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LA ESCUELA CAPITALISTA EN FRANCIA

Christian Baudelot
Roger Establet
La escuela es una escuela de clase porque se
esfuerza en prohibir a los nios obreros adquirir,
organizar y formular la ideologa que el proletariado
necesita
La escuela capitalista en Francia, de Christian
Baudelot y Roger Establet, recoge los resultados de una investigacin sobre
el sistema educativo francs entre 1965 y 1975. Si bien se trata de un
tiempo y una geografa algo lejanas, sus hallazgos han arrojado luz sobre
ciertas caractersticas generales de la educacin bajo relaciones sociales
capitalistas. Lamentablemente, fruto de la derrota de la ltima oleada
revolucionaria a escala mundial, la de los aos 70, ambos autores han
virado hacia las filas de la socialdemocracia. As, hoy hablan de pases
ricos y pobres, dan por muerta a la clase obrera y sostienen que los
pases en los que la gente est muy escolarizada, son sociedades ricas.
An as, aquel viejo texto mantiene todo su valor.*
La prolongacin de la escolaridad obligatoria y los mtodos
activos
La operacin es simple: consiste en introducir, en reintroducir o en
mantener en el aparato escolar a los individuos que anteriormente estaban
excluidos o ya haban salido. Los efectos que produce esta operacin no
conciernen de hecho ms que a aquellos para los que la escolaridad era
realmente una obligacin (no para los otros, para los cuales era un
derecho): los hijos de las clases explotadas; nunca los de la burguesa.
[]
Arraigar con mayor fuerza al joven en su medio originario: este es, de
hecho, el objetivo reconocido; se trata de dar una educacin completa que
se baste a s misma, y no de preparar el paso a otro tipo de enseanza; se
trata de retener, en el aparato escolar, a una masa de peones (y de mano
de obra) que la industria ya no puede usar de manera inmediata (antes
pudo hacerlo: cf. el trabajo de los nios en el siglo XIX), reforzando su
encadenamiento ideolgico a travs del arraigamiento en su medio
originario.

[] Tal como son aconsejados y practicados, los mtodos activos no se


proponen conducir a los alumnos a un determinado nivel de
conocimientos sino, al contrario, devolverles la seguridad moral mediante la
confianza y el afecto. Este nuevo clima que permite a los maestros y
alumnos una gran iniciativa y trata de interesarlos mediante el atractivo de
lo concreto produce muchos efectos: trata, en primer lugar, de ocultar a
los que se encuentran en l la realidad de su situacin presente,
adormecindolos durante unos cuantos aos de felicidad escolar. Aquello
que se presenta como el ltimo grito de la investigacin pedaggica,
testimonia en realidad el profundo desinters manifestado respecto a esos
alumnos a los que se trata slo de mantener ocupados, lo ms contentos
que se pueda, con la mayor utilidad posible algunas veces: es as como la
ilusin pedaggica casi lograra que se considere como la cima de la
audacia pedaggica a las prcticas que contribuyen por su parte a realizar
la divisin de clases y preparan para la explotacin (). Finalmente, los
mtodos activos presentan, entre otras acciones, la de prohibir a aquellos a
los que someten la posibilidad de readaptarse a las prcticas escolares ms
coercitivas de la red secundaria-superior. Les cierran definitivamente el
acceso.
La escuela y la divisin social del trabajo
() la escolarizacin no conduce por s sola a los puestos de la divisin
social del trabajo. Se combina con los imperativos del mercado capitalista
del trabajo: son dos aspectos inseparables de un mismo mecanismo.
La escolarizacin, en forma tendenciosa (tanto ms, cuanto que se
desarrolla por s misma), define los lmites dentro de los cuales se pondran
en juego los mecanismos del reparto de los individuos en los diferentes
puestos de la vida activa, y en particular los mecanismos del mercado de
trabajo, donde en apariencia no circulan ms que individuos. Estos lmites
son los decisivos, y se trata de lmites de clase. Lo que ocurre en el
mercado sera completamente ininteligible si no se viera que depende de lo
que ocurre fuera del mercado, en la produccin, en el proceso de
escolarizacin y en la relacin indirecta, invisible, de la escuela con la
produccin. Los representantes oficiales del capital y del Estado se
lamentan desde hace un siglo y medio sobre la inadaptacin de la
escolarizacin a la produccin: pero la escolarizacin forma a conciencia a
los individuos de tal manera que, en su gran mayora, llevan ya consigo los
caracteres, las cualidades concretas requeridas para su utilizacin en el
marco de las relaciones de explotacin capitalista. Incluyendo, claro est,
cuando se trata de las cualidades de mando y de competencia
intelectual. Incluyendo cuando se trata, en el otro extremo, de la ausencia
de formacin profesional que conduce a los puestos de mano de obra y de
obreros especializados, pasando por la descalificacin, el desempleo, la
reconversin de la mano de obra, etc.

Las ideologas de la escuela


Terminar con la ideologa de la escuela significa que las realidades
contradictorias, y en ocasiones srdidas, de la escuela, dejen de
examinarse a la luz de lo que deberan ser para que se realizase su ideal de
democratizacin, de laicidad, de unidad, de cultura, de progreso, etc.
Reconocer y denunciar esas realidades () no es suficiente. El beneficio se
pierde y desva si conduce simplemente a nuevos y vastos proyectos de
reforma de la enseanza, en los que se realiza plenamente la ideologa de
la escuela. Por este camino no es posible escapar a risibles debates en los
que cada contrincante se enfrenta al otro exactamente en los mismos
trminos, que siempre pueden reducirse al sencillo esquema siguiente: La
escuela se dice democrtica, laica, gratuita, unificada, etc., pero no lo es
realmente y por lo tanto es preciso que lo sea ().Este discurso es tan
interminable como vano.
Es un discurso vano porque desconoce la base real sobre la que funciona la
escuela. Esta base es la divisin de la sociedad en dos clases antagnicas y
la dominacin de la burguesa sobre el proletariado. () La escuela, desde
el punto de vista de la burguesa, ya es democrtica: pero esa democracia
no tiene otro contenido, en una sociedad capitalista, que la relacin de
divisin entre dos clases antagnicas y la dominacin de una de esas clases
sobre otra.
Terminar con la ideologa de la escuela supone que no se considera su
realidad contradictoria como imperfeccin, sobrevivencia o reaccin, sino
como un conjunto de contradicciones necesarias, que por s mismas tienen
una significacin y una funcin histricas determinadas, y que se explican
por sus condiciones materiales de existencia en el seno de un modo de
produccin determinado.
[]
No es slo porque no permite a todos los hijos de obreros adquirir la cultura
burguesa en todo su esplendor por lo que la escuela primaria es una
escuela de clase, sino tambin, y sobre todo, porque se esfuerza en prohibir
a los nios de obreros adquirir, organizar y formular la ideologa que el
proletariado necesita. Los dos aspectos son indisociables. () Es mediante
este aplastamiento que la ideologa de la clase dominante puede tambin
volverse la ideologa dominante en toda la sociedad. Todos los elementos
(historia, literatura, conducta) que podran contribuir al desarrollo de la
ideologa del proletariado son sistemticamente rechazados. Cuando esos
elementos reaparecen es bajo una forma disfrazada.
Es en la escuela primaria donde ese proceso, del que depende el
funcionamiento del aparato escolar entero, es el ms apremiante. Cuando
se mencionan las relaciones de clase, es en un contexto tal que se les hace

perder todo su sentido: El melocotonero y el albaricoquero, la merienda y


la cena, el carnicero y el salchichonero, el botero y el zapatero, el granjero y
el propietario, el obrero y el patrn. (Mthode Boscher, Curso preparatorio,
p. 46) () En historia, la clase obrera nunca aparece en persona: la Comuna
es simplemente la divisin de los franceses y el incendio de las Tulleras
(). La accin especfica, autnoma de la clase obrera es negada. En su
lugar aparece un personaje mtico: el pueblo, artesano (naturalmente)
silencioso de la historia de Francia, toma la palabra a travs de los grandes
hombres interpuestos: Vercingtorix, Clovis, Enrique IV, Luis XIV, Colbert,
Napolen, Thiers, Gambetta, De Gaulle.
[]
Sin embargo, la inculcacin de la ideologa burguesa no se efecta ni
mecnica ni armoniosamente por el slo hecho de que los nios sean
enviados a la escuela en forma obligatoria. Tratndose de imponer una
ideologa de lucha de clases, el aparato escolar tambin es un lugar de
contradicciones. []
Queda un problema: por qu, un siglo despus de El Capital, setenta aos
despus de los textos de Lenin sobre la escuela de clase, cuarenta aos
despus de los trabajos de la III Internacional sobre la escuela, no
disponemos todava hoy, en los pases capitalistas avanzados, de una teora
marxista del aparato escolar capitalista, es decir, de una teora
revolucionaria que permitiese luchar eficazmente en y alrededor del
aparato escolar, contra la dictadura de la burguesa? Sin teora
revolucionaria no hay prctica revolucionaria. Esta ausencia que debemos
constatar no es slo el efecto de una laguna terica. Es el signo de otra
cosa que remite, entre otras, a un cierto estado de las luchas de clases en
el nivel de la instancia ideolgica.

NOTAS
Los prrafos que aqu reproducimos corresponden a Baudelot, C. y
Establet, R.: La escuela capitalista en Francia, Siglo XXI eds.,
Mxico, 1987.