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2015

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COSMOGONIE
ET

ANTHROPOLOGIE

SE

OIYIWGES
LITEIR
TROUVANT AUX MMES ADRESSES

Premire
TRAITANT DE

partie.

MAGNTISME, DE SPIRI
SWEDENBORGIANISME, DE
L'EXISTENCE DOUTRE-TOMBE, DES VERTUS MDICINALES DES PLANTES LES PLUS USUELLES; LE TOUT
FORMANT 17 VOLUMES.
PSYCHOLOGIE, DE

TUALISME, DE

MAGIE,

Ouvrages dont
ont

DE

'plusieurs ont eu

deux

ditions, et

traduits en Allemagne, en Angleterre et

en

Amrique.
Beaucoup sont puiss

Deuxime

partie.

TRAITANT DE PHILOSOPHIE RATIONNELLE

Lumire des morts


Mditations dun penseur
Etudes sur lhomme
Etudes sur

le

matrialisme

fr.

10

fr.

fr.

id.

75

c.

id.

id.

75

2 vol.

brochure
et

spiritualisme
Etudes sur lme et sur le
libre arbitre
Force et matire, apprciation
le

de cet ouvrage

volume

fr.

c.

PARAITRE

450
K.ABBALISTIQUES, RENFERMANT PLUS DE
VNEMENTS ET FAITS POLITIQUES, DEPUIS 1789 A NOS
JOURS, TOUS MARQUS AU MME CHIFFRE.

CALCULS

COSMOGONIE

ANTHROPOLOGIE
OU

l)IEl,

LA

TERRE ET L'HflME

TUDIS PAU ANALOGIE

Par Alphonse

CAHAGNET

AUTEUR DES ARCANES DE LA VIE FUTURE DEVOILES

Prix

franes

ARGENTEUIL
CHEZ LAUTEUR, RUE SAINT-GERMAIN,

90

PARIS
Chez Germer-Baili.iere,
Germain,

8,

et

libraire, boulevard Saint-

la librairie scientifico-psychologique

rue des Petits-Champs, 5, passage


des Deux-Pavillons.

1880

<T)

C\

ATC.
ERRATA

Page

4,

groupant,

ligne 7,

vrifier et reconstituer en

lisez.:

comme nous

allons tenter de le faire, les diff-

rentes propositions, etc.

Ligne

Page

12,

au lieu de

suivons, lisez

5, ligne 26, lisez

ouvrons.

des choses de

tudions ce quon dira entendre par

le

la

cration et

nom: Dieu?

Page, 36, ligne 12, Usez: avant de passer ltude de


la formation du rgne animal, etc.

Page 46, ligne 22, lisez: lorsque lme le pntre,


Page 69, ligne 16, lisez : sur le libre et le non
arbitre

Page

etc.

libre

71, ligne

12,

lisez

sensations quelle nous fait

prouver, succession de sensations qui, etc.

UN MOT AU LECTEUR

Lecteur, ne vous laissez pas subjuguer par


les propositions que vous allez lire. Etudiezles, acceptez-les, ourejetez-les; elles ne sortent
ni de Zoroastre, ni dHerms Trimgiste, ni
du mont Sina, ni de Confucius, de Socrate,
de Jsus et encore moins dIgnace !... Elles ne
sont ni le fait de rvlations conscientes ni

de vastes et profondes -mditations,


viennent de lInconnu, passant de notre
plume sur cette feuille de papier, que limprimeur me permettra devons offrir. Recevezles telles quelles et pensez-en ce que vous
pourrez; mais je vous engage de les contrler par lanalogie, par les manipulations chimiques et physiques!... Je nose vous prier
dentrer en vous-mme pour mieux vous connatre et y dcouvrir des facults spirituelles
suprieures a laide desquelles vous devien-

le rsultat

elles

(Iriez les

meilleurs serruriers philosophes du

monde, au moyen des

que ces facults


vous dvoileraient. Cela viendra en son temps
et heure. Interrogeons, pour
le moment,
le pass pour tcher
de connatre
do
nous venons, et qui nous sommes ? Levons,
cls

yeux vers les espaces et


humble
avec
un
fixons
et chaleureux dsir
de bien voir, de la vaste coupole bleue qui
entoure notre globe, aux brillantes lampes
dor qui y sont suspendues !... Noublions pas
surtout dtendre notre vue jusquaux nbuleuses, premier tat (croit-on) de gestation
des globes.. Recherchons-y quelques comtes
il nen manque pas, il se pourrait que ce
fussent vritablement des ftus errants de globes!... Noublions pas non plus de fixer ces
plantes, brillantes crations qui sont bien
reues la cour des soleils. Crations que je
vous engage dtudier, en ce que peut-tre
elles deviendront un jour vos habitations.
Revenons aux comtes qui pourraient tre
prises pour des follettes cherchant une place
stable dans les espaces sans limites, dans lesquels des coureuses hors ligne, comme elles,
ont pu se fixer, et admettons que notre terre
nest peut-tre quune telle aventurire que
notre bon soleil a bien voulu ranger au nombre de ses favorites, et protger de sa lumire aussi vivifiante quintelligente?
cette intention, les

Entrons, cette intention, en tude, un

peu,

l'aventure: car

lhomme

peu de place
ses penses sont bien
tient

dans les espaces, et


mobiles pour apprcier les volutions des
globes! Il sait peine par quelle puissance
il marche: cest tre curieux que de vouloir
connatre la marche de la nature! Allons
jusqu ce que la raison nous crie casse-cou!
:

CHAPITRE PREMIER.
COSMOGONIE ET ANTHROPOLOGIE.

CREATEUR

ET CRATION

La

bible, le plus

ancien livre prsum dos


bibliothques humaines, ntant quun obscur
amas de prtendues rvlations sur la cos-

mogonie universelle, et sur celle de la terre


en particulier, ne peut, en nos jours, nous
clairer sur cette question, ni
le plus

simple examen, devant

mme

souffrir

plus faible
tlescope, le plus petit laboratoire de
chimie,
le

moindre pile lectrique. Ce livre


se
trouve donc tre un ouvrage placer
sur
les tablettes des rveries humaines.
et

Si

la

hors de lEglise (qui croit

la lucidit

de

ce livre) il ny a pas de salut; aveclui, dironsnous, il ny a pas moyen de raisonner. Les


tudes cosmogoniques comme elles sont

mme par les savants


sont recommencer selon nous; ou au moins
vrier et reconstituer, comme nous allons
tenter de le faire par les diffrentes propositions
humaines faites sur cette question jusqu
nos temps, en un faisceau qui satisfasse la
raison, la logique et qui soit en boriii''
entendues en nos jours,

compagnie avec

la vrit

Laissons donc la bible de ct, et suivons


de lanalogie corrig par la raison.

le

livre

Cuvier a profess, que la bible se taise

humaine

Dfinir est le but de la raison

systmatiser en est

et

le rsultat.

Le foyer puissant, qui chauffe la locomobile


humaine, est pouss dans nos jours une telle
expansion de calorique, en ce genre, que
lorgueil,

rouages

qui en est la vapeur, conduit les


de la raison jusqu la draison

Je veux, je peux! dit lhomme.

Nous

disons, nous: nous dsirons pouvoir,

ce qui est plus

humble

et plus sage.

Veuillons tudier de nouveau


question cosmogonique
au point de vue de lhonnte

la

grande

clans cet tat desprit

penseur,

du

du juge fragile! Point


non moins de sots
savants encenser: tournons le dos aux procalme apprciateur

et

dEglise nouvelle ouvrir,

fesseurs qui affirment queux seuls closent


les rvlations de la vrit sur ces questions
et entrons dans les rangs de ceux qui cher-

chent

loyalement

lunivers, afin

den

connatre

les

mieux admirer

lois

de

la justice

ensemble. Ces lois nous conduisent forcment remonter des faits aux
causes, reconnatre que toute chose est
prcde dune autre chose, que tout pre est
soiPour le fils dun autre pre, que tout tre,
que toute production sont produits par
un autre tre et une autre production: par
consquent que quoi que ce soit nexiste sans
et le noble

ces

moyens

Que

dexistence.

savants aujourdhui le soient assez


pour admettre mme des crations spontanes, ces crations nen sont pas moins le produit de la prexistence de la substance qui les
constitue. Le rien est labme de notre raison,
en ce que nous ne pouvons le voir produire
quelque chose; ayons toujours prsente, devant nos yeux
la succession hirarchique
des choses de la cration.
les

DIEU SELON LES PROFESSEURS

LA

Que

RELIGIEUX

ET SELON

RAISON.

doit-on entendre par

le

nom

Dieu?

6
On

doit entendre par ce

individualisation, que les

nom, que

cest

une

hommes

ont senti le
besoin de faire, de lintelligence et de la force;
qui ont produit, entretiennent et conservent
en activit toutes les choses que nous voyons,
et qui tombent sous nos sens.... Il et t
plus rationnel dadmettre que cet tre fictif est
un assemblage de penses mres, dirons-nous
de penses harmonises, formant un centre
daction, un centre de propulsion; un point de
repre de toutes celles qui composent lunivers... Ltre que les professeurs religieux,
nous reprsentent sous le nom de Dieu, nest
bien, au contraire, que lindividualisation de
lintelligence proto-type, quils veulent circonscrire dans une forme qui rpond aux besoins de leurs sens matriels!
;

Ne nous

arrtons pas cette proposition, et


disons que les attributions des penses mres
que nous proposons, sont davoir combin les
tats spirituels et matriels; davoir divis,
localis, individualis, harmonis les choses
que nous voyons, puis de les conserver dans
une succession dtats diffrents!

Ce Dieu, dfini comme vous

le

prsentez, nous

dira-t-on; cette intelligence des intelligences,


cette force des forces
la vie spirituelle

cette manifestation de

et matrielle, na-t-elle

agi

quen premier lieu, ou agit-elle encore? produit-elle enfin ternellement? Nous ne pouvons
pondre cette question que par analogie.

En prenant pour exemple les moyens de produire de notre globe. Ces moyens ont tous un
point de repre formant un but atteindre
sont tous soumis la grande loi sympathique de rapports et dagrgations. Loi divise en une succession dtats, de formes et
Ils

de
les

faits diffrents

cest--dire faisant succder

choses les unes aux autres

Lanalogie entre les uvres matrielles de

lhomme, nous
conduit ne pouvoir nous rendre compte dune
autre manire de procder, elle nous force par
consquent dadmettre, que toutes choses
relevant dans nos penses dune mditation
quelconque les concernant, la premire puissance agrgatrice a d agir de la mme manire et na pu que crer ainsi lunivers matriel, ou pourmiux dire, ltat matriel
en lui
imposant dtre par une succession de manire
cette intelligence et celle de

differente dapprcier.

tre quoi, demandera-t-on?


tre ce que cette intelligence a combin sans
doute en accordant chaque chose ce qui lui
est utile individuellement et ce qui est utile
au tout; en plaant chaque partie en son lieu
atin dviter une cohsion gnrale; .cette
intelligence a donc d combiner ses conceptions agrgantes, par le secours des penses
mres que nous proposons; penses unies les
unes aux autres, bien entendu, dans ce but ..

8
Admettre quil en fut autrement, cest faire
une proposition que ne peut admettre notre
raison.

Ce qui compose lexistence de toutes choses


est la vie ; et la vie nest quune pense, qui s unit
une autre pense. Nous nous en tenons sur
cette importante question croire quil y a
succession dans les manifestations des penses
mres, que nous proposons, comme cette succession existe dans les manifestations de nos
propres penses... des penses qui ne se succderaient pas seraient des nullits au contraire
des penses se succdant, sont une continuelle
manifestation des moyens de la vie.
;

Vous parlez des

qui rgissent lensemble


de cette vie, sont-ce ces penses mres qui les
ont dictes? nous demandera-t-on nouveau.
Nous rpondrons quil est plus rationnel
de ladmettre que de les faire dcouler dun
tre unique prexistant tout et qui naurait
pu agir ainsi quen tirant de lui-mme les
crations que nous voyons. Nous prfrons
lois

admettre un groupage de telles penses mres


ou moins nombreuses), sentendant
entre elles afin dbarmoniser leur rapports
ainsi que ceux des autres penses, moins
leves quelles en connaissances de tous
genres; de telles penses directrices de la vie,
dirons-nous, rpondent mieux notre raison
quoique par le peu de lumire que celle-ci
possde elle nen puisse lucider, priori,

(plus

rptons, il parat
tre plus rationnel dadmettre que ce sont les
penses qui constituent toute existence, qui
se gouvernent elles-mmes par ordre hirar-

lexactitude

mais nous

le

rpond nullement cette immense tche gouvernementale.


Nous disons par ordre hirarchique, en ce que
nous comparons ce groupage ceux de nos
gouvernements terrestres, o du sommet
la base chaque groupe et chaque individualit,
y jouent un rle hirarchique. Il nous a t
rvl que les constituants, la nature entire,
sont ainsi disposs par couches dpenses qui
chique, quun tre idal qui ne

sont agents t patient * cest--dire sinfluenant


,

que du plus fort groupe


au plus faible concourent lharmonie gnrale (1), voil le seul Dieu existant, croyonsnous, Dieu form de tous, sans tre un Dieu
panthe... il nexiste pas un seul tre, une seule
forme quelconque qui ne soient un tel groupage de penses, comme nous croyons lavoir
prouv dans nos Etudes sur L'homme et sur le
les

uns

les autres atin

libre arbitre.

Les professeurs religieux ne voudront accepter cette proposition en ce qutant des


croque-morts de la, raison, leurs Dieux leur
rapportent profit et honneur? Que sont ces
dieux? Si nous les cherchons dans les temps
des plus anciens nos jours, nous ne trouverons que des pantins que font mouvoir et parler
(1)

\ oir les Rvlations doutre-tombe.

Gcraier-Baillire.

volume, chez

10

les intresss leur glorification.


effet

un simple coup

dil sur

Jetons a cet

un Dieu quado-

rent sept cents millions de croyants, nous voulons parler de celui des Brames, le Dieu le plus
ancien connu nous verrons que ce Dieu, ce
;

foyer dintelligence, sincarna dans Vichnou,

nous ne savons pourquoi, et Vichnou son


tour en premier lieu entra dans un poisson
pour repcher le livre de la loi qui lui avait
t enlev par un dmon; plus tard ce fut dans
une tortue pour soutenir les mondes que des
gants allaient renverser pour obtenir une
motte de beurre qui leur convenait davoir.

Une autre

Vichnou entre dans un


cochon pour combattre un gant qui avait
enroul la terre comme une feuille de papier
etlemportait sur ses paules; nous demandons
sur quoi ce gant marchait pour transporter
fois

son fardeau?..

sa quatrime incarnation,

Vichnou vou-

lant exterminer le gant Iranien,

qui tour-

mentait ses sujets sur les questions religieuses, se fit cet effet monstre, moiti homme
moiti lion et le mit en pices.

En cinquime lieu le prince Malavie tourmentait son peuple, Vichnou, alla trouver cet
homme sous la forme dun bramine, et aprs
cent dtours trouva le moyen dentrer dans
son gosier, pour lui faire crier grce.

11

Dans sa sixime incarnation, ce dieu, tant


mcontent de voir que lInde tait gouverne
par une multitude de despotes qui opprimaient le peuple, prit la forme humaine pour
cette guerre ne dura que
les combattre;
vingt-et-une gnrations. Cest un peu plus
long que nos guerres prsentes.
sa septime incarnation, il y avait un
gant ayant mille bras qui dsolait la terre par

Vichnou le combattit laide


le mit en pices, et btit
charrue,
dun soc de
avec ses os la montagne appele Baldous!
ses brigandages:

A sa

huitime, un roi de lIndoustan, auquel


prdit par le secours de la Chiroil avait t
mancie que sa sur mettrait au monde un
tils qui plus tard le dtrnerait et lui terait
la vie. Pour viter quil en ft ainsi, ce roi
fit tuer tous
les enfants de sa sur; mais au
septime ctait Vichnou qui avait pris forme
humaine il trouva le moyen de svader
de la maison, fut poursuivi par les armes, et le roi lui-mme, quil combattit
et extermina; sans doute avec des armes divines bien trempes, car un homme seul
contre des armes, il y a de la besogne...
*,

enfin...

neuvime incarnation Vichnou devint


raisonnable, .en prenant la forme et le
nom de Buddha, ayant quatre bras, et une
sa

plus

intelligence divine:

il

tait

temps, car cette

longue existence sent passablement la folie (1).


Homme, voil tes Dieux! ceux de Mose, du
Paganisme, du Christianisme, de Loyola, et
cent autres sont-ils plus raisonnables et plus
acceptables?... nous ne le pensons... laissons
donc de ct ces dsharmonies des penses
humaines et rentrons en plus digne tude.

CHAPITRE

II.

FORMATION DE LA TERRE OU DE LTAT MATERIEL

Nous ferons observer ltudiant, comme


entre en matire que nos propositions sur
cette importante question ressortent de lensemble de ce que nous avons lu des savants
philosophes, des naturalistes, des physiciens,
et des gologues, ainsi que des faits qui se prsentent journellement notre observation... La
terre, telle nous la connaissons, a d tre produite et crotre (selon nous), telles nous voyons
clore ses propres productions.
Emprunt aux Crmonies et coutumes religieuses
de tous les peuples du monde, par une socit de savants,
(1)

1783, 4 vol. in-folio.

La terre doit devoir dtre matriellement


un germe, comme tout ce que nous voyons
dans la nature des trois rgnes en sortir'!
germe qui a progress jusqu ltat de globe,
,

secours dagrgations des constituants


spirituels, agrgations qui ont pass lentement
a un tat de densit qui a engendr lopacit,
comme nous le remarquons dans les corps
enfants par le secours de substances fermentescibles. tat comparable celui de la germination de toutes graines qui closent dans le
sein de la terre. Par cette facult dagrgations
par

le

diverses, se sont localiss les constituants spi-

qui taient enclos ltat cahotique dans


constituants qui ont form la
sphre de la terre, sphre qui nest autre que
Yamnios qui, dans les flancs de la femme, aide
ttieux,

les

espaces,

au ftus sy dvelopper. Cest ainsi que la


terre sest dveloppe et quelle a d passer
par des tats diffrents dont on remarque des
traces dans son enveloppe. tats arrivant par
une certaine condensation de cette substance
premire, a donner naissance, de la simple
moisissure, a des corps plus solides et plus
compliqus
!

Ces corps solides ont t

nomms

par

la

science humaine dpts, dtritus, carbonates,


chaux, magnsie, silice, pierres, marbres,
:

grs, granit, mtaux, etc.

Ces corps solides ne sont devenus tels que


trs-lentement, par lunion, par la cohsion,

14

par la soudure entre elles des parties qui les


ont constitus.

Ces parties sont, pour nous, autant de corps


anims spirituellement, quoique matriellement ils semblent tre inertes. Sils ne possdaient pas une activit relative leur tat,
ils ne progresseraient ni en tendue ni en
vertus, vertus que nous dmontre la chimie
parfaitement exister en eux.

Les tats gnraux de ces corps ont t


lhomme en quatre lments qui
sont le feu, lair, leau, la terre. Ces lments
gnraux renferment des thers, des gaz, des
fluides, et une multitude de substances combines, qui se trouvent tre au centre comme
la surface de la terre.
classs par

Par

le fait

rivs

de cette condensation,

former

ils

sont ar-

ainsi, dirai-je, lossature

de

la

terre tant interne quexterne.

Pour arriver cet tat, il sest pass une


priode de temps que nous ne pouvons connatre priori

(1).

Ces propositions admises nous conduisent


admettre galement que le rien ne pouvant

(1)
siz,

Consulter Buffon, Cuvier, Darwin, Bchner, Agas-

Pouchet, tous

question.

les

penseurs qui ont trait de cette

15

devenir quelque chose, et que tout ce que


nous voyons procdant galement de quelque
chose, que nous nommons germe, la terre a d
procder de la mme manire et se trouve (selon nous), par consquent tre le rsultat de
lextension dun germe de globe.

La terre ne pouvant se soustraire cette loi


des lois, a d et doit en tous les points, en subir les impositions par consquent, tel nous
voyons le germe de toutes choses contenir les
;

forces attractives ncessaires a attirer lui

qui doivent constituer sa forme,


ses puissances et ses facults dchanges madtriels. La terre, devait, et doit contenir ces
les parties

mmes forces attractives et ces mmes facults


d'changes, tant dans son intrieur que dans sa
sphre. Cest par la puissance de cette facult
que les germes y closent et en font sortir les
crations diffrentes que nous remaquons.
,

La terre telle nous la proposons, nest donc


nullement cratrice de ses productions. Ces
dernires sont, comme nous venons de le dire,
le rsultat des puissances attractives et changeantes des germes, dont elle est compose
elle-mme, germes quelle sest adjoints dans
les espaces dans lesquels elle est devenue ce
auelle est.

La
duit.

terre, le rptons-nous, est

matriellement.

donc

dun

le

pro-

germe de


globe

16

comme lhomme

produit

est le

dun

germe dhomme.

Un groupe de penses mres,

selon nous, a

donc d coordonner ltat matriel de la terre


et donner chaque germe quelle contient la
facult de se dvelopper, de shabiller, dironsnous, dans un menstrue qui doit lui fournir

matriaux dont ce germe a besoin pour


apparatre nos yeux ce que noits le voyons
tre. Ce doit tre ainsi qua d agir le germe
de la terre dans les espaces.
les

Ce groupe de penses mres a limit les facults desdits germes, il a arrt galement le
placement, le mouvement, le dveloppement,
les relations, lentente et lharmonie qui doivent rgner entre tous, en vue de la conservation de chacun.

Le germe de toute chose se prsente sous


deux aspects diffrents notre observation
:

lSous laspect typique spirituel, visible l'il


spirituel 2 sous laspect combin, matriel,
et, par consquent, visible cet optique.
;

Le germe typique spirituel est l'individualit dans lacception la plus large de ce mot.
Le germe matriel, combin,

est lagglom-

ration, lunion, la cohsion des individualits'

17

qui doivent par leur groupage manifester plus

amplement

la

forme matrielle.

Ce qui constitue compltement

le

germe

est

sensation, et ce qui constitue la sensation


est lalliance des germes entre eux; germes
la

soumis aux

mmes

besoins les uns que les

autres.

Le germe, ainsi dfini, devient un tre sentant et par son union, avec ses semblables, il
revt compltement une forme arrte, forme
qui exige une dnomination pour prendre place
dans lobservation de chacun. Lhomme sest
fait le crateur de cette dnomination, en se
nommant homme dans son'espce, et en composant tout un dictionnaire de tels substantifs
pour nommer les tres des nombreuses espces
,

qui lentourent.
Ltat matriel de la terre tant ainsi admis,

une vraie mre de famille, ne


donnant le jour aux germes quelle contient
dans son sein qu mesure quelle peut leur
assurer leur dveloppement et pourvoir leurs
celle-ci devient

besoins

(1).

Lhomme
en

a divis les constituants, la terre

trois rgnes, qui sont les

rgnes minral,

vgtal et animal.

Le rgne animal doit tre cependant, selon


(

Voir

larticle

La mort

c'est la vie ,

chapitre

1 1

18

nous, le seul et, par consquent, le premier, vu


quil constitue par sa prsence clans et sur la
terre ltat matriel de cette dernire. Ce qui
nous porte faire cette proposition ce sont les
observations faites au moyen du microscope,
observations par lesquelles nous reconnaissons
que plus nous divisons la matire, plus elle se
montre nos yeux ntre quun compos danimalcules, partant de la monade dont plusieurs millions noccupent pas un millimtre
carr allant au volvox, au vibrion, au prote,
au polype, au rotifre, ce dernier paraissant
dans ses mouvements tre semblable une
roue de bateau vapeur; le tout contenu dans
une goutte cleau. Il est de ces corpuscules qui
ont jusqu quatre estomac, etc. (1).
,

Ce monde inconnu est on n peut mieux dcrit par Lamartine dans Jocelyn, o cet auteur
sexprime ainsi quil suit
:

Pourtant chaque atome est un tre!

Chaque globule dair est un monde habit.


Chaque monde y rgit dautres mondes peut-tre.
Pour qui lclair qui passe est une ternit.
Dans leur lueur de temps, dans leur goutte despace,
ont leur jour, leur nuit, leur destin et leur place
et la vie y circulent flots,
Et, pendant que notre il se perd dans cet extase,
Des milliers dunivers ont accompli leur phase
Entre la pense et le mot!
Ils

La pense

Les expriences que vient de faire en jan(1)

Notions prises dans

le

Magasin pittoresque,

des animaux microscopiques.

article

19

vier 1880, le clbre physicien WilliamCrookes,


lAcadmie de mdecine de Paris, devant ce

France possde de savants les plus distingus, expriences couronnes dun plein
succs, et o M. Crookes a dmontr un quatrime tat de la matire, cest--dire que l
o le microscope ne dcouvre plus rien, le
savant physicien prouve que les mmes atomes anims existaient de la mme manire et
manifestent les mmes moyens de locomotion, ce qui a rempli dtonnement, et a caus
ladmiration de tout lauditoire. En observant
bien lagrgation atomique et molculaire des
constituants la matire, nous reconnaissons de
mme dans les moisissures enfantes par lpaississement des liquides que ces moisissures
ne sont galement composes que danimalcules (1). Lanalogie nous porte donc croire,
que le rgne vgtal a d succder au rgne
animal, puisquil en est compos. Mais le rgne
vgtal soffrant le premier notre vue, a fait
admettre quil est le premier dcorateur de

que

la

lenveloppe terrestre.

Pendant que

la terre couvait, dirons-nous,


productions vgtales dont elle devait se
parer les condensations de ses manations
spiritueuses (2) formaient les mers, les fleuves

les

(1) Consulter de Buffon, Pouchet, et les savants micrographes de nos jours.


(2) Nous nous servons du mot spiritueux pour diffrencier ltat duquel nous traitons de ltat spirituel pur.

(Note de lauteur).


et les rivires,

20

qui prenaient place dans les

anfractuosits de sa forme.

Le rgne minral, pendant cette gestation,


se prparait produire les constituants, les
assises, les sommets des montagnes, comme

former toute la crote terrestre ce rgne


nentra en parfaite manifestation que par le
secours du dveloppement des germes qui de;

Pendant ce temps la terre


triait chimiquement, sparait, et classait la
multitude de germes des plus grands aux plus
petits tres du rgne animal qui devaient havaient

le constituer.

des
biter son intrieur et son extrieur
poissons aux volatiles, des insectes aux tres
colossals, dont lhomme devait tenir le milieu
tant par sa forme que par lintelligence
apparurent successivement, dans et
sur son sein, comme nous le verrons dans les
observations suivantes. Pour ne pas tre isol
sur cette question, nous sommes bien aise
demprunter lopinion de Mademoiselle Clmence-Aug. Royer (traducteur du clbre ouvrage de M. Darwin ouvrage ayant pour titre
De lorigine des Espces, etc.), ce que cette demoiselle oppose cet auteur dans une note,
page 670, la proposition que fait ce savant,
de faire descendre toutes les espces du rgne
animal et vgtal, de quatre cinq prototypes,
et mme dun seul. Mademoiselle Clmence
:

Royer argumente
termes.

cette

proposition

en

ces

21

dj fait remarquer, propos tic lunit des centres de crations spcifiques, quil
serait bien rigoureux dentendre par ce terme
de parent unique, un seul individu ou un seul

Jai

incroyable de
supposer que la forme primordiale, lanctre
commun et archtype absolu de la mme cration vivante, net t reprsent que par un
seul individu. Do proviendrait cet individu
unique? faudrait-il, aprs avoir limin si
couple.

Il

serait encore

plus

miracles, en laisser
subsister un seul? Si cet individu unique a
exist, ce ne peut tre que la plante elle-

heureusement tant de

mme. Rien nempche dadmettre que cette


matrice universelle nait, lune des phases
de son existence, le pouvoir dlaborer la vie.
Mais un seul des points de sa surface auraitil eu le privilge de produire des germes? ou
faut-il croire quils se soient limins de son
sein ? toutes les analogies font plutt supposer
qnelle fut fconde sur toute sa circonfrence,
que son enveloppe aqueuse fut le premier
laboratoire de toute organisation, et que le

nombre des germes produits

fut

immense,

mais que sans aucun doute ils furent tous


semblables; les cellules germinatives nageant
parses en grappes ou en filaments dans les
eaux, une cristallisation organique, rien de
Ce serait donc bien dun type, dune
forme, dune espce unique, mais non dun
eul individu que tous les organismes se-

plus.

oo

successivement

forms. page 501,


art. Distribution gographique Les Espces naissent-elles dun seul individu ou de plusieurs
couples ou individus ? se demande lauteur
Son traducteur rpond les remarques prcdentes sur les centres de crations uniques,
ou multiples, ne tranchent pas compltement
cette question, savoir si tous les individus
de la mme espce descendent dun seul
couple, ou dun seul hermaphrodite
ou
comme quelques auteurs le supposent dun
certain nombre dindividus simultanment
crs ? Lauteur croit que les espces, daprs
sa thorie, doivent descendre dune succession de varits perfectionnes, qui ne se sont
jamais mlanges avec dautres varits. Mais
elles se sont surplantes les unes les autres
de sorte que toutes ces varits seraient descendues dun seul parent: mais lgard de
la gnralit des organismes qui sapparient
pour chaque fcondation, il penche admettre
que, par suite du long temps de leur croissance mme, ils se seront modifis simultanment de sorte .que toute la somme des changements accomplis ne sera pas due chaque
nouvelle phase de chaque transformation;
lhritage dun seul couple de parents, mais
laccumulation hrditaire des variations dun
grand nombre. Le traducteur continue citer
raient

lauteur.

Page] 669
ce dernier,

Les organes rudimentaires, dit


montrent avec vidence quun

anctre loign les a possds a ictat partait


et souvent, en pareil cas, implique une somme
norme de modifications chez sa postrit,
dans certaines classes tout entires des formes
trs-diverses sont cependant construites sur

mme

le

plan, et lage embryonnaire, les

espces se ressemblent les unes aux autres


de fort prs; je ne puis donc douter que la
thorie des descendances ne comprenne tous
les membres d'une seule classe. Je pense que
tout le rgne animal est descendu de quatre
ou cinq types primitifs, tout au plus et le
rgne vgtal dun nombre gal ou moindre.

me

Lanalogie

conduit

mme un

peu plus

croyance que tous les


animaux et toutes les plantes descendent dun
seul prototype mais lanalogie peut tre un
guide trompeur au moins est-il vrai que
ont beaucoup
toutes
les choses vivantes
dattributs communs, leur composition chimique, leur struture cellulaire, leurs lois de
croissance et leur facult dtre affects par
loin, cest--dire la

des influences nuisibles.


Cette succeptibilit

jusque dans

un
les

mme

la

organique se manifeste

moindre circonstance. Ainsi

poison offert de

la

plantes et les animaux,

mme manire,
de mme
le

poison secrt par le cynipes


croissances monstrueuses sur
vage ou le chne.

produit des
la rose
sau-

Le lecteur verra par

cette faible citation,

mme, que son traducteur Mademoiselle Clmence-Aug. Royer


fait son possible pour lucider lobscurit et
la complication des propositions de lauteur.
prise dans le dit ouvrage

Nous sommes heureux de voir que

la simple
analogie a conduit Mademoiselle Clmence
Royer prfrer voir sortir de la terre les
germes des espces qui doivent y exister sous
une forme plus sensible notre optique, que
daccepter la proposition de M. Darwin sur
cette question.

Dun autre ct, si nous admettions avec


Buffon, et les savants gologues, que la terre
soit un foyer incandescent, nous
devrions
(pour expliquer la formation de ce foyer) en
prendre la matire quelque part. Si nous disions, avec ces savants, que cette matire est
un fragment de globe ayant fait explosion;
il
nous faudrait rechercher de mme o ce
globe a pris la matire explosible dont il tait
form ? Si on nous rpond que lui-mme est
le rsultat dune explosion dun autre globe,
nous courrons ainsi les espaces jusqu ce
que nous y ayons trouv le premier globe explosible duquel est form lunivers astral!
ce qui serait accepter la proposition Darwin
dune autre manire.
lo

La question se compliquerait, abandonnonsla pour une non plus explicable.

foyer prsum incandescent terrestre que nous habitons est le rsultat, au


contraire, dune condensation de matires
imflainmables, il faut que nous trouvions ces
matires quelque part, et que nous sachions
2o.

Si le

comment

elles ont pu se localiser l o elles


pour former ce globe. Y a t-il eu une
premire partie de ces matires laquelle se
sont jointes les autres? ou toutes ensemble se
sont-elles jointes dun seul coup? Nous ne
voyons quoi que ce soit de semblable dans ce
cas soprer dans les espaces, et les savants,
en nos jours, sont trs prts, au contraire,
admettre que les nbuleuses sont des terres en
tat de gestation; dun autre ct, admettre
une premire partie laquelle sen joignent
dautres, cest dire ce que nous disons; or,
quon ne nomme pas cette partie germe de
globe, mais partie.

sont,

3o. Sil

y a une premire partie, un premier

point dagglomrationde substance matrielle,

admettrons-nous que cette substance est plus


de feu que deau? Si nous voulons quelle
soit de feu, pourquoi cette partie au contact
des moyens rfrigrants que possdent les
espaces dans lesquels elle baigne, ne verraitelle pas
teindre sa combustion? Pourquoi
voudrions-nous, au contraire, que toutes les
parties qui se sont jointes elle aient t
entretenues dans ltat de feu, afin de nen
faire quun plus gros foyer, que cependant

20

mmes

espaces ont trouv bon un jour


de refroidir, pour mettre plus de temps sans
doute le faire.
ces

Nous rptons quadmettre que la terre a


t forme dun clat dun globe ayant fait
explosion, cest faire natre tous les globes de
la mme manire, pour arriver ne pouvoir
comprendre quel a d tre le volume du premier globe dont sont sortis tous les autres,
ainsi dexplosion en explosion.

Cest

en plus

faire sortir toutes les substances matrielles

de ces foyers terribles: Ce qui nest pas trs


comprhensible.

Admettre en plus que

la terre est le rsultat

dagglomrations de particules de matires


inflammables etenflammes, qui ont t continuellement en combustion jusqu la formation
entire de ce globe, afin de rserver dans son
sein un foyer, dont la ncessit peut tre
mise en doute: cest systmatiser pour le
plaisir de chercher une explication non plus
recevable.

Admettre avec dautres tudiants que la


terre est un vieux soleil refroidi comme on
dit tre la lune, cest prouver que les soleils
sont susceptibles de refroidir,

et

proposer

pour lavenir une obscurit complte. Mais


demandrons-nous, quest un soleil ? Cent
rponses nous seront faites sur ce sujet, l o


personne

27

ne peut rpondre en dehors dhy-

pothse.

Notre soleil est le cur de lunivers selon


Kepler et Thon de Smyrne (1), quoique ne
tenant quune place bien petite parmi les
toiles qui, elles aussi, sont autant de soleils
dont beaucoup le surpassent en diamtre.
La plus brillante est Sirius, qui prsente
un diamtre de 4.500.000 lieues, trois fois celui
de notre soleil, qui, cependant, est 1.400.000

volumineux que la terre. De ces


on nen compte pas moins (vues
par le secours du tlescope de sir W.
Hershell )
de 18.000.000, que ce savant
fois plus

toiles soleils,

nomme

toiles tlescopiques. G. Herschell dit,

son tour, que les nbuleuses ne sont for-

mes que

par des essaims


dtoiles, et par des nbuleuses plus presses
que celles que lon rencontre dans la Vierge et
dans la chevelure de Brnice. Si donc notre
soleil est le centre de tous ces soleils, questil
lui-mme? Voici textuellement ce que
rapporte le savant auteur que nous consultons M. Pouchet(2),
dtoiles isoles,

La constitution physique du soleil na


que par les astronomes
de notre poque. Le corps de cet astre est
presque entirement obscur, mais il est en

t bien dbrouille

(1)
.

Renseignements puiss dans Y Univers de M. Pou-

chet, partie sidrale.


(2)

Renseignements,

mme

ouvrage, note 128.

28

de trois enveloppes, lune forme de


vapeurs qui le touchent, une autre qui est
lumineuse, place une grande distance, et
que lon appelle photosphre enfin une troisime qui recouvre celle-ci et dans laquelle
flottent des nuages. Les taches du soleil ne
sont formes que par les perces qui se trouvent dans la photosphre laissant voir le
noyau terreux de lastre.
tour

Ce

pse 2,096,000,000,000,000,000,
tonnes de mille kilogrammes;
quand notre terre (vieux soleil us) nen pse
que 5,875,000,000,000,000,000,000 (i). Ne me demandez pas comment on peut peser de tels
globes, dont on ne connat pas plus la nature
que celle de la terre? Ni comment notre soleil
terreux son centre, et si brillant sa circonfrence, ne fond pas les nuages qui lentourent par son excessive chaleur quand il
fond les ntres ' une si grande
distance
que celle de trente et quelques millions de
lieues. Cet tat terreux de son centre donne
penser que cest un commencement de matrialisation ce qui viendrait lgitimer notre
proposition sur celle de notre globe; et dtruirait lide dun centre de feu comme nos
savants le proposent.
soleil

000,000,000

Dautres savants savent que notre terre est

un lambeau de
(1)

les

soleil,

quune furibonde comte

Ces totaux sont loin dtre en rapport avec


accords ces globes. (Note de lauteur.)

volumes

29

Arago nous effraie


a dtach dans sa course
quil nesturbulentes
par le nombre de ces
time pas tre moins de dix-sept millions,
;

quoique ces comtes pourraient ntre pas


plus redouter pour nous, que les descensions
des toiles tilantes sur notre globe, descensions qui se montent quelques millions
annuellement. Fort heureusement que lon a
reconnu que ces tolettes ne sont nullement des
toiles semblables celle de Sirius. Si lon admet dj que ces fileuses pntrent la sphre
de notre terre, on reconnatra sans doute, plus
tard, quelles sy forment comme les mtores. Qui sait si les bolides ne sont pas des crations terrestres? Ne nous engageons pas dans
des propositions de cet ordre, mais voyons par
celles qui prcdent, que la cosmogonie astronomique laisse beaucoup dsirer, que tel
ou tel tlescope, que telle ou telle vue, que
telle ou telle apprciation, font
systmatiser
selon ltat desprit prsent du savant.
Plus on
linconnu,

fouille

plus

on

dans les profondeurs de


veut connatre: non le

comprhensible, ce serait tre trop arrir;


mais lincomprhensible. Lincomprhensible
seul fait les grands hommes.

Nous croyons nos propositions sur ce sujet


plus recevables, en admettant que la substance premire est une lumire universelle
de laquelle tous les corps sont forms. Lumire non combustible,

ni

destructible,
O

mais

30

formant par sa condensation lopacit des


dits corps et les entretenant dune douce chaleur sans les rougir blanc. Notre proposition
a le mrite au moins dtre plus rassurante.

Nous savons quon nous demandera, o le


fou matriel prend sa source? Nous rpondrons
que personne autre que le divin Promthe
connat la nature du feu; mais que nous
pouvons supposer que le feu matriel est un
tat de la substance premire comme le sont
tat
leau et lair: tat htrogne notre
matriel, par consquent, qui nous fait lapprcier tre autre quil est. Lair et leau nous
sont plus familiers, sans tre mieux connus
de nous, parce quils se rapprochent davantage de notre tat.

La proposition que nous

prsentons, de
dun germe, comme tout
ce que nous voyons sortir de son sein nous
parat tre au moins plus naturelle, que de
nous garer dans les propositions plutoniennes
prcdentes, qui nous conduisent ces hauts
fourneaux plantaires, desquels nous verrions
avec effroi, sortir ces laves de feu contenant
tous globes et toutes substances
laves qui
sont la destruction des mmes substances et
des mmes globes.
faire sortir la terre

Nous ne voulons pas davantage nous arrter


ces dluges de plantes, que dautres sa-

vants neptuniens tirent

des

cataractes

de


linconnu.

31

Nous nous trouverions

aussi

mal

une boule deau, que sur une boule


de feu. Gardons notre bonne terre pour ce
quelle est, nous savons que si elle contient
de leau et du feu dans ses lianes {seules causes
des bouleversements de sa surface), elle nen
contient pas moins de solides rochers, des
crations animales inconnues et plus de variations minrales que nous en remarquons
a sa surface. Ayons foi dans la solidit de
cohsion de ses parties et ne craignons jamais quelle fasse explosion.

assis sur

Ne voulant

pas ici, traiter de cette question


en mtaphysicien, nous prions nos lecteurs
de se reporter ce que nous en avons dit dans
nos ouvrages prcdents. Nous discutons
seulement, en ce moment, de la substance
terrestre, comme si nous ladmettions telle
la voit notre optique matriel
parce que nous
dsirons parler au lecteur le langage quil
comprend le mieux. Mais pour nous, la matire nest autre quun tat de nos penses.
:

Nous savons que les croyances de la science


sur les tremblements de terre, sur les volcans
et les perturbations du globe, sont hostiles
notre proposition de la cration de la terre
;

mais nous rpondrons quil est difficile dadmettre les tremblements de celle-ci tels les
propose (au nom des savants, le non moins savant Louis Figuier, dans lannuaire de Mathieu
de la Drme, 1870), tremblements tant eau-

ss,

dit

lauteur prcit,

par lincandes-

cence dune mer de feu qui remplit notre terre...


mer de feu minant sans cesse la crote ou
lenveloppe qui la contient (enveloppe nayant
que vingt lieues dpaisseur), cette mer doit
naturellement tre la cause des tremblements de terre, des volcans et des perturbations terrestres.

Nous rpondrons que nous ne pouvons admettre cette proposition 1 Par le simple fait
que cette mer de feu est une hypothse en que
:

ladmettant,

elle aurait la

mme

action sur

toutes les parties de son enveloppe, ne produi-

sant sur toute la circonfrence de ladite en-

veloppe les mmes phnomnes ce que nos


gologues nont pas consign jusqu ce jour.
;

2o Cette
la

mer de

feu formant primitivement

substance remplissant ce globe

les vingt-quatre heures, a fait

sur lui-mme,

qui, toutes

une volution

ferait supposer quelle doit


rendre trs-unie son intrieur, lenveloppe
qui la contient, et par consquent faire cette
dernire dune gale paisseur en toutes ses

parties

nous laisserait en plus


devant une lave de feu sortant en premier
lieu nous ne savons do, enflamme par nous
ne savons quoi ? et restant ainsi dans les espaces sans aucune diffusion des parties liquides qui la constituent, elle ne se refri3 Cette proposition

33

gre alors quau moment o


plus difficile de le faire

il

lui

serait

le

Nous nous trouverions, presque, par ce


phnomne, devant une cration spontane,
compose dun liquide incandescent, ne pou4o

vant gure assurmentcontenir en lui les productions que nous voyons sortir du sein de la
terre ce qui nest pas moins miraculeux que
de voir le clbre Josu arrter le soleil, quand
le soleil marchait. Nous trouvons une explication des tremblements de terre et des perturbations terrestres plus admissibles dans
la
proposition
que nous prsentons du
dveloppement lent du germe terrestre, par
lagrgation des parties qui le composent; dveloppement qui a, par ce fait, d forcer ses
constituants la cohsion, se localiser en
lments et en groupes despces diffrentes.
;

Lalliance, les

sons entre

changes, et les combinaison atmosphre ont d

la terre et

aider former galement les diffrents tats


par lesquels passent journellement les productions de cette dernire.

Ajoutons en plus, lalliance des globes entre


eux; alliance qui dut produire par des lois
que nous ne pouvons connatre, et non par
des perturbations
dans lacception du mot
des tats et des positions diffrentes de la
terre: par consquent des dplacements, des

34

liquides qui sont dans son intrieur


sa surface.

comme

Les dplacements des liquides extrieurs


recouvrent des terres et en laissent dautres
apparatre; le temps fait de ces terres des
continents, quand le mme dplacement des
liquides dans lintrieur doit enfanter des
fermentations de gaz qui, par une chaleur accumule, peuvent senflammer et soulever ce
qui leur fait rsistance; ou mettre le feu aux
matires inflammables qui se trouvent tre
dans leur dpendance et de l faire natre les
volcans.

Nous devons galement prendre en considration, que les positions diffrentes que la
terre peut avoir prises depuis son dveloppe-

ment premier, ayant, d dranger

les eaux et
d engloutir des forts, et gnralement tout l rgne vgtal
et animal ce que remarquent nos gologues
en nos jours dans les couches superposes de
diffrents gisements que contient lenveloppe
de la terre. Par ce fait, ces enterrements,

les terres prcites, ont

dirons-nous, de matires inflammables doivent


devenir des aliments aux feux souterrains

dont nous parlons, nous devons donc en attendre des dsordres sur une plus grande
chelle

(1)

(1).

Nous avons publier sur

ce sujet

ments trs-remarquables. (Note de

des

lauteur).

renseigne-

Nous trouvons sur cette importante question une proposition mise par MM. ConsHyell (proposition laquelle nous nous rallions) dont le titre est:
Notions cl' anatomie et de physiologie, etc., 1866,
tant et Prvost

page 38

et

(1).

MM.

Constant et Prvost et Hyell, ont comen prtendant que les changements survenus la surface du globe pouvaient parfaitement sexpliquer par laction
continue des mmes causes. Ils nient la thorie des mouvements brusques et prtendent
que les ruptions volcaniques, sont dues, non
linfluence du feu central, mais des gisements partiels de matires ignes et gazeuses,
situes des profondeurs diverses dans lpaisseur du globe, etc.
battu cette ide

Passons maintenant la formation du rgne


animal dont la cration ne peut diffrer de
celle de la substance terrestre. Mais avant,
faisons observer aux tudiants la formation
de la terre, quil est regretter que les gologues, gnralement, ne fassent reposer la matrialisation des gaz et des fluides qui composent ce globe, que sur leur rfrigration ou sur
leur condensation la surface du dit globe,
Pourquoi exiger que son enveloppe ait seule
la solidit ncessaire la pesanteur des corps
quil renferme ? Cette proposition nous con(1)

Chez Germer-Baillire,

libraire, Paris.


duirait admettre

36

que

les parties constituant

d sassembler dun seul jet etdun


spontan. Afin dtre suffiaccord
commun
samment tenus ensemble pour atteindre dun
seul coup ltat de pondrabilit des corps
quils reprsentent. Ne serait-il pas plus comprhensible daccorder au temps les facilits
dassembler ces groupes ? ce qui alors ferait
supposer que ces mmes groupes sont son
intrieur ce quils sont son extrieur; que la
logique prononce entre les deux propositions
la terre ont

Avant de passer ltude de la fonction du


animal, disons 'un mot sur la mto-

rgne

rologie.

nous conduit naturellement traiter des phnomnes mtorologiques qui closent sur sa surface et dans
son sein; phnomnes dont nous venons de
traiter dans la question des volcans en ce que
lon nous pourra demander si les orages, les
vents, les temptes, les ouragans, le froid, la
chaleur, les scheresses, les inondations, etc.,
sont des phnomnes qui puissent tre assez
connus de lhomme pour tre prdits et heurs

La constitution de

la terre

lavance ?

Nous ne pensons pas

quil en puisse tre


corps de la terre a beaucoup danalogie avec celui de lhomme, et se trouve tre
soumis aux mmes dpendances. Les cavernes
quelle contient dans son sein, que traversent
ainsi... le

37

des eaux plus ou moins sulfureuses des fluides plus ou moins htrognes des gaz plus
ou moins lectriques une lectricit plus ou
moins active, ne permettent pas dheurer leurs
manifestations, en ce quelles ne nous sont
connues quen les subissant.
:

Nous remarquons

les

mmes faits dans

notre

corps, lestomac et les intestins y font loffice


des cavernes prcites o lagglomration des
:

acides actique, chlorhydrique, nitrique, etc.,


aident la division des matires nutritives
quils changent en chyle, en sang, et en tous
liquides qui concourent lharmonie de la circulation et lentretien de la vie Ces faits
produisent les mmes troubles. Il se trouvera
!

quun excs de lun ou de lautre de ces constituants enfantera des gaz qui saccumuleront,
se condenseront, se comprimeront dans lesdits
organes, et sortiront forcment par les deux
portes les plus apparentes qui leur sont mnages portes qui sont lsophage etlo rectum...
Quantit dautres issues leur sont mnages
galement par les branchies, comme par les
papilles adipeuses. Mais ces sorties noffrent
pas les mmes rsultats. Si la terre est ainsi
constitue, comme nous le croyons, elle no
nous laisse pas voir comme chez nous les portes de sortie des vents, des temptes, etc., qui
:

assurment sortent
Mais

delle.

la localisation

de ces vents, de ces tem3

38

ptes, nous prouve par analogie quils doivent


sortir des lieux dans lesquels ils sont concentrs, soit par des crevasses ou des tissures
avoisinant ces cavernes sous forme de brouillards, dont la composition

chimique enfante

des agitations dans lair, et ce dernier, les


vents dont nous parlons. Lon pourra nous an-

noncer dAmrique ou dailleurs, que nous


ayons nous attendre de subir tels vents, ou
telle tempte, en tel temps, par la vitesse plus
ou moins connue quils mettent franchir les
espaces qui nous sparent deux mais on ne
peut nous dire, tel jour telle heure doivent
rgner tels vents, telles temptes, sortant de
tel lieu, et devant stendre jusqu telle distance. Nostradamus, Mathieu Lnsberg, Mathieu de la Drme, et tous les mtorologues
du monde enregistrent, mais ne peuvent affirmer que conditionnellement.
;

temptes taient
engendrs par les atmosphres de la terre,
nous disons les atmosphres de la terre, en ce
que celle-ci se trouve tre accompagne dans
son mouvement de rotation sur elle-mme,
comme dans le cercle quelle dcrit autour du
soleil par des atmosphres qui sont divises
en quatre cercles distincts qui tournent autour
le premier tournant
delle en sens inverse
dans son sens jusqu une certaine distance le
deuxime tournant en sens inverse, comme
modrateur, le troisime dans le sens de la

Si ces orages, ces vents, ces

39

terre et le quatrime

comme

sens inverse du troisime

rgulateur, en

(i).

Si les orages, les vents, etc., taient engendrs par ces cercles atmosphriques (cercles
que la science astronomique reconnat exister) la terre faisant une volution sur ellemme en ving-quatre heures, se trouverait sur
toute r sa circonfrence domine par eux: ce

qui na pas lieu assurment.

Nous remarquons en plus, lappui de cette


proposition, que ces phnomnes sont tellement localiss, quils naffectent parfois quun
espace de terrain trs-restreint. Il en est de
de la chaleur et du froid, dans lesquels
le soleil ne joue pas le premier rle, en ce que
telle contre se trouve tre couverte de neige,
quand telle autre qui la touche, se trouve tre
assche par la chaleur, et cela dans les mmes
degrs de latitude ou de longitude, sur lesquels
les rayons solaires agissent avec la mme
intensit! nous ne pouvons que conclure, que
le froid, la chaleur, les vents, les orages, etc.,
appartiennent la terre et que ce sont des tats
de son tre.

mme

Nous remarquons

les

mmes phnomnes

chez lhomme o dans certain cas do trouble


les pieds et les mains sont zro, quand lpi(1)

Pire de Ravet, voir les Rvlations

chez Germer-Baillire, libraire.

d' outre-tombe

40

gastre est 33 degrs; les parties sexuelles


sont fraches, quand le cerveau avec lequel
elles ont tant de rapport daffinit est en bullition; lhomme peut, dans les fivres quotidiennes, intermittentes, tierce, quarte, comme
dans les maladies chroniques, prdire les
heures des accs, mais il ne peut le faire que
le temps que la priode de leur manifestation
aura lieu. Dans la croissance comme dans la
dcroissance du mal, il errera!

Nous ne voyons, dans

ces questions, aucun

point dappui offert notre observation pour


affirmer une proposition quelconque sur elles;

en

de lastrologie, laquelle les


plus grands esprits du xvn e et xvm e sicle crurent tudes denthousiastes, fantasia de lesprit
humain! Croire que tel tre terrestre qui nat
pendant que telle toile plane sur la terre, tel
jour, telle heure, est appel de hautes ou
de basses fonctions, cest admettre que tous les
tres, ns pendant ce jour et ces heures, sont
destins passer la mme existence, subir
il

tait ainsi

mmes joies

mmes

peines? Catherine de Mdicis qui croyait lastrologie, parce


quelle tait reine de France, oubliait que

les

et les

surs en la cration, nes sous les


auspices astrales, mourraient dans la
servitude, la misre, et de faim? Je ne dis pas

toutes ses

mmes

que lhomme ne

soit pas cr

en vue dtre

habitant de telle toile un jour; mais jai de la


peine croire que cette toile veille sur son
existence prsente.

41

La chiromancie,

physiognomonie; et tant
dautres tudes diverses faites en vue de connatre

les tres

plus vraies?

la

sont-elles

et leur destine,

Nous

laissons chacun en tudier

en croire ce quil veut ou ce quil peut;


mais nous prfrons tudier les faits accomplis que ceux accomplir. Faits que nous
doutons tre enferms, ou annoncs, par
telle longueur, telle ligne, telle prominence
des doigts ou par telle paisseur et coupe
des lvres; par telle largeur des ailes du
nez, par telle paisseur de joue
par telle
lvation du front, telle coupe de physionomie, etc., etc. Quand ces observations me
dmontreraient que tel tre est plus ou moins
bon, plus ou moins honnte, plus ou moins
lascif, plus ou moins sociable, ou louveteau,
plus ou moins aimant ou haineux; me dirontelles, que tel jour, telle heure, je nentre pas
ou que jentre en rapport avec lui selon lintrt que jaurai le faire, car cet tre nest pas
permanemment dans tel ou tel tat.
et

Une

action qui rend

lhomme criminel peut

tre rachete par cent autres qui le rendent

vertueux. Croire autrement, cest errer, on ne


peut en empcher laccomplissement, car lem-

pcher serait paralyser la puissance des signes


qui les annoncent. Comprimez telle protubrance du crne, raccourcissez si vous le pouvez, telle phalange du doigt; rapetissez votre
bouche, amincissez ses lvres, serrez les ailes
du nez, etc., ce que ltre doit faire, il ne le

42

fera pas moins. Etudiez avant de prononcer, la

somme

de libre ou de non libre arbitre quil


possde. Si vous croyez lamlioration de
lespce humaine sur notre globe, voyez avec
impartialitles rsultats obtenus, dans soixante
mille annes de civilisation, indienne ou chinoise ainsi que dans la vtre, que vous portez
aux nues pauvres hommes! pauvres penseurs
;

Lhomme

n Can, il est toujours Can!


son intelligence ne peut tre alimente, que
par celle du globe quil habite; comme son
corps ne peut ltre que par les substances
quil lui fournit. Il ne peut donc tre que ce
que ce globe est lui-mme, agit et calme
gnreux et harpagon. Si dans les rgnes
minral et vgtal, vous pouvez obtenir certaines modifications par diffrents mlanges,
vous croyez obtenir une transmutation quand
vous nobtenez quun tat btard, quune paralysie de procration, quune altration des
germes, vous altrez et ne vivifiez pas; il en
est de mme chez lhomme, lducation que
vous lui donnez ne le facilite qu dsirer ce
quil ne peut obtenir, ou se lapproprier plus
est

adroitement.

Quels

hommes voyez-vous

sur la terre suprieurs aux jsuites, tant par leur connaissance


des forces et des faiblesses des hommes, que
parleur amour de les exploiter leur profit?
quel abaissement des caractres ils font?

43

quelle entreprise de combinaisons

commer-

ciales? quelles ruses attrayantes nenfantent-

pas pour tirer profit des pauvres hommes,


encore bbs qui ont la faiblesse de les couter. Eh bien, ces hommes suprieurs par leur
orgueil, leur savoir, leurs roueries, leur fortune, leur position sociale, ces matres de la
ils

femme, ces seigneurs des

comme

palais, nont-ils pas,

mortel, leur quart


dheure de Rabelais, leurs revers de domination, de gloire et de fortune, leur tour desclavage? Etudions, tudions, tudions, mais ne
prononons pas
le

plus

simple

Un

de nos amis, M. tienne Mouttet, publi-

ciste, nous communique linstant lintressant article suivant pris dans la Revue des deux
Mondes 1864, page 113-4, article d la plume
,

de Claude Bernard, savant physiologiste des


plus lus et admirs.
Cet article vient lappui de la question, dont
nous traitons, de la composition de la matire
en gnral et de lhomme en particulier, il ne
peut qutre apprci du lecteur comme faisant
autorit dans cetce question. Lauteur sexprime
ainsi
:

Telle est en quelque sorte lide quon doit


se faire des parties microscopiques de notre

convient de donner le nom


dlments anatomiques, ou peut-tre mieux,
celui d organismes lmentaires
corps, auxquelles

il

44
En

lments anatomiques sont de


vritables organismes lmentaires, qui par
leur runion, leur groupement, sont ensuite
appels constituer un organisme total dautant plus complexe, et dautant plus lev dans
lorganisation que la varit physiologique de
ses lments se montre plus grande
nous
pouvons donc considrer que notre corps est

effet, les

un compos de
tres

millions de milliards de petits

ou individus vivants, despces diffrentes ;

en est qui sont libres comme les globules du


sang mais la plupart sont unis et souds. Les
lments de mmes espces se runissent pour
constituer nos tissus et nos tissus se mlangent pour constituer nos organes. Les lments
despces differentes se soudent entre eux afin
de pouvoir ragir les uns sur les autres et
concourir avec harmonie un mme but
il

physiologique.

Nanmoins dans

toutes ces runions ou

soudures, aucun lment ne se confond avec


son voisin. Ils sunissent et restent distincts,
comme des hommes qui se donneraient la main.
Chaque espce dlment reprsente ainsi une
espce dindividus, qui dpend dun tout auquel
il est associ; mais qui a toujours son indpendance et sa vie propre, qui a sa manire toute
particulire de se nourrir, enfin on peut le dire
dun seul mot, chaque lment a son autonomie,
mais autonomie inconsciente et enchane
par un dterminisme absolu aux conditions

physico-chimiques du milieu organique intrieur.

Nous navons pas conclu autrement dans


notre brochure portant le titre Etudes sur
lme et le libre arbitre, et lon ne peut conclure
dune autre manire, devant la puissance du
microscope, qui nous montre toutes ces vies

formant celles du corps humain et celles des


globes lunivers. Comme le dit Claude Bernard, cesindividualits peuvent tre compares
des hommes qui se donnent la main tout en
conservant chacun leur individualit et leur
indpendance. Ce sont des tres qui sunissent
un autre tre pour faire l'office de dcorateurs de la forme de ce dernier, le temps que
celui-ci a besoin deux.
,

Ces globules du sang dont parle Claude Bernard, daprs un rcent ouvrage publi par
INI. G. Hayem, se trouvent tre dans les proportions de deux millions huit cent mille dans
un millimtre cube ; dans lanmie, ils oscillent
de huit cent mille quatre cent cinquante
mille
lon peut juger daprs ces chiffres
quelle doit tre la population corpusculaire
formant notre corps. Passons M. Charles Robin, pour lucider cette question (1).
;

(1)

De V appropriation ds parties organiques

l'organisme, par Ch.


licro, libraire.

Robin,

1869, chez

et de
Germer-Bail-


Page 4, nous

46

Les uns, en effet les ont


dit (les molcules) animes, chacune, individuellement dune vie semblable notre vie crbrale, instinctive et intellectuelle, les conduisant sassocier volontairement OU instinctivement, ol^T telle ou telle destination, tant chez
lesplantes que les animaux, les autres superposent lensemble de ces parties organiques
visibles, des agents invisibles sous les noms
dme, de principe vital, dont lactivit dominante modifie son gr ou selon telle ide
directrice suppose, cette matire organise
quils croient tre voue sans eux une totale
inertie, bien que Buffon et dj dit, comme
conclusion de sa comparaison des animaux et
des plantes aux minraux, que le vivant et
lanim, au lieu dtre un degr mtaphysique
des tres, est une proprit physique de la
matire.

lisons

Page 24. Quelle diffrence y-a-t-il, en effet,


entre dire que le corps nest organis et vivant
que lorsque lon le pntre, et affirmer que
nous avons lunit organique, parce que nonseulement nous lobservons au sommet de
lhomme ou dans son me ou dans les parties
minentes de son encphale, mais dans chacun
de ses lments et, si lon peut sexprimer
ainsi, dans chacun des atomes organiques de
son corps. L est le cachet de la vritable
unit, il ny a pas dunit de lanimal ou de
lhomme, si chaque cellule na pas elle-mme
un rudiment dunit et dindividualit, et si


chacune

il

delle nest pas

reprsente dans

le

commun de
les derniers
si
homme...
cet animal ou de cet
lments dun animal ne sont pas dous de
sensibilit ou d'irritabilit, ils sont hors de
lunit, hors de lorganisme, et comme de vritables corps trangers. (Pidoux, Acadmie de
mdecine, 1S68.)
centre suprme ou le sensorium

Nous croyons trouver encore une force noupour nos propositions dans le passage
suivant que nous extrayons du patriotique
ouvrage du regrett Alphonse Esquiros, ouvrage ayant pour titre les Paysans (i).
velle

Voil comment sexprime son auteur sur la


question des rapports de lhomme avec la terre,

page

22.

Il nous faut entrer ici dans lun des plus


grands mystres de lhistoire, celui de lincar-

nation des races sur le

sol.

Au commencement

la

terre .attachait

son existence celle des hommes qui vivaient


sur elle; la terre semparait deux moralement
et physiquement, nous voyons dans toutes les
anciennes socits, et surtout avant la fondation des dites socits, lhomme parasite du
globe. Il ne sappartient pas, il appartient la

(1)
ris.

Bibliothque dmocratique, place des Victoires, Pa-

48

nature extrieure, qui lenlace, qui le soumet,


qui labsorbe. Il semble, dans ces temps anciens, que la terre ait une me, des organes
dont les deux rgnes habitent lextrmit; elle
vit et enveloppe tous les tres vivants dans sa
constitution plantaire.

Chez toutes les races infrieures de lOrient ou du Nouveau-Monde, les manifestations


de lintelligence, les caractres physiologiques
sont enchans au climat. Enfants de la terre, ns
de ses os, selon la fable, les habitants primitifs
de ces contres reoivent du milieu o ils
vivent, non-seulement la couleur de la peau,
des yeux, del chevelure, mais encore, si jose
ainsi le dire, la couleur de leurs penses et de

leurs sentiments?...

Comment

en tre autrement? Si
lhomme nabsorbait ni air ni aucune substance,
lon pourrait supposer alors, que, possdant le
moyen dtre par lui-mme, il peut se passer
de la terre mais ayant form et entretenant
son corps matriel aux dpens de ladite terre,
delle-mme; comme
il est donc une partie
cette dernire est un fragment du tout; tant
que les rapports de lhomme avec la terre auront lieu, ses penses ne seront autres que ce
pourrait-il

quelles sont.

Nos prsums rdempteurs, nos professeurs de civilisation et de philosophie religieuse


ou toute autre, nepouvant disposer eux-mmes

49

que des penses dont est constitue cette


mme terre, ne pourront obtenir plus dans
lavenir que dans le pass! Cest une grave
erreur que de croire la transmutation des
penses, des affections, des apptits et des
vices de lespce animale en gnral. Le pingouin sera toujours pingouin comme lhomme
sera toujours homme, homme orgueilleux,
hcr
goste et injuste exploiteur et exploit
et soumis, plein desprit et imbcile
!

CHAPITRE

III

FORMATION DU REGNE ANIMAL ET DE

lhomme EN PARTICULIER

Les expriences physiques, faites par les


principaux savants de toutes les contres de
notre globe, dmontrent priori que la terre
est entoure dune atmosphre, qui ne lui permet dmettre quoi que ce soit au del de
ses limites, ni de recevoir quoique ce soit. Cependant la lumire solaire, et celle de tous les
globes visibles, semblent se donner rendezvous surson sein? lsa rolithes laissent en plus
connatre leur lieu de naissance. Mais, en
rsum, la sphre terrestre est lenveloppe

50

de cette espce de cucurbite oblongue, vers


laquelle slancent, dans laquelle se condensent les productions gazeuses de la terre,
ltat de division et dindividualisation par
consquent.

Cette proposition (admise) nous montre la


comme tant seule contenant de ses

terre

moyens

dtre ainsi

que

de ses manifestane reoit quoi


et de sa sphre, elle

tions. Si la terre, dirons-nous,

que ce

soit

hors

mane donc

delle,

tout ce qui lentoure ainsi

que ce

que contient sa sphre.


Lorsque nous avons admis, que par la premire condensation de ses manations spiriritueuses, leau, et les mers, par consquent,
staient formes
que les moisissures, les
mousses, les lichens, et le rgne vgtal enfin
se sont forms galement; nous navons pas
pens un moment que cette formation tait
mcanique, sans prparation, sans loi, sans
but, et par consquent sans harmonie et sans
dure nous trouvons, cet effet, dans le savant
ouvrage de M. Agassiz (ouvrage ayant pour
:

titre,

de l'Espce

logie) le

et

de la classification, en zoo-

passage suivant, page

66,

passage qui

vient amplement certifier notre proposition.

Cet auteur dit Il importe de ne pas se mprendre sur la valeur des faits et de ne pas
revenir lide que des rvolutions physiques
ont pu tre la cause des diffrences observes
:

51

de diffrentes priodes.
Quon le comprenne donc bien, les Etres
organiss prsentent travers toutes les
formations gologiques, cet ordre rgulier
de succession, dont le caractre sera indiqu
ci-aprs, mais cette succession a t de temps
en temps, interrompue violemment par des
perturbations physiques, sans que le caractre
progressif de la srie en ait t le moindrement modifi. L certes, est la preuve que le
entre les

fossiles

point essentiel, lintrt tout entier du grand


drame, cest le dveloppement de la vie la
ralisation de laquelle le

monde

matriel ne

que fournir des lments. La disparition


simultane de faunes entires, lapparition simultane qui sen suit dautres faunes prsentant dans toutes les formations une grande
varit de type, la combinaison danimaux et
de vgtaux en association naturelle que
fait

lient

constamment des rapports

dfinis.

Voil de nouvelles preuves que lorigine


des tres organiss ne peut pas tre attribue
laction borne, monotone, invariable, des
forces physiques; ainsi donc encore lintervention dun crateur se manifeste dune faon
A
frappante chaque page de lhistoire du

monde.
Si

nous

avons

admis que

la terre est
spcial qui, par son
alliance avec les particules qui lentouraient
le

produit

dun

germe

52

par sa course, plus ou moins


rgle, dans les espaces, a dans son ctoiement, reu des globes (qui, comme elle, ne sont
que les rsultats de telles combinaisons), ce
alors

et

qui,

qui devait la faire ce quelle est... Nous admettons, par cette proposition, que la terre
nest compose que de particules incalculables, noffrant aucun moyen notre apprciation de pouvoir en dfinir le nombre, la nature, ni la cohsion. Ces particules ne peuvent

assurment reprsenter

le non-tre, ou labsence de vie, ce qui est tout un, puisquil y a


mouvement en tous points, par consquent
ces particules doivent tre des Etres, ce qua
trs-bien pens le clbre Buff'on, dans son
prologue sur la nature, et les facults du
buf. En sexprimant ainsi Dieu, en crant
les premiers individus de chaque espce danimal et de vgtal, a non-seulement donn
la forme la poussire de la terre, mais il la
rendue vivante et anime, en renfermant dans
:

chaque individu, une quantit plus ou moins


grande de principes actifs de molcules organiques, vivantes indestructibles et communes,
tous les tres organiss. Ces molcules passent de corps en corps et servent galement

la vie actuelle, et la continuation de la


vie, la nutrition de laccroissement de chaque individu, et aprs la dissolution du corps;
aprs sa destruction, sa rduction, en cendres
ces molcules organiques, sur lesquelles la mort
ne peut n'en, survivent, circulent dans lunivers,

53

passent dans dautres tres, et y portent la


nourriture et la vie. Toute production, tout
renouvellement, tout accroissement par la
gnration, par la nutrition, par le dveloppement, supposent donc une destruction prcdente; une conversion de substance, un
transport de ces molcules organiques, qui ne
multiplient pas; mais qui subsistent toujours en nombre gal, rendent la nature touse

jours galement vivante, la terre galement


peuple, et toujours galement resplendissante de la premire gloire de celui qui la
cre
!

Nous ne pouvons donc

(daprs la savante

opinion qui prcde), qutre autoris dadmettre la valeur de notre proposition sur cette
question et dire que, pour possder cette vie
organique cette existence molculaire sur
lesquelles la mort ne peut rien, il faut donner
ltre, ces molcules composes datomes
,

comme
tre

un

le

comprend trs-bien Buffon,

tre

il

faut en possder les

et

pour

moyens

qui sont la pense et la facult de locomotion,


donc ces particules pensant et se mouvant
doivent prendre le nom de corpuscules vivants

pensants bien entendu; ce nom leur tant


accord il ne sagit plus que den tudier le
classement.
et

Les vapeurs terrestres condenses en eau


comme nous lavons vu, celles condenses-

54

en rgne animal, vgtal et minral, ne sont


donc composes que de tels corpuscules vivants
pensants et agissants. Corpuscules changeant
ainsi dtat linfini et manifestant galement
linfini des formes diffrentes et plus sensibles
notre optique.
Ces corpuscules, mieux que tout ce que nous
voyons, nont pu se produire matriellement
que par les facults des germes dont ils taient
eux-mmes les produits et les contenants. Que
pouvaient tre ces germes? o pouvaient-ils
tre en premier lieu? sengendrent-ils euxmmes ou sont-ils engendrs de tous temps ?
sils sengendraient ils doubleraient en nombre
et Buffon nous dit quils sont toujours en nombre gal restons-en au visible, au comprhensible, tout ce qui, par analogie, peut nous aider traiter de cette question.
;

Les lments terrestres etleurs subdivisions


sont donc la reprsentation de la vie en gnral; ils en sont lentrept, les stimulants et
la conservation. Ils sont la vie elle-mme,
mais la vie divise linfini. Lanalogie nous
porte admettre que la formation matrielle

premire des germes de toute espce, de tout


ordre, et de toutes divisions en famille a t
la mme pour le rgne animal, pour le rgne
vgtal et pour le rgne minral, cest--dire
que, comme sont clos la premire moisissure,
la premire mousse, le premier lichen, la pre-

mire herbe,

premier arbuste, etc., sont


clos les constituants de la premire pierre,
du premier marbre, du premier grs, du premier mtal, etc.
le

Sont clos la flore marine, et les nombreux


habitants des mers... sont clos de linsecte au
volatile sont closde la gazelle lhomme, etc.
;

Mais comment furent forms en premier lieu


ces germes? dans qui ou dans quoi furent-ils
dposs par la terre: qui les contenait en ellemme ? fut-ce dans le mle ou dans la femelle ?
fut-ce de compte demi en eux deux
tout
germe a-t-il besoin de lunion de deux sexes
diffrents pour lui faciliter de changer dtat?
y a-t-il une varit densemencement dtres ?
de landrognit aux gnrations dites spontanes, quelle est la loi qui rgit, dans labsolu,
!

la

procration?

Le premier germe de notre espce, en partimis par un, ou par plusieurs


couples? un couple mme lui a-t-il t ncessaire ? do a pu provenir ce couple? admettre
ce couple cest doubler la difficult de comprhension, selonnos moyens de comprendre.
Dans ce que nous voyons en nos jours, sur la
culier, a-t-il t

formation matrielle de notre espce,

semble jouer
soutenu;

la

femme

plus actif et le plus


les savants thologiens ont admis
le rle le

que lhomme est le premier apparu sur


terre, et pour expliquer cette apparition,

la
ils

56

ont eu recours un merveilleux qui certes rpond peu aux exigences de notre intelligence.

Pourquoi, au contraire, la femme naurait-elle


pu apparatre la premire, contenant en elle
les germes de lhumanit? germes ensemencs
en elle par ces groupes de penses mres que
nous proposons, comme ces groupes ont d,
ou pu le faire lgard des milliers despces
diffrentes des trois rgnes.

Peu nous importe par qui

de lhumanit fut ensemence! elle lest, cela suffit son


closion. La femme est cette terre assurment, et peut, mieux que lhomme, produire
la terre

lhomme matriel.
Quavons-nous besoin de croire que la premire vibration matrielle des tres est plus
le fait

de la cohabitation des sexes, quelle

nest la gestation des

germes que contenait

notre premire mre la terre?


tout est mysharmonie de rap-

Rsumons quen premier lieu,


tre, substance, vie, forme,

lois dirigeant les divisions de cette


substance vitale, etc. Un mystre de plus, ou
de moins, ne peut nous rendre mticuleux sur

ports,

cette question.

Admettons galement que la naissance mystrieuse de lhomme en un lieu quelconque du


globe, nexclut nullement plusieurs sembla-

57

bls naissances en plusieurs lieux. Le mystre


reste dans ses justes proportions pour lune et

pour lautre proposition.

Admettons en plus, pour satisfaire la morale


et la pudeur de convention sociale, quil est n
au moins deux couples en premier lieu, ce qui
a t le premier point de dpart des familles
sans aucun mlange
et
des nationalits
dincestuosit, telle nous entendons lincestuosit; mais ne traitons pas de cette question par analogie, car part lhomme qui sest
impos cette loi, tout le rgne animal ( quelque exception prs) sen soucie fort peu.
,

Admettons, pour clore cette question, que


germes les premiers matrialiss, sont
ceux qui formaient les vapeurs spiritueuses
terrestres, passant ltat deau, de moisissures, dherbes, darbustes, etc., et passant par
les mmes tats dans le rgne minral et animal; que lhomme comme complment de son
rgne, est apparu un des derniers, et quil
renfermait en lui certaines facults, que nous
si les

allons tudier.

58

CHAPITRE IV
FACULTS

HUMAINES

Comment prononcer ces mots, facults humaines, sans admettre le libre arbitre? De quoi
peut-on avoir la facult de faire sans en avoir
la libert? A quoi servirait de dsirer faire
telle chose si nous nen avions pas les. moyens?
Nous voyons que cette simple proposition
nous conduit tudier quelles peuvent tre
les facults humaines, et de qui ou de quoi
relvent-elles?
Celles

du corps sont connues mais comme


de propulsions donnes

elles sont le rsultat

nous demandons par qui ces propulsions sontelles donnes? A quoi aboutissent ces propulsions, si ce nest produire, par certaines
combinaisons, des crations de formes sinon
semblables celles de lintelligence cratrice
mais marchant sur ses traces par une imitation
imparfaite de ses uvres?
;

Il

nous parat rationnel dadmettre que cette

intelligence cratrice nous a disjoint delle,


dirons-nous, dans ltendue du rayonnement

de ses penses comme nous disjoignons nos


propres crations de nous-mme. Cette intel-

59

leffet de sac
des
conservation,
tisfaire nos besoins de
penses et des facults en rapport avec ces
besoins. Lanalogie nous porte ladmettre

ligcnce a

d nous accorder,

en prenant pour exemple les mmes facults que nous accordons nous-mmes, aux
choses de nos crations; principalement en
machines, ou en mcaniques de tous genres,
en combinant la force que nous renfermons
dans elles, ou que nous attendons delles.
ainsi,

Les penses desquelles lintelligence cratrice nous a forms, sont bien ses penses, sont
bien son oeuvre; mais elles sont enfermes
en nous comme nous enfermons nous-mmes
nos penses dans nos crations, leffe t de leur
donner une complte existence matriellement; penses que nous agglomrons et enfermons dans un livre par exemple, puis ce
livre est joint a dautres pour former une bibliothque, etc.

Ces conceptions dintelligence cratrice,

11e

divisent pas plus cette intelligence, que les


ntres divisent notre tre. Ceci admis cette
intelligence peut tre reprsente dans toutes
les parties de ses uvres
mais comme frag:

ments des crations de ses penses

comme

fragments dindividualit,

et

non

comme

lad-

mettent les panthistes.

Il

ressort de cette proposition,

que cette


mme

60

pu nous

du forum
de ses penses, comme nous tirons du ntre,
les choses de nos crations
mais quelle ne
pense pas plus (dans ses uvres) que nous ne
pensons dans les ntres, cest--dire que ltre
cr en vue dune certaine tendue, et dune
intelligence a

tirer

certaine restriction dagir et de produire, fait ces


choses par la facult qui lui en a t donne,

mais que cette puissance

nest

pour rien dans

les carts des liberts quelle lui a concdes.

Lhomme ne

cre quoi que ce soit du matriel de la nature, il dispose seulement son


gr des tats de ce matriel, ce qui reprsente
une cration aussi fugitive, que lest sa propre
existence matrielle lui-mme.

Lhomme ne

cre pas davantage ses penses mais il les assemble occultement, il faut
le croire, de manire quelles rpondent ses
vux, et quelles soient acceptes ou rejetes
par le plus grand nombre.
;

Les facults humaines, ou le libre arbitre,


selon nous, peuvent tre comprises par les
exemples suivants
:

Comme

des facults ne peuvent exister sans


penses et que ces dernires, tant par leur
mobilit dagrgation que de division, donnent
lide dune substance plastique susceptible de
toutes formes sans en avoir aucune, nous ne

61

pouvons mieux comparer ces mmes penses


quau bois des forts, ou la pierre des carrires, bois et pierre qui peuvent tre faonns
par lhomme de manire reprsenter toutes
les formes quil lui plaira leur donner.
Les penses sont encore semblables aux
lettres dont lhomme se sert dans lcriture,
o il peut placer la lettre o entre deux n pour
faire dire non, cette lettre,

comme

il

peut

la

placer avant les lettres u et i pour lui faire


dire oui cest bien la mme lettre qui facilite
:

lhomme manifester diffremment sa pense

comme

le bois et la

pierre lui facilitent toutes

constructions.

Entrevoyons un moment labime quil y a


entre ces deux mots oui et non, mots qui, prononcs par un roi, sur une question importante, peuvent annuler momentanment la volont de tous ses sujets peuvent annuler la
part de libre arbitre que lintelligence cratrice a accorde aux tres que gouverne co
roi, mots qui peuvent par des effets dsastreux en faire reporter la responsabilit sur
le compte de cette intelligence, quant au
contraire, ils doivent tre ports sur le compte
de lhomme.
;

hommes

navaient pas accord ce droit


ne seraient pas ainsi esclaves de
soutenir lautorit de ce chef. Ils ne seraient
Si les

leur roi,

ils

G2

pas eux-mmes responsables cls sottises que


fait ce roi, ils ne peuvent donc avoir aucun
recours contre lintelligence cratrice en faveur de ces faits; vu que cette puissance nest
pour rien dans ces choses, ni dans les malheurs engendrs par elles. Lhomme peut mo-

lui-mme ses penses

difier

les

unes par

autres, selon laccouplement quil en

les

fait.

Dire dun homme quil est grand par ses


vertus; nest pas dire quil est un grand coquin le mot grand joint aussi bien la vnra;

due aux vertus, quil joint le mpris d au


crime. Ce qui dnature ainsi les choses, ce
sont les assemblages quon fait des moyens de
tion

les reprsenter.

On

eut bien que la muabilit applique par

lhomme ses penses est une facult, et non


une imposition, dont lintelligence cratrice le
rendrait esclave.
Il

est vrai

que nous ne pouvons assigner

les

points de dpart, ni les points darrt de cette


libert mais il nest pas moins vrai, que nous
ne pourrions dire Je fais telle chose, je veux
telle chose, si nous ne la faisions, ni si nous
ne la voulions pas. Si ctait, au contraire,
;

cette intelligence cratrice, qui respirt, qui

penst, qui sentt dans la moindre de nos sensations, nous ne serions plus nous.

Nous devons donc admettre que, pour

tre


nous,

il

63

faut que nous puissions nous connatre

de manire navoir aucun doute sur nos facults, et que nous ne puissions reporter nos
actions au compte de linconnu.

Nous ne pouvons galement reporter nos


facults au compte du hasard, devant lentente, la collectivit, lharmonie et la succes-

sion de nos penses; car le hasard ne prvoit,


ne groupe, nentretient quoi que ce soit, il est
l'antithse de la raison, et ne peut prendre
place dans la vie harmonique qui nous anime.

Nous devons, au

contraire, admettre que

soumis ses manifesqui octroient aux tres crs


par elle, certaines facults de fouiller dans
son vaste domaine, et de disposer de certaines
choses librement; mais ne veuillons pas
entrer dans son sanctuaire sacr; quil nous
lintelligence cratrice, a

tations des

lois,

de nous reconnatre dans son grand


contenant, peu nous importe combien nous y
sommes combien nous y avons t, et combien nous y serons; quand et comment cela
suffise

sest

fait;

quand

et

comment

cela

finira.

Disons, ces choses sont des preuves sans rplique, quune intelligence coordinatrice suprieure existe!

Ne pas admettre

sition, cest faire

preuve de

cette propo-

ccit.

Admettons donc que nous sommes impuis connatre et dfinir les moyens
premiers dexister de cette intelligence mais
sants

64

admettons, quen remontant lchelle de notre


chronologie, nous sommes forcs darriver

un ou des premiers hommes quelconques,


ainsi qu une premire intelligence qui les
a prcds.
Cette unit premire nous conduit naturellement, tudier lunit du moi ou de lme.
Cette unit existe-t-elle chez lhomme, dans
lacception

du mot?

Cette tude est des plus difficiles, en ce que

point indivisible isol. Quels


pourraient tre les moyens dexister de ce
point, si son isolement tait complet? car
lunit cest le

pour exister, il faut en avoir les facults, et


ces facults ne sont autres que ce que nous les
voyons elles exigent lentourage de ce point
isol, entourage qui, sans tre lui, lui facilite
cependant dtre ce quil est.
:

Lme, lesprit, le germe de tout tre, par


consquent, tant admis comme tant des
sont une erreur, car cette
mme unit ne peut exister que, entoure des
parties qui constituent cet exister? que serait un germe qui naurait pas les faussets
dtendre ses sensations par son union avec
dautres germes, afin de sentir successiveunits indivisibles

ment

et

autrement

quil sent.

Comment

suni-

nen avait les moyens? Quelles seraient ces unions, si les germes avec lesquels
il sunit ne diffraient pas de lui-mme? Comrait-il, sil


ment
ment

65

les appellerait-il

son secours ou com


sil nen avait pas

se grouperait-il eux,

Que serait cette intelligence, si


une multitude de manires dpen-

lintelligence?
elle ntait

ser? Si cette intelligence peut penser de diffrentes manires, cest donc quelle en a les
moyens? Ces moyens sont loin de reprsenter

un point unique, un point


enfin

indivisible,

une unit

nous suffise de rflchir que nous ne


pouvons penser quoi que ce soit, faire, dire,
produire quoi que ce soit, sans prsenter devant nous-mmes les choses que nous pensons,
choses qui nous certifient, que nous ne sommes pas elles; et cependant que, sans elles,
nous ne serions pas nous.
Quil

Rsumons que ce que nous nommons, me,


germe, individualit ne sont autres que
des groupes dtres agissant collectivement
sous ces dnominations diverses, tres dont
parle Claude Bernard et les autres anatomistes philosophes que nous avons cits.
esprit,

Quavons-nous besoin de nous dfinir autrement? Nommons donc conventionnellement


me, ce groupage detres, qui sont localiss
dans le germe matriel, et admettons que ses
diverses transformations, ne sont quautant
dtats, quautant de dveloppements de son
tre, et non autant de morts diffrentes; no
confondons pas la multiplicit de manires
4.

66

dtre avec la cessation momentane de ne


plus tre ce quon doit encore tre! Nous devons, au contraire, croire la conservation de
toutes choses et de toutes fractions de choses.

immorConservation nomme Immortalit


qui reprsente une existence divise en
:

talit

une quantit dexistences particulires

et inex-

plicables par les tnbres qui les entourent!

Mais, dira-t-on, la mmoire pourrait aider


comprendre ces existences? Nous prions le
lecteur de se reporter ce que nous avons dit
prcdemment de la mmoire dans nos autres
ouvrages et principalement dans notre brochure ayant pour titre Etudes sur le matria:

lisme et sur le spiritualisme

mot immortalit

pour les
pure acception
de ce mot, ne lemployons pas plus que celui
de Dieu; mais tout nous porte croire que ltre,
cessant ses rapports avec ce qui lentoure matriellement nos yeux, tant encore tout plein
dune intelligence qui est pour lui, ce quest
lhuile pour la lampe, doit continuer dexister,
au moins jusqu extinction de ses moyens
Si le

est de trop

positivistes pris dans la plus

intelligentiels, si cette extinction arrive jamais!

de lhomme

le

plus idiot lhomme le plus

chacun scrie devant un cercueil


Quand on est mort, on est bien mort nous
permettons cette observation lidiot, mais
lhomme instruit, nous demandons Avez-vous
instruit,

rflchi lenfantement de notre espce? quest

lenfantement,

sil

nest lentre dun

germe

67

en gestation dans un menstru appropri? O


germe prexistant cet enfantement?
Etait-il dans lun ou dans lautre dos deux tres
qui le provoquent, ou tait-il hors deux? Dans
ces deux cas, il existait donc et agissait dans
une certaine limite de libert, pour sintroduire dans latelier o il devait se confectionner un habit matriel? Sil prexistait cet
acte, et il lui prexistait assurment, il existait
donc dune manire quelconque, il pensait donc
dune manire quelconque pour agir tel il a
agi? Pourquoi lui refuserait-on les mmes facults, lorsquil quitte le corps quil a habit si
longtemps, que celles quil possdait lorsquil
en prit possession? Lavait-on vu plus avant
quaprs? pour quoi dire que cet excitateur
de notre existence est plus paralys aprs
quavant? Pour quoi en attendre moins? On rpond en pleurant Je ne vois plus ltre quil a
form? Le voyiez-vous davantage avant quil
et torm cet tre ? Sil nest plus quoi que ce
soit, pourquoi venez-vous sur sa tombe faire
des discours et lui adresser vos regrets?...
tait ce

Vous me
tout.

faites leffet dtre illogique, voil

Observez, observez avant djuger!

Rsumons sur

facults humaines,

que
lme, lesprit, le germe de
tout tre sont un assemblage de penses propulsives groupes une de leur sur. Sur
dans laquelle elles se fondent et alinent pour
un temps leur individualit, au profit de cette
dernire, comme nous conduisent le penser
les

lindividualit,


que

68

nous

avons lues de
Claude Bernard. Rsumons que ces penses
forment entre elles, et cette sur, une espce
de conseil de famille, dans le but de diriger,
le corps, le logement quelles forment, et dans
lequel elles habitent. Corps qui na aucune
connaissance de ces choses; et qui en agissant
les

propositions

la deuxime [personne, croit agir la premire personne.

Ce conseil de famille, par lequel fonctionnent toutes les vies de ce corps; et par lequel,
tous ses rapports inconscients ont lieu avec
les corps qui lentourent, ce conseil, dirons-

nous, doit prparer cet etfet les groupes de


penses ncessaires aux actions de ltat matriel de son corps. Prparation que les hommes attribuent gnralement au hasard ou
la fatalit.

Voil do partent les causes de lesclavage


la majeure partie des actions

remarqu dans
humaines.

comment

moi fonctionne, dans une


dualit de libert et de dpendance... Moi
tant soumis alors aux influences des corps qui
Voil

le

lui sont trangers, et influenant rciproque-

ment lui-mme
(1)

1879.

ces corps

(1).

Voir nos tudes sur lme

et

sur le libre arbitre,

69

Rsumons on

plus quen fait de libre arbitre,


iaurions-nous que celui dapprcier la valeur
des choses ,(et aucun tre peut nier possder
cette libert), que nous serions libres sur ce
point... Etre libre sur un tel point, cest tre

vritablement juge... Juge esclave peut-tre,


mais cest tre juge aspirant, aprs plus de
libert... Cest entendre rpondre lintelligence lappel du moi. Intelligence qui lui dit,
tu es une unit dans le tout... Tu es une partie
du mouvement... Tu es une fraction du domaine inpuisable et indestructible du tout.
Tu peux apprcier et juger, donc tu as une
fraction de libert et dimmortalit, borne
pour le prsent, cette solution, la question
sur le libre tre non libre arbitre!

CHAPITRE Y
SUBSTANCE, FORME, PUISSANCE LE LAME

ET DES PENSES

Nous avons dit que lme, regarde comme


tant une unit simple, serait incapable de lier
des rapports avec le tout si elle ntait pas seconde par des penses pour sentir et apprcier les diffrents contacts que lui procure le

70

toucher, toucher qui nest compos lui-mme


que de penses. Il nous reste connatre
par quel moyen lme lie ses premiers rapports avec ce toucher, et avec les penses qui
lui sont ncessaires pour vivre dune succession de sensations diverses?
Est-ce elle qui appelle, qui trie, qui groupe
mmes penses, afin den former une espce dtat-major destin gouverner lensemble de lenveloppe matrielle
que ces
ces

penses

lui tissent, dirons-nous,

sous la forme

humaine?

Pour que lme comment dagir de la sorte


faudrait quelle ft pourvue des moyens de
le faire, et ces moyens sont assurment des
il

penses. Cette ncessit nous conduit forc-

ment admettre que cette me est elle-mme


compose de penses mres comme nous lavons propos chapitre prcdent; penses destines assembler et grouper autour delles
autant dautres penses qui leur sont ncessaires pour composer lexistence humaine
Pour ne pas nous garer dans les tnbres
de la mtaphysique, restons-en aux analogies,
pour expliquer la substance, la forme, la 'puissance de lme et des penses.
En effet, comment admettre lme, ou les
penses qui la reprsentent sans se figurer
!

voir des corps, tant inexplicables soient ces


corps ? Comment admettre ces penses, corporiles

sans leur accorder des formes?... Com-

71

ment admettre que ces mmes penses puissent se procurer entre elles des sensations sans
le secours dattouchements? Comment sentir

un attouchement sans moyen de rsistance.?...


Il y a donc ductibilit pour le corps de ces
penses? Et la ductibilit ne peut tre compose que dune substance quelconque.

Nous voici, par analogie, arrivs accepter


une substance que nous 11e pouvons voir avec
nos yeux ni toucher avec nos mains matriels,
par

succession des sensations qui (sans forcer la question), enfante


le temps avec ses divisions... succession de sensations qui enfantent le mouvement avec ses
forces Hlas faut-il rflchir beaucoup pour
accepter ces propositions?... Faut-il en faire
un mont inaccessible lesprit humain? Non,
ces choses sont parce que nous les sentons, et
elles nous font ce que nous sommes, parce
quelles sont elles-mmes ce quellessont Les
nier, cest nier que nous sommes nous-mmes

mais qui se

certifie

la

Nous venons dadmettre (par la proposition


qui prcde) une substance gnrale forme
de corps imcomprhensibles, parce quils sont
invisibles notre optique.

Nous avons

dit

que nous ne pouvions nous

rendre compte dun corps, sans lui accorder


une forme quelconque mais nous nous som;

mes

arrts

l.

72

Devons-nous trouver un obstacle cette question? Nous ne le pouvons pas. Si nous prenons
pour point dtude un simple noyau de cerise,
par exemple, sa forme ne nous reprsente
quune trs-petite sphre ronde qui na aucun
rapport avec larbre et la fleur desquels il est
tant
sorti et quil doit former son tour
microscope,
nous
en
ferons
fort
dun
arm
volontiers un uf dune grosseur raisonnable
!

louvrant nous remarquerons la rgularit du


tissage de lenveloppe de lamande quelle contient. Puis les deux demi-sphres dont cette
amande estcompose nous y verrons legerme.
mme trs-apparent, que cette amande con:

tient.

Nous nous extasierons devant la multitude de


particules quifonnent la chair de cette amande,
et leur compasse position; mais nous en reste-

rons cette admiration, parce que nous ne


pouvons examiner la matire, quavec le secours de la matire elle-mme. Nos verres
doptique si purs soient-ils sont composs dune
substance beaucoup trop tnue pour laisser
pntrer par leurs interstices, les dtails de
forme, de couleurs, darome, de puissance que
contient ce simple noyau? Cependant nous le
voyons sentre-ouvrir en temps opportun, et
sortir lentement tous les dcors, si ce ne sont
les substances de cette belle et puissante composition.... Si cesdcors sortent de lui, comme
nous le croyons, cest quils sont dans son

73

sein: Ils sont dans son sein et nous ne pouvons


que prophtiser leurs travaux futurs ayant

dj vu quantit de fois leurs prdcesseurs


faire la mme chose

Mais si ce noyau contient en lui les moyens


de dcors dont il parat disposer; o prendrat-il les substances dont il formera larbre qui
paratra sortir de lui car, assurment larbre
nest pas plus dans ce noyau matriellement,
que l'homme matriel nest dans le germe
do il semble sortir? Ce noyau prendra nous
dira-t-on, ces substances dans la terre et dans
lair; cela prouve que la terre et lair ne sont
quun compos de substances, de formes, de
couleurs, d'aromcs et de puissances diffrentes
ne nous laissant pas plus apercevoir, que le
noyau lui-mme do sortent les forces attractives et les moyens de cohsion qui soudent
ces choses ensemble.
;

Mystre, est le mot

qui clt cette question.

Cependant, nous devons admettre, en voyant


les dcors, les formes, les couleurs, les armes,
les puissances qui soffrent ainsi nos sens,
que chaque corpuscule qui concourt former
ces choses, doit porter lui-mme une forme
dcorative, forme qui ne peut changer, sans
quoi nous verrions sortir des roses de graines

de pavot,

etc.

Ces propositions admises, nous conduisent

74

admettre galement, par analogie, que nos


penses ont elles-mmes la forme quelles reprsentent notre apprciation. La pense
dune montagne doit, par ce fait, porter la
forme dune montagne, et nous reprsenter
celle-ci.

galement reprsenter la forme dun arbre. Mais comme il y a


montagne et montagne, arbre et arbre, nous
donnons des noms diffrents ces choses, afin
de les individualiser, de les reprsenter plus

La pense dun arbre

doit

distinctement et plus rellement notre observation intrieure.

que larbre chne ne se confond


plus avec larbre saule que le Mont-Blanc, ne
se confond plus avec le mont Erix. Ayant ainsi
individualis les choses par un nom, qui en
est le point de repre pour la pense; nous
obtenons de suite, en la dsirant, la prsentation de limage de la chose ainsi nomme,
chose rsidant dans le domaine des penses
qui imposent et forment notre mmoire.
Cest ainsi

proposition, nous conduit naturellement une autre, tout autant admissible quelle.
itte

nous admettons que les penses desquelles


nous sommes forms, sont chacune une copie,
ou le type des choses qui nous entourent, nous
nous trouvons tre un petit univers, ou un baSi

zar des choses de la cration, en petit. Comme


je lai propos plusieurs reprises dans mes

prcdents ouvrages. Quoique cos propositions


soient discutables, elles nen laissent pas
moins dans notre intelligence, une influence
favorable leur admission.

Nous rsumons donc,

par elles que lme

doit avoir la forme que son corps reprsente


dans ltat matriel, il doit en tre ainsi de
chaque production du globe que nous habitons; il en est de mme des penses (qui ne
sont pas dune autre substance, ni dune autre
nature), en ce quelles nous reprsentent (par
le secours de notre mmoire), les objets vus
par les yeux de notre corps.

La substance de lme est celle de toute la


nature, et sa forme est celle de son corps matriel,

rptons-nous.

La substance du corps matriel, nest que la


mme substance dans un tat en rapport avec
les facults doptique et

de sensation que pos-

sde ce corps.
Lunivers matriel nest quune me divise
en mes, il nest quune pense divise en penses; il nest [enfin quune substance divise
en substances
!

Comprenons bien quil ny a pas dexistence


possible sans sensations, et quune sensation
ternellement
de ltre.

tion

la

mme,

serait

une momifica-


Si

76

une sensation, ternellement

dtermine quoi que ce

la

mme, ne

autre que de pousuis,


Je
voir dire
cela quivaut dire Je suis
sans savoir ce que cest que dtre. Je sens ce
que je sens, sans savoir si ce que je sens peut
tre senti autrement.
:

Si,

soit,

au contraire, une sensation diffrente


nous parlons, cette dernire

suit celle dont

sensation sert apprcier laquelle des deux


est la meilleure. Cette sensation est un commencement de vraie vibration de ltre.

Quune troisime sensation sinterpose entre


les

deux prcdentes,

soit quelle se rattache

premire, soit quelle se rattache la

deuxime, elle change les forces de lune ou


de lautre, en doublant lapprciation de
la

ltre.

Ceci admis, les sensations contraires doivent tre ncessairement utiles lapprciation humaine, en lui facilitant de dire Cette
:

me plat ou me dplat. Ces sensadonc le jugement et varient


dterminent
tions
les manires dtre de lhomme.
sensation

Peut-on poser un point darrt ces manires dtre? Non, car ce serait retomber dans
une dernire et unique sensation.

77

sensations varies linfini forment


lternelle production de manire dtre do
lhomme. Cest limmortalit de la vie; cest
laffirmation du bien par le mal du beau par

Ces

le laid

du vrai par

le faux.

Cette immortalit de la vie individualise


dans les tres, peut nous tre reprsente

par lexemple suivant. Une goutte deau, dans


la mer, ctoyant un nombre incalculable de
gouttes deau semblables elle, nous donne
bien une ide de notre existence par lternelle
jonction, et par lternelle sensation que la
pense nous procure dans son ctoiement
avec ses compagnes!... La goutte deau prcite peut-elle penser voir la fin de ses sensations !... Non, car la fin de ses sensations ne
peut tre que dans lanantissement des mers
dans lesquelles elle voyage. Sil en doit tre
ainsi de la fin des sensations de lme humaine, cette fin ne peut tre dans lanantissement du corps par lequel elle est sentie, mais
dans la fin du grand tout qui procure ces sensations aux corps et aux mes.
Cette^question nest nullement force elle
consquence de la conservation des sensations de ce grand tout, par la conservation
de celles des parties qui sont son uvre.
;

est la

De ces
plaisir,

diffrentes manires de sentir avec


ou avec peine, il en ressort de lucides

78

manires dapprcier et djuger pour lhomme,


et que ces sensations diffrentes sont le moteur de son apprciation, de son intuition, et
de son vritable savoir.
Si nous passons aux sensatious procures
par les relations sociales, nous verrons quelles
commencent sur le sein de la mre, stendent
la famille, et aux milieux o ltre prend
place selon lattrait quelles nous prsentent
se trouve tre notre satisfaction mais selon
la rpulsion quelles nous suscitent se trouve
tre notre douleur.
;

veut et croit pouvoir jouir son gr


des sensations de son got, il sera du dans
cet espoir, entran quil est par le grand
fleuve de la vie, dans lequel il est plac (comme
la goutte deau prise pour exemple), en ctoyant cent milieux divers, qui chacun lui procurera des sensations en opposition avec celles
quil dsire. Quil en juge par le sein de sa
mre sur lequel il se complaisait et baisait
avec tant damour. Un frre est arriv aprs
lui, prendre sa. place, et la forc de chercher
un autre sein, et dautres sensations. Trouve-til cette quitude batifique et permanente sur
le sein de sa compagne ? Non, cette douce sensation est remplace ou par un autre frre qui
nat de cet amour ou par linconstance, ou la
lassitude de toujours faire la mme chose.
Les sensations terrestres, selon nous, ne sont,
Si ltre

79

que dimparfaits tableaux, que de fragiles


bauches ncessaires au fini des tableaux parfaits qui doivent dans dautres lieux, ou dans
dautres tats de lme, lui procurer plus
permanemment ce quelle dsire, mais non
ternellement; car, le mouvement est le grand
matre de la vie, et le mouvement ne peut
souffrir dternelles stagnations

sans quoi

il

11e

Serait plus

Nous rsumons, que


cest la paralysie

remment,

des

choses

mouvement.

sentir uniformment,

de la vie, et que sentir

diff-

cest activer la vie.

La batitude, sans temps dtermin, cest la


non tre; maislabatitude ayant un temps dtermin, cest laspiration des tres tre mieux; un baiser de plus
dans lalcve fatigue une heure de plus au
concert, au thtre une fte, ennuie. Ne plus
aspirer quoi que ce soit, cest rompre avec
fusion destres, dans le

de varier ses possessions. Si le Directeur de la vie mme navait pas les carts
des mondes corriger, son utilit cesserait

le plaisir

ne comptons donc pas sur une ternelle


manire dtre, de voir et de sentir, mais sur
des phases diffrentes et successives de madtre;

nires dtre.

80

CHAPITRE

YII.

ltre et la famille.
LA TRIBU, LA NATIONALIT, LE GOUVERNEMENT.
Ltre, cest la partie

contenue

clans le tout,

et constituant ce tout.

La
de

famille, cest la succession

ltre,

par

la filire

de

ou

la division

la procration.

Dans la premire de ces propositions, nous


disons que ltre est la partie contenue et
constituant le tout en ce que notre intelligence le voit ou le pressent ainsi
;

Dans notre deuxime proposition, nous disons La famille, cest la succession ou la divi:

sion de ltre

germe

ce qui fait

demander

si

le

une partie du corps de ltre, ou


Dans le premier cas, ltre serait compos de tels germes;
dans le second, ce seraient des germes qui se
joindraient lui dans le premier cas, ce serait une division, une sparation de ltre;
dans le second cas, ce serait une acquisition,
formant une succession dtres sur le thtre
de la vie mais disons Que ne voyant emprunter quoi que ce soit, ce germe quau
corps duquel il sort, nous sommes ports
sil

est

se joint lui selon le besoin.

81

croire quil fait partie de ce corps

sil fait

par-

tie de ce corps, cest donc une division, une


sparation des constituants de ce corps, qui
sopre par la cration de la famille.

y a donc division de

enfantant la
succession dtre tre succession qui nen
annule aucun; mais qui double la question, de
manire voir lhumanit entire, pouvant
sortir dun seul homme.
Il

ltre

Acceptons, par analogie, que les germes des


comme nous
premiers tres, furent enferms
lavons propos
dans une ou plusieurs femmes ou dans lun des deux homme ou femme.
Ces germes, appelant leurs frres des espaces
eux, nen furent pas moins enfants par de
premiers tres; qui, par ce fait, ont fond la
famille, cest--dire que ces tres sont issus
dautres tres fondant la famille, la tribu et la

nation.

Lapparition des tres premiers, sur la terre,


pouvant avoir eu lieu des distances trsloignes les unes des autres, a d enfanter
des tribus, des races et des nationalits diffrentes ce qui aura forc chacune lier des
rapports ensemble. Pour en arriver l, il a
;

se rechercher et se connatre,

fallu

nous

comme

encore en nos jours affaire de


scouler. Ces peuples divers, sortis de
la famille et de la tribu, ont d, pour fonder
le faisons

sicles

82

un gouvernement unique

dbattre, apprcier

bien arrter leurs penses sur cette uvre


grandiose. Tant que le nombre a t restreint;
un seul chef a pu suffire (comme nous le reet

marquons dans

les

pays sauvages que nous

connaissons) la direction des affaires des


premiers groupes; mais mesure que la famille sest divise et a grandi, des aides gouvernants ont d lui tre adjoints.

Des conventions ont d succder des habitudes, et des sparations ont d succder aux
groupages. Des droits ont d tre galement
dbattus et octroys tous. Le dveloppement
de lintelligence a d dominer la paresse de
lintelligence, et conduire naturellement, par
les conseils et lexemple, les autres dans la
voie conservatrice de tous.
Si nous voulons tudier ces propositions par
analogie, consultons, cet effet, les savants
philosophes, qui paraissent tre en nos jours,

des professeurs dignes de nous renseigner sur


ce sujet; voyons sil ny a que lhomme qui ait
suivi cette voie du groupage, et qui, seul, ait
eu recours la ncessite de composer un gouvernement des masses.

Consultons

dabord Buffon, et voyons ce


quil dit cet gard, du cheval
par exemple
cet animal, tant par'la beaut de ses
formes, que par son intelligence et son abn-

83

dvouement, est digne do prcder


tres du rgne animal dans cette question,

gatif

les

Butlbn sexprime ainsi quil suit, dans la savante et minutieuse description quil l'ait do
cet animal.
chez les Cosaques du Don,
les chevaux vivent errant dans les campagnes,
dans le grand espace des terres compris entre
le Don et le Niepper, espace trs-mal peupl,
les chevaux sont en troupes de trois, quatre et
cinq cents, toujours sans abris, mme dans la
saison o la terre est couverte de neige; ils
dtournent cette neige avec le pied de devant,
pour chercher manger lherbe quelle recouvre. Deux ou trois hommes cheval, ont le
soin de conduire ces troupes de chevaux, ou
plutt de les garder, car on les laisse errer
dans la campagne, et ce nest que dans les
temps des hivers les plus rudes, quon cherche
les loger pour quelques jours, dans les villages qui sont fort loigns les uns des autres.
Dans ces pays, on a fait sur ces troupes de
chevaux abandonns pour ainsi dire euxmmes, quelques observations qui semblent
prouver, que les hommes ne sont pas les seuls
qui vivent en socit, et qui obissent, decon
cert, au commandement de quelquun dentre
eux. Chacune de ces troupes de chevaux a un
cheval chef, qui la commande, qui la guide,
qui la tourne et range, quand il faut marcher

En Ukraine,

et


ou sarrter

ce chef

mouvements

et les

84 -

commande

aussi lordre

ncessaires, lorsque

la

troupe est attaque par les voleurs ou par les


Il est trs-vigilant et toujours alerte.
Il fait souvent le tour de la troupe, et, si quelquun de ses chevaux sort du rang, ou reste
en arrire, il court lui, le frappe dun coup
dpaule, et lui fait prendre sa place. Ces animaux, sans tre monts ni conduits par les
hommes, marchent en ordre, peu prs comme
notre cavalerie, quoiquils soient en pleine
loups.

libert.

Ils

ment

paissent en

files et

par brigades, et for-

compagnies sans se sparer,


ni se mler au reste. Le cheval chef occupe ce
poste encore plus fatiguant quimportant, pendant quatre ou cinq ans, et lorsquil commence
devenir moins fort et moins actif, un autre
cheval ambitieux de commander et qui sen
diffrentes

sent la force, sort de la troupe, attaque le


vieux chef qui garde son commandement, sil
nest pas vaincu, mais qui rentre avec honte
dans le gros de la troupe sil a t battu, et le
cheval victorieux se met la tte de tous les
autres, et sen fait obir.

En

Finlande, au mois de mai, lorsque les


neiges sont fondues, les chevaux partent de
chez leurs matres et sen vont dans de certains cantons des forts o il semble quils se
soient donns rendez-vous. L, ils formant des

'

85

troupes diffrentes, qui ne se mlent ni ne se


sparent jamais. Chaque troupe prend un canton diffrent de la fort, pour sa pture; ils
sen tiennent un certain territoire et nen
prennent point sur celui des autres; quand la

pture leur manque, ils dcampent et vont


stablir dans dautres pturages avec le mme
ordre. La police de leur socit est si bien
rgle et leurs marches sont si uniformes, que
leurs matres savent toujours o les trouver
lorsquils ont besoin deux, et ces

animaux,

aprs avoir fait leur service, retournent deuxmmes vers leurs compagnons dans les bois.
Au mois de septembre, lorsque la saison devient mauvaise, ils quittent les forts, sen reviennent par troupes et se rendent chacun
leur curie.

Le Buf na pas moins de dispositions de


vivre en socit que le cheval. Buffon traitant
A Buenosde cet animal, sexprime ainsi
Ayres, et quelques degrs encore au-del, ces
animaux ont si bien rempli le pays, que personne ne daigne se les approprier. Les chas:

seurs les tuent par milliers et, seulement pour


avoir les cuirs et la graisse, on les chasse
cheval on leur coupe les jarrets avec une es:

pce de hache ou on les prend dans des lacets


faits avec une forte courroie de cuir.

Le Sanglier noffre pas moins lamour du


groupage. Buffon traitant de cet animal et du

86

cochon, leur accorde les facults suivantes


Les sangliers, jusqu trois ans, ne se sparent pas les uns des autres, et ils suivent tous
leur mre commune. Ils ne vont seuls que
quand ils sont assez forts pour ne plus craindre
les loups. Ces animaux forment deux-mmes
des espces de troupes, et cest de l que dpend leur sret, Lorsquils sont attaqus, ils
rsistent par le nombre. Ils se secourent, se
dfendent, les plus gros font face en se pressant en rond, les uns contre les autres, et en
mettant les plus petits au centre.
:

des quadrupdes sauvages, ce savant exprime ainsi quil suit son opinion sur
la diffrence qui existe entre les socits
humaines et celles des animaux infrieurs
larticle

Cest

donc lhomme qui

les inquite

les

animaux), qui les carte, qui les disperse, et


qui les rend mille fois plus sauvages, quils ne
le seraient en effet, car la plupart 11e demandent que la tranquillit, la paix, et lusage aussi
modr quinnocent de lair et de la terre. Ils
sont mme ports par la nature demeurer
ensemble, se runir en famille, former des
espces de socits. On voit encore des vestiges de ces socits dans les pays dont
lhomme ne sest pas totalement empar. O11 y
voit

mme

des ouvrages

faits

en

commun

des

espces de projets qui, sans tre raisonns,


paraissent tre fonds sur des convenances

87

suppose au
moins laccord, lunion, et le concours do ceux
qui sen occupent, et ce nest point par force
ou par ncessit physique, comme les fourmis
et les abeilles, que les castors travaillent et btissent car ils ne sont contraints ni par lespace, ni parle temps, ni par le nombre; cest
par choix quil se runissent. Ceux qui se conviennent demeurent ensemble ceux qui ne
se conviennent pas sloignent et lon en voit
quelques-uns qui, toujours rebuts par les
autres, sont obligs de vivre solitaires.
raisonnables,

dont

lexcution

cadre restreint que nous accordons


cette tude, il nous est impossible de citer
ici tout
ce que cet auteur dit sur les socits formes par les animaux en gnral,
entre mme espce. Ces rcits nous loigneraient trop de nos dmonstrations Nous les
prsentons au lecteur pour reposer un peu
son esprit de la tension quil en a faite en lisant nos propositions un peu ardues. Nous 11e
voulons pas cependant quitter Buffon, sans
citer les passages suivants, pris dans une
grande quantit dautres, exposs par ce savant
naturaliste, sur les diverses familles de singes.
Ces citations nous dmontreront la solidarit
tablie entre les tres de ces socits diff-

Dans

le

rentes.

Des guenons. Je les ai vues, dit Bruo, descendre du haut des arbres jusqu lextrmit

88

des branches, pour admirer les barques


leur passage elles les considraient quelque
temps, et paraissaient sentretenir de ce
quelles avaient vu
elles abandonnaient la
place celles qui arrivaient aprs quelquesunes devinrent familires jusqu jeter des
branches aux Franais qui leur rpondirent
coups de fusil. Il en tomba quelques-unes,
;

dautres demeurrent blesses, et tout le reste

tomba dans une trange consternation. Une


mit pousser des cris affreux
une autre ramasser des pierres pour les
jeter leurs ennemis; quelques-unes se vidrent le ventre dans leur main, et sefforcrent denvoyer ce prsent aux spectateurs
mais sapercevant latin que le combat ntait
pas gal, elles prirent le parti de se retirer.
partie

se

prsumer que cest de cette mme


espce de guenon que parle Lemaire. On ne
Il est

saurait exprimer, ditce voyageur, le dgt que


les singes font dans les terres du Sngal, lors-

que

mil et les grains dont ils se nourrissent


sont en maturit. Ils sassemblent quarante
ou cinquante lun deux demeure en sentinelle sur un arbre, coute et regarde de tous
le

pendant que

les autres font la rcolte


apparat quelquun, il crie comme un
enrag pour avertir les autres qui, au signal
senfuient avec leur proie, sautant dun arbre
lautre, avec une prodigieuse agilit. Les fe-

cts,

ds

quil

melles qui portent leur petits contre leurven-


tre,

senfuient

comme

si elles

89

comme

les autres, et sautent

navaient rien.

Dans les provinces de lInde, habites par


Bramans, qui, comme lon sait, pargnent
la vie de tous les animaux, les singes plus
respects encore que les autres, sont en nombre infini, ils viennent en troupes dans les
villes. Ils entrent dans les maisons, toute
heure, en toute libert, en sorte que ceux qui
vendent des denres, et surtout des fruits,

les

et

des lgumes, ont bien de la peine a les con-

server. Il y a, dans Amadabad, capitale du


Gujarate, deux ou trois hpitaux danimaux
ou lon nourrit les singes estropis, invalides
et mme ceux qui sans tre malades veulent

y demeurer. Deux fois par semaine, les singes


du voisinage de cette ville se rendent deuxmmes, tous ensemble dans la rue, ensuite
ils montent sur les maisons, qui ont chacune
une petite terrasse, o lon va coucher pendant les grandes chaleurs; on ne manque pas
de mettre ces deux jours-l, sur ces petites
terrasses du riz, du millet, des cannes de sucre
(dans la saison), et autres choses semblables,
car si les singes ne trouvaient pas leurs provisions sur ces terrasses, ils rompraient les
tuiles, dont le reste de la maison est couverte, etc.

Marcgrave raconte, que tous

matin

et soir, les

les jours,

ouarines sassemblent dans

90

eux prend une place


leve et fait signe de la main aux autres de
sasseoir autour de lui pour lcouter. Que ds
quil les voit placs, il commence un discours
les bois,

que

voix

haute et

si

lun dentre

si

prcipite, qu lentendre

de loin, on croirait quils crient tous ensemble


que cependant, il ny en a quun seul, et que
pendant tout le temps quil parle, tous les
autres sont dans le plus grand silence. En;

suite, lorsquil cesse,

il

fait

aux autres de rpondre,

signe de la main

et qu linstant, tous

se mettent crier jusqu ce que, par

signe de la main,

Que dans

il

leur ordonne le silence.

moment

le

un autre

ils

obissent et se tai-

sent; quenfin alors, le premier reprend son

discours ou sa chanson, et ce nest quaprs


lavoir encore cout bien attentivement, quils

se sparent et

rompent lassemble.

Les castors sont peut-tre le seul exemple


qui subsiste comme un ancien monument de
cette espce dintelligence des brutes, quoique
infiniment infrieure par son principe celle
de lhomme, suppose cependant des projets
communs et des vues relatives Projets qui,
ayant pour base la socit, et pour objet une
digue construire, une bourgade lever,
une espce de rpublique fonder, supposent
aussi une manire quelconque de sentendre
et dagir de concert.

le

donc pas
nombre seul qui opre ici.
.

Ce

nest

la socit, cest

Cest

une puis-

91

sauce aveugle quon ne peut comparer la


lumire, qui dirige toute socit. Je ne parle
point de cette lumire pure, de ce rayon divin,
qui na t dparti qu lhomme seul, les castors en sont assurment privs, comme tous
les autres animaux, mais leur socit ntant

point une runion force, se faisant au contraire par une espce de choix, et supposant au
moins un concours gnral, et des vues communes dans ceux qui la composent, supposent
aussi une lueur dintelligence, qui, quoique
trs-diffrente de celle de lhomme parle prin-

cependant des effets assez sempour quon puisse les comparer, non

cipe, produit

blables,

pas dans la socit plnire et puissante telle


quelle existe parmi les peuples anciennement
polics, .mais dans la socit naissante chez
des hommes sauvages, laquelle seule, peut,

avec quit, tre compare celle des ani-

maux.

nous quittons Buffon pour tudier ce que


dit sur ce sujet, lhonorable savant M. Pouchet,
directeur du musum de Rouen, dans labrg
de son grand ouvrage ayant pour titre IUnivers, les infiniment grands et les infiniment
petits, 1805, nous pouvons puiser pleines
mains dans cette intressante publication, ce
que ne nous permet pas le cadre restreint de
cet opuscule; mais nous ne citerons que quelques observations ayant rapport seulement
la question que nous traitons. Nous commenSi


ons

par

lire

92

larticle

traitant

des

migra-

tions des animaux, mais nous regrettons de

ne pouvoir nous tendre davantage sur ces


observations.

Lauteur dit, page 157 Lorsque les animaux


oprent annuellement leurs lointains voyages;
on observe un ordre et une prvoyance qui
nont point lieu lors de leurs migrations erratiques. Durant ces dernires, parfois, toute la
colonne expire vaincue par les lments ou la
faim; partie du lieu natal en colonnes innombrables, pas un seul individu ne le revoit.
Dans les autres, au contraire, instruits sans
doute par une exprience dont tous profitent,
le voyage saccomplit avec un ordre qui nous
tonne. Larrangement quaffectent les oies en
traversant le ciel, lorsquelles se rendent dans
une autre patrie, dcle chez elles certaines
combinaisons mentales. Toutes se trouvent
places la suite les unes des autres, sur deux
longues lignes obliques, qui forment un angle
aigu en avant, disposition la plus favorable
pour fendre lair, et comme lindividu plac
la tte de la phalange dploie plus defforts
pour ouvrir la route, quand il se trouve fatigu, on le voit sabaisser, prendre le dernier
rang tandis quun autre lui succde. .
Certains insectes naffectent
pas un ordre moins remarquable quand ils
sloignent de leur demeure. Les larves du
bombyx processionnaire doivent leur nom
:

93

ce quelles marchent rgulirement, les unes


derrire les autres, deux deux, trois trois,
quatre quatre, en formant une troupe qui a
parfois plus de quarante pieds de longueur, et
suit en serpentant sur le sol, le chef qui est
la tte.

Ce besoin imprieux, irrsistible de changer de site ou de patrie, ne se manifeste ordinairement que chez les individus jouissant de
toute la plnitude de leurs forces. Cependant
on lobserve aussi pour quelques jeunes
peine clos cest ce qui a lieu lgard des
anguilles,
au printemps. Ces poissons, dont
la mystrieuse origine nest point encore dbrouille, remontent nos fleuves par bandes
tellement serres que tous les voyageurs se
touchent, et que tout dnombrement en serait
;

impossible.
Celles-ci

Seine,

forment prs des berges de

la

un cordon dun mtre de largeur, qui

met

parfois plus dune semaine traverser les


environs de Rouen, et aprs ce temps, tout
disparat subitement, sans laisser aucune
trace. Do nous arrive cette voie lacte, vivante, et que devient enfin cette progniture
diaphane, peine bauche? Cest encore un
impntrable secret.

A larticle des mammifres le mme auteur


continue ainsi
Les mammifres, quoique
,

94

placs dans des circonstances beaucoup moins


favorables que bien des animaux, accom-

cependant des migrations dont le


grandiose et lintelligence provoquent lplissent

tonnement

et ladmiration

rien noffre peut-

tre un spectacle plus imposant, que les immenses troupes de bisons, qui traversent les
savanes de la Louisiane, quand les dcrets
de la providence en ont marqu les instants.
Lun de ces sauvages mammifres srige en

chef de

la troupe

migrante. Ses mugisse-

ments retentissent dans


chacb, et

il

les valles

du Mes-

rassemble bientt autour de

lui

une troupe formidable, prte le suivre


travers le dsert. Lorsque le moment arrive,
Chateaubriand, ce chef secouant sa crinire, qui pend de toute part sur ses yeux, et
ses cornes recourbes, salue le soleil couchant
en baissant la tte, et en levant son dos
dit

comme une montagne un


;

bruit sourd, signal

mme

temps de sa profonde
poitrine, et tout coup il plonge dans les
les vagues cumantes, suivi de la multitude
des gnisses et des taureaux qui mugissent
damour aprs lui.

du dpart, sort en

Plus ingnieuse, mais mois bruyante, est


la lgion des cureuils, qui animent les forts
de la vieille Scandinavie tandis que les formidables bisons renversent tout sur leur passage des colonies dcureuils timides et silencieux, vont travers mille pripties, se

95

fixer loin de leur site natal. Dos voyageurs


assurent quen Amrique, en Laponie, quand
quelque fleuve barre le passage, chaque
membre le la famille errante, transforme en
radeau quelques fragments de bois, ou dcorce,
dploie sa large queue au vent, et la petite
llotille vivante, emporte par le souille du zphyr, atteint le rivage oppos.

De gentils mammifres de la Laponie, les


hemmings, qui ne sont gure plus gros que
des souris, accomplissent encore des migrations plus extraordinaires, et surtout plus
courageuses. A certaine poque de lanne,
ces aventurires descendent des montagnes,
par troupes si nombreuses, que, sur des espaces
considrables, la campagne est absolument
couverte de leur arme grouillante et serre.
Etonns de linvasion subite de ces innombrables lgions de rongeurs, qui dvastent
les grossiers habitout sur leur passage
tants du Nord, simaginent que ce flau tombe
du ciel. Cest surtout, quand un hiver prmatur produit la disette sur les hauteurs, que
les hemmings gagnent la basse terre.
;

Les socits, chez les volatiles, ne sont pas


moins nombreuses, ainsi que leurs migrations,
comme nous le remarquons chez les grues,
les condors, les mouettes, les vautours, les
oies, les corbeaux, les cailles, les hirondelles,
ainsi que chez les petits oiseaux, qui dlaissent

96

par troupes nombreuses nos climats lapproche de lhiver, pour aller jouir dune existence plus douce dans dos lieux mieux temprs. Nous ignorons qui les appelle les uns
et les autres, vers certains lieux de rendezvous, point de leur dpart ni qui prside
lensemble de leur marche, leur prescience,
;

dirons-nous,

leur conservation. Cest


surtout chez les constructeurs dles o les
grandes familles, les vastes socits et les
innombrables populations existent profusion.
Nous emprunterons encore au savant natuet

Pouchet, quelques citations sur ce sujet;


puises dans le mme ouvrage,
que nous recommandons au |lecteur. Voici
ce quen dit cet auteur
raliste

citations

Des myriades de petits animaux, plus nombreux que la poussire dtoiles de la voie
lacte, travaillent silencieusement dans les
profondeurs de la mer, et y accomplissent des
travaux dont la masse nous stupfie Leurs
constructions, auxquelles les marins donnent
vulgairement le nom de bancs de coraux slvent parfois avec une rapidit surprenante, en
rendant impraticables les parages de locan,
que les navires traversaient prcdemment
.

pleines voiles.

Ces bancs sous-marins ne sont autres que


les polypiers calcaires, que construisent de
l'rles animaux, assez semblables de toutes

petites fleurs, et qui habitent les

innombrables

trous dont leur surface est constelle. Mais ces


obscurs ouvriers, aussi modestes que laborieux,

drobent frquemment lil, pour les


voir, il faut appeler le microscope son sese

cours.

Aprs avoir dcrit

les soins et

les

proc-

ds par lesquels les polypes lvent ces dangereux rcifs, si funestes aux navigateurs,
R.

Owen rsume

vail

tectes, doit tre

rle

ainsi limportance de leur

La prodigieuse combinaison du tracombin et incessant do ces petitsarchi-

uvre.

dans

envisagepour concevoir leur

la nature.

ont bti une barrire de rcifs do 400


milles de longueur autour de la Nouvelle-Caldonie, et une autre, qui va le long de la cte
nord-est de lAustralie, de 1,000 milles de longueur. Cela reprsente, ajoute lillustre zoologiste, une masse prs de laquelle les murs de
Babylone, et les pyramides dgypte ne sont
que des jouets denfant et ces travaux des polypes, ont t excuts au milieu des flots de
locan, et en dpit des temptes qui anan Ils

tissent

rapidement

hommes.

ont insist sur

mondes

les

travaux solides des

Les gologues, eux-mmes,

la

puissance de ces faiseurs de


appelle notre illustre Mi-

comme les

98

qui ont remani, modifi, la surface


de notre globe certaines priodes antdiluviennes. Ils pullulaient dans limmensit de
chelet

ces mers, qui promenaient tumultueusement


leurs vagues sur presque toutes les terres,
aujourdhui couvertes par nos paisibles demeures. Quelques contres de lEurope, en

prsentent des bancs dune remarquable fla vieille Germanie, et ses sombres
condit
forts reposent sur un lit de corail.
:

...

Non moins tonn de

toutes

magnificences qui se sont droules devant


ses yeux, pendant ses longues et incessantes
veilles, Ellis, en terminant son histoire des
polypes, dpose sa plume et sincline profondment en adressant un hymne, la gloire du
crateur de tant de merveilles.
les

savant Ellis dpose sa


plume devant un aussi admirable travail, nous
reprenons la ntre pour faire observer au lecteur que ces constructeurs dles et de bancs de
coraux, ces btisseurs de rcifs de 400 milles de
longueur et de murailles le long de la cte nordest de lAustralie ayant 1000 milles de longeur,
viennent lgitimer nos propositions sur la
construction du globe que nous habitons.
Pourquoi ce globe naurait-il pas trouv de tels
travailleurs pour concourir sa formation,
comme ceux que la nature nous permet dobserver travaillant former ces les, ces bancs
Observation. Si le

de coraux, ces rcits et ces murailles de lAustralie, no pouvons-nous pas, par analogie, en
conclure ainsi? Nous trouverions un autre
point dappui pour nos propositions si nous
voulions tudier le germe humain, cette petite
et frle anguille qui domine le roi de la cration au point de le faire la conduire et la dposer o elle dsire tre conduite et tre dpose! pour y faire quoi? des les, des bancs de
coraux? non, mais pour y faire un tre qui
contiendra ces choses en lui, et tout ce que
contient le globe quil habite! Anguille qui
appellera des travailleurs de sa race pour
laider construire ce chef-duvre de la
cration, disent les savants, mais qui au fond
nest quun tre non plus remarquable dans sa
sa forme matrielle, que le pierrot dans la
sienne.

Le rsultat de ce travail immense nous


prouve que, dun germe inperceptible dans sa
forme nos yeux, sort un tre qui tient assez
de place entre ses frres et surs en la cration
pour les dominer et se trouver comme tin
tinale tre la victime fort souvent dun plus
faible animalcule que celui dont il est sorti!
Nous ne voyons quoi que ce soit de matriel
apparatre a nos yeux qui no passe pas par les
mmes phases, et nous voudrions nier notre
globe dy avoir pass galement! Voyons, nous
voulons trop raisonner sur une proposition si
raisonnable en elle-mme. Souvenons-nous de

100

ce que nous venons de lire et continuons de


lire encore!

Les rongeurs de pierre, et les


rongeurs de bois. Nous avons vu dimperceptibles architectes, hrisser des forts de corail
dans les profondeurs de la mer, ici des ouvriers
dune autre nature vont nous occuper. Ce sont
de vritables mineurs, ils ndifient rien, mais
se creusent des souterrains dans les rochers
submergs. Leur travail incessant, et encore

inexpliqu, attaque les pierres les plus compactes et les perfore profondment, on stonne
mme, lorsque fendant le marbre, on trouve

des coquilles vivantes au milieu de ses blocs,


eux que le ciseau du sculpteur nentame
quavec effort. Lauteur donne une longue
description des moyens de travail de ces animaux et larticle des constructeurs de monr
tagnes, il dit Limagination seffraye en
supputant, quelle a d tre la puissance de la
vie organique, pour produire de telles masses
par la simple agglomration dtres, presque
:

Leur petitesse est telle, en effet, que


Schleiden prtend quune seule de ces cartes
de visite, que lon recouvre dune blanche
couche de craie reprsente un cabinet zoologique de prs de cent mille coquillages daniinvisibles.

maux.

Puisque nous en sommes aux infiniments petits, et que le savant que nous venons de par-

101

Michelet, voyons dans


le curieux ouvrage de cet auteur, ce quil dit
sur les insectes terrestres, ouvrage ayant pour
titre Y Insecte, 1800, article portant ce titre
courir, cite

lillustre

La

cit des termites...

Lauteur dit Une foule de voyageurs


ont parl de ces insectes, louvrage spcial et
...

de Smeathman, que
nous avons sous les yeux, avec les excellentes
planches dont il est orn. Les dessins ont t
pris sur les termitires de lAfrique. Quon
se ligure une butte de terre de douze pieds
(quelques-uns en ont trouv de vingt), que de
loin on pourrait prendre pour une cabane de
ngre; mais de prs, on voit fort bien que cest
le produit dun art suprieur la forme, trsle plus instructif, est celui

singulire, est celle dun

dme

pointu, ou,

si

dune aiguille obtuse qui domine


mais laiguille a pour rayons quatre,
cinq, six clochetons de cinq ou. six pieds de

lon veut,

tout,

haut.
Ceux-ci sont adosss de bas chochers
peu prs deux pieds de hauteur, lensemble
pourrait passer pour une sorte de cathdrale
orientale, dont laiguille principale aurait une

double ceinture de minarets, dcroissants de


hauteur le tout dune solidit extrme, tant
dune argile dure qui, au feu, fait la meilleure
brique. Non-seulement, plusieurs hommes y
montent sans rien branler, mais les taureaux
;

102

sauvages eux-mmes sy tablissent en vedettes pourvoir par-dessus les hautes herbes


qui couvrent la plaine si le lion ou la panthre
ne surprennent pas le troupeau.

Le savant

Pouchet, dans louvrage que


nous avons cit, dit son tour, en parlant des
termites que lintrieur des chambres contenues dans ces constructions peuvent donner
asile une vingtaine dhommes le mme auteur dit en plus quil y a une autre espce de
termites qui, au lieu de faire de telles constructions, se plat au contraire dtruire celles
;

qui existent. Il cite ainsi cet effet mitriss Lee,


qui lui dit que dans les parages de lAfrique o
elle a sjourn, les termites ne mettent quun

temps

pour dvorer totalement une


bonne dimension, est mang en une quinzaine de jours. Des
tables, des fauteuils et des chaises en beaucoup moins. Lillustre voyageuse raconte qu
Sierra Leone, souvent, en rentrant chez soi
aprs une courte absence, on ne retrouve,
plus que lombre de son mobilier. Lextrieur
possde encore toute sa fracheur, mais le
cur manque, et chaque pice creuse se
fort court

habitation.

Un

escalier, dune

pulvrise sous la

main qui

la touche.

M Michelet continue ainsi

...

villes

Leur attachement
de tnbres.

extrme pour ces


dfendent obstin-

est

Ils les

qui suit

meut, au premier coup quon y donne, chacun


rsiste a sa manire les ouvriers en poussant
au dedans un mortier qui ferme les trous,
les soldats en attaquant les agresseurs mme,
et les perant jusquau sang de leurs pinces
:

acres, sattachant la blessure et se faisant


craser plutt que de lcher prise. Tout homme
nu (comme les ngres) se rebute sous ces
morsures, se dcourage, est vaincu.
est ce que nous nommons poux
animal ne prsentant aucune riistance au toucher, et scrasant comme le
piceron sous les doigts voil ce constructeur
ce si hautes montagnes par rapport sa pe

Le termite
bois,

les

ttesse voil

dcorateur, qui
onne lhomme par la hardiesse de ses constuctions, et qui est son vainqueur par la faible
p issance de ses pinces
cet architecte

Michelet, riche en citations de ce genre


ne nous intresse et ne nous tonne pas
yl.

mins par ce

quil

nous

bus extrayons de
lesoassages suivants

dit sur les fourmis.

cet intressant article,


:

.es grosses fourmis du midi, bien plus


pre que les ntres, se sentant dames et
mabsses, craintes de tous, ne craignant

persUe, vont devant elles imperturbablcmenfeans se dtourner par aucun obstacle;


quune

maison

104

sur leur passage, elles


entrent, et tout ce qui est vivant, mme les
venimeuses et redoutables arraignes, et les
petits mammifres, tout est dvor, les hommes
leur quittent la place. Mais si lon ne peut
pas quitter, linvasion est fort craindre; une
fois, la Barbade, on en vit une longue colonne
dfiler pendant plusieurs jours, dans un nombre pouvantable.
soit

en tait noire, et le torrent se


dirigeait prcisment du ct des habitations
On les crasait par centaines sans quelles 7
fissent attention on en dtruisit des milliers,
et elles avanaient toujours.

Toute

la terre

Nul mur, nul foss neut servi; leau mne


net pu les arrter On sait quelles font d:s
ponts vivants, en saccrochant les unes a:x
autres, comme en grappes ou en guirlands.
Heureusement, on imagina de semer davaice
sur le sol de petits volcans, de petits amasde
poudre qui, de distance en distance, sautamt

sous elles, emportaient des files et dispersant


les autres les couvrant de fer, de fume les
aveuglant de poussire. Cela russit, dumins,
elles se dtournrent un peu et passrentlun
autre ct.
,

Dans

des
MaVoici

larticle suivant, lauteur traita^

fourmis esclaves, sexprime ainsi


Il y a deux espces de firmis
le plus dlicat
:

105

assez grosses, du reste, nullement distingues,


qui emploient comme servantes, nourrices et
,

cuisinires, de petites fourmis qui ont bien

plus dart et plus dingenio.


Ce fait bizarre, qui semble devoir changer
toutes nos ides sur la moralit animale, a t
trouv au commencement de ce sicle.

du clbre observateur
des abeilles, se promenant dans une campagne
prs de Genve, vit terre une forte colonne
de fourmis rousstres qui tait en marche, et
savisa de la suivre. Sur les bancs, quelques Pierre Hubert, bis

unes, empresses, allaient et venaient, comme


pour aligner la colonne. A un quart dheure de
marche, elles sarrtent devant une fourmillire de petites fourmis noires
un combat
acharn sengage aux portes. Les noires rsis;

nombre;

tent en petit

la

grande masse du

peuple attaqu senfuyait par les portes les


plus loignes du combat, emportant leurs
petits. Ctait

sagissait; ce

prcisment de ces petits quil


que les noires craignaient avec

raison, ctait

un

vol denfants.

Il

vit bientt

pu pntrer dans
en ressortir chargs denfants des noires. On et cru voir sur la cte dAfrique, une
descente de ngriers.
les assaillants qui avaient
la place

Les rousses, charges de ce butin vivant,


laissrent la pauvre cit dans la dsolation do

106

grande porto, et reprirent le chemin de


leur demeure, o les suivit lobservateur mu
cotte

et retenant

son souffle.

Mais combien son tonnement saccrut quand,


aux portes de la cit rousse, une petite popu-

de fourmis noires vint recevoir les


vainqueurs, les dcharger de leur butin, accueillant avec une joie visible, ces enfants de
leur race, qui, sans doute, devaient la continuer sur la terre trangre.

lation

donc une

o vivent en
bonne intelligence, des fourmis fortes et guerrires et de petites noires. Mais celles-ci que
font-elles? Hubert ne tarda pas voir quelles
seules, en effet, faisaient tout, seules elles
Voil

cit mixte,

construisaient, seules elles levaient les enfants des

rousses,

et

ceux de leur espce


admi-

quelles leur rapportaient; seules elles

nistraient la cit, lalimentation, servaient et

nourrissaient les rousses, qui, comme de gros


enfants gants, indolemment, se faisaient donner le becque par leurs petites nourrices. Nul
travail que la guerre, le vol et leur piraterie
de ngriers nul mouvement dans les intervalles, que de vagabonder ainsi que de se
chauffer au soleil sur la porte de leur ca;

serne.

Le plus curieux, cest de voir ces ilotes


civilises, aimer leurs gros guerriers barbares

107

accomplir avec joie


dis-je? pousser
que
les uvres de servage,
lextension du servage, encourager les vols
denfants. Tout cela na-t-il pas lapparence
dun libre consentement lordre de choses

et soigner leurs enfants,

tabli

Et qui sait si la joie, lorgueil

de gouver-

ner les forts, de matriser les matres, nest pas


pour ces petites noires une libert intrieure,
exquise et souveraine au-dessus de toutes celles
qui leur aurait donn lgalit de la patrie.

Passant ltude des abeilles, M. Michelet

commence

ainsi

gupier tenait de Sparte, la ruche


monde insecte, la vritable Athnes.
dansle
est,
Ici, tout est art; le peuple, llite artiste du
peuple, cre incessamment deux choses dune
part, la cit, la patrie; de lautre, la mre universelle qui doit non-seulement perptuer le
mais de plus tre son idole son
peuple
ftiche, le dieu vivant de la cit.
Si le

Ce qui est

gupes,

commun aux

abeilles,

avec

les

les fourmis, tousles insectes sociables,

cest la vie dsintresse

des tantes et surs,


dvouent
qui se
tout entires, une maternit
dadoption.

Ce qui spare

labeille

de ces peuples ana-

108

log'ucs, cest quelle a

besoin de se faire une


idole nationale, dont lamour linvite au travail.

Tout cela a t longtemps mconnu. On


croyait dabord que cet tat tait une monar

chie, quil avait

un

roi point
,

du

tout, ce roi est

une femelle. Alors on sest rabattu dire


cette femelle est une reine. Erreur encore,
non-seulement elle ne rgne pas, ne gouverne
pas, ne dirige rien, mais elle est gouverne
en certaines choses, parfois en chartre prive.
Cest plus et moins quune reine. Cest un ob:

jet dadoration publique et lgale


et constitutionnelle

je dis lgale

car cette adoration nest


tellement
aveugle,
quen tel cas lidole ne
pas
soit, comme on verra, traite trs-svrement.
Donc, ce gouvernement serait au fond dmocratique ? oui, si Ton considre lunanime
dvouement du peuple, le travail spontan de
;

Nul ne commande, mais au fond, on voit


bien que ce qui domine en toute chose leve,
cest une lite intelligente, une aristocratie
tous.

dartistes.

La

cit nest pointbtie, ni

organise

mais pour une classe


pour
spciale, une espce de corporation. Tandis
que la grande foule des abeilles va chercher
aux champs la nourriture commune, certaines
tout le peuple,

abeilles plus grosses, les cirires, laborent


la cire, la prparent, la taillent, lemploient

habilement.

Comme

les

francs-maons

du

moyen-ge, cette respectable corporation dar-

109

chitectes, travaille et btit sur les principes

dune profonde gomtrie. Ce sont comme


ceux de nos vieux temps, les matres des pierres
vives. Mais combien ces dignes abeilles mritent mieux encore ce nom Les matriaux
quelles emploient ont pass par elles, ont t
labors par leur action vitale, vivifies de
!

leurs sucs intrieurs.

Nous

lisons,

lappui de cette proposition,

dans lintressant ouvrage dErnest Haeckel,


ayant pour titre Essai de psychologie cellulaire
(1). Le passage suivant qui trouve forcment
sa place dans cette tude, son auteur tant
une autorit dans cette question. Page 124,
beaucoup
dinsectes,
Dun ct,
inf:

pucerons, les cochenilles, les


punaises, et, en gnral, les insectes parasites
de diffrents ordres, sarrtent un trs bas
degr de dveloppement psychique, qui ne
dpasse pas celui de la plupart des vers manger et boire, voila leur seul besoin. Mais
dautre part, les insectes suprieurs, et surtout
les insectes sociables, les abeilles et les gupes;
les fourmis et les termites qui forment des
socits, slvent une hauteur dactivit
spirituelle qui ne peut tre compare qu
celle des peuples civiliss formant des Etats.
La merveilleuse division du travail, surtout
rieurs,

les

(1)

Chez

Germer

Baillire,

libraire

108,

Saint-Germain, Paris.
7

boulevard

110

chez les fourmis, conduit la division de leur


tat en diffrentes classes, dont les membres
se distinguent par des signes et des caractres
particuliers. L, nous distinguons non-seulement des mles et des femelles, mais encore
des soldats et des ouvriers, des paysans et des
maons, des matres et des esclaves. Leurs
travaux dagriculture et dhorticulture ne se
bornent pas seulement rcolter soigneusement des provisions et conserver des fruits
ils vont, en ralit, jusqu la culture des lgumes, jusqu llevage des btes lait, les
pucerons, dont elles sucent le suc mielleux.
:

Non moins digne

dadmiration, est le talent darchitecte que dploient les fourmis et


les termites, dans les constructions de leurs

pourvus de milliers de
chambres, de corridors, descaliers, de portes
mais ces travaux de paix ne
et de fentres
le rude mtier de la guerre
oublier
leur font pas
et le talent stratgique, avec lequel on voit de
nos jours, des armes de fourmis chercher
senvelopper, se cerner, tmoigne assez
que ces insectes, sont aussi, des enfants de
ce sicle de fer.
palais- grandioses,

Nous voyons dans ces groupages,


dans ces gouvernements des insectes, quil y
un but
a une action commune et sociale
Observation.

atteindre qui est la scurit et la conservation


mais, enfantant la domination de
de tous
;

111

quelques-uns, et lesclavage du plus grand


nombre, du labeur et de la fainantise de la
tyrannie et de la soumission Oh dualit des
choses de la vie o est le droit, o est la dpendance, la justice etlinjustice de ces choses ?
;

O! intelligence humaine, cherche expliquer ces compliqus mystres, mais nessaye


pas de les rsoudre.

Continuons de lire le savant Michelet, et


empruntons-lui quelques observations, seulement, sur les peuples de la mer; ouvrons
cette intention son curieux ouvrage, ayant
pour titre la Mer, 1861, larticle fcondit. Cet
auteur nous dit, dans son style, aussi scienti Dans la nuit de la Saintlique que potique
Jan (du 24 au 25 juin), cinq minutes aprs
minuit-, la grande pche du hareng souvre
dans les mers du Nord. Des lueurs phosphorescentes ondulent ou dansent dans les flots
Voila les clairs du hareng! Cest le signal
consacr qui sentend de toutes les barques.
Des profondeurs la surface un monde vivant
vient de monter, suivant lattrait de la chaleur,
du dsir et de la lumire. Celle de la lune,
ple et douce, plat la gent timide elle est
le rassurant fanal, qui semble les enhardir
leur grande fte damour. Ils montent, ils
montent tous densemble, pas un ne reste en
arrire. La sociabilit est la loi de cette race
on ne les voit jamais quensemble. Ensemble
:

112

vivent ensevelis aux tnbreuses profondeurs ensembles ils viennent au printemps,


prendre leur petite part de bonheur universel,

ils

voir le jour, jouir et mourir serrs, presss,


ils ne sont jamais assez prs lun de lautre
;

naviguent en bancs compactes.

Flamands) comme si nos


dunes se mettaient voguer entre lEcosse,
la Hollande et la Norvge; il semble quune
Cest (disaient les

ile

immense

nent

soit

lest,

se soit souleve, et quun conti-

prs dmerger.
sengage dans

Un

bras sen dtache


emplit lencertains passage troits,

et

tre de la Baltique. A
on ne peut ramer la mer
;

le sud,

est solide. Millions

de millions, milliards de milliards, qui osera


hasarder de deviner le nombre de ces lgions?
On compte que jadis ; prs du Havre, un seul
pcheur en trouva un matin dans ses filets
cent mille. Dans un port dEcosse, on en fit
onze mille barils dans une nuit.
Ils

vont

comme un lment

aveugle

et fa-

tal, et nulle destruction ne les dcourage Hommes, poissons, tout fond sur eux; ils vont, ils

voguent toujours. Il ne faut pas sen tonner;


cest quen naviguant ils aiment. Plus on en
tue, plus ils produisent et multiplient chemin
faisant. Les colonnes paisses, profondes, dans
llectricit

commune,

flottent livres

unique-

ment la grande uvre du bonheur. Le tout


va limpulsion du flot, et du flot lectrique.

113

Prenez dans la masse an hasard, vous en trouverez de fconds, vous en trouverez qui le
furent, et dautres qui voudraient ltre. Dans
ce monde, qui

connat pas lunion lixe, le


plaisir est une aventure, lamour une navigation. Sur toute la route, ils panchent des tor11e

rents de fcondit

Dans

grande chasse universelle qui


se fait sur la race condamne (le hareng), ceux
qui se chargent de rabattre, dempcher la
masse de se disperser, ceux qui la poussent
au rivage, ce sont les gants de la mer. La
baleine et les ctacs, ne ddaignent point ce
gibier; ils le suivent, plongent dans les bancs,
entrent dans lpaisseur vivante
de leur
gueule immense ils absorbent par tonnes la
proie infinie qui nen est pas diminue et fuit
vers les ctes. L sopre une bien autre et plus
grande destruction. Dabord les petits des
petits, les moindres poissons avalent le frai
et les ufs du hareng, se gorgent de laite,
mangent lavenir pour le prsent. Pour le hareng tout venu, la nature a fait un genre de
glouton qui, de ses yeux carts, ne voit
gure la gourmande tribu des gades, merlans et des morues, et, le merlan semplit, se
comble de harengs et devient gras. La morue
semplit, se comble de merlans, et devient
grasse; si bien que le danger des mers, lexcs
...

la

de

la fcondit,

ble.

La morue

recommence

ici,

plus terri-

est bien autre chose

que

le


hareng;

114

jusqu neuf millions dufs


livres, en a quatorze
livres pesants! le tiers de son poids Ajoutez
que cette bte, de maternit redoutable, est
en amour neuf mois sur douze. Cest celle-ci
qui mettrait le monde en pril. Au secours
lanons des vaisseaux, quipons des flotelle a

une morue de cinquante

tes,

etc

Nous arrtons

l ces citations

qui suffisent
cadre restreint de cet ouvrage, lucider nos tudes sur le sujet que nous traitons.
Nous navons pas besoin de mentionner que,
de la baleine au goujon, vivent ainsi par
groupes, par socits formant les nationalits
des mers, des fleuves et des rivires.

par

le

Les citations prcites, nous conduisent donc


par analogie,
admettre que lespce

humaine

na

pu

se soustraire cette

grande

de lunivers les systmes plantaires nous prsentent, en premier lieu, la


mme preuve de groupage et de gouvernement. Les soleils en sont les rois, oues chefs.
Certaines toiles paraissent tre groupes de
loi

la

des

lois,

mme

manire dautres

toiles plus bril-

lantes quelles, qui sont sans doute leurs chefs,

leurs soleils.

La voie

lacte a son

noyau qui

en reprsente le gouvernement.. Certaines


nbuleuse brillent dune lumire supprieure
aux autres les thers par leur condensation
forment les eaux, les fluides par leurs combinaisons forment llectricit les agglomra:

115

enfantent les vents. Chacun


portant le nom de sa tribut, Eau, Electricit,
Air, dont des fictions potiques et religieuses
ont fait des Dieux ?
tions gazeuses

Le tout semble tre soumis la direction de


cette grande puissance nomme divine que
les meilleurs artistes ne peuvent peindre, que
les prtres dnaturent, et que nient ceux qui
nobservent quoi que ce soit.
Il

nest

donc pas tonnant de voir lespce

humaine soumise ces besoins de

relations,

dharmonies, dunit, qui constituent la force


et la scurit de tous.

Le rgne du pre de famille, au foyer domesune faibie copie du rgne du grand

tique, est

rgulateur de lunivers, sur lunivers.

Le rgne de

la tribu est la garantie, est la

scurit ncessaire

aux

Le gouvernement des
tionalit, rsulte

de

la

familles.

formant la nancessit de cette fusion


tributs,

collective des besoins, des droits, des devoirs

runion des
parties formant ce tout, parties localises dans
un nombre restreint, qui doit diriger la chose
et des aspirations de tous.

Il

est la

publique.

Lhomme, prcd assurment sur


par

la

matrialisation des

la terre

constituants

son

116

globe, afin dy prendre

une place convenant

sa nature, naurait eu qu observer ce qui se


passait autour de lui (sil avait eu besoin

dexemple en ce genre) pour imiter et suivre


en tous points, les travaux, les usages et les
gouvernements de toutes les espces fractionnes de son rgne et fonder son tour le sien
propre.

Nous remarquons dans

passages que
nous avons cits, cette intention, que le
genre de gouvernement de tous les tres, parat tre gnralement de deux sortes lun ne
connaissant que le chef absolu, et lautre ne
connaissant que le chef dpendant. Lequel est
le meilleur? Cest selon nous, celui nomm par
tous, qui, par consquent, est le foyer central
des volonts de tous, le reprsentant de tous;
perdant dans ce rle, le droit de son tre pour
prendre celui de la collectivit publique, et ne
conservant ce droit, quen soumettant sans
cesse ses actes au contrle de tous. Gouvernement aprs lequel tous les curs aspirent
mais qui est pour des hommes autrement purs
et honntes que nous ne le sommes.
Rayez les noms empire, royaut, rpublique,
si ces noms soulvent entre vous des dissenles

ais;

nommez-le votre gouvernement frannom, qui ne sera contest par personne,

mais

quil soit

sions, et

dans

les conditions prcites

117

CHAPITRE

VII

DE LAME SELON LES ECOLES DU JOUR

dans nos jours, diverses coles qui


traitent ou veulent traiter de limportante
question de lme. Ecoles peu fixes sur lexistence, sur la nature et sur la puissance de cette
me. Aucune delles, que nous sachions, na la
pense de nier son existence mais celles les
moins prs de cette ngation, ne lui accordent
pas dimmortalit antrieure ni ultrieure
son tat matriel.
Il

existe,

Ce mauvais vouloir est dautant moins recevable, que tous les tudiants cette question,

sont daccord sur ce fait, que quelque chose


ne nat pas de rien par consquent, qui ou
quoi lme doit-elle dtre ? Cette cole rpond que lme doit son exister la combinaison chimique des deux cooprants sa
cration cooprants qui sont
le mle et la
femelle, cooprants formant chacun, dune parcelle de lintelligence qui les anime, le ftus,
et ce dernier, faisant de mme en temps opportun. Cette proposition nous conduit juste
une division des tres, un fractionnement
dintelligence et de matire fractionnement
devenant sans cesse un tout, dans chacun, et
dans la multitude dtres qui sortent de lui.
;

Car

ltre,

contenant en

lui tous les tres

de

118

son espce, parat tre plus merveilleux, que


des lieux trangers ces tres les contenant
eux-mmes. Si on donne pour preuves du tout
contenu dans la partie, diffrentes espces
darbres et darbustes dans le rgne vgtal, et
danimaux dans le rgne animal se produisant
de toutes les parties dtaches deux-mmes,
comme le prouve le savant Buffon, on ne propose l quune des phases de. la reproduction
gnrale, phase qui pourrait prouver loccasion que la jonction du mle et de la femelle,
est une inutilit; ou nest ncessaire qu
procurer le plaisir de lalliance entre les sexes
diffrents; mais la majorit des reproducteurs
agissant en sens inverse, en saccouplantpour
cette reproduction, nous force de dire quelle
est

une ncessit non

dfinie.

Cette gnralit nous prouve donc que, dans


les trois rgnes, la reproduction des tres

et

des espces, est due une semence, et que


cette semence est place dans lun des deux
cooprants son ensemencement, ou dans les
deux en gale partie ce que la science officielle na pas encore affirm jusqu ce jour.
;

dans cette smence que lcole prciplace


le flambeau de la vie humaine en
te
particulier; cest dans cette et par cette jonction sympathique des tres, que la perptuation des tres a lieu; cest enfin par elle que
cette cole prtend expliquer la cration en
gnral.
Cest l


Cette cration,

si

119

sublime de complication,

nous parat tre prcde dun bien pauvre


savoir de la part des crateurs crateurs qui
semblent ne se douter de quoi que ce soit? et
napporter quoi que ce soit dintelligentiel
;

uvre si incomprhensible de dveloppement si admirable dharmonie, et si obscure,


cette

dans ses

ateliers.

Quoi, dun simple baiser aux lvres... dune


simple projection de pollen, dun court attouchement de sels, tant dtres et de manifestations des trois rgnes, naissent sous les
mmes formes; pensent, agissent et se groupent en vue de coutinuer, de la mme manire, le grand exister gnral... Les sicles,
les annes, les mois, les jours se succdent
sans jamais apporter la moindre nouveaut,
et le moindre obstacle cette uvre immense
uvre qui sort, nous le rptons, dun baiser,
dpos si insouciamment sur les lvres lun de
lautre!... Non, nous ne rsolvons quoi que ce
soit digne de notre examen, et de notre apprciation par cette proposition. Lintelligence
nous manque pour la connatre... Ltre veut
trop devenir puissant pour sa faiblesse; et le
rationalisme se trouve tre par elle priv de
son compas. Faisons attention que nous ne
traitons l que des germes, des points excitateurs de la vie; mais assurment, il nous resterait a connatre do viennent les autres
:

points qui constituent les corps, qui consti-

120

tuent ltat matriel. Car le point excitateur,

quune invisible fraction de la forme de


il ne peut tre lui
seul le tout. Les
autres fractions qui lont aid et laident
manifester son existence, existent comme lui?
do viennent alors ces parties, ces fractions
de son tre?

nest,

ltre;

Par ce systme,

il

faudrait toujours, nous le

rptons, avoir recours une espce darche de


No, qui, en premier lieu, contenait un tre,
ou un couple dtres et une semence de toute

pour

produire limmense quantit


despces dtres qui existent. Il aurait fallu
galement que ces premiers tres ou germes,
sussent et arrta sent tout jamais la conservation intgrale des formes, des espces, et les
successsions infinies de rapports intelligentiels de ces mmes tres futurs, ou ces derniers creraient leur tour, de leurs penses
aux locomotions de leurs tres; ce dont nous
semblons ne pas nous douter.

nature

Ce systme, tout en ne voulant pas accorder


(nous le rptons) dimmortalit antrieure et
postrieure aux tres, de crainte dtre la
recherche des lieux qui les contenaient et les
contiennent, ainsi que dun Dieu, ou dune
puissance premire, intelligente, qui les aurait
tous crs et cass en premier lieu, prfre
sen tenir laccident qu la prescience mais
si lon tudie bien les consquences de cette
proposition, on trouve quelle procure au
:

121

moins une immortalit collective antrieure


et postrieure, puisquelle nous dmontre la
vibration permanente du mme tre dans ses
divisions infinies.

Ce systme prouve en plus; que pour viter


dadmettre un crateur, une intelligence, une
force uniques, prexistant toute cration, on
est forc den admettre autant que dtres et
despces diffrents. Si lon rcuse ce crateur
unique, parce quon ne peut pas expliquer qui
laurait cr lui-mme, peut-on davantage expliquer qui a cr le premier germe de toutes
choses? Le point darrt est le mme ne veuillons
donc pas traiter quand mme, de lintraitable, et
revenons de prfrence admettre une puissance premire, divisant^ classant et conservant ses uvres selon son savoir, qui, assurment, doit tre plus tendu que le ntre,
puisquil est le savoir universel. Le savoir de
la fourmi nest pas celui du mcanicien qui
construit une locomotive; sachons nous rallier
cette observation. Admettons galement que
chaque tre ayant en lui une fraction de lin:

telligence universelle, traction quil

nomme

me, doit penser que cette fraction a

t, est,

sera

ternellement, sans quoi ce serait


menacer le tout de ne plus tre un jour.
et

Voyons en plus que, par

systme que nous


tudions, nous devons admettre quune partie de
ltre rentre dans son successeur, et que cette
partie produisant ce que son procrateur a
le

122

produit, lui est gale en toute chose, quelle


est

un tout semblable

un

chiffre reprsentant celui qui le

lui? quelle

est enfin

prcde
cest donc une existence permanente, rptons-nous, ce seraient donc un Adam et une
Eve sous un nom diffrent, nayant nullement
;

cess dexister puisquils seraient passs ainsi


par fractions gales eux, dans chacune de
leur productions. Venez donc aprs cette proposition nier lexistence des tres dans ltre
ou, ce qui est tout un, des multitudes dtres

dans un, nous savons quon fera intervenir le


mmoire, en disant quon devrait se
souvenir ou au moins avoir connaissance de
cette existence prototype? Nous pourrons rpondre que cette existence, dans ce cas, serait
ltat latent, espce de sommeil, dengourdissement, qui ne prend place dans celles du
mouvement quen entrant en vibration, par
rle de la

lappel fait lapparition sur le

restre du germe qui


lexister chez

la contient.

tout tre,

thtre ter-

Ce qui contitue

cest lexister vibra-

Exister du jour,
pour ceux qui veulent nier le mieux possible ces choses mais pour ceux qui les apprcient dune autre manire, ces difficults
disparaisent aisment, devant les facults
somnambuliques. Dans quelque cole que ce
soit o lon voudra connatre et dfinir lexister
premier, la substance premire et le but de la
cration, en gnral on nobtiendra que dception... Vouloir connatre qui a cr un premier
toire, exister incontestable...

voici

123

premire substance, une premire


des
intelligence, une premire harmonie
choses, nappartient pas au domaine prsent
de lesprit de lhomme et nappartient pas
davantage son domaine futur.
tre, line

Admettre quen premier

lieu,

un premier

couple humain se soit cr dune premire


substance, que qui que ce soit autre que lui
na cre, cest donner le mme pouvoir tous
les couples du rgne animal; cest avant tout
laccorder des soleils aux nbuleuses, des
espaces aux lments, et cest enfin, le rptons-nous, vouloir accorder quand mme aux
parties une puissance quon veut refuser au
tout.

En admettant

quil

expliquerons-nous

en ft ainsi, comment

lentente

collective qui
entre toutes ces cratures diverses?
Sont-ce bien les soleils qui ont arrt (avec
lassentiment de b ur satellites), les systmes
de chacun? Sont-ce bien les lments qui ont
combin leurs divisions et leurs rapports de
cohsion pour former les choses de notre optique? Sont-ce bien les tres en gnral, qui, de
llphant linsecte, ont arrt ce ncessaire

existe

passage de chacun dans le grand filtre de la


vie? Llphant, le buf, le cheval, etc., ont-ils
dit aux herbes des champs
Croissez pour entrer en nous, et perdre ainsi votre droit au
lieu o vous croissez? Loiseau jusqu lin:

124

secte ont-ils dit des myriades dautres tres

Reproduisez-vous, et vivez jusqu ce que nous


ayons besoin de vivre de votre vie? Lhomme,
plus particulirement, a-t-il fait un tel compromis avec tous les tres des trois rgnes (car
ce gastronome fait un peu sauce avec tout), et

chaque tre, chaque espce se


nous ne savons quoi) en
vue dune telle rciprocit de servitude au
grand entretien de lexister de tous? Je crois,
que, par ce fait, nous tendons considiablement lintelligence, lamour et le dvouement
de chacun la chose commune. Nous ne prsentons pas par ce systme, une faible proposition je crois au contraire, que nous la compliquons tellement, que nous la rendons de
plus en plus insoluble.
ainsi daccord,

sont-ils crs (avec

Comment nous accorderions une

telle puis-

sance dintelligence chaque fraction de la


cration, et nous voudrions quelle net pu
crr une immortalit despce, une immortelle
succession dtres, en vue de toujours produire
et conserveries espces, mais quelle et tablit
une immortelle destruction des mmes tres,
sans pouvoir crer des successions de passages
dans des tats diffrents? Lhomme particulirement, qui veut tre le roi, le penseur premier, lintelligence par excellence, naurait
pu arrter un nombre dannes quelconque
gal pour tous un genre dinstruction gale
pour tous, une solution ses demandes, un
but ses recherches, et, comme le simple ver
,

125

de terre, il se serait rendu dpendant de ramper devant un corpuscule cholrique, le piquant au duodnum au beau milieu de ses
triomphes scientifiques; puis mourant comme
le plus sot des animaux? Nest-ce pas raisonner
par le langage de lirraison mme, et nest-ce
pas prouver une fois de plus que cette puissance de cration est une utopie?

Aucun

tre ne peut

expliquer priori le
Mais le systme dont
grand mystre de
nous traitons et-il quelque valeur, quon
serait forc, en vue de lharmonie qui prside
toutes choses, dadmettre que ce premier couple, ou ces premiers germes de toutes choses,
ne se divisent ainsi linfini quen vue dune
immortelle vibration de ltre, et, que par consquent, ces divisions formant un corps collectif sachant se composer ainsi, doit savoir
sen souvenir loccasion, sen rjouir, et sen
trouver heureux.
la vie.

Nous avons dsir jusqu prsent rester et


discuter dans le domaine de la matire, mais
quon sache que cette mmoire, qui devrait
rpondre en cette occasion aux questions de
nos adversaires, existe aussi parfaitement
chez chaque tre aprs avoir quitt ltat matriel quelle existait

dans cet tat; pour sen

convaincre, il ne sagit que dvoquer ltre


par le secours dun intermdiaire prpar
cet effet, et lon obtiendra dans une minute la

126

preuve de limmortalit de
sa

mmoire

ltre

par celle de

Nous ne voulons

pas,

comme on

le voit,

en-

trer en lice avec ce systme, en lui opposant

qui sy rattache par certaines parties,


mais qui sen loigne trop dans dautres, pour
les fusionner. Nous laissons chacun libre de
penser et de dire sur cette question, mais
nous prfrons toujours la consolation la dsolation, lespoir au dsespoir et cen est vritablement un, que de prtendre taire parade
dintelligence suprieure et ne pouvoir expliquer les choses de cette int a lligence que par
des obscurits plus grandes que celles quon
veut combattre.
le notre,

Nous croyons, nous, une puissance premire, dont lintelligence a d mieux que toude
lunivers, produire les sublimes crations que
nous admirons. Elle seule, sait et raisonne sur
celles-ci ne peuvent que sadses uvres
mettre et ntendre leur savoir que jusqu
bien se connatre, puis remercier le grand
conservateur de toutes choses dtre places
dans cette sublime salle dtudes quon
tes ces intelligences fractionnes des tres

nomme

lunivers.

Cette proposition ne fait que retourner la


question sans la rsoudre le grain de bl qui
;

produit un pi, ou lhomme qui produit des

127

hommes, sont tout un avec ce nouveau feu de


Promthe duquel on anime des foyers l'inmais il faut toujours en revenir admettre une premire intelligence, de premiers
lments, de premiers globes, de premiers
hommes ou tres, ou germes, ou semence
quelconque, contenant en eux, ces moyens de
division, de fractionnement. Que nous soyons
tous sortis dun premier couple, ou que ce

fini;

couple nait t quun vestibule, quun pied-terre de lintroduction de notre espce sur ce
globe; il nen rsulte pas moins une premire
cration quon ne peut expliquer, ni nier, et
dont on ne sait o en trouver les constituants.
Si nous admettons la proposition de tous les
tres dans

un premier

tre, elle

nous prouve

que ce premier tre, ou germe de toutes choses


contenant en lui tous ceux qui en sont sortis
et tous ceux qui en sortiront; cette proposition
nous force demander si cette prexistence
de succession dtres, 11e prouve pas cette immortalit antrieure laquelle nous croyons,
et ne prouve pas celle ultrieure que nous
proposons ?

Ne

serait-il

pas aussi raisonnable dadmettre

que toutes les fractions de la cration et des


tres en particulier, sont a ltat embryonnaire,
ltat invisible, ltat spirituel dans les
spheres des globes, dans ces globes mme, ou
dans les espaces des espaces qui doivent les
fournir aux lieux dans lesquels ils doivent

128

vibrer dune autre manire, connatre un autre


tat, exister enfin dans une succession de
combinaisons qui nous sont inconnues.

CHAPITRE

VIII

MOUVEMENT

En

tudiant le mouvement de tous les corps,


tant relev de toute dpendance impose par
diffrents systmes qui traitent de cette importante question, nous pensons que le mouve-

ment, en gnral, ne peut sortir dune brusque


impulsion, dun coup de pied newtonien, ni
dune prtendue loi centrifuge, qni laisserait
expliquer le mouvement ascensionnel, duquel
dcoule celui descensionnel, comme les savants
ladmettent gnralement.

un seul de nos moyens de commumouvement aux choses de nos crapuisse tre compar au mouvement

Existe-t-il

niquer

le

tions, qui

accord la terre ? avons-nous jamais pu, que


sur une table de billard, imprimer des corps
sphriques, des mouvements inverses ceux
reus ? Pourquoi, en lanant en avant, ou diagonalement, une bille de billard, la voyons-

changer lvolution donne ?... Cest


parce que non-seulement le coup newtonien
quelle reoit, imprime une volution quelconque, mais par ce quelle rencontre notre
gr dans sa course, des rsistances qui lui
nous

font produire ce quelle produit

....

Il

nen

129

pourrait tre de mme, tant lance dans lespace, o elle ne rencontrerait pas de corps de
sa nature elle ne pourrait alors que descen;

dre, indfiniment, nous ne savons jusquo ?


La terre se trouve tre dans les conditions
de la bille prcite, si elle dcrit une descen-

sion en cercles, en tournant continuellement


sur elle-mme, sans quaucun affaiblissement

dans cette volution


ce jour, elle a

ait t

un point

remarque jusqu

rvulsif, puisquelle

mois de lanne, et quelle


remonte pendant six autres mois voil donc
descend ainsi six

trois mouvements contraires ce quon doit


attendre dune chute de corps inertes dans
lespace, ny rencontrant que des obstacles,
infrieurs sa tnuit, sa pesanteur, est
surtout la vitesse acquise par le fait de
cette dcension.

on accorde aux espaces, ou aux atmosphres qui entourent la terre, la puissance de


propulsion de celle-ci ce nest que transposer
la question que nous tudions. Sil y a un
placement distanc entre les globes en gnral, il nen reste pas moins chacun, leur faSi

cult de locomotion, tel est notre avis.

Une impulsion premire, un coup de pied


newtonien, rptons-nous, ne pourraient produire aujourdhui, la mme somme de forces
quils ont produites leur naissance, quoique ce
soit ne justifie cette proposition.

130

Ce qui serait une telle loi pour les corps


pondrs, le serait galement pour les penses
qui meuvent ces corps comme nous le remarquons dans le rgne animal plus particulirement. Ces penses relevant de cette loi en
premier lieu, comme les corps quelles animent et meuvent, ne pourraient donner dautre
impulsion que celle quelles auraient reue
;

elles-mmes. Elles ne pourraient vibrer autrement que le leur commanderait leur moyen de
vibration la cration ne serait plus, par ce
fait, quun tout divis, il est vrai
mais divis
lexemple de toute mcanique, dont les volutions relvent de lessieu principal, et
celui-ci, dune force propulsive plus vive,
mais force dtre entretenue. Cette proposition
nous conduit juste- dire que ce que nous faisons aujourdhui tait fait hier, estla continuation, lextension, la manifestation permanente
de ce qui fut, est, et sera.
:

Pouvons-nous,

devant

notre

facult

de

mouvements vitaux, admettre quil en soit


ainsi ? Nous prfrons, pour ce qui nous concerne, nous relier notre proposition de la
loi de chaque chose, enferme dans chaque

par consquent, contenant ltat


latent, le mouvement de chaque chose en
elle-mme mouvement relevant des volonts
diverses, qui linvitent vibrer avec plus ou
moins de clrit, selon les affinits qui
forment son milieu. Par cette proposition,

chose

loi,

131

nous 11e serions pas ternellement les dents


dengrenage de cette mcanique universelle,
dont la force motrice prototype, aurait seule
le droit de dire
Je me meus, etje meus mon
domaine. A quoi servirait alors cette force
une parcelle de
daccorder
primordiale,
force facultative, aux parties de ce domaine ?
Serait-ce pour mieux se tromper elle-mme,
que cette force primordiale en agirait ainsi,
ou serait-ce pour tromper ses parties dans
lesquelles elle aurait enferm une apparence,
au lieu dune ralit de force individuelle? Ils
est plus rationel dadmettre que de la force individualise parcelle primordiale dans chaque
tre ou dans chaque partie de cet tre sort la
force collective et entretenue des constituants
toutes forme? par ce faible aperu nous nous
trouvons devant un mouvement non dune vibration ternelle; mais devant un mouvement
facultatif des fractions de cette force
mouvement plus ou moins actif sans cependand connatre un repos absolu, puisque ce que lun
parat terminer lautre le recommence; mouvement de succession de choses differentes,
tant par consquent libre et divisible a linfini,
:

comme

tant esclave et indivisible selon les


besoins de la collectivit des forces plus multiples auxquelles il concourt!

Nous croyons que si un simple corpuscule


pouvait cesser doffrir son faible contingent
de mouvement la nature, cette dernire se-

132

menace de cesser un jour

rait

le sien

propre.

Tout ce que nous voyons nous commande de


penser ainsi, et dadmettre que la loi de chaque chose tant bien enferme et le moteur
de chacune engendre naturellement le mouvement de cette chose; car sans mouvement,
sans tendue, sans succession de manire
dtre et de penser de ltre en particulier,
cet tre ne pourrait exister.
Cette loi de chaque chose, serait galement
si elle ne trouvait son application. Son

nulle

application cest la jonction des choses qui la


compltent, qui produisent, qui enfantent
linfini des succession diffrentes de manire
dtre,

La

de tout

tre.

de chaque chose serait galement


sans valeur si elle ne formait pas la loi collective un grain de bl ne serait pas sans la
terre, les sels, et les diffrentes substances
qui le composent; ce grain est lui seulement
un germe spirituel, matrialis seule fin de
devenir un germe matriel. Il contient en lui
la loi dattraction des substances qui le composeront ultrieurement, tel nous le verrons
dans son extensions et ses enfantements successifs. Il en est de mme des substances qui
doivent sadjoindre lui, elles sont toutes prpares cet effet, et contiennent galement
en elles leurs lois de rapport et dagrgation,
!

loi

133

de rciprocit agrgeante. Lo mouvement agrgateur de chaque chose, enfante


forcment le mouvement collectif des formes
quil compose.
leur

loi

Cet enchanement de dmontration nous


fait voir plus parfaitement et nous fait mieux
apprcier la sagesse du jurisconsulte, qui
seul a pu dicter ces lois diverses qui les a
crites en lettres immortelles dans le grand
code de lunivers, et qui na pas voulu quaucune delle ft absorbe par une autre.
;

enchanement de dmonstration, nous


donc
vite
de rechercher le mouvement primitif, ce coup de pied newtonien; ce lancement brutal des globes dans les espaces, lancement enfantant naturellement le doute de
les voir un jour tin de course, terminer celle
de tous les tres qui ne sont que par la leur
Cet

propre.

donc

contraire qui existe cest la


loi, cest le mouvement de la partie qui enfante collectivement le mouvement du tout.
Cest bien lapense chez ltre qui enfante la
Cest

le

locomotion de ltre et non ce dernier qui enfante la locomotion de la pense. Ce sont galement les agrgats qui compesent les globes
qui font lactivit de ceux-ci et non les globes
qni font lactivit de leur agrgats; il y a seulement rciprocit de partie partie, rprocit
8


enfantant

la

134

celle collective.

Les globes

se

mouvant dans leur orbitre, reprsentent les


gouvernements humains se mouvant dans
leur patrie.

Nous avons dit en commenant que le mouvement des corps constitus devant sa source
un lancement brusque du pondr dans limpondr ou de la matire dans les espaces
ne pourrait produire quune seule volution
toujours la mme. volution inadmissible devant la varit des mouvements divers des
parties constituant les globes, et nous avons
dit que le mouvement de la partie tait inhrent son tre mais quest ce mouvement?
Est-il bien un dplacement, un transport des
choses de la cration? Tout atteste nos yeux
ce dplacement, ce changement de lieux, ce qui
fait rechercher nos savants, la cause de leur
premire impulsion. Nous avons cru prouver
quil ne peut exister de premire impulsion sans
course uniforme, et sans but atteindre. Mais,
peut-il exister davantage un dplacement des
;

choses devant la difficult de dire o auraient


t ces choses en premier lieu? Les globes
comme plus gros morceaux tudier taientassembls dans un lieu quelconque, a
ils
lexemple des monticules forms de nos bouglobes que la main dun Dieu
lets canon
aurait lancs les uns aprs les autres dans les
espaces?... Mais les espaces eux-mmes, qui ne
sont quun mouvement continuel, qutaientils ? dans quoi taient-ils? qui les a mis en
;

135

mouvement? Ah! nous doublons

question
en voulant la rsoudre, et ce lancement des
globes dans les espaces est aussi inexplicable que des espaces non contenant primitivement ces globes, espace non contenus euxmmes dans quoique ce soit. Rflchit-on bien
aux lieux qui auraient d contenir primitive-

ment

la

toutes les crations de lunivers ltat

de forme arrte et matrialise ds les premiers temps? Non, on dtourne la questionmais on ne larsoud pas. Notre proposition de
la cration des formes par lagrgation de la
partie ne le rsoud pas entirement non plus
mais au moins elle offre lesprit du studieux
observateur; des moyens plus recevables que
ceux que nous combattons.
;

Lhomme ne rsoudra jamais

'priori qui a

pu crer, et de quoi a t cr le premier tre,


le premier mouvement, le centre et les circonfrences de lunivers par cette impossibilit,
ne nous rattachons donc qu ce qui nous offre
;

de comprhension. Jugeons des


globes comme nous jugeons des manifestations
matrielles de leurs rgnes? Si ces derniers ne
sont que par lagrgation, que par la condensation apparente de linvisible se rendant visible, nous ne voyons donc pas en quoi nous
ferions erreur de proposer que la mme loi
rgit toutes les formes de lunivers matriel.
Ce que nous proposons de lagrgation plus ou
moins lente des parties constituant le tout, est

quelque

facilit


loin de

136

dmontrer que

le

mouvement

est

une

erreur. Mais, nous ne pouvons cependant nous


rsoudre admettre ce mouvement dans les
conditions o il se prsente notre optique ma-

en ce que, une autre facult doptique


que nous possdons dans les rves, dans le
somnambulisme, dans lextase, etc., semble
prouver le contraire. Pour cette deuxime facult, il nexiste bien assurment quune apparence de dplacement, de mouvement des
choses, mais non une ralit. Si nous pouvons
mesurer en tous les temps, et toujours les
tendues des objets de la cration, cest--dire
les extensions du gland devenant chne, du
germe humain devenant homme des distances parcourues par la lumire, parle vent, par
trielle,

les sons, etc.

Nous ne pouvons nous rendre compte, ni


compasser les tendues de la pense humaine les distances quelle parcourt, les contenances des choses quelle voit, embrasse
et assemble? Ltre humain, par exemple, par
le secours de loptique dans les rves, ne sait
plus quelle tendue, quels temps de parcours
assigner cette manire de vivre et de voir.
;

veut tudier cette question daprs les tableaux de lordre de loptique matriel, il ne
peut mieux prononcer sur la contenance des
germes ou des reboutures. Un morceau de bois
dorme, de groseiller, ou un simple anneau
dun ver contenant en eux tous les moyens de
Sil

137

manifester leur espce, forcent lobservateu.


de baisser la tte, et tout en reculant dun
pas de dpit envers son ignorance, de se demander sil a bien chang de place. Un simple
mouvement rotatoire de la pense, ne serait-il

pas

le

mouvement vraiment

seul

existant?

savons pas, mais nous ne savons pas


davantage o placer les choses que dplacent
le mouvement des corps pondrs? Trouver ce
placement dans llasticit, ou dans la pntrabilit des choses qui les entourent, cest ouvrir
la porte la dsunion et la dformation de
ces choses ce serait alors retomber dans les
propositions du contenant pouvant entrer dans
son contenu comme on nous dit que les
choses de loptique spirituelle, vues dans les
rves, sont simplement contenues dans notre
imagination
mais,
rpterons-nous sans
cesse, puisque* cette imagination est en nous,
dites-vous, dites-nous comment nous pouvons
entrer dans les choses de cette imagination?

Nous ne

le

dans un rve ou dans une vue quelconque


de lesprit, je me trouve tre bien tout complet
dans les lieux de ce rve ou de cette vue quelconque, cest donc que je peux entrer dans les
choses de mon domaine, comme ces choses
sont en moi-mme? Cest, nous le disons
nouveau, ne plus savoir o placer le mouvement et les lieux de ces choses; cest, tre
forc de dire Le mouvement est plus dans
les fractions des choses que dans les choses
Si

8.

138

elles-mmes, et cest en revenir demander


avec le savant Bull'on, si la matire existe bien
dans les conditions o nous ladmettons, ou de
dire avec le savant chimiste anglais, Davis,
quil ny a que des penses dexistant. Cest
notre avis, et cest pourquoi nous nous plaisons voir courir notre plume aprs la recherche du mouvement, pour crire cet article
qui ne lucidiera nullement cette question selon les exigences de notre manire de raisonner les choses de nos observations matrielles,
mais il arrtera la pense de lobservateur sur
elles, et

peut-tre sen rendra-t-il

un compte

plus exact.

CHAPITRE IX
CIVILISATION, RELIGION,

La

civilisation

MORALE

comprend lamour gnral de

pour lautre, le droit et le devoir de tous


conservation de la chose commune. Cest la
modification raisonne des besoins et des
satisfactions de la vie. Comprenant lchange
lgal des moyens de cette vie, cest lhonntet
cautionne par la moralit.
lun

la

La

du besoin que ressenfemme, lenfant et la famille

civilisation nat

tent lhomme, la

139

dun ensemble de rapports fraternels, dvous,


et damlioration des brutaux apptits de tous.

du besoin de procurer aux


que
lon possde soi-mme.
autres, la scurit
Elle reprsente enfin lamour et le rgne de la

Elle vient encore

justice

Lhomme aimant, protgeant, diminuant

les

fatigues de sa compagne, devient lme de


toute civilisation sociale.

La femme aimant, protgeant, levant


facilitant lentre de la vie

et

son enfant, est

lme de la civilisation du dvouement.

Lenfant crant une autre famille, envers


laquelle il fait ce quil a vu faire son gard,
est lme de la civilisation fraternelle de la rciprocit.

La bourgade

faisant envers la famille ce

que

fait conventionnellement
celle-ci
pour la
chose commune, est lme de la civilisation
des nationalits.

Mais... pourquoi ce baiser damour, si cha-

leureusement chang entre lhomme et la


femme, fait-il place au besoin do raisonner
philosophiquement sur sa valeur? Il est si bon
de lchanger purement, pourquoi est-il si

140

amoindrir les charmes parles rsulqui en dcoulent?

utile den
tats

Pourquoi cette tendre succion du sein maternel fait-elle place lamoureuse succion du
sein dune compagne? Hlas! les bras de
lamante sont dune bien douce treinte, mais
le repos sur le sein de la mre est dune bien
douce batitude! Pourpuoi ce repos ne peut-il
tre ternel?

Aucun bonheur ne peut dpasser

celui de reposer sur le sein de sa mre.

Pourquoi avoir t forcs de quitter ce bon


foyer domestique, cette couche fraternelle,
ce toit, ces objets, ces entourages de nos premires amours, pour courir vers dautres sensations qai sont loin dgaler celles-ci?
Pourquoi avoir t forcs de composer dautres

familles,

dautres bourgades,

dautres

groupes plus ou moins nombreux, qui tendent, qui divisent, qui contrarient, qui annulent mme ces bonnes aspirations de lamour
fraternel?

Pourquoi cet amour fait-il place ce classement, cette cration de nouveaux noms
familliaux, plus ou moins envis, hautement
ou bassement prononcs ?
Pourquoi ces besoins de conseiller

et

de

141

conduire les autres, quand on no


conseiller ni se conduire

soi-mme

sait, ni

se

enfante donc la
plainte, le cri, la colre, le combat et la sparation; mais il engendre par contre-coup la
scurit des groupes qui forment collective-

Lamour de

ment

la civilisation

la nation.

Pour

philosophe impartial; la cration


des rpubliques, des royauts, des empires, ne
rendront jamais la famille ce que celle-ci
leur donne. Toutes les jurisprudences du
monde, ne prvaudront jamais, sur les bienveillants et les dsintresss dvouements des
auteurs de nos jours? au foyer domestique
rgnent la vraie mansutude et la vraie misricorde qui sont les seuls topiques applicables nos garements et nos plaies terle

restres.

pu en tre autrement sans doute! Si


leau (chimiquement parlant) divise tous les
corps, nous devons admettre 'par analogie que
Il

na

succession de

besoins de sensations diverses, imposes par lintelligence premire


toutes ses crations en a dispos ainsi, et que
laspiration aprs un meilleur prsent doit
procurer une constante succession de sensations diffrentes, afin de fortifier lapprciation
humaine. Ces sensations diffrentes assula

142

rent ainsi ltre, une ternelle manire (le


conserver son moi, cle sentir et de se civiliser

autrement.

Nesprons pas trouver la civilisation que


nous dsirons, plus chez les philosophes, que
dans les socits de nos jours son temps nest
pas le ntre, nesprons pas en jouir tant que
nous serons ce que nous sommes Des civilisations teintes celles qui nous entourent,
aucune na pu russir ce que lamour de tous
lemportt sur lamour de soi, lgosme et
;

deux dissolvants, qui divisent et annulent toutes bonnes aspirations de


ce genre.
lorgueil, sont les

RELIGION.

du mot religion
renferme dans ces deux autrss mots

La seule
est

dfinition digne

tude, Admiration. Ne croyons pas que cette


tude et cette admiration puissent exister dans
les temples majestueux, btis par la main des
hommes, ni dans lintelligence des tres qui les
desservent, la vraie, la seule religion a dpos
ses autels en tous lieux, et elle a crit ses

mystres en toutes choses. L lexistence

et la

science, dites divines, sont autrement dmontres selonnous dans le ptale dune rose, dans

couleur qui dcorent laile dun


papillon, dans les trois milles, six cents battements dailes faits par une simple mouche en

les brillantes

143

dans les quatre mille muscles


dune chenille, dans les vingt-cinq mille yeux
do certains papillons (2) dans les quatre cents
trente-huit mille libres composant notre nerf
optique, dans les trois millions trois cent soixante mille libres formant la protubrance de
la retine (3), dans les millions de poches olfactives des hannetons (3 bis) dans les quatrevingtmille ufs pondus par jour, par le termite,
dans les neuf millions contenus dans les flancs
do la morue, etc. Enfin dans les infiniment
grands et petits des trois rgnes de notreglobe,
dans les volutions terrestres qui facilitent
notre terre de parcourir six cent cinquante
mille lieues par jour dans les espaces (4), dans
les saisons, dans les jours, dans les heures du
temps, dans les bouleversements et les harmoDans ces myriades de
nies atmosphriques
mondes clestes forms dautres mondes! dans
cette immensit despaces forme dautres immensits despaces; enfin dans tout ce que nos
yeux peuvent voir, notre raison classer et
notre cur aimer!
une seconde

1)

Ces choses sont plus respectables a con-

(1-2-3) L'Univers, par

M. Pouchet.

(3 bis) Daprs un rapport fait par le savant anatomiste P. Saper, rapport communiqu lAcadmie de

Vienne (Autriche).
(4)

Camille Flammarion.

144

natre religieusement que les grotesques pasquinades prsumes divines de tous les temples du monde. Homme qui veux une religion,

regarde attentivement laide dun microscope ce que cet instrument (seul Pape infaillible en ces questions), te dvoilera dans un
simple insecte, puis lve tes yeux vers les
deux pour voir plus grand encore.
Celui que tu veux adorer, verra ltat de ton
ce moment, il ne tg demandera pas
dautre soumission, ni dautres louanges que
lmotion et lamour que tu prouveras envers

cur en

Tu seras alors plein de cette


digne de la premire cause des
causes, digne de la premire puissance des
puissances, tu seras le plus religieux des
hommes, parce que tu seras admirateur des
richesses des cieux et des terres de lunivers.
ces merveilles.
religion,

Morale.

La morale impose tout ce que la civilisation


prcite comprend. Ces impositions sont le
respect envers ce qui est respectable ltude
;

et lamour des choses bonnes,

le

dvouement

calme et la scurit publique, laimabilit dans les rapports sociaux, lhonntet


dans les engagements, la justice base sur les

pour

le

droits dbattus et accords chacun, la culture de lapport quon fait, et de ce quon re-

dans ce grand entrept des apports de


chacun, laccomplissement dactes utiles
tous, tenter de produire la mme fusion entre
les familles diffrentes que celle qui existe
entre les membres de chacune, tenter de fusionner, les nations, suri 'exemple des groupes
qui les forment, observer les droits gaux
la chose commune, la condescendance du savoir envers lignorance, apporter la mme
part de travail (selon les forces de chacun) au
coit

labeur gnral.

La morale rgle les apptits, met un frein


aux passions, commande la prudence dans les
rapports et dans lamour fraternel.

Le trne de

murs,

la

morale est dans

la

ses ministres sont dans le

puret des

dvouement

de tous envers tous; mais, son rgn nest pas


de nos temps
!

En

civilisation, lgosme l'a

emport sur

la

gnrosit.

En

religion

le

[crime

la

emport sur

lamour fraternel.

En morale, le hideux la emport sur le


beau. Fort heureusement que la tombe est le
grand distillateur de ces choses; quelle retient dans son sein ce qui est impur, et quelle
laisse slever en libert ce qi est pur.
9

146

CHAPITRE X
LA MORT cest LA VIE

Nous voyons

tous les ans, le printemps suc-

sans penser aux milliers


dexistences que ce dernier a soustraites nos
yeux, et nos amours! Chaque printemps
apporte, et voit emporter par les saisons qui le
suivent, des productions, des existences qui
naissent et qui meurent sans cesse des tempratures mortelles et dautres vivifiantes se
succdent. A lpoque o je faisais ces observations, une pidmie affreuse couvrait lEurope entire dun voile de deuil ?... Les curs
prouvaient quelques difflcutls souvrir
ladmiration dun nouveau printemps, la terre
paraissait ne pas soccuper de ces choses, et

cder

lhiver,

encore moins les fleurs un jeune bouton de


rose stait panoui un matin sous les rayons
du soleil, et apparaissait tous les yeux, riche
de beaut, de parfum et despoir.
!

Une

abeille lapercevant, se trouva bientt

pose sur lui, et chercha dans son sein (au


moyen de sa trompe), le suc ncessaire aux
besoins de ses travaux, et de la conservation
de son existence. La jeune rose ainsi trouble,
a ce moment o un cercle dadorateurs se
disputaient lhonneur de lui donner des marques de lamour le plus vif et le plus tendre,

147

labeille: Pourquoi viens-tu ainsi me


troubler et menlever le plus riche ornement
de mon cur? ne sais-tu pas que ce suc que tu
me prends, mtait destin par les nombreux
dit

adorateurs que tu vois, en change du bonheur que je leur procure?

Peu mimporte, rpondit labeille, jai


puis pendantle pnible hiver que nous venons
de subir, tout ce que je possdais en ce genre;
et comme je ne peux, pour ton propre bonheur,
compromettre le mien; je lalimente oje peux...
Labeille ne quitta le sanctuaire de la reine
des fleurs, quaprs en avoir ravi tout ce quil
lui plaisait demporter. Elle reprit son vol, et
butina ainsi sur bon nombre de fleurs jusqu
ce que ses pattes, charges de ses larcins, ne
pussent plus tre mues par elle et la forassent de regagner sa ruche; mais, avant de le
faire, il lui prit fantaisie de se reposer sur une
paisse touffe de clmatite. Elle tomba juste'
au milieu dune forte toile daraigne, tisse
par la doyenne des alentours assurment...
Malgr les-' efforts que lintelligente bte fit
pour se dptrer de ce rseau aux mille
mailles; elle ne sy enferma que davantage...
Lasse, puise, elle fut accoste parla propritaire de cette toile qui la guettait depuis un

moment

se dbattre, et nattendait que celui

de son puisement, afin de ne pas avoir


lutter contre son dard dangereux, laraigne
sapprocha de sa victime, qui lui dit
Oh! par
:

148

grce, ide-moi me clptrer de ce pige, et


laisse-moi porter ma ruche la nourriture que
je viens de recueillir avec tant de peine!

Laraigne rpondit As-tu eu piti toi-mme


de cette jeune rose dont tu viens de troubler
les amours, et de compromettre lexistence?
moi aussi jai besoin de porter mes petits la
nourriture qui leur est ncessaire et sur cela,
la pauvre abeille reu au cur un coup de
dard, qui fut aussi terrible pour elle que celui
quelle possde elle-mme lest aux autres.
:

Aprs

stre

repue selon ses besoins de sa

victime, larraigne tendit loreille des sons


trs-doux qui sortaient de lintrieur du bosquet sur lequel elle tait pose. Ces sons
taient ceux dune flte dont jouait un jeune

homme

en ce moment... Laraigne, captive


de plus en plus par cette musique de son got,
se suspendit

un

fil

sorti delle,

et descendit

ainsi le plus prs possible de linstrument qui

Le jeune homme lapercevant


scria Araigne du matin, cest du chagrin
ma toujours dit ma mre. Et sur cela, saisit la
pauvre bte pour lcraser sous son pied...
la

charmait...
:

Piti!... piti! scria-t-elle

son

tour...

Est-ce

que de tadmirer?... Est-ce te faire


du mal que de te marquer le bien que je reois
Bien ou mal, reprit le jeune, homme;
de toi?
va faire un cours de morale ailleurs. Et sans
plus de prparatifs crasa lanimal pour viter
son influence idale.

toffenser


La pauvre

149

bte, nayant pas t tue de suite,

remuait encore ses longues pattes; ce quaperut bientt un criquet, qui portait dans son
trou (sans doute), un long ver, entre ses
pinces... Le pauvre reptile, sans aucun moyen
de dfense, se laissait ainsi porter comme un
seigneur indien, dans un palanquin. Le criquet
revint bientt emporter leur tour les restes
de laraigne, et tout fut dit sur cette phase des
besoins de chacun, dalimenter ses jours du
trpas des autres.

Pendant ce temps,

musicien ctait remis


jouer de son instrument, et au-dessus de sa
tte, stait assembl un essaim de corpuscules dtranges formes, mais insaisissables
lil de lhomme, et, au moment o la poitrine
du jeune homme, fatigue par le souffle mis
depuis trente minutes dans linstrument, avait
besoin de se rafrachir le musicien aspira
le

une bonne brise dair qui vint lui,


brise dair qui ntait compose que des corloisir

puscules prcipits,

Lheure du repas ayant sonn llve dAppolon entra dans la salle manger, o lattendait sa famille... A peine eut-il pris quelque
nourriture quil se plaignit de crampes dans
lestomac, puis de froid par tout le corps; ce
malaise saggravant, les parenis inquiets envoyrent chercher le mdecin qui ne tarda pas
a arriver. Ctait un jeune homme sortant de
;

150

passer ses examens, et tout plein despoir de


se prsentait merveille aussitt quil eut vu le malade, il le dclara atteint par le cholra, qui svissait
nouveau avec vigueur. Le docteur, se croyant
assur dun remde efficace, ne quitta pas le
malade pendant cinq jours mais ce dernier
lui chappa, malgr sa bonne envie de le conserver parmi nous.
se produire, loccasion
;

En quelques heures tous les autres malades


mouraient; il y avait donc un succs pour le
jeune docteur, auquel cette prolongation dexistence, fit une rputation qui vint au secours
de son avenir... Il ne put que se louer de cette
cause premire (toute pnible ft-elle) de sa
rputation et de son gagne-pain en mme
temps.
Prs de cette famille en pleurs, se trouvait
une pauvre veuve qui, six mois auparavant cet
vnement, avait perdu son mari, et tait
reste charge de trois enfants auxquels elle
ne pouvait suffire donner le ncessaire. Ltat de cette femme tait de garder et densevelir les morts. On vint la chercher dans cet
instant, o elle avait le plus grand besoin
doccupation; ce qui, malgr elle, calma un peu
ses inquitudes du lendemain!

La famille de ce jeune homme, tant riche,


on commanda un service somptueux, qui r-

151

jouit le cur, en pensant quil pourrait par ce


fait

grossir son offrande au Saint-Pre.

Des chantres aux enfants de. choeur, chacun


ne vit pas arriver cette aubaine, sans un sentiment de satisfaction... Le sonneur mme,
nen branla ses cloches quavec plus dnergie.

Le menuisier, auquel on commanda un cercueil en chne, sen rjouit, en vue de satisfaire sa paie du samedi.
Le fossoyeur qui vit au jour le jour de la
mort des autres, se mit la besogne avec courage.

Le marbrier, auquel on prit le plus beau


mausole de son atelier, ne se plaignit pas de
ce dpart

il

nest pas jusqu la fleuriste, qui

ne se rjouit de voir acheter les plus riches


couronnes de sa boutique, pour tre dposes
sur la tombe de ce jeune homme.

Un autre groupe dtres, ntaient pas moins


en attendant la vie de la mort! Ctaient ces
mille et un vers, et insectes de toute espce,
qui, entendant le fossoyeur ouvrir la terre, qui
les recouvrait depuis bien longtemps, se disaient Nous allons donc recevoir une pture
nouvelle; rjouissons-nous-en, car nous tions
bout de ressources!... Il est vrai, quun nombre non moins grand daffams de cette sorte
:

152

que devait voir clore le cadavre mme se


proposaient de vider lintrieur, avant dattaquer lenveloppe... Des deux cts chacun se
mit donc luvre.

Pendant ces prparatifs, la matresse du

lieu,

lme, regroupa autour delle ses intimes prtes la quitter les penses qui lavaient aide
;

en premier lieu construire ce sublime monument, quun simple corpuscule avait eu


laudace de renverser terre !... Lme leur tint
ce langage peu prs
:

Eh

mes surs, notre tape mat-

bien!

termine

apprtons-nous en, recommencer une autre moins pnible il faut


lesprer ne nous quittons pas plus cet effet
que nous ne lavons fait, dans ltat matriel,
et mditons sur la route que nous allons prendre, ainsi que sur le genre nouveau de manifestations, que nous sommes appeles produire ailleurs que dans ce trou
rielle est

Laissons nos surs, attaches par leur nature la construction de ce genre ddifice tnbreux, et nous enfants, des espaces thrs,
tchons de regagner les lieux de nos existers

futurs.

A ces mots une lumire clatante, reprsenta


au groupe prcit, une superbe tte de femme,
qui leur dit

bien-aims;

Rassirez-vous,

cest

moi

mes enfants

qui suis la terre;

la

153

nourrice qui a pris soin de votre enveloppe


jusqu ce jour, o vous me rendez ce que je
vous ai prt et o vous venez rentrer dans les
cercles harmoniques dans lesquels je me complais

Je vous flicite de ne pas continuer la destine de destruction que vous avait prpare

un groupe dmes que vous avez en grande


vnration comme tant vos yeux les sources
fcondes du progrs, que vous aimez tant!
Oui, vous tiez destines par les soeurs desquelles je vous parle pour tre un corps dingnieur habile... Jai donc plus gagn vous

voir

me

revenir qu vous voir

me

troubler

Lme du jeune homme adressa la terre au


nom de ses surs les paroles suivantes Je
ne me rends pas compte du genre de destine
:

de laquelle vous nous parlez; pourriez-vous


nous instruire sur elle ?

La terre rpondit Depuis des milliers de


sicles que jexiste dans les immensits de
:

daprs les lois qui me


rgissent, harmoniser mes domaines; join-

linconnu

jai travaill

dre linvisible au visible la lumire aux tnbres les germes aux formes la pense la
matire; enfin crer une dualit de manifestations et de choses qui me permissent dexister en scurit.
;

154

en sorte que lune ne pt absorber


lautre; et que les divisions que javais faites
des parties qui me composent pussent tre
toujours en quilibre entre elles.
Dans les premiers milliers de sicles de
lumire impondre, o je vivais mon commencement, je devins lumire pondre, cest-dire que je me couvris dun manteau de

Je

fis

mailles

tenues, quelles produisirent les tnbres apparentes du centre des rochers; des
si

montagnes

nommez

des cavernes

et

de ce que vous

la vraie terre.

Aprs avoir laiss chacun de vous lentire


libert de prendre tant sur mon enveloppe qu
son intrieur les choses de vos besoins afin de
satisfaire aux exigences de lintelligence que
ie matre de tous vous a donne, je rentrai
dans le forum de mes penses chries dharmonie, comme vous-mmes rentriez dans le
centre de votre corps pour mieux en diriger

les manifestations.

expos chacune de mes productions, et vous, en particulier, combien le


terme moyen en toutes choses les garantit
chacune et combien laspiration dmsure
rentrait dans le domaine du trouble ? Enfants
de ce sicle, vous ne tntes aucun compte de
mes enseignements; vous cesstes dobserver,
Javais

comme
la

le fesaient

vos anctres, la lenteur et

compensation de mes manifestations; vous

155

sans en
supporter les heures... Vous dsirtes connatre et produire dans une heure ce que javais
arrt ne devoir tre produit que dans un jour
cet etfet, vous crtes vos moyens de forage
dans mes flancs vos moyens de vapeur, tant
lusage de vos usines qu celui de vos chemins de fer... pour cela obtenir, vous labourtes et vous remutes en tous les sens lpiderme
de mon enveloppe... Vous creustes dans le
sein de mes montagnes des passages normes...
Vous fouilltes dans les nombreux magasins
de houille, et de toute nature, que je destinais
pour vos besoins futurs, et vous en dispostes
11envites

que dacclrer

les sicles

profusion.

Tout en tudiant les combinaisons si obscures de la chimie, vous ne prtes aucune note
snr les immenses productions chimiques que
vous mettiez en mouvement dans ce vaste laboratoire de vos dchirements terrestres... Des
myriades dexistences corpusculaires, que je
tenais ainsi enveloppes dans mon sein, en
vue de ne leur imprimer le mouvement, quen
temps opportun, furent et sont journellement
par vous lances dans les domaines de ma
sphre... sont agites par les vitesses de vos
agitations... sont irrites et contraries par
vos propres indcisions et vos irritations, de
ne pouvoir, votre gr, connatre et diriger

lunivers...

Il

sen est suivi, et

il

doit sen sui-

vre forcment ce que vous voyez se produire

156

dans toutes vos distillations chimiques, qui


sont des crations dtats et de forces autres
que ceux qui prcdaient.

Ce sont des nationalits dexistences, je vous


que vous lancez dans mes atmosphres, sans aucun autre souci que celui dobtenir la satisfaction que dsirent vos passions.

le rpte,

Les existences corpusculaires qui vous composent, ntant pas prpares cet envahissement qui, pour elles, est un envahissement de
barbares se trouvent tre crases par le
nombre, et ne savent plus quoi penser des
temptes qui vous assigent, des inondations, des secousses mme de mon enveloppe,
des pestes, des famines, et de tout ce qui forcment est le rsultat de linharmonie cause
par tout dplacement brusque, par toute cette
nouvelle vibration dtres. qui envahissent les
espaces qui vous taient rservs.

jai

En voyant

ces carts de vos apprciations,

d disposer des moyens en mon pouvoir de

les modifier,

en ravissant vos coles

les l-

ves qui, je le prvois, seraient des points de


dpart, des points dattrait, des points de groupage de penses encore plus dsharmoniques.
Cest ce que jai fait ton gard, mon bis, en
voyant que ton intelligence tait dispose au
gnie des dchirements, de troubles nouveaux
de mon domaine; je tai fait aspirer des cor-

157

puscules ariens, qui tont facilit do rentrer


clans mon sein (i). Jen agis de mme envers
les masses qui entravent mes moyens de suffire leurs besoins, masses qui, par le gaspil-

metlage de leurs passions dsordonnes


mes
magasins
de
les
traient bientt a nant
prvisions. Veuille donc te rjouir de ta rentre
dans ma sphre, et laisse parvenir jusqu tes
frres la connaissance de la rception mater,

nelle que je te fais.

La connaissance de cette tude nous fait


demander, si le sonneur qui avertit cur
joie les enfants du temple de la lumire, de
nous en ouvrir

(1)

1880,

Nous

les portes, nest

pas plus dans

lisons dans le journal le Rappel,

un intressant

du 22 juin

article scientifique de Victor

Meu-

un certain point, cette


proposition, en parlant du tunnel du Mont-Gotliard, qui
vient dtre termin Victor Meunier dit quon a rencontr dans ce tunnel une pierre blanche si tendre, quelle occasionne des boulements quon ne peut viter, malgr les
nier, qui vient lgitimer, jusqu

obstacles quon leur oppose; cette pierre offre en plus le

phnomne de donner naissance des animalcules qui


causent la mort et ont dj fait de nombreuses victimes
parmi les ouvriers occups leur lever des obstacles.
Les savants

nomment

ces

animalcules anchimalaster-

miases, parce quils les attribuent la prsence de lhel-

minthe, connu sous

connu sous

le

nom

le

nom

d'anchilostome, et maintenant

de dochmius duodnalis mais, daprs

de nouvelles observations, ce sont deux vers, Yanguillula


stercoralis, et Yanguillula intestinalis, dposes dans les

eaux qui en sont infectes.

158

que les parents qui pleurent et qui


veulent quand mme que nous restions souffrir parmi eux ?
le vrai,

Elle nous fait connatre en plus que

mort de

labeille fait la vie

de lhomme matriel
vie de lhomme spirituel.
celle

Donc

la

mort

si

la

de laraigne, etc.,
fait assurment la

cest la vie.

RSUM
Dsirant ne point fatiguer ltudiant, et rsoudre en peu de mots les questions sur la
cosmogonie, et sur lanthropologie, dont nous
venons de traiter, nous les lui soumettons sous
forme de questionnaire, qui devrait tre gnralement adopt (selon nous) pour clore
toute tude de ce genre. Quon ne nous accuse
pas du laconisme que ce questionnaire contient ni des erreurs que nous pouvons avoir
faites dans une tude autant obscure que curieuse tenter: lEsprit Saint nest pas descendu sur nous, nous sommes toujours lenfant
de latelier.

Premire question.
Une intelligence a-telle prsid la cration de lunivers que
nous connaissons ?

Rponse.

159

Oui, les lois qui la rgissent en

sont la preuve.

Se

mme
R.

Qui a produit cette intelligence elle-

Q.

La ncessit pour ce qui

existait de

ltat de confusion, den localiser et den grouper les parties par des lois
toute ternit

harmoniques, dont dussent relever chacune


des fractions de ce qui existait.
3e Q.

confusion

Qutait ce qui existait ltat de


?

R.
La substance typique des germes.
de Q.
Qui avait produit la substance typi-

que des germes?


R.

Limmensit du temps dans laquelle


nos recherches sur ce point capital sengouffrent sans espoir dy trouver la solution quelles

cherchent.

5e

Cette substance typique


anime alors par la pense?
Q.

R.

Elle

pensait

comme pensent
dans

les

dune

tait-elle

pense

diffuse

membres dune nation

discussion dune constitution qui doit


Ces penses, tant ainsi isoles
sans alliance entre elles, ne pouvaient produire
les

la

rgir.

aucun groupage, par consquent aucune forme


matrielle, sans des lois harmoniques. Elles


durent sentir

160

besoin de ces lois pour sallier


entre elles, et pour produire toutes celles que
contient lunivers matriel. Pour en arriver l
il leur fallut fonder, par cette alliance, une
harmonie de rapports entre elles; et en plus
conserver cette union et cette harmonie par
des lois stables. Cest cette intention (nous
le croyons) quelles ont pu fonder une lecdirons-nous , collectivement une
tion, crer
puissance de direction et de conservatien de
la dite alliance et de la dite harmonie. Puissance reprsentant, comme nos codes, des lois
auxquelles elles souscrivirent et auxquelles
elles durent obissance. Cette puissance des
acqucements conventionnels de tous dut
porter un nom, comme point de repre. Celui
de tribunal (pour en trouver un qui tombe
sous nos sens), tribunal auquel on joignit le
qualificatif de Divin.
le

6e Q.

Comment

unique
a-t-elle pu former autant de substances que
celles que voient nos yeux?
R.

cette substance

unique
nen passe pas moins

Quoique cette substance

soit

dans son essence, elle


par les tats infinis quexigent les germes
qui la composent pour revtir matriellement
les formes quils sont appels produire,
germes qui, par ce fait, se trouvent tre localiss, assembls et classs selon le besoin de
manifester ce quils doivent manifester, en
vue dobserver, dapprcier et de sinstruire

161

sur le bon et sur le mauvais qui rsultent des


choses de la vie, en vue des rapports densemble et de lharmonie gnrale. Les tats,
rptons-nous, et les formes quils sont appels revtir forment ou paraissent former
autant de substances diverses, qui, au fond, sortent de la mme source, et ne sont ce que les
voient nos yeux quen apparence.

7 e Q.
Cest une lection divine que vous
proposez-l ?
R.

Qui prouve que cette lection

nexiste

pas aussi admissible que celle


crateur prexistant toutes choses ?
form lon ne sait de quoi; sortant lon ne sait
do et crant le tout avec on ignore quels
pas?
dun

11est-elle

moyens ?

Comme

ce crateur serait n
pouvait-il pas natre?
Cest

lhomme ne

pou r vouloir crer nous-mmes des

incomprhensibles que nous

les

tres

rendons inadmis-

sibles.

5e

Q.

Luvre de ces lecteurs divins

est-

comprhensible ?
R.
Elle semble tre commande au moins
par le besoin dassembler, de faire reprsenter
les vux de tous par un groupe unique qui
elle plus

reprsente la collectivit des dits

vux

afin

dy faire droit et dimposer tous, au nom de


ce groupe unique (qui est la reprsentation

de tous), une obissance passive en vue de


lharmonie et de la ncessit de former un

162

corps homogne: un loyer, un point de repre enfin, des besoins et des aspirations de
tous... Si la date de la naissance de lunivers
prototype est perdue dans la nuit des temps,
cette question impose donc notre raison de
se taire sur celle dun tre prexistant cette

mme
cet

cration,

tre,

ni

vu que ne pouvant prouver

mme

le

comprendre,

elle

se

trouve tre autorise avoir recours une


proposition tombant mieux sous les sens
!

En

supposant une intelligence collective, comme vous la proposez, sindividualisant dans un groupe form dune partie dellemme pour diriger celles qui lont faite ce
quelle est, supposez-vous que cette intelligence ainsi compose et individualise ait la
puissance de crer?

0e Q

La cration est de source inconnue,


plus nous remontons des effets aux causes,
plus nous pressentons une autre cause ayant
R.

enfant celle laquelle nous nous arrtons,


nous ne pouvons que conclure que cette cration est compose dune substance typique,
divisible linfini, et admettre quelle est
individualise, groupe au gr et selon les besoins de toutes les parties qui composent les
formes que voient nos yeux, formes qui sont
son uvre. Si matriellement nous pouvons
disposer de la matire comme nous lentendons
pour les besoins de nos' crations manuelles
;

163

lintelligence collective

que je propose peut

bien par consquent disposer de la substance


typique comme nous disposons de celle matrielle, mais je le rpte, disposer nest pas

anime ne
nous appartient pas, nous composons par son
secours des formes, voil tout.

crer, la cration do la substance

10 e

Q.
Par cette proposition vous entendez admettre un groupe dintelligences, un
groupe de puissances et un groupe de forces
prsidant tout et veillant la conservation

comme

lharmonie de ce tout.

Admettez-vous

y a hirarchie dans ce travail, cest--dire


y a des divisions de commandement ou
de surveillance dans cette uvre grandiose
et harmonique?

quil

quil

nous
analogie, et que
plantaires de
dtude, nous ne
R.

mettre

Si

quil

membres

jugeons cette question par


nous prenions les systmes
lunivers astral pour point
balancerons nullement adexiste une hirarchie, dans les

qui reprsentent cette volont, cette

comme nous le
remarquons dans nos nationnalits terrestres

alliance et ces rapports de tous,

dans nos relations de peuple peuple, le tout


formant un enchanement parfait dharmonie.
11 e Q.

Cette intelligence, cette puissance,

cette force,

est-elle universelle

ou localise

dans chaque globe?


R-

Elle est localise dans

chaque globe


164

de ces mmes globes, mais


elle est universelle et en rapport avec la gnralit des globes de lunivers. Lon ne peut
comparer ces rapports qu ceux qui existent
entre les divers gouvernements de lAmrique
sur notre terre, gouvernements qui convergent
et se centralisent dans un seul, ressemblance
que je suis oblig de prsenter pour les besoins
de cette proposition.

pour

12 0

la direction

Que

sont ces germes dont vous


dites la substance typique tre forme ?
R.

Q.

sont des tres 'pensants... ils sont


des groupes de penses, portant la mme forme
Ils

que celle quils reprsentent notre optique


dans leur groupage matriel.

13 e Q.
Lhomme
et form de penses?

est-il le seul tre

pensant

Lunivers ntant quun compos de


penses, chacune des formes quil contient,
R.

mme

possde la
lhomme.

14 e Q

celles des

facult

penser

que

a-t-il des penses infrieures?


animaux, par exemple, sont-elles

infrieures celles de

de

lhomme ?

R.
Il ny a pas de penses infrieures,
toutes sont ncessaires ltre selon ses besoins, ce nest que leur faux classement qu
en affaiblit nos yeux la valeur.


15e. Q.

165

Vous dites que lunivers nest com-

pos que de penses; mais le rgne minral,


un caillou par exemple pense-t-il galement?
R. Le caillou pense comme tout ce qui
savants, leur
accordant la vie, nous forcent par l do leur
accorder la pense; car, sans la pense, la vie
Billion

lentoure.

et

dautres

est incomprhensible.

16 e q.

Le mouvement

dparti au caillou

est-il

galement

Oui,

un seul point inerte dans lunivers serait un germe denraillement gnral


de la vie. Le caillou nest devenu ce' que vous
le voyez tre que par les mmes moyens que
vous tes devenu vous-mme ce que vous tes.
Il
a pu mettre des milliers dannes devenir caillou, quand vous navez mis que
R.

quelques lustres devenir


diffrence

17e Q.

homme

voil la

Personne

ne

voudra

admettre

quun caillou pense et se meuve?

Parce que lhomme

ne veut pas tendre


observation jusqu faire cette tude,
comme a pu le faire le savant Buffon, dj
cit
que lhomme se donne la peine de regarder (par exemple) pousser toute graine,
tout arbrisseau, tout arbre, les pierres que
fort souvent leurs fruits renferment, les enveloppes de certains fruits que le fer mme ne
R.

son

166

peut en tamer comme se trouve le coco etc. quil


regarde se former les bancs de coraux, la
carapace des crustacs
les os des vertbrs, etc. quil dissolve les mtaux par les
acides, et quil les ragrge par la pile; quil
;

sexplique,

durcit par la
le feu, et

comment lacier se
trempe ? comment il samollit par

sil

le

peut,

se dissout dans les acides

il

ne

pourra dire que ce qui met en mouvement


dagrgation ou de dsagrgation ces choses
sont des mains invisibles attaches au dveloppement de chacune. Il dira, au contraire, que
pour produire ce que ces choses produisent
il
faut quelles sachent le produire ellesv

mmes

Savoir 'produire cest savoir penser. Et produire cest se mouvoir.

ne discute pas sur la visibilit ou linde ces choses sur la promptitude ou


la lenteur de leurs mouvements; quil compare
quels sont ceux du cheval prs de ceux de
quels sont ceux de lhomme
lhirondelle
auprs de ceux du singe dont des savants
shonorent de descendre que sont galement
ceux du singe auprs des moindres insectes.
En acceptant le nombre de battements dailes
dune mouche dont parle le savant Pouchet
dj cit (1), nombre qui est de 3,600 fois par
Quil

visibilit

(1) Voir dans labrg de lUnivers de M. Pouchet,


page 71.

167

seconde, nous en trouvons dans une minute


216,000, dans une heure 12,960,000, dans vingtquatre heures 311,040,000. Admettant chez
lhomme un mouvement par pulsation, en
moyenne, nous en aurons environ 60 la minute, 3,600 lheure, 86,400 en vingt-quatre

heures ou un jour, 29,536,000 dans trois cent


jours ou une anne... et
ainsi une simple
2,953,600,000 en cent ans
mouche aura plus vcu dans un jour que
lhomme en quatre-vingt-dix-huit annes, en
ce que le mouvement constitue la vie
soixante-cinq

18 e Q.
Il est vrai quil est difficile de se
rendre compte de lextension des formes sans
le secours de lagrgation atomique et molculaire, et quil est non moins difficile de comprendre cette agrgation sans accorder la
facult de la faire aux parties qui sagrgent
ainsi, mais les animer del pense... Admettre
quune rose pense, que le minral pense, et
une proposition qui sera combattue
,

R.

Tout ce que lhomme na

pas tudi, et
par consquent tout ce quil ne connat pas, il
le combat. Le temps lucide ses penses, et de
la ngation non raisonne, il passe laffirmation raisonne. Nous ne pouvons accorder
logiquement lexistence quoi que ce soit,
sans lui accorder ce qui la constitue, qui est le
savoir exister selon son genre et selon son
espce. La rose, par exemple, comme toutes

1Q8

productions du rgne vgtal, marque de


la correction dans les formes qui la dcorent
ou qui lentourent; dans ses relations damour
et dans son panouissement; de la prvoyance
dans le placement de ses racines comme dans
lextension des branches desquelles elle sort;
elle sait possder des puissances aromales,
les

que naltre aucunement le temps; elle sait


possder galement des vertus mdicinales
qui manquent rarement leur effet.
Il faut donc admettre que si ce nest pas elle
qui agit ainsi, ce sont dautres puissances aussi
inexplicables quelle? Il en est de mme du
rgne minral, qui, parles mains du chimiste,

nous prouve que sil manifeste sous nos yeux


la plus calme existence, il nen est pas de
mme lorsquil est touch par les acides et par
la pile. Lor peut mettre vingt nulle ans devenir ppite, mais il sait aussi redevenir sel
dans moins de temps quil en faut un prtre
pour dire sa messe.

Nous rsumons que le moindre corpuscule


matriel pense et se meut comme le plus
gros animal que ce nest que par la pense
et le mouvement que tous les corps existent et se meuvent rciproquement... Nous le
rptons, le mouvement est dans la pense formant tout corpuscule matriel et non ailleurs.
Ce nest pas le corps qui divise et qui place
les matires nutritives quil absorbe, ce sont ces
;

16

matires qui se divisent et se placent ellesmmes! Ce nest pas le corps qui en conduit
les rsidus par les voies basses, ces rsidus
savent mieux que lui, demander au rectum
ou au canal urtaire de leur livrer passage...
Il en est de mme de lhomme aux globes.
Ces derniers sont mus comme le premier, par
les corpuscules dont ils sont forms.

La source primordiale de

tout

mouvement,

quon le croie bien, est dans la partie et non


dans le tout. La gravitation et la descension
des corps, lattraction et la rpulsion ne sont
autres que des groupes corpusculaires qui
vont o ils sentent le besoin daller!.. Nous
savons que cette prsposition suscitera le rire
des savants, mieux clairs sur elle, ils laccepteront et regretteront les carts dobservation sur cet important sujet dont ils ont t
les jouets.

Nous rptons que toutes les fractions de


germes de formes dtres
ltat plus ou moins latent, ou plus ou moins
lunivers sont des

que tout mouvement procde de


pense dont tous les corps sont composs.
actif,

et

Nous ajoutons que

la

volont qui semble


prsider chez tout tre au placement, lhar-

monie

la

au mouvement dans toutes scs actions, nest quune pense qui succde une
autre pense. Si lon nous demande qui meut
et

10

la

170

pense elle-mme? Nous rpondrons que


besoin quelle ressent de dplacement
de jonctions nouveaux.

cest le
et

Pour obtenir quelque lumire de ces tudes,


nous ne cesserons de recommander ltudiant, de studier lui-mme avant dtudier
ce qui est spar de

lui.

Malheureusement tous les hommes sont un


peu roi-soleil, en dsirant rayonner au dehors
avant de connatre leur propre domaine.
Traitez de cosmogonie

et danthropologie

vous vous trouverez vis--vis


un rservoir dargumentations bases sur un
positivisme imprieux qui voudra que toutes
questions non soumises au compas ni lquerre soient cartes de ce sujet. Comme sil
existe des questions de lordre matriel plus
solubles que celles de lordre spirituel?
avec

les savants,

Quest la matire positivement parlant? per-

sonne ne peut
Quest le

le dire.

mouvement? Mme absence de

r-

ponse.

Que sont

les espaces?

Que sont

les couleurs?

Les armes? Les sons? Lattraction


sion

mant

et la rpul-

Qest ladhrence des corpuscules forla

molcule

et celles construisant les for-

171

de cette soudure? O
Tside-t-elle? De quoi est-elle compose, etc.!

mes? Quest

la force

devant son
miroir se trouve-t-il tre le mme et dans de
semblables conditions physiques que la veille?
sil manipule dans la mme intention toute
substances chimiquement, ne voit-il pas quau
contact les unes avec les autres elles ne peuvent conserver leur tat prsent ainsique leur
formes et leurs facults?... Sil fouille dans le
sein de la terre pour en connatre la texture et
lpaisseur, il est forc de sarrter quelque
milliers de mtres, puis par ce travail audessus de ses forces et de rentrer dans les
probabilits il lui suppose une paisseur quil
ne peut positivement dmontrer des faunes
quil ne peut relier entre elles
ou sil les

Le

positiviste plac aujourdhui

relie,

un autre savant positiviste, les disjoindra

avec les mmes probabilits de dmonstration


dont il a dispos.

Sil

feu,

suppose

un autre

sime

le

centre de la terre plein d

le dit tre plein

deau,

un

troi-

semblable sa crote? le positiviste ne connat que les germes de toutes


choses, sans savoir ce que sont ces germes, de
quoi sont-ils composs, quelle est leur puissance et leur science de dveloppement.
le dit tre

veut possder une volont, sans savoir


qui compose et dtermine la volont; il veut
Il

172

sans savoir positivement


de quoi est compose lintelligence...
Il veut tre possesseur cle penses, sans savoir
quest la pense; il ladmet tre sensitive et
dterminant des sensations, ce qui est lui
accorder un savoir sentir et, par consquent,
une forme assez tnue pour procurer des sensatre

intelligent,

quest, et

tions.

une feuille de papier sous la main, il


prouve quil sait fixer ces mmes penses sur
elle; il ne peut se rendre compte comment ces
quelques figures noir.es quil y trace peuvent
Si

tre comprises et reprsenter, lil

qui les
des formes qui doivent tre positives; des
actions qui doivent avoir lieu; formes et actions saisissables.... par quel point? par la
voit,

mmoire, dira-t-il... quest la mmoire ellemme? quand lhomme appelle cette mmoire
son secours, et quil nest entendu delle fort
souvent, quun ou deux jours aprs la question
pose, qui lui rpond ainsi, limproviste? cest
elle dit-il mais cest donc un tre que votre
mmoire? vous rpondrez que cest un assem;

blage dimages, de paroles, de faits tiquets


et cass sans nul doute dans une partie quelconque de vous-mme?... mais ce casement
exige un bibliothcaire un secrtaire quelconque, qui cherche, qui compulse et qui rponde
votre demande... Hlas! quel rapport cette
proposition a-t-elle avec votre compas, votre
;

querre, vos poids et vos mesures matriels?...


Cette

173

mmoire vous conduit

droit dans lin-

dans ce que vous


dites qui nest pas; si celle de vos penses qui
vous certifie votre individualit, votre tre venait vous quitter, comme nous le remarquons
dans le cas de folie que deviendraient, quelle
force auraient votre compas, votre querre,
vos balances pour certifier positivement, que
vous tes ce que vous croyez tre? une seule
pense invisible, insaisissable, est par ce
fait tout le pivot, tout le positivisme de votre
tre!... Hlas! ne vous garez pas dans ces
contestations de choses que vous ne connaissez
pas. tudiez, dirons-nous nouveau, ce qui
vous constitue, et tchez par l demmagasiner
de consolantes observations, pour soutenir la
vieillesse de votre intelligence, comme vous
encaissez des cus en vue de soutenir la vieillesse de votre corps
visible

dans

linsaisissable,

Ne

grattez pas cette terre pour connatre son

ge; vu quelle les a tous?

Ne demandez pas ce qui la compose, lanime, la conduit, et la conserve, en ce quelle


ne vous rpondrait pas
!

Ne demandez pas aux espaces


car
est

ils

vous rpondraient

quils

ce quils sont,

sont ce qui

Ne comptez

pas les globes

qui
10

existent;
.

174

vu us navez pas de chiffres suffisants pour en

marquer

laddition.

Ne demandez pas comment la pense pense


elle-mme; sa rponse exigerait des sicles
tre comprise.
Ne demandez pas
lair, le

feu;

il

ce que sont la terre, leau,


vous serait rpondu quils sont

quatre vastes usines qui distillent la vie comme


ils lentendent; ne vous garez pas ainsi au
dehors de votre demeure prsente vous nen
retrouveriez plus la porte.
:

Restez humblement chez elle, et prenez connaissance de ce quelle contient: je vous


accorde qrelques milliers dannes pour le
savoir.

Chevauchez comme

moi sur

le

dada des

analogies, et des suppositions, vous fatiguerez


moins, et parcourerez plus assurment les
infinies tapes

du vrai

savoir.

UN MOT
AUX SOUSCRIPTEURS A CET OUVRAGE
O

vous, tudiant les questions dont nous ve-


nous de

traiter,

175

veuillez

accepter nos sincres

remerciements pour lempressement que vous avez


mis nous faciliter de publier ce nouvel ouvrage,
qui peut-tre ne rpondra pas votre attente, mais
qui pourra vous engager le complter par une
plus lucide tude des matires dont

il

traite.

Nous demandons, en le terminant, ce que nous


aurions d demander en le commenant, est-ce
une

utilit relle

pour notre savoir, pour notre

instruction, pour notre bonheur, de connatre ce

que sont la terre et

les globes

contenus dans les

espaces ? Quels sont leur ge ? Qui les a crs

Comment et pourquoi sont-ils

Voil soixante-douze annes que

jai

mis pied

terre sur le ntre sans savoir qui tais-je?


tais-je? Quelle route jai prise; en

vue de quoi?

Ai-je besoin de le connatre? Je suis, je pense,

ma justice, et je conclus
mes moyens cela me suffit, ne pouvant faire

jobserve, je juge selon

selon

mieux.

Voil plus de quarante annes que je fouille


dans la terre des tombeaux, en demandant
la

poussire

humaine

quelle

contient

do
viens-tu? Qui tagite? Ou vas-tu? Unsilence absolu
rgne sur ces questions !... Cependant les prten-

dus morts

me

parlent

comme

les

vivants

Ils

176

mont dict des livres qui ont


tion!...

fait

quelque sensa-

qui ont donn naissance aux tudes qui

se font au

moyen

des somnambules, des mdiums,

des tables et des meubles agits par des forces

inconnues

!...

Chacun, par

le

besoin quil ressent

de sinstruire sur la vie et sur la mort... sur le


bien et sur

le

mal.

sur le trouble et sur lhar-

mouie qui dcoulent de

mande linconnu

ces forces invisibles qui


sont-ils

telle

meuvent

en vue de quoi

espaces tiennent-ils

ou

telle action,

de-

ces tres doutretombe,

la matire

existent-ils

que

quels

quels lieux les contiennent?

que rpondent-ils ces questions, sur cet inpntrable mystre de la vie? rien. Dans ce long

mon

laps de temps jai fait

possible pour coor-

donner ces existences diverses, ces forces diverses, ces tats divers que puis-je en dire ? ils
;

existent assurment, mais jignore comment!

Les gologues et

les philosophes de tout ordre

heureux dans leurs pnibles recherches?... que leur ont rpondu ces silex, ces
ont-ils t plus

ossements, ces faunes,


fer,

ces ges de pierres,

de

Nous avons exist!...


de nous!... Nous avons fait-

de cuivre et dor?

voil ce quil reste

partie de cette procession des tres sortant des

Eternits

antrieures,

allant

vers celles ult-

Nous avons laiss dans notre passage


sur ce globe des vux, des dceptions, des amours,
des dvouements, des colres et des crimes Nous
rieures

!...


avons

laiss des tudes sans solution

disparus

comme

nous suivent

non

177

utile

des travaux

disparatront ceux des frres qui

demander

cela nous fait

est-il

ou

survivre ce

et consolant desprer

vaste hcatombe, o tous les rangs de cette procession ternelle tombent les uns aprs les autres?

Est-ce un bonheur envier de continuer cette


existence plus ou moins modifie

plus ou moins

meilleure? je lignore, marchons au pas dans cette


route

obscure

quoi que ce soit

Laissons les

temples

en naffirmant et en ne niant
!

laissons

hommes dans

dieux des
les

dans leurs

rois

leurs

palais

laissons les juges dans leurs tribunaux; les sa-

vants dans lenrs acadmies

les

dans leur palais de la bourse


tribune;

le.

gens de finance

nos lgistes leur

commerant son comptoir

et le tra-

vailleur son atelier. Laissons les manifestants

du bien

et

du mal vivre de leurs passions, de leur

ignorance et de leur savoir

mieux; esprons voir mieux

!...
!

Esprons voir

1
Savants gologues, naturalistes et voyageurs,
cits dans cet ouvrage comme tant des autorits reconnues et consultes dans les ques,

tions quil contient.

Lamartine.

William Crookes.
M" e Clmence-Augustine Royer, traducteur de
Darwin.
Darwin.
Kepler et Thon de Smyrne.

W.
Ct.

Herschell.
Herschell.

Pouchet.
L. Figuier.

Constant

et Prvost, et Hyell.

Claude Bernard.
G.

Hayem.

Charles Robin.

Alphonse Esquiros.
Agassiz.

Buffon.

Brue.

Lemaire.

Marcgrave.
Chteaubriant.

B. Owen.
Ellis.

Michelet.

Pierre Hubert.

Ernest Hckel.
Camille Flammarion.
Victor Meunier.

Arago.

TABLE DES MATIERES

Un mot au lecteur
Chapitre premier.

Crateur

Chapitre

II.

Cosmogonie

et anthropologie.

et cration

Formation

de la terre ou de ltat

matriel

de

Chapitre V. Substance, forme, puissance de lme


Formation du rgne animal
Chapitre III.
lhomme en particulier
Facults humaines
Chapitre IV.
et des

penses

Chapitre VI.

nationalit, le

Chapitre
Chapitre
Chapitre
Chapitre

12

et

49
58

69
Ltre et la famille.

La

tribu, la

gouvernement

De lme selon coles du jour.


VIII. Mouvement
IX. Civilisation, religion, morale
X. La mort
vie
VII.

les

cest la

Rsum
Un mot aux souscripteurs de

80
117
128
138

146
158

cet ouvrage

175