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L' AGRICULTURE BIOLOGIQUE

Introduction

I Dfinition

II Priode de transition

III Mthodes et techniques de production en agriculture biologique

1 Compost, le levain de la terre


2 Collaborer avec la nature plutt que lasservir
3 Contrle des mauvaises herbes
4 Lutte contre les insectes parasites et maladies des cultures
5 Les fertilisants
6 Bienfaisantes rotations
7 Les plantes compagnes

IV Llevage biologique

V Rentabilit

VI Conclusion

Sources

Introduction
L'agriculture biologique est un terme qui est apparu dans le langage populaire au dbut des
annes 60, pour dsigner des mthodes de productions agricoles n'utilisant pas d'engrais
chimiques, ni de pesticides de synthse.
Les anecdotes les plus courantes sur son avnement concernent les leveurs qui
observaient les dgradations brutales de la sant de leurs troupeaux. Trs vite ils
constatrent le lien entre certaines pratiques agricoles, certains produits de traitement et les
phnomnes de maladies ou de mortalit de leurs animaux. Comme pour les " bbs bleus ''
de Chicago en 1930, il suffisait alors de modifier l'alimentation ou l'eau de boisson de leurs
troupeaux pour que tout rentre dans l'ordre aprs quelques pertes dsagrables.
Dans le Jura o des programmes de fertilisation chimique intensive avaient t mis en place
grande chelle dans la rgion de Poligny, la qualit de l'herbe des pturages avait
tellement chang que le pays a failli perdre l'un de ses fleurons. C'est pourquoi le Cahier des
Charges de ce label imposent maintenant des pratiques trs strictes pour ne pas nuire la
rputation ancestrale du Comt. Les accidents avec les troupeaux sont davantage pris au
srieux par les leveurs car ils se traduisent en pertes financires importantes et surtout, une
erreur est immdiatement sanctionne par la mauvaise sant du troupeau dans des
conditions statistiques qui ne laisse aucun doute sur l'origine de la faute. Lorsque aprs avoir
ptur dans un champ trait au dfoliant et que se produisent des avortements en srie ou
encore que les bonnes laitires sont brutalement taries en pleine saison de lactation, on
trouve vite la cause, sinon c'est la ruine de l'exploitation.
Avant et aprs la "vache folle" qui constitue une tape historique dans la prise de conscience
populaire concernant les absurdits de l'agriculture moderne, les animaux avaient dj pay
un lourd tribut pour faire comprendre aux hommes la nocivit des techniques utilises sans
discernement dans l'agriculture. Gnralement les leveurs un peu plus perspicaces
faisaient le lien entre leur sant, la sant de leur btail et les traitements des cultures.
Ceux-l sont devenus des inconditionnels de l'agriculture biologique et ont milit pour son
dveloppement avec une ardeur proche de la dvotion.
Pour tre juste, il faut dire que ds le dbut du sicle un mouvement de rsistance
l'artificialisation de l'agriculture avait vu le jour en Autriche en Allemagne et en Suisse, sous
l'impulsion d'un philosophe inspir : Rudolf Steiner, inventeur incontest de l'Agriculture
Biodynamique. Cette mthode de production est majoritaire parmi les mouvements
d'agriculture Biologique dans de nombreux pays, comme l'Australie, l'Allemagne, l'Autriche,
la Suisse, la Hollande, les Pays scandinaves. Elle prend une importance de plus en plus
grande en France et aux Etats-unis. Cette approche ne dissocie pas la matire et l'esprit.
Elle envisage le monde comme un ensemble cohrent de l'infiniment petit (le monde
microscopique) l'infiniment grand, (le monde des toiles), constitu d'nergies puissantes
et subtiles comme nous l'avons vu dans le chapitre des phnomnes cycliques et des
moteurs de l'univers. Si on devait dcrire l'Agriculture Biodynamique sommairement, on
pourrait la comparer l'homopathie. Comme l'homopathie elle prconise l'usage des
plantes mdicinales, pour des macro-tisanes appliques au sol et aux plantes. Comme
l'homopathie elle procde par des dilations et dynamisations de substances vgtales et
animales. Comme dans la chronobiologie des Chinois, elle n'intervient qu' des moments
privilgis de la journe, du mois ou de l'anne, en rapport troit avec les cycles plantaires
et les saisons. Elle se conforme une srie de rgles et de pratiques qui ne sont pas encore
trs accessibles l'esprit contemporain, mais qui, au fur et mesure que la gangue
matrialiste de l'poque se dlite, vont prendre de l'importance et surtout, vont apporter des
solutions et des rsultats, l o les autres mthodes auront chou.

I- Dfinition
L'agriculture biologique est un mode de production de denres vgtales et animales qui va
bien au-del du choix de ne pas utiliser certains pesticides, engrais, organismes
gntiquement modifis, antibiotiques ou hormones de croissance non autoriss en vertu
des normes appliques en agriculture biologique.
L'agriculture biologique est en fait un systme holistique de production animale ou vgtale
qui optimise la productivit et la sant des diffrentes communauts de l'agrocosystme,
notamment les organismes du sol, les plantes, le btail et les humains. Le but principal de
l'agriculture biologique est la mise en place d'entreprises productives et durables en
harmonie avec l'environnement.
Bon nombre d'agriculteurs biologiques croient que la russite
biologique commence avec le sol ; un sol en sant produit
permettent aux animaux et aux gens qui les consomment d'tre
Ils peroivent le sol comme un organisme vivant qui est le sige
de vie interdpendants.

d'un systme d'agriculture


des plantes en sant qui
eux aussi en bonne sant.
de processus et de formes

L'agriculture biologique met l'accent sur la rotation des cultures et sur l'utilisation de culturesabris, en plus de favoriser l'quilibre des relations entre htes et prdateurs. Les rsidus et
lments nutritifs organiques produits sur la ferme sont retourns au sol. Les cultures-abris
et le fumier compost servent maintenir l'humus du sol. La lutte contre les maladies et les
insectes fait appel des mthodes prventives, notamment la rotation des cultures,
l'amlioration gntique et l'emploi de varits rsistantes. la ferme biologique, les
mthodes intgres de conservation des sols et de lutte contre les ravageurs et les
mauvaises herbes sont galement des outils importants La production d'aliments biologiques
exclut tout recours aux mthodes ou produits suivants : engrais minraux synthtiques ou
hautement solubles, pesticides de synthse, rgulateurs de croissance, antibiotiques,
hormones, colorants et autres additifs artificiels, irradiation ionisante et recombinants
vgtaux ou animaux. La certification biologique n'est en outre accorde qu'aux entreprises
agricoles qui n'ont pas employ ces produits ou ces mthodes au cours des trois annes
antrieures la rcolte pour laquelle on demande la certification. Les animaux doivent quant
eux tre levs selon des mthodes biologiques et tre nourris d'aliments 100 %
biologiques.
L'agriculture biologique offre de nombreux dfis. Certaines cultures sont plus difficiles
produire de faon biologique que d'autres mais peu prs toutes les denres peuvent tre
produites de faon biologique.

II- Priode de transition


Les toutes premires annes de production biologique sont les plus difficiles. Durant ce
qu'on appelle la priode de transition, tant l'exploitant que le sol doivent s'adapter au
nouveau mode de production. Les populations d'insectes et de mauvaises herbes s'ajustent
elles aussi. C'est pour cette raison que certains producteurs choisissent de ne passer que
progressivement la production biologique. Il faut bien planifier la conversion. On peut
convertir 10-20 % de sa superficie la premire anne (toujours commencer avec ses
meilleurs champs), puis tendre la superficie quand on a acquis assez d'assurance et
d'exprience avec cette nouvelle faon de produire. Le passage progressif une production
100 % biologique peut prendre 5-10 ans, mais, au bout du compte, cette faon de procder
donnera de meilleurs rsultats qu'une conversion immdiate, surtout si on a des contraintes
financires.

III- Mthode et technique de production en agriculture biologique


L'agriculture biologique est un mode de production agricole, aujourd'hui parfaitement dfini,
rglement et contrl. Ses principes, s'appliquant aux vgtaux et aux animaux, sont
respectueux des quilibres cologiques, de la fertilit des sols, de l'environnement et du
bien-tre des animaux.

1- Compost, le levain de la terre


L'agriculture bio dynamique a en commun avec les autres mthodes d'agriculture biologique
la complmentarit des productions dans un quilibre agro-sylvo-pastoral. C'est--dire
pturages, labourages et forts, l'arbre tant un lment indispensable dans l'cosystme
pour la rgulation du cycle de l'eau et la fertilit des sites cultivs. Cette ralit, peu connue
jusqu'ici, est mise en vidence par un chercheur hors norme, pourtant ingnieur du Gnie
Rural en exercice, Franois Garczynski.
Toutes les mthodes prconisent le compostage des matires organiques, des pailles, des
fumiers, c'est--dire la pasteurisation ou assainissement par fermentation arobie. Derrire
ce terme se trouvent des technologies trs simples qui datent des temps anciens. Il s'agit
simplement de mettre en silo des matires organiques bien humidifies (paille, copeaux,
feuilles), mlanges des ferments gnralement prsents dans les excrments des
animaux. De brasser le tout dans un mlange homogne pour que dmarre en quelques
jours une fermentation chaude temprature de 40 60. En quelques semaines, cette
masse nausabonde va devenir un riche terreau la bonne odeur de terre de bruyres telle
qu'on la hume dans les sous-bois des forts.
Qui pourra convaincre les agriculteurs de l'importance du compostage, pour la fcondit de
la terre et pour la qualit des tres qu'elle porte. Qui pourra convaincre les stratges de la
politique agricole de l'urgence qu'il y a, retrouver "la voie de l'humus'' la seule praticable sur
le long terme non seulement pour l'agriculture, mais pour l'conomie, la sant et
l'environnement. Les techniques de compostage sont trs prcises pour conduire une
fermentation idale. Elles s'appliquent la dimension du tas, au mlange homogne de ses
composants, son taux d'humidit, son aration suffisante et sa temprature ni trop
basse, ni trop leve, suffisante pour dtruire les microbes pathognes et les graines de
mauvaises herbes, mais nanmoins ne dpassant pas 600 centigrades, car destructrice de
toute une vie utile : les vitamines de la terre.
Une masse trop compacte ou trop humide ne fermentera pas, mais pourrira avec des effets
nfastes sur le sol, de mme qu'une paille trop sche est impropre et peu donner des "coups
de chaleur'' jusqu' 100. On a mme vu le feu pren dre dans ces tas en mauvaises
conditions.
Le choix de l'endroit est aussi important, si possible ombrag, et l'abri des vents
dominants. L'utilisation ou non des prparations destines enrichir et dynamiser le
compost. Les poudres de roches ajoutes qui augmentent la teneur en minraux utiles et en
oligo-lments, les prparaient bios dynamiques base de plantes mdicinales. N'oublions
pas qu'un compost est un vritable laboratoire pour la vie, avec un foisonnement de milliards
de micro-organismes au cm3. Sa russite conditionne pour plus tard le succs des rcoltes
et la prosprit du paysan, ainsi que la valorisation du patrimoine collectif, la Terre, sans
pollution et dans la satisfaction gnrale des populations par la qualit des produits.
Le sentiment de collaborer l'uvre de cration permanente est puissant, lorsque l'on
observe les mtamorphoses du compost en quelques semaines. La colonisation du tas par
le myclium, longs filaments blancs des champignons, auxquels succdent les petits verts
rouges, Esenia Foetida, par millions qui vont grouiller et digrer cette matire organique pour
lever son niveau de qualit. La temprature, tmoin des forces en jeu dans l'obscurit du

tas, les odeurs suaves et lgrement parfumes, aprs avoir t puantes et repoussantes,
tous ces signes des mystres du chaos auquel l'ordre doit succder dans une ternelle
alternance de vie et de mort.

2- Collaborer avec la nature, plutt que l'asservir


Comme l'homopathie, l'Agriculture Biologique s'inspire du principe "similia simillibus
curantum'' de Paracelse qui postule que ''c'est la dose qui fait le poison'' et que chaque
plante est capable de remdier aux dsordres qu'on lui attribue. Par exemple une plante
vnneuse est capable de gurir des empoisonnements qu'elle provoque si elle est utilise
comme mdicament, dilue des doses infinitsimales.
De la mme manire, lorsqu'un champ est envahi de "mauvaises herbes'' gnralement
cette apparition spontane traduit un dsquilibre du sol. Les "mauvaises herbes'' en
question doivent le corriger par leur prsence grce aux scrtions de leurs racines et tout
un jeu d'changes subtils et d'influences sur la vie microbienne, que la nature a
programms.
Que sait la science agronomique sur les relations entre le sol et la plante, entre les plantes
elles-mmes, entre les plantes et les insectes, entre les fleurs et les papillons?
Rien ! Sinon peu de chose. Toute une sociologie mystrieuse, vierge de ses investigations.
La science moderne a seulement t capable de mettre au point des substances trs
toxiques pour radiquer les plantes et les insectes indsirables sans s'interroger sur les
consquences de cette guerre chimique alentour. Elle ne rsout pas le problme de fond,
elle se contente d'liminer le symptme comme s'il suffisait de casser la sonnette d'alarme
pour fter un sinistre.
En agriculture biodynamique on procde diffremment. On prlve quelques unes de ces
mauvaises herbes pour les incinrer. On en fait ensuite une dilution qu'on pulvrise sur le
champ selon un calendrier prcis d'interventions. Il s'agit l de "la voie sche''
On peut aussi procder par ce que les alchimistes appelaient "la voie humide'' : au lieu de
brler les mauvaises herbes, on en fait une macration ou une teinture mre que l'on dilue
selon une formule homopathique et que l'on pulvrise ensuite sur les cultures.
Cette thrapie de la terre s'apparente ce que lon connat en mdecine, humaine ou
vtrinaire, sous le nom d'isothrapie. C'est--dire que l'on utilise l'agent infectieux qui cause
la maladie pour inverser son message.
Toutes ces procdures et formules sont indiques dans des ouvrages spcialiss, et
diffuses par des coles et des centres de formation dont on peut trouver les adresses la
fin de ce livre.

3- Contrle des "mauvaises herbes''


Les techniques de contrle de mauvaises herbes, qui sont communes aux diffrentes coles
d'agriculture biologique, sont bien sr le binage, le sarclage avec des machines adaptes et
parfois aussi avec le cheval ou avec la main de l'homme qui sont les formes les plus nobles
de l'nergie utilise en agriculture...
La pratique des faux semis est l'une des plus efficaces pour liminer les plantes indsirables,
si les conditions d'intervention sont respectes, savoir, l'apparition des minces plantages
la surface du sol, lorsque l'action chlorophyllienne n'est pas encore dveloppe et que la tte
du germe rougit avant de passer au vert. Il faut aussi que le temps permette une dissipation
immdiate de ces fragiles filaments exposs au vent ou au soleil par les instruments
oratoires.

Le faux semis consiste d'abord prparer un sol finement, comme si on allait l'ensemencer.
Mais on laisse quelques jours pour que les milliards de graines prsentes dans la couche
superficielle, germent sous l'action de la chaleur et de l'humidit. Selon la saison le dlai de
germination peut tre de 3 5 jours. Cette premire vague d'adventices va tre dtruite tout
simplement par l'action du semoir avec lequel on va mettre en place la culture. La deuxime
vague de mauvaises graines, plus profondes, n'apparatra que quelques semaines plus tard,
lorsque la plante cultive sera fortement enracine. On utilise dans ce cas un instrument
spcifique l'agriculture biologique qui s'appelle une herse trille dsherbante.
On intervient toujours avec la mme prcision, ds l'apparition des jeunes plantages que
l'appareil dtruit par simple contact, alors qu'il n'branle qu' peine la plante cultive. Celle-ci
va bnficier en mme temps d'une surface sans concurrence et d'une aration du sol par le
hersage qui va stimuler les bactries nitrificatrices et donner un vritable coup de fouet la
vgtation. De la mme manire ce binage va casser les capillarits de la couche dure du
sol, freiner l'vapotranspiration et conserver l'humidit ncessaire aux racines. C'est
pourquoi les Anciens disaient toujours "un binage vaut deux arrosages''. On peut ajouter qu'il
vaut aussi une fertilisation.
D'autres pratiques consistent utiliser des brleurs gaz qui desschent en passages
rapides les tiges des mauvaises herbes ; le rang de plantes cultives tant protg par des
carters. On se sert aussi des rotations de cultures de plantes touffantes pour prcder une
production plus sensible aux mauvaises herbes.

4- La lutte contre les insectes parasites et maladies des cultures


Les autres techniques mises en oeuvre par l'agriculture biologique sont : la lutte intgre qui
consiste utiliser les ennemis naturels des parasites des cultures pour endiguer la
prolifration des ravageurs. L'exemple le plus connu est celui de la coccinelle contre les
pucerons. Ce petit coloptre rouge pois noir est capable d'en dvorer des milliers en
quelques heures. L'exemple aussi d'auxiliaires prcieux comme les champignons
microscopiques du genre trichoderma, que l'on utilise contre les champignons pathognes
(sclrotinia) qui font pourrir les lgumes par le pied et provoquent la fonte des semis avec de
larges surfaces sinistres.
Cette pratique consiste faire coloniser le sol des parcelles par des micro-organismes
antagonistes des ravageurs qui attaquent les rcoltes et donc d'empcher leur action
prjudiciable.
Dans la lutte contre les parasites des cultures, on utilise aussi des extraits de plantes
extrmement efficaces comme la rotnone ou le pyrthre qui est une sorte de chrysanthme.
Le jus de tabac est un insecticide violent soumis des restrictions. D'autres substances
utilises en tisanes (macration, dcoction), comme la pelure d'oignon ont une action sur
des maladies comme le mildiou. Il y a beaucoup exprimenter et dcouvrir sur les effets
surprenants de ces plantes en purin ou en dcoction, comme l'ortie, la prle, la fougre, la
tanaisie, l'oignon. C'est ce que nous faisons la ferme de Sainte-Marthe sous le contrle de
nos techniciens et ingnieurs avec la certitude que la nature a cr proximit de chaque
dsordre, le remde idal par la prsence d'une plante salvatrice. En cela nous sommes
l'oppos des recommandations de l'industrie chimique des pesticides et des engrais. Mais
nous savons que nous avons raison et que tt ou tard, dans un retournement inluctable, la
vrit apparatra au plus grand nombre, dans une nouvelle prise de conscience.

5- Les fertilisants
Les engrais et amendement utiliss en agriculture, proviennent souvent du recyclage des
dchets ce qui de tout temps fut la vocation normale de l'agriculture. Avant que les bas
nylons n'envahissent les dpts de composts urbains dissuadant les marachers de la

couronne parisienne de les utiliser comme ils le faisaient traditionnellement pour le plus
grand bien de l'conomie locale. C'est cause des inconvnients de ce textile imputrescible
qu'on retrouvait intacts dix ans aprs dans les socs ou les dents des charrues, que les sols
marachers des grandes villes ont commenc ne plus recevoir de matire organique.
Aujourd'hui l'accumulation de toutes les substances indsirables que la socit mlange
stupidement aux matires premires utiles, constitue un gaspillage colossal et une pollution
irrductible, en mme temps qu'un dsastre conomique.
La situation en 40 ans s'est totalement modifie. Les marachers sont obligs d'acheter des
engrais qui la longue appauvrissent les sols et les municipalits sont obliges de dpenser
des fortunes pour incinrer des montagnes de dtritus. Voil, avec le problme de l'eau,
l'exemple grave de l'inconscience, de l'incomptence, de la malfaisance de ceux qui
prtendent grer les ressources et la cit par les seules lois de la physique et des
mathmatiques.
L'agriculture biologique utilise comme engrais, les composts de fumiers, de bois ou de
feuilles, les puants, les lentes de volailles trs riches en azote, les vinasses de betteraves et
marc de raisins, riche en potassium, les algues et les sdiments marins, types marl,
lithophanie, riche en calcium actif et en magnsium, les poudres de roches broyes, pour le
phosphate, le calcaire et tous les lments minraux, tels manganse, molybdne, cuivre,
bore, zinc, fer, etc.
Sans oublier les pulvrisations de prparations bios-dynamiques qui font l'objet de
procdures spciales, propres l'agriculture biodynamique.
En Agriculture Biologique les boues urbaines sont proscrites en raison de leur teneur en
mtaux lourds (cadmium, plomb, mercure..) qui s'accumulent dans les sols et se concentrent
dans les vgtaux au point de les rendre impropres la consommation. En Allemagne, il y a
plus de 1 million d'hectares de terres geles autoritairement par lEtat en raison du danger
quelles reprsentent aprs avoir reu pendant des annes des boues urbaines. Les
propritaires reoivent des indemnits pour ne pas cultiver ces terrains dont les rcoltes sont
toxiques et interdites la consommation.
L'agriculture biologique se doit donc d'tre vigilante sur l'origine des matires qu'elle utilise
pour la fertilisation.

6- Bienfaisantes rotations
Les autres pratiques communes aux diffrentes agricultures biologiques et biodynamiques
sont les accotements et rotations priodiques des cultures sur un mme territoire.
C'est l'oppos de la monoculture intensive qui produit pendant plusieurs annes les mmes
plantes au mme endroit : bl sur bl ou mas sur mas ou encore betterave ou pomme de
terres ou tomates en serres pendant des annes avec accumulation des rsidus de
traitements qui provoquent des blocages de la vie du sol... Cette pratique de la monoculture
est 80 % responsable de tous les dsordres des sols et maladies des cultures. N'importe
quel esprit sens comprend que la monoculture est une hrsie. Elle hypertrophie la terre en
certains lments et l'atrophie en d'autres. Elle concentre d'anne en anne, au mme
endroit, les germes et les souches des parasites spcifiques d'une culture ainsi que les
graines des mauvaises herbes associes ces cultures, et augmente leur virulence. Plus les
rotations sont longues, plus les effets sont bnfiques. Mais dans la fuite en avant o
l'agriculteur, pig par ses investissements lourds, doit rentabiliser au plus vite son matriel,
il ne peut se permettre d'attendre 4 ou 5 ans pour utiliser sa moissonneuse-batteuse de 600
000 F ou de mettre en repos un hectare de serres qui lui ont cot 1 million de francs.
Les agriculteurs bio, moins endetts, arrivent mettre en place ce modle idal d'alternance
des cultures sur 4 ou 5 ans, sauf dans le cas du marachage o les rotations sont souvent

plus courtes. Les anciens avaient observ les phnomnes de "plantes compagnes'' celles
qui s'entraident et dont l'association ou la succession gutturales sont bnfiques. A l'inverse
il y a les plantes ennemies, celles qui ne peuvent cohabiter et se font mutuellement du tort. Il
y a aussi des raisons pratiques, de simple bon sens qui justifie qu'une culture doit en
prcder une autre.
Derrire une prairie retourne la culture de pommes de terre est idale, car les mottes de
gazon dessch arent le sol et offrent des conditions propices pour ne pas dire confortables
la croissance des tubercules. Ce milieu douillet, en sol lger, ne blesse pas la peau fragile
de ces lgumes qui ont ainsi une plus belle apparence et une meilleure sant. Il est de
tradition de toujours faire prcder une crale comme le bl, par une plante sangle qui va
nettoyer le sol, on appelle cela une tte d'assolement. Ces pratiques taient parfaitement
respectes par les paysans qui en avaient compris l'intrt. Traditionnellement les
accotements en polyculture-levage taient de cinq ans.
1 anne - plantes sarcles (betteraves, pommes de terre, lgumes divers)
2 anne - crales (bl, orge ou seigle selon les rgions)
3 anne - crales secondaires, (avoine ou escourg eon) avec culture drobe de
lgumineuses et gratines qui constitueront la prairie temporaire de l'anne suivante
4 anne - prairie dont le foin tait rcolt pour les rserves d'hiver des animaux
5 anne - pturage ou jachre pour le repos des so ls.
Sur un modle classique de 50 hectares divis en 5 parties, il y avait toujours 10 hectares de
l'une et l'autre des productions cites plus haut et cela permettait d'assurer l'quilibre d'une
exploitation familiale de 4 personnes avec un troupeau d'une douzaine de ruminants.
Cultures drobes et engrais verts
Le terme de culture drobe n'a rien d'un dlit. Il signifie l'implantation d'un couvert vgtal
intercalaire entre deux cultures. Par exemple chaque anne au printemps, dans des crales
qui ont pass l'hiver, nous semons du trfle blanc qui va se dvelopper lentement l'ombre
de la gramine, jusqu' la moisson; et lorsque le champ est dbarrass de celle-ci, le trfle
se dveloppe, occupe tout l'espace jusqu'aux fortes geles, constitue une biomasse
protectrice et enrichissante.
Au lieu de laisser le sol nu, culture associe stimule la vie microbienne, emmagasine
l'nergie solaire, enrichit le sol en azote naturel car les lgumineuses comme le trfle sont de
formidables capteurs d'engrais gratuit prsent dans l'atmosphre et exercent une action
mcanique, par leurs racines, bnfique la structure du sol. C'est en fait une usine vivante
qui fabrique des vitamines pendant toute l'arrire-saison, au lieu de laisser ces spectacles
dsolants, aprs rcoltes, de sols ravins par les intempries et desschs au moindre
rayon de soleil. On procde de mme avec le mas et le tournesol, aprs le dernier sarclage
au printemps, on sme des cultures associes de lupin ou de trfle qui vont couvrir le sol
une partie de l'hiver.
La culture drobe est assimile un engrais vert, bien que la pratique des engrais verts
consiste implanter pendant une saison ou en culture intercalaire entre deux rcoltes, une
masse vgtale importante, base de crucifres comme la moutarde, ou de lgumineuses
comme les lupins, trfles et mlilots, ou de gratines comme le seigle ou encore d'autres
espces favorables l'cosystme comme la phaclie, le sarrasin, la bourrache... Chacune
de ces plantes ayant ses spcificits certaines sont mieux adaptes, comme le seigle, en
terrains acides et couvriront le sol pendant l'hiver car elles rsistent bien aux geles, elles
seront alors incorpores la terre au printemps. D'autres comme le mlilot viendront mieux

sur des terrains alcalins et seront utilises en automne. Certaines, cycle court, comme le
lupin qui comprend de nombreuses varits diffrentes, sont polyvalentes. La technique des
engrais verts ne remplace pas le compost et n'a pas le mme effet reconstituant des
rserves d'humus. Il s'agit d'une masse verte trs vite digre et assimile par les plantes de
la culture suivante, un peu la manire d'un engrais que l'on aurait mis, sauf qu'il s'agit d'un
engrais organique, non polluant, amliorant la structure du sol, accompagn de tout un
complexe enzymatique et microbien qui en assure l'efficacit sur le long terme. Pour qu'un
engrais vert soit russi, il faut non seulement qu'il fasse l'objet d'un choix judicieux quant
l'poque d'implantation, la nature du sol et l'espce vgtale compatible. Il faut aussi veiller
au stade de maturit pour le broyage et l'incorporation qui doit se faire en plusieurs temps.
Le broyage se fait lorsque la plante est encore tendre, gnralement juste avant la floraison,
parfois juste aprs mais il faut faire trs attention oprer des moments o il y a le moins
de risques pour les insectes pollinisateurs. Broyer un champ de moutarde en pleine floraison
des heures chaudes ou par temps sec est une hcatombe pour les abeilles. A la suite du
broyage, il faut incorporer la plante la couche superficielle du sol l'aide d'un instrument
comme le cover-crop (disques). La digestion va s'amorcer d'autant plus vite que le sol est
ar et lgrement humide. L'humidit de la plante suffit si l'on n'est pas dans une priode
de scheresse et si une lgre couche de terre protge la bill-masse d'une dshydratation
trop violente par le soleil. Au bout de 15 jours on repasse le cover-crop pour enterrer plus
profondment les vgtaux, arer et activer la phase finale de la digestion.
L'avantage de ce procd c'est de fixer les rsidus de fertilisante des rcoltes prcdentes
au lieu de les perdre dans l'atmosphre ou dans les eaux de ruissellement car ils sont, soit
trs volatiles comme l'azote ammoniacal, soit trs solubles comme le potassium. De plus
l'engrais vert, lui-mme, gnre d'autres lments favorables, hormones de croissance,
oligo-lments, etc.. Il stimule la vie microbienne et il a une action mcanique par ses
racines, trs favorable la structure du sol et la rtention de l'eau.

7 - Les plantes compagnes


Comme dans les rapports humains, il existe une sociologie des plantes qui s'aiment ou qui
se repoussent. Les Anciens qui excellaient surtout dans la science de l'observation globale,
avaient codifi sous toutes les latitudes les bons et les mauvais points de ces relations pour
en faire leur profit. La plante est une extraordinaire usine. Elle exerce des influences
spcifiques sur son entourage, sur les autres plantes et sur la micro-activit du sol. Pendant
et aprs son cycle vgtatif, elle agit, par les scrtions de ses racines qui peuvent favoriser
ou inhiber la croissance des plantes voisines ou mme les cultures suivantes.
Les plantes poussant sur un espace restreint peuvent s'influencer mutuellement. Ainsi une
espce de haute taille donne de l'ombre et par l, aide temporairement ou au contraire
supprime d'autres espces en les privant de lumire. Ces plantes peuvent galement agir les
unes sur les autres dans la lutte pour l'eau et les lments nutritifs. Elles peuvent aussi se
rendre d'normes services. Le cas est bien connu, c'est mme un exemple d'cole, que
l'association de lgumineuses productrices d'azote avec des gratines consommatrices
favorise le dveloppement de celles-ci, sans apport de fertilisantes extrieurs. Certaines
espces sont bnfiques d'autres grce leurs racines profondes qui arent le sol et
l'enrichissent en remontant des profondeurs quantit d'lments nutritifs. Il faut galement
tenir compte des scrtions, des odeurs qui peuvent influencer directement ou indirectement
la croissance d'autres plantes en transformant la micro population du sol, en agissant sur le
monde des animaux et des insectes voluant autour des racines, des feuilles et des fleurs.
Ainsi l'odeur des poireaux cultivs en association avec les carottes - alternativement un rang
sur deux - chassent la mouche parasitaire de celles-ci. Alors que l'odeur manant des
carottes a un effet dissuasif sur le papillon responsable du ver des poireaux. Ces histoires de

plantes va en sympathie ou en antipathie, sont recueillies et diffuses par des guides de


jardiniers auxquels le public devient de plus en plus attentif.
Cependant, ils ne dispensent pas le jardinier ou l'agriculteur des soins rguliers dont les
plantes ont besoin, fertilisation quilibre, sarclage et humidit suffisante. Mais ils
suppriment beaucoup de soucis et de travaux supplmentaires pour faire face des
dsordres que la nature sait trs bien corriger elle- mme.

IV- Llevage biologique


Les rgles biologiques s'appliquent aussi la production de denres animales.
L'levage biologique se fonde sur deux principes :
* la slection de races adaptes aux conditions locales ;
* une alimentation issue de l'agriculture biologique.
Les animaux sont levs le plus souvent possible l'extrieur. Les btiments doivent
satisfaire des normes d'hygine et de bien-tre des animaux. Les mutilations (en particulier
l'cornage des bovins) sont interdites. Pour la prvention et le traitement des maladies,
l'agriculture biologique recourt aux mdecines douces, sauf en ce qui concerne les
vaccinations obligatoires.
Les antibiotiques, les hormones de croissance et les insecticides sont bannis des levages
biologiques. Si un animal malade a absolument besoin d'antibiotiques, on peut lui en
administrer mais on doit ensuite l'isoler du reste du troupeau et le vendre sans allguer qu'il
est d'origine biologique. Tous les organismes et substances gntiquement modifis sont
interdits. L'insmination artificielle est permise. L'leveur doit toujours vrifier auprs de son
organisme de certification si l'utilisation d'un produit ou d'une technique quelconque est
permise.

V- Rentabilit
Vivre de l'agriculture n'est jamais facile. Les adeptes de l'agriculture biologique renoncent
volontairement certains outils chimiques fort commodes que les autres agriculteurs
continuent d'employer. Ce choix les oblige grer encore plus habilement leur exploitation
s'ils veulent obtenir de bons rsultats.
Dans le cas des crales et des fourrages, l'adaptation la production biologique ne pose
gure de difficults, car la fertilisation et la protection antiparasitaire de ces cultures sont
relativement peu complexes. Le soya s'adapte bien lui aussi, mais la lutte contre les
mauvaises herbes est plus complique. Le mas, quant lui, est rarement cultiv de faon
biologique en raison de ses exigences en matire de lutte contre les mauvaises herbes et de
fertilisation, notamment du ct de l'azote. De bons rendements sont toutefois possibles
lorsque le mas est cultiv sur un retour de lgumineuses fourragres ou sur un sol amend
avec du fumier. Les rendements des cultures biologiques varient selon les pratiques mises
en uvre. Pendant la priode de transition, le rendement des cultures biologiques sera
infrieur, mais il s'accrotra aprs trois cinq annes.
Dans le cas des productions lgumires et fruitires, l'adoption d'un mode de production
biologique est plus complique et varie d'une culture l'autre. Certains producteurs s'en
tirent trs bien avec des cultures donnes, tandis que d'autres prouvent de srieux
problmes. En outre, il existe des problmes de ravageurs que l'agriculture biologique ne
peut encore rsoudre de faon satisfaisante. Rgle gnrale, en horticulture, la production
biologique donne des rendements commercialisables qui sont de lgrement nettement
infrieurs ceux de la production classique. Certains producteurs biologiques ont toutefois

ajout de la valeur au produit en se chargeant eux-mmes de le transformer. La fabrication


de confitures, de geles et de jus en sont de bons exemples.
Quelques points de vue sur lagriculture biologique
* Une agriculture critique
L'agriculture biologique est souvent perue comme un mode de production qui est peut-tre
non polluant et crateur de produits sains et savoureux, mais dont la faible productivit
empche tout dveloppement srieux d'avenir. Cette critique est principalement mise par
les producteurs d'engrais minraux et de produits phytosanitaires, et l'industrie des
biotechnologies alimentaires
Un autre reproche, plus subtil, formul son gard, est l'aspect soi-disant non scientifique de
sa dmarche, suppos mlange d'empirisme plus ou moins russi et de "solutions" dont
l'efficacit n'est pas prouve ou reconnue par la science "officielle" (l'exemple le plus
spectaculaire tant le respect et le suivi des rythmes cosmiques durant les travaux agricoles,
prn par la Biodynamie).
* Une agriculture qui drange
En fait, au del de ces critiques, l'"agri bio" drange pour au moins deux raisons :
Remise en cause totale de quasiment tous les intervenants de la chane de
production agro-alimentaire actuelle. Les liens avec la situation vcue entre les
socits vivant du ptrole et les nergies renouvelables sont vidents
Une agriculture d'conomie qui intresse peu l'conomie : la pratique du compost,
le refus des pesticides de synthses, la slection de varits peu gourmandes en
eau tous ces judicieux principes qui mnagent l'environnement, n'intressent pas
beaucoup une machine conomique hypertrophie la recherche de production
systmatique de biens et services.
* Une agriculture performante
Si l'on tient compte des fonctions conomiques, environnementales et sociales que doit
remplir tout mode de production agricole sain, l'agriculture biologique est extrmement
performante : dans certains cas sa production quantitative peut mme atteindre ou dpasser
les rsultats des modes "chimiques " de production, et ce, tout en restaurant les paysages et
en faisant vivre plus de personnes lhectare que lagriculture conventionnelle.
A long terme, elle est trs performante galement car elle prserve la vie des sols et des
tres vivants.

VI- Conclusion
Lagriculture biologique est un mode de production qui repose sur 3 principes :
maintenir un quilibre entre les plantes cultivs, les animaux levs et leur milieu
environnant,
entretenir un sol vivant pour nourrir les plantes,
utiliser uniquement des traitements ou des fertilisants issus de processus naturels
pour produire en respectant au mieux l'environnement.

Les applications de ces principes, pour les producteurs bio consistent :


prvenir plutt que gurir, en observant et en respectant au mieux :
- les plantes et les insectes susceptibles d'interfrer avec la production,
- les cycles naturels,
Ceci favorise une production quilibre, avec un recours minimum aux produits
de traitements.
Nourrir les organismes vivants dans le sol en leur fournissant de la matire
organique (fumier, compost, engrais verts).
Ceci favorise l'entretien du sol, qui est un milieu complexe dans lequel vivent les
plantes et permet une libration progressive des lments nutritifs pour les
plantes.
Pour les animaux, accs au plein air, alimentation bio et bien-tre ;
Contrairement ce que certains imaginent, l'Agriculture Biologique n'est pas un
retour l'agriculture de nos anctres. Elle ncessite des connaissances pointues
et emploie des mthodes labores pour produire harmonieusement dans un
environnement complexe.

Sources :
http://www.gov.on.ca/OMAFRA/french/crops/facts/01-028.htm
http://www.fao.org/docrep/004/y1669f/y1669fok.htm
http://www.intelligenceverte.org/asp/Phdag.asp
http://www.econovateur.com/rubriques/savoirplus/abcdaire/agribio.shtml

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