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ESPECIAL

Por Luiz Cludio Dias Reis

Homenagem a Antonio Barros de Castro

Ao mestre,
com saudade

C
Anotaes feitas por Castro para
a sua apresentao no Frum
Nacional, em maio de 2011. A
mesa de que ele participou tinha
como tema: A Competio do
Sculo China, ndia e
Brasil? Lideranas.

om a morte de Antonio Barros de Castro, o Brasil perde um de


seus mais ilustres economistas, cujo vis desenvolvimentista foi
apurado, ao longo dos anos, em aprofundados estudos e pesquisas e em projetos profissionais que ficaram marcados pela elevada criatividade. Como professor, Castro foi brilhante, e sua passagem pelo
Instituto de Economia (IE) da Universidade Federal do Rio de Janeiro
(UFRJ) remonta a 1956, quando l ingressou como aluno (na ento Faculdade Nacional de Economia). Em 1977, conquistou o ttulo de doutor em Economia pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp); e na dcada de
1980 tornou-se professor do IE, onde se graduara em 1959. No entanto, sua
vida acadmica no se restringiu UFRJ. Em diferentes perodos desde a
dcada de 1970, Castro foi professor visitante na Universidade do Chile
(1972-1973), em Berkeley (1999 e 2003), nos Estados Unidos, e nas prestigiadas britnicas Cambridge (1973-1974) e Oxford (2004). Ele era tambm
membro do Institute for Advanced Study, da universidade americana de Princeton.
Grande defensor da proteo a determinados setores da economia, de
modo a mant-los enquanto mudanas necessrias fossem executadas para
adaptaes s condies internacionais, Castro focou suas reas de interesse
em teorias sobre desenvolvimento e crescimento econmico, polticas industriais e tecnolgicas e histria econmica do Brasil. Suas anlises cobriam desde avaliaes do II PND do perodo militar na economia brasileira nos anos
1980, at impactos das descobertas do pr-sal no futuro do Brasil. No entanto, sua linha de pesquisa mais recente eram os ajustamentos necessrios da
economia brasileira ao desafio chins, considerando suas oportunidades e as
dificuldades principalmente para a sobrevivncia da indstria que se apresentavam economia brasileira.
Presidente do Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social
(BNDES) de outubro de 1992 a maro de 1993, durante o governo de Itamar
Franco, Castro, que ocupou outros cargos pblicos, voltou ao banco como
diretor de Planejamento e assessor da presidncia entre 2004 e 2010, nas gestes de Carlos Lessa, Demian Fiocca, Guido Mantega (atual ministro da

RUMOS - 4 Novembro/Dezembro 2011

Acervo Pessoal

Fazenda) e Luciano Coutinho. Entre 1963 e 1973, ele trabalhou na Comisso Econmica para a Amrica Latina e o
Caribe (Cepal), no Chile, onde funcionava a sede da instituio, ligada Organizao das Naes Unidas (ONU).
Naquela oportunidade, formou, com Maria da Conceio Tavares e Carlos Lessa, o trio do pensamento cepalino
no Brasil. Foi quando publicou, em parceria com Lessa, o seu primeiro livro: Introduo Economia: Uma Abordagem
Estruturalista (1967). Considerado uma referncia na academia, o livro chegou a ser reeditado mais de 40 vezes. O
brilhantismo de Castro foi eternizado em outras obras, tais como: 7 Ensaios Sobre a Economia Brasileira e A Economia
Brasileira em Marcha Forada, esta ltima escrita em parceria com Francisco Eduardo Pires de Souza.
Aos 73 anos, o economista mantinha uma vida intelectual intensa, e sempre pensou o mundo, a economia e a
sociedade a servio do sonho de uma civilizao brasileira sem xenofobia e sem prepotncias, como uma outorga
de nossas qualidades potenciais. Atualmente, debruado sobre a China, ele considerava que o desenvolvimento do
pas asitico alterou radicalmente a economia mundial e que o Brasil tinha que se reinventar para se manter competitivo. Seus estudos mais recentes apontam um Brasil estruturalmente diferente da China, da ndia e da Rssia em
funo de termos gua, enorme potencial energtico, sol, chuva e terra para produzir alimentos , e que deve perseguir, sem cessar, a rota de um estruturado plano de desenvolvimento sustentvel. E para tornar esse grande projeto
brasileiro exequvel, necessrio, sem dvida, realizar grandes mudanas estruturais, mensagem essa grafada na
primeira linha de um recente manuscrito de Castro, publicado na pgina anterior.
Para homenagear o acadmico e o respeitvel homem pblico Rumos encomendou artigos (depoimentos) a um
seleto grupo de pessoas que tiveram o privilgio de compartilhar, em vrios e diferentes momentos, suas ideias e
emoes com aquele que se tornou uma referncia no pensamento econmico brasileiro.
RUMOS - 5 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL

Noel Joaquim Faiad

Emilson Corra/Corecon-MG

A Confraria dos Besouros contribuies


de Antonio Barros de Castro
para a economia brasileira

Ana Clia Castro


Professora Titular da UFRJ, esposa do
Professor Antonio Barros de Castr o

Lavinia Barros de Castro


Economista do BNDES e professora do Ibmec. Filha
do professor Antonio Barros de Castr o

O professor Antonio Barros de Castro deu em vida diversas entrevistas. Aps conced-las, no sossegava enquanto no
tinha acesso ao texto para verificar se era fiel ao que havia dito
e se a forma estava redonda. Mas, tratando-se da professora
Leda Paulani, no foi necessrio. A entrevista intitulada A Solido do Corredor de Longa Distncia, Antonio Barros de Castr o, publicada em Economia Aplicada, USP, em dezembro de 2000, seria
uma verdadeira contribuio s reflexes do autor.
Nela, Castro diz: O Paul Baran tinha dito que o Japo era
o anlogo do besouro: pelas leis da aerodinmica, no pode
voar, mas voa. Essa frase nunca saiu da minha cabea. Eu acredito que isso (ou deveria ser) uma espcie de ideal cientfico,
ou seja, descobrir besouros, perceber aquilo que no pode
acontecer, mas acontece, para tentar com isso entender o que
realmente se passa.
De fato, grande parte da obra de Castro pode ser compreendida como uma busca constante por novos besouros. Isto ,
por achados inusitados, que, para a surpresa de todos, de
repente alam voo. Este artigo procura apontar alguns dos
besouros que rodearam a cabea do pensador Antonio Barros
de Castro, reunindo-os aqui numa peculiar confraria.
O primeiro dos besouros de Castro foi o stimo ensaio, do
livro 7 Ensaios sobre a Economia Brasileira, que no foi publicado
(tendo o livro, na realidade, apenas seis ensaios). Castro esperava os ltimos dados do Censo do IBGE, prometidos por Isaac Kerstenetzky, por isso acabou no publicando, mas deu
uma aula/conferncia, onde Luiz Carlos Bresser-Pereira regis-

trou o besouro: a concentrao de renda deveria ser um entrave ao crescimento da economia brasileira, entretanto, no era.
O Brasil viveria um perodo de elevado crescimento nos anos
1970, porque a renda concentrada nos 10% do topo da pirmide constitua um importante mercado para a indstria, montada imagem e semelhana dos seus congneres internacionais.
Mais tarde, Maria da Conceio Tavares, em coautoria com
Jos Serra, em Alm da Estagnao, retomaria e desenvolveria
esse tema1.
O segundo besouro pode ser encontrado ainda nos 7
Ensaios, e se refere agricultura brasileira2. Antes de ser um
entrave ao desenvolvimento, tese corrente sua poca, a agricultura cumpria suas funes. A chamada inelasticidade da
oferta agrcola seria contestada por Castro. Ele estava certo e
anteviu a agricultura na fronteira do conhecimento, na vanguarda das tcnicas nos trpicos.
O terceiro besouro est no que viria a ser sua tese de doutorado: Escravos e Senhores nos Engenhos do Brasil.3 O sistema
colonial deveria, de acordo com a viso marxista predominante, ser incompatvel com o progresso tcnico. Mas, para
Castro, profundo estudioso e admirador de Marx, o escravismo brasileiro, desculpe a teoria, no o era. Havia inovaes
tcnicas importantes e essas tinham forte impacto nas relaes sociais da colnia. O artigo intitulado Brasil, 1610:
Mudanas Tcnicas e Conflitos Sociais, publicado pela primeira
vez na revista Planejamento e Poltica Econmica, em dezembro
de 1980, e agora no livro do Ipea, em homenagem ao Castro 4,

RUMOS - 6 Novembro/Dezembro 2011

desenvolve com muita competncia esta tese.


Um quarto besouro pode ser apontado no livro A Economia Brasileira em Marcha Forada, escrito em coautoria com
Francisco Eduardo Pires de Souza5. A leitura ortodoxa sobre
o perodo do II PND de que o Brasil, diante do primeiro
choque do petrleo, deveria ter feito um ajustamento (ter
parado de crescer), mas fez financiamento (julgou que a crise era passageira e usou os recursos externos para se financiar). Segundo essa tese, o Brasil teria continuado a crescer de
forma artificial, seguindo uma estratgia mope, curtoprazista, sem antever o segundo choque do petrleo. Isto
teria graves e profundas consequncias para o pas, verificadas nos anos 1980. A interpretao de Castro era bem diferente. Apesar da necessidade de legitimao no curto prazo
do regime militar, o Brasil teria tido, ao contrrio, uma viso
de longo prazo, extremamente ousada. O II PND teria investido em setores de longa maturao e no teria feito nem ajustamento nem financiamento. O governo teria, sim, utilizado
os recursos externos, mas para fazer uma transformao
estrutural na matriz industrial e energtica do Brasil. Deveria
parar de crescer, mas voou, cresceu em marcha forada, insistindo (a seu ver, de forma acertada) no seu voo pesado, mas
que tinha rumo.
Mais adiante, frente abertura e as privatizaes da economia brasileira nos anos 1990, Castro de novo apontaria que
estava ocorrendo algo que ningum antevira, ou, nos termos
desse artigo, na existncia de um novo besouro, o quinto.
Para ele, a abertura e s privatizaes no levariam a um processo de seleo das empresas voltadas para o mercado e a
morte de empresas artificialmente criadas pelo Estado. Ao
contrrio, muitas das grandes empresas que sobreviveriam
ao teste de mercado tinham sido justamente obras do Estado.
Mas o importante no era isso, e sim que as empresas estavam
passando por um importante processo de reestruturao. Os
escritos de Castro nos anos 1990 apontam justamente para as
transformaes no tecido industrial brasileiro e encontramse reunidos no livro organizado pelo ministro Joo Paulo dos
Reis Velloso, a ser publicado em breve6. Apesar da estagnao
dos anos 1980 e 1990, estava ocorrendo um segundo processo de catching up (o primeiro teria sido no II PND). Onde se
via a estagnao, Castro viu que as empresas se reposicionavam do ponto de vista estratgico.
O besouro que leva o nmero seis poderia ser atribudo a
uma tese contida em artigo pouco conhecido, publicado em
1993, sob o ttulo Renegade Development. Rise and Demise of a State-Led Development in Brazil. 7 Neste, Castro vai negar que a crise brasileira das ltimas duas dcadas fosse uma consequncia natural de uma economia que havia optado pelos desvios da doutrina de mercado. O crescimento brasileiro fora por
demasiado longo para poder ser considerado um modelo fracassado.
A longevidade do crescimento brasileiro (1950-80) teria
duas caractersticas bsicas: o pas no fez, em nenhum
momento, o retorno a atividades que fossem as consideradas
sua vocao natural (ou vantagens comparativas); e em
nenhum momento houve paralisao do crescimento justificvel pelo curso de equilbrio macroeconmico. Isso teria
ocorrido, porm, somente at os anos 1980, enquanto vigo-

Antonio
Barros
de Castro

ravam duas convenes, para Castro, fundamentais para


explicar o sucesso do modelo brasileiro: a conveno do
crescimento e a conveno da estabilidade. Esta, que afirmava ser possvel conciliar crescimento com inflao, atravs
do complexo sistema de indexao criado a partir de 1964,
teria se revelado um equvoco, embora o erro s tenha se tornado evidente a partir do segundo choque do petrleo.
A tese do desenvolvimento renegado, em sntese, explicava porque, e desta vez tambm contrario sensu, ao rejeitar a
conveno do crescimento, o Brasil tinha dificuldade de
sair da medocre trajetria a que se viu reduzido nos anos
1980 e incio dos anos 1990. O pas tinha tudo para crescer,
mas no crescia: faltavam crenas compartilhadas e instituies que reduzissem incertezas e tornassem o crescimento
vivel.
Finalmente, o stimo besouro encontra-se no trabalho
que fez quando foi assessor do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (Ipea), entre 2003 e 2004, publicado pela primeira vez no livro j citado do Ipea. Quando todos estavam
mergulhados nos pessimismos (fiscais ou de balano de pagamentos), Castro os chamou de infundados, o Brasil viria a
crescer de novo. O voo da galinha, que se apresentava
como surtos de baixo crescimento, muitas vezes atrelados a
um ciclo poltico, estava dando lugar a um voo do besouro,
ainda sem rumo, mas que poderia ir mais alm, caso fossem bem aproveitadas as oportunidades que estavam sendo
criadas a partir das, por ele denominadas, novas tendncias
pesadas do capitalismo atual8. Atravs da China, estavam se
abrindo novas oportunidades.
Castro talvez estivesse pensando sobre um novo besouro
enquanto preparava a aula para a segunda-feira, dia 22 de
agosto: como o Brasil e a China poderiam superar a armadilha tecnolgica dos pases de renda mdia? Este talvez fosse o
seu, e o nosso, convite para se continuar pensando sobre o
desenvolvimento brasileiro.
1 Tavares, M.C.; Serra, J. Alm da Estagnao. Em: Da substituio de importaes ao
capitalismo financeiro. Rio de Janeiro: Zahar, 1972.

2 Castro, A. B.: 7 Ensaios sobre a Economia Brasileira. Rio de Janeiro: Forense, 1971.
3 Castro, A.B. Escravos e Senhores nos Engenhos do Brasil. Um Estudo sobre os Trabalhos do
Acar e a Poltica Econmica dos Senhores. Tese de Doutorado. Campinas: Unicamp, 1976.

4 Castro, A.C. e Castro, L.B. Organizadoras. Antonio Barros de Castro: O Inconformista.

Homenagem do Ipea ao Mestre. Ipea, 2011. O livro estar em breve disponvel no site da
instituio. Este artigo uma verso ampliada da fala da professora Ana Clia Castro,
por ocasio de seu lanamento, em 23/11/2011.

5 Castro, A.B. e Souza, F.E.P. A Economia Brasileira em Marcha Forada. Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1985.

6 Castro, A.B. O Desenvolvimento Brasileiro da Era Geisel ao Nosso Tempo. Organizao


Joo Paulo dos Reis Velloso. Rio de Janeiro: Frum Nacional, 2011.

7 Castro, A.B. Renegate Development: Rise and Demise of State Led Development in Brazil in
SMITH, W. e ACUNA, C. (Eds.) Democracy, Markets and Structural Reforms in Latin
America: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile and Mexico. Transition Publishers, 1994.

8 O artigo Tendncias Pesadas tambm consta do livro do Ipea, recm-publicado.

RUMOS - 7 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL

Ronaldo Guimares

Castro, um
argumentador
incisivo

Ricardo Bielschowsky
Economista. Professor
da UFRJ.

Noel Joaquim Faiad

O triunfo do
inconformista

Fernando Cardim
Professor do Instituto de
Economia da Universidade
Federal do Rio de Janeiro
(IE-UFRJ)

O amigo e professor Antonio Barros de Castro tinha uma


mente privilegiada, brilhante, que sempre agregou construes analticas engenhosas ao debate brasileiro. Castro foi um
argumentador incisivo, por escrito e no debate oral. E isso aparece de formas distintas, por exemplo, nas discusses com os
pares intelectuais, ou na transmisso do conhecimento aos alunos, na forma respeitosa e fecunda que usou para fazer o aluno
pensar, ou ainda nos artifcios que empregou para atrair alunos
e colegas quilo que considerava a raiz do problema discutido,
e de habilmente atra-los a seu campo terico.
No seu compromisso com a aquisio e com a transmisso de conhecimento, Castro abriu grande espao e liberdade
imaginao. Existe uma saborosa entrevista com ele publicada no livro Conversas com os Economistas, em que ele diz: Por
influncia, seguramente de Popper, na minha viso de mundo
o faro e a sensibilidade contam muito no avano do conhecimento. A lgica e os dados servem para questionar. O que
produz a imaginao. Ao mesmo tempo, Castro combinou
ousadia e criatividade com rigor acadmico, e foi meticuloso
no uso de ideias e de dados. Perseverante e profissional, nem
sempre foi fcil tir-lo de sua biblioteca.
Seu compromisso talvez excessivo com o trabalho foi,
pelo menos em parte, compensado por outro atributo: o trabalho intelectual lhe dava muito prazer. Castro foi um intelectual entusiasmado: tinha a sede de conhecimento, prpria dos
grandes acadmicos e cientistas, e transmitia uma alegria contagiante com reflexes bem formuladas, a propsito das novas

O Inconformista. Este o ttulo do livro que o Ipea preparou


em homenagem ao professor Antonio Barros de Castro, contendo artigos e entrevistas coletados e editados por sua viva,
Ana Clia, e sua filha, Lavnia, ambas distintas economistas
tambm. O ttulo do volume um achado, porque este mesmo o termo que mais sinteticamente resume a trajetria intelectual de Castro, a inconformidade permanente com o que
quer que fosse consensual no momento em que um deter minado tema era captado em seu radar.
Conheci Castro em 1976, como aluno da terceira tur ma do
mestrado em economia da Unicamp. Nosso primeiro contato
foi exatamente em seu curso especial de Histria do Brasil, que
girava em torno de sua tese de doutorado, que conclua naquele perodo. Essa tese, escandalosa em seu tempo, mostrava que
a escravido no Brasil, ao contrrio do proposto pela maioria
das correntes marxistas de ento, foi compatvel, na produo
de acar no sculo XVIII, com a adoo de mtodos de produo na fronteira tecnolgica. Nas palavras que se usava na
poca, as foras produtivas mais avanadas aparentemente
podiam conviver com o modo de produo mais retrgrado
em uma iniciativa altamente lucrativa, como a produo de acar. Sua tese causou no apenas furor, como tambm fria em
muitos, e sua defesa pblica foi um evento pblico inesquecvel para os que tiveram, como eu, o privilgio de assisti-la.
A forte independncia intelectual de Castro, e a sua contagiante dedicao aos temas que lhe chamavam a ateno, foi
ento, e continuou a ser pelos anos seguintes, um fortssimo

RUMOS - 8 Novembro/Dezembro 2011

Antonio
Barros
de Castro

descobertas. Valorizava isso de uma forma absolutamente


humanista, pois encarava o saber e a cincia como fonte essencial do progresso humano.
Vasta cultura, erudio em histria, principalmente a econmica (mas tambm nos campos poltico, social e cultural), e
especialmente erudio em histria do Brasil. Poucos conhecem o Brasil como Castro conheceu. E er udio em teoria econmica. No se fazem mais professores assim.
De todos os atributos de Castro, o que mais me encantou
foi o seu mtodo analtico, que reside na combinao entre histria e teoria, entre o momento do conhecimento emprico e o
momento da formulao analtica: a histria alimenta a teorizao e a teoria facilita a interpretao da histria. a chamada
histria pensada, analisada, interpretada, num dilogo per manente entre a observao das tendncias histricas e a teorizao sobre as mesmas.
Para o mtodo contriburam dois momentos bsicos em
sua formao. Primeiro, depois de se formar em 1959, na
UFRJ mencionou como seus principais e notveis mestres, nesta universidade: Otvio Gouveia de Bulhes, Roberto
Campos, San Tiago Dantas e Antnio Dias Leite , foi estudar
filosofia em Londres. Passou um ano por l discutindo histria
da cincia, mtodo cientfico, epistemologia. Preparou-se para
o exerccio da profisso. De carona, estudou mtodos quantitativos em Paris, algo que sempre ajuda.
Segundo, quando voltou ao Brasil, foi trabalhar com Anibal Pinto no escritrio da Cepal, junto com Maria da Concei-

o Tavares e Carlos Lessa. Pode-se imaginar o entusiasmo e a


criatividade intelectual naquele encontro no incio dos anos
1960 entre essas quatro inteligncias privilegiadas. Castro abraou, ento, o que talvez seja o grande ativo do estr uturalismo: o
mtodo histrico-estrutural, que per mite a interao entre o
enfoque dedutivo e o histrico-interpretativo, faz uma espcie
de heurstica positiva: parte de uma teorizao sobre o subdesenvolvimento perifrico latino-americano, mas est o tempo
todo atento s trajetrias dos agentes e das instituies, a suas
especificidades, e vida poltica e social dos pases, o que permite retornar formulao terica e alter-la em forma permanente. um mtodo voltado ao movimento, transformao.
Do ponto de vista terico, foi um heterodoxo ecltico, mas
usurio da teoria econmica para fins da anlise dos processos
de transformao econmica e social no capitalismo brasileiro. Sua obra , no essencial, profundamente engajada na vida
brasileira. Castro formou vrias geraes de economistas, e
quem teve o privilgio de ser seu aluno aprendeu com o curso
mas, sobretudo, com o mtodo, e com o estmulo que ele
transmitiu para a aquisio do conhecimento.

fator de atrao sobre todos os que puderam frequentar seus


cursos, ouvir suas palestras, ler seus textos ou, prazer maior,
simplesmente compartilhar suas conversas. Mesmo quando,
depois de muitos anos, nossos caminhos intelectuais se separaram um pouco (o entusiasmo de Castro por Keynes e sua
escola era sensivelmente menor que o meu), o processo pelo
qual ele construa seus argumentos e for mava suas ideias foi
sempre fascinante. Cuidado extremo, quase obsessivo em sua
busca no apenas por clareza, mas tambm por preciso,
uma marca visvel de seus trabalhos publicados. Em 1977,
quando passava uma temporada no Institute for Advanced Studies, em Princeton, Castrou deixou-me encarregado de acompanhar a impresso de seu livro, O Capitalismo Ainda Aquele.
Mais de uma noite fui acordado de madrug ada por uma chamada internacional em que Castro, preocupado, me pedia para
providenciar a substituio de uma palavra usada nos agradecimentos do livro! Expresso que lhe era particular mente grata, Castro estava sempre tentando arredondar seus textos publicados,
mesmo que fossem os agradecimentos de um livro.
Dentre todas as suas publicaes, foi, sem dvida, A Economia em Marcha Forada, escrita em parceria com Francisco
Eduardo Pires de Souza, a que maior impacto teve e que
melhor refletiu o eixo de seus interesses. Um livro heterodoxo
mesmo entre os heterodoxos, Marcha Forada examinava seu
tema de toda a vida: o desenvolvimento econmico e os caminhos s vezes imprevistos pelo qual ele pode ser alcanado.
Quando a maioria dos economistas se unia para condenar o

esforo de combate s crises que nos atingiram nos anos 1970,


resultantes dos choques do petrleo e outras matrias-primas,
Castro levantou-se para apontar a natureza inovadora da aposta feita no II PND, do qual ainda hoje temos importante
herana, como os polos petroqumicos do Nordeste.
Mais recentemente, era a China o centro das reflexes de
Castro. Era o impressionante desenvolvimento chins dos ltimos anos que lhe chamava a ateno. Como em praticamente
todos os debates anteriores em que se envolveu, Castro chocou seus interlocutores ao propor que os caminhos do futuro
se desenhavam no gigante asitico e que no apenas entender,
mas tambm integrar-se a essa trajetria era vital para o desenvolvimento brasileiro. Esta tese enfrentou o ceticismo, at de
seus amigos mais prximos, mesmo aqueles acostumados no
apenas a v-lo propor ideias chocantes, pelo menos primeira
vista, como, em grande parte das vezes, acabar por estabeleclas de modo to claro que se tornava difcil saber como se
podia ter pensado diferente. Infelizmente, no ser possvel
testemunhar o fascnio com que via suas ideias triunfarem e se
tornarem quase a sabedoria convencional.
Ele foi meu professor no mestrado de Campinas, meu orientador de mestrado, um amigo de toda a vida, um interlocutor
permanente, em especial quando no vamos um tema com os
mesmos olhos. Tive o prazer de introduzir sua Aula Magna no
Encontro da Anpec de 1991, e t-lo como introdutor da
minha, em 2008. Era um pequeno smbolo, particular, de uma
conexo em que, agora, um dos lados no est mais entre ns.

RUMOS - 9 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL

Divulgao

Um estudioso
das estratgias

Rogrio Studart
Diretor executivo do Banco
Mundial

Poucos intelectuais brasileiros contriburam de forma to


diversa aos debates econmicos e polticos como o fez Antonio Barros de Castro. Pouqussimos conseguiram unir tal contribuio a um ativismo na elaborao e implementao de
polticas econmicas. Creio, portanto, que seria uma ousadia
tentar descrever aqui, mesmo que sumariamente, o legado
deste grande intelectual brasileiro. Prefiro, portanto, imprimir a esta pequena homenagem um carter mais pessoal de
algum que se sente profundamente orgulhoso de haver sido
seu aluno, leitor, colega e amigo.
Castro era um professor reconhecidamente sensacional,
que atraa levas de alunos s suas aulas e seminrios. Isto se
devia, a meu ver, ao seu amplo conhecimento de temas (macro e micro) econmicos que compartilhava generosamente com seus alunos; pela sua conhecida obsesso em preparar
detalhadamente suas aulas, que, invariavelmente eram brilhantes; e, especialmente, porque o professor Castro no s
nos ensinava economia: ele nos provocava a pensar, a organizar nossas ideias, e a express-las de forma lgica.
Este chamado ao pensar do professor era, na realidade, a
expresso do intelectual, generoso e aber to. Como se sabe, Castro abominava as igrejinhas, nunca deixando, que eu saiba, de
escutar atentamente e debater com interlocutores, independentemente das vises do mundo que, por vezes, representavam conquanto que o fizessem com inteligncia e absoluto
conhecimento de causa. De fato, Castro parecia ter um enorme

Com data de 8 de janeiro de 1986, nas pginas amarelas


da revista Veja, foi publicada entrevista com Antonio Barros
de Castro, sob o ttulo Um Sopro de Renovao: Graas Poltica de
Investimentos do Governo Geisel, o Brasil saiu da Recesso1
mais forte do que entrou (destaque nosso). At ento, eu s
conhecia o Castro atravs da leitura dos 7 Ensaios sobre a Economia Brasileira (dois volumes), excelente em todos os sete ensaios.
Aps ler a entrevista, telefonei para o heri. Desse telefonema resultaram duas coisas: uma grande amizade, alimentada por almoos frequentes e amizades circundantes com as
meninas da famlia. E uma parceria que foi reforada a partir da criao do Frum Nacional, em 1988, e de que o Castro
foi um dos fundadores e principais participantes.
Nesta terceira homenagem do Frum ao grande economista e grande homem, gostaria de fazer referncia a trs
momentos do conjunto de ensaios aqui reunidos.
O primeiro momento est representado pela sua viso do
governo Geisel, consubstanciada na entrevista Veja e no
livro Economia Brasileira em Marcha Forada2.
O ponto central que, com a opo feita pelo governo
Geisel,
atravs de seu Programa de Investimentos, o pas se
Joo Paulo dos
tornara mais industrializado que a Inglaterra. E, com isso,
Reis Velloso
Superintendente-geral do Inae e passara a gerar supervits comerciais extraordinrios expresidente do Frum Nacional clusivamente por meio da expanso das exportaes e da
substituio de importaes. Extraordinrio ganho de
autonomia fora adquirido.
O segundo momento corresponde reestr uturao industrial brasileira nos anos 1990. Nele, o ponto central est em

Marcelo Corra

Um sopro de
modernidade

RUMOS - 10 Novembro/Dezembro 2011

prazer em escutar opinies que contrariavam at mesmo suas


prprias teses e, como grandes intelectuais, em mudar de opinio quando os fatos e evidncias lhe pareciam suficientes.
Com esta generosidade e abertura, e seu brilhantismo, inaugurou alguns dos debates acadmicos mais interessantes que
pude acompanhar at hoje no Brasil. E o fez at os ltimos
minutos da sua vida: por exemplo, sabido que no momento
de seu falecimento Castro terminava uma apresentao sobre a
economia chinesa. Eu me recordo que fiquei impressionado ao
escutar dele, em uma palestra em 1994, que o grande fenmeno da economia poltica mundial seria a continuidade do crescimento da economia chinesa e que este seria um dos grandes
desafios e traria potenciais oportunidades para a economia (brasileira e mundial). Em 2008, publica seu texto No Espelho da China, em que adverte para o deslocamento do eixo de gravidade
econmica dos EUA para a China. Sua mensagem no alar mista, nem muito menos determinista: como sempre, ele indica as vrias estratgias de engajamento (e mesmo liderana) da
economia brasileira neste novo quadro internacional.
De fato, o intelectual Castro desprezava o determinismo.
Fica muito claro nos seus escritos, que ele entendia que, com
raras excees, a Histria se cria a partir das decises cruciais,
tomadas de forma coletiva ou individualmente. No caso do
Brasil, de recursos naturais e humanos abundantes, para ele
seriam acredito eu quase infinitas as possibilidades de nos
lanarmos em caminhos de prosperidade com maior equida-

duas etapas: de 1989 a 1994, a fase de Cir urgia e Reorganizao redimensionamento de quadros, enxugamento do
catlogo de vendas e o fechamento de instalaes, como tambm, destacadamente, a adoo de novas prticas gerenciais
tipicamente associadas gerncia de Qualidade Total (TQM) e
ao Just-in-Time (JIT). Em suma, preparao da empresa para a
maior competio, uma vez que tinha havido a abertura s
importaes e ao Investimento Direto Externo (IDE).
Na continuao, at o final da dcada, a fase de Catching-up
Produtivo, ou seja, a busca de padres internacionais de competitividade (sem preocupao maior com o esforo prprio
de inovao). Era a assimilao do novo paradigma industrial
tecnolgico (superao do paradigma fordista, de produo
em massa de produtos homogneos).
No terceiro momento, Castro fala da Semiestagnao ao
crescimento, num mercado sinocntrico. O ponto central
parte da constatao, pelas empresas, de no ser suficiente o
Catching up (emparelhamento). Tornava-se, pois, necessrio,
adquirir agilidade e flexibilidade em face dos concorrentes,
passando um nmero crescente de empresas a esforar-se
por redefinir, ou, at mesmo, literalmente, criar novos produtos, mercados e modelos de negcios. Em suma, passar a
estratgias mais ofensivas.
O ponto central se completa, nesse momento, ao fazer-se
sentir mais diretamente a emergncia da China, avassaladoramente competitiva e voraz.
Nesse novo cenrio (mundo, talvez), h atividades que
recebem o efeito China positivo. Mas h tambm atividades

Antonio
Barros
de Castro
de e sustentabilidade. Por essa razo Castro era um profundo
estudioso das estratgias de crescimento, das empresas e dos
governos. Entender tais estratgias, e sua implementao,
seria para ele a nica forma de empreender cenrios. No
havia mecanicismos nas trajetrias, nem tampouco erros que
no pudessem ser corrigidos. O futuro sempre parecia pronto para ser criado. No momento em que o Brasil enfrenta
colossais desafios, ler e reler Castro deveria ser uma obrigao para quem quer, e sobretudo para quem deve, pensar o
futuro do nosso pas.
Que a morte do professor Antonio Barros de Castro deixou o Brasil mais pobre intelectualmente ningum duvida.
Mas para um amigo, sua partida difcil de ser mesmo mensurada. Tive o privilgio de poder, vez em quando, ligar para
ele do exterior, ou ao chegar ao Rio, e escut-lo dizer no
outro lado da linha: Oi, rapaz, o que voc conta de novo?.
No era uma frase de efeito: ele queria escutar, aprender, discutir e dividir ideias. E ele o fazia com a generosidade, o brilhantismo e um bom humor que encontrei em muitas poucas pessoas. Ele faz falta, muita falta.

e empresas cujos prximos passos requerem transformaes. E no se trata, aqui, de racionalizar e atualizar a dimenso operacional das empresas tarefa predominante por ocasio da abertura dos anos 1990. Entre as questes a serem
agora enfrentadas, destaca-se a redefinio da prpria estratgia individual das empresas.
Castro vai adiante: ... A evoluo da indstria (e at mesmo um estilo ou modelo de crescimento) foi interceptada ou
truncada. O reposicionamento diante deste fato maior... requer muitas vezes um nvel de colaborao entre empresas, e
destas com os poderes pblicos, sem paralelo na luta pela
sobrevivncia que caracterizou o longo perodo de semiestagnao.
O Resumo da pera em portugus parece ser que, para
haver adequado desenvolvimento, necessrio existir o domnio do paradigma industrial-tecnolgico da poca. E um Estado (e empresas, claro) capaz de conceber vises estratgicas e
definir mecanismos de ao com elas compatveis.
Por causa disso, o Frum Nacional fez homenagem a
Antonio Barros de Castro, publicando o livro O Desenvolvimento Brasileiro Da Era Geisel ao Nosso Tempo, que rene ensaios
escritos pelo autor desde 1986 at este ano.
E assim voltamos ao depoimento dado quando Castro se
foi (no h mais o amigo, nem o economista, nem o brasileiro. Uma tragdia): O Brasil ficou menor ( la John Donne).
1 Recesso Mundial, resultante da Primeira Crise do Petrleo (outubro de 1973).
2 Escrito em parceria com Francisco Eduardo Pires de Souza.

RUMOS - 11 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL
Fonte de energia
e inspirao

Ivo Gonzalez

Luciano Coutinho
Presidente do BNDES

Marco Fernandes - SGCOMS/UFRJ

Castro, um
economista
brasileiro original

Francisco Eduardo
Pires de Souza
Assessor da vice-presidncia
do BNDES

Grande foi o privilgio de conviver em muitas ocasies


com o professor Antonio Barros de Castro. Na academia,
desde meu curso de doutorado e, depois, como professor.
Em vrias oportunidades na vida pblica, em especial no
Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social
(BNDES).
Amplo e valioso seu legado. Em primeiro lugar, um
legado de dedicao e integridade como cidado, intelectual e professor.
Em segundo lugar, um legado de estmulo pesquisa,
crtica e criatividade, potencializado por sua enorme curiosidade e por sua capacidade de perceber o novo. Ressalto,
ainda, sua liberdade de questionar paradigmas, suas prprias ideias e a dos outros de modo genuinamente construtivo, na busca incessante do conhecimento. Tal esforo
resultava em formulaes originais e sempre muito criativas, capazes tanto de abarcar quanto inspirar novos e desafiadores exerccios.
Em terceiro lugar, registre-se seu inestimvel legado de
formador de geraes de acadmicos, pesquisadores e
outros profissionais, resultante de seu compromisso
sagrado com o dever de professor: o de transmitir o
conhecimento de modo generoso e instigante.

Antonio Barros de Castro nos deixou em agosto ltimo. Foi uma enorme perda pessoal para todos aqueles que
tiveram o privilgio de conviver com ele, alm de um desfalque igualmente grande para o pensamento econmico e
o debate de ideias em geral no Brasil.
Suas contribuies para a compreenso da evoluo e
dinmica da economia deste pas se devem sua capacidade de formular hipteses e interpretaes originais para os
fenmenos econmicos, tendo por pano de fundo um
mtodo histrico-estrutural. Sua incessante criatividade trazia sempre uma perspectiva indita, uma explicao ainda
no contemplada, e com isso enriquecia o debate sobre os
diversos temas da economia brasileira que ocuparam sua
ateno ao longo de sua trajetria de pensador do Brasil.
Como era ao mesmo tempo muito rigoroso, vivia imerso
em dvidas e inquietaes, que condenaram gaveta muitos argumentos e ideias instigantes, que s agora comeam
a vir luz, em edies pstumas.
Castro era uma espcie de heterodoxo dentro da heterodoxia, uma vez que na busca pelo entendimento das questes mais intrigantes com que se defrontava no poupava
crticas tanto sabedoria convencional, como muitas vezes
tambm s teses caras ao pensamento heterodoxo. Ao longo deste processo, chegava muitas vezes a verdades inconvenientes, e terminava invariavelmente em grandes polmicas.
Foi assim com um de seus primeiros livros, os 7 Ensaios
sobre a Economia Brasileira, quando, entre outras questes,
desafiou, de dentro da corrente estruturalista, a tese de que

RUMOS - 12 Novembro/Dezembro 2011

Antonio
Antonio
Barros
Barros
Castro
dedeCastro
Antonio
Barros
de Castro

No BNDES, como presidente e diretor este ltimo


cargo em sua segunda passagem pelo banco, o professor
Antonio Barros de Castro contribuiu, indubitavelmente,
para o desenvolvimento brasileiro. Destaco, recentemente, sua relevante contribuio ao planejamento estratgico
e construo de cenrios. Cenrios estes que contriburam para iluminar de forma precoce e bastante clara o
entendimento das transformaes que atualmente atravessam as economias brasileira e mundial, assim como o
do destacado papel da China em tais mudanas.
Em tempos de crise internacional e perspectivas de baixo crescimento da demanda agregada em diversas partes
do mundo, chamo a ateno para suas anlises a respeito
do potencial de crescimento da economia brasileira.
Observando o baixo nvel de alavancagem financeira das
famlias brasileiras, Barros de Castro comparava o consumo no Brasil a uma mola reprimida, devido elevada
propenso a consumir das famlias. Os momentos de
aumento do emprego e renda tendem, por sua vez, a fazer
com que o consumo agregado, sob o impulso do crdito,
cresa acima das taxas do Produto Interno Bruto (PIB),
tornando-se um determinante estrutural da dinmica do
crescimento da economia. Decorre da o imperativo de

acelerar a expanso dos investimentos para garantir a oferta futura, evitando-se desdobramentos inflacionrios,
estrangulamentos impeditivos e, ainda, dficits externos
indesejveis.
Ao contrrio da dificuldade dos pases desenvolvidos
em encontrar fontes de crescimento, o Brasil tem como
desafio principal impulsionar o crescimento dos investimentos de forma competitiva e eficiente. O professor Castro enxergava na inovao a varivel-chave e fundamental
para assegurar a sustentabilidade do crescimento. Por essa
razo, dedicou muita ateno e perspiccia compreenso
dos fatores e processos microeconmicos que diferenciam as empresas inovadoras vitoriosas.
Por fim, destaco que o precioso legado deixado pelo
professor Antonio Barros de Castro deve ser fonte de energia e inspirao nica forma de preencher o vazio que
sua ausncia prematura nos deixou.

a agricultura brasileira fosse um obstculo ao crescimento,


alm de fonte de presses inflacionrias, dada a suposta baixa elasticidade da oferta em relao a preos. Ali j aparecia
uma viso que estaria presente em todo o restante de sua
obra: o capitalismo brasileiro tinha um dinamismo extraordinrio, a despeito de todas as distores e mazelas sociais.
Foi assim tambm que, na dcada de 1980, num
momento em que a crise da dvida externa se abatia sobre
toda a Amrica Latina, escreveu um ensaio intitulado A Viabilidade da Moratria Unilateral, tentando demonstrar que a
economia brasileira poderia sobreviver bem interrupo
dos financiamentos externos uma tese que, se por um lado
contrariava as posies mais conservadoras, por outro tambm se chocava com a ideia estruturalista de que existia uma
restrio externa ao crescimento, inerente ao processo de
industrializao por substituio de importaes.
Do ensaio sobre a moratria unilateral, Castro evoluiu
para a ideia de que a importante melhoria na balana
comercial que havia permitido economia transitar de um
elevado dficit nas transaes correntes para um supervit,
era muito mais o produto das transformaes estruturais
em curso na economia brasileira do que do ajustamento
recessivo resultante das polticas acordadas com o FMI.
Era uma hiptese alternativa s explicaes correntes e que
foi desenvolvida posteriormente no livro A Economia Brasileira em Marcha Forada, de que participei como coautor.
Proveniente de uma tradio de pensamento que tinha
uma viso benigna de polticas protecionistas associadas
ao processo de substituio de importaes, Castro reco-

nhece, nos anos 1990, que a abertura da economia no


havia destrudo a indstria brasileira, como muitos desenvolvimentistas supunham. Mais uma verdade inconveniente. A produtividade havia crescido e a indstria teria sado fortalecida do embate com a competio externa. Reaparece aqui a viso otimista quanto ao dinamismo do capitalismo brasileiro, que reforada a partir de 2003/4, quando, superadas as principais restries macroeconmicas
que impediam o pas de realizar seu potencial, a economia
ingressa num ciclo longo de expanso.
Nos ltimos dez anos, o fenmeno da emergncia econmica da China tornou-se quase uma obsesso. A
mudana em curso do centro de gravidade da economia
mundial para a sia e a ascenso social de centenas de
milhes de consumidores e seus efeitos sobre todas as economias do planeta constituam um fenmeno fascinante e
um desafio irresistvel para uma mente como a de Castro.
No toa, foi um dos primeiros a chamar a ateno para as
implicaes de tais transformaes para economias avanadas e em desenvolvimento.
A integrao do Brasil locomotiva chinesa traria
tona, na sua viso, as enormes potencialidades associadas
s cadeias de produo do petrleo, do agribusiness e, em particular, do etanol. evidente que os riscos de uma regresso a um tipo de modelo primrio-exportador era um preocupante desafio para o qual no existiam respostas fceis.
Este foi um dos temas da ltima conversa (inacabada) que
tive com ele, e para a qual no podemos mais contar com
sua mente aguada, apenas com as lies que deixou.

RUMOS - 13 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL

Marcelo Corra

A aventura do
pensamento

Luiz Carlos
Bresser-Pereira
Professor emrito da
Fundao Getulio
Vargas (FGV)

Noel Joaquim Faiad

Antonio Barros de
Castro: um obiturio

Luiz Carlos
Delorme Prado
Professor do Instituto de
Economia da UFRJ e
diretor-presidente do
Centro Internacional
Celso Furtado
de Polticas para o
Desenvolvimento

Geralmente opomos os economistas que pensam o sistema


econmico em termos de mercado que buscam entend-los, em
termos das polticas econmicas e de planos. Esta uma dicotomia equivocada, porque no h teoria econmica digna desse
nome que deixe de ter o mercado como referncia central, mas
pobre da teoria que supe que os mercados so autor regulados,
no necessitando estar permanentemente sendo cor rigidos
pelas polticas. Antonio Barros de Castro sabia bem disso, mas
ao invs de resolver o problema atravs de um meio-termo pouco criativo, encontrou um terceiro caminho inovador: o caminho da estratgia. Com sua enorme capacidade analtica, olhava
a economia de um ponto de vista estratgico, porque os seus atores prediletos os formuladores de polticas econmicas pensam e agem estrategicamente.
Conheci Castro no incio dos anos 1960, e como tnhamos
uma paixo comum o desenvolvimento brasileiro e havamos aprendido nossa economia com os grandes economistas
estruturalistas do desenvolvimento, entre os quais estava Celso
Furtado, nos tornamos amigos. Mas logo tratei de associar o
estruturalismo do lado da oferta de Marx, Ragnar Nurkse e Ral
Prebisch com a teoria econmica do lado da demanda de Keynes e Kalecki, enquanto Castro conservou seu interesse maior
pela organizao da produo, pelo progresso tecnolgico, e
pela controvrsia sobre a natureza e mensurabilidade do capital
(O Capitalismo No Mais Aquele, 1979).
O que era fascinante em Castro era ver como ele pensava.
Costumo dizer que o pensamento a coisa que os homens mais
economizam no mundo. Por isso recorrem tanto a frmulas

Por quase cinco dcadas, Antonio Barros de Castro participou ativamente da vida intelectual brasileira com uma
extensa obra acadmica, na qual se destacam interpretaes
originais, muitas vezes polmicas, sobre questes marcantes
da histria econmica do pas. Muito jovem, ganhou notoriedade com a publicao, com seu ex-colega do curso de economia da UFRJ, Carlos Lessa, de um grande sucesso editorial: o livro-texto Introduo Economia, Uma abordagem Estruturalista. Desde ento, participou de debates importantes, que
se refletiam nos livros que publicou.
Desde essa poca Castro fez regularmente contribuies
acadmicas importantes. Ao fim da dcada de 1960, o livro 7
Ensaios sobre a Economia Brasileira (Forense, RJ, 1969) apresentou, no segundo ensaio, uma interpretao ousada quanto ao
papel da agricultura no desenvolvimento econmico brasileiro. Para ele, a viso sustentada por muitos historiadores e economistas de sua poca, de que a agricultura brasileira era um
freio ao desenvolvimento do Brasil, estava equivocada. Ao
contrrio, sustentou Castro, ela cumpriu o papel de garantir a
oferta de alimentos e mo de obra para os centros urbanos
em expanso. Se no contribuiu como mercado para os produtos industriais, foi uma fonte de transferncia de capitais
para o investimento no setor urbano. No entanto, segundo
esse autor, a estrutura rural teve um efeito perverso na estrutura urbana: ao colocar nas cidades seus excedentes de populao despossudos e sem instruo, reproduziu a desigualdade que havia no campo.

RUMOS - 14 Novembro/Dezembro 2011

Antonio
Barros
de Castro

prontas, a clichs, a rotinas e a modelos matemticos prtes porter. Castro no economizava pensamento. Ele no tinha medo
dos custos e riscos daqueles que se aventuram a pensar. Ao
invs disso, ele se dedicava ao pensamento, com carinho, com
cuidado, sem pressa. Ele partia de algum problema que lhe chamava a ateno, e ento se punha a pensar a fazer dedues e
submeter tudo crtica. Seu objetivo era compreender as estratgias envolvidas: as estratgias dos agentes econmicos, as dos
formuladores de poltica econmica e a sua.
Nos 7 Ensaios sobre a Economia Brasileira (1969), que o lanaram como economista de primeira grandeza, este mtodo j est
presente. Mas neles faltaram o stimo ensaio, que me coube referir, depois de ter assistido a uma conferncia sua na PUC-SP. Em
meu Dividir ou Multiplicar? A Distribuio da Renda e a Recuperao
da Economia Brasileira (1970), mostrei que a partir de uma pesquisa que havia sido realizada no ano anterior, nas principais capitais dos estados brasileiros, como a concentrao da renda da classe mdia para cima estava, ento, criando mercado para os bens
de luxo produzidos pelas empresas multinacionais no Brasil, em
particular pela indstria automobilstica, e, dessa forma, compatibilizando perversamente o aumento da desigualdade com o
milagre econmico que estava ento em curso, caracterizado
por taxas de crescimento superiores a 10%.
O pensamento voltou a se manifestar quando escreveu com
Francisco Eduardo Pires de Souza seu instigante A Economia Brasileira em Marcha Forada (1985), publicado em um momento de
grande euforia nacional, como o da transio democrtica. A previso contida no ttulo do livro no se materializou porque seus

autores subestimaram o desequilbrio macroeconmico em que


estava ento mergulhada a economia brasileira. Sua capacidade
de pensar esteve sempre presente em seus trabalhos sobre poltica industrial, e nas polticas que ajudou a formular como presidente ou como assessor do BNDES. Para ele a poltica industrial
devia ser taylor made, devia variar de acordo com o momento, o
setor e a empresa.
E seu pensamento voltou a brilhar pela ltima vez depois que
visitou a China e ficou to fascinado e estupefato com o que viu.
Em uma viravolta em relao s polticas que sempre adotara,
supe ento possvel para o Brasil se integrar no desenvolvimento desse pas pelo lado da exportao de commodities, ao invs de
tentar competir com a China na indstria. Enquanto, nos disse
ele em uma entrevista Folha de S. Paulo (2010), antes da China o
problema dos pases em desenvolvimento era se industrializar,
agora, com a ascenso do leste asitico, capitaneada pela China,
isso virou de pernas para o ar; pases mais atrasados compram
manufaturados baratos e exportam matrias-primas cada vez
mais caras. Sua concluso era to arriscada quanto merecedora
de ateno; pela ltima vez esse notvel intelectual que foi Antonio Barros de Castro pensava o novo e pensava o Brasil com coragem e amor por seu pas.

Na dcada de 1970, Castro participou do debate com


seus ento colegas da Unicamp, Maria da Conceio Tavares
e Luiz Gonzaga Beluzzo sobre a relevncia de Kalecki para a
compreenso da dinmica do capitalismo e, em ltima instncia, para o estudo da economia brasileira. Essa discusso foi
chamada de Controvrsia sobre a Demanda Efetiva e deu
origem, entre outras publicaes, ao livro O Capitalismo Ainda
Aquele (Forense Universitria, 1979).
Na dcada de 1980, sua principal contribuio foi a publicao do livro A Economia Brasileira em Marcha Forada (Paz e
Terra, 1985), onde em coautoria com Francisco Eduardo
Pires, apresentou sua interpretao da importncia do II
PND para a economia brasileira e sobre a crise do desenvolvimento brasileiro ao fim da dcada. Castro sustentou a tese
de que o II PND permitiu a continuidade do catch up brasileiro, que teria sido interrompido prematuramente no caso de
uma poltica de estabilizao apressada. Para ele, os problemas econmicos brasileiros da dcada de 1980, que levaram
ao fim de uma estratgia de convergncia econmica bemsucedida, no foram provocados pela poltica seguida na dcada anterior, mas por erros de poltica econmica realizados
posteriormente.
Na dcada de 1990, Castro avaliou o impacto da liberalizao comercial nas empresas industriais operando no Brasil.
Ele estudou as formas e as razes que levaram a que a maioria
das empresas respondessem s presses competitivas a que
foram submetidas com aumento de produtividade e refor-

mas nas formas de gesto empresarial. Em artigo publicado


na Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe
(Cepal), chamou esse processo de O Segundo Catch Up Brasileiro (Revista da Cepal, n 80, de agosto de 2003).
Nos ltimos anos, Castro dedicou-se a estudar a economia chinesa e seu impacto na ordem econmica internacional. Como em outros momentos histricos, esse autor apresentou uma tese inovadora e ousada: a China tinha mudado o
patamar do preo de produtos industriais esse pas era
capaz de produzir produtos industriais a preos baixos, contribuindo para que uma grande massa de pessoas (na China e
em outros pases) com rendas relativamente baixas tivessem
acesso a esses produtos. Castro afirmou que, em vista da
nova realidade chinesa, necessrio redefinir a estratgia da
nossa industrializao se por um lado o Brasil no pode
abrir mo de sua indstria, ele ter que reorganiz-la considerando as oportunidades abertas para o pas em vista do
impacto do catch up chins e da reorganizao da estrutura
produtiva mundial (ver From Semi-Stagnation to Growth in a
Sino-Centric Market, REP, janeiro-maro de 2008).
Essa resenha sumria da obra de Castro mostra como
esse autor, desde a dcada de 1960, contribuiu para o debate
sobre o desenvolvimento brasileiro. Sua ousadia intelectual e
sua criatividade faro falta ao pas, aos seus muitos leitores e
aos seus amigos. Ficamos, no entanto, com seu legado uma
obra extensa, instigante e um exemplo de intelectual e professor independente.

RUMOS - 15 Novembro/Dezembro 2011

ESPECIAL

Noel Joaquim Faiad

Contribuies
equivocadamente
ignoradas

Czar Manoel
de Medeiros
Doutor em Economia
pelo Instituto de
Economia da Universidade
Federal do Rio de Janeiro
(IE-UFRJ)

Antonio Barros de Castro um raro exemplo de integridade em seu mais amplo sentido: moral, familiar, intelectual (Prmio Jabuti) e profissional. Professor emrito da UFRJ, Castro
reconhecido internacionalmente como um dos mais criativos e instigantes entre os brilhantes economistas brasileiros. O
legado de suas contribuies para promover o desenvolvimento brasileiro merecer a organizao de ciclos de debates e
a edio de livros sobre os temas por ele abordados. Cabe destacar tambm a sua atuao como presidente (1992/93) e diretor de Planejamento do BNDES (no governo Lula) e como
consultor/orientador de estratgias governamentais, setoriais
e empresariais em sintonia com rigorosa concepo terica.
Castro sempre foi capaz de demonstrar que, quanto maior
o rigor terico na montagem de estratgias governamentais,
setoriais e empresariais, maiores as probabilidades de sucesso
operacional de suas proposies, desmentindo o senso
comum que coloca dvidas entre a teoria e a prtica.
Tive a honra de contar com a efetiva colaborao dele em
trs ricas experincias de minha carreira profissional e acadmica. Como vice-presidente Financeiro da Acesita, contei, em
1986 e 1987, com o envolvimento de Castro em projees de
cenrios para o Brasil e para a economia internacional e na
modelagem de privatizao da empresa visando implementao de um programa estratgico de investimentos para a
dcada de 1990. A Acesita j exportava para mais de 30 pases e
reunia condies para participar do processo de globalizao
em curso como uma multinacional verde-amarela. O Banco
do Brasil (BB), acionista majoritrio da empresa, aprovou junto Comisso de Desestatizao do governo federal, um inovador modelo de privatizao capaz de canalizar recursos suficientes para viabilizar os investimentos necessrios em expanso, diversificao e modernizao contemplados no referido
plano estratgico. O BB chamaria aumento de capital e renunciaria, atravs de leilo, a seus direitos de subscrio, o que
garantiria a captao de recursos junto a investidores institucionais e a empresas do ramo com capacidade de gesto. Infelizmente, o processo de privatizao, redefinido em 1991 pelo
governo Collor, seguiu o modelo do BNDES via leilo de par ticipaes do acionista controlador, o que causou significativos prejuzos financeiros e patrimoniais ao BB e, o que mais
grave, interrompeu a execuo do plano estratgico da empresa, resultando na perda de oportunidade para o Brasil estruturar um dos principais players mundiais de aos especiais.
Em 1988, o presidente do BB, Mrio J. G. Berard, convocou-me para coordenar a elaborao de um novo planejamento estratgico do banco para a dcada de 1990. Identificamos
que um novo plano estratgico para o BB deveria contemplar
mecanismos para sua maior participao como ativo instrumento no processo de desenvolvimento nacional. Convidamos Castro para definir as diretrizes do novo modelo de
desenvolvimento e para orientar a elaborao do novo Plano
Nacional de Desenvolvimento (PND) para o Brasil. Ele props o modelo Consumo de Massas e Retomada do Crescimento, como fio condutor para orientar o novo PND e para
as aes estratgicas do BB. Somente a partir de 2004, j no
governo Lula, o modelo comeou a ser implantado.
Castro chamou a ateno para a necessidade de simultneo
e adequado tratamento de quatro restries para a retomada

RUMOS - 16 Novembro/Dezembro 2011

do crescimento: eliminao da hiperinflao e estabilizao de


preos; renegociao da dvida externa e suspenso da moratria; maior controle fiscal para minimizar os desequilbrios
estruturais do setor pblico; avanos do processo de democracia em curso e recuperao do sistema de planejamento de longo prazo no Brasil.
Superadas as restries apontadas, o pas poderia experimentar um novo ciclo de desenvolvimento: a queda da inflao
geraria aumento do poder aquisitivo e dos nveis de consumo,
que estimulariam investimentos em expanso e em modernizao de complexa e diversificada estrutura produtiva j
implantada no pas. A reduo da capacidade ociosa, o aumento da produo e os novos investimentos gerariam elevao da
produtividade, dos nveis de emprego e de renda, os quais
resultariam em maior consumo e em incrementos da poupana, caracterizando, assim, virtuoso ciclo de desenvolvimento.
Dionsio Carneiro (PUC-Rio) props a implantao do sistema de metas para inflao, entre outras medidas para conter
o crescente e rpido processo de elevao de preos no Brasil;
Carlos A. Longo (Fipe-USP) sugeriu ampla separao de funes entre instituies pblicas, alm de rigoroso processo de
responsabilidade fiscal; Francisco E. P. Souza (UFRJ), com
base na anlise de hiatos, mostrou que o Brasil reunia condies suficientes para renegociar a dvida exter na e suspender a
moratria; Luiz A. G. de Andrade e Antnio A. Prates (DCPUFMG), Valder de Gos (UnB) e Jaime Blay (FJP) analisaram
o horizonte poltico em processo de eleies presidenciais
(1989) e identificaram aes governamentais necessrias para
o Brasil recuperar o sistema de planejamento de long o prazo
em um ambiente de avano democrtico desde a constituio
de 1988. Mas chamaram a ateno que uma possvel eleio de
Collor seria uma grande ameaa para a retomada do debate
sobre as questes estruturais do Brasil e at mesmo para a consolidao da democracia no pas.
Mesmo diante das referidas ameaas, demos andamento ao
desenvolvimento dos temas estratgicos para o pas e para o
BB, com a orientao de Castro, superviso de Mrio Berard
(presidente do BB) e coordenao de Paulo Haddad (exministro e professor da UFMG), Paulo Csar Palhares (chefe
de Gabinete da Presidncia do BB) e Eduardo Fernandez
(UFMG), alm de mim. Tendo o modelo de consumo de massas como bssola, cada tema contemplou captulo especial
visando inserir a atuao operacional do BB de modo a tornlo importante instrumento de governo.
Foram desenvolvidos vrios papers, que contriburam com
subsdios para propostas com vistas retomada do desenvolvimento brasileiro: crescimento com reduo de desigualdades
regionais e sociais; implementao de estratgias de investimentos em infraestrutura visando retomar o crescimento;
implementao de uma ousada poltica industrial, tecnolgica
e de comrcio exterior; modernizao e expanso da agricultura, da pecuria e da agroindstria; estr uturao do sistema de
previdncia complementar visando a formao e a expanso
da poupana familiar; estruturao do BB como Banco Universal Contemporneo, temas abordados por Paulo Haddad,
Ricardo Bielschowsky, Fbio Erber, Jos C. Miranda, Ana
Clia Castro, Jos A. Bicalho, Rios Neto e Czar Medeiros.
Com o objetivo de extrair subsdios para avaliar as proposi-

Antonio
Barros
de Castro

es, o BB promoveu, sob a orientao de Castro, palestras de


renomados economistas que focalizaram temas estratgicos
no processo de globalizao, alm de um importante seminrio para debater o novo modelo e respectivos temas abordados, com os candidatos Presidncia da Repblica para as eleies de 1990. Collor foi o nico ausente. Durante o segundo
turno, a equipe do BB recebeu a coordenao do candidato
Lula, perodo em que foram aprofundadas estratgias operacionais para viabilizar as proposies. Mais uma vez o candidato
Collor no manifestou o menor interesse em participar.
Finalmente, foram realizadas amplas discusses entre os
autores e os funcionrios do BB encarregados da operacionalizao das propostas temticas. Entre os resultados deste debate devem ser enfatizados: a criao do Banco do Brasil-Banco
de Investimentos (BB-BI), da BrasilPrev e as propostas bsicas
para a criao da BB-Seguridade, da BB-Seguros, bem como
pr-requisitos para fortalecer a BB-DTVM, a BB-Financeira e
o BB-Leasing. Entre os resultados: o BB-BI, em oito meses de
funcionamento, adquiriu participaes acionrias da Vale, da
Embraer, da Petrobras, das Tele lucrativas, entre outras, concretizou negociaes para a criao de fundos setoriais com a
Abimaq (Criao do Ouromarq), com a Confederao Nacional da Agricultura (Ourorural), Abiquim etc.
Porm, Alberto Policaro, presidente do BB, a partir de maro de 1990, sem dar conhecimento ministra Zlia e ao presidente Collor, jogou no lixo o plano estratgico e desativou
todo o aparato institucional j em funcionamento, o que, alm
de ter beneficiado os conglomerados financeiros concorrentes,
quebrou o BB, cuja recuperao exigiu aumento de capital de
US$ 8,5 bilhes pelo Tesouro Nacional, j no governo FHC.
A partir de 1994, temos observado que os governos Itamar, FHC, Lula e Dilma vm abordando, com o mesmo teor,
sugestes contidas nas propostas do BB, entre as quais cabe
registrar: metas de inflao, suspenso da moratria, lei de responsabilidade fiscal, programas de incluso social, plano plurianual de investimentos, programa de acelerao do crescimento, estmulos para crescimento da previdncia complementar.
Voltei a contar com as contribuies de Castro, desta feita
como aluno do IE-UFRJ. Ele foi o orientador de minha tese de
doutoramento. Suas preciosas e eclticas indicaes bibliogrficas (Keynes, Schumpeter, Steindl, Hilferding, Labini, Eichner, Minsky, Shaw, Mckinnon, Maxwel Fry, Zysman, entre
outros) e o rigor na anlise de cada captulo, em algumas ocasies no fatdico recinto que privou o Brasil de continuar usufruindo de suas pioneiras contribuies, viabilizaram a aprovao de minha tese: O Banco Universal Contemporneo Uma Estratgia para Financiar Investimentos no Brasil, em que procuro
demonstrar que o processo de configurao estrutural em
grandes conglomerados financeiros reuniria condies necessrias e suficientes para o financiamento de longo prazo e para
a expanso e diversificao do mercado de capitais.

RUMOS -17 Novembro/Dezembro 2011