEL CONCRfTO Y DEL MORTERO

Diseo de mezclas de concrelo

257

Figura 11.8 Procedimiento

Peso seco y
volumen
absoluto de
los
ingredientes
por metro
cbico de
concreto

grfico de combinacin

100

Porcentaje de agregado fino en


la mezcla de dos materiales

:Ya"

90

80

40

90

N8

70

F:::t---t---

1'\

-....

J
.
.
.

....._

--.
...
_

absoluto de los
ingredientes por
metro cbico de
concreto

351
351
,00

9
0

Nr
1
"
----1 ----..

91,
15

(
D

60

'\

N16

.
1

"

50

01

e01

40

30
20

N50

""'

1'---.
1
'
.

t
N100

'\

1
'.

h
l 1

'

t
:
:
J

"

"

"

0
1

4
0

"

----

""'
20

t- t .
1
- -

t-f

351
150
65,7
00
1.207
608

2.316
TOTAL

2.316
2.354,07
235,415

y la del agregado fino


es 1,3%, se tiene que,
aplicando
608 (0,08- 0,013) (11.39)
30

A.
=

-1
8,1
140,
74
=58,
851
fm
1

m
aterilsp
aprod
ucir
unos
100
litro
cla,
lode
cual alcanza para hacer el smez
ensayo de asentamiento,
el ensayo de peso
volumtrico, determinar el
contenido
de aire (si es necesario), y
tomar unos 1O cilindros de
prueba. De tal manera
que
las
cantidades
quedaran como se indica
en la tabla 11.26.
Finalmente, para
comprobar que los
pesos ajusta
dos por humedad se
encuentran correctos, la
diferen

Por lo tanto, el
requerimiento de
agua de mezclado

1- r--

10

"
'

N30 ........

..._

1'

"
"'

"

TOTAL

6
0

0,0
00

Cemento
Agua
608
Cont. de aire
656,
Agregado grueso
64
Agregado fino

N--

70

35,1
00
9,1
15

150

t:=
1

<

"
50 Y

60

10

20

'\
l

80

In/

38%33.
2
5%29%

N4
00

Tabla 11.26 Peso


seco y volumen

Tabla 1 1.25

r----..

l'\
10

yunita
el peso

3,10
1,00

150

2,44
2,51

495
242

113

1.000

15
058

Aj a
,85
91,15Pasoustlas
1/ 10: es m

1)

clas de prueba (1

ez

rio del concreto con los


agregados secos (2.316
kg/
m 1),
debe
ser
equiva
lente
al
peso
del
agua
absorb
por loskg.
agregados, es ida
decir,
38,07

1.4
0)

(Des artado)

t-N4

Para hacer las


mezclas de prueba
en el laboratorio,
lo conveniente es
reducir a escala
los pesos de los

10

20

2.354,07- 2.316= [ 1.207


(0.025) +608 (0.013]
(11.41)

30

40

50

60

0
80

90
10o
66.5

Porc
entaj
e de
agre
gado
grue
so
en la
mez
cla
de
dos
mate
riale
s

Como la humedad
del agregado grueso
es del4% y la del

agregado fino del 8%, se tiene que, aplicando la ecuacin 11.24, los pesos
hmedos son:
Peso hmedo A. grueso = 1.207 (1 + 0,04)
1.255,28 kg/m3
Peso hmedo A. fino

608 (1 + 0,08)

11.37)

656,64 C
kg/ o
m
(11.38)o
e
l
a
g
u
a
d
e
a
b
s
o
r
c
i

n
d
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l
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i
g
u
a
l

258
TECNOLOGIA DEL CONCRITO Y DEL MORTERO

Diseo de mezclas de concreto

259

Aditivos para concreto

Introduccin
Hoy en da, los aditivos son considerados un
ingre diente ms del concreto y son empleados para
modi ficar las propiedades de ste, de tal modo que
se lo ha gan ms adecuado para las condiciones de
trabajo o por economa.
Para ello, en la actualidad se cuenta con toda
suerte de aditivos que cumplen diversos fines dentro
del con creto y que sern estudiados en el presente
captulo.

Definicin
Segn el Comit ACI-212, un aditivo se puede
defi nir como un material distinto del agua, agregados
y ce mento hidrulico, que se usa como ingrediente
en con cretos o morteros y se aade a la mezcla
inmediata mente antes o durante su mezclado.

Desarrollo del empleo de aditivos


Desde la poca de los romanos se emplearon
aditivos agregados al concreto de cal y puzolanas.
Se cree que los primeros aditivos fueron la sangre de
toro
Adilluos para concreto

y la clara de huevo, los cuales se utilizaron para


mejorar las caractersticas de la mezcla en estado
plstico. Posteriormente, despus de la creacin del
prototipo de cemento portland moderno, se vio la
necesidad de obtener unos fraguados ms regulares
en el cemento, para lo cual se utiliz el yeso crudo
o el cloruro de calcio, que se agregaban al cemento
o al concreto en el momento de mezclarlo. La
incorporacin de estos productos se remonta a los
aos 1875 a 1890; en esa poca, los albailes
franceses aadan al cemento sin yeso crudo, un poco
de yeso vivo, a pie de obra, en el momento de mezclar
el concreto.En el ao de 1885fue patentada la
adicin de cloruro de calcio como aditivo y en \ 888
Candlot demostr que, segn la dosis, ste poda ser
utilizado como acelerante o retardador de fraguado.
Sin embargo, a finales de siglo, los usuarios del
concreto an se preocupaban por obtener una mejor
regulacin de la duracin del fraguado y sobre todo
po der acelerarlo, as como llegar a tener concretos
ms impermeablesdebido a que el cemento
presentaba po ca finura y los sistemas de colocacin
en obra eran bas tante rudimentarios, dado que el
vibrador an no exis ta. Por ello, hacia 1895Candlot
en Francia, y Dyckerhoff en Alemania, practicaron
adiciones de cal grasa, con el fin de mejorar la
plasticidad.

261

A principios de siglo, Feret realiz ensayos con


gran nmero de productos finos, inertes o que se hin
chaban, as como con adiciones de aceite de linaza y
de aceite de mquinas, y en 1926 hizo una publicacin
citando la accin de productos tales como alumbre,
jabn potsico, casena, materias albuminosas, ca
lizas, arcilla en polvo, ciertos cloruros, carbonatos,
silicatos, sulfatos y otros compuestos. Tambin a prin
cipios de siglo se hicieron ensayos para continuar me
jorando la impermeabilidad del concreto, tales como la
inclusin de silicato sdico y diversos jabones; ade
ms, se comenzaban a aadir polvos finos para colo
rear elconcreto (azul ultramar, ocre, etc.). En 1905,
los fluosilicatos se emplearon como endurecedores
de superficie y por esa misma poca se comenz a
obser var la accin retardadora del azcar.
La comercializacin de productos que mejoran al

gunas propiedades del concreto data de 191O y se tra


taba por ese entonces de hidrfugos y aceleradores
del fraguado que se aadan a los concretos que iban
a ser empleados en la construccin de depsitos de
agua, entibaciones y tambin para el diseo de
morteros des tinados a la reparacin de obras
subterrneas de mam postera de ladrillo, cuyas
juntas se hubiesen deteriora do. En el ao de 1925 en
los Estados Unidos de Am rica se utiliz por primera
vez en el concreto la tierra de infusorios y hacia 1934,
los plastificantes fueron co mercializados, as como
los agentes inclusores de aire en 1939, cuya
utilizacin en Europa no empez hasta despus de la
Segunda Guerra Mundial en 1947.
A pesar de que la comercializacin de los retar
dadores de fraguado no tuvo lugar hasta 1959, los
efec tos de ciertos productos se conocan hacia
tiempo. En
1929 Rengade haba demostrado que al mezclar una
pasta de cemento sobre una lmina de zinc, podan in
troducirse indicios de xido de zinc que actuaban co
mo un poderoso retardador de fraguado. De otra
parte, durante la Segunda Guerra Mundial, en
Alemania selle g a utilizar un 1% de cido fosfrico
para el retardo del fraguado, lo cual era necesario
para interrumpir los trabajos en las obras monolticas
de concreto durante
262

los ataques areos. Adicionalmente, por esa misrn


poca se cita el caso de concretos que voluntariame
te se dejaron intiles debido a la adicin de azcar en
polvo que actuaba como un potente retardante. Los
anticongelantes aparecieron en 1955.
En los aos siguientes, gracias al progreso de la'
industria qumica, los materiales plsticos se han ido
incorporando a su utilizacin en el concreto y hoy en
da los fabricantes elaboran productos cada vez ms
sofisticados, segn las necesidades de la construccin
moderna.

Filosofa de la utilizacin de aditivos


Hoy en da, los aditivos pueden ser usados para
modificar las propiedades del concreto de tal manera
que lo hagan ms adecuado para las condiciones de
trabajo o por economa. De acuerdo con esto, en la
"gua para el empleo de aditivos" del Comit ACI-212,
hay una clasificacin desdeel punto de vista funcional,
en donde se dan las veinte razones ms importantes
para usar aditivos, las cuales se presentan a
continuacin:
1. Aumentar la trabajabilidad sin aumentar el conte.
nido de agua o para reducir el contenido de agua,
logrando la misma trabajabilidad.

8. Controlar la expansin causada por la reaccin de


los lcalis con ciertos constituyentes de los agre
gados.
9. Reducir el flujo capilar de agua.
1O. Reducir la permeabilidad a los lquidos.
11. Para producir concreto celular.
12. Mejorar la penetracin y el bombeo.

13. Reducir el asentamiento, especialmente en mez


clas para rellenos.
14. Reducir o evitar el asentamiento o para originar
una leve expansin en el concreto o mortero, usa
dos para rellenar huecos y otras aberturas en es
tructuras de concreto y en rellenos para
cimenta cin de maquinaria, columnas o trabes,
o para re llenar duetos de cables de concreto
postensionado o vacos en agregado
precolocado.
15. Aumentar la adherencia del concreto y el acero.
16. Aumentar la adherencia entre concreto viejo y
nuevo.

2. Acelerar la velocidad de desarrollo de resistencia a


edades tempranas.

17. Producir concreto o mortero de color.

3. Aumentar la resistencia.

18. Obtener concretos o morteros con propiedades


fungcidas, germicidas o insecticidas.

4. Retardar o acelerar el fraguado inicial.


5. Retardar o reducir el desarrollo de calor.
6. Modificar la velocidad o la aptitud de exudacin o
ambos.
7. Aumentar la durabilidad o la resistencia a condicio
nes severas de exposicin, incluyendo la aplica
cin de sales para quitar el hielo.

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

19. Inhibir la corrosin de metales sujetos a corrosin


embebidos en el concreto.

l. Aditivos inclusores de aire


2. Aditivos reducrores de agua
3. Aditivos retardantes
4. Aditivos acelerantes
5. Aditivos superplastificantes
6. Aditivos minerales
7. Otros aditivos
De otra parte, es conveniente mencionar que en
un principio los aditivos se clasificaron de acuerdo
con su composicin porque los productos que se
usaban para fabricarlos eran de dos tipos o sus
modificaciones y la clasificacin resultaba cmoda.
Sin embargo, con el tiempo s desarrollaron aditivos
con otras composicio nes qumicas y la variabilidad de
productos lleg a ser tan amplia que hizo poco
prctica esta clasificacin. Por ello, hoy en da se
cuenta con la norma ASTM C494 o en su defecto la norma NTC -1299 (Aditivos
para concreto), las cuales clasifican ciertos aditivos
qumicos; tambin en trminos de su funcin, tal
como aparece en la tabla 12.1.
Tabla 12.1 Tipos de aditivos qumicos segn la norma
ASTMC-494

A
B
C
D
E
F
G

Aditivos reductores de agua


Aditivos retardantes
Aditivos acelerantes
Aditivos reductores de agua y retardan tes
Aditivos reductores de agua y acelerantes
Aditivos reductores de agua de alto rango
Aditivos reductores de agua de alto rango
y retardantes

20. Reducir el costo unitario del concreto.

Aditivos indusores de aire

Clasificacin de los aditivos

El ACI define un agente inclusor de aire como "un


aditivo para cemento hidrulico o un aditivo para con
creto o mortero que origina aire en el concreto o
morte ro, comnmente en pequeas cantidades en
forma de

Una clasificacin ms resumida de los aditivos en


trminos de su funcin es la siguiente:

Aditivos para concreto

263

burbujas pequeas (aproximadamente de 1 mm de


dimetro o ms pequeas) durante el mezclado y
usualmente para aumentar la manejabilidad yla resis
tencia al congelamiento".
El principal ingrediente activo empleado en los
adi tivos indusores de aire es el alkilbenceno sulfonado
o el xido de polietileno; sin embargo, algunos
materia les como sales de resinas de la madera,
algunos de tergentes sintticos, sales de !ignita
sulfonada, sales de materiales proteicos, cidos
grasos y resinosos y sus sales, o sales orgnicas de
hidrocarburos sulfonados, son capaces de funcionar
como aditivos indusores de aire. De otra parte, las
especificaciones y mtodos de ensayo de los aditivos
inclusores de aire estn dadas por la norma ASTM C260.
Propiedades
incluido

del

concreto

con

aire

Tal como se ha venido comentando a lo largo de


es ta obra, uno de los grandes avances de la
tecnologa del concreto ha sido el desarrollo del
concreto con aire incluido, dados los importantes
beneficios que ello implica para el concreto fresco y el
concreto endureci

ampliamente y slo unas pocas pueden llegar a tener


hasta 2 o 4 mm. La norma ASTM C457 (prctica re
comendable para la determinacin microscpica del
contenido de vacos de aire y parmetros del sistema
de vacos de aire en concreto endurecido), describe la
manera de evaluar el sistema de vacos de aire.
Dentro de las propiedades del concreto con aire
incluido, se destacan las siguientes:
Manejabilidad
Aunque los aditivos indusores de aire no son cla
sificados como plastificantes, el aire incluido mejora la
manejabilidad del concreto cuando se encuentra en
estado plstico (ver captulo 5, Factores que influyen
en la manejabilidad). Este efecto es particularmente
efectivo en mezclas pobres en cemento, las cuales por
lo general son bastante speras y difciles de moldear.
Adicionalmente, la manejabilidad de mezclascon agre
gados angulares, textura rugosa y pobremente grada
dos, igualmente puede ser mejorada, ya que al incluir
aire se pueden reducir significativamente los conteni
dos de agua y agregado fino. Las mezclas de
concreto fresco que contienen aire incluido son ms
maneja
y terminarlas fcilmente. Finalmente, los billones de

a desplazarse por el aumento de volumen a! llegar al


punto de congelacin, reduciendo la presin y previ
niendo que se exceda la resistencia a tensin del con
creto que lo podra llevar a la falla. Igualmente, el aire
incluido protege al concreto de las sustancias qumi
cas usadas para deshelar y de la accin de los
sulfatos; adems, provee al concreto de una mayor
resistencia al paso del agua, reduciendo su
permeabilidad, ya que estas pequeas burbujas
actan como vlvulas de los capilares que deja el
agua de exudacin del concreto al pasar del estado
plstico al estado endurecido.
Resistencia
La inclusin de aire, al mismo tiempo que mejora
la manejabilidad y la durabilidad del concreto, reduce
su peso unitario y puede reducir su resistencia. Cuando
el contenido de aire se mantiene constante, la ley de
Abrams se cumple y la resistencia vara inversamente
con la relacin agua-cemento y la disminucin de
resis tencia es usualmente proporcional a la cantidad
de aire incluido. Si bien es cierto que la inclusin de
aire per mite reducir el agua de mezclado para una
consisten cia determinada, pero aligera el concreto, la
relacin

efecto pronunciado en el
natu ralmente atrapado
incluido. En la figura 12.1
hay entre el contenido
mximo del agre gado y
concreto.

En esta figura se observa que el contenido de aire


vara muy poco cuando el tamao mximo del
agrega do se encuentra por encima de 38.1 mm
(111.!") para cualquier contenido de cemento. Para
tamaos de agre gado ms pequeos, el contenido de
airese incrementa sustancialmente por el aumento en
el volumen de mor tero. De otra parte, cuando el
contenido
de
cemento
se
incrementa,
independientemente del tamao del agre gado, el
contenido de aire decrece por el mayor conte nido de
pasta; sin embargo, algunos estudios demuesFigura 12.1 Relacin entre contenido de cemento,
tamao mximo del agregado y contenido de aire
del concreto (12.3)
12

ma resistencia que tendra sin aire incluido. La reduc

1\

del concreto se distribuyen uniformemente sin inter


porador de aire (el cual debe cumplir con las normas
ASTM C-150 y ASTM C-595), por la introduccin de
aditivos indusores de aire, o por la combinacin de
am bos mtodos.
El espaciamiento y tamao de las burbujas son
fac

tamao mximo de agregado de 38.1 mm) reducen la


segregacin y exudacin del concreto fresco.
Resistencia al congelamiento-deshielo
En el captulo 7 (Durabilidad del concreto} se dis
congelamiento y deshielo sobre el concreto endureci
do, debido a que el agua congelada se expande cau

aire incluido en el concreto. En el caso del aire natural


mente atrapado durante los procesos de mezclado y
de las caractersticas de los agregados, pero en el

creto. Por ello, el propsito fundamental de la

aire damente pequeas en tamao (cerca del90% de

inclusin cia a la accin destructiva del congelamiento

ellas
tienen 100 11 m o menos de dimetro y e160% son
me
nores de 24 Jl m). Los dimetros de las burbujas
varan

y deshie

lo, permitiendo que los vacos de aire incluido acten


como alojamientos del agua cuando sta se ve forzada

el caso de resistencia a la compresin y de un 10% en el


caso de resistencia a la flexin. En general, la inclusin
de aire vara entre 3% a 6% en concretos de
resistencia normal y entre 3% a 4% para concretosde
alta resistencia.

Factores que afectan el contenido de aire

contenido de aire, tanto


como intencionalmente
se observa la relacin que
de cemento, el tamao
el contenido de aire del

-Cerne totipoiA
...Cerne lo tipo 1
Asentamient 2".3" (50.75 mm)

\_

1\ \_"""

',

Dentro de los factores que afectan el contenido de


aire de una mezcla de concreto se encuentran los si

f'-.

'

" 't:-- ------

'
....

""

22 kg/cm'

..........

'h

r.

390

.....

----El contenido de cemento y el tamao mximo del


agregado grueso de una mezcla de concreto tienen un

ino;

r--- --

2 --

39 0

l'h
Tamao mximo de agregado, pulg.

- ----

264

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Adiliuos para concreto

265

tran que el espaciamiento entre las burbujas es menor


y que su superficie especfica aumenta, con lo cual se
mejora la durabilidad del concreto. Finalmente, los ce
mentos finos tienen la tendencia a disminuir el
conteni do de aire en el concreto.

Figura 12.2 Relacin entre el porcentaje

de agregado fino y el contenido de aire


en un concreto (12.3)

Agregado fino
El contenido de agregado fino tambin afecta el
contenido de aire en el concreto. En la figura 12.2 se
puede apreciar que un incremento en la cantidad de
arena causa un incremento en el contenido de aire
atrapado e incluido.
En especial, las partculas finas de agregado com
prendidas entre los tamices de 595!lm (No. 30) y
149
de material que pasen el tamiz de 1491lm (No. 100)
traen como consecuencia una reduccin en el
conteni

---

tero endurecido en el tambor y las aspas. Si la


capaci dad de la mezcladora se excede puede haber
tambin aumento o disminucin en el contenido de
aire. Final mente, por lo general el contenido de aire
se aumenta si se prolonga el tiempo de mezclado o
se aumenta la

.
".
"

En la figura 12.3 se observa el efecto de la tempe


ratura del concreto en el contenido de aire. Menos aire
es incluido cuando la temperatura aumenta. Esto es

e fento tipo 1
(210 a 335 kg m')

o
: 2

Figura 12.3 Relacin entre la temperatura,

As ntamiento a 4" (75 a lOO mm)

1 ---

....-;;-:

---6

aunque tengan granulometras idnticas, as, por


ejem plo, un concreto con agregado fino triturado
puede re querir hasta el doble de cantidad de aditivo
necesario
para arena redondeada natural.lgualmente, las impure
zas orgnicas pueden aumentar o disminuir su
conte nido, dependiendo de la naturaleza que tengan.
Final
mente, un aumento en la dureza del agua
generalmente reduce la efectividad de los aditivos
inclusores de aire.

Otros aditivos

agua o retardadores de fraguado pueden ser no com


patibles con algunos agentes indusores de aire.

La operacin de mezclado es el ms importante


factor en la produccin de concreto con aire incluido.
La distribucin uniforme de las pequeas burbujas de
aire es esencial para garantizar las caractersticas del

5:J.12 mm)

5
3" 175 lmm\

4.....

--....

1" 25mm)

Mezclado del concreto

El uso de puzolanas, como la ceniza volante (fly


ash) u otros materialesfinamente divididosen el
concre
to, por lo general trae consigo una reduccin en la
can
tidad de aire incluido para una determinada cantidad
de aditivo. Por otro lado, cuando se emplean aditivos
reductores de agua o aditivos retardantes de
fraguado,

1--r---::( 75mm) as ntamiento

o
Contenido de agregado fino en porcentaje del total de agregados

--r---

2
Cerne to (335 kg cm3)

la eficiencia de los aditivos indusores


de aire se puede incrementar de un
50% a un 100%. Sin embargo, debe
tenerse en cuenta que algunos aditivos
reductores de

hasta un valor aproximado de 15 cm (6"), en


donde empieza a decrecer. Para todos los
asentamientos, sin embargo, despus de 15segundos
de vibracin se cau sa una considerable reduccin
del contenido de aire, por efecto del
reacomodamiento de todas las partcu

seada, se obtiene con vibraciones de 5 a 15


segundos.

Medida del contenido de aire

"f'Aire atra jade solame te

do de aire. Los agregados finos de distintas fuentes


pue

El efecto de la consistencia (asentamiento) y la


consolidacin (vibracin) sobre el contenido de aire
del concreto se visualiza en la figura 12.4.
Aqu se observa que el contenido de aire se incre

e incluido

......

Consistencia y consolidacin

concreto, especialmente su resistencia. La cantidad


de
aire incluido vara con el tipo y estado de la
mezcladora, la cantidad de concreto mezclado y
la velocidad de mezclado. La cantidad de aire
incluido por una mez cladora dada se reduce
apreciablemente a medida que las aspas se

Como se ha visto, el contenido de aire del


concreto endurecido tiene un efecto marcado sobre
la exposi
cin a condiciones ambientales severas. De ah el
hecho de que a algunos concretos se les deba incluir
intencionalmente. La medida de esta cantidad, en el
concreto fresco, se hace por medio del mtodo de
presin descrito en la norma NTC 1032, o por medio
del mtodo volumtrico descrito en la norma NTC

1028.

La lectura del contenido de aire tomada con un


me didor de presin indica todo el aire que tiene el
concre to, es decir, atrapado en la pasta, contenido en
las par tculas de agregado e intencionalmente
incluido. Pero, el que interesa, desde el punto de vista
de durabilidad, es el que se ha incluido
intencionalmente. El aire atra pado se minimiza
compactando cuidadosamente cada
desgastan o a medida que la accin de mezclado se
hace desigual, por acumulacin de mor-

agreg do: 1-12" (4 mm)tam a mximo


1

!O

15

20

25

30

35

Temperatura del concreto, OC

o
266

TECNOLOGJA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

capa de concreto y golpeando ligeramente los


costa
dos del recipiente del medidor con un pequeo
martillo de caucho, o mediante vibracin. El aire
Aditiuos para concreto

contenido en el agregado se corrige mediante un


factor de correc
cin, el cual vara segn los diferentes agregados y se
determina fcilmente mediante los procedimientos
de critos en la norma NTC - 1032.
267

determinada o para incrementar el asentamiento del


concreto con un contenido dado de agua. Sin embar
go, la velocidad de prdida de asentamiento no la re
duce y en algunos casos la puede incrementar.

Figura 12.4 Relacin entre el asentamiento, el tiempo de vibrado y el contenido

de aire del concreto (12.3)


6

5
/..-Antes de
'j'

e
"on.!:!

;"""' """

.......

'ii

"'

La composicin qumica usual de este tipo de adi


tivos es a base de cidos lignosufnicos (lignosulfona

rDespu de 15 seg. e vibracin

J.r-

....,

o
v

eu"o

"""

VV

tos) o sus modificaciones, sales de cidos carboxlicos

"

'2

ibrar

Muchos aditivos reductoresde agua pueden ser


tam bin retardadores o aceleradores de fraguado del
con creto. Algunos son modificados para dar varios
grados de retardo o aceleracin mientras que otros
no afectan significativamente el tiempo de
fraguado.Tambin algu nos pueden incluir cierta
cantidad de aire en el concreto.

- -- -

- "'-

roespu s de 2 mi n. e vibracin

--

r-.

--

25

50

75

125
100
Asentamiento, mm

Pero cuando en el concreto se emplean


agregados de alta porosidad (factor de correccin del
agregado mayor de 0.5%), no es posible determinar
un valor con fiable para el factor de correccin del
agregado y por lo tanto el mtodo de presin no es
aplicable. En su lu gar, debe emplearse el mtodo
volumtrico descrito en la norma NTC - 1028.
En conclusin, el contenido de aire es afectado
por la temperatura del concreto (a temperaturas ms
ele vadas es menor el contenido de aire), por el
contenido de finos inferiores a la malla No. 200 (entre
ms finos haya es menor el contenidode aire), por el
asentamiento

268

150

175

200

(si el asentamiento es elevado tiene mayor contenido


de aire), por las caractersticas del cemento (los ce
mentos ms finos tienen menor contenido de aire) y
por el tiempo y velocidad de mezclado. En consecuen
cia, las pruebas de contenido de aire deben
practicarse
regularmente, ya que son numerosos los factores
que pueden alterar el contenido de aire.

Aditivos reductores de agua


Un aditivo reductor de agua es un material
utilizado para reducir la cantidad de agua de mezclado
requeri da para producir un concreto con una
consistencia

TECNOLOGIA DEL CONCRF.IO Y DL MORTERO

aire incluido que vara segn la marca y dosificacin,


hidroxilados o sus modificaciones, melaminas y
polme
ros hidroxilados. Las especificaciones de estos aditi
vos se encuentran descritas en la norma ASTM C494
y comprende a los aditivos A, D y E, clasificados por
la
misma norma {ver Tabla 12.1).
Efectos en las propiedades del concreto
A pesar de que las propiedades del concreto pue
den
variar
considerablemente
dependiendo
de la mar
ca del
aditivo
y su composicin,
las caractersticas
del
cemento utilizado y los otros materiales, a continua
cin se detallan de manera general, algunos efectos
de su utilizacin.
Efecto en el concreto fresco
Para el mismo asentamiento y contenido de aire,
los aditivos reductores de agua del tipo A, D y E
pueden reducir el requerimiento de agua de
mezclado en el concreto hasta en un 10%, siempre y
cuando no se ob tengan efectos perjudiciales en otras
propiedades del concreto. La reduccin mnima
permisible por la nor ma ASTM C494, para este tipo
de aditivos, est fijada en 5%. De otra parte, si se
mantiene constante el con tenido de agua de la
mezcla, estos aditivos aumentan el asentamiento del
concreto fresco.

Adiliuos para concreto

Desde el punto de vista de manejabilidad, para un


mismo asentamiento, el concreto que tiene un aditivo
reductor de agua usualmente la mejora facilitando la
colocacin con menor segregacin y mejor respuesta a
la consolidacin. Sin embargo, como ya se haba
mencionado, la velocidad de prdida de asentamiento
del concreto con estos aditivos no se reduce y en algu
nos casos puede ser ligeramente mayor que para con
cretos similares sin aditivo. Pero, con igual contenido
de agua, el mayor asentamiento obtenido con el uso
de estos aditivos puede permitir un mayor lapso de
tiem po entre el mezclado y la colocacin del
concreto.
Los lignosulfonatos producen cierta cantidad de

a diferencia de los aditivos a base de sales de cido car


boxlico hidroxilado. Por ello, cuando se usan lignosul
fonatos y se especifica aire incluido, debe disminuirse
la dosificacin del aditivo inclusor de aire.
En cuanto al calor de hidratacin y la temperatura
del concreto, stos se disminuyen para el mismo con
tenido de cemento al emplear los aditivos reductores
de agua. Por otro lado, al emplear estos aditivos se
pue de reducir la cantidad de cemento para mantener
una misma relacin agua-cemento, lo cual conduce a
que
el calor liberado por unidad de volumen de concreto. y
el aumento de temperatura se reduzcan.
El empleo de estos aditivos tambin puede modifi
car ligeramente la velocidad de fraguado y de endure
cimiento del concreto, por lo cual los aditivos tipo A
deben dar tiempos de fraguado inicial y final de no ms
de una hora antes o no ms de una hora y media des
pus respecto al concreto de referencia sin aditivo. Final
mente, las sales de cidos carboxlicos hidroxilados ori
ginan aumento en la exudacin del concreto, a diferen
cia de los lignosulfonatos que comnmente la reducen.
Efectos en el concreto endurecido
La contraccin del concreto con el uso de estos
aditivos es muy variable. Algunos la pueden aumentar

269

y otros disminuir, dependiendode su composicin


qui mica y de las caractersticas del cemento y de
los otros materiales.Lo nico cierto es que al reducir
el conteni do decemento,disminuye la probabilidad
decontraccin.

cuales se pueden predecir, el tiempo, temperatura y


humedad que pueden afectar el fraguado del conc
to.

En general, los aditivos reductores de agua


produ cen en el concreto un aumento de resistencia a
todas las edades. De otra parte, el aumento de
resistencia
con estos aditivos es mayor que lo que podra
esperar se de una reduccin en la relacin aguacemento;ocon la misma relacin agua-cemento y
contenido decemen to, el concreto con aditivo es
ms resistente que el con creto sin aditivo. La
resistencia a la flexin se aumenta menos que la
resistencia a la compresin.

En cuanto a la durabilidad, la mejora que se


puede esperar es debida a la reduccin de agua,
reduccip de permeabilidad y aumento de la
resistencia, que tambin mejoran el mdulo de
elsticidad, la adherencia del concreto al acero de
refuerzo y reducen el flujo plstico.
Prueba de los aditivos reductores de agua
La medida de la eficiencia de estos aditivos debe
ser hecha en concretos preparados con y sin el aditivo
a evaluarse. El aditivo debe ser aadido segn las es
pecificaciones del fabiicante y las pruebas deben ser
efectuadas segn lo estipulado por la norma ASTM C494 o NTC -1299.

AcUtivos retardantes
Un aditivo retardante es un material utilizado para
retardar la velocidad de fraguado del concreto.
Como es sabido, las condiciones de fraguado del
concreto son importantes no slo para regular los
tiempos de mezclado, transporte y colocacin de la
mezcla, sino porque de ellas dependen tambin
muchas propieda des posteriores del concreto.
En trminosgenerales, en Colombia existen 5
tipos de clima que se indican en la tabla 12.2, a partir
de los

Nieve perpetua
Pramo Clima
fro Clima
medio Clima
clido Fondo
marino

4:700 o ms
3.600

2.400

1.200

Menor deO

Como se puede ver, Colombia es un pas


privilegia
do en cuanto a la variedad del clima;sin embargo,
para
la construccin de estructuras en concreto, es impor
tante conocer las condiciones ambientales que
rodean el proyecto con el objeto de determinar si es
necesaria
la utilizacin dealgn tipo especial de cemento (alta
re
sistencia inicial ode bajo calor de hidratacin),
aditivos
retardadores (en climasclidos) o aditivos
acelerantes (en climas fros), ya que estos permiten
regular la velocidad de fraguado y posterior
endurecimiento del concreto.
Los aditivos retardantes son empleados principal
mente para reducir el efecto acelerantedel clima
clido sobre el fraguado del concreto, o simplemente
para re trasar el fraguado inicial cuando las
condiciones de co locacin y compactacin son
dispendiosas, como en el caso de elementos muy
esbeltos (columnas largas) o bombeos a grandes
distancias. El efecto de las altas temperaturas (30 a
32"C) en el concretofresco fue dis cutido en el
captulo 5 y una de las prcticas ms usua les para
reducirlo es enfriando el agua de mezclado o los
agregados, o ambos.El uso de aditivos retardantes no
reduce la temperatura inicial del concreto, pero S
alarga los tiempos de fraguado.
Por lo general, la composicin qumica de estos
aditivos esa base decidos hidrocarboxlicos,
ligninas,

boratos, azcares o sales y cidos tartricos. Las


espe cificaciones de estos aditivos se encuentran
descritas en la norma ASTM C-494 y corresponde a
los aditivos tipo B.Porotra parte, debidoa que
muchosretardadores tambin actan como reductores
de agua, stos son llamados aditivos reductores de
agua y retardantes (tipo D segn ASTM C-494).
Adicionalmente, algunos tambin pueden incluir aire
en el concreto.

los efectos de los reductores de agua y de los re


tardantes.

Efectos en las propiedades del concreto

aditivos retardantes tipo By D, para concretos de


igual
contenido de cemento y aire, e igual asentamiento,
ge
neralmente presentan una resistencia a la compresin
cuando menos igual que la del concreto de referencia
sin aditivos a edades de 18a 48 horas. A los 28das
de edad, la resistencia a la compresin puede
aumentar entre un 15% y un 25%. A edades
posteriores, el por
centaje de aumento de resistencia es comnmente
menor. Las dems caractersticas son similares a las
de los aditivos reductores de agua.

Los mecanismos para retardar el fraguado son de


dos tipos: disminuyendo la solubilidad de los
compo nentes anhidros o precipitndose sobre los
granos de cemento con lo cual forman una cubierta
impermea
ble, causandoen amboscasos un retardo del
fraguado.
Algunos efectos del empleo de estos aditivos se
deta
llan a continuacin.

Efectos en el concreto fresco


En general, los aditivos retardantes tipo B no afec
tan el requerimiento de agua, la manejabilidad o la
ve locidad de prdida del asentamiento. Sin
embargo, permiten un mayor tiempo de utilizacin del
concreto en estado plstico. En algunos casos
pueden incluir aire,especialmentecuandose trata de
lignosulfonatos.
En cuanto al calor de hidratacin, lo que hacen
es tos aditivos es retrasar el tiempo al cual ocurre el
calor generado por la hidratacin del cemento, es
decir, dis minuyen el aumento de temperatura, pero
no la redu
cen, ya que las que se retardan son las fases e2S y

eS

del cemento y no evitan completamente la reaccin


del

e.

Como ya se ha mencionado, el empleo de estos


aditivos modifica la velocidad de fraguado y endureci
miento del concreto; por ello, se requiere que
retrasen el fraguado de una a tres y media horas,
comparados con el concreto de referencia. Cuando se
trata de adi tivos reductores de agua y retardantes
(tipo D), los efectos en las propiedades del
concretoson la suma de

Efectos en el concreto endurecido


Al igual que con los aditivos reductores de agua,
el efecto de los retardantes sobre la contraccin del
con creto no es predecible. En cuanto a la
resistencia, los

De la misma manera, las pruebas de estos


aditivos se deben ejecutar de acuerdo con las
especificaciones de la norma ASTM C-494 o lcontec1299.

Aditivos acelerantes
Un aditivo acelerante es un material que se
aade al concreto con el fin de reducir el tiempo de
fraguado y acelerar el desarrollo temprano de
resistencia. Sin embargo, el desarrollo de resistencia
del concreto pue de ser acelerado por el uso de
cemento portland tipo111 (alta resistencia inicial), por la
reduccin de la relacin agua-cemento incrementando
el contenido de cemen to, o simplemente curando el
concreto a ms altas tem peraturas.
Como ya se haba mencionado, el acelerante ms
conocido y ms ampliamente usado es el cloruro de
calcio, el cual debe cumplir con las
especificacionesde la norma ASTM D-98 y debe ser
ensayado de acuerdo con la norma ASTM D-345.
Los aditivos acelerantes son empleados en clima
fro, principalmente para:agilizar las operaciones de

270

MIUvos para conaeto

271

acabado del concreto, reducir el tiempo requerido


para el curado y la proteccin, aumentar la velocidad
de de sarrollo de resistencia para retirar ms
temprano las formaletas o poner la estructura al
servicio ms rpida mente.De tal manera, que su uso
es para contrarrestar en algo los efectos de las bajas
temperaturas.
Aparte del clorurodecalcio, tambin hay otros
pro ductos qumicos que pueden acelerar la velocidad
de fraguado del concreto, como algunos cloruros
solu bles, carbonatos solubles, silicatos, fluosilicatos,
hidr xidos alcalinos y algunoscompuestos orgnicos
como la trietanolamina, pero rara vez son usados,
porque existe poca informacin sobresus efectos en
las propie dades del concreto. Las especificaciones
de estos adi tivos se encuentran descritas en la
norma ASTM C-494 y corresponde a los aditivos tipo
C. Por otra parte, hoy en da tambin se dispone de
aditivos acelerantes y reductores de agua, en cuyo
caso se clasifican como ti po E en la misma norma.

Efectos en las propiedades del concreto


Los efectos de los aditivos acelerantes a base de
cloruro de calcio, los cuales se dosifican nicamente
en las cantidades necesarias para producir el efecto
deseado (pero nunca en una cantidad superior al 2%
del peso del cemento presente en la mezcla), se des
criben de manera general a continuacin.

Efectos en el concreto fresco


En general, el requerimiento de agua y la maneja
bilidad de un concreto no se ven afectados por el uso
de un aditivo acelerante. Por lo comn, disminuyen el
requerimiento de aditivos inclusoresde aire. El calor
de hidratacin desarrollado se obtiene ms temprano,
pe ro sin efecto apreciable en la cantidad total de
calor de hidratacin.
Como ya se ha visto, el empleo de estos aditivos
reduce los tiempos de fraguado inicial y final. El
monto

272

de la reduccin vara con la cantidad de arfIPr. nt


!izado, la cantidad de cemento,la temperatura del
creto y la temperatura ambiente; sin embargo,
blece que deben acelerar la velocidad de fraguado
concreto, de una a tres y media horas, comparado
con el concreto de referencia. Cuando se.trata de
aditivos
reductores de agua y acelerantes (tipo E),los "'"'''--'"
en las propiedades del concreto son la suma de los
efectos de los reductores de agua y de los acelerantes.

Efectos en el concreto endurecido


Generalmente se considera que el empleo de estos
.. aditivos aumenta los cambios de volumen del
concre to. La resistencia a la compresin se incrementa
nota blemente a edades tempranas, pero puede
reducirse ligeramente a los 28 das de edad. El
aumento en re sistencia a la flexin, por lo comn, es
menor que el de resistencia a la compresin.
En cuanto a la durabilidad del concreto, se debe te
ner en cuenta que el cloruro de calcio empleado como
acelerante no acta como agente anticongelante. De
otra parte, su uso disminuye la resistencia al ataque de
sulfatos y aumenta la expansin producida por la reac
cin agregado-lcali, en caso de que ella se presente..
Su efecto ms nocivo est en la corrosin que pue de causar en los metales, por lo cual no debe ser em. pleado en los siguientes casos: concreto curado con
vapor, concreto preesforzado, concretos que conten-
gan embebidas piezas de aluminio o elementos galva
nizados. Si se respeta el lmite de dosificacin del 2%
del peso del cemento, el uso de cloruro de calcio no
causa corrosin progresiva del acero de refuerzo, bajo
condiciones normales y donde las varillas tienen sufi
ciente recubrimiento.

Aditivos superplastificantes
Los aditivos superplastificantes, llamados por el
comit C-9 de las ASTM Aditivos reductores de
agua

de alto rango", son sustancias qumicas o


combinacio nes de sustancias qumicas que cuando se
adicionan a un concreto normal, le imparten una
manejabilidad
extrema o le proporcionan una gran reduccin de
agua, que sobrepasa.los lmites de aquella obtenida
por medio de aditivos reductores de agua normales.

100), ya queestosaditivos pueden reducir la


exudacin y la segregacin y adicionalmente mejorar
algunas otras propiedades del concreto, como la
resistencia y la durabilidad, compensando la falta de
finos.Algunos de estos aditivos son materiales
relativamente inertes qumicamente mientras que
otros son puzolanas.

Estos aditivos son qumicamente diferentes a los


reductores de agua normales, por lo cual se emplean
a altos nivelesde dosificacin sin causar problemas
de retardo de fraguado o exceso de inclusin de
aire. Las aplicaciones ms importantes de este tipo de
aditivos son: la produccin de concreto fluido con
relaciones agua-cemento normales de elevado
asentamiento (18 cm o ms), prcticamente
autonivelante (casi no requie re compactacin) y libre
de una excesiva segregacin y exudacin; y la
produccin de concreto de alta resis tencia, con
relaciones ms bajas que lo normal (menos DE0.4),
una reduccin de agua bastante alta (hasta un
25% o 30%) y manteniendo la manejabilidad deseada
para cada aplicacin en particular. Sin embargo, su
efecto tiene una duracin relativamente corta (30 o
60
minutos), despus de lo cual ocurre una rpida
prdida de la manejabilidad.

Dentro de los materiales relativamente inertes


qu micamente, se encuentran el cuarzo molido, la
caliza molida, la bentonita, cal hidratada y talco.
Como es sa bido, la norma ASTM C-129 define las
puzolanas como "materiales silceos y aluminosos
que en s mismos poseen poco o ningn valor
cementante pero que, en forma finamente dividida y
en presencia de humedad, reaccionan qumicamente
con el hidrxido decalcio, ba jo temperaturas
ordinarias, para formar diversos com puestos que
poseen propiedades cementantes". Algu nos
materiales naturales talescomo las tierrasdiatom
ceas, materialesopalinos,esquistoso arcillas, pumicitas,
tufas volcnicas y algunos materiales artificiales
como la ceniza volante son empleados como
puzolanas. La norma ASTM C-618 comprende el uso
de puzolanas naturales y ceniza volante como aditivos
para el cort creto y los procedimientos de muestreo y
ensayo de la ceniza volante estn dados por la norma
ASTM C-311. Las clases de puzolanas apropiadas
para ser usadas en el concreto se muestran en la
tabla 12.3.

Los aditivos superplastificantes son polmeros or


gnicos, ya sea de melamina sulfonatada
ocondesados
de
formaldehdode
naftalina
sulfonatada;o lignosulfona tos modificados, los cuales,
adems, no contienen clo ruros adicionales, por lo
que pueden utilizarse en todo tipo de concretos sin
peligro de corrosin para el acero de refuerzo. Las
especificaciones de estos aditivos se encuentran
descritas en la norma ASTM C-494 y co rresponde a
los aditivos tipo F y G, caracterizados por un fraguado
normal o como retardante, respectivamente.

Aditivos minerales
Algunos materiales minerales finamente divididos
tambin son empleados como aditivos del concreto
para mejorar la trabajabilidad de mezclas deficientes
en particulas de tamao menor, en particular las que
pasan los tamices de 30011 m y 15011 m (No.50 y
No.

1\dlllvos para concrelo

Tabla 12.3 Clases de puzolanas segn ASTM C-618

Puzolanas naturales crudas o calcinadas que


cluyen tierras diatomceas, materiales opalinos
pizarras, tufas y cenizas volcnicas o pumicitas
algunas arcillas y esquistos calcinados.
F Ceniza volante (Ay Ash) proveniente de
bituminoso.
C Ceniza volante, ceniza de lignito, provenientes
carbn sub-bituminoso.
S Algunos otros materiales que incluyen mmnkilt,sl
procesadas, ciertas pizarras, arcillas y cllat.omltas
calcinadas.

273

Efectos en las
propiedades del
concreto
Dado que las
propiedades
de
losaditivos
minerales finamente
divididos
varan
considerablemente,
stos no deben ser
aadidos a una
mezcla de concreto
sin un estudio de
las caractersticas
del aditivo por s
solo y de sus
efectos.Acontinuaci
n se detallan
algunosefectos de
su empleo en el
concreto.
Efectos en el
concreto fresco
En general, las
condiciones
de
calidad de este tipo
de materiales se
relacionan con su
fineza, medida por
el material retenido
en el tamiz de 45 j.l
m (No. 325), la
cual tiene un efecto
marcado sobre el
requerimiento de
agua en una
mezcla. En general,
mientras ms fina
mente dividido est
el material, mayor
ser el efecto en la
reduccin de agua,
especialmente en el
caso de las
puzolanas. Desde
luego, hay
otrosfactorescomo
la for
ma y porosidad de
las partculas que
tambin inciden
en el requerimiento
de agua. Por ello,
una puzolana
gruesa o de forma
no adecuada, tal

aditivos. Para un
contenido fijo de
cemento, el uso de
materiales qumicamente
inertes tiene poco o
ningn efecto en la
elevacin de temperatura
del concretofres: co.
Cuando se emplean
puzolanas para sustituir
parte . del cemento,
aprovechando que la
reaccin de stas con el
hidrxido de calcio genera
comparativamente .
menos calor que el
cemento al hidratarse,
aun cuando el grado
deesta disminucin de
calordepende de la da-..
se de puzolanas y del tipo
de cemento al que
sustituye, puede
considerarse que una
puzolana genera alrede
dor del 50% del calor
que
producira el
cemento sust tuido.
Por
ello,
son
especialmente
recomendadas
para
concretos masivos.
En cuanto al fraguado
del concreto,
dependiendo
del tipo de puzolanas,
del tipo de cemento y
de las
condiciones
ambientales, ste puede
alargarse ligera
mente por efecto de la
disminucin en el calor
de
hidratacin.

Efectos en
el concreto
endurecid
o

Otros aditivos
Por ltimo, existe
otra serie de aditivos
desarrolla dos con fines
especficos que se
presentarn de mane ra
breve a continuacin.
Aditivos generadores
de gas
El aluminio en polvo

y otros materiales

generado res de gas son


algunas veces
adicionados al concreto
o a las lechadas de
inyeccin en pequeas
cantidades para causar
una ligera expansin
antes del endurec
miento. Esto es
especialmente benfico
en el caso de las
lechadas de inyeccin
que quedan confinadas
en el anclaje de pernos,
las basesde maquinaria
o los duetos

de tensionamiento de
concreto preesforzado.
Estos ma
teriales tambin son
utilizados en grandes
cantidades
para producir concretos
ligeros celulares (ver
captulo
15). La cuanta de la
expansin generada
depende de
la cantidad de
agente formador
de gas empleado,
de la temperatura
del concreto
fresco, del
contenido de

como
ocurre
con

los
vidr
ios
vol

mentacin directamente
en la matriz del concreto,
sin necesidad de emplear
agregados especiales para
colo rear. Estos son
pigmentos
disponibles
tanto en forma natural
como sinttica y estn
formulados para produ cir
el color adecuado sin
afectar otras propiedades
del concreto. En la tabla
12.4 se representan
algunos de ellos.
Tabla 12.4

Pigmen
tos para
colorea
r el
concret
o (12.1)

Oxido negro de hierro

Ne
gro
min
eral
Ne
gro
de
hu
mo

Grises a
negro

Azul
ultra
mari
no
Azul de talocianina
Azul

cnicos,
puede
requerir
aumento

agua
en el
concr
eto

para un
asentamiento
determina
do
lo tanto
y porexcesiva
originar
exudacin
y segre

gacin del concreto


fresco.
De otra parte, el
concreto que tiene
puzolanas
es
engaoso en cuanto
a que parece ser
menos maneja ble
que el concreto con
cemento portland
solo, debido al
mayor volumen de
fi11os y al menor
volumen de agua,
lo cual disminuye la
movilidad de la
mezcla cuan do se
le aplica una fuerza
de compactacin.
Por ello, la adicin
de este tipo de
aditivos en mezclas
ricas en ce mento
debe
ir
acompaada
de
una reduccin en el
con tenido de
cemento para evitar
aumentos en la
cantidad de agua
de mezclado, las
contracciones por
secado, la absorcin
y la reduccin de
resistencia.
Por lo general,
la
dosificacin
deaditivos
inclusores de aire
puede
verse
incrementada con el
uso de estos

Como es lgico, el
efecto de un aditivo
mineral en la resistencia
del concreto vara
notablemente con las
propiedades del aditivo
y con las caractersticas
de la

mezcla de concreto en
la que se usa. Por
ejemplo, los materiales
relativamente inertes
qumicamente, por lo
general aumentan la
resistencia de mezclas
pobres y decrecen la
resistencia de mezclas
ricas.Por otra parte, las
puzolanas contribuyen a
dar resistencia no slo
por
sus
caractersticas
fisicas sino tambin por
su com
posicin qumica, pero
bajo la accin de un
curado prolongado.
Analmente, en lo
que se refiere a la
durabilidad del concreto,
los aditivos puzolnicos
generalmente
dismi
nuyen la permeabilidad,
probablemente por la
menor
exudacin,
segregacin y reduccin
del agua de mez clado;
aumentan la resistencia
al ataque agresivo del
agua de mar, a los
sulfatos solubles en el
suelo y aguas naturales
cidas; y reducen la
expansin causada por
la reaccin lcali-slice.

Oxi
do
rojo
de
hier
ro
Oxi
do
caf
de
hier
ro
nat
ura
lo
qu
em
ad
o

lcalis del
cemento y de
otras
variables.
Aditivos
para la
adherencia

Los aditivos para


mejorar la
adherencia del
concre
to generalmente son
emulsiones de un
polmero org
nico,
tales
como
caucho, cloruro de
polivinilo, acetado de
polivinilo y acrlicos.
Estos son adicionados
a las
mezclas de cemento
portland, o aplicados en
la super fiCie del concreto
viejo para incrementar
las propieda des de
adherencia entre el
concreto viejo y el
concreto
nuevo.
Generalmente
son
adicionados
en
proporcio nes que varian
entre. un 5% y un 20%
del peso del cemento,
dependiendo de las
condiciones de trabajo y
del tipo de aditivo
utilizado.
Adicionalmente, debe te
nerse en cuenta que
este tipo de aditivos
causan inclu sin de aire
en las mezclas de
concreto.
A
d
i
t
i
v
o
s
c
o

Rojo,
brillante u
Caf

l
o
r
a
n
t
e
s
Tal como se mencion
en el captulo 8, hoy en da
se dispone de materiales
que proporcionan una pig-

Oxido amarillo de hierro


Marfil o crema
Oxido de cromo o
verde de talocianina
Verde

Dixido de titanio
Blanco
La dosificacin
decualquier pigmento
normalmen te no
debe exceder dell0%

274
TECNOLOGIA DEL CONCRUO Y DEL MORTERO

del peso del cemento.


Las
dosificaciones
por debajo del 6%
generalmente
no
tienen ,un efecto
significativo en las
propiedades
del
concreto;
sin
embargo, cantidades
mayores
pueden
A
d

aumentar el requerimiento
de agua de la mezcla, a tal
grado que la resistencia o
la durabilidad se pueden
ver disminuidas. El negro
de
humo
aumenta
considerable mente la
dosificacin de aditivo
indusor de aire cuando
ello se requiere.
2
7

Especificaciones y calidad
de los aditivos
Los aditivos deben probarse para su aceptacin,
con el objeto de saber si cumplen con las
especificacio
nes del suministrador; evaluar sus efectos en las pro
piedades del concreto que se va a fabricar con
materia les de la obra y bajo las condiciones previstas
de am biente y procedimientos de construccin; o
determinar la uniformidad entre diferentes lotes del
producto.
En el caso de los inclusores de aire, stos
deben cumplir con la especificacin ASTM C-260 y la
medida
del contenido de aire en el concreto se debe hacer por
los procedimientos descritos en este mismo captulo.

Para los aditivos convencionales clasificados en la


norma ASTM C-494, en la tabla 12.5 se presenta un,
resumen de sus efectos en las propiedades del concre-'
to. Sin embargo, un medio prctico para verificar su
calidad puede basarse en pruebas generales que, aun
que no son definitivas, pueden emplearse para contro
lar su uniformidad a travs del tiempo. Algunas de
stas pueden ser: observacin de la naturaleza fsica,
determinacin del contenido de slidos, determina
cin del pH, determinacin del peso especifico, anlisis
de ingredientes especficos tales como cloruros,
carbo hidratos u otros y examen espectroscpico
infrarrojo o ultravioleta para identificar componentes
activos.

Tabla 12.5 Efecto de los aditivos convencionales en las propiedades del concreto

Reduccin de agua
para el mismo
&sentamiento y
contenido de aire.

Hasta 10%

Hasta lO%

Hasta 10%

Hasta 30%

minimo5%

minimo5%

minimo5%

mlnimo t2%

Hasta 30%
rnlnimo 12%

Aumenta

Aumenta
notablemente

Aum ta
notablemente

asentllmiento

asentl!lmlento
mejora
manejablfidad
sin segregacin.

Aumentll el
Mtmejabilidad
manteniendo
ei asentamiento,
constenteel
mejora
de i5gua manejabindl!ld y
de 1& mezdll.
di5mlnuye
segregacin.

Aumenta
asentamiento
mejora
manejabilidad
disminuye
segregacin.

asentamiento
mejora contenido
manejl!lbilldad y

disminuye
segregadn.

Prdid8 del
&!Sentamiento.

Aunque el asentamiento es mayor para les reducciones de agua, la prdida de asentamiento es Igual que
sin aditivos, sin embargo, stos permiten mayor tiempo entre mezclado y colocl!ldn.

lndusin de

En general algo de aire, especo!!lmente lo51ignosulfinatos, por lo cul!ll al aplicar lndusores de airedebe

aire.

reducir le canlide.d de lndusor de aire.


Se obtiene ms lentamente.

temprano.

Se obtiene ms
lentamente.

Se obtiene ms
temprano.

De 1 e. 3horas

De 1 a 3horas

antes.

despus.

De l a 3'h: horas
entes.

Se obtiene ms

y aumento de

mejora
manejabilidad
sin segregacin.

Oespus de 30 a 60 minutos ocurre


una rpida prdida de manejabilidl!ld.
En general, no Incluyen aire.

Se obtiene ms lentemente.

temperatura.

Velocid1.1d de
fraguado con
respecto al

Noesmsde 1 h.
antes o ms de
1 H. despus,

De 1

3horas

despus.

concreto de
referencia
sin aditivo.

Contraccin.

Resistencia.

Durabilidad.

Aumenta o disminuye de acuerdo a la composicin qulmka del aditivo. Lo nko cierto, es que entre menos Cerrn:!nlo tenga el concreto, menos
contraccin habr.
Aumenta a todas las
edades.

jora

Igual entre 16 y 48 Aumenta


h.15% a 25% de
notablemente
aumento a 28 dles. a edades

Mejora

Aumenlts
notablemente
a edades
tempranas.
Puede verse afectada
segn dosificacin
y tipo.

Al reducir el agua manteniendo


constante el contenido de cemento
aumenta notablemente.

Mejora

Par" los aditivos mlnernles, ya se habia mendonado la norma ASTM C.S18

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

276

Adfliuos para concreto

277

CAPITULO

Produccin y manejo del concreto


Introduccin
Segn lo expuesto en captulos anteriores, cada
uno de los materiales que constituyen el concreto
tiene unas caractersticas y funciones que son
aprovecha das al disear la mezcla, en concordancia
con las pro piedades y requerimientos del concreto.
Sin embargo, la obtencin de concreto de alta
calidad no slo depende de un adecuado diseo de
mezcla, sino tambin de apropiados procedimientos
de produccin y manejo que reproduzcan y conserven
las propiedades y caractersticas que han sido previs
tas en el diseo.
Dentro del proceso de produccin, la correcta
medida decada uno de los ingredientes que
componen la mezcla, es decir su dosificacin,
constituye un aspecto extremadamente importante,
al cual pocas veces se da la importancia que
merece.
La falta de suficiente atencin en la medida y
control de los ingredientes, no slo puede dar como
resultado un "concreto pobre" proveniente de una
mezcla bien diseada, sino tambin un deficiente in
ventario de materias primas con sus consecuentes
prdidas econmicas.
Produccin y manejo del concreto

Para asegurar que un diseo de mezcla determina


do se est reproduciendo fielmente en el campo, hay
que conjugar dos factores en la medida de los ingre
dientes: dosificacin por peso, y cambios en el conte
nido de humedad de los agregados.
La dosificacin de los materiales slidos debe
hacerse siempre por peso, ya que si stos se miden
en volumen, ello conduce a graveserrores.
Adicionalmente, debido a que los agregados tienen
alguna porosidad, el agua de mezclado puede ser
absorbida o retenida en la superficie de las partculas.

Estos efectos deben ser estimados, y la mezcla


ajustada, ya que el agua de absorcin o la humedad
superficial asociada con los agregados, no constituyen
parte del agua de mezclado que ha sido calculada en
el diseo de !a mezcla, el cual siempre se determina y
especifica por peso seco de los ingredientes slidos.
La elaboracin de concreto consiste esencialmen
te en preparar la mezcla mediante los procesos de
dosificacin y mezclado, de acuerdo con!as proporcio
nes de ingredientes indicadas por el diseo, con el
objeto de cubrir !a superficie de todas las partulas
de! agregado con pasta de cemento de modo que se
ob tenga una masa uniforme, que por su naturaleza
pro279

pia no puede ser almacenada y debe ser transportada


a un lugar determinado en un tiempo, tambin
determi nado. Las operacionesde almacenamiento,
dosificacin y mezclado de los componentes del
concreto pueden ser efectuadas en la propia obra o
fuera de ella, segn las circunstancias, siendo en este
ltimo caso necesa rio, tambin, el transporte de la
mezcla a la obra, con lo cual se inicia el proceso de
manejo del concreto. En la figura 13.1 se
esquematizan estos procedimientos.
Las operaciones subsiguientes, tambin necesa
rias para obtener las propiedades finales del concreto
endurecido, deben ser efectuadas en la obra misma
(con excepcin del caso de elementos prefabricados)
y comprenden las operaciones de transporte dentro
de la obra, colocacin, consolidacin, acabado,
fraguado, proteccin, curado, descimbrado y puesta
en servicio de la estructura de concreto. Todos estos
aspectos se rn estudiados en el presente captulo.

Figura 13.1 Esquema de los procesos


de diseo, produccin, manejo, proteccin
y curado del concreto hasta obtener el concreto
endurecido en la obra

PROCESO DE
PRODUCCION

Instalaciones para la produccin


del concreto
A principios del siglo la dosificacin del concreto
se haca por volumen y sin ninguna precisin, las
propor ciones que ms frecuentemente se usaban
eran 1:2:4;
1:2 1/2:5; y 1:3:6, de cemento, arena y grava, respec
tivamente, y la mxima resistencia obtenida era del
orden de 210 kg/cm2 (3.000 p.s.i.). Las unidades utili
zadas para medir los agregados eran las palas y carre
tillas. Para medir el cemento se empleaba como
unidad de medida el bulto o saco. El agua se verta a
juicio del albail antes de empezar y durante el
mezclado, hasta alcanzar la consistencia deseada.
Estas operaciones se hacan en el piso o en artesas,
mezclando manual
mente con las palas.

PROCESO DE
MANEJO

(Sistema de

colocacin)

Hacia el ao 1920 se puso especial nfasis en el


mezclado, probablemente por la invencin de los pri
meros trompos mezcladores y camiones mezcladores,
prestando poca atencin a la dosificacin. Sin embar
go, posteriormente se desarroll el hbito de
proporcio nar por peso, empleando bsculas en la
dosificacin de agregados. Antes de que se conocieran
las plantas de concreto premezc:lado, las balanzas
representaban el mtodo ms prctico para la
dosificacin del concre to en cualquier tipo de obra,
con excepcin de las pre sas de gran tamao, las
carreteras y las estructuras de concreto masivo.
Hoy en da existen muchos tipos de sistemas de
produccin de concreto, desde mezcladoras peque
as, cuy a capacidad puede ser tan baja como 50
litros, hasta modernas plantas de produccin
automatizadas y computarizadas. La eleccin del
sistema apropiado depende esencialmente de la
calidad del concreto a producir, de la importancia de
los costos de funciona miento, del tamao mximo
del agregado de la mez cla, del rendimiento horario de
la instalacin, as como del tamao de la obra.
Dentro de las mezcladoras se en cuentran los
siguientE;s tipos: para construccin en ge neral,
montadas sobre camiones y para pavimentacio nes.
Estas son representadas en la tabla 13.1.
Las mezcladoras de cada libre consisten en un
tambor de forma troncocnica, con una abertura
cuan do menos. El mezclado se produce gradas a
unas as pas o aletas dispuestas en la pared interior
que, al girar

En nuestro medio, an hoy en da, y con relativa


fre cuencia, se emplea este procedimiento, poco
recomen dable, pero con algunas variaciones, en cuyo
caso los agregados se mezclan por volteo con palas
pasndo las de un lado al otro, sobre una superficie
dura, limpia
280

y no porosa. Usualmente se requiere traspalear tres


ve ces. Posteriormente, el agregado ya revuelto se
extien de en una capa uniforme; el cemento se
esparce sobre el agregado y nuevamente se mezclan
pasndolos de un lado al otro y "cortando" con una
pala hasta que la mezcla est uniforme.Se forma un
montn con los ma teriales ya revueltos y ste se
esparce abrindole un crter en el centro, donde
posteriormente se vierte el agua gradualmente y se
traspalea de afuera hacia den tro del crter, mezclando
hasta ver color y consistencia uniformes.

TE:CNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Produccin y manejo del concreto

el tambor, agitan el material y lo arrastran en parte has


ta que cae libremente. Estas pueden ser basculantes,
es decir, suspendidas en un pivote que permite la
incli nacin de la olla para la descarga; o no
basculantes, en cuyo caso, el eje de la mezcladora
est siempre hori zontal y la descarga se obtiene ya
sea mediante una pala o canal que se inserta en la olla
(cuando el sentido de rotacin es nico), al invertir
el sentido de rotacin de la olla o algunas veces por
una segunda abertura.
Las mezcladoras de accin forzada consisten por
lo general en un tambor cilndrico que puede ser de
bandeja, en cuyo caso el recipiente de mezclado
puede estar fijo o animado de movimiento giratorio y
los me canismos de mezclado se mueven en tomo a
un eje vertical batiendo la mezcla en el mismo o en
un sentido opuesto; la descarga se hace por medio de
una vlvula en el fondo. El otro tipo es de batea o
artesa, con uno o dos rboles horizontales para los
mecanismos de mezclado; la descarga de la batea se
puede hacer por el fondo dotado de una vlvula o
tambin por volteo.
Las mezcladoras montadas sobre camin (mixer)
son similares a las mezcladoras de caida libre, y las
mezcladoras de trabajo continuo que se usan en la
construccin de carreteras. Estas ltimas consisten
en dos ollas en serie, en una de las cuales se
mezcla parcialmente el concreto, se transfiere a la
otra para complementar el mezclado y finalmente se
descarga; mientras tanto, la primera olla se carga
de nuevo y vuelve a mezclar parcialmente. La
operacin es sin cronizada y el trabajo es continuo.
Tambin las hay de olla triple.
En cuanto a las plantas de produccin de
concreto, stas son instalaciones en donde se
centralizan todas las operaciones de produccin y
suministro, en cuyo caso el concreto se entrega listo
para su colocacin y se conoce como concreto
premezclado. Este tipo de concreto es ampliamente
utilizado en todo el mundo, ofrece muchas ventajas
respecto a los mtodos tradicio nales de dosificar y
mezclar en obra, y constituye hoy en da una de las
industrias de la construccin ms im-

281

Tabla 13.1 Tipos de mezcladoras (13.5)

Forma de

Mezcladoras de trabajo intermitente (por hachadas)


Mezcladoras de
trabajo continuo

trabajo
Mezcladoras de
cada libre

Tipos de
mezcladoras
Modo de

Mezcladoras de
accin forzada

Mezcladoras de
caida libre

Tambor cilndrico
o troncocnico

De bandeja

De batea

Por vuelco del ta m


bor, introduccin de
una pala o in
versin del sentido
de giro con descar
ga por la boca de
carga o por una
segunda abertura.

Por vlvula en
el fondo.

Por vlvula Inversin del sentido


en el fondo de giro con descarga
o vuelco
por la boca de carga.
de la batea.

portantes y avanzadas del mundo. En la mayora de


los pases, ms de la mitad del concreto vaciado en
obra, es concreto premezdado.
Las plantas de produccin, prcticamente en su
totalidad, trabajan por pesadas intermitentes. En
gene ral, pesan los agregados y el cemento
correspondien tes a la capacidad de la olla de
mezclado. El cemento normalmente es utilizado a
granel
y almacenado en silos, de donde
posteriormente es pesado y dosificado. El agua y los
aditivos generalmente se dosifican por volumen. Los
agregados se almacenan en tolvas sobre los
recipientes de las bsculas y su alimentacin se

282

camin mezclador para su transporte al sitio de


descar ga, en cuyo caso la olla del camin mezclador
cumple el simple papel de agitador a fin de evitar la
segrega cin y un indebido endurecimiento de la
mezcla. En el segundo, los materiales son
introducidos directamente dentro de la olla de camin
mezclador por una planta dosificadora, en cuyo caso
el camin mezclador cum ple las operaciones de
mezclado y agitacin, ya sea en

Mezcladora de olla
doble o triple en
rie y de operacin
sincronizada

Tambor troncocnico Tambor cilndrico


o troncocnico
Descarga por la
boca de carga
por una segunda
abertura.

trnsito a la obra o inmediatamente antes de


descargar el concreto. El mezclado en trnsito,
permite recorri
dos ms largos, pero la capacidad de la olla del
camin que se emplea como mezcladora es menor
que si se empleara como agitadora, debido a que los
materiales sueltos sin mezclar ocupan mayor
espacio que ya mezclados (por lo general hasta un
25% del volumen).
Por ltimo, algunas veces el concreto es mezclado
parcialmente en la planta central, de modo que se
pue da incrementar la capacidad de la olla del camin
y se complete el mezclado durante el trnsito,
obtenindose as la tercera categora de concreto
premezclado: concreto parcialmente mezclado en
trnsito.

Proceso de Produccin del Concreto

puede hacer por medio de cargadores, bandas trans


portadoras o palas de arrastre. La precisin de este
sis tema de dosificacin es indiscutible (del orden
del!al
2% para cualquiera de los componentes) y las condi
ciones de control tanto de calidad como de
inventarios de materiales, ideales.
Finalmente, se debe aclarar que existen tres cate
garlas de concreto premezdado: concreto de mezcla
do central, concreto de mezclado en trnsito y concre
to parcialmente mezclado en trnsito. En el primero, el
mezclado se hace en una planta central dotada de una
olla mezcladora fija, de donde el concreto es vaciado
al
TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

De acuerdo con la figura 13.1, el proceso de pro


duccin de concreto propiamente dicho comprende
las operaciones de:control, manejo y almacenamiento
de materiales, dosificacin y mezclado. A continua
cin, se vern algunos aspectos relativos a cada una
de
estas operaciones.

Control, manejo y almacenamiento de materiales


Como se ha visto, cada uno de los componentes
del concreto tiene sus propiedades y caractersticas
que en la mayora de los casos son logradas a travs
de procesos de produccin anteriores y que deben
conservarse con un adecuado manejo para garantizar
un buen comportamiento en el concreto, ya que los
abusos en su manipulacin y almacenamiento
deterio ran esas propiedades.
Produccin y manejo del concreta

Manejo y almacenamiento del cemento


Como se mencion anteriormente, el cemento
que se emplea en la produccin de concreto de
preferencia debe ser a granel. Este, normalmente es
transportado
. en camiones-silo (conocidos como "pipas" en nuestro
medio), cuya capacidad es del orden de 30 a 45 to
neladas y descargado por mecanismos apropiados
(compresores de aire) en silos protegidos contra la
intemperie y adecuadamente ventilados para impedir
la absorcin de humedad.
En general, el interior de un silo de cemento debe
ser liso, con una inclinacin mnima de 50 grados res
pecto de la horizontal en la tolva inferior, para un silo
circular, y desde 55 a 60 grados para un silo rectangu
lar. Los ms recomendables son los silos circulares.
Para el empleo simultneo de diversos cementos
se deben establecer varios silos. Uno por cada tipo e
inclusive para cada marca de cemento. En cuanto a la
dosificacin, cada silo debe disponer de un mecanis
mo apropiado (tornillo sinfn, conducto de aire,
alimen tador rotatorio, etc.) que garantice un flujo
constante del material con corte preciso, para lograr
pesos exac tos de cemento en cada hachada de
concreto. De otra parte, los silos de almacenamiento
deben ser desocu pados con frecuencia,
preferiblemente una vez por mes, para impedir la
formacin de pelotas y costras de
cemento en su interior.
Cuando se deba emplear cemento suministrado
en sacos o bultos, por ser el cemento muy sensible a
la humedad, los sacos deben protegerse de las
condicio nes atmosfricas preferiblemente en un
almacn cu bierto y sobre plataformas de modo que
se permita la circulacin del aire, En general, el
cemento almacena do en sacos debe consumirse al
mismo ritmo de los suministros para evitar
prolongados
tiempos de almacenamiento,
especialmente en climas hmedos. Sin embargo,
para un perodo de almacenamiento in ferior a 60
das, es recomendable evitar que se super pongan
ms de 14 sacos de cemento y para periodos
283

mayores no deben superponerse ms de 7 sacos. La


colocacin de los sacos en "circuito cerrado"
simplifica el modo de retirarlos, de manera que, se
emplea la regla del sistema FIFO (first in- first out)
con lo cual se emplea primero el cemento ms
viejo. La precisin acostumbrada en la dosificacin de
cemento ensacado para la produccin de concreto, es
de medio bulto (25 kg), o un mltiplo de dicho peso.
Finalmente, las mues tras para ensayos deben ser
tomadas de acuerdo con la norma lcontec-108.
Manejo y almacenamiento del agua
De ordinario, el agua de mezclado en zonas urba
nas se toma del abastecimiento local. Si no es posible
o no existe, hay necesidad de instalar una captacin
que ofrezca un agua no agresiva.
La demanda de agua, desde luego, depende del
tipo de planta, su capacidad de produccin, el
sistema de mezclado y las condiciones ambientales,
ya que no es slo necesaria como ingrediente de la
mezcla, sino tambin para el lavado de las ollas de
los camiones mezcladores, despus de cada
descarga. Pero para efectos de calcular la demanda
de agua, en trminos generales, se puede asumir que
por cada metro cbico

a) El patio se debe disear de manera que la circula


cin de vehculos no contamine los agregados, y 1
que los accesos estn libres y limpios.
b) Para evitar contaminacin del material con el piso
o fondo, es conveniente que el patio tenga un pisp
duro (de preferencia concreto o suelo-cemento).
e) De igual manera, tambin se debe disponer de un
sistema adecuado de drenaje con el fin de
evacuar el agua libre del material, evitando
humedad dife rencial entre los montones.
d) Para evitar traslapes entre los acopios de materia
les con diferente granulometra se deben proveer
muros divisorios.
e) Los muros divisorios deben delinear zonas defini
das y de volumen apropiado para que cada mate
rial se descargue, ordene, almacene y utilice de
acuerdo con el sistema de manejo de inventarios
FIFO (en ingls, lo primero que entra es lo primero
que sale), de manera que se evite el
almacenamiento prolongado del material.
f) Para ordenar el material, las pilas de almacena

de concreto, es necesario otro metro cbico de


agua.
De cualquier manera, debe disponerse de un tan
que adecuado a las necesidades de produccin del
concreto, que permita un almacenamiento libre de
contaminacin, y que sea de fcil acceso para la
toma de muestras, su limpieza y su lavado.
Manejo y almacenamiento de los agregados
El almacenamiento de los agregados debe
hacerse en patios con suficiente amplitud para
permitir la circu lacin y operacin de los equipos
destinados a su transporte y manejo. En general, en
la organizacin de los patios de almacenamiento
para agregados, se deben observar las siguientes
recomendaciones.
284

tamao, a fin de evitar la contaminacin con par


tculas de otros tamaos.
i) Se debe evitar la accin del viento sobre la arena
seca, debido a que esto causa prdida de finos,
segregacin del material y en algunos casos, con
taminacin con polvo. Para ello, los muros diviso
ros deben tener suficiente altura para dar la
protec cin requerida.
Recomendaciones adicionales
para agregados gruesos
Uno de los problemas que ms frecuentemente
ocurren durante la manipulacin del agregado grueso
es la separacin y reagrupacin desordenada de sus
partculas, ms comnmente conocida como
segrega cin. Este problema afecta la granulometra
obtenida inicialmente, durante el proceso de
produccin del agregado.
Por tal razn, la prctica recomendada para mini
mizar tal segregacin es separar el material en fraccio
nes individuales apropiadas de varios tamaos, para
posteriormente dosificarlas por separado en el
equipo

miento se deben construir en capas horizontales o


de pendiente suave, de tal manera que se eviten
las pilas de forma cnica y la descarga del material
en los lados indinados de las pilas (por volteo).
g)

de mezclado, de tal manera que se "arma" la granulo


metra del agregado en el momento de la dosificacir
de los materiales para producir el concreto.
Desde luego, la situacin ideal sera que cada frac
cin estuviera constituida por partculas de un solo ta
mao, en cuyo caso no habra segregacin, pero esto
no es prctico ni econmico. Sin embargo, se ha en
contrado que el control de la segregacin del agrega
do es adecuado cuando cada fraccin est
constituida por no msde cuatro tamaos nominales
de partculas para agregados cuyo tamao mximo
sea inferior a
25.4 mm (1"),y no ms de dos tamaos nominales
de partculas para agregados cuyo tamao sea
superior a
25.4 mm (1"). Para entender mejor estos conceptos,
en la tabla 13.2 se presentan algunos ejemplos de c
mo agrupar las fracciones.
Es esta la principal razn por la cual la norma
NTC - 174 especifica las diferentes granulometras
de agregado grueso (en porcentaJe que pasa), en
cuatro grupos de tamaos (ver tabla 4.20, captulo 4),
e incluso presente granulometras parciales para los
tamaos mayores, como son las No. O, No. 1, No. 8
y No. 9, de dicha tabla.

Tabla 13.2 Ejemplos de agrupacin de partculas del agregado grueso

Se debe evitar el trnsito de camiones,


bulldzeres, cargadores o cualquier otro
vehculo sobre los montones del material, debido
a que adems de contaminar el material, ste se
puede quebrar, con lo cual se altera su
granulometra y eventualmente su resistencia.

h) Cuando el manejo de los agregados en el patio se


ejecuta por medio de cucharones, bandas tran
portadoras, cangilones, etc., stos no deben osci
lar sobre los montones de agregados de diferente .

TECNOLOGIA oa CONCRETO Y DEL MORTERO

2
3

Produccin y manejo del concreto

285

Por otra parte, el porcentaje de tamaos menores


que el tamao mnimo especificado (fraccin fina del
agregado grueso), debe ser tan bajo y uniforme
como sea posible, pero siempre dentro de los lmites
espe dficados por la norma. Por lo cual se debe
tener es pedal cuidado durante el manejo para no
aumentr la proporcin de este material, de tal manera
que no se altere la granulometria del agregado
antes de ser dosificado.

tados diferentes a saber: seco, parcialmente


saturado saturado y superficialmente seco, o
hmedo (con agu libre en la superficie), lo cual
depende del estadd del tiempo y de las condiciones
de almacenamiento. A partir de estos estados, es
menester determinar la condicin de humedad antes
de la dosificacin, con el fin de realizar las
correcciones pertinentes segn la ecuacin {11.23)
delcaptulo 11.

Recomendaciones adicionales
para agregados finos

Pero esta ecuacin supone que la humedad pre


sente en el agregado est homogneamente distribui
da por toda la masa, por lo cual durante el almace
namiento se debe garantizar un contenidode
humedad estable o uniforme, ya que la humedad
diferencial (agua libre) en los agregados
{principalmente en la arena) es una de las causas
ms comunes de prdidas o aumentos de la
consistencia y resistencia del concre too el mortero, y
de las variaciones en las proporciones iniciales de los
materiales, ya que la dosificacin se hace por peso.

Al igual que el agregado grueso, la arena tambin


puede presentar variaciones en su granulometra, por
lo cual es menester mantener uniformes las
fracciones ms finas haciendo que el mdulo de
finura no presen
te variaciones por fuera del intervalo 0.20.
Adicionalmente, como se mencion en el
captulo
4, la fraccin ms fina de la arena que pasa el tamiz
de
0.074 mm (No.200) debe tratarse con especial cuida
do y observando los lmites impuestos por la norma
kontec-174. Cuando se dispone de dos arenas con
tamaos diferentes, lo adecuado es mantenerlas se
paradas durante el manejo, el almacenamiento y la
dosificacin, ya que no se pueden mezclar satisfacto
riamente dos tamaos de arena colocndolos alterna
damente en montones o en camiones. Lo
conveniente
es que durante el mezclado de los materiales, stos
fluyan en una corriente comn, de manera simultnea
y regulada, para garantizar la proporcin adecuada de
cada tipo de arena.
Por ltimo, para una condicin uniforme y satisfac
toria en el grado de humedad del agregado fino, ste
debe dejarse en reposo, en el patio
dealmacenamiento, por lo menos durante 24 horas.

Control de humedad de los agregados

Por ello, en algunos casos (sobre todo en clima


clido}, es conveniente mojar el material para garanti
zar una humedad uniforme y an ms, cuando el
grado de absorcin de las partculas es alto; en otros,
debe darse suficiente tiempo (principalmente a la
arena) de reposo al material en el patio de
almacenamiento con el fin de dejar drenar el agua
libre (sin que se acumule en el patio, por!o cual se
deben proyectar los drenajes) hasta que se adquiera
un contenido de humedad uni forme. Generalmente,
para lograr una condicin satis factoria, este periodo
de tiempo ocupa entre 24 y 48 horas, dependiendo
de la granulometra y forma, textu ra y absorcin de
las partculas.
Para llevar a cabo este control de humedad hay
diversos mtodoscomoel descritoen la norma lcontec1776, el cual es un mtodo directo, o el
humedmetro (Speedy) y algunos sistemas elctricos,
qus'on mto dos indirectos. Por ltimo, las muestras
de prueba de ben sertomadasen el desarrollo de un
plan de muestreo diseado previamente, ya que la
dificultad de conse guir muestras representativas
aumenta de acuerdo

Tal como se mencion en el cuarto captulo, los


agregados pueden encontrarse o pasar por cuatro
es286

TECNOLOGIA DEL CONCRE:ro Y DEL MORTERO

con el tamao del agregado. Para tal efecto, la norma


lcontec-129 establece los procedimientos adecuados.

dos" de los agregados y el agua a dosificar, indepen


dientemente de su grado de saturacin.

Manejo y almacenamiento de los aditivos

Sin embargo, en el evento deque haya


quedosificar "por volumen" (como en trabajos
pequeos), el ce mento debe dosificarse por bultos,
en cuyo cao la precisin acostumbrada esde medio
bulto (25 kg) o un mltiplo de dicho peso y los sacos
rotos no deben em plearse sin antes pesarlos; los
agregados, en lo posible, deben dosificarse en seco y
en una proporcin por vo lumen medida en cajones o
recipientes cuyo volumen sea equivalente al peso seco
de material por volumen unitario de concreto
(hachada segn la capacidad de la mezcladora),
dividido por su masa unitaria suelta; el agua y los
aditivos deben medirse por volumen en recipientes o
probetas graduadas; para ello, debe tener se en cuenta
que los aditivos lquidos deben disolverse
previamente en el agua de mezclado, con el objeto de
que se dispersen homogneamente por toda la masa
de concreto y no se formen "bolsas" de aditivo, ya
que por lo general stos son ms viscosos que el
agua.

El xito en el uso de aditivos depende en gran


parte del empleo de mtodos apropiados de
preparacin, manejo, almacenamiento y dosificacin.
Para ello de
. ben atenderse las recomendaciones del fabricante y
su
cumplimiento con las normas y especificaciones.
Pero en general, los aditivos fabricados en forma
lquida de
ben almacenarse en tanques hermticos protegidos
de los rigores del clima. Cuando se trata de aditivos
en polvo disueltos en agua u otro lquido, los tanques
de almacenamiento deben estar provistos de
agitacin para mantener los slidos en suspensin. En
stos la dosificacin se hace por peso o por
volumen, mediante dispositivos adecuados.
En el caso de aditivos minerales finamente dividi
dos como las puzolanas y otros, las recomendaciones
de manejo y almacenamiento son las mismas de los
materiales cementantes e igualmente su dosificacin
se hace por peso. Las muestras de aditivos deben ser
representativas y deben ser tomadas de la
produccin de planta, de envases que no hayan sido
abiertos, o bien de suministros a granel recientes.

Dosificacin de materiales
Como se mencion anteriormente, la dosificacin
del cementoy los agregadossiempre debe hacerse
por peso, pues la medida de stos o cualquier otro
slido con base en su volumen puede conducir a
grandes erroresal notenerseen cuenta el gradode
compactacin o abultamiento de las partculas, el
grado de saturacin o humedad de los agregados, ni
el volumen absoluto de cada ingrediente en el
momento de la dosificacin. Por ello, slo el agua y
los aditivos lquidos pueden ser medidos con
precisin con base en el volumen. Adi cionalmente,
la dosificacin por peso tambin permite un rpido y
conveniente ajuste de los "pesos hme-

Produccin y maneyo del roncreto

En el caso de plantas de produccin central, que


es frecuente en zonas urbanas y en los grandes
proyectos de ingeniera, donde los volmenes a
producir justifi can su instalacin, durante las
operaciones de medi cin los agregados deben
manejarse de tal manera que mantengan la
granulometra deseada, pesndose to dos los
materiales a la tolerancia requerida para repro
ducir.fielmente el diseo de la mezcla. Para ello se dis
tinguen equipos de dosificacin manual, semiautom
tica. La conformacin y tipos de plantas dosificadoras
de concreto varan ampliamente, pero por cada tipo
de material debe haber un silo o compartimiento de
alma cenaje que descargue en una bscula de
pesaje, la cual, a su vez, vierte el material a la olla de
mezclado. Para el pesaje, existen dos sistemas de
dosificacin universalmente reconocidos: El pesaje
individual de cada ingrediente y el pesaje
acumulativo de los agre gados.
En el primero, cada material es pesado por
separa
do en bsculas independientes. En el segundo, el

287

cemento se pesa separadamente, pero los agregados


(finos y gruesos) se pesan acumulativamente en una
misma bscula. Las especificaciones ms frecuente
mente usadas, respecto de las escalas de precisin
en la medida de los ingredientes, son la norma
A.S.T.M.C
. 94 (especificaciones para concreto elaborado), y la
i "Prctica Recomendable para la Medicin, Mezclado,
Transporte y Colocacin de Concreto" A.C.I. 304.
Estas tolerancias tpicas se muestran en la Tabla

13.3.

Los silosdecemento y las tolvasde


almacenamiento de agregados de una planta
dosificadora deben tener
una capacidad acorde con la velocidad de produccin

y mantenerse tan llenos como sea posible. En el caso

de los agregados, esto se hace para reducir al mnimo


el resquebrajamiento por impacto y los cambios de
granulometra al extraer los materiales. En la figura.
13.2 se indican algunos ejemplos de la disposicin
de los silos y tolvas en una planta dosificadora.
Las tolvas de pesaje del cemento y de los agrega
dos deben ser depsitos suspendidos de una bscula
debidamente calibrada y equipada con mecanismos
de descarga adecuados.Para lograr la exactitud
desea da en el pesaje, los silos y tolvas de
almacenamiento
deben disponer de sistemas de control de carga que,
a

medida que se aproxima la cantidad de material


reque rido en la tolva de pesaje, el material se pueda
aadir a un ritmo controlado y se produzca el corte
dentro de las tolerancias de pesaje. El agua y los
aditivos se pue den medir por volumen o por peso, en
sistemas ade cuados,' tales como medidores de
caudal. Por ltimo, debe recordarse que antes de
pesar los agregados y el agua, deben hacerse los
ajustes por humedad (ver captulo 11). En general,
los factores que afectan el sistema apropiado de
dosificacin son:el tamao de la

obra, el volumen por hora requerido y las normas de


rendimiento que se requieren en la dosificacin.

Mezclado del concreto


Como se mencion anteriormente, el objeto del
mezclado consiste en cubrir la superficie de todas las
partculas del agregado con pasta de cemento, y a
partir de todos los ingredientes del concreto, obtener
una masa uniforme. Por lo tanto, el equipo y los
mto-

Figura 13.2 Ejemplos de disposicin de silos y tolvas de pesaje de una planta doslficadora

Tabla 13.3 Tolerancia tpica de dosificacin segn ACI304 (13.9)

Cemento y
otros materiales
cementantes

1% y 0.3% de la capacidad de la
bs,cula, el que sea mayor

Agua (pr volu


meno peso);
en por ciento

Agregados
por ciento

No recomendado
1

No debe ser menor que el peso reque


rido ni ms de 4% del peso requerido.

No recomendado

2
o 3% del peso

acumulado re que
rido, el que s ea
menor

Aditivos (por
volumen o
peso), por
ciento
288

No recomendado

_f!m

No recomen dad o

TECNOLOGIA DEL CONCREIO Y DEL MORTERO

DISPOSICION PREFERIBLE
Pesado automtico y acumulacin de agregados,
que se llevan a la mezcladora por banda
transportadora. El cemento.pesado
separadamente se descarga en forma controlada,
de manera que el cemento Huya mientras los
agregados se descargan.

l'rllducdn y maneyo del concreto

DISPOSICION ACEPTABLE
Pesado automtico yacumulacin de agregados.
El cemento pesado separadamente se descarga
en forma controlada, de manera que el cemento
Huya mientras los agregados se descargan.

289

dos empleados deben ser los adecuados. En la


tabla
13.1 ya se haban indicado los tipos de mezcladoras.
La operacin de mezclado se inicia con la carga
de los materiales en la olla de la mezcladora. Para
ello, deben tomarse algunas precauciones con el
objeto de evitar prdidas de los materiales
especialmente los ce mentantes. En realidad, no
pueden darse reglas sobre el orden de alimentacin
de los ingredientes en la mez cladora, ya que
dependen de las propiedades tanto de la mezcla
como de la mezcladora. Por lo general, el cemento
debe ser cargado junto con los agregados, pero
debe entrar en la mezcladora despus de que
aproximadamente ellO% del agregado haya entrado
en la olla. Adicionalmente, con el objeto de minimizar
las prdidas por volatilidad, el cemento debe descar
garse a travs de una manguera o tubo de tamao
adecuado dispuesto en un punto cerca del centro de la
mezcladora. Cuando se hace necesario, cargar el ce
mento por separado, casi siempre es necesario un
tiempo adicional de mezclado con el fin de obtener la
uniformidad deseada de la mezcla.
El agua debe ser el primer elemento introducido
en la mezcladora y debe continuar fluyendo mientras
los

dems ingredientes se van cargando. Sin embargo, lo


recomendable es que sta termine de introducirse
den tro de un 25% inicial del tiempo de mezclado. Los
a tivos deben cargarse en la mezcladora en el
misrno punto de la secuencia del mezclado, mezcla
tras rnez. da.Los aditivos lquidos deben cargarse con
el agua de mezclado y los aditivos en forma de polvo
deben ser vertidos dentro de la mezcladora con otros
ingredien tes secos. Cuando se emplea ms de un
aditivo, cada uno debe dosificarse por separado y no
deben premez. darse antes de entrr en la
mezcladora.
La eficiencia de una mezcladora puede medirse
por la variacin que presente la mezcla al comparar
dos o ms muestras tomadas de diversos puntos de la
mezcla, o entre muestras distintas tomadas en un mis
mo de la descarga. La Norma NTC-3318 (ASTMC
94), la cual establece los requisitos del concreto
premezclado, estipula que las muestras (de aproxima
damente 0.1 m3 cada una), deben ser tomadas des
pus de que se han descargado aproximadamente un
15% y un 85% de la descarga total de la olla y las
diferencias en las propiedades de las dos muestras no
deben exceder los lmites indicados en la tabla 13.4.

Tabla 13.4 Requisitos de uniformidad del concreto segn ASTM C-94

Peso unitario del concreto


Contenido de aire del concreto
Para asentamiento menor a 1O cm
Para asentamiento entre 10 cm y 15 cm
Contenido de agregado grueso retenido en el tamiz
de 4.76 mm (No. 4)

Peso unitario del mortero sin aire


Promedio de resistencia a la compresin a 7 das de
edad por muestra (compuesta de mnimo 3 cilindros)

290

16 kgfm3
1.0%
2.5 cm
4.0 cm
6%
1.6%
7.5%

TECNOLOGIADEL CONCRUO Y DEL MORTERO

En cuanto al tiempo de mezclado, ste varia


segn el tipo de mezcladora empleada y en un sentido
estric to, no es el tiempo de mezclado sino el nmero
de re voluciones de la mezcladora el que marca el
criterio a seguir para un mezclado uniforme del
concreto. Sin embargo, como existe una velocidad de
rotacin reco mendada por el fabricante, el nmero de
revoluciones y el tiempo
de mezclado son
interdependientes. La norma ASTM C-94 indica que
cuando no existen especi ficaciones dadas por el
fabricante de la mezcladora, puede utilizarse como
una gua satisfactoria para esta blecer el tiempo de
mezclado la siguiente recomenda cin: para
mezcladoras fqas con capacidad de 1 yd 3

por cada yarda cbica o fraccin de capacidad


adicio nal. El tiempo de mezclado debe medirse a
partir del momento en que todos los ingredientes
estn dentro de la mezcladora.

(0,76 m3) o menos, el tiempo de mezclado debe ser


de
1
minuto. Para mezcladoras fijas de mayor capacidad,
este mnimo debe ser incrementado en 15 segundos

remezcla.do y descarga de la olla. Algunos ejemplos se


n en la tabla 13.5.
muestra

Cuando se trata de concreto premezclado


transpor tado en camin mezclador y dependiendo de
si es mez clado en planta, mezclado en trnsito o
parcialmente mezclado en trnsito, las caractersticas
del mezclado dependern de las especificaciones
dadas por el fabri cante de la olla del camin en
concordancia con lo esti pulado por la norma NTC3318
(ASTM C-94). Esto comprende las
operaciones de carga, mezclado, viaje,

Tabla 13.5 Caractersticas de operacin de algunas ollas mezcladoras montadas sobre camin

Carga
Carga
Mezclado
Mezcla
Viaje
Agitacin
Remezdado Mezcla
Descarga
Descarga
Vaco
Parar

12-14
9-12
2-6
9-12
2-12
Parar

12-14
4-12
2-6
4-12
2-12
Parar

El mezclado en la olla de un camin mezclador es


un proceso que se inicia con la introduccin de los
materiales previamente dosificados dentro de la olla, la
cual debe estar girando a velocidad de carga.
Despus de cargar completamente los materiales, la
olla debe girar a la velocidad de mezclado,
empleando entre 70 y 100 revoluciones para
completar el mezclado bajo condiciones normales.
Con el objeto de evitar que el concreto que ha sido
sometido a la velocidad de la

Produccin y manejo del concreto

12-14
12-14
1-3
12-14
2-12
Parar

1-10
8-12
1-3
8-12
1-10
Parar

1-5

5-8

30-60
2-5
5-10

mezcla y no se ha descargado en la obra pierda su


uniformidad, particularmente cuando el camin se
encuentra en movimiento y la vibracin producida da
lugar a segregacin de los componentes, es conve
niente operar la olla a la velocidad de agitacin.
Antes de la descarga, la olla debe girarse de
nuevo, a la velocidad de mezclado por unas 1O a 15
revoluciones con el objeto de rehomogenizar la
mezcla.

291

La descarga por lo general se hace cambiando el


sentido de giro de la olla y de manera regulada, a la ve
locidad indicada por el fabricante. Lo conveniente es
descargar rpidamente y a velocidad mxima. Sin em
bargo, cuando la descarga es intermitente, su veloci
dad debe controlarse y es conveniente hacer dar
unas pocas vueltas a la olla en la direccin de mezcla
duran te el intervalo entre dos descargas. Para llevar a
cabo todas estas operaciones satisfactoriamente, la
norma ASTM C-94 estipula que el volumen absoluto de
todos los ingredientes dosificados para mezclado
completo en un camin mezclador, no debe exceder
del 63% de la capacidad de la olla.
Cuando el camin mezclador cumple el papel de
agitador, es decir que el concreto es mezclado previa
mente en planta y despus transportado en el
camin, la olla se llena a velocidad de carga y luego
se reduce a velocidad de agitacin, despus de la
carga. En este caso, el volumen transportado puede
aumentarse has ta el 80% de la capacidad de la olla.
Finalmente, en lo posible, toda el agua de mezcla
do debe clasificarse en la planta central. Pero en el
evento de que parte se adicione en la planta y parte en
la obra (como en el caso de clima clido) o se haga
necesario adicionar agua para compensar una prdida
de asentamiento (como mximo 2.5 cm de prdida de
asentamiento siempre y cuando no se exceda la
mxi ma relacin de agua-cemento permisible por el
dise o), es necesario que al adicionar esta agua se
requie ran otras 30 revoluciones de la olla a
velocidad de mezclado con el objeto de que queda
bien incorporada a la mezcla.

Proceso de manejo del concreto


Continuando con el esquema de la figura 13.1, el
proceso de manejo del concreto que involucra las
ope raciones subsiguientes a su produccin,
comprende aspectos tales como: el transporte a y
dentro de la obra, la colocacin, la consolidacin y el
acabado del

292

concreto. A continuacin se estudiar detenidamente


cada una de estas operaciones.
Transporte del concreto
El sistema de transporte de!concreto, bien sea
des de una planta central o dentro le la misma obra,
de pende de la capacidad y tiempo de entrega, las
condi ciones de uso, el acceso y la ubicacin del sitio
de co locacin, los ingredientes de la mezcla y las
condicio nes ambientales, entre otros factores. Para
ello, existen diferentes sistemas, tales como el camin
mezclador el camin de p!atn fijo o con vuelco que
puede tene; o no agitadores; recipientes de volteo
transportados por camin o ferrocarril; conductos o
mangueras y bandas transportadoras.
Cualquier procedimiento de transporte es adecua
do, siempre y cuando se evite la segregacin de la
mez. da durante el viaje; el sistema sea rpido, con el
fin de evitar prdidas de agua por evaporacin, y no
ocurran retrasos o interrupciones
por mala
organizacin del transporte que pueden dar lugar a
juntas fras o juntas de construccin no previstas.
Dado que la hidratacin del cemento, la elevacin
de la temperatura, la prdida de asentamiento y la
prdida de aire son procesos irreversibles que aumen
tan con el paso del tiempo, lo lgico es mantener al
mnimo el lapso de tiempo entre el mezclado y la
entrega del concreto. Por esto, en el caso del concreto
premezclado transportado en camiones mezcladores,
la norma ASTM C-94 estipula que la descarga del
concreto debe efectuarse antes de 90 minutos
despus de que el cemento y los dems ingredientes
han sido introducidos en !a olla, o antes de que se
completen
300 revoluciones de la olla durante el mezclado. Sin
embargo, estas especificaciones pueden variar depen
diendo del clima (por ejemplo, en clima clido el tiem
po mximo de transporte se restringe a 45 minutos).
Los camiones de platn fijo o con vuelco, son una
forma de transporte fcil y rpido para distancias

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

cortas entre la plantacentral y la obra, siempre y


cuan do la descarga pueda ejecutarse fcilmente y
con es pacio suficiente. El recipiente donde es
transportado el concreto es una caja metlica de
superficie lisa que ge neralmente descarga la mezcla
por la parte de atrs. Puede estar provista de
agitadores que aparte de ayu dar en la descarga,
homogenizan el concreto que tiene una alta tendencia
a la segregacin como consecuen cia de la distribucin
no uniforme de la mezcla durante la carga y por la
vibracin durante el transporte. En este sistema, el
tiempo de entrega usualmente especi ficado es de 30
a 45 minutos o distancias de hasta 1O km, aunque las
condiciones de temperatura puedan o requieran ms
o menos tiempo.
En otras oportunidades, cuandose trata de
colocar grandes cantidades de concreto y la planta de
mezcla do se encuentra cerca del lugar de colocacin,
se em plean recipientes montados sobre ruedas o
carros de ferrocarril que son levantados por una gra
hasta el punto final de colocacin. En este caso, el
tiempo de trans porte generalmente tambin es de 30
a 45 minutos.
Otros mtodos de transporte, cuando se
requieren colocar grandes cantidades de concreto,
son el siste ma de bombeo a travs de tuberas
rgidas y jo flexi bles, o las bandas transportadoras,
las cuales son muy apropiadas cuando no existe
espacio dentro de la obra para organizar algn otro
esquema de transporte y dis tribucin del concreto.
Aunque estos mtodos son sis temas de transporte,
tambin son considerados siste mas de colocacin
por lo cual se discutirn en el s guiente punto y en el
capitulo 15.
Colocacin del concreto
Una vez que el concreto ha sido transportado
hasta el sitio de su colocacin, sta debe
efectuarse de manera tal que se eviten las prdidas
de uniformidad del concreto y que la disposicin de
las varillas de refuerzo no sea modificada con esta
operacin. El proceso de colocacin debe hacerse en
forma conti nua con el objeto de evitar juntas no
previstas. Para
Produccin y manejo del concreto

ello, la distribucin del concreto dentro de la obra tam


bin debe ser continua. Entre los diversos sistemas
de distribucin y colocacin del concreto se
encuentran los siguientes:
Canaletas
Las canaletas se emplean con frecuencia para
tras ladar concreto de elevaciones superiores a
inferiores y constituyen el sistema de distribucin
ms simple y econmico. Las canaletas en general
tienen forma se mi-cilndrica y deben ser construidas o
forradas en me tal. La inclinacin debe ser constante y
suficiente para permitir que el concreto fluya sin
segregarse (pendien te de 1:3 a 1:2). y el material que
sale de ella no debe dejarse caer ms de 2 metros,
para evitar segregacin. Cuando las canaletas son
demasiado largas y descu biertas, deben cubrirse
para evitar la evaporacin
y prdida de
asentamiento.
Carretillas y buggies
Las carretillas y los carritos impulsados manual
mente son medios para distribuir el concreto dentro
de la obra a distancias mximas aproximadas de 60
me tros. Su capacidad oscila entre 60 y 220 litros y es
re comendable que tengan ruedas de goma que
amorti gen el movimiento durante la distribucin.
Los carritos impulsados a motor o buggies tienen
capacidad de 250 a 350 litros y su distancia mxima
recomendable de entrega es de aproximadamente
120 metros. Su eficiencia puede ser de cinco a seis
veces mayor que en carrito,normal y veinte veces
mayor que la carretilla.

Plumas, gras y torre-gras


Durante muchos aos, este ha sido el sistema
ms comnmente empleado para distribuir y
colocar el concreto dentro de la obra. Para cargas
pequeas, lo comn es disponer de un "mezcladero"
(cajn de ma dera) a nivel del piso en donde se
descarga el concreto,

293

de all, ste es
izado en un balde
por medio de una
pluma o gra hasta
el
nivel
de
colocacin y vertido
en una carretilla que
finalmente lo llevar
a sitio exacto de
descarga.
Para
cargas mayores, la
combinacin
de
una gra o torregra con cubetas o
zapatos que per
mitan la descarga
vertical de concreto
por el fondo. y sin
segregacin es lo
apropiado.
B
a
n
d
a
s
t
r
a
n
s
p
o
r
t
a
d
o
r
a
s

El empleo de
bandas
transportadoras para
la co locacin de
concreto es otro
sistema que cada da
co
bra
mayor
vigencia. Las bandas
transportadoras se
pueden clasificar en
tres
tipos:
transportadores
portti les, para
colocar concreto a
corto alcance y poca
altu
ra;

transport
adoras de
alimentaci
n, para
colocar
con creto
a largo
alcance,
en cuyo
caso
operan en
serie; y
transport
adoras de
distribuci
n, que
pueden
ser
espar
cidoras
radiales o
de
descarga
lineal.
La
inclinaci
n mxima
que
se
puede
emplear
con una
banda
transporta
dora es
variable y
es una
funcin
tanto de
la mezcla
de
concreto
como del
tipo
y
marca
de
la
banda.
Las
bandas
transporta
doras del
tipo de
alimentac
in
en
serie
funcionan
a grandes
velocidad
es
(generalm
ente de
150
m/min.) y
los tipos
porttiles
y
de

distribuci
n operan
a
velocidad
es
menore
s.
B
o
m
b
e
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d
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c
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n
c
r
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t
o
El
concreto
bombeado
puede
definirse
como
con creto
transport
ado
mediante
presin a
travs de
tubos o
manguer
as
flexibles,
que
descargan
la mezcla
direc
tamente
en el sitio
de
colocaci
n. Para
bombear
concre
toes
necesario
que este
pase a
presin

por
una
tubera, por
lo cual debe
estar
dosificado de
tal manera
que existan
todos
aquellos
componentes
que permitan
for mar una
pelcula
lubricante
permanente
en
las
paredes de
la tubera con
una
consistencia
adecuada.
Hoy en
da,
la
mayora de
las bombas
de concreto
se clasifican
en
dos
grandes tipos
de acuerdo a
su
fa
bricacin: las
neumticas,
que
funcionan
por un vaco

inducido, y las de pistn, en las que


el movimiento de ste suministra
la energa necesaria para distribuir
el concreto. En cuanto a la
capacidad, hoy en da hay bombas
que pueden llevar el consreto a
ms de 430 metros de altura y a
distancias horizontales mayores de
2.000 metros, con caudaleque
varan entre 6 mJ hora y unos
1
150m3/hora.

Adicionalmente, las bombas de


concreto pueden
ser estacionarias o autobombas.
Las primeras se utili zan armando
tubera hasta el sitio de vaciado,
em pleando tramos rectos, codos,
semicodos y acoplando
en la punta una manguera flexible
que permita distri buir el concreto.
Las autobombas son bombas esta
cionarias montadas sobre un
camin y que tienen la tubera ya
armada sobre
una pluma
desplegable y es cualizable que se
maneja hidrulicamente y al final de
la cual est la manguera flexible de
reparticin del con creto. Con las
estacionarias se pueden lograr
grandes distancias de bombeo y
son ideales para llevar concre to
hasta sitios apartados, mientras
que las autobombas, trabajando
con su pluma, pueden repartir el
concreto ms cmodamente en
sitios inaccesibles, logrando as una
mayor versatilidad. En cuanto al
dimetro de la tubera, este vara
de 76.1 mm (3") hasta 200 mm
(8"), dependiendo de la capacidad
y tipo de bomba. Por lo general, se
recomienda que el tamao
mximo del agregado no sea
mayor de 1/3o 1/4del dimetro
inter no de la tubera (ver captulo
15).
Concreto vaciado
por tubo-embudo
En los casos en que la cada
libre del concreto sea superior a
1.5 o 2.0 m, es necesario
colocarlo emplean do tubos o
trompas que amortigen y
canalicen su ca da evitando la
segregacin.Un caso particular de
estos
procedimientos
lo
constituye el vaciado "in situ" de
pilotes preexcavados, o la
colocacin de concreto bajo agua,
conocido como sistema Tremie.
Este sistema consiste en una
tubera cuyo extremo superior
tiene forma de embudo para
facilitar el vertido del concreto. El
dimetro es normalmente de 8
veces el

tamao mximo del


agregado grueso y la
colocacin se efecta
garantizando que el
extremo del tubo se
man tenga sumergido
dentro del concreto
fresco. En este caso, la
mezcla
debe
proporcionarse para un
asenta miento de por lo
menos 15cm (6") con
el objeto de que pueda
fluir libremente dentro
del
tubo
(ver
captulo15).
Mquinas
extendedoras
y
cimbras deslizantes
Para la construccin
de pavimentos de
concreto, el empleo de
mquinas
pavimentadoras
de
cimbra des lizante hace
posible
colocar
y
compactar el pavimento
en grandes volmenes y
a ritmo acelerado. En
otras
oportunidades,
como en el caso de la
construccin de silos de
concreto, se puede
disponer de cimbras
desli zantes que se
desplazan tan pronto
como el concreto ha
logrado estabilidad y
rigidez como para
conservar su forma de
diseo (ver captulo
15).
C
o
n
s
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r
e
t
o
El proceso de
consolidacin
o
compactacin
del
concreto consiste en
reducir al mnimo la
cantidad de vacos de
aire atrapado, una vez
que ha sido vaciado
dentro
de
una
formaleta, con el objeto
de obtener el mximo
peso
unitario,
La
cantidad
de
aire
atrapado de pende del
diseo de la mezcla, de
la granulometra del
agregado, del tamao y
forma de la cimbra, de
la can tidad de acero de
refuerzo
y
del
procedimiento seguido
en el vaciado del
concreto.
La
importancia de una ade
cuada compactacin es
evidente, ya que el
concreto, al igual que
otros
materiales,
disminuye en capacidad
tanto de resistencia
mecnica como de
durabilidad a medida
que
aumenta
su
porosidad.
Existen
numero sos mtodos
para disminuir esta
porosidad y la selec cin
de cualquiera de ellos
depende
de
las
caracters ticas del
concreto y del tipo de
estructura. Estos son:
mtodos manuales y
mtodos mecnicos.
M

t
o
d
o
s
m
a
n
u
a
l
e
s

De hecho, la accin de
la gravedad confiere cierto
grado de compactacn al
concreto cuando ste se
en-

cuentra colocado dentro de la


formaleta, especialmen te si se
trata de mezclas muy fluidas que
tienen un alto poder autonivelante
y que no requieren sino de una li
gera compactacin por varillado.
En mezclas d,e consistencia
plstica, ya es necesa rio algn
sistema de compactacin, que de
ser
manual,
se
ejecuta
generalmente con barras o
varillas y consti tuye un
procedimiento arduo y laborioso
en el cual la compactacin del
concreto se logra mediante el gol
peo sistemtico de la masa.
Cuando las mezclas pre sentan
consistencia seca, el concreto se
coloca en capas delgadas y cada
capa es cuidadosamente apiso
nada y compactada. Este es un
mtodo efectivo pero laborioso y
costoso.

t
o
d
o
s
m
e
c

n
i
c
o
s

ser externa o interna.


La vibracin externa se
logra mediante la fija
cin de un vibrador en
la cimbra (vibradores
de pared), mediante
reglas vibratorias o
mediante
mesas
vibra
torias.
La
vibracin externa es
muy empleada en la
pre fabricacin y los
pavimentos
de
concreto, donde por lo
general la consistencia
del concreto esseca;
las cimbras deben ser
fuertes y rgidas y la
frecuencia
de
vibracin suele variar
entre 3.000 y 6.000
ciclos por minuto.

El mtodo
de
consolidacin
ms
ampliamente usa do
hoy en da es la
vibracin, que puede

La
vibracin
interna o de inmersin
quiz sea el mtodo
ms
comn
de
compactacin
del

294

Produccin y manejo del concrelo

TECNOLOG/A DEL CONCREfO Y DEL MOFfERO

295

concreto. En este caso, se


introduce dentro del
concreto un vstago que
contiene un peso no
balanceado
llamado
excntri co, el cual gira a
alta velocidad haciendo
que el vstago oscile y
someta el concreto a
impulsos vibratorios. El
radio de accin de este tipo
de vibradores depende de
la frecuencia de vibrado y
de la consistencia del
concre to. En la tabla 13.6
se presentan algunas
caractersti cas de estos
vibradores.
El empleo de un
vibrador de inmersin
exige que ste se
introduzca siempre en
posicin vertical y en
varios puntos formando
una cuadrcula, de modo
que

Concreto de consistencia plstica.


Secciones delgadas. Fabricacin
de muestras de laboratorio. Vibrado de elementos pretensados en
zonas congestionadas.
Concreto de consistencia plstica,
muros delgados, columnas, vigas,
pilotes prefabricados, losas delgadas, juntas de construccin.
Concreto semiplstico menor de 3
pulgadas, construccin en general,
muros, columnas, vigas, losas, pilotes, etc.
Concreto en masa y estructural,
asentamiento de O a 2 pulg. Depositado en grandes cantidades.
Fundaciones grandes, pilares.
Concreto en masa para presas de
gravedad. Muros macizos.

3/4

11

o J 1/2
(24)

1 1/4-2 1/2
(3-6)

111

2-3 1/2
(5-9)

9.000-13.500
(150-225)

8-15

13-25

0,8-4

2,3-8

8.000-12.000
(130-200)

18-36

4,6-15

11-31

19-38

IV

3-6
(7,5-15)

7.000-10.599
(120-180)

30-51

5-7
12,5-17,5

5.500-8.500
(90-140)

40-61

la separacin aproximada entre puntos sea de aproxi


madamente una vez y media el radio de accin del
vibrador. El tiempo de permanencia del vibrador su
mergido dentro del concreto en cada punto est
sujeto a la observacin de la supemcie del concreto,
ya que
al cesar el escape de burbujas de aire aparece pasta
de
cemento cambiando el aspecto de mate a brillante,
momento en el cual se debe retirar porque se est
empezando a segregar el concreto.
296

10.000- J 5.000
(170-250)

Acabado del concreto


Una vez que el concreto ha sido debidamente co
locado y consolidado, deben iniciarse las operaciones
de terminado que se refieren a garantizar la geometra
de los elementos colados y conferirle al concreto la
tex tura supemda! deseada. Por lo general, esta
ltima operacin se hace manualmente y para ello se
emplean reglas (boquilleras) y llanas metlicassegn
sea el caso.

TECNOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Cuando se desea obtener un buen concreto con


to das sus caractersticas bien desarrolladas, desde
las primeras horas se debe mantener en condiciones
de humedad y temperatura satisfactorias, de tal
manera que el proceso de endurecimiento del
concreto no se
La resistencia potencial y la durabilidad del concre
to se desarrollarn totalmente slo si ste se cura en
forma adecuada durante un perodo apropiado antes
rante la hidratacin de los materiales cementantes, es
necesario mantener un contenido de humedad
satisfac toria y una temperatura favorable.

tose mantiene a temperaturas elevadas durante


sufra guado y endurecimiento inicial, las resistencias
a eda des posteriores son menores que la de los
concretos similares curados a ms bajas
temperaturas durante este mismo perodo. El evitar
que el concreto adquiera temperaturas elevadas
durante el curado no slo ayu
enfriamiento sino que tambin propiciar mayor resis
tencia a edades posteriores.
Existen dos procedimientos generales para mante
creando un ambiente hmedo o previniendo la
prdida de agua por medio de materiales selladores.
Curado con agua

agua de la mezcla es normalmente ms alto que la


can tidad que puede combinarse qumicamente con el
ce mento; sin embargo, la prdida de agua de
mezclado por evaporacin y absorcin de los
agregados, de las

Es necesario que en las obras se consideren los


aspectos econmicosdel mtodo seleccionado para
el curado con agua. Este mtodo debe suministrar el
agua necesaria que satisfaga los requerimientos de la
mez

una cantidad inferior del nivel necesario para obtener


una hidratacin adecuada del cemento. La evapora
cin es factible controlarla mediante una proteccin y
un curado apropiados; los efectos de secado por
absor

manchas). Algunos mtodos disponibles pueden ser:

letas no absorbentes y humedeciendo la sub-base.


Es muy importante que despus de haber sido
trans portado y colocado el concreto, seevite una
reduccin no deseada en el contenido de humedad
de la pasta
que ocasione una disminucin de hidratacin.La
prdi
da de humedad en esta etapa se manifiesta en la for
madn de grietas en la superficie debida a la contrac
cin por secado del concreto (ver captulo 9).
La temperatura es un factor que interviene de ma
nera significativa en el curado del concreto; las tempe
raturas bajas son un factor desfavorable para el desa
rrollo de resistencia a temprana edad y lo mismo en el

Produccin y maneya del concreto

- Anegamiento o inmersin:Este mtodo consiste en la inmersin total en agua, de la unidad de


con creto terminado. Se estima que el agua no
debe
a los esfuerzos por cambios de temperatura que
se originaran, con el agrietamiento consiguiente.
-

Rocos o riegos de agua:El riego o roco de


agua por medio de boquillas o dispositivos de
riego pro
porcionan un excelente curado cuando la tempera
tura se encuentra muy superior a la del grado de
congelacin. El riego intermitente no es aceptado
si en los intermedios se seca la superficie del con
creto. Se debe tener cuidado en no producir ero
sin en la supemcie.

- Mantas de estopa, algodn o fique:Estos ma


teriales absorbentes conservan el agua en la super-

297

ficie, colocados
ya
sea
horizontal
o
verticalmente;
entre
ms
pesada sea la
manta, mayor
ser
la
capacidad de
absorber agua y
menor
la
frecuencia con
que se tenga
que humedecer.
Las mantas de
algodn o fique
retienen el agua
durante
ms
tiem po que las
de estopa y
tienen menos
riesgos de que
el
curado
resulte
inadecuado.
-

Curado con
tierra: Es un
mtodo
muy
aplicable
en
trabajos
relativamente
pequeos, tales
como lo sas,
pisos y en la
pavimentacin
de carreteras.
La tierra debe
estar exenta de
materia
orgnica y de
materiales
granulares
mayores a una
pulgada.

Arena y
aserrn:
Se
usan de igual
forma que el
curado
con
tierra.Se utilizan
arena y aserrin
hme dos y
limpios.
Se
debe
tener
cuidado de que
el aserrn no
provenga
de
maderas que
contengan
demasiado
cido
tnico
que
pueda
atacar a los
componentes
del concreto.

Paj
a o

hen
o: C

on
esto
s
ele
me
nto
s
exis
te
el
ries
go
de
que
el
vie
nto
se
los
llev
e; a
me
nos
que
se
ase
gu
ren
con
tela
de
ala
mbr
e,
esto
pa
u
otro
s
me
dios
.
Ta
mbi
n
exis
te
una
alta
posi
bili
dad
de
ince
ndi
o si
se
per
mit
e
que
la
paja
se
seq

ue.
Se
de
be
usa
r
un
a
cap
a
de
por
lo
me
nos
15
cm
de
es
pe
sor
,
au
nq
ue
a
me
did
a
que
la
ca
pa
es
m
s
gru
esa
la
pro
ba
bili
da
d
de
col
ora
ci
n
del
co
ncr
eto
es
ma
yor
.
Mater
iales
sella
dores
Lo
s
materi
ales

selladores
son hojas o
membrana
s sintticas
colocadas
sobre
el
concreto a
fin
de
reducir la
prdida de
agua
de
mezclado.
Existen
ventajas en
la
utilizacin
de
estos
materiales,
tales como
su menor
costo y el
mantenimie
nto de la
humedad si
sta
ha
que dado
encerrada.
Entre los
materiales
impermeab
les
se
encuentran
los
siguientes:
pelculas
plsticas,
papel
impermeabl
e,
o
compuestos
qumicos
para
formar
membranas
impermeab
les
de
curado.

Mantas
cubiertas
aislantes
1

Son utilizadas para evitar efectos de


congelacin
cuando las temperaturas bajan a
menos de 0C, por in termedio de
capas de material seco y poroso,
como paja o heno.
Las mantas de algodn
protegen ampliamente el curadoen
condiciones climatolgicas
templadas, pero no resultan
eficientes como aislantes trmicos
si se usan de manera habitual y las
temperaturas bajo cero continan
por ms de unas cutro horas. Si el
prome dio de temperatura no baja
de -40"C, las mantas de a godn
scas proporcionarn proteccin al
congela miento durante los primeros
das.
Curado
vapor a
presin

con
alta

Comnmente el procedimiento
de curado con va por a alta presin
es utilizado en la produccin de
algunas unidades de concreto de
mampostera, en tu bos de asbesto
cemento, etc. El comit ACI-516
senta un reporte en detalle del uso
de este
Curado
vapor a
presin

con
baja

Mtodo usado comnmente en


la fabricacin de productos de
concreto, para acelerar el desarrollo
resistencia a temprana edad. La
norma ACl-517
e
s
t
e

c
l
i
m
a
c

l
i
d
o

Curado en clima
fro
En clima fro, el
concreto debe ser
curado de acuerdo
con la norma ACI-306.
A pesar de que no es

probable que el concreto


expuesto a un clima fro
se seque con una rapidez
no debida, debe tenerse
cui dado en mantener la
humedad satisfactoria en el
con
c
r
e
t
o
.

En clima clido
el proceso de
secado se efecta
una forma
acelerada, por lo
tanto la proteccin
curado resultan ms
crticos que en
climas frios. ello se
debe buscar un
curado con agua en
forma tinua, con el
fin de evitar
cambios
volumtricos dos a
la intermitencia del
humedecimiento y
La norma AC!605
indica algunos de
los pasos para
c
u
r
a
d
o
a
d
e
c
u
a
d
o
.

t
o
d
o
.
Curado
en
298
TECNOLOG/A DEL CONCRETO Y DEL

P
r

2
9

euarta

parte

Morteros y concretos especiales

CAPITULO

Morteros

Introduccin
En Colombia el uso de morteros ha sido variado y
comn en la construccin, especialmente en el caso
de la mampostera estructural. Dada la importancia y
la amplia gama de posibilidades que revisten los
morte ros, el presente captulo pretende plantear los
dife rentes conceptos, propiedades y parmetros de
stos,
y finalmente indicar un procedimiento de diseo de
morteros.

Definicin
En el sentido general de la palabra, el mortero pue
de definirse como la mezcla de un material aglutinante
(cemento portland y/o otros cementantes), un mate
rial de relleno (agregado fino o arena), agua y
eventual mente aditivos, que al endurecerse presenta
propieda des qumicas, fsicas y mecnicas similares
a las del concreto y es ampliamente utilizado para
pegar piezas de mampostera en la construccin de
muros, o para recubrirlos, en cuyo caso se le conoce
como paete, repello o revoque.

Tipos y usos de los morteros


En trminos generales, dentro de los morteros se
pueden distinguir dos familias: los areos y los hidruMorteros

licos. Los primeros endurecen bajo la influencia del


aire al perder agua por secado al aire y fraguan
lentamente por un proceso de carbonatacin. Los
hidralicos, tam bin llamados acuticos, endurecen
bajo agua, ya que, al igual que los cementos naturales,
poseen en su com posicin constituyentes quese
obtienen por calcinacin de calizas impurificadas con
slice y almina que le permiten desarrollar
resistencias iniciales relativamen te altas. Pero en
general, de acuerdo con los materiales que
compongan el mortero, se pueden encontrar los
siguientes tipos:
Morteros calcreos
Como es sabido, la cal es un plastifican te y
ligador conocido desde la antigedad. Estas
caractersticas hacen del mortero de cal el ms
manejable de los cono cidos. Sin embargo no pueden
esperarse de l altas resistencias, debido a su baja
velocidad de endureci miento.
Las cales areas ms conocidas son la cal blanca
y la cal dolomtica (cal gris}. La arena en este caso en
realidad constituye un material inerte cuyo objetivo
principal es evitar el agrietamiento y contraccin del
mortero, para lo cual se recomienda que tenga partcu
las angulosas y est libre de materia orgnica, piedras
303

grandes, polvo y arcilla. Las proporciones cal-arena


ms usadas en morteros areos son 1:2 para paetes
(revoques} y 1:3 o 1:4 para mampostera simple. Si la
proporcin aumenta, el mortero es ms magro y pier
de ductilidad y trabajabilidad; y si e! mortero es ms
graso, pueden ocurrir contracciones y agrietamientos
no deseables, especialmente en paetes.
La realidad es que esto depende mucho del
conoci miento de los materiales y de la experiencia del
albail. Su uso es limitado ya que no existe hoy en da
ningn procedimiento que permita medir la capacidad
de en durecimiento. En Colombia se le ha utilizado
nicamen te en trabajos de embellecimiento de
interiores donde
se requieren esquinas perfectas y delicadeza en los
acabados.

Morteros de cal y cemento portland


Cuando se busca una gran trabajabilidad, buena
retencin de agua y altas resistencias iniciales, este
tipo de mortero es aconsejable. Utilizando como base
un mortero 1:3 se puede ir sustituyendo parte del ce
mento por cal.
Estos morteros reciben el nombre de "Morteros de
Cemento Rebajados" cuando el contenido de
cemento es escaso. Las relaciones de mezclas ms
usadas va ran de 1:2:6a 1:2:10 (cemento:cal:arena).
La cantidad de agua se encuentra dentro de
amplios lmites, de acuerdo con la composicin del
mortero y la consisten
cia deseadas.
Si el contenido de cemento es alto, las caracters
ticas sern alta resistencia y poco tiempo entre
amasa do y colocacin; ser ms o menos trabajable
y habr contraccin (3%) si est muy seco. Si el
contenido de cal es alto, tendr menos resistencia,
ser mayor el tiempo entre amasado y colocacin,
ser ms plstico
y permeable, pero mostrar ms retraccin (9%).Si el
contenido de arena es alto, la resistencia disminuir
considerablemente y ser poco trabajable pero el mor
tero tendr poca retraccin. Para lograr las condido304

Tabla 14.1 Clasificacin ASTM C-270 de morteros de pega para mampostera simple, segn

nes deseadas debe buscarse una combinacin ade


cuada. Los morteros hechos de cemento portland y
cal deben combinarse de tal manera que se
aprovechen las propiedades adhesivas de la cal y las
propiedades cohesivas del cemento portland, siendo
importante tener en cuenta que cada adicin de cal
incrementa la
cantidad de agua de mezclado necesaria.
Hoy en da en muchos paises hay una amplia tec
nologa desarrollada a su alrededor debido especial
mente a su utilidad en las obras de mampostera es
tructural, en las cuales se distinguen dos tipos de
morteros: el mortero de pega y el mortero de relleno.
El primero es el elemento que empata las unidades
de
mampostera y el segundo consiste en una mezcla flui
da de concreto que se vierte en el interior de los
muros
con el objeto de aumentar la seccin neta resistente
del muro y proveer la unin entre la mamposteria y
el refuerzo.
En cada pas la clasificacin de morteros, obedece
a propiedades especficas de resistencia a compre
sin, de acuerdo con las propiedades de los
materiales utilizados en su preparacin. Tal vez la
norma ms di fundida es la ASTM C-270,1a cual
clasifica los morteros
de pega, por propiedades mecnicas y por
dosificacin. En esta norma se aceptan 5 tipos de
morteros designa
dos con las letras M, S, N,O y K en orden
descendente de calidad (ver tabla 14.1).
Los materiales a utilizar deben cumplir con las
siguientes normas:
-

resistencia a la compresin a 28 das y segn dosificacin (partes por volumen) (14.4)

17.2

175

12.4

126

Tf:CNOLOGIA DEL CONCRUO Y DEL MORTERO

1.800

0.25
0.5
1

0.25 a
0.50

Entre 2.25
y 3 veces la

suma de

o
K

5.2

53

750

0.5 a
1.25

2.4

25

350

1.25 a
2.50

0.5

75

2.50 a
4.00

otras sustancias que pudieran causar deterioro en


los morteros o cualquier refuerzo metlico dentro
del muro.
- Aditivos: ASTM C-494
- Aditivos indusores de aire: ASTM C-260

cemento y
cal
utilizados

El mortero para mampostera sin refuerzo debe ser


dosificado y mezclado de acuerdo con esta norma
para los tipos M, S, o N. Los morteros para
mampostera re forzada estn regulados por la norma
ASTM C-476 en la cual se distinguen los tipos PMy PL
(ver tabla 14.2),

Tabla 14.2 Clasificacin ASTM C-476 de morteros de pega para mampostera reforzada, segn resistencia

a la compresin a 28 das y segn dosificacin (partes por volumen) (14.4)

Cemento portland: ASTM C-150


Cemento hidrulico mezclado: ASTM C-595
Cemento de albailera: ASTM C-91
Cal hidratada, tipo S de ASTM C-207
Cal viva: ASTM C-5
Agregados finos: ASTM C-144

- Agregados gruesos (para morteros de rellenos):


ASTMC-404
- Agua: limpia y libre de cantidades perjudiciales de
aceites, cidos, lcalis, sales, materia orgnica y

2.500

PM

17.2

175

2.500

0.25a

2.25 a

PL

17.2

175

2.500

0.50

3.00

Morteros

305

En cuanto a los morteros de relleno (GROUT),


igualmente en la nonna ASTM C-476 se encuentran
re guladas sus caractersticas en donde se distinguen
dos tipos:relleno fino, que utiliza agregadosfinos
nicamen-

te (ASTM C-144) y relleno grueso, que utiliza


adicional mente agregados gruesos que pueden tener
un tama o mximo nominal de hasta 12.7 mm
(ASTM C-404). Esto se puede observar en la tabla
14.3.

Tabla 14.3 Morteros de relleno. Partes por volumen (14.4)

Relleno fino

O a 0.1

2.25 a 3.0

Relleno grueso

O a 0.1

2.25 a 3.0

En trminos generales, todas las normas de los


pases latinoamericanos estn influenciadas por la
nor
ma ASTM C-270 y entre los pases que marchan ade
lante en este tipo de construccin estn Mxico,
Brasil, Argentina y Colombia.
En el caso colombiano, su implantacin y desarro

1a2

al consumo de cada momento, de manera tal que


entre
el amasado y la colocacin en obra haya el menor
tiem
po posible debido a lo rpido del fraguado del
cemento. Por ello se acostumbra a mezclar en obra,
primero el cemento y la arena y luego se aade el
agua.

hecho, en Bogot, D. C.,las arenas que se utilizan


para paetes (revoques) y revestimientos son de este
tipo, ya que la arcilla que contienen (hasta 10%) le
confiere una gran cohesin y capacidad de
adherencia a la mez cla. Estas son las llamadas arenas
de pea, las cuales
son explotadas en canteras situadas en los cerros
orientales de la ciudad y utilizadas prcticamente tal
como salen de la cantera sin ser sometidas a ningn
proceso de lavado. Por otro lado, en el caso de los

Finalmente, tampoco deben prepararse morteros


muy ricos para usos normales, ya que pueden ser
demasiado resistentes y con alta retraccin al secado,
y por ello susceptibles al agrietamiento. Sin embargo,
la utilidad de morteros de cemento ricos es muy
comn
en obras de ingeniera que exijan grandes resistencias
como por ejemplo muros de contencin y tambin pa
ra cimientos, ya que por ser morteros duros e imper
meables resisten muy bien la accin del agua. Desde

morteros de pega de mampostera de ladrillos de ar


cilla cocida, ha sido costumbre utilizar este mismo tipo

luego, en estos casos la arena que se utiliza es arena


lavada o arena de ro. En cuanto a los usos, en el
medio

tenido de arcilla (hasta 3% o4%), por lo cual se


conoce con el nombre de arena semilavada.

to de acuerdo con la experiencia y a la proporcin ce


mento:arena (que debe ser por peso y no por
volumen) como se observa en la tabla 14.4.

Tabla 14.4 Usos de los morteros de cemento

1:1

Mortero muy rico para impermeabilizaciones. Rellenos.

queleto de granos de arena, tangentes entre s. Con el


cemento se pretende darle una soldadura perfecta de
manera tal, que cada grano quede cubierto por una fi
na pelcula de cemento. Como adems el mortero de
ber formar una masa homognea y compacta, las
caractersticasde la arena, talescomo:la granulometra,

1:2

Para impermeabilizaciones y paetes de tanques subterrneos. Rellenos.

1:3

Impermeabilizaciones menores. Pisos.

1:4

Pega para ladrillos en muros y baldosines. Paetes finos.

mdulo de finura, fonna y textura de las partculas,


deben ser lasadecuadas para lograr un
acomodamien to de partculas que permiten la mayor
compacidad y el menor consumo de cemento.

1:5

Paetes exteriores: pega para ladrillos y baldosines, paetes y mampostera en general.


Paetes no muy finos.

1:6 y 1:7

Paetes interiores: pega para ladrillos y baldosines, paetes y mampostera en general.


Paetes no muy finos.

1:8y 1:9

Pegas para construcciones que se van a demoler pronto. Estabilizacin de taludes en


cimentaciones.

El mortero de cemento est constituido por un es


llo comenz hacia el ao de 1975, cuando se observ
que la resistencia a la compresin de los ladrillos de
ar
cilla con que se construyeron algunos edificios de 5
pi sos con muros portantes, era baja y que
adicionalmente la mampostera portante en ladrillos
ofrece muy bajos coeficientes de seguridad para
cargas horizontales
(sismos).Sin embargo, el desarrollo de los morteros
de
cemento y cal para este tipo de construccin se ha
visto limitado por la mala calidad de las cales, por su
alto costo y por la falta de normalizacin.
Morteros de cemento
Cuando se requieren altas resistencias iniciales o
resistencias elevadas, una vez el mortero ha endureci
do, se pueden usar como aglomerantes los cementos
naturales o los cementos portiand.Sus condiciones
de
trabajabilidad son variables de acuerdo con la propor
cin cemento:arena usada. La confeccin de este mor
tero, que es hidrulico, ha de efectuarse de un
modo continuo, organizando un abastecimiento con
arreglo

Desde luego, la cantidad de cemento no puede dis


minuir mucho, ya que si la mezcla es muy pobre en
aglomerante, sta se hace spera e intrabajable por
que las partculas de arena rozarn entre s, al no
existir la pasta lubricante de cemento.
Si se desea aumentar la trabajabilidad, pueden
usarse arenas con ligeras proporciones de limo e
inclu so arcilla (arenas grasas, ya que su contenido de
finos brinda rellenos lubricantes a los granos de arena).
De

Los morteros: 1:7 a 1:9 se hacen porlo general con


Los morteros:1:1 a 1:3 se deben hacer con
arenas
limpias (lavadas).
Los morteros:1:4 a 1:6 se requieren con arenas
se
mi!avadas, aunque no es requisito indispensable.

arenas sucias, ya que la poca resistencia que de ellos


se espera hace intil usar arenas buenas.
En resumen, los usos de los morteros de cemento
se pueden reunir en cuatro grandes categoras.

306

TEC!'fOLOGIA DEL CONCRETO Y DEL MORTERO

Morteros

307

- Morteros que provean suficiente resistencia para


soportar cargasa compresin,o resila
abrasin.

como la nterior, se requiere un mtodo claro y


prec so. A continuacin se describirn brevemente
los prin cipales conceptos bsicos.

- Morteros que mantengan los elementos en la


posi
cin deseada.

Propiedades en estado plstico

Morteros que permitan emparejar ciertas


unidades
estructurales
(revoques
y
revestimientos).

- Morteros que sirvan como relleno de juntas entre


diferentes elementos constructivos (reparaciones
de columnas, vigas, etc.).

Propiedades del mortero de cemento


portland
Como se acaba de ver, lo acostumbrado en el
uso de morteros de cemento es la dosificacin por
partes de cemento y arena (1:n),las ms de las
veces hacin dose caso omiso, o desconocindose,
la resistencia que dichos morteros as
dosificadosO,btendrn una vez fraguados.Es claro
entonces que, plr\teada la necesi dad de disear y
dosificar el mortero de acuerdo con las condiciones
de resistencia
particulares
y algunas otras
propiedades y caractersticas tan importantes

Manejabilidad
Al igual que en el concreto, es una medida de la fa.
cilidad de colocacin de la mezcla, en este caso en las
unidades de mampostera o en revestimientos.La ma.
nejabilidad est relacionada con la consistencia, la
cual se refiere al estado de fluidez del mortero, es
decir, qu tan dura (seca) o bl