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Senhores sem escravos: a propsito

das aes de escravido no Brasil


Imperial
Masters without
Slaves: reenslavement Lawsuits at
the Brazilian Empire
Keila Grinberg
Professora do Departamento de
Histria da Universidade Federal do
Estado do Rio de Janeiro

Resumo
O texto pretende contribuir para a explorao das prticas de re-escravizao na regio do Vale do Paraba do sculo XIX, suas possibilidades
efetivas e os significados a este processo atribudos pelos diversos agentes
sociais envolvidos. A partir da anlise de aes de escravido , processos em
que o senhor acusa um suposto escravo de pretender ser livre, argumento
que os senhores envolvidos em tais prticas eram senhores de poucas
posses; em um contexto de alta do preo dos cativos, o recurso Justia
era, provavelmente, a nica maneira de tentarem reaver as propriedades
que consideravam suas.
Abstract
The aim of the article is to understand reenslavement practices in the
19th century area of the river Paraba valley (Vale do Paraba), whether
they were really effetctive and what they meant for those who were
involved. From the analysis of enslavement law suits, in which masters
accused would-be slaves of pretending to be free, it seems to me that these
masters had few assets in a moment when slaves prices were high. Therefore, enslavement law suits were the only means these masters had to try
to get back what they considered to be their properties.

Palavras-chave
escravos, forros, homens livres pobres, judicirio
Keywords
slaves, freedpeople, poor free people, judicial system

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almanack braziliense n06

novembro 2007

1
Ver, entre outros, as vrias anlises a respeito na coletnea Direitos e Justias no Brasil:
ensaios de histria social, organizada por Silvia
Lara e Joseli Mendona. Campinas: Editora da
Unicamp, 2006.
2
Ver, respectivamente, GRINBERG, Keila. O fiador
dos brasileiros: escravido, cidadania e direito
civil no tempo de Antonio Pereira Rebouas. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, principalmente parte 3 e GRINBERG, Keila. Liberata:
a lei da ambiguidade: as aes de liberdade da
Corte de Apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 1994;
SCOTT, Rebecca. A Emancipao Escrava em
Cuba: a transio para o trabalho livre, 18601899. Rio de Janeiro: Paz e Terra; Campinas:
Editora da Unicamp, 1991; HOWINGTON, Arthur.
What Sayeth the Law: The Treatment of Slaves
and Free Blacks in State and Local Courts of
Tennessee. New York: Garland, 1986.
3
Para as aes de liberdade e sua vigncia mesmo
antes do predomnio de uma dinmica crioula
na relao entre senhores e escravos, ver, entre
outros, CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade.
Uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So Paulo: Companhia das Letras,
1990. GRINBERG, Keila. Op.Cit.; AZEVEDO,
Elciene. Orfeu de carapinha. Campinas:
Unicamp, 1999; PENA, Eduardo Spiller. Pajens
da casa imperial. Campinas: Unicamp, 2001;
MENDONA, Joseli. Entre a mo e os anis.
Campinas: Unicamp, 1999. Para a relao entre a
conjuntura aberta pela abolio do trfico internacional e a intensificao das aes de liberdade, bem como para o prprio conceito de deslegitimao da escravido, ver: MATTOS, Hebe.
Das cores do silncio significados da liberdade
no Sudeste escravista. Brasil. Sculo XIX. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 1995.
4
MATTOS, Hebe. Op.Cit. MATTOS, Hebe. Laos
de famlia e direitos no fim da escravido. In:
Histria da vida privada no Brasil II; Imprio:
a corte e a modernidade nacional. So Paulo:
Cia das Letras, 1997; CHALHOUB, Sidney. Op.Cit.
GUEDES, Roberto. Pardos: trabalho, famlia, aliana e mobilidade social em Porto Feliz,
So Paulo, c. 1798 c. 1850. 2005. (Tese de
Doutorado). Programa de Ps-graduao em
Histria Social, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, 2005.
5
MENDONA, Joseli. Op.Cit.
6
Arbitramento (preo de escravos), caixa
02. 1 ofcio de notas, grupo cvel, Arquivo
Cartorrio do Poder Judicirio. 1874. Centro de
Documentao Histrica, Vassouras.

irrisrio que a testemunha que se diz professor de filosofia queira distinguir


modos de vida prprios de livres, e modos de vida prprios de escravos. Declaro
que to metafsico que no compreendo. Curador de uma suposta escrava, ao
ironizar o comentrio da testemunha que diz saber que uma pessoa escrava por
seu modo de vida. Rio de Janeiro, 1874.

Muitos historiadores, nos ltimos anos, estudaram as formas pelas quais,


durante a vigncia da escravido nas Amricas, o direito simultaneamente
contribuiu para perpetuar o poder de proprietrios sobre seus escravos
e para que escravos e libertos conseguissem desafiar o poder de seus
senhores.1 No Brasil, em Cuba e no Sul dos Estados Unidos, para mencionar
apenas os casos mais conhecidos, a pesquisa arquivstica descortinou
evidncias de padres complexos de demandas judiciais por escravos e
libertos, que encontraram diferentes graus de sucesso.2 No caso especfico do Brasil, o direito pode ser caracterizado, ao mesmo tempo, como
elemento fundamental para garantir a manuteno da escravido e como
veculo para garantia da cidadania. o que mostram os estudos sobre
alforria e direito no sculo XIX de autores como Sidney Chalhoub, Hebe
Mattos, Eduardo Spiller Pena, Elciene Azevedo e Joseli Mendona, que vm
evidenciando a importncia das aes judiciais no processo de deslegitimao da escravido na segunda metade do sculo XIX no Brasil, no
apenas como recurso para pressionar pela obteno da alforria por alguns
grupos especficos de escravos principalmente aqueles localizados em
reas urbanas ou em zonas rurais prximas aos locais de atuao de grupos
abolicionistas mas tambm no processo mais amplo de discusso da
emancipao geral, pelo menos a partir da dcada de 1860.3
O objetivo deste texto contribuir para a explorao das prticas de
re-escravizao no Brasil do sculo XIX, refletindo sobre suas possibilidades
efetivas e os significados a este processo atribudos pelos diversos agentes
sociais envolvidos. Trata-se, neste sentido, de aproximar a lente da anlise
para os indivduos que vivenciaram este processo, refletindo sobre os riscos
que enfrentaram em suas trajetrias, sobre a fragilidade da condio de
liberto e, principalmente, sobre a instabilidade de suas vidas, marcadas pelo
temor em verem revertidas suas conquistas.4
Vejamos, por exemplo, a atitude da parda Constana, que em 1874
procurou a Justia para propor o arbitramento de sua liberdade. Constana
j havia pagado a Leopoldino, seu senhor, a quantia de 300 mil ris, j havia
oferecido a ele mais 200 em juzo, mas Leopoldino s aceitava 1 conto
e 100 mil ris, valor pelo qual foi avaliada, dois anos depois de ter sido
avaliada em 500 mil ris. Por isso Constana pedia um novo arbitramento
de seu valor. At a, nada de mais. So inmeros os casos nos quais senhor
e escravo divergem sobre a quantia a ser paga pela obteno da liberdade.5
O interessante que ela demonstrava suspeitar da pessoa que a avaliaria,
e pede sua substituio, por estar determinada em no deixar dvidas
futuras sobre sua condio de livre, se a conseguir6. Se Constana estava
preocupada em no deixar dvidas sobre sua nova condio, porque ela
sabia que corria o risco.
E o risco existia mesmo. Mais ou menos na mesma poca, no incio
da dcada de 1870, a parda Braslia foi re-escravizada na Corte por Cllia
Leopoldina de Oliveira, aps ter vivido vrios anos como liberta. Braslia veio
da Bahia no processo, no mencionado quando isto aconteceu no
paquete ingls Biela, onde no eram permitidos escravos, em companhia
de sua suposta senhora. Ao chegar Corte, passou a viver como liberta,
5

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7
Ao de Escravido. Caixa 3688, Nmero 14318.
Corte de Apelao. Arquivo Nacional, RJ.

8
Biografia de Antonio Pereira Rebouas. Coleo
Antonio Pereira Rebouas, Seo Manuscritos,
Biblioteca Nacional, I-3,24,61. Relatei este caso
em GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros:
escravido, cidadania e direito civil no tempo
de Antonio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2002. Cap.03.
9
Sobre a revolta de 1851, ver os textos de
PALACIOS, Guillermo, Revoltas camponesas
no Brasil escravista: a Guerra dos Maribondos
(Pernambuco, 1851-1852), DANTAS, Monica
Duarte, Cronica de um debate, MATTOS,
Hebe Maria, Identidade camponesa, racializao e cidadania no Brasil monrquico: o caso
da Guerra dos Marimbondos em Pernambuco
a partir da leitura de Guillermo Palacios e
OLIVEIRA, Maria Luiza Ferreira de, Sobreviver
presso escapando ao controle: embates em torno da lei do cativeiro (a Guerra
dos Marimbondos em Pernambuco, 18511852), todos publicados na Revista Almanack
Brasiliense, nmero 3, maio de 2006. Sobre
os casos de re-escravizao na fronteira do
Brasil com os pases vizinhos, ver PETIZ, Silmei
de SantAna. Buscando a liberdade: as fugas
de escravos da provncia de So Pedro para
o alm-fronteira (1815-1851). Passo Fundo:
Universidade de Passo Fundo, 2006. GRINBERG,
Keila. Escravido, alforria e direito no Brasil
oitocentista: reflexes sobre a lei de 1831 e
o princpio da liberdade na fronteira sul do
Imprio brasileiro. In: CARVALHO, Jos Murilo de
(org.). Nao e Cidadania no Oitocentos. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007.
10
CHALHOUB, Sidney. Illegal Enslavement and
the Precariousness of Freedom in NineteenthCentury Brazil, indito; HOLLOWAY, Thomas H.
Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas, 1997. SOARES, Carlos
Eugnio Lbano. A capoeira escrava e outras
tradies rebeldes no Rio de Janeiro (18081850). Campinas: Editora da UNICAMP, 2001.

pagando, inclusive, os aluguis das casas onde morou. Ao ser perguntada


por que veio como livre, respondeu que veio como livre porque nunca se
considerou escrava. Mas sabia que poderia s-lo: provavelmente percebendo as intenes de D. Cllia, pedira e obtivera pelo Juiz Municipal da 2
Vara ser manutenida na posse de sua liberdade, tendo a sentena passado
em julgamento7. Muitos aspectos podem ser discutidos neste caso. Um
deles se Braslia foi registrada como livre apenas para poder embarcar em
navio ingls. Outro se o fato de ter pisado no navio ingls j no seria
argumento suficiente para mant-la em estado de liberdade argumento
que no chegou a ser levantado por seus curadores. Por fim, caberia a
pergunta se Braslia no estaria se aproveitando das circunstncias para
conseguir sua carta de alforria. Mas as circunstncias, neste caso, importam
menos do que o resultado da ao: Braslia, provavelmente nascida escrava
mas tida como livre por seus vizinhos e pelo inspetor do quarteiro onde
vivia, foi re-escravizada.
Por incrvel que parea, problema semelhante enfrentou o ento heri
da Independncia Antonio Pereira Rebouas, que, mesmo nunca tendo sido
escravo, passou por diversos infortnios ao viajar da Bahia para a Corte
na dcada de 1820. Ao chegar em Porto Seguro, foi embaraado de seguir
viagem, mas valendo-lhe o conhecimento que j a tinha de seu nome e a
persuaso de sua identidade pelo conhecimento pessoal que manifestou ter
das mais notveis ocorrncias patriticas e profissionalmente da legislao
em matria forense conseguiu prosseguir, no sem antes dar uma ajudinha
ao Juiz ordinrio local.8 Rebouas contou o episdio em sua autobiografia e,
embora no especifique os motivos que levaram ao incidente, claro est que
ele poderia ser confundido com outra pessoa de status e condio inferior.
Estes exemplos constituem apenas uma faceta das vrias prticas de
re-escravizao existentes no Imprio Brasileiro, entre as quais podemos
citar o roubo de pessoas, freqente na regio de fronteira entre o Brasil e
seus vizinhos republicanos que j haviam abolido a escravido em seus territrios, e os temores e boatos presentes em alguns movimentos populares,
como o caso da revolta dos marimbondos, em Pernambuco, originada pela
promulgao do Regulamento do Registro de Nascimentos e bitos em 1851,
sintomaticamente denominada, na poca, de lei do cativeiro9. Isto sem falar
nos casos de re-escravizao que ocorriam cotidianamente, na Corte principalmente, mas tambm em outras cidades, em que qualquer pessoa que
pudesse parecer escravo tinha, contra si, a presuno da escravido. Assim,
como demonstram aqueles que estudaram as atitudes da polcia no sculo
XIX, cabia queles que tinham sido detidos pela polcia provar a prpria
liberdade, sob pena de serem reduzidos escravido.10
Entre estes casos, chama a ateno um tipo especfico de ao
judicial,ainda no suficientemente explorada pela historiografia a respeito,
e sobre a qual no h, ainda, evidncias de existncia em outras paragens
das Amricas: trata-se das aes de escravido. Ao contrrio das aes de
liberdade nas quais um ou um conjunto de supostos escravos inicia um
processo judicial contra seu suposto senhor, argumentando seu direito
libertao e das aes de manuteno de liberdade em que um liberto
procura a Justia para garantir seu status, quase sempre por estar ameaado de re-escravizao, nas aes de escravido quem inicia o processo
o senhor. Nelas, ele processa um outro cidado, alegando que a pessoa em
questo se passa indevidamente por livre, sem s-lo. Em outras palavras, o

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Cabe esclarecer, aqui, que as referidas aes
situam-se exclusivamente no mbito dos tribunais de segunda instncia, a saber, a Corte
de Apelao do Rio de Janeiro. Embora sejam
encontrados processos relativos a todo o Brasil
e ao sculo XIX como um todo, a maioria concentra-se geograficamente, nas regies da
Corte, das provncias do Rio de Janeiro, So
Paulo, Minas Gerais, Paran e Rio Grande do
Sul. Da mesma forma, embora haja aes posteriores a 1870, a maioria concentra-se entre
1830 e 1869. Para mais informaes sobre as
fontes, ver GRINBERG, Keila. Liberata: a lei da
ambiguidade: as aes de liberdade da Corte de
Apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX. Rio
de Janeiro: Relume Dumar, 1994.

objeto da ao de escravido justamente questionar a condio jurdica


do ru, ao argumentar que ele seria no apenas escravo, como tambm
propriedade do autor da ao.
Encontrei as aes de escravido ao realizar levantamento das aes
de liberdade existentes na Corte de Apelao do Rio de Janeiro, quando
classifiquei-as, entre outros quesitos, de acordo com os argumentos e os
motivos que seus autores supostos escravos apresentavam para obter
suas liberdades.11 Na ocasio, interessada em outras questes, limitei-me
a classificar as aes de escravido em conjunto com as aes de manuteno
de liberdade,
sem, contudo,
grfico 1).
Grfico
1: Aes cveis
relativas analis-las.
liberdade(ver
e reescravizao
do Tribunal da Relao do Rio de Janeiro no sculo XIX

Grafico 1: Aes civeis relativas liberdade e reescravizao do Tribunal da Relao do


Rio de Janeirono sculo XIX

27%
Aes de m anuteno de
liberdade ou de escravido
Dem ais aes

73%
Fonte: Tribunal da Relao do Rio de Janeiro - Arquivo
Nacional - RJ Total: 402 aes

12
GRINBERG, Keila. Re-escravizao, direitos e
justias no Brasil do sculo XIX. In: LARA, Silvia
e MENDONA, Joseli (org.). Direitos e Justias
no Brasil: ensaios de histria social. Campinas:
Editora da Unicamp, 2006.

Embora os procedimentos jurdicos das aes de manuteno de liberdade e de escravido fossem diferentes, ambos podem ser aqui definidos
como sendo processos de re-escravizao, pois suscitaram debates distintos
daqueles realizados nas aes de liberdade: alm da verificao da veracidade das verses contadas por ambas as partes, como em qualquer processo,
nestes casos tratava-se de discutir em que medida era possvel voltar
atrs em uma doao de liberdade, principalmente quando o indivduo em
questo j foi libertado h muito tempo. Ao invs da passagem do estado de
escravido para o estado de liberdade, que ocorria nas aes de liberdade,
os processos de re-escravizao tratavam de discutir as possibilidades e a
prpria legitimidade da passagem da liberdade para a escravido.
Em texto anterior, para entender a ocorrncia destas aes, analisei as
possibilidades jurdicas existentes no direito brasileiro de ento, buscando
as leis que tornavam possvel a existncia destas aes e os instrumentos
jurdicos efetivamente utilizados por advogados para argumentar a favor de
seus clientes, fossem eles senhores ou escravos. Ao mesmo tempo, procurei
concentrar-me nas solues encontradas pelos agentes da justia ao longo
do sculo XIX para lidar com situaes como aquelas, avaliando a eficcia
destes argumentos junto aos juzes e, principalmente, as sentenas que
estes proferiram, para analisar sua legitimidade em um universo no qual
a legitimidade da prpria escravido comeava a estar em jogo.12 Um dos
argumentos que caiu em desuso ao longo do sculo XIX, como j o havia
demonstrado Perdigo Malheiro em A Escravido no Brasil (1866), foi o da
revogao da alforria por ingratido, conforme rezava o ttulo 63 do livro 4
das Ordenaes Filipinas.
Na ocasio, cheguei a duas concluses: a primeira, analisando
o nmero de aes de escravido e de manuteno de liberdade que
chegaram Corte de Apelao do Rio de Janeiro no sculo XIX e seus
7

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Grfico 2: Resultados das Aes de Re-escravizao


Grafico 2: Resultados das Aes de Re-escravisao
no sculo XIX
no sculo XIX
40
35

Nmero de Aes

13
Como as sentenas favorveis aos senhores
eram automaticamente enviadas Corte de
Apelao, estes resultados tambm podem indicar uma progressiva dificuldade na obteno de
sentenas favorveis nos tribunais de primeira
instncia. Esta afirmao ainda carece de pesquisa especfica sobre os tribunais de primeira
instncia; alis, ainda est por ser feita a importante comparao entre o desempenho dos
tribunais de primeira e segunda instncia nas
decises relativas liberdade de escravos.

resultados (grficos 2 e 3), a constatao de que mais escravos iniciaram


aes de manuteno de liberdade na justia do que o inverso; a segunda
dizia respeito conscincia dos escravos de suas chances de vitria nestes
processos, grandes principalmente em tribunais de segunda instncia.13

35

30
25

25

20
15

14

10

4
1
0

1808-1830

1831-1850

1851-1870

Perodo
liberdade

escravido

outros

Grfico 3: Ocorrncia de Aes de Escravido e de Manuteno de Liberdade


no sculo XIX

Nmero de Processos

Grafico 3: Ocorrncia de Aes de Escravido e de manuteno de Liberdade no sculo XIX


50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0

43

22
15
10
32
1808-1830

1831-1850

1851-1870

Perodo

aes de manuteno de liberdade

aes de escravido

Reconhecendo que estes dados forneciam muitas informaes acerca


do estado das relaes entre senhores e escravos na segunda metade do
sculo XIX, conclu que eles informavam ainda mais acerca da legitimidade
jurdica das aes cveis de escravido e manuteno da liberdade: eles
demonstram que, paralelamente ao que ento acontecia nas ruas, dentro
dos tribunais ao menos nos tribunais de segunda instncia , a legitimidade da escravido tambm estava com os dias contados.

***

14
Ver, por exemplo, MATTOS, Hebe. Das cores do
silncio significados da liberdade no Sudeste
escravista. Brasil. Sculo XIX. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1995.

Sem questionar a validade deste argumento em termos gerais, hoje pareceme que os dados encontrados, analisados principalmente do ponto de vista
quantitativo, foram olhados com excessivo otimismo. Em primeiro lugar,
porque no se tratava, evidentemente, dos escravos de maneira geral:
para fazer apenas uma clivagem genrica, basta confirmar o que tantos
j disseram a respeito das maiores possibilidades dos crioulos chegarem
Justia do que os africanos.14 No caso do mdio Vale do Paraba, o maior

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poder dos escravos crioulos em transformar a negociao privada em


processo judicial fica evidenciada atravs da comparao entre os dados
obtidos no levantamento das aes de liberdade em geral e os dados coletados nos inventrios arquivados no Centro de Documentao Histrica de
Vassouras, todos referentes ao mesmo perodo:
Grfico 4: Comparao entre Origens dos Escravos --

Grafico 4: Comparao entre Origens dos Escravos - Aes de Liberdade e Inventrios Aes de Liberdade e Inventrios - sc. XIX -sc XIX - Vale do Paraiba Fluminense

Vale do Paraba Fluminense

60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%

crioulos

africanos
Aes

15
Estes ltimos dados foram coletados no mbito
da pesquisa Escravido, Liberdade e Direito em
Vassouras no sculo XIX - Redes de sociabilidade e ampliao de espaos de direitos da populao escrava (c. 1840 1888), coordenada por
Ricardo Salles, no mbito de Primeiros Projetos
FAPERJ/CNPq, 2003-2006, do qual este texto
resultado.

16
LARA, Silvia. Introduo, Ordenaes Filipinas
livro 5. So Paulo: Companhia das Letras,
1999; RUSSELL-WOOD, A.J.R. Acts of Grace:
Portuguese Monarchs and their Subjects of
African Descent in Eighteenth Century Brazil.
Journal of Latin American Studies, vol. 32,
p. 307-332, maio de 2000. WEHLING, Arno
& WEHLING, Maria Jos. Direito e Justia no
Brasil Colonial: o Tribunal da Relao do Rio de
Janeiro (1751-1808). Rio de Janeiro: Renovar,
2004; HESPANHA, Antonio Manuel. Da iustitia
disciplina. Textos, poder e poltica penal no
Antigo Regime. In: Justia e Litigiosidade: histria e prospectiva. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1993.
17
Este ttulo da ordenao filipina foi citado
em 12 outras aes, alm desta; mas a referncia lei, nestes casos, no correspondia
diretamente a seu contedo. Ver, a respeito,
GRINBERG, Keila. Re-escravizao, direitos e
justias no Brasil do sculo XIX. In: LARA, Silvia
e MENDONA, Joseli (org.). Direitos e Justias
no Brasil: ensaios de histria social. Campinas:
Editora da Unicamp, 2006.
18
Ao de Escravido, caixa 3683, nmero 81828,
Corte de Apelao, Arquivo Nacional RJ.

ignorados

Inventrios

Fonte: Aes de Liberdade da Corte de Apelao do Rio de Janeiro Arquivo Nacional e Inventrios
relativos a proprietrios de escravos depositados no Centro de Documentao Histrica, Vassouras15

Embora haja um grande nmero de escravos de origem ignorada o


que pode ser omisso da documentao, mas pode muito bem tratar-se de
esperteza dos senhores, que omitiam dados relativos a africanos chegados
no Brasil depois de 1831, para escamotear a escravizao ilegal , como
demonstrado no grfico acima, o nmero de africanos que lograva alcanar
a Justia era, de fato, muito pequeno. Esta constatao corroborada pela
leitura prpria das aes de escravido, nas quais figuram, dentre todos os
processos, apenas trs africanos.
Em segundo lugar, se maior o nmero de aes que tm como resultado a liberdade do que o inverso, o nmero de processos que, ao final,
reiteravam a escravido de seus atores ainda era grande. O mesmo vale para
a ocorrncia das aes de escravido o que talvez seja o dado mais interessante. Embora a quantidade de aes de manuteno de liberdade fosse
maior crescentemente maior, ao longo do sculo XIX do que a ocorrncia
de aes de escravido (grfico 3), impossvel deixar de perceber o ligeiro
crescimento no nmero destes processos no mesmo perodo.
Por fim, o prprio argumento do recurso Justia: como j o demonstraram Silvia Lara e A.J.R. Russell-Wood, entre outros, buscar a mediao
da justia e do monarca para resolver contendas privadas era prtica
comum desde o tempo do Antigo Regime portugus.16 Interessante que, nos
processos de que dispomos, os argumentos encontrados j eram marcadamente modernos. De todos os processos encontrados, apenas um, ocorrido
em 1826, em Salvador, utiliza o argumento da ingratido da liberta para
obter a revogao da alforria, como previa o ttulo 63 do livro 4 das Ordenaes Filipinas.17 Mesmo assim, era uma situao em que o argumento da
ingratido servia, na verdade, de cortina para um tringulo amoroso entre
o senhor, a escrava (com quem ele tinha dois filhos) e a senhora. Fica claro,
lendo os argumentos de ambas as partes, que ele libertou a cativa a pedido
de sua mulher e depois, com cimes, se arrependeu.18
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19
MALHEIRO, Agostinho Marques Perdigo. A
escravido no Brasil ensaio histrico, jurdico,
social. Petrpolis: Vozes/INL, 1976 (1866), vol.
1, p. 167.

20
Para a discusso sobre o status dos libertos na
Constituinte de 1823 e na Constituio de 1824,
ver RODRIGUES, Jos Honrio. A Assemblia
Constituinte de 1823. Petrpolis: Vozes, 1974;
RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas e experincias no final do trfico de
africanos para o Brasil (1800-1850). Campinas:
Unicamp, 2000 e Liberdade, humanidade e propriedade: os escravos e a Assemblia
Constituinte de 1823. Revista do Instituto de
Estudos Brasileiros da USP, N.39, p.159-167,
1995; MARQUESE, Rafael e BERBEL, Mrcia. La
esclavitud en las experiencias constitucionales
ibricas, 1810-1824. In: FRASQUET, Ivana (org.).
Bastillas, cetros y blasones. La Independencia
en Iberoamrica. Madrid: Fundacin MapfreInstituto de Cultura, 2006, p.347-374.
GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros:
escravido, cidadania e direito civil no tempo
de Antonio Pereira Rebouas. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2002. cap.03.
21
FLORENTINO, Manolo. Sobre minas, crioulos e
a liberdade costumeira no Rio de Janeiro, 17891871. In: Trfico, cativeiro e liberdade Rio
de Janeiro, sculos XVII-XIX. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005 e SALLES, Ricardo.
E o escravo era o Vale. Vassouras - sculo XIX.
Senhores e cativos no corao do Imprio. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, no prelo.
22
Manolo Florentino demonstra que o valor de
um escravo homem, entre 15 e 40 anos de
idade, dobrou entre o final do sculo XVIII e os
anos 1820; entre esta data e a dcada de 1830,
o valor dobrou novamente. Finalmente, entre
o preo deste escravo em 1840 e na dcada
seguinte, o valor chegou a triplicar, continuando
ainda a subir na dcada de 1860. FLORENTINO,
Manolo. Op.Cit.

Os outros argumentos encontrados, no entanto, so diferentes.


Todos envolvem disputas sobre a validade de documentos como cartas de
alforria, assentos de batismo, testamentos. Questiona-se se determinado
fato citado por uma das partes aconteceu ou no, questiona-se se tal
documento verdadeiro ou no. Isto no significa, evidentemente, que a
pretenso de escravizao ilegal estivesse diminuindo com o tempo: muito
pelo contrrio. Mas, ao que parece, a lgica da argumentao jurdica,
tanto em termos formais citao da legislao quanto reais contedo
da ao , estava efetivamente em mudana ao longo do sculo XIX. Coisa,
alis, que j havia notado Perdigo Malheiro em 1866, ao estabelecer que,
na prtica, a revogao da alforria por ingratido j no existia o que
significava que a ordenao filipina correspondente, embora ainda em
vigor, j no era mais legtima.19
Para Perdigo Malheiro e outros jurisconsultos da poca, apenas os
escravos que ainda estavam cumprindo condio poderiam ter suas alforrias revogadas por ingratido j que, por no estarem ainda no pleno gozo
dos seus direitos civis, no podiam ser considerados cidados. Mas, se o
indivduo j estivesse em posse plena de sua liberdade, no podia mais ser
reduzido escravido por motivo de ingratido, porque j seria um cidado
e cidados, de acordo com a Constituio de 1824, no podem perder
seus direitos de cidadania ( exceo de 3 razes, no contempladas nesta
questo). Curioso que nem Perdigo Malheiro nem seus colegas jurisconsultos discutiram as questes jurdicas relativas s possibilidades de reescravizao de africanos, ou seja, daqueles libertos que, mesmo estando
em plena posse de sua liberdade, no eram considerados cidados porque
no tinham nascido no Brasil.20
Cabe esclarecer, no entanto, se o movimento da argumentao jurdica
corresponde a alguma perda de legitimidade da proposio de aes de
escravido ao longo do sculo XIX. No o que parece. Conforme demonstrado no grfico 3, embora o nmero de aes de manuteno de liberdade
cresa num ritmo mais rpido do que as aes de escravido, principalmente no perodo posterior a 1850, tambm h um crescimento no nmero
de propostas destas aes. Neste sentido, a questo que se coloca :
mesmo que os casos de re-escravizao tenham ocorrido ao longo de todo
o perodo de vigncia da escravido e possivelmente tenham aumentado no
final do sculo XIX, no seriam as aes de escravido (ou, pelo menos, seu
uso recorrente) um produto do Oitocentos?
Embora no se disponha de dados passveis de comparao para o
perodo anterior a 1808, a situao da escravido no sculo XIX leva a crer
que estamos diante de um quadro especfico. Vejamos. De acordo com os
dados levantados por Manolo Florentino, Mary Karasch e Ricardo Salles, entre
outros, o sculo XIX, principalmente na regio da Corte e do Vale do Paraba,
conheceu uma retrao no nmero relativo de alforrias em relao ao sculo
XVIII. Alforriava-se muito no sculo XVIII, muito pouco no sculo XIX, pelo
menos at a entrada em vigncia da Lei de 1871.21 A razo principal? A alta
dos preos dos escravos, decorrente das presses inglesas, da Lei de 1831 e,
posteriormente, da Lei Euzbio de Queirz, de 1850.22
Assim, com a alta sucessiva do preo dos escravos, era mais difcil,
para aqueles cativos que vinham economizando para comprar suas liberdades, que alcanassem seus objetivos. Isto fazia com que a negociao
entre senhores e escravos, sempre existente nos processos de obteno
de liberdade, muitas vezes, gerasse conflitos que tanto podia provocar
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atitudes como fugas e crimes quanto podia gerar processos na Justia.


Afinal, tanto as aes de manuteno de liberdade quanto as aes de
escravido so a tentativa de solucionar, no mbito pblico, um longo
processo de negociaes ocorridas na esfera privada.

***

23
A autora cita casos de pessoas que j haviam
conseguido suas alforrias em regies como
Minas Gerais e Gois foram escravizadas e vendidas para o sul, inclusive com a participao de
autoridades municipais. FREITAS, Judy Bieber.
Slavery and social life: in the attempts to reduce free people to slavery in the Serto Mineiro,
Brazil, 1850-1871. Journal of Latin American
Studies, vol.26, n.3, 1994, p.597-619; para possibilidades de re-escravizao de indgenas, ver
MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra. So
Paulo: Companhia das Letras, 1995.
24
Ao de escravido, caixa 3690, nmero 9, 1812.
Corte de Apelao. Arquivo Nacional RJ.

25
Ao de escravido, caixa 3695, nmero 7, 1836.
Corte de Apelao. Arquivo Nacional RJ.

Todas estas razes me levam a crer que acabei deixando de considerar,


na anlise anterior, o aspecto que hoje me parece crucial para entender as
prticas de re-escravizao no Brasil oitocentista: as prprias razes da
existncia das aes de escravido e de sua permanncia ao longo do sculo
XIX, principalmente nas regies vizinhas Corte, no Vale do Paraba e em
Minas Gerais. Afinal, por que um senhor sairia de sua casa para ir Justia
reclamar seu suposto escravo? No haveria outros meios, mais rpidos e
eficazes, para for-lo a voltar ao lugar de onde no deveria ter sado?
Por que anos e anos de debate, por meio de curadores e advogados, em
processos que transitavam em diversos tribunais, sem a certeza de um resultado favorvel? Ou seja: para alm das questes jurdicas, existentes a partir
do momento que a ao iniciada, quais eram os motivos, na relao entre
senhores e escravos, que provocavam uma ao de escravido?
A situao inversa mais clara. Afinal, num contexto de crescente instabilidade do estado de liberdade e ameaas de re-escravizao, principalmente
depois do fim do trfico atlntico quando a demanda por escravos no Vale
do Paraba cresceu de tal maneira que muitos libertos, de diferentes regies,
se viram ameaados, como demonstrou Judy Bieber23 , entende-se que
libertos tenham procurado a Justia para garantir suas condies e refrear
tentativas de captura. Mas, os senhores? Por que fariam o mesmo?
Para aprofundar a discusso, vejamos o caso de Andr Luiz Quaresma,
que foi a juzo tentar anular as liberdades de seus dois escravos mulatos
Felisberto de 22 anos e Joo de 18 que sua me havia libertado na
decrpita idade de mais de oitenta anos, cega e molesta, sem seu consentimento nem aprovao. Andr argumentava que sua me no podia ter
feito isto, at porque eram estes escravos que mantinham, com os seus
servios, a subsistncia de ambos. Aconteceu em 1812, no Rio de Janeiro.24
As testemunhas reafirmaram a importncia dos dois escravos para a
economia domstica. Em 1836, em Mag, caso semelhante ocorreu. Miguel
Marques da Silva entrou com uma ao contra Maria crioula por ela ter
sido libertada por sua me, senhora de 90 anos, enferma e sem juzo, seduzida por pessoas de m conduta25. Da mesma forma, Miguel argumentou
que necessitava da escrava para sua subsistncia. Em ambos os casos, a
sentena favoreceu os senhores, mandando que os ditos escravos voltassem
ao poder de seus supostos senhores.
Como estes, vrias so as aes de escravido nas quais o autor alega
serem os escravos em questo os principais, se no os nicos, bens da
famlia. Em outras, a ao uma maneira de tentar resolver disputas conjugais, nas quais a mulher , formalmente, escrava de seu companheiro. Em
outras, ainda, a contenda envolvia senhores que eram, eles prprios, forros.
Como no caso de Anna Rosa de Vasconcelos, que em 1838 processou
Antonia, de nao mina, por esta se recusar a servi-la. Antonia havia sido
escrava de um certo Antonio Pinto, preto forro, tambm mina. Em dificuldades financeiras, Antonio havia hipotecado sua escrava Antonia a d. Anna.
Como no tivesse pago sua dvida no prazo acordado, perdeu a escrava

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26
Ao de escravido, caixa 3691, nmero 11,
1838. Corte de Apelao. Arquivo Nacional RJ.

27
Ao de manuteno de liberdade, mao 225,
nmero 2536, 1867. Corte de Apelao. Arquivo
Nacional RJ.

28
Ao de escravido, caixa 3688, nmero 14318,
op. cit.

para ela. Mesmo assim, a nova senhora consentiu que Antonia continuasse
vivendo com Antonio Pinto, trocando-a por um outro escravo, de nome
Joo. Tempos depois, Antonio Pinto morreu, deixando Antonia forra em
testamento. Foi quando Anna Rosa reclamou a posse de Antonia e de sua
filhinha, nascida depois da transao, e comeou toda a confuso. Antonia
alegou que era forra, mas os juzes entenderam o oposto: mantida como
escrava, ela foi obrigada a passar posse de d. Anna.26
Ou como o caso formalmente ao de manuteno de liberdade de
Joaquim Francisco Pacheco, forro mina, e Rita, tambm mina, ocorrido em
1867 na Corte. Rita afirma ter pago 350 mil ris de uma vez a seu antigo
senhor, Jos Gomes de Oliveira e Silva, e depois mais 368 mil ris em prestaes, sem que seu novo senhor tivesse passado documento algum referente
ao dinheiro recebido. Joaquim, por sua vez, diz que nunca recebeu nada de
sua escrava. A histria merece um olhar mais detido: pelo que relatam as
testemunhas, Rita estaria em uma casa de comisso para ser vendida por
900 mil ris. Como no quisesse ser vendida e s dispunha de cerca de 300
mil ris o valor exato no est claro no processo , ela teria implorado a
Joaquim para que este completasse seu valor. O que no est claro se ela
teria ficado livre, tendo pago o que devia aos poucos, ou se teria passado a
ser escrava de Joaquim, e o dinheiro que teria lhe dado seria referente aos
jornais. O juiz concluiu que Rita era escrava de Joaquim.27
Do conjunto destas citaes, alguns exemplos dos cerca de cem casos
relativos re-escravizao encontrados na Corte de Apelao do Rio de
Janeiro ao longo do sculo XIX, fica claro que os senhores envolvidos nestas
aes esto longe da caracterizao genrica atribuda aos senhores de
escravos, como elite branca. Brancos, at pode ser que alguns o fossem;
mas elite com certeza no eram.
Muito pelo contrrio: o que a anlise destes processos deixa entrever
que estas disputas envolvem pessoas de situao social muito prxima. So
forros, ou descendentes daqueles tantos que lograram conseguir suas alforrias ao longo dos sculos XVII e XVIII. O que os distingue a condio, ou
melhor, a suposta condio de alguns, se livres, libertos ou escravos. No
pouco, evidentemente. Mas trata-se de pessoas que freqentam os mesmos
lugares, tm amigos em comum, falam a mesma lngua.
Este o principal aspecto a ser ressaltado. Se as pessoas que iniciam
as aes de escravido podem ser caracterizadas como senhores, so
senhores de poucas posses. Da mesma forma, as pessoas a quem eles
querem caracterizar como cativos, de fato, viviam como livres, agiam como
livres, trabalhavam como livres. Impossvel, primeira vista, distinguir estes
escravos dos livres. Foi, alis, o que disse o curador de um deles, ironizando
uma testemunha, professor de filosofia, que afirmou ser a acusada escrava
porque o modo de vida da r na Bahia prova sua escravido: irrisrio
que a testemunha que se diz professor de filosofia queira distinguir modos
de vida prprios de livres, e modos de vida prprios de escravos. Declaro
que to metafsico que no compreendo28.
Assim, no caso das aes de escravido, principalmente naqueles
casos que o prprio senhor forro, a fronteira que o separa de seu prprio
escravo parece ser muito tnue (no seria este senhor, ele tambm, no
limite, passvel de re-escravizao?). No h, em nenhum dos casos,
senhores de muitas posses envolvidos, em nenhuma poca do sculo XIX,
em nenhuma regio.

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29
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens
livres na ordem escravocrata. So Paulo: tica,
1974. CUNHA, Manuela Carneiro da. Sobre
os silncios da lei: lei costumeira e positiva
nas alforrias dos escravos no Brasil do sculo
XIX. In: Antropologia do Brasil. Mitos, histria, etnicidade. So Paulo: Brasiliense, Editora
da Universidade de So Paulo, 1986. Para esta
autora, a lgica da manuteno da ordem no
Brasil Imperial supunha que os escravos seriam
controlados por seus senhores, no mbito privado; e o Estado cuidaria dos homens livres e
pobres, no mbito pblico.

30
Aqui caberia explorar a diferenciao entre
proprietrios feita por Ricardo Salles a respeito dos senhores da regio de Vassouras, no
sculo XIX: micro-proprietrios (de 1 a 4 escravos), pequenos (de 5 a 19), mdios (de 20 a
49), grandes (de 50 a 99) e mega-proprietrios
(100 ou mais). Ver SALLES, Ricardo. E o escravo
era o Vale. Vassouras - sculo XIX. Senhores e
cativos no corao do Imprio. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, no prelo.

31
Ver, principalmente MATTOS, Hebe. Das cores do
silncio significados da liberdade no Sudeste
escravista. Brasil. Sculo XIX. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1995.

Recebido para publicao em


setembro de 2007

Interessante que, ainda seguindo estas indicaes, estas pessoas de


ambos os lados das contendas estariam, se fssemos retomar a categoria
de Maria Sylvia de Carvalho Franco, confortavelmente classificadas como
homens livres e pobres, situadas no limbo entre os cativos do eito e os
grandes proprietrios. Ou ento, como argumentou Manuela Carneiro da
Cunha, justamente por se tratar de pessoas sem posses, fora da dinmica
paternalista que ditava a relao senhor-escravo dita tradicional, ao Estado
cabia a regulao de suas atividades, porque no havia quem deles se
ocupasse.29
Mas no o caso de retomar estas interpretaes. Ao contrrio: as
aes de escravido analisadas demonstram justamente a capacidade e as
tentativas de ao regulatria do Estado, tanto no que se refere ao controle
da populao liberta de um modo geral, quanto a estas tentativas de reescravizao por parte de senhores e s resistncias de seus escravos. Estas
constataes mudam completamente o sentido das questes enunciadas
anteriormente. Nestes casos, um senhor sairia de sua casa para ir Justia
reclamar seu suposto escravo porque este era, possivelmente, o bem mais
valioso de que dispunha. Valia a pena, para eles, mesmo que tivessem que
esperar vrios anos pelo resultado. Quanto aos meios, a Justia era, provavelmente, o nico de que dispunham.
As caractersticas das pessoas envolvidas nas aes de escravido
demonstram que, sem deixar de ser senhores e escravos, eles esto no
limiar de sua condio. Quase-senhores enfrentam ainda-escravos e viceversa. desta zona de fronteira social que as aes de escravido falam. A
instabilidade da situao dos envolvidos de tal monta que s o apelo
Justia garantiria mesmo assim sem certeza absoluta, j que suas situaes eram reversveis a segurana de suas condies.30
Afinal, se em meados do sculo XIX, em poca de aumento brutal do
preo dos escravos, se era difcil para um cativo alcanar a alforria nestas
circunstncias, para o senhor de poucos escravos, a perda de um por
qualquer motivo tambm era irreparvel. Literalmente: seria impossvel
para ele conseguir comprar novamente um escravo. Estas so justamente
as situaes descritas nas aes de escravido: um pequeno proprietrio
herda alguns escravos com a morte de seus pais; ao abrir o testamento, no
entanto, descobre que sua me, j velha e em sinal de gratido, libertou
dois de seus trs escravos. Pronto, acabou-se a herana. Na maioria das
vezes, seu futuro como senhor tambm.
Em se tratando de forros e descendentes de africanos de maneira
geral, este quadro torna-se ainda mais drstico. Perder o escravo comprado
ou herdado a tanto custo significava, na prtica, perder o acesso ao mundo
dos livres. Muito j se analisou sobre a importncia da concentrao da
propriedade escrava no que diz respeito ao processo de perda de legitimidade da instituio escravista na segunda metade do sculo XIX; 31 trata-se
agora e esta uma questo que apenas se insinua, j no fim do texto
de pensar o que a concentrao do nmero de escravos em poucos e poderosos proprietrios significa para quem a perdeu. Para estes, a discusso
sobre uma carta de alforria ou sobre a legitimidade de uma doao de
extrema importncia: no s que se tratava de muito dinheiro, s vezes
todos os bens de que dispunham os autores das aes de escravido;
tratava-se, fundamentalmente, de defender na Justia sua prpria condio
senhorial. Sob o risco de virarem senhores sem escravos.

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