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Reprsentations sociales_ Snmeaud

Partie I : Introduction au concept de reprsentation sociale (RS)

1. La distinction entre les concepts dimage et de RS


Cette ide de reprsentation, son histoire commence par un paradoxe : le 1er
ouvrage qui parle de RS est celui de Moscovici de 1961 ( La psychanalyse, son
image et son publique). Ce nest pas Moscovici qui a choisi le terme dimage mais
cest son diteur qui le lui ait impos car il pensait que le terme de RS ne serait pas
assez vendeur. Lhistoire na pas donn raison cet diteur.
Pourquoi est-ce un paradoxe ? Dun point de vue historique ces deux concepts
sont radicalement diffrents et cette diffrence vient de statut qui est accord au sujet.
En effet, derrire le concept dimage il y a lide quil existe indpendamment du
sujet une ralit objective, ralit objective qui va simposer au sujet. Le sujet va donc
tre passif au sens quil se contente de percevoir, il subit cette ralit. Il y a ici deux
entits distinctes : sujet et ralit objective extrieure. Cette distinction est encre dans
le courant bhavioriste.
Avec le concept de RS cest totalement diffrent. Ce concept sinsre dans une
approche constructionniste. Comme quoi dans cette conception la ralit serait
construite par le sujet, la ralit nexiste pas indpendamment du sujet. Toute ralit
serait reprsente, approprie, reconstruite dans le systme cognitif du sujet, intgre
dans un systme de valeurs. Cette ralit reconstruite serait la ralit mme pour le
sujet. Ce dernier est considr comment quelquun de beaucoup plus actif. Pour cela
certains ont envisag ds le dpart le concept de RS comme un systme
dinterprtation de la ralit.
Dailleurs voil une 1re dfinition des RS : daprs Abric les RS sont le produit
et le processus dune activit mentale par laquelle les individus reconstruisent le rel
auquel ils sont confronts et lui attribue ensuite une signification spcifique.
2. Ce qui diffrencie le champ des RS de lapproche de la cognition sociale
Dans le cadre de la cognition sociale le sujet construit aussi sa ralit sociale
grce une activit cognitive incessante. Exemple : lexprience de Tajfel et de
Wakes o le sujet utilise la catgorisation (outil cognitif). Cest surtout en interprtant
sa ralit que le sujet va la dformer.

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Dans le cadre de la cognition sociale on montre que le sujet reconstruit sa ralit
mais en commettant des erreurs (le grand problme de lhomme cest ses ressources
cognitives limites). Ce qui intresse les chercheurs ici ce sont les processus qui vont
tre responsables du dcalage entre la ralit objective et la ralit qui est construite
par lindividu. On sintresse donc aux biais. Cest l quest toute la diffrence avec le
champ de la RS. Les chercheurs dans le cadre des RS vont tudier les spcificits de
la pense humaine mais en focalisant sur les fonctions sociales que remplissent les
processus lorigine de sa pense. Lexemple de lattribution causale :
En cognition sociale on sintresse lerreur fondamentale (le
sujet accentue les facteurs internes)
Ensuite ce biais a t interprt comme ayant des fonctions
sociales en terme de norme dinternalit (tre interne a a une valeur sociale, tre
valoris socialement).
Dans cet exemple on voit bien comment on peut tudier plutt la fonction
sociale dun processus que le processus en lui-mme. Il montre galement quil y a
aussi une rgulation sociale de ces processus.
Dans le cadre des RS cest pareil : on sintresse non seulement aux fonctions
sociales dune reprsentation mais aussi la rgulation sociale dune reprsentation
donne. Cest surtout dans la perspective Doisienne : le systme reprsentationnel de
quelquun va dpendre de la position quil occupe dans la socit. Dans ce champ on
pose lide dune correspondance entre structure sociale et structure cognitive
(Bourdoisienne).
Doise dfinit les RS comme ltude des contraintes sociales positionnelles et
idologiques qui sexercent sur les fonctionnements cognitifs individuels (asymtrie
positionnelle = dominants vs domins). Exemple de Moscovici a propos de la
psychanalyse : la classe moyenne est davantage convaincue par lefficacit de la
psychanalyse que la classe ouvrire. On se rend compte que lorsquon tudie les RS,
on tudie leurs fonctions sociales et les rgulations sociales lorigine de ce
fonctionnement.
3. La place des reprsentations dans larchitecture de la pense sociale
O se situe ce concept ? Cette ide darchitecture de la pense sociale a t
emprunte Flament et Rouquette (2003). Daprs les auteurs la pense sociale
comprend les opinions, les attitudes, les RS et lidologie.
2

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Gnral +
(commun
tous)

Stable

Idologie
RS
Attitudes
Opinions

Gnral Variabilit
inter

Instable
Variabilit
intra
(flexibilit)

Cette structure a t construite selon deux variables, deux principes : de stabilit


(du moins stable au plus stable) et de gnralit (du moins gnral au plus gnral).
Cette architecture de la pense sociale est donc taye selon une double chelle de
variabilit : intra individuelle et interindividuelle. Les auteurs ont analys les niveaux
par couples. Si on sintresse au couple attitude/opinion : les attitudes sont plus
gnrales et plus stables que les opinions. Elles sont plus gnrales dans la mesure o
les attitudes vont porter sur des classes thmatiques dobjets alors que les opinions
cest sur un objet. Lattitude est un positionnement plus global envers une classe
dobjet. Exemple :
Attitude : possder ou pas des animaux domestiques
Opinions : une sur la chat de mes parents,
Une sur le pitbull de mon ami
Les diffrentes opinions vont tre dtermines par lattitude. Celle-ci va tre la
raison dune opinion sur un objet donn. Lattitude englobe lopinion.
On peut appliquer le mme raisonnement si on regarde le second couple qui est
celui des RS/attitudes. Le concept de RS engloberait celui dattitude. Ce concept
serait bien plus stable que celui dattitude et aussi plus gnral. Une reprsentation va
dfinir tout un tas dattitudes.
Le plus englobant cest lidologie et on ne peut pas voir comment lidologie
volue, change car cest trs long et cest donc le travail des historiens.

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Les RS sont plus stables que les attitudes et les opinions dans le sens quil va y
avoir moins de variabilit intra individuelle en ce qui concerne les reprsentations.
Celles-ci sont moins soumises aux variations de lextrieur. La RS est moins flexible
que lattitude ou lopinion. Elle est plus gnrale car il sagit dune croyance partage.
Cependant les RS peuvent tre changes socialement car elles dpendent de la
rgulation sociale et du groupe auquel lindividu appartient. Ceci fait quelles sont
moins gnrales que lidologie quil est trs difficile changer.
4. Les conditions dmergence et les processus lorigine de la formation
dune RS
4.1. Les conditions dmergence
Daprs Alejabarrieta (1996) il y a 3 tapes dans le dveloppement dune RS :
Apparition dun objet inconnu dans lenvironnement social du groupe
Dans ce cas lobjet va susciter de lintrt, il devient saillant pour le groupe.
Il va dclencher ensuite un processus de communication collective au cours
duquel les connaissances constitutives des RS vont slaborer, se partager.
Moliner nous dit que ce nest pas tout objet nouveau qui va donner lieu au
phnomne dcrit par Alejabarrieta. Daprs lui le moteur essentiel pour ce processus
cest lincertitude. On va se forger une RS propos dun objet dans le but de rduire
lincertitude qui lentoure. Quand les individus sont en qute dinformation ils
manquent de connaissances et comme ils sont dans lincertitude ils vont laborer une
RS pour combler le manque de savoir (tels objets sont le Sida, OGM). On va
changer propos de lobjet et il va se crer ainsi une RS. Lincertitude est assez
constructive de la naissance dune reprsentation.
4.2. Les processus lorigine
Ces processus permettent de reconstruire cette ralit sociale. Ces deux
processus sont complmentaires et ncessaires lun comme lautre.
Objection : le processus qui permet de rendre un matriel au
dpart abstrait (impalpable) en matriel concret, palpable, plus matriel, plus
saisissable. On peut passer dun savoir distanci, plus scientifique un savoir plus
bas sur notre exprience noyau figuratif de la reprsentation.
Ancrage : deux modalits dancrage

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-

Permet dintgrer les informations relatives

lobjet partir de domaines de connaissances prexistantes. Je vais infrer les


connaissances de lobjet partir dun point de rfrence qui est un point dancrage.
Les sujets pour se reprsenter la pratique de la psychanalyse, ils vont la rapprocher de
pratiques quils connaissant dj : confessions, conversation. Les connaissances
dun domaine vont dicter le travail cognitif ralis sur un objet ou domaine.
-

Permet aux groupes sociaux dintgrer,

dinterprter un objet en fonction de leur insertion sociale et donc de leur position


dans la socit. Cest le fait dancrer cet objet dans la ralit sociale. Suivant mon
insertion idologique je vais interprter lobjet galement.
5. Les 4 fonctions essentielles des RS, (Abric, 1994)
Fonction de savoir : ces reprsentations sont vues comme un ensemble
organis de connaissances qui permettent de comprendre et dexpliquer la ralit.
Fonction identitaire : les reprsentations participent lidentit
spcifique des groupes. Les RS sont diffrentes suivant le groupe auquel on
appartient.
Fonction

dorientation :

les

RS

sont

censes

guider

nos

comportements, nos conduites sociales. Cette fonction fut le moins tudie car ce qui
a t investi ce fut leffet de la pratique sur les reprsentations.
Fonction justificatrice : les reprsentations permettent lindividu de
justifier a posteriori leur prise de position et leurs conduites.

Partie II : Les approches structurales des RS

Les 1res tudes sur les reprsentations sont portes sur le contenu des
reprsentations. Depuis la naissance des thories structurales on sest plus intress
lorganisation du systme reprsentationnel. Il y a deux grandes approches de la
question : la thorie du noyau central dAbric et la thorie des principes organisateurs
de Doise.
1.

La thorie du noyau central (Abric 1976, 1994, 2003)

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Abric : Ce nest pas le contenu de la reprsentation qui la dfinit mais
lorganisation de ce contenu. Dembl deux reprsentations qui possderaient
exactement les mmes lments ne seront pas les mmes si elles ne sont pas
organises pareil. Les lments de la reprsentation nont pas le mme statut. Abric
sest intress donc aux relations entre les lments de la reprsentation. Il a
diffrenti des lments centraux des priphriques.
1.1. Systme central et systme priphrique

Noyau central de la reprsentation

Daprs Abric, toute reprsentation va sorganiser autour de quelques lments


centraux quon appelle systme ou noyau central. Ces lments sont souvent entre 2 et
6. Ce systme central a des proprits qualitatives et fonctionnelles.
Les aspect qualitatifs : les lments centraux se caractrisent par leur aspect
consensuel et non ngociable. Consensuel car partag par lensemble des sujets du
groupe qui partage la RS et non ngociable car ces lments sont obligatoirement lis
lobjet de la reprsentation (= toujours, inconditionnellement lis lobjet de la
reprsentation). a veut dire aussi que si ces lments ny sont pas, lobjet nest pas
reconnu. Les croyances centrales sont indpendantes du contexte, elles ne sont pas
modulables, le sujet ne va pas les moduler en fonction du contexte ni en fonction de
sa propre histoire. Les 3 aspects qualitatifs : la croyance centrale est consensuelle, non
ngociable et indpendante.
Les fonctions du noyau central sont 3 essentielles :
a)

Rle structurant : le systme central va dfinir

lorganisation entire des lments du champ reprsentationnel. Les autres lments


vont sorganiser autour de ces lments centraux.
b)

Rle gnrateur de sens : le noyau central

dtermin, dfinit la signification des autres lments. Exemple : une activit qui est
difficile, valorisante, permet davoir une qualification, et transitoire . A priori il est
difficile de dceler un sens gnral. Si on rajoute le mot diplme cette description,
tout de suite on comprend le rapport entre les 4 1ers lments. Ce mot diplme fait
partie de la RS des tudes. Grce au mot diplme tous les autres lments prennent
sens.
c)

Rle stabilisateur : le noyau central rend la

reprsentation extrmement rsistante au changement. Pourquoi ? Le noyau est

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laspect consensuel de la reprsentation. On vite de se mettre en dsaccord avec son
groupe car ceci va nous mettre en situation de subir des tensions ce qui fait quon
vite au plus le changement. Mme si le noyau central est rsistant au changement, il
y a des situations qui permettent damener au changement de la RS et du noyau
central. Toute modification du noyau central (de son organisation ou si on ajoute ou
enlve des lments) amne forcment une modification totale de la reprsentation.
Exemple : si on interroge les gens sur ce que cest un groupe damis idal, dans le
noyau central il ny aura pas hirarchie mais relation galitaire. Si on prsente au sujet
un groupe o il y a un chef, ce sujet ne reconnat plus un groupe damis idal. Lobjet
nest plus attribu sa classe dappartenance de dpart.

Les lments priphriques de la reprsentation

Les lments de ce systme composent lessentiel du contenu de la


reprsentation. Ces lments sont souvent plus nombreux que les lments centraux.
Les caractristiques : ces lments sont organiss de faon hirarchise (du plus
proche au moins proche de noyau central). Plus llment est proche du noyau central,
plus il est important et plus il participe la reprsentation de cet objet. Ces lments
sont plus concrets mais la caractristique la plus importante est quils sont
conditionnels : il ny a pas besoin quils soient prsents pour que lobjet de
reprsentation reste lobjet de reprsentation. Exemple : obtenir un diplme et
senrichir = faire des tudes. Obtenir un diplme suffit pour dire que cest faire des
tudes. Llment priphrique ne change pas le sens de lobjet.
Les fonctions :
a)

Fonction adaptative du systme : suivant les

changements de lenvironnement et du contexte le systme priphrique va changer.


Cest ce qui permet dintgrer de nouvelles informations et pratiques sans changer le
noyau central. Il permet ainsi de sadapter aux changements du contexte et de
lenvironnement. Ces lments peuvent tre prsents ou absents, plus ou moins
mobiliss suivant le contexte o se trouve le sujet. Les lments priphriques
adaptent aussi la RS lhistoire du sujet, permettent une adaptation personnalise de
la reprsentation.

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b)

Fonction dfense (= zone tampon) : le systme

priphrique dfend le systme central au nouvelles pratiques et informations qui


viennent attaquer le systme central. Le systme priphrique joue donc le rle dun
pare choc. Le noyau rsiste le plus long temps possible et ce qui lui permet de rsister
cest le systme priphrique (voir diapo).

Ccl : la reprsentation comme un double systme

Systme central = stable, rigide, cohrent


Systme priphrique = souple, supporte les contradictions
Dans le cadre des RS si on ne prenait pas comme distinction ces deux systmes,
on pourrait se dire que ces reprsentations taient un peu contradictoires. En effet
cest lun est son contraire. On comprend cette contradiction ds lors quon
diffrencie ces deux systmes qui rgissent les RS.
1.2. Mthodes de recueil des RS
Ces lments thoriques ont donn lieu un bon nombre de mthodes de recueil
des RS. Dans le cadre de lapproche aixoise la reprsentation est toujours dfinie par
un contenu et par une structure. Quand on sintresse aux mthodes on va donc avoir
deux grands champs de mthodes : dceler le contenu des RS et dceler la structure
des RS. Ceci revient dtecter les lments centraux vs priphriques du systme.

Le CONTENU : reprage des diffrentes croyances


associes lobjet de RS

Mes mthodes interrogatives (lentretien) et les mthodes associatives (lassociation


libre)
Dans le cadre de ce 1er type de mthodes on distingue les mthodes
interrogatives des mthodes associatives (Abric, 1994).
Les mthodes interrogatives : entretien, questionnaire. Lentretien est important
car cest la 1re phase dtude de toute RS. Lorsquon part de rien sur un objet, on doit
interroger la population pour voir si lobjet est consensuel ou pas du tout. Cette
mthode est ncessaire mais absolument pas suffisante (ne prdit rien et nexplique
rien). Pour le questionnaire cest pareil, il peut tre utile mais il pose un problme
essentiel : il cantonne lexpression de lindividu au stricte contenu du questionnaire.

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Ce problme est particulirement prsent en ce qui concerne les questions fermes ou
en ventail.
Dans lapproche aixoise on fait un questionnaire dans lequel on demande au
sujet de trouver lui-mme ses propres rponses. Ceci correspond la mthode
dassociation libre qui est une des mthodes associatives. Cette mthode permet de
favoriser lexpression du sujet. On demande au sujet partir dun mot inducteur de
produire tous les mots qui lui viennent lesprit (mots induits). Le sujet fait librement
des associations entre mots. On suppose que le sujet est moins soumis son contrle.
a permet daccder certains lments latents de la reprsentation. Cette mthode
possde certains avantages car elle permet daccder des lments latents. Pour
pouvoir accder ses lments, lapproche aixoise se fie deux critres (lments)
danalyse :
-

frquence dapparition du mot dans la population concerne

le rang dapparition du mot

Une fois que jai ces deux lments non seulement jaccde aux lments de la
reprsentation mais aussi sa structure (voir lexemple sur la diapo). En croisant ces
deux critres on va obtenir des diffrents types dlments :
A : les plus frquents et ceux qui sont cits en 1 er ; correspond au noyau central ;
il y a un indicateur de centralit.
B : 1re priphrie
C : zone des lments contrasts qui met en vidence quil y a une minorit qui
ne partage pas le mme noyau central que le groupe majoritaire de la population
interroge.
D : 2me priphrie qui est lie lhistoire personnelle de lindividu interrog et
lenvironnement. Ces lments sont les plus conditionnels.
On peut faire une critique essentielle cette mthode qui porte sur le fait de
considrer que lorsquun mot sort en 1er, cest un mot extrmement important pour le
sujet. Ceci pose un problme car le mot qui sort en 1 er peut tre prototypique,
strotypique et pas forcment constitutifs de la RS. Dans les manuels rcents on
trouve un variant de cette mthode qui consiste classer les induits par ordre
dimportance. Lavantage de la mthode est quelle est plus facile dpouiller.
Linconvnient est que des fois on a du mal interprter le sens que lindividu donne
au mot induit. Pour palier ce problme on peut utiliser la technique de la carte ou de la

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chane associative. Cette technique consiste demander au sujet de crer une chane
qui permet de comprendre le sens du 1er couple de mots quil a donn.

La STRUCTURE : reprage de lorganisation du


champ

reprsentationnel

et

identification

des

croyances centrales
Exemple avec le test de mise en cause (Moliner, 1988)
Dans ce cadre thorique il est difficile dtudier les reprsentations sans tudier
la structure. Il y a deux types dtudes : qui permettent de reprer lorganisation et qui
permettent dtudier les croyances.
Pour lorganisation
Analyse de similitude
Schmes cognitifs de base
Pour les croyances centrales :

Induction par scnarios ambigus

Test de mise en cause

Toutes ces mthodes sont les mmes, les diffrences entre elles sont minimes
sauf que lorsquon tudie lorganisation on peut seulement mettre des hypothses sur
les lments centraux car on nest pas sr que cest les lments centraux quon
identifie.
Le test de mise en cause repose sur lide que les lments centraux sont
indissociables de lobjet de reprsentation. Les sujets sont incapables de reconnatre
lobjet si les lments centraux ne sont pas tous prsents. Pour dceler les croyances
centrales on va se rfrer une logique de double ngation (voir diapo) : les
lments centraux dune reprsentation sont ceux dont la mise en cause entrane la
rfutation de lobjet de la reprsentation . Les lments centraux sont ceux pour
lesquels le sujet ne va plus reconnatre lobjet sils ne sont pas l. On parle de double
ngation car premirement on met en cause un lment central et deuximement car
on sattend ce que le sujet ne reconnaisse plus lobjet si llment est central. Une
activit ne donnant lieu aucune rmunration (1 re ngation), le sujet ne va pas
lidentifier comme tant un travail (2me ngation). Sur la base de cette ide gnrale 3

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tapes (phases) vont tre mises en place pour reprer les lments centraux.
Exemple (diapo) : le reprsentation de la fonction des infirmires, tude mene auprs
dinfirmires. Phase 1 : association libre (on retient les caractristiques les plus
frquentes, on en prend 15). Le chercheur va tre intress de regarder le pourcentage
de rponses non donnes chaque item (3me phase). Je considre que ce nest que
lorsque mon chantillon a rpondu dans 80% (ou 75%) des cas non que llment
fait partie du systme central. Dans les manuels ce nest pas cot comme a car on
prend en compte une frquence de la rfutation de la reprsentation en cause.
Conclusion : Il y a deux aspects essentiels dans le champ reprsentationnel : un
assez consensuel (systme central) et un plus htrogne (priphrie). On est forc de
constater que dans le cadre de cette approche il y a une certaine focalisation sur
laspect consensuel de la reprsentation.
2.

Les principes gnrateurs de prise de position (Doise,

1986)
Ici il y a une focalisation sur la modlisation du consensus dune part et sur
lhtrognit dautre. Pour introduire les reprsentations selon il faut parler de la
diffrence entre le systme et le mtasystme.
2.1. Rgulations sociales du fonctionnement cognitif : Systme et
Mtasystme (Doise, 1993)
La distinction entre systme et mtasystme a t opre par Moscovici. Elle a
t reprise et dtaille par Doise. Il considre que dans la pense adulte il existe deux
systmes diffrents : le systme cognitif individuel et le mtasystme social. Le
systme cognitif individuel = fonctionnement individuel = inclusion, dduction,
association. Ce systme est modul par le mtasystme. Ce dernier correspond des
rgulations sociales normatives qui contrlent, vrifient et dirigent. Le mtasystme
retravaille le travail produit par le premier.
Postulat de base de la thorie : daprs Doise lorsquon tudie le systme
cognitif des individus il est indispensable de prendre en compte le rle tenu par le
mtasystme social. Cette distinction a t le moteur de la recherche de Doise et il a
t dans plein de champs avec ce postulat de base (il a par exemple remis terre la
thorie de Piaget, voir exprience de Doise et Mugny). Cette double dynamique a
investi aussi le champ des RS et a eu quelques consquences dans ce champ : les
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rapports que le sujet entretient avec les objets des reprsentations vont dpendre des
insertions sociales spcifiques des sujets. La faon dont le sujet va envisager lobjet
reprsentationnel va tre rgule par linsertion sociale des sujets.
2.2. Le triple objectif dans ltude des reprsentations sociales
Mettre en vidence 1. Un cadre de rfrence commun, 2. Des modulations
individuelles de ce cadre et 3. Lancrage social de ces modifications
Cette ide principale amne Doise identifier 3 tapes de base (triple objectif)
ltude des RS :
Quand ltudie les il faut mettre en vidence un cadre de rfrence commun
(=repres = principes organisateurs ou gnrateurs).
Ces principes Doise les identifient car ils vont amener la prise de position. Il
faut mettre en vidence les modulations de ce cadre de rfrence.
Montrer comment

les variations

interindividuelles

sont socialement

dtermines (sont rgules socialement) et comment elles dpendent de la position


sociale du sujet.
L il sagit de principes communs qui ne font pas partie du noyau central car ils
sont modulables. Dans le 3me objectif on voit toute limportance que Doise accorde
aux rgulations sociales du fonctionnement cognitif. Tout systme reprsentationnel
va tre socialement assur. Pour bien comprendre ces modulations du systme
reprsentationnel il faut comprendre lancrage.
2.3. Les 3 types dancrage : psychologique, psychosociologique et
sociologique
Lancrage est lorigine de la naissance des RS. Doise a repris cette notion
dancrage et notamment celle dancrage social qui permet dancrer les reprsentations
dans un ensemble de savoir et de rapport sociaux. Doise dfinit 3 types dancrage
social dune reprsentation :
Lancrage psychologique : fait rfrence aux rgulation du systme
reprsentationnel li aux diffrences interindividuelles qui proviennent de croyances
et valeurs assez gnrales (correspond phase 2).
Lancrage psychosociologique : fait rfrence aux rgulations du systme
reprsentationnel mais lies cette fois aux rapports intergroupe (je mintresse la
contribution

des

rapports

intergroupe

dans

la

constitution

du

systme

reprsentationnel.

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Lancrage sociologique : renvoie aux rgulations du systme reprsentationnel
qui sont lies la position sociale occupe par lindividu (on atteint la 3me phrase).
2.4. Le principe dhomologie structurale (Bourdieu, 1977)
Le systme reprsentationnel de lindividu va tre dtermin par la position
sociale quil occupe. Cette ide vient de Bourdieu et notamment du principe
dhomologie structurale. Pour Bourdieu il y a une correspondance trs troite entre la
position quoccupe lindividu dans le champ social et son systme de pense, de
perception. Il y a un lien, une correspondance entre structure sociale et cognitive =
homologie structurale. Cette position sociale est dfinie par le capital conomique et
culturel. Quand je prends ces deux facteurs les positions de lindividu dans la socit
ne vont pas tre symtriques = asymtries positionnelles. Lide de Doise est de dire
que les variations quon observe dans le champ reprsentationnel dpendent des
asymtries positionnelles des individus.
2.5. Aspects mthodologiques
3.

Conclusion. Thorie du noyau et thorie des principes

gnrateurs : points communs et divergences.


Ces deux thories saccordent sur un point essentiel : il est ncessaire lorsquon
tudie les reprsentations de prendre en compte aussi bien une dimension collective
que les modulations individuelles de cette dimensions collective.
La dimension collective :
-

cole aixoise : noyau central

Genve : principes gnrateurs

Les modulations individuelles :


-

cole aixoise : priphrique du noyau

Genve : rgulation interindividuelle

La diffrence majeure entre ces deux thories : chez les aixois il y a une
focalisation sur la dimension collective alors que chez les chercheurs de Genve la
focalisation est sur la dimension individuelle du savoir partag, sur lancrage social
des RS, cest plus social.

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Partie III : les dterminants des RS : les positions sociales, les pratiques sociales
et linfluence sociale
Quels sont les 3 facteurs le plus investis ? Quels sont les dterminants de
position qui sont lorigine de la transformation des RS ?

Les positions sociales ou asymtriques (inspir des travaux de


Doise)

Les pratiques sociales (comment un changement au niveau des


comportements peut engendrer un changement de la structure des
RS)

Linfluence sociale (communication persuasive)

1. Les positions sociales ou asymtries positionnelles


Un bon nombre de recherches ont voulu mettre en vidence le rle des positions
sociales sur la dynamique reprsentationnelle. Un bon nombre dobjets de
reprsentations sont en effet dtermins par les postions sociales quoccupent les
individus. Le concept dhomologie structurale est la base du concept des asymtries
positionnelles. Ce principe a t nonc par Bourdieu (1977). Selon lui il y a une
correspondance entre la position occupe par lindividu dans le systme social et son
systme de pense. Cest a le principe dhomologie structurale. Ce concept a t
repris par un bon nombre dauteurs en psychologie sociale.
La position sociale des individus est dfinie par son capital culturel et par son
capital conomique. Do lide dasymtrie positionnelle car on nest pas pareil par
rapport notre capital culturel ou conomique ; il y a des dominants et des domins.
Sur la base de ce principe les chercheurs ont fait lhypothse que le systme
reprsentationnel va dpendre des asymtries dordre conomique et culturel (aussi
les asymtries de genre). Cest trs Doisien comme ide.
Chez Doise on tudiait ce problme mais sans considrer la notion de noyau
central. Alors que ce concept a t dvelopp par lcole aixoise qui va dabord
tudier le noyau central et ce nest quaprs quils tudient leffet des positions
sociales sur les variations du systme central. Lobjectif de cette approche est donc
dtudier leffet des positions sociales du sujet sur le noyau central.

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Ltude de Flament (1996) sur la reprsentation du travail et du


chmage

Dans cette tude les sujets rpondaient deux questionnaires : lun sur le travail
et lautre sur le chmage. Les sujets devaient dire en quoi les items prsents dans le
questionnaire caractrisaient le mieux lobjet soit travail soit chmage. Cest ce quon
appelle un questionnaire de caractrisation. Cest le questionnaire le plus utilis dans
ce champ. Exemple

Le travail cest:
Liste ditems qui sont
associs a u travail (le
plus souvent multiple
de trois)

Tout dabord on demande au sujet de donner les 3 items qui caractrisent le


mieux le travail. Aprs il doit donner les 3 items qui sont les moins caractristiques
pour le travail.
Ce questionnaire sert reprer les croyances centrales. Dans le cadre de cette
thorie les croyances centrales dfinissent lobjet et donc seront choisies comme les
plus caractristiques pour lobjet. On obtient avec le questionnaire 3 types de
graphiques :

% des
sujets

Courbe en G:
illustre un item
central

+
-

Prfrenc
e
des
items

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% des
sujets

Courbe
en
cloche: illustre
un
item
priphrique

+
-

Prfrenc
e
des
items

% des
sujets

Courbe en U: la reprsentation
pourrait
tre
dfinie
par
les
diffrences positionnelles; on voit
quil y a des sous-groupes; il ny a
pas dhomognit autour de litem.
On est en prsence de 2 systmes
reprsentationnels.
-

+
-

Prfrenc
e
des
items

Dans la recherche de Flament les sujets remplissaient les deux questionnaires de


caractrisation : un sur le travail et lautre sur le chmage. Flament avait pris en
compte certains dterminants : lge (jeunes 25-30 ans vs vieux 50-60 ans), le niveau
de qualification des sujets (les qualifis avaient minimum un bac + 3 et les non
qualifis navaient aucun diplme).
Le rsultats : le dterminant prdicatif de la reprsentation du travail et du
chmage cest le niveau de qualification du sujet. En effet, pour les sujets qualifis le
travail renvoie laccomplissement personnel et la ncessit ladaptation. Alors
que chez les non qualifis litem le plus caractristique est que le travail est un besoin.
Au niveau du chmage cest encore plus parlant : pour les qualifis le chmage
renvoie aux consquences ngatives sur la vie prive alors que chez les non qualifis
il est vu comme un moment doisivet. Ce qui est surprenant cest que cette diffrence
napparat pas de faon aussi nette entre les individus au chmage et ceux qui
travaillent. Les asymtries culturelles influent sur la dynamique reprsentationnelle.
Commentaires : le problme de cette recherche est quil ny a pas de test de
centralit. Du coup on ne sait pas si les croyances sont plus centrales que dautres.
Dautres recherches ont tent dtudier leffet des positions sociales sur le systme
reprsentationnel en mettant en place des tests de centralit. Cest le cas de la
recherche suivante.

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Reprsentations sociales_ Snmeaud

Les tudes de Tafani, Bellon et Apostolidis (2002) sur la


reprsentation des tudes

Les auteurs ont tudi le RS des tudes chez les lycens. Les sujets rpondaient
un questionnaire de mise en cause qui concernaient 12 croyances associes aux
tudes (voir dans la polycopie p. 69). Les chercheurs voulaient voir quels
dterminants vont influer sur la reprsentation des tudes. Ils ont ralis 3 :
Le capital culturel : le plus haut diplme obtenu par leurs
parents
Le capital conomique : revenus des parents sur une
chelle de 11 points
Le genre des sujets
Les rsultats : la reprsentation des tudes va fortement varier en fonction du
capital conomique et du genre. On observe que les sujets appels conomiquement
faibles valorisent la finalit pragmatique des tudes. Les sujets appels
conomiquement forts vont valoriser la finalit intellectuelle des tudes (apport au
niveau personnel en terme de connaissances, dpanouissement). Le systme
reprsentationnel des sujets conomiquement faibles sinscrit dans une logique de
mobilit sociale : ils valorisent laspect des tudes qui leur permettrait de sortir de leur
condition sociale. Chez les autres cest le contraire. Ils valorisent laspect des tudes
qui leur permet daffirmer leur autorit symbolique (de rester dominants). Ceci
dmontre ltroite dpendance entre structure psychologique et sociale.
Le 2me rsultat intressant concerne les asymtries du genre. Il a t montr que
les hommes valorisent la finalit pragmatique des tudes (carrire professionnelle)
alors que les femmes la finalit intellectuelle. Les hommes et les femmes vont
laborer des reprsentations qui sont conformes aux strotypes des rles de genre. Le
carririsme, la russite professionnelle fait partie du strotype des hommes alors que
le ct rflexion intellectuelle fait partie de celui de la femme.
Le systme reprsentationnel, la structure de la reprsentation sont diffrents
suivant le statut conomique du sujet et suivant son genre. On est bien dans le
principe dhomologie structurale.

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Reprsentations sociales_ Snmeaud


Certaines autres tudes montrent une vraie dtermination du systme central par
ces lments puisquon arrive changer les lments accentus dans le noyau central
lors de leur manipulation.
2. Les pratiques sociales
2.1.

Linteraction

reprsentations/pratiques

sociales :

les

reprsentations dterminent-elles les pratiques ou les pratiques dterminent-elles


les reprsentations ?
Jusquau modle de Flament linteraction entre reprsentation et pratiques
ntait tudie que dans un seul sens : linfluence des reprsentations sur les
pratiques ; cest les reprsentations qui vont dterminer les pratiques. Il y a deux
raisons ceci :
Une intuitive : tout comme on a toujours pens que les attitudes dterminent nos
comportements, on sattendait ce que les reprsentations dterminent nos pratiques.
Une thorique : les 1ers concepts de Moscovici sur les RS et lhistoire de la
perspective constructivitionniste font que le rel nexiste pas, que toute ralit est
reprsente et cette reprsentation du rel va dterminer et donner du sens aux
conduites. Essentiellement les auteurs ont tudi ce lien dans ce sens car on pensait
que le rel ne dtermine pas les pratiques mais les reprsentations (en accord avec les
1res conceptions dans le domaine).
Ds le dpart on a donc tudi le lien dans ce sens et non dans la situation
objective. Ainsi dans les annes 70 et 80 un bon nombre de recherches ont utilis les
RS en tant que VI et ont mesur les pratiques sociales en tant que VD. Abric (fin 80) a
fait une tude sur la reprsentation de la tche. Lauteur a montr comment en mettant
les sujets dans une mme situation exprimentale de jeu (dilemme du prisonnier) et en
activant exprimentalement la reprsentation (du jeu ou de la tche) il va obtenir des
comportements diffrents de la part des sujets. Il a montr la mme chose avec des
groupes de sujets.
Plus rcemment on a tudi le lien en sens inverse : on sest intress la faon
dont les pratiques sociales allaient pouvoir dterminer les RS. Ceci revient penser
que les comportements sociaux ne dpendent pas des reprsentations des individus
mais de lenvironnement social dans lequel lindividu est plac. Lenvironnement

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Reprsentations sociales_ Snmeaud


social impose au sujet certains types de pratiques, de comportements. Ce sont ensuite
ces pratiques qui vont dterminer, moduler le systme reprsentationnel du sujet.

Attitude

Individu
rationnel

Comportement

Individu
rationalisant

Cest Flament le 1er qui a tudi comment est-ce quun changement des
pratiques va faire voluer une RS ; par quel processus les acteurs sociaux vont
laborer des reprsentations en accord avec leurs pratiques.
2.2. Le modle de Flament (1994) : Leffet des pratiques sur les
reprsentations dpend de deux facteurs la rversibilit de la situation et les
bonnes raisons
Dans le cadre de lapproche aixoise la mise en uvre des pratiques nouvelles est
envisage comme le facteur central qui dtermine le changement des RS (cest aussi
le facteur le plus tudi). Voir le diaporama sur ce modle.
Ds 1987 Flament nous dit que la 1re phase lorigine des RS cest la
modification des circonstances externes. Une tude trs connue ici est celle de
Guimelli qui porte sur la reprsentation de la chasse. Dans cette tude lauteur,
amateur de chasse, sest intress aux consquences sur les RS (de la chasse) suite
une modification des conditions externes qui fut la maladie des lapins myxomatose
(plein danimaux morts). Il sest intress que RS des chasseurs. Il a constat que
comme il y avait moins danimaux dans une 2 me phase il y a eu modification des
pratiques sociales : les comportements vont voluer pour sadapter aux changements
environnementaux. Dans ltude Guimelli (1989) on se rend compte que les
comportements de chasse vont changer (adaptation aux conditions environnementaux)
dans le sens dapparition de pratiques cologiques au niveau de la

chasse (cultures

dites de gibier). Dans une 3me phase lauteur se rend compte quil va y avoir une
modification du systme priphrique (modification des prescripteurs conditionnels).

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Reprsentations sociales_ Snmeaud


La croyance cologique que le chasseur est un gestionnaire des ressources
animales devient saillante.
Lorsque Flament parle de RS les cognitions qui constituent le systme
reprsentationnel sont conditionnelles (priphriques) vs absolues (centrales). Les
prescripteurs sont des pratiques.
Enfin normalement le changement du systme priphrique va avoir un impacte
sur le systme central de la reprsentation. Il va y avoir changement des prescripteurs
absolus. Ce systme est le plus rsistant au changement et donc ne se modifie pas
systmatiquement mais dans certaines conditions bien dfinies. Il ne se modifie par
conomie cognitive car son changement est trop coteux cognitivement. On ne parlera
dun effet des pratiques sociales sur le systme reprsentationnel que lorsque cest le
systme central qui en est modifi.
Les deux variables qui dterminent le changement du noyau central :
A. Dpend de la faon dont les individus peroivent la situation. La
condition sine qua non pour arriver un changement du noyau central cest que les
sujets peroivent la situations dans laquelle ils se trouvent comme irrversible (un
retour aux anciennes pratiques est impossible). Ce facteur est ncessaire car les
individus semblent penser que le changement de leurs croyances centrales va tre trs
coteux cognitivement et donc ils ne vont pas dpenser de lnergie changer ce
noyau sils savent quun retour aux anciennes pratiques est possible.
B. Dpend du nombre et de lorigine des bonnes raisons dont dispose
lindividu pour changer son systme reprsentationnel. Les bonnes raisons sont des
justifications voques par les individus pour rendre compte de leur changement de
pratiques. Ces justifications peuvent tre prises soit dans soit hors du champ
reprsentationnel et cela qui va dterminer le type de transformation du noyau central.
On va avoir 3 types de transformations :
La rationalisation, les bonnes raisons trouvent leur origine dans
le champ reprsentationnel (elles ne sont pas en totale contradiction avec ce champ).
On assiste une transformation progressive du noyau central. Progressive car elle
seffectue sans clatement du noyau central. De faon lente lindividu va intgrer les
nouvelles croyances actives par ses nouvelles pratiques au noyau central. Dans
ltude de Guimelli la chasse est un bon exemple de tel changement. Les justifications
sont lintrieur de la reprsentation.
20

Reprsentations sociales_ Snmeaud


Lorsque la justification (ou bonne raison) trouve son origine
hors du champ reprsentationnel. On ne peut justifier ses pratiques que par des raisons
externes. Cette justification est consensuelle, commune tous et unique. Cest une
transformation rsistante du noyau. Exemple : Flament (1989) travaille sur la
reprsentation de la femme algrienne aprs des jeunes filles de 2 me gnration dont
certaines fumaient. Le fait de fumer est incompatible avec la reprsentation. Ces
jeunes filles le justifiaient en disant que dans le coran ce nest pas crit quon ne
peut pas fumer . Ce type de bonnes raisons permet la reprsentation de rsister au
changement pendant un certain moment. Elles constituent donc des mcanismes de
dfense de la reprsentation (faire par exemple rfrence des normes pour se
justifier). Il a t montr quaprs de nombreuses rptitions des pratiques
contradictoires et de nombreuses rptions des raisons il y a clatement du noyau
central. Dans ce cas il y a deux solutions : soit la croyance centrale devient
priphrique soit elle est comptemment jecte du systme. Mais ceci prend du
temps (des gnrations).
Lindividu cherche les bonnes raisons hors du champ
reprsentationnel mais elles sont contradictoires (ce sont des mauvaises raisons )
avec la reprsentation. Dans ce cas on assiste une transformation brutale de la
reprsentation : le noyau central clate comptemment. Cest d au fait que le sujet
narrive pas rationaliser, justifier ses pratiques sociales et donc il est oblig de
changer son systme. Il ny a pas dexemple dans la littrature de ce type de
changement.
La diffrence entre la transformation brutale et la rsistante est que dans la
brutale on aboutit directement lclatement du noyau. Dans la brutale les
justifications sont contradictoires et non consensuelles.
! Voir sur la diapo : il ny a rien dans les cases de la situation rversible.
2.3. Comment tudier exprimentalement leffet des pratiques sur
le changement des reprsentations ?
La 1re recherche exprimentale (Moliner, Joule & Flament, 1995).
A la fin des annes 90 les chercheurs ont voulu prouver ce modle en
laboratoire. Ils ont utilis la paradigme de lessai contra attitudinal qui consiste
amener le sujet rdiger un essai allant lencontre de son attitude initiale. La
pratique que Joule et coll. faisait raliser leurs sujets tait la ralisation dun essai
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Reprsentations sociales_ Snmeaud


allant lencontre de leur RS. Cette recherche portait sur la reprsentation de
lentreprise auprs dune publique tudiant. Pour pouvoir oprationnaliser les
pratiques lide des chercheurs est damener les sujets mettre en uvre une nouvelle
pratique qui va lencontre de leur systme reprsentationnel ou attitudinal.
Deux conditions exprimentales :
- essai contraire une croyance centrale (rentabilit)
- essai contraire une croyance priphrique (valorise le travail en
quipe)
Les effets de lengagement dans cette pratique sociale ont t mesurs deux
niveaux (2 VD) :
- niveau structural : (test de mise en cause)
- attitude des sujets par rapport ces croyances
Lide des deux mesures sappuie sur le modle de Moliner qui est le modle
bidimensionnel des RS (1994). Daprs le chercheur les RS sorganisent autour de
deux dimensions :
La dimension structurale : permet de dterminer la statut central ou priphrique
des croyances associes un objet (diffrentiation du noyau central de la priphrie).
Ex : lentreprise doit tre rentable vs valorise le travail en quipe
La dimension valuative (loriginalit du modle) renvoie lopinion, aux prises
de positions des sujets concernant ces croyances. Ex : est-ce que je suis daccord ou
pas avec la croyance que lentreprise doit tre rentable.
Cette clarification est ncessaire car lindividu a besoin de comprendre le monde
(reprsentation) mais aussi de lvaluer. Cette dimension valuative manquerait dans
la conception des RS). Pour cela dans lexprience on mesure lattitude dune part et
dautre le statut structural de la reprsentation.
Rsultats de lexprience dans la condition essai contraire une croyance
centrale. Au niveau valuatif on observe un changement dopinion : les sujets sont
moins favorables la rentabilit de lentreprise (= rationalisation). Au niveau
structural lorsquon mesure la centralit de la rentabilit on saperoit que cette
cognition nest plus centrale, elle passe dans la priphrie.
Au regard de ces rsultats les chercheurs ont cri houra : une pratique nouvelle
mme ponctuelle et au laboratoire permet daffecter la structure reprsentationnelle.
a ntait quen 1re vue car lorsque les chercheurs ont analys les arguments donns

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Reprsentations sociales_ Snmeaud


par les sujets, ils ce sont rendu compte que les sujets ont simplement chang dobjet
de reprsentation (ils ont pris pour nouveau objet : lassociation but non lucratif).
Ainsi on ne pouvait pas conclure que les pratiques avaient un effet sur le
systme reprsentationnel du sujet. Dans les recherches ralises ensuite les
chercheurs se sont assurs que les sujets dans lessai remettaient bien en cause lobjet
donn (cf. 2.4.).
2.4. Etude de texte de Tafani et Souchet (2001) : Changement
dattitude et dynamique reprsentationnelle in P. Moliner (Ed.). La dynamique
des reprsentations sociales, chapitre 3. Grenoble : Presses Universitaires de
Grenoble.
Questions sur le texte :
1re exprience
- Quelles sont les variables dpendantes ?
a) valuation globale du sujet (p. 70) : chelle sur 11 points
b) prises de positions des sujets face chaque croyance qui constitue le
systme reprsentationnel ; chelle en 11 points
c) mesure du statut central ou priphrique de chacune des croyances (test de
mise en cause).
Ces 3 mesures se basent sur la conception bidimensionnelle des reprsentations :
deux mesures valuatives et une structurale.
VI 1 : essai
VI2 : randomisation (5 ordres
Plan 2 x 5
- Quels sont les principaux rsultats ?

Ya-t-il

un

changement

structural

de

la

reprsentation ?
Il ny a pas de changement structural (p. 71) puisque le test de centralit des
croyances montre que enrichissement et rflexion sont centrales aussi bien en
condition pro et contre attitudinale. Or dans les recherches prcdentes ces croyances
taient dj centrales au sein dune mme population que linterroge. Il ny a donc
pas de changement des reprsentations centrales.

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Reprsentations sociales_ Snmeaud

Sur quel type de croyances portent les changements


valuatifs ?
Le changement porte sur les croyances priphriques.
On se rend compte laide ce table 3 que les sujets sont moins favorables aux
croyances priphriques lorsquils sont engags dans un essai contre que dans un essai
pro. En revanche il ny a pas de diffrence entre lattitude vis--vis des croyances
centrales en condition pro et contre.
Cette 1re exprience montre des rsultats beaucoup moins promettant que ceux
de ltude de Flament, Moliner et Joule. Le changement de pratique affecte
uniquement le systme priphrique de la reprsentation et ce sur la dimension
valuative.
2me exprience
- Quel est le principal changement introduit dans cette
seconde exprience ?
Introduit deux dimensions supplmentaires la variable nature de lessai : essai
contre attitudinal ; essai pro attitudinal ; essai remettant en cause une croyance
priphrique ; essai remettant en cause une croyance centrale. Les auteurs ont
galement introduit un groupe contrle. (p. 79, 80). Lintrt de cette analyse est de
contrler le type de croyances que la pratique du sujet remet en cause. Elle apporte
aussi un certain nombre dlments de rponses la recherche ralise prcdemment
(exprience 1).
- Quel est lintrt danalyser les arguments produits selon
les conditions exprimentales ?
Voir le tableau 8. Pour les 4 1res colonnes les rsultats sont pareils que pour la
1re exprience. Par contre pour la colonne 5 (essai contre noyau) les rsultats
changent : les croyances priphriques et centrales diffrent de lexprience 1.
- Rsumez les rsultats obtenus au niveau valuatif. Quelle
est la diffrence majeure par rapport lexprience
prcdente ?
Ce qui diffre de la 1re exprience cest donc dans la condition essai contre
reprsentationnel des croyances centrales. Dans cette condition les sujets sont moins
favorables aux croyances centrales que lorsquils ont rdiger les autres essais ou en

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Reprsentations sociales_ Snmeaud


contrle. Enfin on obtient un changement valuatif en ce qui concerne les croyances
centrales et ceci quand les auteurs obligent le sujet focaliser sa pratique sur la remise
en cause de cette croyance = rationalisation au niveau des croyances centrales.
- Commentez les chiffres du tableau 9 (frquence et
rfutation) et montrez comment ils permettent de mettre
en

vidence

un

changement

structural

de

la

reprsentation.
Oui, il y a un changement au niveau structural. On le voit grce aux chiffres .57
et .50 : plus de 40% des sujets vont considrer que lorsque lactivit ne provoque pas
denrichissement intellectuel que a peut tre des tudes.
Conclusion : il ny a que lorsque jamne le sujet dans une pratique contre
reprsentationnelle qui met spcifiquement en cause les croyances centrales que je
peux obtenir un changement structural de la reprsentation.
Conclusion gnrale :
Il y a un fauss entre les pratiques sociales dont parlait Flament dans son modle
(pratiques sociales socialement investies, de terrain) et ces pratiques sociales quon
mesure

en

laboratoire

(trs

ponctuelles

et

individuelles).

Cette

faon

doprationnaliser pose la question de lcologie des rsultats obtenus. Toutefois on


peut remarquer que ce type de pratiques permet damener un changement structural de
la reprsentation. Ce paradigme parat pertinent pour tester leffet des pratiques
sociales sur les reprsentations.

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