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B

2430
.

B43H63

1917

U dVof OTl

39003000970938

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in

2010 with funding from


University of

Ottawa

littp://www.archive.org/details/laphilosopliiedebOOIif

LIBRAIRIE FLIX ALCAN

OUVRAGES DU MME AUTEUR


TRADUITS EN FRANAIS
Morale.

Essai sur les principes tlioriques el leur application aux circonstances particulires de la vie. Traduit d'aprs la a* dition alle-

mande par L. Poitevin, professeur de philosophie au collge de


Nantua, 3 dit. 1907, i vol. in-8
10 fr.
Esquisse d'une psychologie fonde sur l'exprience. Trad.
Poitevin. Prface de PierreJA.NET. indit. igoS.
Bibliothque de philosophie contemporaine

vol. in-8

del

fr.

50

Histoire de la philosophie moderne. Trad. de l'allemand par


P.
la

BoRDiER. Prface de M. V. Delbos, matre de confrences


2 dit. 1908. a vol. in-8 de la Bibliothque de phi'

Sorhonne.

losophie contemporaine,

chacun

10

Les philosophes contemporains,


A.

Tremesat6ues.

vol.

in-8

de

a*
la

1908.

dit.

Philosophie de la religion. Trad. par


i

Bibliothque de philosophie

contemporaine

au lyce d'Alenon. 1908.


sophie contemporaine

fr.

Traduit par

J.

fr.

75

Scblegel, professeur

vol. in-8 de la Bibliothque de philo-

fr.

50

La pense humaine.

Ses formes, ses problmes. Trad. par J. de


CoussANGE. Avant-propos de E. Boutroux, de l'Acadmie franaise.
1911. I vol. in-8 de la Bibliothque de philosophie contemporaine.
7

Jean-Jacques

fr.

50

Rousseau

et sa philosophie. Traduction et
avant-propos par J. de Coussange. 1912. i vol. in-i6 de la
Bibliothque de philosophie contemporaine
2 fr. 50

OUVRAGE DU TRADUCTEUR
La Scandinavie. Le
Nourrit).

NatiojiaUime Scandinave,

vol. in- 16

(Pion

''''s 1972-

LA

PHILOSOPHIE
DE

BERGSON
EXPOS ET CRITIQUE
PAR

HRALD HOFFOiNG
Professeur l'Universit de Copenhague,
Correspondant de l'Institut.

TRADUIT D'APRS L'DITION DANOISE


AVEC UN AVANT-PROPOS

DE COUSSANGE

Par JACQUES
SUIVI d'une lettre de

m.

HENRI BERGSON

a l'auteur.

DEUXIEME EDITION REVUE

PARIS
LIBRAIRIE FLIX
I08,

BOULEVARD

Tous

ALGAN

N T-GER

I08

droits de reproduction et d'adaptatioo rjiervt


pour tous pa^rt.

S;SLIOTHCA

j
/

AVANT-PROPOS DU TRADUCTEUR
existe chez nous, et sans doute ce n'est

Il

pas

fini,

bien des exposs de

la

M.Bergson, de valeur diverse

philosophie de

et quisontinspi-

rs par des sentiments diffrents.


qu'il

On

cru

ne serait pas inutile qu'on entendt dans

ce concert une voix venue de l'tranger o le


prestige et l'influence de M. Bergson sont au-

jourd'hui aussi grands qu'en France. Le petit


livre

que l'on m'a demand de traduire repro-

un cours que M. Harald Hffding a profess l'Universit de Copenhague pendant


duit

,f j(

l'hiver igiS-igid

sophe danois

le fait

que l'minent philo-

consacr M. Bergson est

l'ait

dj par lui-mme significatif et intressant.

Les dfinitions

et les analyses

M. Hffding, avec son esprit


trant,

dissiperont

peut-tre

qu'apporte

clair et

pn-

quelques-unes

des imprcisions qui se manifestent dans

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

VI

l'interprtation de la
Il

philosophie nouvelle

semble qu'elles puissent

fois

faire justice par-

des apprciations inexactes qu'on en a

donnes

consquences

des

et

qu'on en a voulu

prouve

le

tirer.

exagres

L'admiration qu'-

traducteur de ce livre pour le phi-

losophe qui

trouve expliqu et jug ne

s'y

pouvait donc l'empcher de contribuer ainsi,

comme
la

il

permet du moins de

se

le croire,

comprhension de son uvre en rendant

accessibles au public franais les critiques

d'un autre philosophe dont

la

procds

Il

sont

diffrents.

mthode

et les'

de

n'y a pas

plus grand service rendre un philosophe,

mme

si l'on

parat quelquefois l'adversaire

de sa philosophie, que de l'exposer

et

de

le

discuter de cette faon.


Il

ne serait pas juste d'ailleurs de dire que

M. Hffding

est ici,

pour M. Bergson dont

montre bien l'importance

et

la

adversaire. Les lecteurs franais

place,

de M.

le

un

retrouve-

ront dans ces pages les qualits qui ont

chez nous

il

fait

succs des livres prcdents

Hffding,

qu'il

traitt

de l'histoire

AVANT- PROPOS DU TRADUCTEUR

de

la

VII

philosophie, de la psychologie ou de la

morale, ou qu'enfin

il

rsumt ses thories

gnrales et ses ides dans l'ouvrage d'en-

semble
fait

qu'il a intitul

del pense

on peut par

le

La 'pense

humaine.

Il

centre de la vie psychique;

sur quel terrain se

l pressentir

manifesteront, entre sa philosophie et celle


qu'il

prsente avec

On remarquera

les divergences.
la

pntration et

fidlit,

qu'il dfendi,/

philosophie de M. Bergson contre

proche d'anti-intellectualisme

le re-

qu'on

lui

souvent adress.
Cette

dont

il

tude sur l'uvre d'un philosophe


est l'an

ralenti la

prouve que l'ge n'a pas

vigueur de

la

pense ni

puis-

la

sance de travail chez M. Hffding. C'est toujours avec la

lui-mme,

mme

qu'il

ardeur,

examine

blmes qui se posent


que

utile qu'ait

pu

les

la

comme

il

l'a dit

nouveaux pro-

philosophie. Quel-

tre la jeunesse sa lon-

gue carrire de professeur, l'exemple de sa


belle vie fconde,
le

modeste

et srieuse, a t

plus fructueux des enseignements. Et

nous

plat

de remarquer que l'autorit que

Hffding.

fh^ff^

Bergson.

il

lui

LA l'IlILOSOPUlE DE BERGSON

VII

valaient ses travaux et les honneurs dont

taitcombl,

il

employe dans ces dernires

l'a

annes, rpandre et soutenir en


le

il

Danemark

sentiment national. Dans un pays o les

ides,

que

modernes, de paci-

l'on croyait

fisme et d'internationalisme taient trop g-

nralement acceptes,

il

du

partie

fait

groupe des hommes qui ont voulu oprer une


raction et fortifier le patriotisme.

au cinquantenaire de
l'on avait

rans de

rassembl

la

Copenhague

de prononcer
noblesse et

si

la

il

fut

ce qu'il

le discours,

les vt-

honorable

Danemark,

le

igi/i,

perte du Slesvig o

guerre de i864,

douloureuse pour

la

la

En

et si

charg
ft

avec

dignit qui convenaient

cette crmonie.

Ce volume devait
guerre a clat.

paratre au

En

le

publiant aujourd'hui,

nous ne croyons pas

qu'il

de relever

mme

ici,

en

moment o la

nous

soit interdit

temps

que

le

patriotisme danois de M. HofTding, ses sympathies pour une cause qui est
situation qu'il occupe lui

la notre. Si la

impose une attitude

rserve qui est conforme

la neutralit

de

AVANT-PROPOS DU TRADUCTEUR

son pays

ment,

En
il

il

IX

de son gouverne-

et la politique

ne les laisse pourtant pas ignorer.

plus de tout ce qui l'attire vers la France,

que

sait, ainsi

le

savent les Danois, que

France combat pour

pour

la libert et la

l'indpendance

comme

le

des

petites

la

justice,

nations

Danemark.

Ces sympathies, qui

lui

sont

communes

plupart de ses compatriotes, peuvent

avec

la

tre

chez

le

philosophe

danois,

nous

qui

connat bien, qui est depuis longtemps connu


et

estim parmi nous, plus raisonnes. Nous

aimons qu'elles se manifestent


par
la

la

heure

publication d'une tude, crite avant

guerre, consacre

dgag pour nous

tion.

cette

La renomme

un philosophe qui en

le

sens et la significa-

et l'influence

d'un Bergson

sont vraiment, devant l'tranger, en particulier

pour

les

pays Scandinaves, o on les

trouve partout, notre plus haute propagande

elles

reprsentent ce qu'il y a de plus lev

dans

la culture et la

pense franaises.

Jacques de Coussange.

CHAPITRE PREMIER

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

HFFDiNG.

Bergson.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

CHAPITRE PREMIER

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

Pendant

la

dernire partie du xix* sicle la

doctrine de l'volution a pntr dans les


diffrentes branches de la

science et elle

,:^i^

aA^

[c,

fourni de nouvelles ides au sujet de l'origine


et

de

la

valeur de la connaissance. Lorsque l ^^

Faust de Gthe, mcontent de

que l'on donne de

la

traduction

la

premire ligne de l'van-

gile de Saint Jean, met, la place

verbe

que ce
tout,

celui de

pense

songeant

puis,

n'est ni la pense ni l'ide qui cre

prononce enfin ces paroles

mencement
principe
se,

tait

mme

l'action ,

il

Au com-

exprime

le

de l'volution. Quelque pen-

quelque ide que nous ayons,

ne de

du mot

la discipline

de

elle est

la ralit s'exerant

au

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

moyen des

actions qu'elle nous oblige d'ac-

complir. La valeur de la science a son fon-

dement dans

le

fait qu'elle est

tion des hypothses dont les

pour que leurs actions

partir

une

ralisa-

hommes doivent
les

mnent aux

rsultats qu'ils souhaitent d'atteindre.

La n-

cessit pratique est la base de la ncessit

thorique et elle en prouve la valeur. Aprs

que

les discussions souleves parla thorie

de

l'volution se furent apaises, ce qu'on a ap-

pel le pragmatisme a dvelopp cette pense

au point de vue psychologique


M. Henri Bergson

l'a

adopte

mais en refusant d'accepter

que

l'on

en

tire.

et historique.

les

son tour,

conclusions

La ncessit de disposer ses

reprsentations d'une certaine manire ne

prouve
la

ses

yeux aucunement

connaissance

Pour
que

lui, c'est

la

pratique

laquelle

la

valeur de

on parvient

ainsi.

mme

tout le contraire. Loin

mne

la thorie exacte, les

ncessits de l'existence, le

combat pour

la

vie sous toutes les formes, l'effort perptuel

tent pour forcer les choses servir

produit une

faon

de

penser

l'homme

mcanique.

LE PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE

un morcellement,

extrieure,

une disper-

nous empchent d'apercevoir

sion qui

la

connexit intrieure de l'existence.

Dans

sa lutte avec ce qui est

purement

matriel, la pense se trouve dforme par

son objet

domine par des ides

et elle est

d'espace; elle s'habitue comprendre tout

comme
qu'il

des rapports d'espace

et

supposer

entre les reprsentations, des ides

a,

aussi extrieures que celles qu'il y a dans


l'espace entre les diffrents lieux et les diff-

rents objets. Les liaisons ne sont alors qu'extrieures.

jusqu'

Il

pas jusqu'

n'y a

langue,

ncessit d'exprimer ses penses

la

par les paroles qui


cette voie.

la

ne nous pousse dans

Chaque chose

et

chaque proprit

tant dsignes par des mots, on en arrive

penser qu'elles sont aussi diffrentes que

le

sont eux-mmes les mots.

Les sciences de
sance de

mises

la

la

nature et

connais-

matire ne sont pas seules sou-

cette influence, la

galement.

la

philosophie

l'est

M. Bergson dcouvre cette su-

jtion dans la philosophie grecque et

il

est

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

convaincu que
pas,

s'est

ce

la

philosophie moderne

point

de vue,

ne
de

libre

l'antique; je reviendrai sur ce point dans la

La philosophie grecquela plus ancienne

suite.

s'en tenait de trs prs l'intuition

comme

reprsentant les choses d'une faon immdiate

sibles

elle

supposait que des lments acces-

aux sens pouvaient, par une transfor-

mation ou un changement, passer


3*^

lments.

d'autres

Mais avec Parmnide d'Ele

la

philosophie est entre "dans la voie qu'elle


n'a depuis jamais

abandonne. La critique

du concept de changement que


Elates et la faon dont
!

l'immuable pouvait seul


vrit eurent

se

l'intuition

mouvoir dans

le

des gnralisations

tre

connu

on

le

pur

l'importance aux
prit l'habitude

monde des
et

avec

de

abstractions,

des conclusions au

de pntrer dans ce que contiennent

lieu
la

toute

les

affirmrent que

pour consquence que

(concept concentra

dpens de

ils

firent

perception et la conscience immdiate.

Dans
garde

sa philosophie des
les

purs

concepts

ides,

comme

Platon rel'essence

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

de l'existence en opposition avec

intrieure
le

continuel changement auquel est soumis

le

monde de

sens\

l'exprience et de l'intuition des

Et, d'aprs

M. Bergson,

la

philosophie

a depuis toujours

march dans

le

mme

De

toujours d'aprs

est ne,

grande erreur au sujet de

sens.

lui, u-ne

la signification

de

philosophie qui s'est tendue sur toute

la

son histoire.
afrme-t-il,

Son

rle

librer la

consiste justement,

pense

Tme de son penchant pour

et la vie

ce qui ne

de

change

pour ce qui se rpte continuellement,

pas,

pour

mcanique que provoque

le fixe et le

l'habitude de traiter pratiquement les choses |


matrielles. Jusqu'ici la science et la philo-

sophie sont restes au service d'un but pratique,

et,

par suite, ont

fait

des tentatives

toujours renouveles et toujours vaines pour

comprendre
1.

et ses

191

Pour

les

les ides

changements en partant de

de M. Bergson sur

consquences, yoir

1, p. 6,

et

La

la philosophie

grecque

perception du changement^ Oxford,

Uvolution cratrice

Paris, igoS,

p.

333-3^7.

Sur Parmnide, voir mes Mindre Arbejder (Petits travaux").


deuxime srie, p. i/lii-i49, sur Platon, Mindre Arbejder,
troisime srie, p. 82-101.

s^
\

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

Tinchangeable,

ce

perceptible en

qui est

partant des purs concepts. La philosophie a

pour vraie tche de retrouver

imm-

l'unit

diate et la continuit intrieure de la vie de

me dont nous

notre

loigne la vie pratique

au service de laquelle sont


sciences de la nature.
la

pour arriver

que

et les

la vie

de

fait dsintresse

qui est rellement

ce

donn, pour distinguer

le

fondement de ce

langue tche d'exprimer, de ce que

la

la science

Le

langue

rsoudre ce problme, pour

arriver dcouvrir

que

faut

Il

pense devienne tout

la

titre

premier

cherche formuler.

de l'ouvrage de M. Bergson qui

attira l'attention et qui,

demeure son meilleur

pour moi,

VEssai sur

livre,

le

les

donnes immdiates de la conscience, 1889, est


trs caractristique ce point

M. Henri Bergson
son uvre

quand

il

la

est

de vue.

n Paris en 1869;

plus importante a donc paru

avait trente ans.

Nous n'avons pas

de dtails particuliers sur sa

vie.

Ses ouvra-

ges marquent les tapes de son existence.

Aprs sa

sortie

de l'Ecole normale,

il

devint

\
LE PROBLME DE LA PHILOSOPIIIE

professeur dans des lyces de province et

de Paris, puis
de 1898

il

enseigna

l'Ecole

normale

1900; depuis l'anne 1900,

il

oc-

cupe une chaire au collge de France.

un crivain

C'est
lant et

il

brillant,

un orateur remarquable. Ses


suivis il semble que ce soit

doit tre

cours sont trs

devenu une mode dans

la

ligente d'aller l'entendre.

sorte

cette

souvent tince-

bonne
Il

socit intel-

n'a point

cherch

Extrieurement, sa

de succs.

donne une impression de tran-

personne
quillit.

Sa physionomie fine est agrable.

Pour ma

part, je

me

rappelle avec plaisir la

conversation que nous avons eue ensemble


Paris,

il

y a quelques annes, sur des questions

philosophiques.

J'avais dj fait connatre

les diffrences qui

me

un aperu historique
livre

La pense

sparent de lui dans

mon

rcemment, dans

humaine^

j'ai

examin

et cri-

tiqu plusieurs points de sa doctrine*.


Dans l'automne de l'anne 1906, j'ai tudi devant un
nombre d'lves Les donnes immdiates. En 1907, j'ai
rsum la doctrine de M. Bergson et j'en ai fait la critique
I.

petit

dans Lehrbuch der Geschichle der nueren Philosophie


tude

depuis tiaduite

en anglais.

cette

Dans La pense

.<

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

lO

Comme

on

l'a

dj vu par ce

pr-

marque une

cde, la pense de M. Bergson

raction contre le

qui

rationalisme et le ra-

raction qui se manifeste d'ailleurs

lisme,

aujourd'hui dans des domaines trs diff-

D'aucuns ont peut-tre dj prononc

rents.

leur jugement sur M. Bergson en entendant


ce seul

peut

mot de

tre

raction. Mais

pleinement

devient ncessaire

une raction

quand

justifie

il

d'adopter de nouveaux

points de vue ou lorsque d'anciens points

de vue qui ont t mis de ct pendant un


certain

temps affirment

utilit. L'histoire

avance au

de

milieu

la

de

nouveau leur

pense montre qu'elle

d'une

perptuelle

lutte

entre les actions et les ractions qui nais-

sent les unes des autres et supplent indi-

rectement les unes aux autres. La synthse


et l'analyse, la continuit et la discontinuit,

humaine^ 1910, traduit en franais, 191


part, sa conception de la

1, j'ai

donne immdiate

examin, d'une

vis--vis

de

l'intel-

ligence au point de vue psycholog^ique (pages 8 et suiv., pages

16 et suiv.), d'autre part, sa conception de

295

et suiv.), d'autre

possibilit

la

volont (page

pari enfin, sa position l'gard de la

d'une mtaphysique scientifique (3 18 et suiv.).

LE PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE

l'unit

et

la

l'intuition

multiplicit,

I I

et

la

rflexion, l'intelligence spontane des choses


et l'observation consciente,

ces

directions

diffrentes doivent continuellement agir les

unes sur

les autres

mais

mutuelle n'a lieu que


tt l'autre,

si,

cette

influence

tantt l'une, tan-

devient souveraine. Ce sont des

causes soit intrieures, soit extrieures qui

dterminent les tendances qui dominent

moment une aspiration intellectuelle d'un certain genre demande


une poque. Dans

satisfaction,

dans

tel

tel

autre ce sont de nou-

velles observations qui

prennent des formes

diffrentes et posent d'autres

problmes que

ceux que l'on avait examins jusque-l. Jejme^


propose, dans ce qui va suivre, de rechercher
quel
11

est, cet

gard, l'apport de M. Bergson.

expose sa pense avec une loquence

qui a beaucoup contribu veiller l'attention et lui acqurir des adhsions, mais,

en

mme

temps, les courants d'ides actuels

portent vers lui les esprits. Le catholicisme


et,

l'oppos,

le

gnent galement de

syndicalisme lui tmoila

sympathie.

^v

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

12

faut dire tout de suite

Il

bases de

pense

la

que chez

et l'exactitude

sion ne sont pas la hauteur

de l'expres-

du

se heurte d'ailleurs ds l'abord

style.

une

de M. Bergson.

le travail scientifique

comme

Si,

de la pense

il

On

diffi-

comme

cult essentielle dans une philosophie


celle

lui les

l'affirme,

et la

langue

souffrent l'un et l'autre d'une imperfection

radicale venant de ce qu'ils ont t crs dans

un but pratique, de quelles expressions, de


quelles formes de penses peut-on alors se
servir pour reprsenter et dvelopper l'intelligence suprieure des choses laquelle

M. Bergson veut nous conduire?


n'est

Il

personne qui ne reconnaisse que

la

rflexion doit toujours btir et en ralit btit

sur

le

fondement de

l'intuition

l'intuition, soit

on entende

la

que par

sensation, le sou-

venir ou l'imagination. Et l'on pourrait penser que notre facult d'intuition est
et si

si

vaste

mobile qu'elle est capable d'oprer de

manire

la

plus satisfaisante,

la

sans que la

rflexion qui analyse et qui abstrait ait besoin


d'intervenir. J'ai trait

de cette possibilit

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

dans

mon

livre,

l5

La pense humaine, mais

j'ai

ajout tout de suite qu'il n'en tait pas ainsi.

Pour

apparaissent dans toute

qu'ils

avec leur fondement,

clart et

comparaison

et

une mise en ordre consciente

lments qui forment


tion.

La

une

faut

il

renouvele des objets et des

toujours

et

leur

manire

contenu de

le

aveugle,

l'intui-

spontane

et

inconsciente dont les objets et les lments


se relient entre eux dans l'intuition
diate, l'exprience

Mme

fisante.

en

que

cela,

si

l'on

l'on

imm-

ne se montre pas suf-

donne raison

demeure dans

Goethe

l'intuition

immdiate aussi longtemps que possible, et


qu'on ne laisse pas trop

tt la rflexion et le

jugement dissolvants commencer leur uvre,


il

doit pourtant arriver

un moment,

dveloppement intellectuel
o leur

travail doit

M. Bergson,

grand prix

I.

de

Voir

La

le

n'est pas arrt,

commencer*.

comme Gthe,

l'intuition et

comme une

si

attache

regarde

imperfection.

Si

un

la rflexion

nos sens

et

pense humaine, p. 53 et suiv., sur les rapports

l'intuition et

du jugemeat.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l4

notre conscience avaient une porte illimite,


si

notre facult de percevoir, extrieure ou


tait

intrieure,

jamais recours

nous n'aurions

indfinie,

de concevoir ni

la facult

celle

de raisonner. Concevoir est un pis aller

dans

les cas

l'on

ne peut pas percevoir,

raisonner ne s'impose que dans

l'on doit

tion externe

Je

porte.

combler

les vides

ou interne,
ne nie pas

et

de

abstraites et gnrales pas plus

conteste

la

percep-

la

la

des ides

que je ne

valeur des billets de banque.

Mais de

mme

promesse

d'or, ainsi

que par

mesure

la

en tendre

l'utilit

et

que

le

billet

n'est qu'une

une conception ne vaut

les perceptions

ventuelles qu'elle

reprsente. Je dis que nous

sommes

d'accord

l-dessus. Et la preuve, c'est que, de l'avis

conceptions les plus ingnieu-

de tous,

les

sement

assembles

les

plus

comme
fait

et

les

raisonnements

savamment chafauds

des chteaux de cartes

un seul

fait

le

s'croulent

jour o un

rellement aperu

vient

heurter ces conceptions et ces raisonnements.


Il

n'y a d'ailleurs pas

un mtaphysicien, pas

LE PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE

un thologien, qui ne

soit prt

'^~^

i5

^^

affirmer

qu'un tre parfait est celui qui connat toutes


choses intuitivement, sans avoir
l'intermdiaire

Jion ni de

la

passer par

,\

du raisonnement, de l'abstrac-

gnralisation ^

^v

Naturellement M. Bergson reconnat que

nous ne sommes pas des tres


pure

la

mme
ce

si

et

nous tions

cet

nous

parfaits

que

suffire.

Et

gard suprieurs

que nous sommes, nous prouverions

toujours
les

intuition puisse

si

le

besoin de nous communiquer

uns aux autres ce que nous percevons

nous ne saurions

le faire

qu'au moyen de

langue qui, d'aprs M. Bergson, est inu-

la

tilisable

comme

l'est

aussi la science. Ni les

concepts, ni les images ne suffisent


s'agit

de rendre

le

quand

il

contenu immdiat des

intuitions; les concepts sont

dans un rapport

extrieur les uns avec les autres et chacun

d'eux n'exprime qu'un seul ct ou qu'une


seule proprit de ce dont nous avons eu

connaissance par l'intuition non plus, aucune


;

r.

La

perception du changement, paes 5 et suiv.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l6

image n'en puise


tant

sur

le

contenu. L'image a pour-

concept

le

cet

avantage qu'elle

donne quelque chose d'individuel


cret et

M. Bergson nous engage

servir.

Essayez,

mme,

votre

dit-il,

penser

nous en
vous-

propre vie intrieure

qu'elle se droule

pres

de

de con-

et

dans

tats changeants.

le

temps,

telle

vos pro-

Diffrentes images

peuvent alors surgir. Elles ne suffiront pas

mais

davantage,

toutes vers la

peut-tre

mme

direction?

exemple une opposition entre


rieure

et

l'intrieur.

Ou

c'est

la

Il

y aura par

crote ext-

Mais cette image ne

laisse pas la continuit

place.

tendront-elles

comme

si

d'coulement

sa

quelque chose se

droulait en vous, la faon d'un peloton, ou

au contraire,

c'est

comme

si

quelque chose

se bobinait en vous. D'ailleurs cette

image

elle-mme est incomplte parce que ce qui


se droule et s'enroule parat tre
et

homogne

semble s'tendre dans l'espace. Voyez

l'image du spectre avec ses mille nuances.

Les teintes sont diffrentes l'une de


et

l'autre

pourtant elles sont lies ensemble

ici

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

I7

rondoiement que montre directement


servation

image ne

intrieure
suffit

Aucune

dfaut.

fait

l'ob-

donc. Mais toutes celles que

mme

l'on fait surgir indiquent la

direction.

Et justement par cela que chaque image est


boiteuse, mais qu'elles indiquent toutes

mme

direction,

une impulsion peut

provoque, un besoin tre

de

faire ressortir

un

tat intrieur

la

tre

besoin

veill, le

par son action personnelle

ou une attitude de

telle

nature que celui qui parle veut que celui

auquel

il

s'adresse le

pntre.

Une exp-

rience absolument immdiate ne peut tre

provoque qu'indirectement. Ce n'est que


par

par un acte de

personnelle,

l'activit

volont que nous nous trouvons face face


avec ce qu'il y a de plus immdiat et de plus

spontan dans notre vie intrieure, avec ce

quoi

le

philosophe veut nous ramener.

Cette description, qui se trouve dans Vintraduction d la mtaphysique^ est peut-tre ce


,

que M. Bergson

I.

donn de plus

Pages 4-9 (Reoue de Mtaphysigue

HFFDiNG.

Bergson.

et de

intressant.

Morale, 1908).
2

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l8

compris que toute impression

Il

tuelle profonde

rectement

de

mme

vit et

de

ne peut se produire qu'indi

que

et

c'est

qu'il faut
la

pour sentir

intelle.c-

un

de

art

la fois

la

provoquer,

de

la rcepti-

puissance d'action sur soi-mme


le

besoin de se trouver, de dcou-

vrir le plus intime

une chose que

la

de sa vie intrieure. C'est


philosophie sait depuis

temps de Socrate, mais

ne

elle

s'est

le

pas tou-

jours servie de cette vrit. L'esprit de syset l'esprit d'cole l'en ont

tme
Il

faut bien

remarquer

M. Bergson pose

tant celles de la

pour

perception immdiate qui,

chose suprieure, mais que


vie trouble

si

facilement.

dans ses intentions,

conditions que

les

comme

Il

empche.

la

lui,

est la

pratique de

n'est

comme on

aucunement
l'a

dit quel-

paresse

intellec-

quefois,

de favoriser

tuelle.

y a eu djeunes Franais qui

Il

la

la

la

doctrine de M. Bergson a inspir du mpris

pour

le travail scientifique.

sent-ils,

Ce

travail,

pen-

peut tre ncessaire pour des rali-

sateurs pratiques, pour des ingnieurs, des

mdecins,

etc.,

mais pour des philosophes

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

dont

domaine commence o

le

s'agit

IQ
finit

la

de s'enfoncer dans les exp-

science,

il

riences

immdiates,

dans

Avec raison, M. Bergson

la

pure.

protest contre

de sa philosophie \

cette interprtation

lorsqu'il s'agit de

l'intuition

Mme

donne immdiate

qui doit tre accessible tous pourvu que

dgager des manires de voir

l'on sache se

de

la vie

pratique et de

langue qui morcelle


de

la

la

mcanique de

et divise,

rceptivit et de la

il

faut encore

contention pour

retourner aux expriences immdiates,

mme

qu'il

la

de

y a certaines difficults sur-

monter quand on veut exprimer ce qu'on


ainsi

On

expriment.

rver la donne

ne

peut

immdiate

donc pas

Mais M. Bergson ne spare pas trs nettement,

comme

je le

donne immdiate
je viens

de dire, de

immdiate qui
I

Voir

montrerai plus

prise dans le sens

que

l'intuition, la perceptio::

s'identifie

la discussion qui a

philosophie, le 28

loin, la

eu lieu

novembre 1907

aise de Philosophie, VIII, p.

avec une concepla Socit franaise

de

(Bulletin de la Socit fran-

18 et 21).

20

PHILOSOPHIE DE BERGSON

LA.

complment ou conclusion du

tion totale,

travail scientifique

il

rflexion.

pense. Pour autant

va de soi qu'on ne peut l'atteindre

par

passant

qu'en

la

d'une intuition de cette dernire

qu'il parle

espce,

de

Mais

il

de

purgatoire

le

toujours des

la

gens

qui essayent d'aller en paradis sans passer

par

le

purgatoire.

A mon

avis, et

comme

je chercherai le

montrer dans l'expos que je vais donner,


M. Bergson fraye plutt

le

chemin vers une

sorte de perception artistique que vers

science suprieure.

haute

soit-elle, a

de concepts

et

Une

une

pareille science, si

pourtant sans cesse besoin

de conclusions, d'images et

de comparaisons. Qu'est-ce qui garantit

de l'intuition qui surgira quand on

iraleur

aura franchi

che

? Il

par

la

est

le feu purificateur

de

la recher-

psychologiquement possible que

voie

indirecte que

dcrit

si

M. Bergson on suscite un mouvement


rieur,

un approfondissement

tion dans le

peut

il

la

monde de

l'esprit,

et

bien
int-

une anima-

mais comment

surgir quelque chose qui,

pour ce

LE PROBLEME DE LA PHILOSOPHIE

21

qui est de sa valeur et de sa coDnexion avec


intime de l'existence, se trouve au-

le plus

dessus des manires de voir et des rsultats

de

la

science?

Par l'importance
immdiate,

qu'il attache la

la vie et la

donne

perception spon-

tanes, mises en opposition avec la rflexion,

ses formes et ses rsultats, M. Henri Bergson

rappelle une suite d'crivains franais dont

on ne saurait dire
l'influence.

11

d'ailleurs qu'il ait subi

appartient un genre d'esprit

qui apparat de temps en temps dans la vie


intellectuelle de la France.

y a d'abord Montaigne. Derrire son


scepticisme on trouve le dvouement la
Il

nature,

notre mre nature

tanment en nous tous

et

qui vit spon-

en chacun selon

ses dispositions. Et la nature en nous et au-

dessus de nous ne peut s'exprimer

de nos concepts limits


cal

avec

en

abstraite,

dtermins. Pas-

met l'exprience immdiate du

aussi

cur

et

l'aide

opposition

l'esprit

l'esprit

avec

de finesse

de gomtrie

la

preuve

en opposition,

Celui-l voit

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

22

la

chose dans son essence d'un seul coup

et

d'un seul regard, celui-ci

par une suite de conclusions.

la

comprend

y a analogie

Il

javec l'opposition laquelle Rousseau revient

^V\

souvent entre

si

la

nature et

sentiment et l'intelligence,

concentration

la

Maine de Biran distingue

et la dispersion.

degrs de

diffrents

la vie

spontane, vie

animale, vie humaine et vie de

longuement de

traite

culture, le

la

l'esprit, et

l'homme

il

intrieur

qui ne peut pas s'exprimer de faon qu'on le

comprenne tout
la ligne

entier.

que dcrit

De Maine de Biran

dveloppement de

le

cette

pense passe par Flix Ravaisson, M. Lache-

M. Boutroux, pour arriver

lier,

Les ides de M. Bergson


celles de

par

de

le

Guyau. Celui-ci

rayonnement

l'esprit.

rappellent aussi

a t surtout frapp

et l'expansion

La pense, pour

Le mal du pote

dont

il

il

des forces

lui,

qu'un rle subordonn. Dans


:,

M. Bergson.

ne jouait

son pome,

dpeint la maladie

souffre, l'impossibilit d'exprimer la

plnitude de la vie par des images.


Jacobi,

Herder

et

Hamann, en

face

de

LE PROBLME DE LA PHILOSOPHIE

Kant, ont, dans l'histoire de

allemande,

du

l'aurore

position correspondante.

neur

l'action

Il

la

xix**

23

philosophie
sicle,

une

mirent en hon-

rassemble

concentre,

de,

l'esprit et l'opposrent l'analyse et la cri-

tique,

de

mme

qu'ils

opposrent

la

con-

nexit concrte, vivante des choses aux distinctions tranches de la philosophie critique^

Et plus tard, Friedrich Nietzsche a plaid


avec passion contre le rationalisme la cause

du dbordement puissant de

De

la vie*.

pareilles tendances ont

pour

la philo-

sophie cet avantage qu'elles font ressortir


tout ce que la pense ne peut atteindre aprs

mieux pour analyser,

qu'elle ait fait de son

distingLier et rassembler les choses dont elle

s'occupe. La pense puise toujours une

source qui ne
I.

tarit pas.

J'ai tudi la plupart

Son courage, pour-

des auteurs que je viens de citer

<lans VHistoire de la philosophie moderne (traduction franaise)


et dans Philosophes contemporains (traduction franaise). L'ou-

vrage d'Alfred Fouille, dont


trouve tre

occupe,
pense
est,

le

plus

il

intressant

est celui qu'il publia

va tre question et qui se


au point de vue qui nous

peu de temps avant sa mort,

et les nouvelles coles anti-intellectuelles

La

(1910), et qui

en grande partie, dirig contre M. Bergson.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

24

tant, n'en est

pas amoindri

n'en est pas diminue.

Au

son importance

contraire, elle

en

peut tirer cette consolation qu'elle ne man-

quera jamais de problmes.

Les plus grandes figures de


franaise, Descartes et

la

philosophie

Comte, n'appartien-

nent pas ce type. Le dernier mot de

la

philosophie doit tre les droits et l'autorit

de

pense qui ne comportent pas nces-

la

sairement
cit

de

Comte

la

mconnaissance de

la vie.

la multipli-

La direction donne par

est suivie aujourd'hui par le philoso-

phe Durkheim.

On

peut regarder

comme les

reprsentants de l'cole rationaliste de Descartes,

en dehors de M. Emile Boutroux,

deux savants qui viennent de disparatre,


Alfred Fouille et le mathmaticien et phi-

losophe Henri Poincar,

M.

Bergson

est

galement en opposition avec ces deux directions.

Nous

allons,

dans ce qui va suivre,

examiner quels sont

les principes qui

vent de base sa philosophie.

ser-

CHAPITRE

II

LINTUITION

CHAPITRE

II

L'INTUITION

II

d'aprs M.

a,

Bergson, une grande

opposition entre ce qui surgit spontanment


et

involontairement, dans la conscience et

pour

la

conscience,

distingue, spare
relier. DVvant et

et

de tout

lien,

et,

et ce

que

la rflexion

aprs coup, cherche

au-dessus de toute division

il

y a un courant continuel de

choses vcues, de transformations intrieures

dans une connexion vivante, ininterrompue,


qui forme la base ncessaire sur laquelle
rflexion peut se drouler et qui, en

temps, est l'idal auquel, aprs


la

rflexion,

lorsqu'il

au

nous cherchons

mme

le travail

la

de

retourner

nous faut apporter nos conclusions

travail

de

la

pense^

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

28
V"

L'intuition qui,

la pntration

('

mouvante,
la

pour M. Bergson,

dans

la

signifie

connexit spontane et

ses yeux, es t la fois la

base et

conclusion du travail intellectuel. Et je ne

puis m'empcher de constater qu'il y a l une


obscurit incontestable l'gard du rapport
entrej'intuition, condition psychologique, et
l'intuition,

conclusion de

la

pense, obscurit

qui est en partie la cause des mprises auxquelles sa philosophie a donn lieu.

Ds son premier ouvrage, M. Bergson


s'est

pos en adversaire d'ides qui, dans

la

gnration prcdente, ont exerc une grande


influence sur la philosophie et en particulier

sur la psychologie. Ce sont celles qui ont


inspir la psychologie anglaise de l'association
/

et

James

qu'ont

Mill,

mises en honneur

Hume,

Stuart Mill et Herbert Spencer.

Cette philosophie a eu le grand mrite de

donner naissance

une psychologie plus

scientifique parce qu'elle a compris la vie de

l'me

comme

tant

compose d'une masse

d'lments, sensations,

ides,

sentiments,

apptits, qui sont indpendants les

uns des

l'intuition

29

autres et qui ne peuvent tre relis plus inti-

mement ensemble que d'une manire


rieure,

en particulier par la raison

raissent souvent ensemble.


est

La

qu'ils

ext-

appa-

vie de l'me

un^chaos qui ne forme un tout ordonn

que parla force de Thabitude. Cette thorie a

beaucoup contribu

faire

abandonner

les

descriptions vagues et les allusions mysti-

ques de

la vie

de l'me. Elle a permis de

mieux dterminer

les (questions psychologi-

ques qui se posaient. Elle a mis

dans un rapport plus

et

psychologie

troit avec les sciences

naturelles. Mais elle a

thoriques

la

confondu ses opinions

abstraites avec ce

que

l'ob-

servation de la vie de l'me nous apprend et

mconnu

elle a

le fait

qu'aucun des lments

de l'me ne peut tre compris en lui-mme,

mais

qu'il

les autres

ne

l'est

que dans sa connexit avec

lments de l'me et

action rciproque.

comme
lyse,

tels

En gnral

les

de leur

lments

sont toujours producteurs d'ana-

de rflexion

et nie

fondus avec ce qu'offre


tane.

l'effet

doivent pas tre conla vie

de l'me spon-

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

3o

conception

Cette

combattue en

Parmi

Angleterre et hors de l'Angleterre.


les

de

ouvrages

ses

adversaires

faut

il

nommer La psychologie physiolode M. Wundt (187/i) o il insiste sur

d'abord
gique

l'importance de l'aperception pour le dve-

^.

loppement de

4^

anne parut V Introduction


Hill

mme

de l'me. La

vie

la

to

Hume de Thomas

Green qui contenait une vigoureuse

critique des principes d'o tait parti le plus

clbre reprsentant de la
l'association

publi

mon

livre,

La

psychologie de

anne-l

Cette

aussi

j'ai

philosophie anglaise de

notre temps, dans lequel j'ai dj esquiss, par

certaines remarques critiques, la conception

que

j'ai

expose dans

ma

Psychologie fonde

sur l'exprience (1882), en


*

me basant

surtout

'sur les rapports qu'il y a entre la vie psy-

chique normale
ladie.

En

et la vie

psychique de

la

ma-

Angleterre, les Ethical studies de

M. Francis Herbert Bradley (1876) marqurent


la

rupture avecl'cole anglaise traditionnelle ^.


I.

Traduite en franais.

a.

Voir Philosophes contemporains j

i5-57.

Voir aussi pour

l'intuition

Dans

le

tive, ce

domaine de

la

psychologie descrip-

que William James

courant de

la

le

pense {The stream of thought,

Mindy i884, qui compose

chapitre ix de ses

le

Principles of Psychology) a fait


brillante

crit sur

description qu'il

poque par

la

donne de

la

continuit de la vie de l'me, fondement de


toute observation

de soi-mme

de toute

et

analyse psychologique.

M. Bergson n'est donc pas


ait

le

premier qui

purement

critiqu l'emploi des analogies

mcaniques

lorsqu'il s'agit

de

de l'me

la vie

qui ait

et

voulu accorder

donne tout ce qui


fait
le

lui

tait

vritable

la
;

mais

il

'

l'a

.^^

avec une force et un art d'exposition qui

met

cet

gard bien au-dessus de tous

sei^

prdcesseurs dans son ouvrage essentiel,

Les donnes immdiates de

la conscience y 1889,

dont nous allons exposer

la

pense.

Lorsque nous nous dlivrons des reprsentations d'espace

mcaniques

qui,

toute la question dont


'ncitale,

Paris, 1908.

et

des reprsentations

des sciences de

la

nous parlons Dwelshauvers

nature,
La

synthse

^"1^,

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

32

ont pntr dans la science de

dcouvrons que

^'

la vie

jcoule

comme

le

''passe

dans

temps

le

Ce

il

s'y

et

courant d'un fleuve. Elle se

justement quand
traire.

nous

de notre me glisse

et

non dans

il

n'est pas

est d'une

Un
mme

l'espace.

dans un autre, peut-tre

tat pntre
'

l'esprit,

espce con-

un courant homogne

opre sans cesse des changements qua-

Une

llitatifs.

sensation de couleur remplace

une autre sensation de couleur,

la

peine rem-

place la joie, l'attention l'apathie, la tension


le repos, le

grand

le petit et ainsi

de suite.

Et ces expriences ne sont comprises cha-

cune que dans leur connexit. Elles ne sont


pas spares l'une de l'autre
les objets qui appartiennent

rieur et qui

comme le sont
au monde ext-

ont chacun leur place dans

l'espace.
Il

s'ensuit

que

les faits

de

la vie

de l'me

ne se mesurent pas d'une faon immdiate

comme

cela

se

pratique

pour ce

qili

se

trouve dans l'espace. Nous ne saurions dcider


fortes.

si

deux perceptions sont galement

Nous ne pouvons

ni additionner ni

33

l'intuition

des perceptions.

soustraire

nous

disons que

les

Lorsque

nous

mesurons, nous les

comparons d'aprs leurs causes extrieures,

comme
tions

lorsque nous mesurons nos sensa-

de chaleur

du thermomtre.

l'aide

Le concept de grandeur est tranger


science de l'esprit, mais
science des

pour

lutte

est

phnomnes

la

dfense de

il

la

appartient la

Dans

la

physique,

il

matriels.
la vie

de toute importance de pouvoir compter,

mesurer, peser, et c'est ce qui

deur des sciences de

gran-

fait la

nature qu'elles aient

la

pu introduire des manires de voir quantitatives

pour tout ce qui

Mais

riel.

le travail qu'elles

provoqu par
et

La

accomplissent est

de

la vie

leur service.

tentative qu'a faite

surer les

du monde mat-

les besoins pratiques

demeure toujours

il

est

Fechner pour me-

phnomnes de l'me devient par

mite l'objet des critiques de M. Bergson,


jolies

portent uniquement sur la difficult de

rouver des units psychiques, c'est--dire


les

perceptions assez simples pour qu'elles

uissent tre
HFFDiNG.

mises exactement

Bergson.

la place les
3

LA rilLOSOPHIE DE BERGSON

34

unes

des

simples

autres,

des

perceptions. Cet argument n'est

comme M. Bergson

pas nouveau;

a dj t

il

moins

comme

devant tre regardes

sommes de
mme,

perceptions

les

employ en 1875 par

mathmaticien Jules Tannery^

gnralement

le dit lui-

d'accord

sur

et

Ton

le

est

justesse.

sa

M. Bergson exprime sa pense d'une faon


frappante par ces paroles

La question

essentielle, la question unique, selon nous,

est

de savoir

lments

si

et

BC,

contraste

un contraste AB, form des

un

B, est rellement gal

compos diffremment. Le

jour o l'on aurait tabli que deux sensations

peuvent tre gales sans tre identiques,


psychophysique serait fonde.

y a d'autres choses dans les recherches


psychologiques de Fechner que nglige
Il

M. Bergson, quoiqu'elles puissent servir sa

I.

Revue

scientifique,

tard tre l'auteur de

immdiates,

p.

5o

et

1875. Tannery n'a dclar que plus


Voir Berg^son, Les donnes

cet article.

Th. Ribot,

la

psychologie allemande con-

temporaine (Paris, 1879), p. 200, 2o4 et suiv.

M. Bergson que nous

La

nous venons de nonamer, page

/J2.

de
que

citation

allons faire est prise dans l'ouvrage

35

l'intuitioin

thse.

faon dont Fechner prouve

C'est la

exprimentalement

qu'une

perception

pas une grandeur absolue qui soit

dans
la

toutes

grandeur

les

la

n'a

mme

mais que

circonstances,

parat avoir

et la force qu'elle

dpend de ces rapports, ou plutt des rapports des causes qui y rpondent avec les

actions prcdentes ou simultanes qu'elle a


subies.

cela

on pourrait ajouter que dans

maine matriel
d'une analogie

aussi, toute
;

le

do-

mesure dpend

on transporte

le

rapport de

nombre au rapport de phnomnes de l'espace et l non plus on ne pourrait montrer


une unit qui
dans toutes

Une

soit

absolument invariable

les circonstances.

proprit

significative

phnomnes psychiques, quand

de

tous les

ils

apparais-

sent dans leur parfaite et entire immdiatet, c'est qu'ils se

droulent dans

le

temps.

Le concept de temps joue donc un rle


sentiel

dans

Ce concept
dans

la

la

es-

philosophie de M. Bergson.

a aussi

une grande importance

science de la nature qui devient

36

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

de plus en plus une doctrine de mouvement. Mais M. Bergson dcouvre justement


l le point fatal

o des analogies matrielles

empruntes sans ncessit aux sciences de


nature ont pntr dans

la

On

chique.

science psy-

la

procds

divise, dit-il, selon des

appartenant aux sciences de

nature,

la

le

temps en moments, puis on comprend enune

comme un

chaque moment

suite

petite tendue.

Dans

ou

lieu

les sciences

de

la

nature deux temps sont appels gaux quand

des corps semblables dans des circonstance

semblables ont parcouru des distances gales.

On met donc

place

du

ou plutt

le

temps psychologique

remplac par

le

temps mcanique ou

temps;
est

l'espace la

gomtrique. Dans

le

temps psychologique,

le

temps dans lequel nous vivons rellement

et

dans lequel nous vivons ce qui

est le vri-

table contenu de notre vie,

chaque moment

nature particulire

est rempli d'une

a sa

manire

particulire

aucun moment
autre.

M.

et^

il

par

consquent,

n'est tout fait pareil

Bergson appelle

le

un

temps psy-

l'intuition

chologique

la

ou plus

dure,

la

dure qualit

le

temps matrialis

turelles

37

par

exactement

opposition

des sciences na-

peut tre symbolis par

qui

avec

une

tendue dans l'espace.

La tendance

se servir d'images prises

dans l'espace, quand on veut parler des

faits

de notre vie intrieure, est produite, d'aprs


M. Bergson, non seulement par l'usage des
sciences et par la nature du travail fait dans un

but pratique, mais aussi par

le

de s'noncer. L'espace nous

simple besoin
offre les meil-

leurs signes et les meilleurs symboles pour

nous

comprendre

faire

les

uns aux autres.

Nous tendons instinctivement

nos impressions, pour

les

solidifier

exprimer par

le
i

De l vient que nous confondons le


sentiment mme, qui est dans un perptuel
langage.

devenir,
nent,

avec

son objet extrieur permaavec le

et surtout

cet objet.

%>s^

<;'

mot qui exprime

Dans l'espace nous avons une

forme commune

nous tous, mesurable

et
7

clairement dtermine. Dans l'intuition d'un

espace homogne, on est dj sur

la

voie

'I

.X^

A^

LA riILOSOPniE DE BERGSON

38
[qui

mne

commun

On

la vie sociale \

un schma

Faide duquel on peut ordonner

ce que l'on veut noncer et le rendre clair. Si

au contraire nous voulons essayer de voir ce


qui est vritablement donn,

dbarrasser

de

toutes

les

il

nous

faut

dterminations

quantitatives et de tous les symboles.


Il

y a dans cette ide que M. Bergson a

expose d'une faon tincelante beaucoup de


choses qui sont justifies et

il

le

grand

mrite d'avoir, par sa brillante description

des proprits des tats de l'me, mis en


pleine lumire leurs diffrences avec d'autres provinces

de notre exprience.

Il

nous

faut pourtant faire quelques critiques avant


d'aller plus loin.

Il

pense que nous ne pou-

vons compter que ce qui

est localis

diffrents lieux de l'espace.

Mais on peut bien

compter des diffrences de qualit;


compter mes penses
sitions

Le:^

mes

de Holberg

je pui&

diverses dispo-

dans un temps assez court.

constante

I.

et

dans

L'in-

quinze humeurs

donnes immdiates, pagres 98 et io3.

l'intuition

39

dans l'espace d'une heure. Le concept de nombre suppose certainement

discontinuit

la

mais non pas ncessairement

la

discontinuit

des lieux de l'espace. D'aprs M. Bergson

donn immdiat

homogne ni invariable il prsente constamment


de nouvelles diffrences et il y a l une base
lui-mme,

le

n'est ni

pour qu'on y puisse appliquer le


concept de nombre. On peut trs bien s'imasuffisante

giner des

tres qui ignoreraient les

rela-

tions d'espace et qui pourtant auraient form

concept de nombre. Enfin

le

il

reste

tou-

jours nos propres penses et les actes de


notre attention que nous pouvons compter*.

M. Bergson ne se montre aussi exclusif en


exprimant cette ide que parce
diffrence

trop

grande

et

qu'il fait

trop

une

extrieure

entre le donn immdiat, ce que j'appelle les


I.

Voir sur ce

aise),

188,

the philosophy

point

La

Dans son

pense humaine (traduction fran-

Some antcdents of
of Bergson (Mind, octobre iQiS), M. Lovejov

19g.

article Intitul

montr que M. Bergson, en ngligeant la diffrence entre le


le concept de qualit, avait en Ravaissoa
Hn prcurseur. Il pense distinguer l'influence de Schelling
a

concept de nombre et

travers celle de Ravaisson qui avait t parmi ses auditeurs

Munich.

4o

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

sujets, et le travail psychique.

est donn,

aucun

Rien ne nous

sujet ne surgit sans

un

tra-

que nous nous en apercevions

vail psychique,

ou non. Quand on met une donne immdiate


(un

sujet)

en opposition avec

laquelle elle se

l'activit

grce

transforme par l'analyse et

par l'abstraction, cela ne veut point dire que

donne elle-mme, pour une

cette
soit

due

une

activit

Pour que

cd.

la

donne apparaisse,
qu'il

sorte de totalit en raison

sus

qui,

lev,

Si

est

y a eu atten-

du mme proces-

un degr de conscience plus


lieu quand nous rassemblons les

observations
tout.

il

pour former une

concentre

Elle se

ne

psychique qui a pr-

supposer gnralement

tion.

part,

pour en

disperses

certains lments de la

faire

un

donne se

montrent avec plus de force que d'autres,


cela est

en partie

du en

partie

la force plus

sentiment dont

il

est

un

effet

de contraste,

ou moins grande du

accompagn-

Il

arrive

que, sous ces influences, nos images, nos souvenirs et les crations de notre imagination

changent involontairement de caractre de

4i

l'intuition

sorte que trs souvent ce n'est que longtemps

aprs que ces changements nous deviennent


conscients. C'est pourquoi

La

livre intitul

peut tre appel

nom que

rite ce

j'ai dit

dans

mon

pense humaine que ce qui


la

donne immdiate ne m-

par rapport

un

certain tra-

vail dtermin, tandis qu' d'autres points

vue

et

compar avec d'autres

videmment
S'il

tre regard

y avait entre

sujets, cela doit

comme un

en gnral impossible que


il

travail.

le sujet et la rflexion l'op-

position que M. Bergson imagine,

gisse et

de

serait par

il

serait

la rflexion sur-

consquent impossible

donne immdiate. Ce

de dcrire

la

comme

y avait en nous deux personnes

s'il

dont l'une

aurait

les

rflexion; elles ne se

mme
Il

sujets

et

serait

l'autre

comprendraient pas

la

et

ne se dcouvriraient pas l'une l'autre.

semble

M. Bergson

qu'il

ait

eu une

sorte de pch originel. Egars par l'espce

de jargon que
avons tourn
et

la vie

le

dos

pratique enfante, nous


la

donne immdiate

nous nous sommes vous

qui abstrait et divise.

la

rflexion

LA PHILOSOPHIE DE BERGSOiN

42

Pour savoir comment


pch

originel,

recourir au

faut

il

commis

ce

livre

que M. Bergson lui-mme regarde comme


son uvre essentielle, L'volution cratrice

nous

(1907); en l'abordant

psychologie

^/
^

commis quand

l'instinct. L'instinct

plus prs de la vie que ne

l'est l'intelli-

gence. C'est un prolongement immdiat de

du processus de l'organisation.

la croissance,

Lorsque

le

sa coquille,
^^

Tintelligence a remplac
'^'^t

la

la biologie.

Le pch originel
A^

passons de

tant

il

nuer

ne

le

poussin d'un coup de bec brise


il

fait

est

par l'instinct

et

pour-

pas autre chose que de conti-

mouvement

qui

l'a

port travers la

vie embryonnaire. L'instinct jaillit de l'activit

de

la vie

elle-mme. L'intelligence n'ap-

parat que lorsque l'instinct se


fisant, et elle est

alors

montre

insuf-

un moyen de crer

des instruments. Elle est aussi extrieure et

mcanique

que

L'intelligence se

cherche

l'instinct

est

organique.

meut autour de son

dcouvrir autant de

vue difTrents que possible,

objet,

points* de

mais ne peut

-}

/,

d^

l'intuition

pas compltement adhrer cet objet. Elle


attire l'objet elle

mme. (L'instinct

au lieu d'y pntrer

elle-

dans

et l'intelligence sont

l'opposition la plus absolue l'un l'gard de


l'autre. L'intelligence
,

pourra peut-tre expli-

quer beaucoup d'instincts drivs, mais

elle

ne donnera jamais une complte analyse de


y

l'essence de l'instinct; elle est trop formelle

pour cela L'instinct ne peut tre


j

tir

des con-

cepts de l'intelligence. C'est la continuit et la

discontinuit qui sont en face l'une de l'autre.


Il

monde beaucoup de choses que

y a dans le

l'intelligence seule est

en tat de chercher,

mais qu'elle ne peut trouver. L'instinct

ks

pourrait trouver, mais ne les cherche jamais.


Si

conscience qui

la

l'instinct,

dit

s'intriorisait

sommeille dans

M. Bergson, se

en connaissance au lieu

s'extrioriser en action,

si

nous savions

pouvait rpondre,

terroger et

s'il

livrerait les

secrets les plus

vie*.

I.

Mais

rveillait, s'il

la vie a

L'volution cratrice

rclam

il

lin-;

nous

intimes de la
le

dveoppe-

pages 179. Voir encore i5o

et suiv.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSOK

44

ment de

des instruments
permettre

lui

pour tre

l'intelligence

fournie

des moyens qui devaient

et

d'arriver

voulait,

elle

et c'est ainsi qu'a t fait le pas fatal.

Cette ide que M. Bergson a des rapports de


l'instinct et

tanment

de l'intelligence provoque spon-

cette

remarque, que nous n'avons

aucune raison d'attendre plus de lumire au


sujet des

nigmes de

de l'intelligence.

Si

la vie

de

l'instinct

M. Bergson

que

raison

d'affirmer que l'intelligence est pratique, on

peut

le

dire

au

mme

degr de

l'instinct.

Car, tre pratique, c'est aller droit au but

cela peut se faire,

au lieu de suivre d'inu-

tiles dtours. L'instinct et l'intelligence

deux moyens

diffrents d'atteindre

chacun d'eux rpond


la

vie

dtermine.

sont

un but

et

des circonstances de

Nous n'avons aucune

raison de chercher quelque mystique particulire

de

que dans

l'instinct.

l'instinct se

justement parce que


c'est

Il

faut bien supposer

meut un besoin, mais


la

conscience dort

un besoin aveugle qui ne peut nous

rvler aucun secret.

/.,

sj

45

l'intuition

M. Bergson suppose

qu'il

une certaine

analogie entre l'instinct et l'intuition. L'intuition est

un

instinct dsintress

ce que l'intuition peut tre appele

parce

Mais de

un

instinct,

spontanment,

opre

qu'elle

ne

il

dcoule pas que l'instinct puisse tre regard

comme une

intuition et

ce n'est

que pour

cela qu'il a

un caractre mystique. En

est l'esclave

du ct pratique de

que

rintelligence

Et

si

s'il

s'mancipe de

l'instinct

tique,

pourquoi

peut
la

elle

vie se

lois,

devenir dsintress^
servitude

Et

le travail

la

meut

jetterait

vie

C'est l'intrieur

l'i'i!mtion,

lui-mme,
i

autant

peine autant qu'elle.

et

de

un but
ne
de

le

la

pra-

pour-

pense
si

jeveux dire

la

lumire sur

sur ses conditions?

tous les degrs, dans la

pense aussi bien que dans

I.

il

pouvait prendre conscience d'elle-mme

lessence de

La

la vie

soi

pas aussi une espce de vie qui,

de ses

et

il

l'intelligence

rait-elle faire aussi?


n'est-il

et

mme

l'instinct

l'instinct et

dans

de la vie que nous conduirait


devenu dsintress, conscient de

capable de rflchir sur son

objet et de l'largir

dfiniment. L'volution cratrice, page 192.

^^

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

1^6

le

processus d'organisation. Et partout l'acte

et l'effort

spontan passent avant

la rflexion

et la conscience claire.

Aussi peu

tait

il

fond

de vue psychologique de mettre

immdiate

au point

et justifi

la

donne

en opposition absolue avec

la

donc possible de

rflexion, aussi

peu

poser

en opposition absolue avec

l'instinct

l'intelligence,

est

il

de regarder l'instinct

comme

plus proche que l'intelligence de l'essence


intrieure de la vie.

Demande-t-on

V.5

de

rdemption

s'il

n'y a pas quelque espoir

aprs

M. Bergson rpond

le

pch

originel,

qu'il faut travailler se

dgager de l'emprise des intrts pratiques


qu'entrane la vie dans l'extrieur et
riel. 11

le

avait dj formul cette exigence

son Introduction

la

mat-

dans

mtaphysique^ et dans

celui de ses ouvrages qui traite de la philo-

sophie de la nature,
la rpte

U volution

cratrice,

propos du rapport entre

et l'intelligence.

11

faut

il

l'instinct

une tension de

la

volont pour s'y conformer; car les ncessits pratiques

de

la vie

au service desquelles

l'intuition

^7

\J

se trouve rintelligence ont dtermin tel

point notre manire de penser,


naturelle de l'intelligence

la

pente

que nous devons

remonter un courant pour nous affranchir


de

la

manire extrieure

et

mcanique de

regarder l'existence, qui nous est habituelle.


11

nous

faut,

par un acte de

la volont,

rompre

avec les habitudes scientifiques, avec les exi-

gences fondamentales de la pense elle-mme,

nous voulons atteindre l'largissement de

si

perception dans

notre entendement, la

la-

quelle nous serons face face avec l'essence


intrieure
laquelle la

de l'existence,

la

perception

philosophie a pour tche pre-

mire de nous conduire.


Pourtant

de

l'intelligence

penser ne

notre

et sa

sont pas qu'un

manire

obstacle

ascension vers l'intuition, notre but

suprme. Si l'intelligence
et n'avait pas fait

ment

son

n'tait pas veille

travail,

le

dveloppe-

n'aurait pas dpass le pur instinct qui

conduit exclusivement et immdiatement

mouvement dans une

seule

direction.

le

La

mobilit de l'intelligence et l'orientation dans

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

48
le

monde environnant

laquelle elle

des forces qui peuvent un jour

fait crotre

en dedans

tre tournes

employes

et

liser les conditions ncessaires la

tion

de

immdiate qui, dans

l'tat

l'instinct,

de sommeil parce que

mouvement
l'instinct

conduit

le

ra-

percep-

ne sort pas
besoin de

se fait tout de suite sentir. Alors

pourra tre dlivr de ce besoin,

devenir entirement dsintress et l'aide

de sympathie
le

intellectuelle, s'enfoncer

courant qui se m^eut en nous, s'identifier

cet

coulement qui marche

l'existence et

dont nous

articulations ^

C'est

monde dont

som.mes une des

un monde plus grand


en raison de ses

l'intelligence,

problmes dtermins,
I.

travers toute

nous sommes introduits, un

dans lequel

dans

se sparer.

Voici un des passages essentiels de L'volution cratrice:


se dterminant en intelligence, c'est--dire se

La conscience

concentrant d'abord sur


par rapporta elle-mme

aux objets du dehors,

la matire,
;

elle arrive circuler

tourner les barrires qu'ils


son domaine.

Une

l'intrieur,

et

nielllent encore

lui

elle,

au milieu d'eux,

opposent, largir indfiniment

fois libre, elle

rveiller les

en

semble ainsi s'extrioriser

mais justement parce qu'elle s'adapte

peut d'ailleurs

virtualits

page 198.

se replier

d'intuition qui

somo

l'intuition

^9

t!^'
't

Je reviendrai plus tard sur le caractre et


la

valeur de la mtaphysique que M. Bergson

regarde

comme

possible.

Pour

de montrer que l'accs

s'agit

dans laquelle, selon

lui,

le

moment

if

l'intuition

se trouve la mta-

physique, n'est pas facile et qu'elle demandejj

comme

condition pralable le travail de

^'fi
''"

l'in-ll

telligence.

Aussi, au point de vue de la thorie de la

connaissance,

a-t-il

affirm que, la consi-

drer d'une faon biologique,

une ascension de
l'intuition.

il

j avait

l'instinct l'intelligence par;

L'intuition est sans doute

l!

opration originale de

une

l'esprit,

irrductible

la

connaissance fragmentaire

et extrieure

par

laquelle notre

intelligence,

\\

dans son

usage ordinaire, prend du dehors une srie


de vues sur

choses

les

mais

il

ne faut pas

mconnatre que cette manire de


rel

saisir le

ne nous est plus naturelle, dans

actuel de notre pense

devons donc,

pour

l'tat

nous

l'obtenir,

plus souvent, nous y prparer par une lente et consciencieuse ana


lyse,

le

nous familiariser avec tous


HFFDiNG.

v^

Bergson.

les

docu4

L\ PHILOSOPHIE DE BERGSON

5o

ments qui concernent

de notre tude.

l'objet

Cette prparation est particulirement nces-

quand

saire

complexes,
lution

s'agit

il

telles

une

de ralits gnrales

que

et

la vie, l'instinct, l'vo-

connaissance

prcise des faits est la

scientifique

et

condition pralable

de l'intuition mtaphysique qui en pntre


le principe*.

est clair qu'il y a

Il

une grande diffrence

entre l'intuition laquelle on

arrive aprs

avoir pass par le travail de l'analyse et de


originelle

l'exprience

et

immdiate

qui est la donne immdiate et

l'intuition

et

qui prsente une continuit indivise, morcele

ensuite par l'intelligence^.

point qui

reste confus

celui de savoir

directement
I.

s'il

chez M.

est possible

l'intuition

C'est

un

Bergson,

de retourner

originelle,

Bulletin de la Socit franaise de philosophie ,

sans

volume IX

p. 27/i.
a.

Voir Matire

suiv.

et

mmoire (sixime dition),

Ce qu'on appelle ordinairement un

ralit telle qu'elle


l'intuition pure,

apparatrait une intuition immdiate

extrieure ou intrieure

nuit indivise. Voir aussi

page 8

et 28.

pag;es 201 el

fait, ce n'est pas la

La

est

celle d'une conti-

perception

du changement,

l'intuition

passer par
isi

5i

long chemin de l'intelligencci

le

un homme, au milieu de

la vie,

peut

sejj

de

laij

Idlivrer des intrts et des habitudes

Vie pratique et retrouver la

de soi-mme

et

vue immdiate

des choses. Celui qui

le

peut, c'est l'artiste, selon M. Bergson, et je

reviendrai plus tard sur ce point


voit les choses
et

l'artiste

dans leur plnitude ijnmdiate

dans leur individualit. Mais est-ce que ce

ne serait pas possible pour chacun de nous


puisqu'il y a chez

de ce qu'il y
t d'un

de

la

nous tous quelque chose

de grand chez

l'artiste ?

C'et

immense avantage, au point de vue

clart,

si

M. Bergson

s'tait

exprim

d'une faon plus prcise et plus dtermine

au sujet du rapport

qu'il

y a entre l'intuition,

condition ncessaire tout travail psychique

(ou qui plutt est son premier rsultat) et


l'intuition qui devrait constituer l'apoge et
la

pense

comme

l'instinct et

de Tin-

conclusion du travail de

tant l'union
telligence.

pour

les

suprme de

la

M. Bergson emploie

le

mme mot

deux choses, ce qui doit fatalement

causer une certaine confusion.

52

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

'

intuition mtaphysique sera

sance de

Mais alors cette renais-

l'instinct.

sance en changera tout


L'instinct est,

pratique

sent,

caractre.

fait le

comme nous

que

une renais-

l'avons vu, aussi

l'intelligence

mais, pr-

sera compltement dsintress. Et

il

tandis que c'est un des caractres de l'instinct


;

trouve sans chercher (en oppo-

qu'il

sition avec l'intelligence qui cherche

trouver),

ds lors

comme

tra

que

ce

ne

le

la

dcouverte appara-

d'une

fruit

recherche quoi-

que par un

soit

sans

acte

de vo-

lont,

par un effort violent, par un bond

qu'on

atteindra

finalement

la

perception

concluante.
Cette perception concluante

profondissement
de

la

est,

par

l'ap-

et l'largissement, diffrente

perception immdiate de

mouvement

et

de changement que nous laissons de ct

dans nos analyses

Le philosophe

dans nos abstractions.

se concentre avec

conscience dans
continuel dont

et

la
il

une pleine

perception du processus
le

meilleur et

proche exemple dans ce

qu'il

le

plus

observe en

53

l'intuition

lui-mme o
la

le

pass et le prsent se tendent

main d'une faon immdiate.


M. Bergson

efforc

s'est

de mettre en

lumire les tats immdiats et spontans de


la vie

de l'me.

Ils

peuvent tre des plus

diff-

rents les uns des autres mais cause de leurs


;

caractres

communs

coup plus proches

qu'ils

ne

La perception spontane
qu'elle apparat

dans

et l'imagination, la
et

la

semblent beau-

lui

ils

le

et

sont en ralit\

immdiate,

sensation, la

telle

mmoire

combinaison spontane

aveugle de besoin

et

de

pouvoir qu'on

appelle l'instinct et la perception qui peut

former

la

conclusion

pense vigoureux

et

d'un

travail

compliqu,

de

c'est,

la

en

dpit de l'analogie qu'il y a entre elles, trois

phnomnes

spirituels trs diffrents, et

peut tre amen


teuses

si

on ne

on

des consquences dou-

les a pas

suffisamment dis-

l'un du docent Malte


I. Il y a deux ouvrages sudois,
Jacobson (Henri Bergsons Imtuitionsfilosoj) , l'autre du professeur Hans Larsson (Intaitionsprohlemetj le problme de
l'intuition en particulier dans le systme de M. Bergson),

qui peuvent servir clairer le concept de l'intuition d'aprs

M. Bergson.

54

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

tingues.

Une

mme

que, celle-l

passer de

M. Bergson

mnes

On

certaine

.la

culture la nature, pousse

approfondir ces trois phno-

donn, dans

phie, divers sens


tion et

qui conduisit Rousseau

trs diffrents les

uns des autres.

l'histoire

de

la philoso-

ou diverses formes

est intressant

il

tendance romanti-

de voir

l'intui-

si l'intuition

de M. Bergson concide avec l'une de ces

formes ou

si,

au contraire,

elle

dsigne une

chose nouvelle.
I. Il

et

y a dans la sensation, dans la mmoire

dans l'imagination une perception imm-

diate.

Ds que j'ouvre

les yeux, j'aperois

une image sensible qui forme une certaine

Dans

totalit.
faits

la

mmoire surgissent des

antrieurs tels que des images sponta-

nes de

totalit,

et

dans l'imagination

il

y a

une nouvelle cration de ces images dont


les

procds de devenir peuvent tre aussi

inconscients que la manire dont nat une

image de

la

sensation ou du souvenir.

se fait pas ds

l'abord

Il

ne

de diffrence trs

nette entre la sensation, la

mmoire

et l'ima-

55

l'intuition

gination

confondent

elles se

unes aux autres. C'est


qui, la

sont lies les

la rflexion

marque

premire,

et

une

critique

distinction

entre ces trois actes d'aperception immdiate

par

le fait

que

les cas sur lesquels

doutes obligent

moire

les

l'on

ne prenne les

autres l'observation,

m-

la

et l'imagination.

considre

L'intuition,

qu'on peut

nommer

dans ce sens

et elle est

dans une opposition significative avec


attentive,

et

intuition concrte, a quel-

que chose d'individuel, de spcial

vit

des

chercher des critres dter-

mins pour empcher que


unes pour

on

l'acti-

fconde en distinctions que

nous appelons analyse, aussi bien qu'avec


l'abstraction, la gnralisation et la conclusion.
2.

L'intuition a eu aussi la signification

de jugement ou dcision spontane.


tuition

Ici l'in-

ne signifie pas une intuition d'un

tout individuel

mmoire ou

comme dans

la sensation, la

l'imagination, mais une certi-

tude ou une conviction qui est produite par


ce qu'on appelle

suggestion naturelle

ou

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

56

magie naturelle

C'est le cas lorsque

certains principes semblent

aller

OU lorsque soudainement on
de

la ralit

convaincu

est

de ce qu'on croit ou que l'on

prouve une confiance spontane


autorit. L'intuition,

mot, qui est

de soi

la

en

une

dans cette acceptation du

plus frquente dans la conver-

Thomas Reid la
par Jacobi et Hamann

sation, est oppose, par

critique de
la

Hume

et

philosophie de Spinoza et de Kant. Cette

un

sorte d'intuition joue

rle essentiel lors-

que l'homme se forme sa croyance


ception de la vie.

et

con-

une syntse spon-

C'est

tane d'expriences

et sa

d'observations.

On

peut l'appeler intuition pratique.

Tandis que M. Bergson attache une grande


importance
tion,

la

firme

il

la

premire espce

d'intui-

n'accorde presque aucune attention

seconde espce bien qu'elle


pas

gence dans

moins que
la

ne

s'af-

l'instinct et l'intelli-

vie pratique et bien qu'elle

ne serve pas moins que

les

espces d'in-

tuitions qu'il a dcrites anantir la divi-

sion

que produit

la

rflexion.

En

ralit.

l'intuition

son

intuition

67

se rapproche

beaucoup de

celle-ci.

y a une troisime espce d'intuition


dans la comprhension immdiate de la dif3.

11

frence ou de l'identit qu'il y a entre deux

images de

la sensation,

de

la

mmoire ou de

l'imagination apparaissant simultanment ou

successivement. C'est un acte de la pense


qui a lieu dans toute espce de comparaison

nous amne

et qui

cette

conclusion que

deux sensations ou reprsentations doivent


tre

tenues

en dehors

l'une

de

ou regardes comme identiques

l'autre,

de faon

qu'elles puissent dans l'avenir tre rempla-

ces l'une
ici la

par l'autre.

L'intuition

signifie

connaissance immdiate d'un rapport.

C'est la

dmarche

particulire del rfl'^xion

qui, rpte et poursuivie, peut conduire

une comprhension

et

une vue ayant de

la

connexit.
Cette espce d'intuition, que je dsignerai

nom

'intuition analytique, n'est

pas

en opposition avec l'intelligence, mais

elle

sous

est

le

au contraire une des formes de

l'activit

58

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

Et

intellectuelle.

avec l'intuition du premier

en opposition
genre

un rapport entre des

elle a trait

images

pas non plus

n'est

elle

non aux images elles-mmes.

et

Descartes, dans ses Rgles pour la direction

de r esprit

et

H. Poincar, dans Science et

mthode, en ont donn

la description.

Cette

sorte d'intuition dsigne par eux le passage

mme

de

la

perception

l'analyse

mme

preuve, passage qui,

ou

la

pralablement,

ne peut tre approfondi \

On
I.

ne trouve

pas

Descartes, Rgles pour

Adam

intuition

cette

la

chez

direction de l'esprit, chap.

Tannery,

Henri Poincar, Science et mthode, Paris, 1912, p. ^7, i34, 157. Voir
aussi M. K. Kroioan, professeur l'Universit de Copenhague,
La dmarche de Vintaition ou les valuations lmentaires dans
Naturerkendelse (Connaissance de la nature), page 97 et suiv.
Il semble que ce soit des intuitions de cette espce qui aient
conduit les mathmaticiens grecs avancer des postulats qui
ne furent dmontrs que plus tard. Voir Zeuthen, Sur les
et VII (OEavres, d.

connaissances gomtriqaes
nicienne

et

des Grecs avant

(Acadmie Royale des sciences

mark, iQiS).
(traduction

Voir

mon
la

la

rforme plato-

et lettres

de Dane-

Histoire de la philosophie moderne

volume

franaise),

schwicg. Les tapes de

vol, X).

I, p.

philosophie

io3,

iSg.

Lon Brun-

mathmatique^

Paris,

1912, p. io5 et suiv., 45i. Brunshwicg qualifie l'opposition


de nature que l'on a tablie de nos jours entre l'intelligence et
l'intuition d'accident

malheureux de

l'histoire

(page 452).

l'intuition

M. Bergson

par

et

59

s'explique en

partie

marque entre l'intuition et


opposition que, non sans rai-

l'opposition qu'il
l'intelligence,

son,

on

dsigne

malheureux de
U.

l'histoire

de

Une quatrime espce

la perception

d'une

comme un

accident

pense.

la

d'intuition est

immdiate d'une connexion ou


que

totalit

l'on peut acqurir en par-

courant soit une srie, soit un groupe de

membres ou

[de parties si l'on a

une certaine

comprhension de leurs rapports mutuels.


Ainsi l'action de suivre une dmonstration

complique ou d'observer
diffrents points

la

de vue

connexion entre

sous lesquels on

mme

peut considrer un seul et

sujet de-

vient parfois l'objet d'un regard concentr.

Ou

bien c'est une personne dont nous avons

remarqu

les diffrentes qualits,

avons observ

auxquelles nous

les actions

avons pens sparment

dont nous

et

qui tout d'un

coup se dresse pour nous dans toute son


individualit

propre.

Plus

l'intuition

nous avons dfinie en troisime

lieu a

que

pu

agir dans la dmarche discursive de notre

60

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

esprit, plus la totalit

et nette.

Mme

nous apparatra

le travail

de

claire

pense, ana^

la

lyse et dmonstration, est utile l'intuition

de

celle

de

deux espces

totalit, et ces

de

la diffrence et

L'une peut tracer


la

l'identit, et celle

ne sont pas en opposition.

totalit,

la

de

d'intuitions,

le

chemin de

l'autre. C'est

connexit conforme aux lois dcouverte

au moyen de

vue de

la

la

pense qui conditionne

totalit.

la

Dans Descartes comme

dans Poincar, l'expression d'intuition

est

donc aussi employe non seulement pour


dsigner les passages de
culire,

la

pense parti-

mais aussi, en connexion avec

pour dsigner

le

cela,

coup d'il d'ensemble par

lequel une totalit de pense se manifeste


la

conscience.

On

peut appeler intuition syn-

thtique cette espce d'intuition.

Spinoza a plac cette intuition l'apoge

de

la

connaissance humaine. Elle est

dif-

frente la fois de l'observation des sujets


particuliers et de la connaissance abstraite

des lois qui rgissent leur apparition. Elle


voit l'existence concrte dans son individua-

6i

l'intuition
lit et

en

mme temps comme un

comme un

repliement de

lois

ensemble,

gnrales par

lesquelles elle est intrieurement relie au

de l'existence.

reste

l'achvement

de

la

pour

C'est

connaissance,

Spinoza

mais

il

dclare que ce qu'il a pu comprendre par l

peu de choses^ Par sa description

est trs

de cette espce d'intuition,

il

un grand problme, finalement


I

Voir

mon

pos

a plutt

insoluble,

Histoire de la philosophie moderne ,

tome

duction franaise) pages 322 et 335, Harold Joachim,

I (tra-

stady

of Spinoza, Oxford, 1901, p. i8o-i85. Le mot


repliement que j'ai employ est d H. G. Orsted
voir Danske Fi7oso/er (Philosophes danois), p. 5i. Pour le
rle de l'intuition dans la conception du inonde ou dans le
dveloppement d'une mtaphysique, voir La pense humaine
Ce que Fichte comprend
(traduction franaise), p. 3o6-3i5.
par intuition intellectuelle est une conscience immdiate
de nos propres actes, de notre propre activit sur nous-mmes.
Tout tre qui s'attribue soi-mme un acte se rclame de

of
de

the

eihics

ce

cette

intuition (Zweile Einleitung

5). Voir
franaise),

in

die

Wissenschaftdehre^

mon

Histoire de la philosophie moderne (traduction

tome

II, p.

i54-

Ce

n'est pas l'intuition

de M. Berg_

puisque c'est une pense abstraite, une hypothse qui


peut tre tire de phnomnes immdiats, mais qui ne concide pas avec un phnomne immdiat. La supposition de
son,

l'activit, l'ide

qu'un tat

ait pris

naissance dans notre propre

tre et n'ait pas t provoqu par une action extrieure se

fondent sur
cela que

le

raisonnement et non sur l'intuition et c'est pour


avait, avec raison, ni qu'il y ait une intui-

Kant

tion intellectuelle .

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

62

que donn des indications pouvant conduire


sa solution.

Et en tous cas, l'union entre

demande

l'individuel et le gnral qu'il

aux limites de

la science et

de

L'intuition mtaphysique

est

l'art.

de M. Bergson

peut rappeler cette quatrime espce d'intuition,

mais

pas autant sur cette

elle n'insiste

connexion entre

l'activit

vue d'ensemble.

de

la

L'intuition

pense

et la

mtaphysique

apparatra, nous dit-on, en creusant et en

largissant la perception

nous donne
creuser

et

la

sans que l'on

mthode qui permettra de


Les diffrentes

d'approfondir.

sortes de travail de la pense et les passages

de l'un

n'ont pas

l'autre

d'importance

l'lment rationnel est mis de ct


tion mtaphysique

''proche

^Vij

la

l'intui-

de M. Bergson se rap-

donc plutt de

la

seconde espce

d'intuition, de la dcision spontane,


^

que de

quatrime, celle que nous avons appele

intuition synthtique.

la

prendre

d'une

faon romantique, cette intuition peut don-

ner l'ide que l'on

que

reconquis quelque chose

l'on avait perdu, et, plutt,

malgr Fin-

63

l'intuition

En

telligence qu'avec son aide.

avec cela,

faut bien

il

opposition

marquer que, pour

autant que cette intuition a une signification


scientifique, ses indications sont diriges

avant,

non en

arrire.

en

L'intuition synth-

tique deviendra possible en partant de l'intuition concrte et en se fondant

chaque

pas Sur l'intuition analytique. Plus l'intuition


concrte est riche, plus svrement s'opre
rintuition analytique, plus d'importance aura
l'intuition synthtique. Si la philosophie

pou-

vait atteindre les vastes conclusions auxquelles

on pensait arriver au temps des grands

systmes, ce serait par des intuitions auxquelles on parviendrait de cette manire.

Tandis que

M.

l'intuition

psychologiq^ue de

immdiate,

aperception

Bergson,

d'une importance dcisive et


dire les paroles qu'il fallait,

une dfinition parfaitement


tuition
sibilit

mtaphysique dont
et

il

n'a

philosophique.

il

il

l'a

n'a

est

amen
pas donn

claire

de

l'in-

affirme la pos-

pas dtermin sa valeur

CHAPITRE

III

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

HFFDiNG.

Bergson.

CHAPITRE

II

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

La philosophie de M. Bergson

et surtout sa

doctrine de l'intuition sont en grande partie


diriges

contre l'influence des sciences de

nature sur les sciences de

la

donc un intrt particulier

comprend

il

les relations

l'esprit. Il

comment

savoir

de

la

ya

physiologie

et de la psychologie, de l'me et

du corps,

car c'est l qu'apparat le rapport entre les

deux grandes branches de


de

la

ne.

la

science

faon la plus nette et


Il

a trait cette question

mmoire

la

humaine

plus dtermi-

dans Matire

(1897).

M. Bergson commence par se poser


tement sur
relles. Il

et

le

terrain

stric-

des sciences natu-

veut s'en tenir uniquement ce

qu'apporte l'observation objective

^ ce que


LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

68

prouvent les mthodes des sciences de


nature. Tout ce qui se passe dans le

environnant

dans

et

mon

que mouvements de

n'est

monde

propre corps, en y
cerveau et mon systme

comprenant mon
nerveux,

diff-

rentes espces et de diffrents degrs.

monde

extrieur, le

dans notre corps.


et le

nerfs

mouvement

se

Du

propage

atteint la moelle pinire

Il

cerveau par
et se

la

voie des sens et des

la

poursuit par des

mouvements

excentriques. Notre corps est un instrument


'^
I'

,^^
''^'^'

"

qui reoit le

mouvement du dehors
n'y

j:

titue l'extrieur.

aucune diffrence entre

'

Il

a,

et le res-

ce point de vue,

le

cerveau

et les

autres parties du corps. Le cerveau a seule-

ment plus de

force que les autres organes

pour conserver
ainsi

et

il

qu'il

a reues

ne les reproduit pas

toujours

les

actions

immdiatement en mouvements, mais


fait

souvent cooprer

les

des mouvements

Le corps, en y comprenant le?


cerveau, est un instrument de mouvement,
ultrieurs.

pas autre chose.


sens,

A aucun

degr, dans aucun

aucun point de vue

il

ne sert de

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

moins d'expliquer une

prparer et encore
reprsentation.

Ce

69

dans nos perceptions,

qui,

peut tre expliqu par Faction du cerveau, ce

commences ou

sont les actions qui sont

pr-

pares ou occasionnes, mais ce ne sont pas

nos perceptions elles-mmes. Encore moins


l'activit

du cerveau

plication

du souvenir

contient-elle quelque ex-

d'une activit sup-

et

rieure de l'esprit. Si tout dans le cerveau et

hors du cerveau est mouvement,


suivre que, dans le

mouvement,

chercher autre chose que ce

il

il

doit s'en

ne faut pas

y peut
observer. Le systme nerveux n'a que des
proprits physiques et

il

quje l'on

n'a d'autre pouvoir

que celui de recevoir, de conserver ou de

mouvement seul
mouvement ne peut

continuer le mouvement. Le

nous

est sensible et le

apporter que du mouvement. Tout

l'effet

processus matriels est puis par

le travail

d'adaptation motrice. Si
lade, ce

ne sont

que

le_

des

des

cerveaue^J^^ma-

mouvements qui

sont arrts, ce n'est pas autre chose*.


I.

Maticre

et

aussi pages 4, 8,

mmoire (troisime dition), pag^e 35i. Voir


66 et loi.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

70

On

pourrait s'attendre trouver de pareil-

les explications chez

un

matrialiste.

Mais

M. Bergson se spare du matrialisme

lors-

mouvements matriels

puis-

que

qu'il nie

les

sent produire la vie de l'me ou de la conscience.

Il

y a donc un double intrt

quels sont, pour

ment dans

lui, les

rapports du mouve-

l'espace, en particulier

diffrentes parties

savoif

du cerveau, avec

dans

les

la vie

de

l'me.

Distinguer

pour M. Berg-

et reconnatre,

son, signifie seulement, dans les cas les plus

observer une diffrence

simples,

entre ce

qui a quelque signification l'gard de nos

besoins

que

cette diffrence a t

fait qu'il
il

pas

et ce qui n'en a

on s'aperoit

remarque par

le

en est rsult des mouvements. Mais

pense que cela ne nous conduit pas au

del de la matire. La sensation n'est qu'une


partie de la matire ou,

pour mieux

n'y a qu'une diffrence de

perceptions de

mme.

Il

la

matire et

est indiffrent

dire,

degr entre
la

matire

il

les

elle-

que nous parlions

ici

de sensation, de perception ou de reconnais-

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

sance.

Il

a,

comme

naissance dont

le

7I

cas limite, une recon-

corps

tout seul

est

capable sans que le moindre souvenir inter-

vienne

elle est

une

action,

non une repr-

sentation.

Notre corps, occupant une partie de

l'es-

pace, peut donc sentir et se mouvoir. Notre

existence matrielle est une totalit de sensations et de

mouvements \

Mais, se demande-t-on malgr soi,

si

la

sensation (perception, reconnaissance) n'est

que mouvement,

comme

tient la matrialit

tout ce qui appar-

de notre existence

pourquoi M. Bergson emploie-t-il deux mots,

pourquoi distingue-t-il

vement

? Il

la

sensation du

mou-

semble avoir oubli sa propre

dfiance l'gard de la langue qui, dans ce


cas, aurait forg

un mot de

des sensations qui ne

ment, on ne peut
tion extrieure qui,

le

trop. Qu'il existe

soient pas

mouve-

savoir par l'observaainsi qu'il

nous

le fait

remarquer avec raison, ne nous montre que


I.

Matire

1/49 et suiv.

et

mmoire (troisime ditiou), pages 55, gS

72

LA.

PHILOSOPHIE DE BERGSON

des mouvements dans l'espace.

que nous distinguons entre

et les torsions

rvle. Si

appa-

de soi-mme. C'est grce

ratre l'observation
elle

Ici doit

la

douleur

du corps par lesquelles

nous pouvions contempler

veau dans ses difFrents

tats,

elle se
le cer-

nous ne ver-

que des mouvements d'atomes, rien

rions

Nous savons par une autre voie qu'en


mme temps que se produisent ces mouveautre.

ments, nous sentons et pensons.

Lorsque M. Bergson, sans plus, attribue au


corps

la facult

de distinguer (sentir, perce-

voir, reconnatre),

en

ralit

il

contredit sa

premire proposition dans laquelle


mait que tout, dans

mouvement
rendre

le

et

que

le

il

affir-

monde matriel, est


mouvement ne peut que
le

mouvement, ou, en d'autres mots,

qu'il appelle

discernement ou sen-

sation, surgit tout le

grand problme des

dans ce

rapports de l'me et du corps qui prend alors


la

forme de

cette question

quel est le rap-

port entre les sensations, dans le sens de

mouvement,
consciente

et la
11

doit

perception en tant que

donc avouer que ce qui

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

78

s'explique par le cerveau dans nos perceptions, ce sont

nos actions commences, ou

prpares, ou suggres, que ce ne sont pas

nos perceptions
Il

mmes \

en est souvent ainsi quand on veut lu-

der les grands problmes

mme

si,

en appa-

rence, on les simplifie de moindres dimensions,

demeurent toujours des problmes.

ils

Tandis que,

d'aprs

M. Bergson,

il

n'y

aurait qu'une diffrence de degrs entre la

soutient qu'il y
aurait une diffrence d'espce entre la sen-

sensation et la matire,

il

sation et la mmoire.

mmoire

C'est la

pour M. Bergson,

qui,

ralise la continuit, la connexit intrieure

de

de l'me. Nous sommes

la vie

mme

d'observer maintes fois combien les images

Matire

I.

et

mmoire (troisime dition),

p.

65

261.

et

L'expression par laquelle les processus physiologiques qui ont


lieu

dans

ceptifs

mme

les

organes des sens sont dsigns

apparat aussi dans des

lorsque,

comme dans

comme

ouvrages de

celui de

(.

per-

physiologie,

M. Bechterew {Ohjektive

iQiS, p. 68), l'auteur dclare expressment qu'il met de ct toute observation personnelle. On parle

psychologie^

Leipzig,

par exemple des a organes perceptifs, partie priphriques,


partie centraux.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

7^

de

la

mmoire croissent

et

prennent, avec le

temps, de clart et d'importance. Nous som-

mes en
si

face

du courant

souvent M. Bergson

manire

si

captivante.

intrieur dont parle


et qu'il dcrit

S'il

d'une

nous arrive maintes

de trouver une plus grande connexit

fois

entre les objets extrieurs qu'entre nos tats


intrieurs, cela vient,

assure M.

Bergson,

de ce que notre observation est inattentive.

Mais, en y regardant de prs, on verrait que

nos souvenirs forment une chane du

mme

genre, et que notre caractre, toujours prsent toutes nos dcisions, est bien la synthse actuelle de tous nos tats passs. Sous
cette

forme condense, notre vie psycholo-

gique antrieure existe

que

le

monde

mme

plus pour nous

externe, dont nous ne perce-

vons jamais qu'une

trs petite

qu'au contraire, nous utilisons

nos expriences vcues*.

A
I.

la totalit

Matire

et

comme

mmoire (troisime dition), pag^e i58. Pour


et 169 au sujet de la diff-

ce qui prcde, voir pag^e 60


la

de

d'opposer l'une l'autre,

lieu

rence entre

partie, alors

perception et

le

souvenir.

PSTCIIOLOGIE ET PHISIOLOGIE

Ton

d'ordinaire,

fait

M. Bergson oppose

la

la

75

matire et l'me,

perception et

le

sou-

venir.

Mais

quoi cela

sert-il si la

dans sa forme lmentaire,

perception

est,

comme

veut M. Bergson, purement matrielle

le

C'est

avec raison qu'il appelle son livre Matire et

mmoire puisque

perception rentre dans la

La question demeure toujours

matire.

mme

la

comment

la

conscience (souvenir)

du mouvement de

peut-elle sortir

la

matire

la

ou devenir du mouvement de matire

Et au fond M. Bergson nie qu'il soit donn


des perceptions pures, c'est--dire absolues,
isoles, indpendantes.

On

que comme d'un concept

n'en peut parler

limite,

comme

d'un

cas idal. Elles ne pourraient remplir qu'un


seul instant

temps puisse

mais M. Bergson nie que


se

dcomposer

en

le

instants

absolument simples. La psychologie contemporaine a prouv, en suivant les traces de

Fechner,

que

toute

perception est dter-

mine non seulementparla sensation actuelle,


mais aussi par

les perceptions

immdiate-

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

^6

ment prcdentes. Le pass opre dj


dterminant

le

en

prsent de sorte qu'on peut

avec raison appeler toute perception un souvenir lmentaire. Ce n'est pas seulement

sur nos rsolutions, ainsi que M. Bergson


l'a

montr d'une faon frappante, mais

bien sur tous les

faits

mme

sur les plus

pass.

La

critique

c'est

de notre vie psychique,


lmentaires qu'agit le

que M. Bergson

a faite

de

conduit trop loin. Encore que

Fechner

l'a

Fechner

n'ait

pas fond,

comme

il

se l'tait

propos, une psychologie mathmatique, les

mis en lumire montrent pour-

faits qu'il a

tant qu'il y

a,

en dehors du souvenir propre,

un enchanement

direct entre les incidents

de notre vie psychique. M. Bergson aurait

donc pu tendre sa conception du souvenir

comme

expression de la connexit de la vie

de l'me au del aux fonctions de l'me


plus lmentaires.

dans

il

avoue de

perception concrte,

la

intervient

Et

la

les

que

fait

mmoire

La perception concrte

mise expressment en opposition avec

est

la per-

ception idale qui trouverait place dans un

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

moment

absolu, mais qui existe

plutt qu'en fait*


Il

en droit

donc abandonner

faut

"jy

la

diffrenc e

d'espce entre la perception et le souvenir.

Qu'on puisse en gnral

faire

une diffrence

entre la perception et le souvenir, on le doit


l'exprience qui

nous enseigne, au moyen

de dceptions, qu'on ne peut pas baser ses


actions sur toutes
surgissent.

reprsentations qui

les

Tout souvenir

a d'abord,

comme

toute perception, une tendance provoquer


l'action.

La premire forme du souvenir

l'attente

ou

le dsir.

est

Nous commenons par

croire toutes nos reprsentations de

mme

qu' toutes nos perceptions. C'est l'cole

de l'exprience que nous apprenons

buer une

images

fois

pour toutes certaines de nos

au monde

du

d'autres reprsentations
attente et deviennent

I.

a.

attri-

pass
font

tandis
natre

que
notre

pour nous des buts^.

Matire et mmoire (troisime dition), page 244mon Esquisse d'une psychologie (iradncoik

Voir l-dessus

franaise), V. B. 4

franaise), 99-105.

D, i~2

et

La

pense humaine (traduction

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

yS

Lorsque M. Bergson

la

cherch

bien dans

la continuit aussi

que dans

mouvement,

il

ici l'aide

du

tre prs

Spinoza

d'adopter l'hypothse de

nalit

de l'me

nature matrielle, l en se ser-

concept de

il

maintenir

la vie

vant du concept de souvenir,

laquelle

d'aprs

y aurait un rapport de proportion-

ou d'analogie entre

mouvement sans

le

que, pourtant, la conscience

puisse tre drive du

mouvement de

conscience et

la

la

mouvement,

conscience.

ni

C'est

le

une

hypothse qui n'apporte point une solution,

mais qui nous indique nettement comment

nous devons comprendre

la

relation

avant

que nous nous engagions dans d'autres spBergson

culations. M.

une hypothse de
a

la

travail,

regarde

comme

ce qui, en vrit,

une grande importance puisqu'une hypo-

thse se justifie surtout par l'usage qu'on

en peut

faire.

comme un

est impossible

de rejeter

instrument dont vous n'avez plus

remploi une
l'usage,

11

s'est

hypothse de travail

qui,

montre applicable en cela

qu'elle a pos de

nouveaux problmes

et

que

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE
les

rsultats

trouvs

Cette

hypothse

elle.

79

sont en accord

avec

un des

caractrise

nous ne pouvons

cts de l'existence que

comprendre qu'en suivant des voies dtermines

en partant de suppositions gale-

et

lement dtermines. M. Bergson reconnat


d'une faon encore plus dcisive

hypothse quand

cette

qu'elle n'est qu'une

du

fait .

En quoi

fait cette

objection

constatation dguise

consiste le dguisement,

n'est aprs tout pas

Si

valeur de

mais une reprsentation des

je l'ignore,

pour

il

la

un

si

faits

mauvais fondement

la rflexion ultrieure ^

M. Bergson n'attribue pas grande valeur

une

telle constatation, cela

l'ide qu'il a

que

s'accorde avec

les sciences

de

la

nature

sont des esclaves au service de la vie pratique et que par consquent elles ne peuvent

prtendre apporter une contribution importante notre conception

dant

I.

il

est

L'hypothse

Bulletin de

Matire

et

la

du monde. Et cepen-

frappant que

de

Spinoza

comme

le

problme du

hypothse

de

travail.

Socit franaise de philosophie^ I, p. 68.

mmoire, p.

2/I7.

8o

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

rapport entre l'esprit et


principal

aiguillon

la

matire trouve son

dans

le

que

fait

des

sciences de la nature est sortie une doctrine

pour laquelle

la

nature matrielle est un grand

qu'on ne peut em-

enchanement continu

et

brasser tout entier

processus de mouve-

le

ment, ce que d'ailleurs M. Bergson a parfaitement vu.

Il

mme beaucoup

prouver cette ide qu'on n'a pas

supposer que ce qui se passe dans


soit autre

contribu
le droit

le

de

cerveau

chose que du mouvement et que ce

soient des processus de nature plus ou moins

mystique. Mais de ceci


injustifie

que

le

il

tire la

cerveau

et

conclusion

l'organisme

n'ont aucune signification pour la vie de la

moments o
matriel
elle intervient dans le monde
d'ailleurs la conscience, selon lui, mne sa
conscience

si

ce n'est dans les

vie d'une faon

indpendante, une vie qui

contient beaucoup plus de virtualits que la

nature matrielle n'en peut raliser.

Dans une tude sur l'me

et le

vellement parue, M. Bergson


ainsi

corps nou-

s'est

exprim

Celui qui pourrait regarder l'int-

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

8l

rieur d'un cerveau en pleine activit, suivre


le va-et-vient

des atomes

ce qu'ils font,

et interprter tout

saurait

celui-l

sans doute

quelque chose de ce qui se passe dans

mais

prit,

il

l'es-

n'en saurait que peu de chose.

en connatrait tout juste ce qui est expri-

Il

mable en

gestes, attitudes et

mouvements du

corps, ce que l'tat d'me contient d'action

en voie d'accomplissement, ou simplement


naissante

le reste lui chapperait. Il serait,

des penses et des sentiments qui

vis--vis

se droulent l'intrieur de la conscience,

dans

la situation

du spectateur qui

voit dis-

tinctement tout ce que les acteurs font sur


scne, mais n'entend pas
disent.

un mot de ce

la

qu'ils

Cette conception rtrcit la fois la psy-

chologie et

ment,

la

physiologie. Psychologique-

volont et l'action ne peuvent tre

la

isoles des autres parties de la vie de l'me.

chaque minute,

n'y a pas

nat

une

action, car

il

une sensation, pas un sentiment qui

n'apporte
fait

un lment de

volont. M. Bergson

une fausse abstraction


HFFDiNG.

Bergson.

lorsqu'il spare
6

de

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

83

raction la vie de

la

mmoire.

transforme

Il

trop la vie de la conscience en une vie de rve.

Et mme dans le rve,


a

pieux

mme dans les souhaits

qui peuvent prendre la place du

besoin d'action primitivement sanguin, les

impulsions qui poussent l'action n'ont pas

compltement disparu. L'me

est alors,

pour

se servir d'une expression d'Helen Keller,

comme un

oiseau qui vole contre

les instants

le vent. Si

de l'action ont des parallles

physiologiques,

ont galement.

tous les tats de l'me en


Il

doit

donc tre possible

un observateur psychologique comptent de


dchiffrer

moyen de
o

les

l'analogie,

l'on tend

du

processus

mme

une action

si

cerveau
les

au

moments

allant au dehors

sont plus facilement compris que les autres.

Au

point de vue physiologique, en face de

l'affirmation qu'il y a

dans l'me beaucoup

plus que ne peut exprimer le corps,

placer un

mot de Spinoza dont

pas diminu avec

le

temps.

la

comme

faut

valeur n'a

Personne n'a

encore appris de l'exprience ce que

regard

il

le corps,

corps seulement, peut faire

PSYCHOLOGIE ET PHYSIOLOGIE

83

d'aprs les propres lois de la nature ni ce


qu'il

ne peut pas

nat

encore

car personne ne con-

faire,

assez bien la

du

constitution

corps pour que l'on puisse expliquer toutes


ses fonctions.
qu'est la

justement

C'est

grande importance de

ception de Spinoza

il

en

ceci

cette con-

incite la fois la phy-

siologie et la psychologie poursuivre leur

en recherchant dans leurs domaines

travail

respectifs la trace de la connexit intrieure

pour arriver par

monter lentement

voie qui conduira

la

l'intelligence

de leurs

que

de l'me

mutuels rapports.

Dans
contient

cette proposition

plus

de

jamais exprimer

choses
corps,

le

la vie

que

n'en

peut

qui n'est qu'un

instrument pour l'me, M. Bergson trouve


la possibilit

de l'immortalit de l'me; mais

on ne peut rpondre scientifiquement


question de savoir

pour un temps

temps

limit,

cette immortalit vaut

si

infini

la

ou seulement pour un

pour un temps x. Sa manire

de penser s'accorde avec l'hypothse dont

Kant (quoiqu'il ne

la

regardt que

comme

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

84

ein bleyernes Wafferiy

une arme de plomb),

recommandait l'emploi dans

la

polmique

contre les matrialistes dogmatiques et que

William James

a reprise plus tard.

comme un

serait considr

Le corps

troit canal

dans

lequel est resserr le courant de la vie de

l'me

qui

et

rtrcit

le

constamment sans

pouvoir l'arrter ni l'empcher de rejoindre

grand

le

de

la

Voir Bergson, L'me

I.

Le

flot

mer*.
et le corps,

dans le volume intitul


confrences de plu-

matrialisme actuel qui contient des

sieurs savants franais, p. 24 et suiv., 45-48.

ce

sujet se

trouve

(deuxime dition),
Immorlality, 1899.
III,

2.

Schoi.

p.

dans

la

806-808.

Kritk der

Ce que
reinen

Kaat
Vemanft

dit

William James,

Les paroles de Spinoza sont dans

Human
\*Eihi<:a

CHAPITRE IV

LA PHILOSOPHIE DE L'VOLUTION

CHAPITRE IV

LA PHILOSOPHIE DE L'VOLUTION

C'est

un signe des temps que tout

philo-

sophe doive aujourd'hui prendre position


l'gard

du concept de

l'volution.

Il

main-

tenant conquis sa place parmi les catgories

ou formes
qu'il

essentielles de la pense par cela

donne des indications d'o sortent de

nouveaux problmes.
vnement
se

et

propos de chaque

de chaque phnomne

demander par quels stades

arriver son tat actuel.


particulire

ce concept

I.

Voir

mon

faut

pass pour

C'est

une forme

il

du concept gnral de cause

M. Bergson, en

aise), aSo-aSg.

il

particulier, devait accorder

une place prpondrante.

II

ouvrage, La pense humaine (traduction fran-

88

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

affirme en effet que la

donne immdiate (ce

que nous avons devant nous

sommes une
rassons de
partielle,

que

manire de voir mcanique,


la

pratique de la vie nous

impose), et l'intuition

laquelle nous arri-

vons aprs avoir pass par


travail de la pense,

l'autre

dont nous

quand nous nous dbar-

part

la

et ce

le

purgatoire du

nous montrent l'une

et

un mouvement continuel, un courant

mobile dans lequel de nouvelles proprits


apparaissent et se droulent. Pour
est action et volution;

il

lui,

tout

n'y a pas d'exis-

itence morte, pas de chose fixe, pas de repos

absolu.

Mais, d'aprs M. Bergson, la conception

de l'volution

telle qu'elle existe

dans

les

sciences de la nature est insuffisante. Elle

accorde trop d'importance aux rapports extrieurs.

L'volution

ne

serait

alors

qu'un

assemblage d'lments qui auparavant taient


isols,

un enchanement d'lans venus cha-

cun de leur

ct.

11

n'y est pas question d'une

connexit naturelle et vritable. Cette manire de voir extrieure est pour M. Bergson

LA PHILOSOPHIE DE l'VOLUTION

une consquence de
de

la

89

des sciences

l'origine

nature et de leurs problmes. Elles

sont sorties des ncessits de la vie et leur


ibut est

de servir au maintien

pement de

Mais

la vie.

comprendre

et avi dvelop-

elles n'ont

mme

pas pour

au service

de laquelle elles se trouvent. Elles sont enfan-

dans certaines conditions

objet de

tes

par

la

dtermines

vie
et

pour

ses dtermines;
alors

as^ir

sur certaines cho-

comment

comprendre

elles sont

la vie

la

vie

^'\

pourraient-elles

elle-mme dont

une simple expression

et qu'elles

^^^

ne regardent qu' un point de vue? Elles


en sont sorties, chemin faisant, au cours du
processus de
raient-elles

l'volution;

comment

donc envisager ce processus dans'

donn ce

fait

que

les sciences

sont nes au cours de l'volution et de la lutte

pour l'existence pendant des gnrations


innombrables

comme une preuve

des concepts qui forment


travail scientifique.

ment dans

le

mme

la

del valeur

base de tout

M. Bergson voit justefait

-i"^^

pour-l ^- ^^

sa totalit?

Spencer

une objection contre

^O

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

la valeur

absolue de ces concepts.

pense-t-il,

aucune raison de croire que ces

modes d'intelligence
tion,

n'y a,

Il

nous ont

qui,

au cours de l'volu-

imposs par des raisons

pratiques, sous l'influence des ncessits de


l'existence, soient les seuls possibles. Peut-

que toutes

de

l'esprit

ne

sont pas employes par le besoin pratique.

11

tre bien

les forces

faut donc se tourner vers les forces inem-

ployes

si

l'on veut arriver

une intelligence

suprieure et dsintresse de
ses lois. C'est

problme de

la

il

et

de

d'aprs M. Bergson, le

l,

philosophie*.

Mais avant d'entreprendre


ce problme,

la vie

examine

les

la solution

de

deux formes prin-

cipales qu'ont prises la conception mcani-

que

et extrieure

La

de

la vie qu'il

une

lutte continuelle

s'agit

de saisir les cho-

vie consiste en

contre la matire.

11

combat.

ses matrielles, de se les approprier et de


les transformer.

que

I.

Pour vivre on

d'tre capable

n'a

besoin

d'oprer sur la matire

L'volution cratrice, introduction.

LA PHILOSOPHIE DE L EVOLUTION

un

pareil traitement;

saire

d'tonnant alors ce que

notre intelligence

peut tre comprise

Dans une

l,

comme

tant

com-

la consti-

purement matrielle

totalit

nous avons d'abord

la''

dessous. La pure ma-

ait le

pose de parties qui assembles


tuent.

n'est point nces-

il

de comprendre ce qu'est vraiment

vie. Il n'y a rien

tire

les parties; la totalit

est le simple rsultat de leur jonction.

Lorsque, aprs cela, les sciences se trouvent en face d'un tre vivant,

appliquer les

qu'elles veuillent lui

modes sous

est naturel

il

lesquels

mmes

considrent

elles

la

pure matire. La vie ne sera plus qu'une


pure rsultante produite par
plusieurs parties.
la

physique et

de

la vie.

Ce

On

la

tentera de rduire

chimie

On comprend

s'il

le vivant

que cela puisse servir

termin.

connaissance

la

serait trs naturel

seulement d'exercer sur


telle

runion de

la

toute

s'agissait

une action

un but dorganisation./

comme une espce de fabrication et tout or4'


ganisme comme une machine dont il s'agit
de

trouver

les

parties

et

le

procd de

\-

*,

\f

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

92

construction.

science

d'esprit,

Voil

point de vue de la

le

Sous l'influence de ces habitudes

beaucoup d'hommes de science ont

pour idal de soumettre l'organisme au


tement mathmatique auquel

ils

trai-

soumettent

notre systme solaire ^


C'est ainsi que M.

Bergson dcrit la concep-

tion mcanistique de la vie

elle est sortie,

selon son opinion, de la mtaphysique dont

partent les

que

hommes

de

c'est

la

sans savoir eux-mmes

mtaphysique.

11

ajoute une

srie de considrations tendant prouver

que

la vie

ne peut tre rduite

de processus physiques

et

un systme

chimiques.

La conception mcanistique ne peut


'4^er la

expli-

continuit de la vie, la connexit

entre son pass et son prsent. Les stades

ultimes de l'volution de la vie ne sont pas

une combinaison d'lments qui

exis-

taient auparavant et qui sont assembls

pour

dus

'

la

premire

fois,

chose de tout

I.

mais

fait

ils

apportent quelque

nouveau. De nouvelles

L'volution cratrice, 22; loi.

qS

LA PHILOSOPHIE DE l'VOLUTION

qualits peuvent apparatre qui sont condi-

tionnes par le pass, mais ne peuvent en


tre

Par

drives.

connexit intrieure

la

entre le nouveau et l'ancien, la vie orga-

nique rappelle
l'autre sont

vie de

la

soumises

L'une

l'me.
cette

loi

que

diffrents stades de l'volution sont

mensurables

et

les

incom-

Fautre et que les sries

l'uii^

de stades ne peuvent se renverser. La croissance d'un organisme et


des espces dans

mme

nature

la

l'volution

se

succdent

un ordre dtermin qui ne peut se


penser dans l'ordre oppos. Nous revenons

dans

la diffrence

la-'

moments sont qualitativement!

diffrents et ne peuvent tre pris l'un


l'autre et la conception

d'aprs laquelle

il

pour

mcanique du temps

consiste

-**v

jl^

uns des autres

rent que par leur

La conception
qui suppose

numro
finaliste

un plan

et qui

ne

diff-

d'ordre.

ou tlologque,

prtabli

'%

moments

en

identiques qui peuvent, sans plus, tre mis K;f


la place les

'

entre la conception psycho-|

logique du temps (dure vraie) d'aprs


quelle tous les

contenant

^:

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

94

,'

dj tout ce qui apparatra l'exprience

dans

cours de l'volution, est aussi insou-

le

tenable que la

mcanistique.

thorie

aussi le temps est finalement inutile. Rien

de nouveau n'apparat. Ce que montre l'experrience n'est

rt-

que

contenu dans

la

rptition de ce qui tait

le plan.

Lejinalism^n/est^qii/u

mcanisme retourn.

Cette conception est galement ne sous


j

l'influence de reprsentations pratiques.

vie

nous oblige

faire

La

^|

des plans que nous

smous efforons ensuite de raliser. Et

il

nous

faut alors nous en tenir ce que nous

prvoir

pouvons

or c'est ce qui se rpte lorsque

se prsentent des circonstances semblables.

Mais

la vie n'est

rpte
velles

pas puise par ce qui se

de nouvelles proprits

et

de nou-

formes surgissent qui ne sauraient

tre prvues quoiqu'elles puissent

cependant

tre expliques aprs coup. Oui, la rptition


n'est possible

en gnral que dans

Dans

relle, celle

la

dure

dont

la

sur tout la trace de sa morsure,

l'abstrait.

dent laisse
il

n'y a pas

place pour la rptition. Tout est entire-

qS

LA PHILOSOPHIE DE l'VOLUTION

ment chang

une

et

ralit

concrte ne se

rpte jamais.

M.

dans

Bergson,

thories opposes, a

personne de Kant
Urtheilskraft

des deux

la critique

un prdcesseur en

qui,

dans

a prcis le

la

la

Kritik der

problme de

la

faon dont, au fond,

il

se prsente aujourd'hui.

pour

la

connaissance humaine,

Il
il

savait que,
n'y a

totalit,

que deux manires d'expliquer une


ou en

la

comprenant comme

duit de parties existant auparavant ou

le

pro-

comme

l'uvre qui ralise un plan tabli l'avance,

mais

il

savait aussi qu'aucune de ces

manires ne saurait tre applicable


lit

deux

la tota-

que reprsente un organisme. Tandis

que Kant en

seulement conclu que nous ne

devons pas confondre notre mode de connaissance avec

le

mode

d'action de la nature,

M. Bergson pense pouvoir donner une solution

du problme.

C'est surtout sur ce point

qu'il s'efforce d'aller


offrir le criticisme

L'intelligence,

d'aprs

lui,

au del de ce que peut

fond par Kant.


la

connaissance,

n'est,

qu'une coupe pratique dans une

LA PHTLOSOPHIE DE BERGSON

96

totalit plus vaste.

fM

1/

l'intelligence.

pratique,

En

La vie dpasse

la

porte de

raison de son point de vue

l'intelligence

grande connexit de

s'est

la vie;

spare de la

et^est

cette

grande connexit que nous devons retourner.


Mais comment pouvons-nous l'atteindre? Seu-

Nous remarquons qu'autour du noyau lumineuxque l'intelligence peut

lement en

la vivant.

y a une frange indtermine qui


se perd dans l'ombre et qui n'est d'aucune uti-

dcouvrir,

lit

il

dans la pratique de la vie mais


;

elle rvle

de bien autres profondeurs que celles que


connaissent

le

mcanisme

et le fnalisme*.

Cette intuition vague devient claire, affirme

M. Bergson, quand on considre plus attentivement l'volution de

Dans
-^j

sa

grande

la vie

organique.

lutte avec la matire, la vie

se droule dans plusieurs sens et s'panouit

en des types diffrents qui sont

comme

les

points extrmes de ces directions. Ainsi apparat l'opposition entre le type plante et type

animal, celui-l fix en

I.

un

L'volution cratrice, pagres

lieu et

^9 et 5o.

dpourvu de

LA PHILOSOPHIE DE L EVOLUTION

97

conscience, celui-ci mobile et dou de con-

communes.

science. Ils sont partis de formes

Dans

monde animal,

le

il

y a encore plusieurs

sries d'volutions dont les plus

remarqua-

bles sont celle qui se droule dans le type


insecte et celle qui, travers des sries d'ani-

maux

vertbrs, aboutit au type

homme. Dg

ces deux types, l'un est caractris par l'volution de l'instinct, l'autre par celle de l'intelligence. L'instinct est un simple

prolongement

del croissance, une capacit de se servir des

organes

(les

mstruments organiques) d'une

faon dtermine

l'intelligence est la facult

d'inventer des instruments mcaniques. La


fabrication
tielle

mcanique

est la fonction essen-

de l'intelligence. Aujourd'hui

ciale est particulirement

la vie so-

dtermine par

la

fabrication et l'utilisation d'instruments artificiels,

par les dcouvertes qui,

pierres milliaires,

marquent

la

comme

des]

voie du pro-

grs et ont dtermin sa direction. Instinct


et intelligence reprsentent

donc deux solu-

tions divergentes, galement lgantes, d'un

seul et

mme

HFFDiNG.

problme.

Bergson.

t>
'.

t
LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

g
.

v~

^,.''
A'

Dans

torpeur de

la

des plantes,

vie

la

dans l'action spontane de

l'instinct et

dans

l'industrie consciente de l'intelligence, l'lan

de

la vie s'est

diffrentes.

toujours

dploy en prenant trois voies

Depuis

commis

temps d'Aristote on

le

de regarder ces

la faute

comme trois degrs sucseule et mme srie de dve-

de vie

trois types

cessifs d'une

loppement. Mais ce n'est pas une diffrence

de degrs

qu'il

y a entre eux,

frence de nature.

Il

divergentes d'une

mme

y a

c'est

une

dif-

l trois directions

force qui doit se

diviser pour crotre ^

C'est

un des caractres de

des voies trs diffrentes,


dre

le

mme

la vie que,

elle

par

puisse attein-

rsultat. Ainsi est

rendue pos-

sible la reproduction des divers types,

dans

des conditions diffrentes. La vue en offre


aussi

un exemple

les diverses

dans

significatif si

Ton compare

formes de dveloppement de

les diffrents

"^

animaux*.

Tout cela tmoigne d'un

effort,

d'un dsir,

1.

L'volution cratrice, del page 187 la pae 162.

2.

Loc.

cit.j

de

la pagfe

l'i^

69

la pag^e

j
"*

94.

LA PHILOSOPHIE DE l'VOLUTION

QQ

d'une impulsion vitale originelle, d'un lan,

de vie qui

monde de

fait

la

son chemin au milieu

du|{

matire et qui, dans les types

multiples, aussi bien que dans les individus

emmagasine

pris part,

les rsultats atteints

en dpit des obstacles contre lesquels


heurte continuellement. L'histoire de

il

se

la vie

est celle de l'expansion d'une grande rserve

de

force, de l'coulement d'une source

l'eau cherche s'tendre dans la

Par elle-mme

la matire.

que

le

la

La

libre absolu.

masse de

matire, ainsi

montre ce qu'on appelle

une tendance perptuelle

l'entropie, a

trouver

dont

l'qui-

contre cette ten_

vie lutte

dance. L'volution de

la vie

sens absolu

toujours conditionne

par

ses

elle est

avec

rapports

masses matrielles.
constance

le finalisme

fait

la

forces

dans

Mais

laquelle ni

n'ont

les

ne cre pas, au

le

et

cette

mcanisme

les
cir-

ni

part assez large

s'exprinienLuiie unit fconde, une plnit^/de


infinie ^

I.

L'volution cratrice, pages 69 g^.

{BLfOTHECA

^^

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

100

M. Bergson,

comme on Fa vu, prend comme

point de dpart une opposition absolue entre

l'organique et l'inorganique. Si grands que


soient les problmes qui

se posent

peut se demander cependant

si

ici,

on

un philosophe

a raison d'adopter cette opposition

comme

point de dpart de toute sa conception de la


vie.

y a un

11

fait,

c'est que,

bien que la

science soit oblige de maintenir constam-

ment

cette diffrence entre la vie et l'inorga-

nique, elle n'entrane aucune diffrence dans

mthode

la

vant les

scientifique.

On

mmes mthodes

applique au vi-

qu' l'inanim, et

ce n'est que pour autant qu'on Fa fait qu'on


atteint

quelque rsultat. M. Jacques Loeb a

exprim une ide


lorsqu'il

a dit

trs

que

gnralement rpandue
des difficults d'ordre

technique seules sont cause de ce qu'on n'a


pas encore pu produire artificiellement de

la

matire vivante ^

Mais encore que l'on reconnaisse


justifie la vive opposition

I.

Jacques Loeb, Das Leben, 191

comme

de l'organique

1? P-

et

LA PHILOSOPHIE DE l'VOLUTION

de l'inorganique,
n'est pas

le

systme de M. Bergson

mieux fond que ceux

Le rapport

ICI

qu'il attaque.

y a entre eux et le sien,


t'est que, vis--vis d'un SLijet comme la vie
organique,

moyen

lu

qu'il

ils

oprent, et c'est chose fatale,

d'analogies.

C'est

[u'emploie le mcanisme,

que

les difficults

une analogie

aussi longtemps

techniques

ne sont

vaincues, quand il fait de l'organisme


tas
ne machine. C'est une analogie qu'emploie
la

tlologie

mnes de

quand

la vie

elle

regarde

les

comme rpondant

phno-

un plan

/voulu. Mais c'est encore d'une analogie

quand il comprend la vie


lan , une pousse, un effort.

M. Bergson se

comme un

que

sert

11

ne se spare de

il

prouve du reste une certaine sympathie)

que parce

la tlologie

qu'il tire

(pour laquelle

son analogie de

l'me spontane, tout

fait

la vie

de

inconsciente, au

lieu de l'emprunter la vie de l'me claire-

ment consciente,
Pour

intelligente et calculatrice.

kii la vie est

essentiellement de nature

psychologique. Sa doctrine est une espce

de vitaliame, bti sur

la

supposition qu'il y a

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

102

une force de

vie particulire qui lutte contre

les forces _de la matire, supposition qui est

plus l'expression de l'admiration et de l'ton-

nement que provoque


dploiement de
vant mener

la vie

le

riche et puissant

qu'une indication pou-

une interprtation exacte de

cette vie elle-mme. Et lorsqu'il regarde cette

comme

force vitale

apparente

la vie

psy-

chique que nous trouvons en nous-mmes,


il

prend, de

mme

que

la

philosophie roman-

tique de la nature, les choses au rebours ^

La vie est un combat contre la matire, un


combat qui, s'il est victorieux, conduit par
degrs dans

dans
la

monde de

le

cette explication,

science

de

l'esprit.

la posie,

Il

non de

d'aprs M. Bergson,

et,

a,

cette

1. L'volution cratrice, p. igA- Rattacher la vie soit la


conscience, soit quelque chose qui y ressemble , telles sont
La vie est d'ordre psyses propres expressions. Page 379
chologique . Voir au sujet du vitalisme ma Psychologie (tra:

duction

franaise),

II,

3 et

mes Mindre Arbejder


M. Bergson

travaux), premire srie, pages 4o 5o.

(petits

n'a pas

t le premier philosophe franais soutenir ces ides. Voir

surtout Flix Ravaisson,

page 246.

Sur

la

La philosophie en France au XIX^

philosophes franais, consulter


182.

sicle,

faon dont la question a t traite par les


le

mme

ouvrage, pages 168

LA PHILOSOPHIE DE L VOLUTION

non plus

explication ne doit pas

Dans

tifique.

le

cas prsent,

sur une analogie hardie, de

I03

tre scienil

mme

construit
qu'il fera

reposer, nous le verrons dans la suite,

conception du

monde

sa

sur une analogie qui

ne trouve pas sa confirmation dans l'exprience.

M. Bergson se spare sur deux points de


la

philosophie romantique de la nature qu'a

donne Schelling.

Il

conserve

conception

la

mcanistique pour ce qui est de

la

nature

inorganique. Elle est purement matrielle


sa loi essentielle est la loi
la distribution

tendrait
vital se

de l'nergie

constamment

de Carnot sur
et

par suite

l'quilibre.

elle

L'lan

heurte continuellement cette ten-

dance. D'autre part

il

suppose

dveloppement rel dans


la

pense de l'volution

le

qu'il

y a un

temps tandis que

tait,

chez les ro-

mantiques, purement formelle ou purement


idale,

ne consistait proprement qu'en un

enchanement systmatique entre


de

la nature,

et qu'elle n'tait

rition progressive,

dans

le

les

formes

pas l'appa-

temps, des dif

I04

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

frentes formes dans certaines conditions S

Dans

M. Bergson,

spare

qui

l'intervalle
l'ide

Schelling de

de l'volution

reu le

caractre raliste qu'on ne pourra dsormais


lui refuser.

Dans

ses

deux sries de dveloppement

les plus caractristiques, le

vie

d'aprs M. Bergson, conduit d'une part

a,

au pur

instinct,

gence. Mais
puis

dans

processus de la

de l'autre

croit

il

la vie.

11

intelli-

que ces formes n'ont pas


de s'enfoncer

est possible

dont

profonde continuit

la

pure

la

l'instinct

aveugle et l'intelligence qui analyse ne sont

qu'une coupure. Lorsque nous repoussons


les motifs pratiques qui ont produit l'volu-

que nous mettons en uvre notre

tion et

sens dsintress de
vie,

l'intuition

la

riche ralit de la

pour

qui,

est

lui,

ultime de la vie psychique et dont

point

le
j'ai

dj

parl, devient possible.


I.

mon

Sur

volume
and

le

concept de l'volution chez

les

romantiques voir

Histoire de la philosophie moderne (traductiou franaise),


IIj p.

modem

169

et suiv.

Voir aussi mon

essai sur Evolution

philosophy (dans le volume Darw^iu and

Science Cambridge, 1909),

p.

446-45o.

Modem

LA PHILOSOPHIE DE L^VOLUTION

Avant de porter un jugement

final

I05

sur le

concept de l'intuition de M. Bergson, j'examinerai deux questions psychologiques d'un


ordre plus spcial, celles de
rire qui,

chacune

sa

la

volont et du

manire, claireront

sa pense fondamentale.

CHAPITRE V

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
ET DU RIRE

CHAPITRE V

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT
ET DU RIRE
On

peut dire que c'est sur

de

la

pyschologie descriptive que M. Bergson a

la

plus grande importance.


ses facults

Il

le terrain

grce

s'efforce,

de description, de nous mettre

au-dessus des distinctions que des raisons


thoriques et pratiques nous obligent faire,

au-dessus de l'analyse qui morcelle


qu'est

la

vie,

et

de nous montrer

l'toffe
la

con-

nexit individuelle de notre vie intrieure,

puis de nous

sans que

amener

nous

le

la

source laquelle,

sachions toujours, nous

puisons constamment lorsque nous exami-

nons

les questions psychologiques.

coupe remplie

cette

Chaque

source ne contient

qu'une petite part de ce qui

jaillit

tandis

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

IIO

que nous puisons,


marcher.

courant continue de

le

du courant avec

ide

de donner une

est impossible

Il

le

contenu

de

ces

coupes qui, d'ailleurs n'est jamais semblable;

nous avons puis

diffrents

moments

et

du courant. Cette image,

diffrents stades

quoiqu'elle ne soit pas tire de M. Bergson

lui-mme, exprime un point essentiel de sa


philosophie, l'afirmation d'une profonde continuit

dans

l'unit, car

la vie

il

de l'me qui n'est point de

y apparat continuellement des

choses nouvelles quoique dans une connexit

immdiate

et

dans une relation intime avec

ce qui prcde.

La thorie psychologique de M. Bergson


est dirige, comme on peut le voir par ce
que

je viens

la vie

de dire, contre

la division

de

psychique en lments isols, partags

mcaniquement,

et contre les influences

de

l'habitude et de la rptition.
11

ne nie pas

qu'il

ne puisse y avoir des

isolements et des dmembrements dans la


vie psychique
qu'il se

il

ne mconnat pas non plus

forme des encrotements

et

des stra-

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE ET DU RIRE III


tifcations

mais

il

affirme que ce sont des ph-

nomnes

superficiels et qu'aussi

que

dure

la vie

continu et

longtemps

y a un mouvement intrieur
connexe.
il

Les ides gnrales de M. Bergson se mon-

manire caractristique dans deux

trent d'une

parties de ses travaux qui sont d'un ordre es-

sentiellement psychologique
il

est intressant de les

On donae au
la

c'est

examiner

concept de

pourquoi

ici.

la volont,

dans

psychologie moderne, des acceptions trs

diffrentes.

Pour

force mystique

pour

la

quelques-uns,

comme

physiologie

la

c'est

force vitale l'est

ce qu'il y a de

faire est

de l'exclure de

d'autres

il

la

une

mieux

psychologie. Pour

dsigne des phnomnes psychi-

ques trs complexes

et drivs, la volont,

selon le sens qu'ils donnent ce mot, n'tant

que

la facult

de dresser des plans

et

de pren-

dre des rsolutions qui supposent des dlibrations antrieures propos des diverses
alternatives qui s'offrent au choix. Si on lui

donne ce sens,
parmi

les

elle

ne doit pas avoir de place

lments psychiques. D'aprs une

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

112

troisime conception, que j'adopte pour


part, la volont

comprend toute une

ma

srie

de

phnomnes qui commencent aux premires


expressions de la vie et, par les mouvements
rflexes et les actes instinctifs, conduit jus-

qu'aux desseins, aux plans


tions

aux rsolu-

*.

D'aprs cette conception,


les

et

tats

il

y a dans tous

psychiques un rapport direct ou

indirect avec l'action, de quelque degr et

de quelque espce que

soit ce

rapport, et

toutes les sensations, les reprsentations et


les

sentiments reoivent dans chaque cas

particulier leur empreinte de ce rapport

il

y a donc un lment de volont dans tous


les tats psychiques. La thorie de la volont,

dans M. Bergson, se rapprocherait assez de

I.

ma
mon

Voir, en dehors de

(Chapitre

iv

et

vu),

de

problme de

la
la

essai,

Le

concept de

la

volont

J'ai
de Morale, 1907, p. 1-17.
position prise par M. Bergson vis--vis du

(Revue de Mtaphysique
dj parl

Psychologie (traduction franaise)

et

volont dans

La

pense humaine (traduction

296. M. Bergson traite le problme dans Les


donnes immdiates de la conscience, chapitre 3, De l'organisa-tien des tats de conscience ia libert. Le titre de ce chapitre
franaise), p.

est caractristique et indique dj le parti qu'il prendra.

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT ET DU RIRE Il3

ce troisime point de vue


lui

un peu obscurci par

dans laquelle
yeux, est
qui

fait

il

la vie

met

la

mme

mais

la vive

opposition

mmoire

qui, ses

de l'me,

et l'action,

entrerl'me en contact avec

C'est la question de

est chez

il

la

la

matire.

libert

de

la

volont qui conduit M. Bergson la psychologie de la volont.

Il

affirme

que toute dci-

sion ou toute rsolution qui peut tre vri-

tablement appele
ce qui est

libre,

par contraste avec

des influences dominantes ou

contraignantes, ou des suggestions


tanes, doit tre dans

momen-

une connexit

int-

rieure avec la vie de l'me dans son entier.

que puissent

Si diffrentes

tre les

rapport aux autres les directions de


elles sont

mme

volont

pourtant les chanons d'une seule et

Nos expriences sont gnralement

continues

se

succdent

en

pour notre commodit

entre elles des diffrences


cielles.

la

volution; elles sont les stades d'une

histoire.

et

unes par

On

ne

HFFDiNG.

nous marquons

purement

connatrait

d'une personnalit

si

Bergson.

s'embotant

pas

artifi-

l'histoire

l'on s'en tenait des


8

l4

PHILOSOPHIE DE BERGSON

l'A

habitudes extrieures ou

de vagues expres-

sions. L'observation superficielle n'aperoit

qu'une crote

Mme
elle

o une

moins crevasse.

ou

plus

pareille crote s'est forme,

peut se rompre lorsqu' lieu une dcision

nergique de

volont dans laquelle

la

s'ex-

prime le moi fondamental, ce moi fondamental


qui

si

souvent reste cach, mais qui

nexit de

fait la

On

notre personnalit.

con-

ne peut

appeler libre que l'action qui est l'uvre de


\

ce moi. Toute l'histoire de la vie antrieure

de l'me

dans

agit

pareilles actions

le

dtermination de

la

moi d'en bas monte

s'affirme en opposition avec

la superficie et

les habitudes et les accidents fortuits ^

soudaines

et si

Si

surprenantes que puissent

tre de telles rsolutions l'observation attentive

nous montrera

qu'il

eu un proces-

sus de fermentation dans les couches profondes,

I.
i<

le

moi

qu'une tension croissante de

Ce que M. Bergson appelle


moi d'en bas rpond tout
rel .

Voir

ma

le
fait

moi fondamental
ce que j'appelle

Psychologie (traduction

trime dition, 174-176, SgS 407-417.

la vie

franaise),

ou

le

qua-

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT ET DU RIRE

de

la

pense et du sentiment

I 1

prcd dans

laquelle les actions en apparence sans motif

trouvent leur explication.

Natre^caractre,!,

c'est

nous, et nos actions sont Jibres guandJl

elles

y onLleurs racines. Les actions libres,

prises dans ce sens sont rares, et la libert


a

beaucoup de degrs. La plupart de nos

actions quotidiennes sont dues des suggestions

du moment ou

des habitudes; les

grands dploiements d'nergie sont rservs


aux situations dcisives

et

mme, lorsque

toute notre personnalit devrait vibrer, nous

restons souvent inertes et endormis.


L'ide qu'a M. Bergson de la

applique

la

dfinition qu'a
libre

ce qui

libert

volont s'accorde

avec la

donne Spinoza

existe

On

appelle

en vertu des ncessits

de sa propre nature et ce qui est dtermin

par

l'action

libert,

soi-mme

seulement.

La

dans ce sens, n'est pas en opposi-

tion avec la ncessit.

Nanmoins M. Bergson argumente la


fois contre les erreurs du dterminisme
et contre

l'illusion

de ses adversaires

_!:t^.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

L'erreur des dterministes consisterait en ce


qu'ils pratiquent

une coupure mcanique

extrieure entre la cause et

l'eAPet,

et

et

en ce

qu'ils font apparatre les divers motifs les

uns

comme

des lments rci-

proquement indpendants

et isols. C'est la

en face des autres

psychologie de l'association

pense

ici

anglaise qu'il

ne vise pas toutes

et sa critique

les

thories qui admettent la valeur de la

loi

de causalit dans

Il

la vie

accepte lui-mme cette

emploie

lorsqu'il

comme
rieure

le

l'expression

du caractre.

gereux de dfinir

le

de

la volont.

et

justement

concept de

la libert

de
11

la

loi

connexit int-

assure qu'il est dan-

concept de

libert

car en le faisant on ne peut s'empcher de

devenir dterministe, et

lui-mme

ne voit pas qu'il

il

dfini par l'usage qu'il

trouve que

l'illusion

en

cements absolus aux actes


de

la

a fait. Il

des indterministes

consiste en ce qu'ils supposent des

les font sortir

l'a

volitifs et

commenpar suite

connexit qui les unit

toute la vie de l'me. C'est toujours le

adversaire qu'il combat

ici

comme

mme

ailleurs.

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT ET DU RIRE

M. Bergspn

que

crit

naturellement raison lorsqu'il

humaines ne peuvent

les actions

pas tre prvues avec

la

mme

certitude que

phnomnes astronomiques par exemple.


Et galement avec raison, il met cette vrit
les

en relation avec cet autre


tion ne peut pas tre

degr dans

le

que

dmontre

domaine

domaine matriel. De
partie,

fait

les tats

un mme

spirituel et
l

vient,

que nous ne connaissons

prenons

la rpti-

dans

le

en grande
et

ne com-

d'me prcdents que par

leur influence sur les suivants

c'est surtout

lorsque nous devons pntrer les tats d'esprit

des autres que nous nous adressons

leurs rsultats.

Nous sommes en moins bonne

position que le romancier qui peut savoir

l'avance quels rsultats conduira le dve-

loppement des caractres


faut vivre

nous-mmes

qu'il cre.
l'tat

11

d'esprit

nous
des

autres pour savoir ce qu'il contient et com-

ment

serait-ce possible

quand eux

et

nous

nous avons chacun notre personnalit? Et


encore si nous y parvenions, nous n'aurions
pas

le

temps de prvoir, puisque nous ne

1 1

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

pouvons pas abrger, mais


adhrer

ment de

nous faut

qu'il

mo-

tout jusqu' ce qu'arrive le

la dcision.

L'interprtation

mne psychologique
M, Bergson

sa

autre phno-

d'un tout

se rattache aussi

pour

pense fondamentale sur

l'opposition entre la vie intrieure relle et


les

formes

et les

habitudes extrieures que

produisent les relations sociales et les ncessits pratiques

de

la vie.

Il

du comique qui font le


volume, Le Rire. Essai sur

s'agit

sujet

du

rire et

d'un petit

la signification

du

comique (1900).
Entre

la

nature et nous, oui, entre

de notre propre me

comme un

et

voile parce

nous-mmes,
qu'il

la vie
il

y a

nous faut

tra-

vailler notre propre conservation et satisfaire

aux rgles gnrales de

la socit. Il

nous faut attacher de l'importance

quelques

proprits extrieures, au rapport entre le^

choses et entre les choses et nous-mmes.

La langue augmente encore l'extriorit et


le mcanisme en crant des mots pour chaque
particularit. Nous ne nous trouvons pas

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE ET DU RIRE II Q

face face avec les choses et les tres dans

Nous ne

leur nature vraie et individuelle.

voyons pas

les

choses mmes, mais

souvent nous nous contentons de


tiquettes qu'elles portent. Et
ainsi

seulement pour

il

le

plus

lire les

n'en est pas

les objets extrieurs

chose pareille a lieu pour les tats psychiques


qui se drobent nous dans ce qu'ils ont de
plus intrieur, de plus personnel,

de plus

originel.

Heureusement que
voile et

peut soulever ce

nous montrer l'existence dans son

originalit primitive.

de l'me qui
sits

l'art

pu

Car Fart

est

une uvre

se dlivrer des nces-

Ce sont
grands tragiques qui nous d-

pratiques et de leurs

Surtout les

effets.

couvrent les ultimes profondeurs de

de l'me.
riences,

ils

l'aide

peuvent

mes de l'me des

la vie

de leurs propres explire

dans

les replis inti-

hommes. Ils n'ont


vcu eux-mmes les sen-

pas besoin d'avoir

autres

timents et les actions qu'ils dcrivent. Mais


ils

ont observ en eux des virtualits qui,

elles

se ralisiiin

si

Xorm raient de^ c^r^c^

120

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

tres tels

que ceux

qu'ils enfantent.

Par

l ces

personnages deviennent des parties relles

d'eux-mmes

et,

comme dans une

vision, ils

voient la ralit dans toute son individualit.

Ce que

tragique atteint positivement

l'art

et directement, l'art

^ y^ vement

et

comique

l'atteint ngati-

indirectement.

> Le comique btit essentiellement sur

hommes. Mme

servation des autres

cherchait

de
,-

pai*

il

ct

soustrait

autres

Si

il

personnalit

commune

intrieurs

s'il

qui

est habituel,

la vie

ont

lieu

au-

et qui sont continuelle-

comique. Le comique

comme

est

atteignait les

arrts par elle, c'en serait

signification

la

plusieurs indi-

comique pntrait dans

dessous de l'corce

ment

qui se

superficie qui

la

intrieure de son modle,

mouvements

que

ne peut exploiter que

extrieure,

le

risibles

conscience. Et chez les

notre

plus ou moins
vidus.

nous ne sommes

de notre

hommes

conduite

s'il le

ne trouverait en lui-mme rien

risible, car
1^

l'ob-

fini

du sens

son essence

et sa

raction sur tout ce qui

mcanique, impersonnel dans

la

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONTE ET BU RIRE 121

viehumaine. C'estpourquoicen'estpasderart

pur

et

pourquoi aussi

dsintress de Fart.
arrire-pense;

Le comique
jamais que

contient toujours une

une uvre

fait

le

Il

veut redresser et clairer.

il

conditionn par

n'a pas le caractre

il

la vie sociale.

sociale.

Le

11

est

rire n'est

d'un groupe. Le risible

rire

consiste dans l'opposition avec les habitudes


et

les ides

d'une

socit

tendue. Et pourtant

que

c'est

du

rire.

rieures soient

la raideur,

la

socit elle-

l'encrotement,

La socit demande bien que

certaines rgles

qu'elle

est tout fait certain

en grande partie

mme qui produit


objet

il

plus ou moins

et

certaines formes ext-

observes de tous en sorte

en arrive

anantir la personnalit

des gens. Mais d'un autre ct


pas satisfaite de voir les

hommes

elle

n'est

devenir de

pures machines et de purs tres d'habitude

en qui

disparait

l'activit

sorte qu'il n'y a plus de


ni

personnelle

de

nouveaux problmes

de travail dans de nouvelles directions.

C'est pourquoi le comique, au service de la


socit, est

un instrument

social.

^ \^^
^u

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

122

On voit donc comment la pense essentielle


de M. Bergson apparat encore dans sa thorie
,sur le rire qui

/mcanisme
^et le
Il

dcouvre

le

dsaccord entre

et la personnalit, entre l'corce

noyau, entre

le ptrifi et le

y a encore dans

le risible

mouvant.

un lment

dont parle M. Bergson, mais auquel,


avis,

le

mon

n'accorde pas une assez grande im-

il

portance, quoique ce soit le point essentiel.


C'est que le risible suppose la rupture sou-

daine d'une connexit.


assez large
n'est

pour

veiller

l'effet

lui

Il

ne

fait

pas

la part

de contraste. Le contraste

qu'une condition qui sert


L'exprience

l'attention.

montre

pourtant qu'il faut une attente plus ou moins


consciente qui soudain se rsout en rien. Le

comique

est l'inverse

comique
dans

le

L une

il

du sublime. Dans

le

y a un contraste de haut en bas.

sublime un contraste de bas en haut.


attente se dissout; ici

enlevs en dessus de

nous sommes

nous-mmes^

M. Bergson ne suppose qu'une seule forme

I.

Voir

ma

Psychologie (traduction franaise), VI, E, g.

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT ET DU RIRE I23

de ce contraste,

homme

bas. Lorsqu'un

nous nous attendons

haut en

de

celle qui va

s'approche de nous,

chose de

voir quelqiie

vivant, quelque chose d'individuel, quelque

chose de nouveau; mais


troLivons

du

la

place nous

une machine, une rptition morte


de son pass ou de celui des

pass,

autres,

si

dception prouve provoque

la

le

rire.

Les exemples spciaux

par M. Bergson

cits

peuvent tre interprts dans

le

mme

sens.

Quand des crmonies sans contenu ou quand


des rptitions produisent un
c'est parce

que

effet

de

rire,

l'attente se rsout

en

rien.

Le meilleur exemple de
le

cela est peui-tre

comique produit par

entre deux personnes;

remarqu
raison

et

comme

sa thorie.

ressemblance

Pascal l'avait dj

M. Bergson s'en empare avec


d'un argument en faveur de

La

vie bien vivante,

devrait jamais se rpter.


tition,

la

L o

similitude complte,

il

dit-il,

ne

y a rp-

nous soupon-

nons toujours du mcanisme fonctionnant


derrire le vivant. Analysez votre impression

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

124

en face de deux visages qui se ressemblent


trop

VOUS verrez que vous pensez

deux

mme moule,
ou deux empreintes du mme cachet, ou
deux reprsentations du mme clich, enfin
exemplaires obtenus avec un

un procd de

fabrication industrielle. Cet

inflchissement de la vie dans la direction

mcanique
Mais

cet

est ici la vraie cause

exemple dpasse

M. Bergson;

dans de

car,

du

rire.

thorie

la

de

tels cas, ce n'est

pas l'association d'ides qui est dcisive. Ce


qui
|,
'

l'est,

c'est le

un autre; on
voir

passage

est

mme

du parce qu'on s'attend

un autre homme. Pascal

raison sur le

fait

comparaison qui en

la thorie

qu'

un

est

le rire; c'est la

est la cavise.

d'autres points de vue aussi

que

Il

insiste avec

que chaque visage vu spa-

rment ne provoquerait pas

d'un visage

il

apparat

de M. Bergson ne s'applique

seul groupe de faits.

ne connat que

le rire

qui humilie, qui

une expression d'amertume

querie. Celui qui

rit,

dit-il,

et

de mo-

s'affirme plus

moins orgueilleusement lui-mme,

et

ou

ten-

LA PSYCHOLOGIE DE

LA.

VOLONT ET DU RIRE 125

drait considrer la personne d'autrui

une marionnette dont

Dans

tient

les

ficelles.

prsomption nous dmlerions

cette

bien

d'ailleurs

il

comme

vite

un

peu d'gosme

et

derrire l'gosme lui-mme quelque chose

de moins spontan

Mais

Nous

c'est

et

seulement un cas spcial,

bien

rions

de pkis amer.

soudain

lorsque

aussi

mme

nous prouvons du soulagement

s'il

coup nous

n'y a rien autre, lorsque tout d'un

nous apercevons que ce que nous avons cru

un obstacle ou une pression


nous pouvons

rire avec

n'est rien. Et

sympathie pour celui

dont nous rions, en sympathie avec

ou

l'action qui

vons

aussi

voyons

provoque

rire

de

M. Bergson n'a pas tout

pareils
fait

mant que nous ne sommes


ce qui, en
tion.
la

Nous pou-

de nous-mmes

dans

bien,

le rire.

Et lorsque

nglig

risibles

le rire

affir-

que par

notre attenrire de.

de l'humour.

M. Bergson dclare

rire est toujours le rire

que

cas,

M. Bergson n'a parl que du


il

nous

et

raison en

nous-mmes, chappe

moquerie;

le trait

que

d'un groupe

il

le

faut

TA PHTT-080IM11E OK

2()

remarquer

faire

MF.RfJSON

absolmncnt

n'est pas

([u'il

ncessaire que re soit un groupe vritable.

Le

rire

peut supposer un appel

rhonntet

et

ne doivent

socit idale,

tantt de

dans un
et

ralises

tre
et

la vrit,

inme

justiee,

la

(|ue

si

elles

dans

une

peut tre l'expression

il

moquerie, tantt de l'humour

la

homme

(|ui est

seul dans son temps

pourtant ne se sent pas seuP.


y

11

a aussi,

dans

son, quelque chose

la

thorie de M. Berg-

ne

(|ui

me semhh*

pas

parfaitement juste lors(pril oppose

si

ment

Ne nous

l'art

tragique

l'art coinicjue.

nette-

donnent-ils pas l'un et l'autre la ralit de la


vie?

On

peut

nommer

une cojndie,

et

ainsi

la

vie

une tragdie

que

l'a

dit Platon, et

deux en

cest quelcjuefois

les

Et

dcouvrir

l'art

si

doit

est toujours individuelle,


ralit h la fois

il

mme

la

ralit,

1.

VI,

dans ses limitations

()

et

et

dans

dans son

Toute existence individuelle com-

Voir l'expos dtaill de cetlo ide dans


I*',

qui

faut prendre la

Bon tendue, dans son extriorit


intriorit.

temps.

(linduclion fran^'aiso).

ma

Psycfiologie,

LA PSYCHOLOGIE DE LA VOLONT ET DU RIRE I27

l'une et l'autre;

})i'end

double pour soulever

il

faut

le voile

donc un

art

qui nous la

cache.

Lorsque,

que

de plus, M. Bergson enseigne

l'art n'a

d'autre objet que d'carter les

symboles pratiquement
lits

utiles,

conventionnellement

les

socialement

et

acceptes, enfin tout ce qui nous


ralit

pour nous mettre (ace

ralit

mme

, le

donne

en opposition avec

qui abstrait, et nous

demander quels sont


et la philoso[)hie.

la

science

la

masque

la

avec

la

face

sens qu'il donne

rappelle le sens qu'il

gnra-

l'art

nous

philosophie

([ui

analyse et

sommes amens

nous

les rapports entre l'art

Parla nous revenons encore

au concept d'intuition.

CHAPITRE

ESSAI

HFFDiNC.

VI

D MTAPHYSIQUE

Bergson.

CHAPITRE VI

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

La division du

que dans

travail s'opre partout jus-

Les divers pro-

philosophie.

la

blmes s'loignent de plus en plus


des autres et peut-tre qu'un jour
ront de

commun

les

ils

uns

n'au-

qu'un type gnral, type

dont l'origine elle-mme sera un nouveau


problme. La psychologie,
connaissance

et l'thique ont

point de dpart diffrent


savoir

si les

la thorie

il

de

la

chacune leur
s'agit alors

de

sries de penses qui en dcou-

lent peuvent tre en

harmonie lorsqu'elles se

rencontrent. Pour M. Bergson, ce n'est aucun

des problmes appartenant aux

diffrentes

branches del philosophie nommes ci-dessus


qui est central c'est au contraire un problme
;

qui

a t

mis

l'arrire-plan

par les philoso-

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l32

phes critiques

non parce

et positivistes,

doit disparatre, mais parce qu'il est


difficult particulire et

suppose qu'on

a,

qu'il

une

li

parce que son tude

au pralable, examin ces

diverses parties de la philosophie. C'est le

problme de

l'existence,

problme cosmolo-

gique ou mtaphysique. M. Bergson


hardiment. De
satisfait

de ce

mme que
qu'il

Faust,

il

lui

d e dcouvrir

et

pas

monde

qui agitau_cur du

s olution

de toutes_ies_ ni^mes

teindre

ce

Faust

s'est

magie M. Bergson invoque

souhaite

Il

de comprend re

la force

but,

n'est

peut savoir tant qu'il n'a

pas rsolu l'nigme du monde.

comme

s'y jette

J/ultime

Pour

adonn

l 'intuition

at-

la

C'est

aussi avec son aide qu'il cherche rsou-

dre l'opposition

ment

la vie

entre la vie, particulire-

personnelle, et le mcanisme,

opposition qui est sa pense fondamentale.


L'intuition

nous

met au-dessus de

cette

opposition.

Dans une communication


de Bologne,

^Un

en

1911,

faite

au congrs

M. Bergson

philosophe digne de ce

nom

dit.

n'a jamais

l33

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

dit

qu'une seule chose

cherch

la dire qu'il

ment. Et
qu'il n'a

il

encore

ne

plutt

a-t-il

dite vritable-//A;,

l'a

n'a dit qu'une seule chose parce/

vu qu'un seul point

encore fut-ce

moins une vision qu'un contact \3 M. Bergson


exprime certainement

ce que lui a ensei -

ici

gn sa propre exprience de penseu r. Tout


ce
qu'il a crit tourne,
w
I

III

iiiii*-

f.

pu

voir,

de

la

,1

^^^^^^

_-

Il

comme
I

nous l'avons

-

'

j
i

autour d'une p ense essentielle et

'

solution du problme qu'elle contient.

Et l'on apprend, par les expression^ de son

par ses images, par son continuel

style et

mme

retour ce

point, par sa lutte contre la

langue

et les concepts, qu'il lui

d'effort

de conserver

pour

vient,

d'exprimer, ce quj^est

du monde de

la

pense. La

et vaste influence qu'il a

exerce lui

lui le centre

grande

et

cote tant

dans ce qu'elle

cette partie

de meilleur,

de sa philosophie.

11

de

faut esp-

rer qu'elle aura plus d'action que n'en a eue

mprise qu'on a

la

I.

L'intuition philosophique

morale), 191

1,

p. 8i3.

faite

lorsque croyant,

(Revue de mtaphysique

et

de

'

l34

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

d'aprs

que

lui,

sommet de

conduit pas au

on

mpris

l'a

et

ne

travail scientifique

le

on

la

abandonn

s'est

contemplation rveuse.

connaissance,
la

Bergson, pour

M.

reprsenter sa pense fondamentale et pour


atteindre l'indpendance l'gard de tous

d lui-mme

les systmes, a

nitrement

une

traiter

pour arriver

il

uvre, surtout
t

n'est

base

pour

notre

lui

le dit

que

est

le

descrip-

psychologie

la

fondement qui

sert

de

mtaphysique.

donc une contemplation ou,

M. Bergson, une v ue, un con -

Et ce n'est d'abord qu'une image de

propre vie intrieure

apporte.
tirer

il

une vive lumire. Son

excellente. Mais

L 'intuition
tact.

a jet

comme psychologue

l'intuition

comme

son but,

srie de questions plus spciales

sur lesquelles

tif,

travailler opi-

qu'elle

nous

Comment pouvons-nous donc en

une doctrine, une thorie

L'intuition

ne nous rvle qu'un ct ou qu'une partie

de l'existence. Comment
/

parviendrons nous

alors, grce elle,

une

conception

embrassera l'existence tout entire?

V-

qui

eSSAI DE MTAPHTSIQUE

l35

M. Bergson ne se pose pas nettement


question

mme

de

pourtant, c'est de la possibilit

et,

la

mtaphysique

est clair qu'il

il

cette

qu'il s'agit.

Mais

comme Hegel,

ne prend pas,

voie de la dduction dialectique ni celle

la

de

la

construction. Alors quel autre chemin

mne de

au tout?

la partie

ne reste que

Il

quand

celui qu'avait dj indiqu Leibniz

avait

il

affirm que toute mtaphysique tait

fonde sur l'analogie, Kant, avec des procds plus critiques, a d

que M. Bergson,
dans

mon livre

de

ainsi

le

prendre, de

que je

La pense

M. Bergson reproche

l'ai

mme

montr

humaine^.

tort

philolosophiques de dcider,

aux systmes
ds

l'abord,

qu'une partie de l'existence reprsente toute


l'existence.

porte

quel

C'est

une chose

systme,

mtaphysique,

et

il

n'a

per ce qu'il regarde


pense.

la

Son

I.

n'importe

n'im-

quelle

pu lui-mme chap-

comme un

intuition

notre vie intrieure

fatale

nous

comme un

Traduction franaise, p. 3i8-332.

vice de

montre
perptuel

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l36

droulement, une

une nouvelle

tendance,

Ce que nous trouvons

cration.

profondeur

de

la plus intime

ainsi

dans

que

la ralit

nous sommes nous-mmes devient tm

la

type,

un modle, d'aprs lequel nous nous reprsentons toute autre ralit quand nous nous
levons au-dessus de la manire de voir les
choses,

pratique,

Une

rieure.

ncessaire,

autre

que par degrs de

que

montre en nous-mmes.
tout,

11

une aspiration, un

noyau de

l'tre

n'est

une tendance.

l'intuition

a,

une

pas

nous

au fond de

un

dsir,

morte, mais un devenir,


.

ext-

ne peut diffrer

ralit

celle

mais

lan.

Le

existence

un droulement,

Dans L'volution

cratrice,

M. Bergson a voulu montrer, pour se servir


^J

de ses propres expressions, que


est de

mme

nature que le moi. et qu'on

en plus complet de soi-mme


I.

Tout

par un approfondissement de plus

saisit

le

le

Bulletin

de la Socit franaise

p. 34i. Intoduction de la Mtaphysique

de

Philosophie ,

VII,

(Ke\ue de Mtaphysique

Dans plusieurs endroits de L'volude l'analog'ie est significatif; voir par

et de Morale, 1908), p. 35.


tion

cratrice l'emploi

exemple

p.

109 etsuiv., 25o, 278-281, 887. Dans La percep-

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

La mthode
uniquement
le

de

Bergson

M.

intuitive

l'intuition

premier pas, l'analogie doit

vants.

187
n'est

pas

n'est

que

faire les sui-

Les analogies peuvent tre trs

condes pour

la

science

elles

f-

peuvent con-

duire des dcouvertes et de nouveaux


points de vue

mais

elles

ne prouvent rien\

surtout quand elles ne servent pas clairer

des investigations l'aide d'investigations

appartenant un autre domaine, mais quand


elles

doivent expliquer l'existence totale et

qu'aucune confirmation de l'exprience, au-

cune

vrification,

leur.

En

ne peut en assurer

vrit, toutes les ides

la va-

mtaphysi-

ques sont fondes sur des analogies plus ou

moins hardies

mais alors ces conceptions

sont la limite du

de celui de

monde de

la

pense et

la posie.

tion du changementy p. 7-9, M. Bergson reproche aux philosophes de construire leurs systmes sur une seule partie, ou un

seul ct de l'existence et

il

pense viter cette faute en s'en-

fonant dans notre perception immdiate, celle d'o sont issus


finalement tous nos concepts en lutte
I.

les

uns avec

Voir, pour l'analogie etsa signification,

les autres.

La pe/ise humaine

(traduction franaise), pages i83 et suiv., 3i3 et suiv.

l38

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

Examinons de plus prs comment M. Bergson applique ses intuitions

Dans

sa conception de la

comme nous

et ses analogies.
il

met,

l'avons vu, la vie dans

une

nature,

complte opposition avec l'inanim.

11

insiste

sur le caractre historique de la vie. Le nou-

veau

mais peut

est toujours li l'ancien,

cependant paratre dans une opposition

inat-

prc'cd de sorte

que

Les

lois

tendue avec ce qui


les prdictions

sont impossibles.

physiques et chimiques ne sont que des conditions et des limites de la vie

donnent pas
de

la

la raison.

elles n'en

Et lorsque

la

science

nature emploie de plus en plus des

procds purement

mathmatiques

tandis

quand nous

que, d'un autre

ct,

pntrons en

prsente une analogie, qui

elle,

la

est peut-tre plus qu'une

vie de notre

me,

la

vie,

analogie,

mathmatique

avec la

et la psy-

chologie se trouvent en lutte l'une vis--vis

de l'autre pour donner une explication du

monde. La mathmatique repose sur


thse que les

mmes

rapports se rptent,

lments
la

et les

l'hypo-

mmes

psychologie au con-

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

l3c>

nous montre un accroissement, une

traire

volution qui peut, avec raison, tre appele

nouvelle cration. Pour M.

une

l'ide

Bergson,

de cration se confond avec

d'accroissement

Nous

celle

connaissons

cet

accroissement ou cette cration directement


par notre vie psychique, mais c'est

la

marque

particulire de tout ce qui vit dans sa lutte

continuelle contre la tendance de la matire


finir

dans un quilibre absolu.

M. Bergson,

je considre le

crit

Si,

monde o nous

vivons, je trouve que l'volution automatique


et

rigoureusement dtermine de ce tout

bien
les

li est

de l'action qui se

dfait, et

formes imprvues qu'y dcoupe

que

la vie,

formes capables de se prolonger elles-mmes


en mouvements imprvus, reprsentent de
l'action qui se fait. Or, j'ai tout lieu de croire

que

les autres

ntre,

que

mondes sont analogues au

les choses s'y passent de la

mme

manire. Et je sais qu'ils ne se sont pas tous


constitus en

vation

me

nbuleuses

mme

temps, puisque l'obser-

montre, aujourd'hui mme, des

en voie de concentration.

Si,

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

1^0

mme

partout, c'est la

s'accomplit,

espce d'action qui

qu'elle

soit

se

dfasse,

soit

qu'elle tente de se refaire, j'exprime simple-

ment

probable

similitude

cette

quand

je

mondes jailliraient
fuses d'un immense bouquet,

parle d'un centre d'o les

comme

les

pourvu toutefois que

je

ne donne pas ce

centre pour une chose, mais pour une continuit de jaillissement. Dieu^insijdfni, n'a
j

rien de tout fait

La

libert.

mystre

ici

il

est vie incessante, action,

cration, ainsi conue, n'est pas

nous l'exprimentons en nous ds

que nous
tcher

agissons librement.

de voir pour voir,

et

Il

faut

non plus de

voir pour agir. Alors l'absolu se rvle trs

prs de nous

en nous.

11

et,

dans une certaine mesure,

est d'essence psychologique

non pas mathmatique ou logique.


nous.

Gomme

sur lui-mme,

I.

la

il

dure*.

est saisi

comme

avec

ramass

dans l'intuition, M. Berg-

L'volution cratricCy pages 2']Q et 323.

cration

vit

nous, mais, par certains cts,

infiniment plus concentr et plus

De ce qui

Il

et

La

dfinition

accroissement se trouve la page 26a.

de

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

comme on

son descend

le voit,

I^I

parla voie de

l'analogie, jusqu' la nature matrielle dont

une tendance

l'effet est
i)

revient au centre

l'quilibre, et

du monde comme

sion de la vie la plus concentre.


sique,

biologie,

la

l'expresT^ a

psychologie

la

de

phy - ij^LJ
et

la

thologie s'unissent pour donner une base


c ette

intuition

s uprme
Il

de

me

la

faut

en

chercher

M. Bergson

phie, la
il

les

quer

retourner en

de

est arriv

poin t

le

cette

pour

arrire

quel

l'origine le

fondement
conclusion.

reproche

qu'il

toute science et toute philoso-

moderne

aussi bien que l'ancienne

accuse de penser que l'on peut explile

mouvement par

gement par l'immuable,


nim.

C'est

philosophie de M. Bergson

partant

Nous trouvons
adresse

synthtique.

son

le repos,
le

le

chan-

vivant par l'ina-

avis, cette ide a

produit une

habitude intellectuelle dont nous ne pou-

vons nous dlivrer que par un acte de volont, par

un saut dans une vue immdiate

qui nous permette de percevoir les

puisa- ^

tions de la vie qui ne bat pas seulement en

-^^i

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

lia
/

nous, mais dans toute l'existence. M. Bergson

pense que
prenait

conception de Zenon qui com-

la

le

mouvement comme

rsultat

le

immobiles est classique, qu'elle est

d'tats

ty-

pique pour la science en cela qu'elle doit toujours comprendre

le

temps comme

la

somme

mme qu'elle comcomme une somme d'atomes

d'instants indivisibles de

prend

la

nature

indivisibles aussi.

En

portant ce jugement,

il

me semble

avoir tort. La conception antique avait cer-

tainement une tendance

mettre l'invariable

au-dessus du variable et croire qu'on ne


pouvait pas fonder une science de ce qui

change. Mais
derne,

avec

pense

la

Giordano

se sont tablies dans le

changement

se

et

de dcouvrir les
l'volution.

et la

Bruno

science
et

sont donn pour tche

lois

Le repos

les lois

de

Galile,

monde mme du

du mouvement

mme

a t

comme un mouvement minimal ou


Toutes

mo-

la

nature que

et

de

compris

potentiel.
la

science

contemporaine a dcouvertes sont des lois du

mouvement

et

le

grand rle que joue

le

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

concept

de rvolution

autre tendance que


trine

1^3

prouve une

celle

toute

de l'antique doc-

de l'immutabilit. Les lments ou les

formes

fixes

devant lesquelles on s'arrte au

pralable ne sont que des stations, des lieux

de repos

et

non des

lieux

Ni la

ternels.

multiplicit, ni l'unit, ni la discontinuit, ni


la continuit

pense

la

ne peuvent exprimer l'action de

et la nature

de l'existence

elles

ne sont que des abstractions. Le vritable


travail

de

pense, de

la

mme que

que nous pouvons imaginer de


l'existence, rvle

une

tout ce

nature de

la

lutte continuelle entre

la continuit et la discontinuit,

balancement entre l'une

un perptuel

et l'autre,

sans que

l'une puisse tre drive de l'autre.

M. Bergson

croit voir la raison de l'impor-

tance qu'accorde l'intelligence aux lments


invariables

dans

au service de
faon dont

la

le

fait

qu'elle

la vie pratique.
il

comprend

la

Il

se

trouve

est,

dans

connaissance

humaine, nettement pragmatiste ^ Mais


I.

Voir sur

le

il

pragmatisme La pense humaine (traduction

franaise)^ 373-274.

l4/i

PHILOSOPHIE DE BERGSON

tiA

rompt avec

pragmatisme

le

quand

nires de voir scientifiques


sa

avec les ma-

et

propre philosophie qui demande

tion et

met au-dessus de tout

immdiate. Pour

lui le

sophie est de conduire

passe

il

l'intui-

perception

la

problme de

la philo-

en se pla-

l'intuition

ant au-dessus du discontinu et du morcel.

comment

Mais
lorsque,

ainsi

plusieurs

fois,

cela

que M.

possible

devient-il

Bergson

on peut bien

aller

l'a

rpt

de

l'intui-

tion l'intelligence et l'analyse, mais pas

de l'analyse

mme

de

l'intuition,

qu'on

peut aller du mouvement au repos,


pas du repos au mouvement?
suivre

plus

ces

deux

prcise

voies,

11

mais

faut pouvoir

rendre l'intuition

par l'analyse

et,

au

moyen

d'une nouvelle intuition, rassembler ce que


l'analyse a spar.

Comme

ci-dessus, l'intuition que

nous l'avons vu

nous avons nomme

concrte, l'intuition analytique et l'intuition

synthtique exercent une action continuelle


les

unes sur

les autres.

M. Bergson

finit

dans

un dualisme

entre l'intuition et l'analyse qui

ne peut

surmont que par un acte con-

tre

^^f

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

centr de la volont auquel

cherche

qu'il

provoquer

il

l lib

fait

par

appel et
qu'il

l'art

dploie en le dcrivant.

Lorsque nous russissons


pareille

atteindre

tout devient pour

intuition,

une

nous

mouvement, selon M. Bergson, tout ce

vie et

qui est mort et immuable disparat

nous

sentons

attirs,

soulevs,

nous

ports.

Nous vivons davantage, et ce surcrot de


vie amne avec lui la conviction que les plus

graves nigmes philosophiques pourront se

ou

rsoudre

mme

peut-tre

qu'elles

ne

doivent pas se poser, tant nes d'une vision


fige de l'univers \

aussitt que nous nous rveillons

Mais,

de

l'intuition, surgit

quel est

le

un nouveau problme

rapport de cet tat sans problme

a celui qui en est rempli

une diffrence entre


gence,

Dans
existe

I.

entre la

l'tat

La

mme

Pourquoi y

l'intuition

et l'intelli-

conviction et la
d'intuition

des tats spirituels

preuve?

on oublie
de

Bergson.

qu'il

autre

tout

perception du changement^ page 36.

HFFDiNG^

a-t-il

lo

l46

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

espce

veau

mais ceux-ci rapparaissent de noune trouvent pas leur explication

et ils

dans

l'intuition

mme

ment des ennemis.


La diffrence entre
dans lequel

les

dans lequel

ils

en eux, a juste-

qui,

deux

les

tats,

problmes se lvent
font place

celui

et celui

une intuition

immdiate ou voulue, dcle une unit

pri-

mitive quand on rflchit que la nature de


l'esprit

deux

humain apparat galement dans


M. Bergson

tats.

ont tort quand

ils

et le

les

pragmatisme

dclarent ne pas trouver

l'essence de la personnalit dans les investi-

gations scientifiques

immdiate.

l'intuition

que cre
que

aussi

la

la vie

bien

que dans

les

mthodes

Mme

science et les voies pratiques

nous oblige

prendre sont condi-

tionnes par la nature de l'esprit humain

en dehors de

Ce

sibles.

lui,

fait se

qu'il

rvle dj d'une

y a entre l'organe et

sommes
ment,

incomprhen-

seraient

purement biologique dans

et,

le

faon

rapport troit

la fonction.

Nous

ainsi constitus, et psychologique-

et ^jour ce qui est

de

la thorie

de

la

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

1^7

connaissance, que nous ne savons quelque

chose de l'organe qu'au moyen de

Ce

tion.

fonc-

la

n'est qu' travers des tudes sur la

manire

dont

l'investigation

et

l'action

oprent que nous apprenons connaitre


nature de

l'esprit.

Nous nous privons de

la

cette

connaissance lorsque, l'avance, nous nous


plaons hors de

la vie

de l'action

et

de

la

recherche qui, pourtant, appartient aussi


la vie \

Et en quelle langue pourrait s'exprimer

contenu de

l'intuition

quand

l'intuition est

en opposition absolue avec l'intelligence

que l'entendement seul

L'intelligence ne peut

devenue

est

Comme

nous

M. Bergson
gard

et

il

le

et

un langage? S)

nous aider puisqu'elle

l'esclave de

la

vie pratique.

l'avons vu

en

commenant,

des ides

trs nettes cet

cherche, par des comparaisons,

Voir pour de plus amples dveloppements sur ce point mes

confrences Helsingfors sur Le principe de


la philosophie

(Personlighetsprincipen

la personnalit

filosofien),

dans

Stockholm,

191 1 pages 7 35, et mon tude La culture de l'esprit^ Mindre


Arbejder (petits travaux), troisime srie, pages 4-6,
,

a. L'volution cratrice^

page a8o.

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

1^8

qui chacune prise part est boiteuse, mais

qui toutes tendent dans

voquer

le

mme

de volont,

l'effort

la

sens, pro-

concentration

qui est ncessaire pour entrer dans l'intuition.

peut reprsenter brillamment ces

Il

dmarches de
seul mrite.

l'esprit;
Il

mais ce n'est pas son

raison de dire que toute

action de l'esprit qui est profonde, sur le


terrain intellectuel

comme

sur les autres,

proprement parler arrive toujours indirecte-

ment par un

rveil de l'activit personnelle.

Et dans la science aussi


d'avoir

une image

il

peut tre important

totale,

une perception

d'ensemble d'une connexit.


tion se

met au

l'imagina-

service de la science. Mais

scientifique

l'imagination

Ici

se

distingue

en

ceci de l'imagination littraire qu'elle n'est

pas une conclusion absolue, mais qu'elle sert


toujours de base et d'introduction de nouvelles rflexions, tandis
a sa valeur et

pourquoi
l'a rt et

l'i

son but en elle-mme. C'est

ntuition

non de

que l'image artistique

de M. Berg s on est de

la science^ Il

analogie entre

trouve qu'il y a une

l'art et l'intuition

philosophi-

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

que

y revient maintes
plus qu'une analogie quand
rat

et

il

cas,

il

le

Mais

fois*.

c'est

l'intuition appa-

en opposition violente avec

comme

1^9

la rflexion

reprsente M. Bergson. Et, en tout

n'y a

au contraire

aucune solution des problmes;


il

arrive,

comme nous l'avons fait

remarquer, qu'en passant l'intuition nous

passons un tat sans problmes.


finalement

C'est

l 'opposition

entre

la

science et l'art qui caractrise la philosophie

de M. Bergson. C'est

la

mme

opposition

qui existe entre le dimanche et les jours de

semaine, entre

la

telle est

posie et la prose. Mais

la

cependant

la vie

elle se

meut entre

des oppositions, et une pense courageuse

garde sous

les

yeux ces oppositions juste-

ment parce que toutes deux appartiennent


s'agit,

la vie.

Il

le filon

cach de

dans

la prose,

la posie, et

de trouver

dans

la

posie

de ne pas oublier que nous retournerons

un moment donn

la

prose de

la vie.

La perception da
changement, p. 9-1 3, 36
L intuition philosophique (Revue
de Mtaphysique et de Morale, 1912), p. 287.
1.

L'vohtion cratrice,

page

IQ^.

l50

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

y a une posie du travail de la pense


que le pragmatisme a des tendances nier,
Il

et qui, le plus souvent, agit

comme une puis-

sance d'animation intrieure. Sur les som-

mets seulement,

prend son vol

elle

et

cherche

trouver son expression. Mais cette posie

ne se rvle qu'au travailleur.

Sur
la

les points

il

un

l'intuition a

de M.

philosophie

ment

rle

dans

Bergson, non seule-

franchit la limite entre la pense et la

posie, mais aussi la limite entre la philoso-

Comme

phie et la thologie.
,

plus haut, pour

en

mme temps

lui,

dans tous

les

concept de Dieu es t

source ou

la

mo nde.

part l'volution du
rains,

le

nous l'avons vu

le

centre d 'o

Sur tous

les ter-

systmes du monde, quoi-

que plus directement dans l'volution de

y a ainsi une origine de l'activit et de


vie. L'oppositi on qui d'ailleurs joue un si

vie,
la

la

il

gra nd rle dans sa phil osophie, l'opposition


entre la vie et la matire, est relgue au

second plan. Cette opposition appartient au

problme

qui,

injustifi et

pour

l'intuition

sans fondement.

suprm e,

est

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

Un

philosophe doit

d'employer

expressions

des

Aux dogmes

toujours

thologiques rpondent, dans

moment de

le

qu'il

contient

tous,

celui de

le

ralit

l'intuition)

sufft

la valeur,

avec

le

le

du bien, peut

que

la srie

de buts),

est

On

grand

des valeurs (srie de moyens et

des causes et des

qu'il

tre

rendu plus aigu parce


de

et la connexit

ment, sont

de

dernier fondement de la

n'a pas le droit de mettre de ct ce


il

fait

dernier

que nous montre l'exprience.

problme. Et

de

pour voir

plus grand problme

savoir jusqu'o

fondement de
identifi

il

concept de Dieu (ce qu'on ne

le

pas dans

se garder

thologiques.

la philosophie, des problmes, et

penser

l5l

effets),

infinies.

On

la ralit (la srie

chacune respective-

peut toujours penser

y a de plus hautes valeurs, des causes

plus profondes et des effets plus loigns

dans

l'avenir. Vis--vis

des problmes qui,

toujours de nouveau, se posent nous, une

peut

intuition

pralable.
foi

dont

il

Ce

ne signifier qu'une station


n'est

que par un acte de

foi,

appartient la philosophie de

la philosophie de BERGSON

j52

rechercher

nature psychologique et le

la

que

conditions,

suppose

l'on

l'existence

d'une harmonie entre les sries de valeur et

de causes

M. Bergson

a voulu, l'apoge de l'intui-

tion, unir la physique, la biologie, la

logie et la thologie.

Il

psycho-

croit avoir le droit

de se servir du mot de cration pour dsigner


le continuel afflux

dans

les divers

il

domaines. Mais pour

mme

tion signifie la
et

de nouveaux phnomnes
lui cra-

chose qu'accroissement

se reprsente l'volution

du monde en

analogie avec la source d'un fleuve.

source elle-mme est bien

Or

la

le fleuve, la pre-

mire partie du fleuve qui en sort!

En rponse

une critique

faite

dans un

priodique rdig par les jsuites, M. Berg-

son affirma nanmoins que sa philosophie


conduit

l'ide

d'un Dieu crateur et

libre

pour

la

thologie catholique, Dieu n'est j)as

1.

cela

Voir ce sujet

franaise), p. I24,

on rpondit avec raison que

ma

Philosophie sur la religion (traduction

320-324, 355.

l53

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

un fleuve;
Dieu ne se dploie pas dans un monde,
mais il le fait apparatre au moyen d'une
seulement une source d'o

jaillit

'

cration d'une tout autre espce que celle

que M. Bergson dsigne par ce mot*.

La philosophie en
rend

services
traite

de

vie

la

l'esprit

mieux

fait

et

meilleur des

le

lorsqu'elle suit sa propre voie et

problmes

des

propres

mthodes.

calculer

et

limites,

vrit

selon

religieux

De

voir jusqu'o,

on

sorte

la

ses

peut

sur les terrains

on arrive par des voies purement

humaines.

Un

travail

de ce genre doit tou-

jours tre repris nouveau.

On ne

conclure un pareil examen de

la

saurait

pense tant

que l'exprience apporte de nouveaux ph-

nomnes, de nouveaux problmes


velles situations.

11

et

de nou-

y a de temps en temps

un achvement, un moment de repos


lable

se

I.

pour

remette

s'orienter

au

travail.

avant

que

Mais

cet

pra-

l'on

ne

achve-

Voir la citation de M. Edouard Le Roy dans son livre La


Bergson 2^ d., p. 202, et Les

Philosophie Nouvelle^ Henri

Annales de philosophie chrtiennes, mars 191 2.

l54

lA.

ment

n'est

PHILOSOPHIE DE BERGSON

une conclusion.

pas

demeu-

Il

rera toujours quelque chose en dehors du

nous fermons. Le mot de Gthe

cercle que

s'applique

rndet.

ici

Nie geschlossen,

Bergson se spare

L'intuition de M.

des prcdents essais


sens

ge-

oft

en

cela

que

faits

c'est

dans

une intuition du

mouvement, du changement, de
l'volution.

ment sur

Et

insiste

il

le fait

que ce

mme

le

de

la vie,

mme
n'est pas

constam-

un

indi-

vidu isol qui peut nous conduire aux


tuitions grce

in-

auxquelles la pense atteint

ses conclusions;

il

faut le travail de beau-

coup de penseurs de diffrents


les intuitions qui ont le plus

cts.

Et

de valeur sont

celles qui ont pass travers le purgatoire

de l'entendement quoique de
soit ncessaire

un bond

pour atteindre de nouveau

l'intuition.

Un

philosophe de quelque importance est

toujours

la

fois

un symptme des

dances d'une poque

et

ten-

un des facteurs qui

dterminent ces tendances. En raison des

l55

ESSAI DE MTAPHYSIQUE

lments artistiques qu'elle contient,

la phi-

losophie de M. Bergson a peut-tre son plus

grand intrt en ce

une

qu'elle est

exprs-;

sion consciente d'un courant qui, dans notrd

temps, est n de ce qu'on n'a pas t satis-

de l'apport de l'exprimentalisme

fait

et

du

rationalisme. Ayant la rare facult de rendre

d'une faon artistique les choses de lesprit,


ayant mdit et travaill d'une faon inlassable,

il

a traduit cette

de principe.

Mme

tendance sous forme

celui qui

dans sa philosophie,

la

pense n'a pas reu

tout ce qui lui revient,

peut qu'admirer

la

estime que,

celui-l

mme

force avec laquelle

ne
il

reprsent aux yeux de ses contemporains


Fternelle lutte de la vie et de la science.

Quelles que soient les conclusions o arrivera

M. Bergson, quelle que

de

lutte

la

tion

on

entre l'admiration

soit l'issue
et l'opposi-

qu'excitent ses uvres, elles

ne

peut

le

mconnatre,

auront,

veill

un

nouvel intrt pour les grandes questions

dont

la

occupe.

philosophie

s'est

de tout temps

LA PHILOSOPHIE DE BERGSON

l56
J'ai

naturellement jug

M. Bergson de
dant
tif

tir

j'ai

mon

la

philosophie de

point de vue; cepen-

cherch donner un expos objec-

de son systme

et laisser la critique sor-

de cet expos mme.

APPENDICE
LETTRE DE M. HENRI BERGSON
A M. HARALD HFFDING

Il

nous a paru bon de reproduire

deux personnes intresses, une

arec l'agrment des

ici

lettre

de M. Bergson M.

Hffding que nous n'avions pas lue quand nous avons crit
les

lignes

M, Bergson

d'avant-propos

prcdent

qui

notre traduction.

a adress cette lettre son critique aprs avoir eu

connaissance de l'ouvrage qui

lui tait

consacr. Elle prcise

utilement quelques points importants de sa philosophie.

... Il

je

faut d'abord

que

je

J.

G.

vous dise combien

vous suis reconnaissant d'avoir discut

mes travaux d'une manire

si

On

me

pntrante.

ne pourrait

grand honneur. L

mes

mme o

attentive et si
faire

un plus

vous critiquez

vues, on sent que vous avez vis avant

tout les exposer avec


tialit.

de

une absolue impar-

Votre mthode de discussion n'a rien

commun

avec celle qu'on m'applique

si

APPENDICE

l58

souvent

et qui consiste

telle ide

me

prter telle ou

trange et fausse, qu'on rfute en-

suite aisment.

Toutefois,

est impossible

il

un penseur

original

d'entrer tout fait dans les vues

d'autrui.

Vous ne vous tonnerez donc pas

si

je

vous dis que, dans l'expos gnral

que vous avez

de mes ides,

fait

il

n'y a pas

de chapitre auquel je puisse souscrire entirement, pas de critique par consquent

qui

me

j'ai dit

paraisse porter exactement sur ce que

ou tout au moins sur ce que

(car nous ne

sommes jamais

nous pensons

dit).

je considre

srs que ce que

Je ne puis entrer dans

de ct certaines critiques

le dtail; je laisse

que

pens

rellement pass dans ce

ait

que nous avons

j'ai

comme

accessoires,

exemple^ celle qui concerne

la relation

par

de

la

conscience au corps (je pense, moi aussi,

que chaque

tat

de conscience a un accompa-

gnement moteur,

et

mmoire, celui qui

I.

Voir page 68

et suiv.

que tout un ct de

la

est habitude motrice, est

iBg

APPENDICE

emmagasin dans
aussi*, ce qui

(ce

problme

le corps);

concerne
je ne

l'ai

dans mes travaux je


;

le

par exemple

problme de Dieu

rellement pas abord

le crois

insparable des

problmes moraux, dans l'tude desquels je


suis absorb depuis plusieurs annes; et les

quelques lignes de Vvolution cratrice auxquelles vous faites allusion n'ont t mises l

que comme pierre

d'attente);

par exemple

encore l'identification que vous m'attribuez

de

la

philosophie avec l'art^ identification

laquelle je ne pourrais

que

1 l'art

souscrire,

ne porte que sur

le

parce

vivant et ne

appel qu' l'intuition, tandis que la philo-

fait

sophie s'occupe ncessairement de la matire

en

mme temps

et fait appel

qu'elle approfondit l'esprit,

par consquent l'intelligence

aussi bien qu' l'intuition (quoique l'intuition


soit

son instrument spcifique),

i"" l'i

ntuiti on

philosophique, aprs s'tre engage dans la

mme

direction

que

l'intuition

va beaucoup plus loin


1.

2.

Page i5o.
Pags i48.

elle

artistique,

prend

le vital

6o

APPENDICE

avant son parpillement en images, tandis

que

|ma^s. Mais

l'art^j^rte^ sur les

je laisse

tout cela de ct, et j'arrive l'essentiel.

A mon

rsum de mes vues

avis, tout

dformera dans leur ensemble


sera, par l
s'il

(>'

f^

expo-

une foule d'objections,

ne se place pas de prime abord

et s'il

ne

revient pas sans cesse ce que je considre

.r

mme,

et les

les

.('Comme

/?r.^

le

centre

mme

tuition de la dure.

de

la

doctrine

l'in-

La reprsentation d'une

multiplicit de

pntration rciproque

toute difiPrente de la multiplicit numrique,

la

reprsentation d'une dure htrogne,

qualitative, cratrice,

suis parti et o je suis


Elle

demande

la rupture

chose

l'esprit

est le point d'o je

constamment revenu.

un

trs

grand

effort,

de beaucoup de cadres, quelque

comme une

nouvelle mthode de pen-

ser (car l'immdiat est loin d'tre ce qu'il y


a de plus facile apercevoir); mais, une fois

qu'on est arriv

qu'on

la

cette reprsentation

et

possde sous sa forme simple (qu'il

ne faut pas confondre avec une recomposition par concepts),

on se sent oblig de dpla^4

APPENDICE

^er son point de vue sur

que

la ralit;

les plus grosses difficults sont

on

6I

voit

nes de

ce que les philosophes ont toujours mis temps

espace sur

et

la

mme

ligne

la

plupart de

ces difficults s'attnuent ou s'vanouissent.

La thorie de
insistez

sur laquelle vous

l'intuition,

beaucoup plus que sur

celle-ci

de

la

mes yeux qu'assez

dure, ne s'est dgage

longtemps aprs

celle

fi^^r-v'

elle

en drive,

ne pe ut se comprendre que par

elle.

uj

et

C'est

pourquoi cette intuition ne rentrerait dans

aucune des quatre dfinitions que vous nu-

mrez !. Elle admet sans doute une


plans ^successifs

mais sur

le

srie de)

dernier plan,/

qui est le principal, elle est intuition de la

dure.
Il

y aurait d'ailleurs beaucoup dire,

propos de votre

livre,

sur cette intuition

et sur cette dure. Je crois que, si l'on tient

compte de ce que j'entends par dure, on


verra

dans

le

cratrice quelque

I.

Pages 54

vitalisme

)>

de Vvolution

chose de plus prcis et

et suiv.

HFFDiNG.

Bergson.

APPENDICE

l63
t

aussi de plus probant que vous ne le dites*.

^L'argument essentiel que je dirige contre


\''

>.',

mcanisme en biologie

comment

pas

la

vie

est qu'il n'explique

droule une

une succession o

c'est--dire

le

il

histoire,

n'y a pas

de rptition, o tout moment est unique et


porte en lui la reprsentation de toutle pass.
Cette ide

commence trouver quelque faveur

auprs de certains biologistes,


poss que soient

l'gard

mal

du vitalisme les

dis-

bio-

y voient donc autre


l'expression d'une admiration et

logistes en gnral

chose que

si

d'un tonnement

ils

D'une manire gnrale,

celui qui a ressaisi l'intuition de la dure

ne

pourra jamais plus croire au mcanisme universel; car, dans l'hypothse mcanistique, le

temps rel devient inutile et mme impossible.

Or

la

dure est

le

pour celui qui


pourquoi

j'ai

plus indiscutable des faits

s'est replac

dit qu'elle

en

elle.

C'est

nous fournit une

rfutation empirique, dfinitive, de la philo-

sophie mcanistique.

I.

Pag^e 92.

l63

APPENDICE

D'autre part, votre remarque sur rintuition,


l'instinct et l'intelligence',

mconnat

le fait

que, selon moi, la connaissance pratique est

vritablement une connaissance de

la ralit

elle reste

en

soi,

de

la ralit absolue, l

dans son domaine

elle. Ainsi l'intelligence,

qui a pour rle de matriser la matire inorganise, est capable de connatre absolument

(quoique incompltement) cette matire. De

mme,

l'instinct,

qui est

fait

pour

utiliser la

connat absolument et du dedans, quoi-

vie,

que incompltement

et

peine consciem-

ment, la vie. Donc rintuition Immaine, qui prolonge, dveloppe et transpose en rflexion ce
q^ui

reste d'instinct chez

d'embrasser

la vie

l'homme,

est capable

de plus en plus complte-

ment. La connaissance, soit intellectuelle soit


intuitive,

ne devient relative que lorsque

facult de

quoi

connatre

elle n'tait

sance de

la vie

s'applique

ce

la

pour

pas faite. Telle est la connais-

que prtend nous donner

l'in-

telligence conceptuelle (mcanisme); et telle

I.

Pages ^2

et SUIT.

l64

APPENDICE

de

fut aussi, jadis, la reprsentation


tire

la

ma-

qu'on se donnait avec les images tires

du monde de

Ma

la vie (hylozosme).

dj

est

lettre

longue;

pourtant

et

normment

j'aurais l'allonger encore

si

je voulais vous crire tout ce que votre livre

me

T'ser

suggre. Je crois que,

je pouvais cau-

si

avec vous et carter tous les malentendus,

j'carterais

mme

du

coup

plupart des

la

critiques et des objections. J'espre

m'en fournirez l'occasion. Je ne puis vous


dire quel

de

la

bon

et vivant

souvenir je garde

conversation que nous emes jadis

ensemble.

Il

moyen de

la

faudra

que

nous

aurons retrouv

le

France combat pour

petits
,

En

la justice,

du droit des individus et du

1/

quand nous

calme ncessaire

spculation philosophique.

trouvions

reprendre un jour. Vous ne

serez pas sans revenir en France,

que vous

1^^

ce

la

moment

la

pour le respect

droit des peuples,

ou grands. Elle sert donc encore dans

cette guerre,

elle

n'apporte aucune proc-

cupation d'gosme, d'ambition ou d'intrt


vi{
I

matriel, la cause des ides, auxquelles elle

APPENDICE
s'est toujours

dvoue

et qui font sa

65

gran-

deur.
Je vous remercie encore une fois et je vous
prie,

Monsieur

et

trs

d'agrer l'expression de

honor Collgue,

mes sentiments

les

plus distingus et dvous.

H.

BERGSON.

TABLE DES MATIRES

Avant-propos DU TRADUCTEUR
Chapitre

I.

II.

III.

JV.

V.

Le problme de

la

philosophie.

Psychologie et physiologie.

La philosophie de
La psychologie de

VI.

APPENDICK.

...

l'volution.
la

65

85

volont et du
,

Essai de mtaphysique

Lettre de M. Henri Bergson M. Harald


Hdffding

CHARTRES.

25

L'intuition

rire

IMPRIMERIE DURAND, RUE FULBERT.

107

lag

6538)(5
r?

2430
.B43H63 1917
CGC HOEFFOING, H PHILCSOPHIE
ACC/^ 1C14200
CE

Bibliothques

Libraries

Universit d'Ottawa

Echance

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Date Due

1988

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University of Otta\

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