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OBESIDAD

Qu es
La obesidad es una enfermedad crnica tratable que aparece cuando existe un exceso de tejido
adiposo (grasa) en el cuerpo.
Los expertos advierten de que sus efectos ms negativos se producen porque acta como un
agente que acenta y agrava a corto plazo y de forma muy evidente patologas graves como
la diabetes, la hipertensin, las complicaciones cardiovasculares (especialmente la cardiopata
isqumica), e incluso algunos tipos de cncer, como los gastrointestinales.
Con excepcin de las personas que son muy musculosas, aquellas cuyo peso supera en un 20 por
ciento o ms el punto medio de la escala de peso segn el ndice de masa corporal (IMC), son
consideradas obesas.

Causas
Hay muchas causas implicadas en la aparicin del problema. Adems de una mala alimentacin o la
falta de ejercicio fsico, tambin existen factores genticos y orgnicos que inducen su aparicin.
Tambin pueden influir los factores socioeconmicos. En algunos pases desarrollados, la
frecuencia de la obesidad es ms del doble entre las mujeres de nivel socioeconmico bajo que entre
las de nivel ms alto.
El motivo por el cual los factores socioeconmicos tienen una influencia tan poderosa sobre el peso
de las mujeres no se entiende por completo, pero se sabe que las medidas contra la obesidad
aumentan con el incremento del nivel social.
Las mujeres que pertenecen a grupos de un nivel socioeconmico ms alto tienen ms tiempo y
recursos para hacer dietas y ejercicios que les permiten adaptarse a estas exigencias sociales.
Y, por ltimo, estn los factores psicolgicos, que durante un tiempo fueron considerados como una
importante causa de la obesidad. Se consideran actualmente como una reaccin a los fuertes
prejuicios y la discriminacin contra las personas obesas.
Uno de los tipos de trastorno emocional, la imagen negativa del cuerpo, es un problema grave para
muchas mujeres jvenes obesas. Ello conduce a una inseguridad extrema y malestar en ciertas
situaciones sociales.

Sntomas
La acumulacin del exceso de grasa debajo del diafragma y en la pared torcica puede ejercer
presin en los pulmones, provocando dificultad para respirar y ahogo, incluso con un esfuerzo
mnimo.

La dificultad en la respiracin puede interferir gravemente en el sueo, provocando la parada


momentnea de la respiracin (apnea del sueo), lo que causa somnolencia durante el da y otras
complicaciones.
La obesidad puede causar varios problemas ortopdicos, incluyendo dolor en la zona inferior de la
espalda (lumbalgia) y agravamiento de la artrosis, especialmente en las caderas, rodillas y tobillos.
Los trastornos cutneos son tambin frecuentes. Dado que las personas obesas tienen una
superficie corporal escasa con relacin a su peso, no pueden eliminar el calor del cuerpo de forma
eficiente, por lo que sudan ms que las personas delgadas.
Del mismo modo, es frecuente la tumefaccin de los pies y los tobillos, causada por la acumulacin a
este nivel de pequeas a moderadas cantidades de lquido (edemas).
La obesidad es una enfermedad crnica tratable que aparece cuando existe un exceso de tejido adiposo (grasa) en el cuerpo.

Prevencin
Llevar una dieta sana y equilibrada, junto con la prctica regular de ejercicio fsico son claves para la
prevencin de la obesidad.
Los expertos aconsejan realizar un mnimo de cinco ingestas de alimentos al da en raciones
reducidas, as como seguir un patrn alimentario cercano a la dieta mediterrnea, es decir, bajo en
grasas y rico en frutas y verduras.
En cuanto al deporte, la constancia es fundamental. La recomendacin es practicarlo de forma
habitual al menos tres veces por semana durante 45 minutos. La intensidad debe adecuarse a las
necesidades y al estado fsico de la persona.

Tipos
La obesidad se clasifica en dos tipos: central o androide y perifrica o imoide. La primera es la ms
grave y puede conllevar importantes complicaciones patolgicas.
La obesidad central localiza la grasa en el tronco y predispone a sufrir complicaciones metablicas
(especialmente la diabetes tipo 2 y las dislipemias). La obesidad perifrica acumula el depsito de
grasa de cintura para abajo y produce problemas de sobrecarga en las articulaciones.

Obesidad mrbida
La obesidad mrbida es una de las enfermedades ms caractersticas de nuestro tiempo, sobre todo
por el nmero de complicaciones que tiene asociadas.
Para tratarla es necesario el empleo de ciruga, ya que las dietas no surten ningn tipo de efecto.
Las tcnicas para reducirla son de dos tipos: reseccionistas, encaminadas a inducir una mala
absorcin de los alimentos, o restrictivas.

Las segundas son menos agresivas, ya que no precisan resecar nada; basta con reducir el tamao
del estmago para que el paciente no pueda comer grandes cantidades. La ciruga reseccionista es la
nica forma de que el enfermo pierda peso en muchos casos de obesidad mrbida.
Con las tcnicas reductoras se producen menos efectos secundarios, pero no se pierde peso con la
misma facilidad. Existen tres tcnicas quirrgicas principales para la obesidad mrbida: la
gastroplastia vertical otcnica de Maxon, la gastroplastia con banda gstrica ajustable o el "by-pass"
gstrico.

Obesidad infantil
Entraa alteraciones endocrinometablicas que condicionan un mayor riesgo cardiovascular en
la edad adulta.
Estos factores se relacionan, fundamentalmente, con la edad de inicio de la obesidad y con el tiempo
de evolucin. Cuando la obesidad se presenta en edades muy tempranas o se extiende durante un
tiempo prolongado, el riesgo de presentar problemas cardiovasculares en la edad adulta es tambin
ms elevado.
Los mdicos aconsejan que, para prevenir la obesidad en los nios, es bueno que
la dieta sea variada y elstica, reduciendo las grasas de la bollera, pastelera y la comida industrial,
en general. Tambin es fundamental que hagan ejercicio y que sean conscientes de que deben tener
una alimentacin sana.

Diagnstico
La forma ms comn de determinar si un paciente padece obesidad es calcular su ndice de masa
corporal, por el cual se obtiene la cantidad de grasa corporal y, dependiendo de los resultados,
cules son los posibles riesgos para la salud.
A partir de esto, el especialista podr determinar si se ha producido algn dao colateral en el resto
del organismo y diagnosticarlo para su tratamiento.

Tratamientos
La mejor forma de tratar la enfermedad es previnindola y para ello, debe
detectarse precozmente en los pacientes en los que a partir de los 20-25 aos comienza a cambiar
el peso.
Los mdicos consideran que una persona obesa debe ser considerada como un enfermo crnico que
requiere un tratamiento a largo plazo, con normas alimentarias, modificacin de los hbitos de
conducta, ejercicio fsico y terapia farmacolgica.
Los nuevos enfoques teraputicos estn basados en promover una prdida de peso con programas
de control de las enfermedades y problemas asociados, que dan lugar a problemas vasculares,
cardiacos y metablicos.

El obeso no debe perder kilos sino masa grasa, con prdidas pequeas y duraderas que impliquen
una rentabilidad metablica. Es necesario consolidar la prdida de peso a largo plazo, y adems,
reducir el riesgo de muerte prematura, de enfermedad cardiaca, metablica y vascular.
En ciertos casos, los mdicos pueden decidir que, adems de cambiar la dieta y realizar ejercicio
fsico, es necesario completar el tratamiento con frmacos, que deben ser administrados con una
dieta moderadamente hipocalrica y equilibrada.

Otros datos
La obesidad puede ser clasificada como leve (del 20 al 40 por ciento de sobrepeso), moderada (del 41
al 100 por cien de sobrepeso) o grave (ms del cien por cien de sobrepeso). La obesidad es grave en
solamente el 0,5 por ciento de las personas obesas.
Algunos investigadores sugieren que, por trmino medio, la influencia gentica contribuye en un 33
por ciento aproximadamente al peso del cuerpo, pero esta influencia puede ser mayor o menor
dependiendo de la persona.

DIABETES

Introduccin
La diabetes es una enfermedad en la que los niveles de glucosa (azcar) de la sangre estn muy
altos. La glucosa proviene de los alimentos que consume. La insulina es una hormona que ayuda a
que la glucosa entre a las clulas para suministrarles energa. En la diabetes tipo 1, el cuerpo no
produce insulina. En la diabetes tipo 2, la ms comn, el cuerpo no produce o no usa la insulina de
manera adecuada. Sin suficiente insulina, la glucosa permanece en la sangre.
Con el tiempo, el exceso de glucosa en la sangre puede causar problemas serios. Puede daar
losojos, los riones y los nervios. La diabetes tambin puede causar enfermedades cardacas,
derrames cerebrales y la necesidad de amputar un miembro. Las mujeres embarazadas tambin
pueden desarrollar diabetes, llamada diabetes gestacional.
Un anlisis de sangre puede mostrar si tiene diabetes. Un tipo de prueba, la A1c, tambin puede
comprobar cmo est manejando su diabetes. El ejercicio, el control de peso y respetar el plan de
comidas puede ayudar a controlar la diabetes. Tambin debe controlar el nivel de glucosa en
sangre y, si tiene receta mdica, tomar medicamentos.
NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

Causas
La insulina es una hormona producida por el pncreas
para controlar el azcar en la sangre. La diabetes
puede ser causada por muy poca produccin de
insulina, resistencia a esta o ambas.
Para comprender la diabetes, es importante entender
primero el proceso normal por medio del cual el
alimento se descompone y es empleado por el cuerpo
para obtener energa. Suceden varias cosas cuando
se digiere el alimento:

Un azcar llamado glucosa entra en el torrente


sanguneo. La glucosa es una fuente de energa para el cuerpo.

Un rgano llamado pncreas produce la insulina. El papel de la insulina es transportar la


glucosa del torrente sanguneo hasta los msculos, la grasa y las clulas hepticas, donde puede
almacenarse o utilizarse como energa.

Las personas con diabetes presentan hiperglucemia, debido a que su cuerpo no puede movilizar el
azcar desde la sangre hasta los adipocitos y clulas musculares para quemarla o almacenarla
como energa, y dado que el hgado produce demasiada glucosa y la secreta en la sangre. Esto se
debe a que:

El pncreas no produce suficiente insulina.

Las clulas no responden de manera normal a la insulina.

Ambas razones anteriores.

Hay 2 tipos principales de diabetes. Las causas y los factores de riesgo son diferentes para cada
tipo:

Diabetes tipo 1: Puede ocurrir a cualquier

edad, pero se diagnostica con mayor frecuencia en


nios, adolescentes o adultos jvenes. En esta
enfermedad, el cuerpo no produce o produce poca
insulina. Esto se debe a que las clulas del
pncreas que producen la insulina dejan de
trabajar. Se necesitan inyecciones diarias de
insulina. La causa exacta se desconoce.
Diabetes tipo 2: Es mucho ms comn.

Generalmente se presenta en la edad adulta pero,


debido a las tasas altas de obesidad, ahora se est
diagnosticando en nios y adolescentes. Algunas
personas con este tipo de diabetes no saben que padecen esta enfermedad. Con la diabetes tipo
2, el cuerpo es resistente a la insulina y no la utiliza con la eficacia que debera.
Hay otras causas de diabetes y algunas personas no se pueden clasificar como tipo 1 ni 2.
La diabetes gestacional es el nivel de azcar alto en la sangre que se presenta en cualquier
momento durante el embarazo en una mujer que no tiene diabetes.
Si uno de sus padres, hermanos o hermanas tiene diabetes, usted puede tener mayor probabilidad
de padecer esta enfermedad.

Sntomas
Un nivel alto de azcar en la sangre puede causar
diversos sntomas, por ejemplo:

Visin borrosa

Sed excesiva

Fatiga
Miccin frecuente

Hambre

Prdida de peso
Debido a que la diabetes tipo 2 se desarrolla lentamente, algunas personas con hiperglucemia no
presentan sntomas.
Los sntomas de la diabetes tipo 1 se desarrollan en un perodo de tiempo corto. Las personas
pueden estar muy enfermas para el momento del diagnstico.
Despus de muchos aos, la diabetes puede llevar a otros problemas serios. Estos problemas se
conocen como complicaciones de la diabetes e incluyen:

Problemas oculares, como dificultad para ver (especialmente por la noche), sensibilidad a la
luz y ceguera.
lceras e infecciones en las piernas o los pies que, de no recibir tratamiento, pueden llevar
a la amputacin de estas extremidades.

Dao a los nervios en el cuerpo causando dolor, hormigueo, prdida de la sensibilidad,


problemas para digerir el alimento y disfuncin erctil.
Problemas renales, los cuales pueden llevar a insuficiencia renal.
Debilitamiento del sistema inmunitario, lo cual puede llevar a infecciones ms frecuentes.
Aumento de la probabilidad de sufrir un ataque cardaco o un ataque cerebral (accidente
cerebrovascular).

Pruebas y exmenes
Un anlisis de orina puede mostrar hiperglucemia. Pero un examen de orina solo no diagnostica la
diabetes.
Su proveedor de atencin mdica puede sospechar que usted tiene diabetes si su nivel de azcar
en la sangre es superior a 200 mg/dL. Para confirmar el diagnstico, se deben hacer uno o ms de
los siguientes exmenes:
Exmenes de sangre:

Glucemia en ayunas: Se diagnostica diabetes si el nivel de glucosa en ayunas es mayor a

126 mg/dL en 2 exmenes diferentes. Los niveles entre 100 y 126 mg/dL se denominan alteracin
de la glucosa en ayunas o prediabetes. Dichos niveles son factores de riesgo para la diabetes tipo
2.
Examen de hemoglobina A1c (A1C): Lo normal es menos de 5.7%, prediabetes es entre

5.7% y 6.4% y diabetes es 6.5% o superior.


Prueba de tolerancia a la glucosa oral: Se diagnostica diabetes si el nivel de glucosa es
superior a 200 mg/dL luego de 2 horas de tomar una bebida azucarada (esta prueba se usa con
mayor frecuencia para la diabetes tipo 2).
Las pruebas de deteccin para diabetes tipo 2 en personas que no presentan sntomas se
recomiendan para:

Nios con sobrepeso que tengan otros factores de riesgo de padecer diabetes, a partir de la
edad de 10 aos y se repite cada 3 aos.

Adultos con sobrepeso (IMC de 25 o superior) que tengan otros factores de riesgo.

Adultos de ms de 45 aos; se repite cada 3 aos.

Tratamiento
La diabetes tipo 2 se puede contrarrestar con cambios en el estilo de vida, especialmente bajando
de peso con ejercicio y comiendo alimentos ms saludables. Algunos casos de diabetes tipo 2 se
pueden mejorar con ciruga para bajar de peso.
No hay cura para la diabetes tipo 1.
El tratamiento tanto de la diabetes tipo 1 como de la diabetes tipo 2 consiste en medicamentos,
dieta y ejercicio para controlar el nivel de azcar en la sangre.
Todas las personas con diabetes deben recibir una educacin adecuada y apoyo sobre las mejores
maneras de manejar su diabetes. Pregunte a su proveedor de atencin sobre la posibilidad de
consultar a un enfermero educador en diabetes.
Lograr un mejor control del azcar en la sangre, el colesterol y los niveles de la presin arterial
ayuda a reducir el riesgo de enfermedad renal, enfermedad ocular, enfermedad del sistema
nervioso, ataque cardaco y accidente cerebrovascular.
Para prevenir las complicaciones de la diabetes, visite al proveedor de atencin por lo menos de 2
a 4 veces al ao. Comntele acerca de los problemas que est teniendo. Siga las instrucciones del
proveedor de atencin sobre el manejo de la diabetes.

Grupos de apoyo
Muchos recursos pueden ayudarle a entender ms sobre la diabetes. Si usted padece esta
enfermedad, tambin puede aprender maneras de manejarla y prevenir las complicaciones.

Expectativas (pronstico)
La diabetes es una enfermedad que dura toda la vida, para la que no hay cura.
Un control estricto de la glucosa en la sangre puede prevenir o retardar las complicaciones a
causa de la diabetes. Sin embargo, estos problemas pueden presentarse incluso en personas con
buen control de la diabetes.

Posibles complicaciones
Luego de muchos aos, la diabetes puede causar problemas de salud graves:

Usted puede tener problemas oculares, que incluyen problemas para ver (especialmente de
noche) y sensibilidad a la luz. Tambin podra quedar ciego.

Sus pies y su piel pueden desarrollar llagas e infecciones. Luego de mucho tiempo, puede
ser necesario amputarle el pie o la pierna. La infeccin tambin puede causar dolor y picazn en
otras partes del cuerpo.

La diabetes puede complicar el control de su presin arterial y colesterol. Esto puede llevar
a un ataque cardaco, accidente cerebrovascular y otros problemas. El flujo de sangre a las piernas
y los pies puede volverse ms difcil.

Los nervios de su cuerpo pueden resultar daados, lo que causa dolor, hormigueo y
entumecimiento.

Debido al dao a los nervios, podra tener problemas para digerir los alimentos que
consume. Podra sentir debilidad o tener problemas para ir al bao. El dao a los nervios puede
hacer que los hombres tengan problemas para conseguir una ereccin.

Un alto nivel de azcar en la sangre y otros problemas pueden llevar a dao renal. Sus
riones pueden no funcionar tan bien como solan hacerlo. Incluso pueden dejar de funcionar por
lo que usted necesitara dilisis o un trasplante de rin.

Prevencin
Mantener un peso corporal ideal y un estilo de vida activo puede prevenir o retardar el comienzo
de la diabetes tipo 2. Tambin pueden usarse algunas medicinas para retrasar o prevenir el inicio
de la diabetes tipo 2.
En estos momentos, la diabetes tipo 1 no se puede prevenir. Sin embargo, existen investigaciones
prometedoras que muestran que la diabetes tipo 1 se puede retrasar en algunas personas con alto
riesgo.