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Residus miniers

Gestion des

Rsistance au cisaillement Lors de la conception d'un terril ou d'une digue de


retenue, la caractristique la plus importante de tout rsidu ou strile est sa
rsistance au cisaillement. Normalement, les paramtres de rsistance au
cisaillement qui servent effectuer une analyse de stabilit sont ceux qui sont
lis la contrainte effective, c'est--dire la cohsion effective et l'angle effectif de
rsistance au cisaillement. Des variations relativement faibles dans les
paramtres de rsistance au cisaillement utiliss peuvent avoir une incidence
importante sur le facteur de scurit. C'est pourquoi les essais de rsistance sont
raliss sur un nombre raisonnable d'chantillons
Autres caractristiques Les autres caractristiques importantes qui
interviennent sur la stabilit d'une installation sont les suivantes :
la distribution granulomtrique, du fait qu'elle influe sur la rsistance au
cisaillement
la densit
la plasticit
la teneur en humidit
la permabilit. En fonction de leur conductivit hydraulique ou de leur
coefficient de permabilit k (en m/s), les rsidus et les striles se classent en
cinq groupes conformment la norme DIN 18130, partie 1 :
trs haute permabilit : > 1 x 10-2
haute permabilit : 1 x 10-4 - 1 x 10-2
permabilit : 1 x 10-6 - 1 x 10-4
faible permabilit : 1 x 10-8 - 1 x 10-6
trs faible permabilit : < 1 x 10-8
la consolidation : le degr et la vitesse de dcantation des rsidus et des
striles sous charge sont lis la caractristique de consolidation du sol
la porosit.
2.4.2 Digues de retenue

2.4.2 Digues de retenue Les digues de retenue sont des structures de surface
dans lesquelles sont entreposes les boues. Ce type d'IGR est gnralement
utilis pour les rsidus issus d'un traitement par voie humide. Les bassins sont
constitus de 20 40 % de matriaux solides en poids, mais des niveaux de 5
50 % de solides sont connus. La figure ci-aprs reprsente une vue en coupe
transversale d'une digue de retenue et illustre le cycle de l'eau de ce type d'IGR.

Figure 2.26 : Cycle de l'eau d'une digue modifie par rapport [11, EPA,
1995] La section ci-aprs, relative aux digues de retenue, est principalement
extraite du bulletin n 106 de la CIGB [8, CIGB, 1996]. D'autres rfrences sont
mentionnes, le cas chant.
La grande majorit des rsidus sont grs terre. Cela implique qu'il faut choisir
une parcelle de terrain sur laquelle les rsidus vont tre stocks sur une longue
priode au fur et mesure qu'ils sont

produits par l'usine de traitement du minerai et ensuite pour une dure


indtermine, moins qu'ils ne soient rcuprs pour d'autres traitements. Le
dpt doit tre protg de tout dommage physique provoqu par le dbit sortant
et il ne doit polluer ni les environs, ni les cours d'eau locaux, ni la nappe
phratique, ni l'atmosphre. Les rsidus sont achemins depuis l'installation sous
forme de boues et sont susceptibles, par consquent, de rester l'tat de
suspension ou de se transformer en liquide. Il faut donc contenir la masse
dpose de manire empcher tout coulement des matriaux en dehors de la
zone dsigne. Dans la plupart des bassins de rsidus, les matriaux solides se
dcantent de la boue aprs dversement et le bassin est donc compos de
matriaux solides dcants et d'eau gravitaire. Il peut tre complt par les eaux
de ruissellement naturelles, les entres d'eaux souterraines ou les prcipitations
directes. Le liquide gravitaire peut tre renvoy l'usine de traitement pour tre
rutilis, stock dans un bassin de retenue pour une utilisation ultrieure ou pour
tre limin par vaporation, ou il peut tre dvers dans les cours d'eau de
surface, souvent aprs traitement. Les principaux modes d'amnagement des
digues de retenue se classent de la manire suivante :
excavation existante
en valle
en dehors d'une valle
en terrain plat.

Les deux figures ci-aprs illustrent un bassin de rsidus implant en valle et un bassin implant en
dehors d'une valle

Un bassin de rsidus construit sur un terrain plat est souvent appel "paddock", ou halde de minerai.
La photo ci-aprs donne un aperu des paddocks utiliss dans les mines d'or d'Afrique du Sud.
Pour chaque bassin de rsidus, plusieurs activits doivent tre envisages :
transport des rsidus de l'usine de traitement du minerai la digue,
installation de digues de retenue,
mise en place de systmes de drivation pour les eaux de ruissellement naturelles autour et au
travers de la digue,
dpt des rsidus l'intrieur de la digue,
limination de l'eau gravitaire en excs,
protection de la zone avoisinante contre les incidences sur lenvironnement,
instruments et systmes de surveillance permettant l'inspection de la digue,
aspects long terme (fermeture et entretien aprs fermeture).
Certaines de ces activits sont abordes dans les sections ci-aprs. Par ailleurs, certains aspects de
l'coulement des eaux de percolation et de la prise en compte d'une crue de rfrence sont introduits.
Ces deux aspects ont des incidences sur plusieurs des activits recenses ci-dessus.
Digues de retenue Les matriaux et les mthodes de construction employs pour construire une
digue peuvent tre trs variables en fonction des besoins particuliers du site, de la disponibilit des
matriaux ainsi que des politiques de financement et d'exploitation de l'installation dans son ensemble.
En rgle gnrale, une digue de retenue se compose de trois parties :
1. une partie amont qui est capable de retenir les rsidus sans pntration ou rosion excessive par les
rsidus proprement dits (par exemple du sable compact)
2. une partie intermdiaire, ou coeur, qui laisse passer les eaux de percolation travers la structure de
manire contrle et ne peut ni s'effondrer ni tre bouche par des fines (roche ou pierre filtre
concasse) et
3. une partie aval qui assure la solidit et la stabilit du pied et qui va rester "sche" en toutes
circonstances (par exemple du sable compact haute densit). Dans certains cas, il peut tre
ncessaire d'incorporer des membranes artificielles (toiles filtrantes) entre les principales parties de la
structure, en cas de risque de forte percolation et de dplacement des fines.

Les digues se classent selon les types suivants :


digues impermables ( retenue d'eau)
digue classique
digue classique construite par tapes

digue classique construite par tapes avec zone amont de faible permabilit.
digues permables
digue avec coeur de faible permabilit constitu de rsidus
digue avec rsidus au sein de la structure
construction par la mthode ascendante avec plage ou paddock.
Ces diffrents types sont dcrits de manire succincte ci-aprs. On notera que le terme "plage"
employ dans le contexte de la gestion des rsidus boueux en bassin dsigne la zone de rsidus
engendre par la fraction solide dcante des rsidus boueux d'un bassin qui n'est pas recouverte d'eau
gravitaire et qui se situe entre le bord de l'eau gravitaire et le sommet de la digue. Le but de cette plage
est d'tablir une zone de rsidus "secs" contre la face amont des digues de retenue, pour deux raisons
importantes :
1. pour empcher l'eau d'attendre le sommet de la digue, ce qui pourrait provoquer l'rosion de la face
interne ou, ce qui est plus grave, conduire des fuites excessives travers la digue qui risqueraient
d'entraner un phnomne de "renard" (piping) voire la rupture ou l'effondrement de la structure ;
2. pour permettre une sparation "naturelle" entre les particules grossires et les particules plus fines
des rsidus. Lorsque les rsidus sont dverss l'intrieur d'une digue par suspension dans l'eau (c'est
le cas le plus frquent), les particules de plus grande dimension ont tendance se dcanter plus
rapidement. Au fur et mesure qu'elles s'asschent et se consolident, leur densit va gnralement
augmenter au fil du temps, contribuant ainsi stabiliser la structure dans son ensemble.
La photo ci-aprs montre l'exemple d'une plage situe au niveau d'un bassin de boues rouges dans une
raffinerie d'alumine. La face amont et le sommet de la digue apparaissent dans la partie gauche et l'eau
gravitaire dans la partie droite. La partie en rouge situe au milieu constitue la "plage".
Elimination de l'eau gravitaire Pendant toute la dure d'amnagement de la
retenue, l'objectif est gnralement de maintenir le bassin d'eau gravitaire un
niveau aussi bas que possible comme moyen de gestion du risque. Il convient
toutefois de mettre cet objectif en balance avec d'autres facteurs, par exemple le
fait que les rsidus mettent un certain temps se dcanter dans le bassin. Par
ailleurs, dans certains cas, l'eau doit rester pendant un certain temps l'intrieur
de la digue afin de permettre la dgradation des produits chimiques industriels.
Une saturation en eau des rsidus peut galement s'avrer ncessaire pour
viter la formation de poussires. L'utilisation d'un bassin de clarification peut
tre un bon compromis, entre la ncessit de maintenir le bassin un niveau bas
et les exigences contradictoires de laisser une certaine quantit d'eau dans le
bassin. Ce systme permet la dcantation des schlamms fins et la dgradation
des produits chimiques industriels, tout en conservant un niveau minimum la
hauteur d'eau l'intrieur de cette mme digue qui contient les rsidus
dcants. La condition essentielle pour assurer une limination correcte de l'eau
est la prsence d'un dispositif de sortie dont le niveau effectif puisse tre rgl au
fur et mesure de la monte du niveau de la retenue, ou d'une pompe capable
de remplir la mme fonction. L'eau vacue est renvoye l'usine de traitement
du minerai et/ou, gnralement aprs traitement, dverse dans les cours d'eau
naturels. La structure de sortie, qu'on appelle plus gnralement "systme de
dcantation", se compose gnralement de deux lments :
une conduite pour acheminer l'eau vacue au-del de la digue.
La prise d'eau peut se prsenter sous la forme d'une tour verticale, ou d'un
couloir inclin gnralement ancr dans le sol naturel, flanc de coteau de la
retenue et parfois situ sur la face amont de la digue. Les figures ci-aprs
montrent les trois principales possibilits :
tour de dcantation

couloir de dcantation
produit de dcantation pomp.

En gnral, lors de l'laboration d'une politique de gestion des rsidus, les modes de dfaillance
suivants sont pris en compte :
les dversements sur les digues
l'instabilit
l erosion interne

Definition de base
Pour beaucoup de pays, lindustrie minire constitue
un bonne part de leur PIB;
Les mines exploitent divers types de gisements
mais laissent en fin de procds dimportantes
quantits de rejets solides et liquides;
Une mine doit grer ses rejets sur le site mme;
La bonne gestion de leau en surface est essentielle;
tente de minimiser son utilisation et de la rutiliser
autant que possible;
Il faut traiter leau leffluent final, si elle ne respecte
pas les critres environnementaux.

Les rejets de concentrateur : habituellement


transports sous forme de pulpe jusqu'au bassin
d'entreposage;
Ils sont dans un tat lche et fortement satur; se
consolident lentement en raison du mode de mise
en place, de sa teneur en eau initiale et de sa
faible conductivit hydraulique; peut entraner
des problmes de stabilit physique;
Tout comme pour les striles, il peut y avoir des
problmes de DMA avec ce type de rejet (selon
minralogie).

Les dchets solides gnrs par les activits dextraction et de concentration ncessitent une
gestion long terme (des dcennies ou des sicles). Des techniques ont t labores en vue
disoler de manire sre ces dchets de lenvironnement. Ces techniques adhrent aux mmes
principes que ceux appliqus
De manire trs gnrale, les risques environnementaux potentiels associs la gestion des
striles surviennent lorsque la roche est retire des zones o elle tait auparavant isole de la
dsagrgation, et principalement des processus biologiques. Les striles sont casss et la
surface ractive augmente lorsquils sont placs dans un environnement de mtorisation
active. Cela augmente les taux de dsagrgation et de rejet de substances dangereuses (par
exemple, larsenic et le nickel) et de substances nuclaires (par exemple, luranium et le
radium) dans le milieu environnant.
Les exploitants doivent classer et sparer la roche extraite dune mine afin que la roche
inerte , qui ne reprsente pas un danger pour lenvironnement, soit spare des striles ,
qui renferment des matires radioactives ou dangereuses ou qui pourraient gnrer un acide.
Cette sparation rduit le volume de striles qui doit tre gr et permet lutilisation des
roches inertes dautres fins, notamment pour la construction de routes en gravier. Les
striles doivent tre analyss et caractriss en vue dlaborer des mthodes de gestion et de
contrle appropris, court et long terme, qui tiennent compte de ces caractristiques.
Les rsidus doivent tre isols de lenvironnement pendant une longue priode dans des
installations de gestion des dchets spcifiquement conues qui utilisent des barrires
naturelles et (ou) artificielles entre les rsidus et lenvironnement. Lobjectif consiste rduire
au minimum la ncessit dune gestion active continue (p. ex., le traitement de leau) et dun
entretien (p. ex., les digues qui sparent les rsidus des plans deau naturels). Dans certains
cas, le stockage des rsidus consolids et chimiquement stabiliss sous leau peut savrer
loption prfre,

Lindustrie minire est trs importante au Canada. Cette activit entrane


invitablement la formation de rsidus quil est ncessaire dentreposer dans des
sites
scuritaires. Les sites dentreposage sont trs souvent ceinturs par des digues
de
rtention.

Les parcs rsidus miniers sont ceinturs par des digues de rtention (Aubertin
et
al., 2002). Une digue ou un barrage est un ouvrage linaire servant protger
des zones
naturellement inondables (Fauchard et Mriaux, 2004). Elles sont utilises dans
des
contextes ncessitant une retenue deau, que ce soit pour de leau potable
(barrage de

Marathon, Karastathis et al., 2002) ou pour la production dhydrolectricit


(Flekser et
Muslimov, 1970; Hydro-Qubec, 2007), lagriculture, la protection contre les
inondations, la protection de sites historiques, la pisciculture et le stockage deau
pour
lutter contre les incendies entre autres (Gouvernement du Qubec, 1999). Les
digues sont
galement utilises pour prvenir dventuelles crues de rivires (Fauchard et
Mriaux,
2004). Lactivit minire ncessite aussi lutilisation de digues (Association
Minire du
Canada, 1998; Aubertin et al., 2002; Van Niekerk et Viljoen, 2005) pour empcher
le
dversement dans la nature des rsidus miniers produits lors de lexploitation
dune mine.
Il existe deux types de digues: 1) les digues en enrochement qui sont
principalement constitues de roches (au moins 50% du volume total de
louvrage)
verses en vrac ou compactes et 2) les digues en terre dont la partie principale
se
compose surtout de terre, de gravier, de limon, de sable et dargile. Ce type de
digue est
gnralement constitu des zones suivantes: le coeur, un (ou plusieurs) filtres, et
le
support. Les membranes gotextiles se situent le plus souvent autour du coeur
de la digue
(Figure 1.1).
Introduction :
Un site minier est un site dans lequel les minraux ayant une valeur
commerciale
sont extraits. Les matires rsiduelles gnres par lexploitation dun
tel site sont
entreposes dans des aires de stockage. Lorsquil sagit du strile
minier, les rsidus sont
stocks sous forme concasse dans des haldes. Lorsquil sagit du rejet
dun
concentrateur, les rsidus sont stocks sous forme broye. Laire o ces
rsidus sont

entreposs est ceinture par des digues; on parle alors de parc


rsidus miniers (Aubertin
et al., 2002).
La vie dune mine comporte principalement deux phases inter-relies
qui sont la
phase oprationnelle et la phase post-fermeture. Tout au long de la
phase oprationnelle,
la compagnie minire qui exploite le site est responsable de
lenvironnement aux
alentours du site. Mais cette responsabilit environnementale ne
sarrte pas aprs la
fermeture de la mine. En effet, la compagnie doit remettre le site minier
en bon tat et
restaurer les aires dentreposages des rejets, dont les parcs rsidus
miniers (Association
Minire du Canada, 1998; Aubertin et al., 2002). Ce dernier point est en
gnral respect,
comme par exemple dans le cas du site East-Sullivan, prs de Val dOr,
ou encore le
projet Kermess North, en Colombie Britannique (Lapointe, 2006). Mais il
reste encore
des sites de stockages non restaurs, comme par exemple les mines
orphelines ou
abandonnes. Il en existe dans toutes les rgions minires du Canada
mais leur nombre
nest pas connu prcisment. Il est donc difficile de se faire une ide de
limpact engendr
sur lenvironnement (INMOA, 2004).
De nos jours, les compagnies minires et les institutions concernes par
les parcs
rsidus miniers font beaucoup defforts pour que les parcs rsidus
miniers soient
construits dans le respect des lois, des politiques des diffrentes
compagnies minires et
de lenvironnement (Association Minire du Canada, 1998; RNC-SMM,
2007).