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RESUME
Les digues des parcs rsidus miniers sont,
encore aujourdhui, sujettes des dfaillances
relativement frquentes suite des instabilits
gotechniques. La problmatique gnrale lie
la stabilit de ces ouvrages de retenue a t
prsente dans la partie I. Dans cette partie II,
on revoit les principaux facteurs qui affectent la
stabilit des digues. Les outils typiquement utiliss pour analyser le comportement des ouvrages
sont dcrits, en mettant lemphase sur leffet des
vnements critiques comme les pluies abondantes et les sismes. Larticle discute aussi de
nouvelles avenues pour aider contrler certains
problmes, incluant lutilisation dinclusions de
roches striles dans les parcs rsidus miniers.

ABSTRACT
Tailings dikes are still prone to relatively frequent
failures due to geotechnical instability. The general problem related to stability of such retaining
works has been presented in part I. In this part II,
the main factors that affect the stability of dikes
are reviewed. Typical tools used to analyse the
behavior of these engineering works are described, with an emphasis on the effects of critical
events such as large precipitations and earthquakes. The article also discusses new avenues
that help control the problems, including the use
of waste rock inclusions in the tailings impoundment.
KEYWORDS : Mines, mill tailings, dikes, impoundment, geotechnical properties, stability, failure, slopes, foundations.

MOTS-CLS : Mines, rejets de concentrateur,


digues, parcs rsidus, proprits gotechniques,
stabilit, ruptures, pentes, fondations.

Revue de divers aspects lis la stabilit gotechnique des ouvrages de retenue de rsidus miniers
Partie II - Analyse et conception

Revue de divers aspects lis la stabilit gotechnique


des ouvrages de retenue de rsidus miniers

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Partie II analyse et conception


Aubertin M.1, James M.1, Mbonimpa M.2, Bussire B.2, Chapuis R. P.1,
1 - Polytechnique Montral, C.P. 6079, Stat. Centre-Ville, Montral, Qc, Canada, H3C 3A7
2 - Universit du Qubec en Abitibi-Tmiscamingue, 445 boul. Universit, Rouyn-Noranda, Qc. Canada, J9X 5E4

Auteur/s qui la correspondance devrait tre adresse : michel.aubertin@polymtl.ca

1. Introduction
Lentreposage des rejets de concentrateur dans des parcs
rsidus miniers ncessite des mthodes conomiques et
scuritaires. Ceci reprsente souvent un dfi de taille car
ces rsidus ont des proprits gotechniques complexes qui
rendent difficile lanalyse de leur comportement. Les entreprises minires et les firmes de consultants spcialises, qui
sont bien conscientes des enjeux et des risques, demeurent
confrontes une incidence leve de dfaillances, dont
certaines peuvent avoir des consquences graves pour la
scurit des personnes et des infrastructures, ainsi que pour
les cosystmes voisins.
Comme on la vu dans la partie I, la solution aux problmes
gotechniques passe par une bonne connaissance de lorigine
et des proprits des matriaux en prsence. Il faut aussi
avoir recours des technologies qui aident prvenir ces
problmes, et exercer une surveillance rgulire et prolonge des ouvrages. Les parties impliques doivent favoriser
ladoption dune approche prudente, en tenant compte des
divers risques gnrs par dventuelles dfaillances (pendant
lopration et la fermeture).
Dans cette partie II, les principaux lments relatifs au comportement des rsidus miniers et lanalyse et la conception
des ouvrages sur les sites dentreposage de ces rejets de
concentrateur sont prsents, en insistant sur les aspects lis
la stabilit gotechnique des digues de retenue. Plus de dtails et des rfrences complmentaires sont prsents dans
Aubertin et al. (2011).

2. Composantes de lanalyse
de stabilit
Lvaluation de la stabilit des ouvrages de retenue des rsidus miniers se fait habituellement par le biais de techniques
qui permettent de calculer un facteur de scurit FS (aussi
appel coefficient de scurit) sur la base de la rsistance au
cisaillement des matriaux pour divers modes de rupture. Les
digues de parcs rsidus doivent avoir la capacit de suppor-

ter les combinaisons de charges (statiques et dynamiques) les


plus dfavorables pendant la construction et lopration du
site, et aprs sa fermeture. On considre usuellement que les
valeurs retenues pour les facteurs de scurit peuvent varier
selon la nature et lenvergure des ouvrages, le type de sollicitation et la probabilit dapparition des vnements, i.e. selon le
risque associ une dfaillance. On peut inclure dans lanalyse
de stabilit de louvrage et le calcul du facteur de scurit
les effets des dispositifs de rduction des charges (comme les
systmes de drainage pour la dissipation des pressions), mais la
scurit de louvrage ne devrait pas tre compromise dans les
cas o ces dispositifs ne fonctionneraient pas correctement.
Les tapes, les outils de calculs et les paramtres utiliss pour
lanalyse de la stabilit des ouvrages miniers ont t revus
dans plusieurs documents, incluant : Vick (1990), Aubertin et
al. (2002a, 2011), Fell et al. (2005), DAppolonia Engineering
(2009) et Blight (2010). Ces tapes comportent une caractrisation du site et des matriaux (fondations, digues, rejets, etc.),
lvaluation du volume dentreposage en fonction du temps,
la configuration gomtrique des lieux et des ouvrages, ainsi
que lanalyse de la rponse des composantes aux sollicitations
imposes en terme de contraintes, de dplacements et de
facteurs de scurit contre la rupture.

2.1 Bilan deau et crue de projet


Le point de dpart des analyses de stabilit des ouvrages qui
retiennent leau est la dtermination du niveau phratique (eau
libre et souterraine) et lvaluation des pressions interstitielles.
La procdure habituelle repose sur llaboration de rseaux
dcoulement. Pour cela, on adopte souvent lhypothse dun
coulement stationnaire en milieu satur sous chargement
gravitaire.Toutefois, il est de plus en plus frquent dutiliser des
outils de calcul plus reprsentatifs, bass sur des conditions
satures et non satures (e.g. Chapuis et Aubertin, 2001); il est
galement souhaitable de faire des analyses transitoires pour
prendre en compte les variations observes.
Ltablissement des rseaux dcoulement requiert une valuation de la position du niveau phratique en amont et la
base des ouvrages, pour les conditions courantes et pour les

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conditions exceptionnelles (associes de trs fortes venues


deau par exemple). La position de leau est alors fonction
de la crue de projet slectionne. Lampleur de cette crue
est gnralement dtermine partir des donnes climatiques accumules et analyses statistiquement. A cet gard,
on reconnait gnralement quil est de plus en plus difficile
dobtenir une estimation reprsentative de lampleur de ces
conditions exceptionnelles (ou critiques) en raison des incertitudes associes aux variations climatiques observes depuis
plusieurs annes. En plus de rduire la signification (pertinence) des donnes antrieures, les changements climatiques
ont souvent pour effet daugmenter lampleur et la frquence
des vnements extrmes, comme les pluies abondantes et
les scheresses. Lincertitude accrue qui en rsulte devrait
inciter la prudence, en basant la conception des ouvrages
sur des vnements qui ont une trs faible probabilit de
survenir. Cet aspect est particulirement important pour les
sites dentreposage avec de grands bassins versants ou pour
les parcs rsidus qui accumulent beaucoup deau. De telles
conditions engendrent de nombreux dfis, surtout lorsque
lon considre les risques long terme (Aubertin et al., 1997,
2002a; Vick, 2001).
La conception des bassins se fait en fonction de la crue de
projet, dfinie partir dune combinaison de diverses prcipitations, comme la fonte des neiges et une pluie abondante
au printemps, ou une prcipitation critique pour lt et
lautomne. En ce sens, il est maintenant commun de baser le calcul de la crue de projet sur la valeur de la crue
maximale probable, CMP, dfinie selon la prcipitation
maximale probable, PMP, pour une priode de 24 heures
(mais pouvant varier de 6 72 heures), pour une superficie
de rfrence typique de 25 km2 (ASCE, 1996; Mays, 2001).
A titre dexemple, on peut mentionner lvaluation des valeurs
de la CMP et de la PMP ralise par SNC-Lavalin (2004)
pour le territoire qubcois. Cette valuation indique que la
valeur de la pluie maximale probable est de lordre de 370
mm dans le sud du Qubec (autour de Montral), et quelle
tend diminuer vers le nord, soit autour de 350 mm en Abitibi
(Rouyn-Noranda, Val-dOr) et de 300 mm sur la Cte Nord
(Sept-les). Ces valeurs sont assez proches (bien quun peu
plus faibles dans certains cas) de celles rapportes par lASCE
(1996) pour le sud du Qubec. Ce document amricain prsente aussi diverses relations entre la dure des prcipitations,
leur intensit, et la probabilit annuelle pa de survenir (avec
pa = 1/PR, o PR est la priode de retour ou de rcurrence,
exprime en annes). La valeur de pa associe la PMP (ou
la CMP) est trs faible; elle est quelquefois considre comme
nulle (thoriquement) mais elle serait plutt de lordre de 6
x 10-5 en pratique (Marche, 2008). Lintensit de la PMP est
souvent de lordre de cinq fois la prcipitation correspondant
pa = 0,01. Rappelons aussi que la prcipitation de pointe survenue au Saguenay lors des inondations de juillet 1996 (pour

la priode de 24 heures la plus critique) tait denviron 170


mm (soit approximativement la moiti de la PMP locale). Au
total, on a rapport quil tait tomb 280 mm de pluie en 51
heures lors de ces vnements (Aubertin et al., 1997). Ces
valeurs montrent que des prcipitations trs abondantes sont
susceptibles de survenir dans les rgions minires les plus
actives, comme lAbitibi et la Cte Nord (o la PMP est comparable celle du Saguenay).
La crue de projet est relie au bilan hydrologique du bassin dentreposage (et de son bassin versant) et la distribution des venues deau au cours du temps, en tenant compte
de tous les apports (prcipitations, ruissellement, dcharge
dautres bassins, cours deau affluents, eaux dans la pulpe, etc.),
des pertes encourues (vaporation, percolation dans le sol
et dans les digues, dbit de leffluent final, eau recircule, etc.)
et du volume emmagasin. Pour une conception scuritaire, il
faut considrer des conditions de ruissellement et demmagasinement dfavorables, incluant la prsence pralable deau
accumule dans le sol et le bassin (attribuable par exemple
une averse rcente ou la fonte des neiges).
Les ouvrages de retenue et de confinement des rejets miniers
doivent permettre de contrler la crue de projet correspondant la condition daccumulation la plus dfavorable envisage, de faon viter un dbordement en crte qui pourrait
conduire une rupture avec dferlement des eaux et des
rsidus. Les ouvrages dvacuation et la revanche minimale
(entre llvation maximale de leau dans le bassin et llvation de la crte de la digue) doivent tre soigneusement
choisis pour ces conditions critiques. La possibilit dun mauvais fonctionnement des quipements de rgulation du niveau
deau doit aussi tre explicitement envisage. Comme il peut
tre difficile dassurer en permanence le bon fonctionnement
des ouvrages de contrle des eaux (vacuateurs de crue ou
dversoirs, tranches de drainage, etc.) pendant lopration et
(surtout) aprs la fermeture du site, les bassins daccumulation
deau devraient pouvoir emmagasiner la totalit de la crue de
projet. Il faut aussi sassurer quune grande partie du volume
emmagasin puisse tre vacu naturellement dans un dlai
raisonnable (de quelques jours).
Lampleur des prcipitations de conception, qui contrlent la
crue de projet (ou crue de conception), dpend des dimensions des ouvrages et des risques que reprsente une dfaillance. Ceci sapplique aussi aux autres types dvnements
rcurrents (sismes et scheresses, par exemple). ltape
prliminaire, on peut baser le choix de la probabilit annuelle
sur une classification sommaire des ouvrages qui tient compte
de leur envergure et des dangers potentiels dune rupture
(e.g. Aubertin et al. 2002a). Les dangers lis une rupture
(qui contrlent le risque) dpendent alors des impacts conomiques et environnementaux et des risques de pertes en
vies humaines potentielles. Il est utile de rappeler que la rup-

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ture dune digue peut avoir des consquences dsastreuses


sur les cosystmes locaux, surtout lorsque les eaux sont dj
contamines ou que les rejets sont une source potentielle de
contamination chimique (comme cest le cas pour le drainage
minier acide, DMA, et le drainage neutre contamin, DNC).
Le choix dfinitif de la probabilit annuelle doccurrence pa
devrait tre bas sur la probabilit cumulative de dfaillance
(choisie selon le risque), qui peut sexprimer de la faon suivante (Vick, 1990; Aubertin et al., 1997, 2002a; Mays, 2001) :
Equation n1 : Pcum = 1 - (1 - pa)i (1)
o Pcum est la probabilit cumulative (gnralement exprime
en %) que lvnement critique (prcipitation) survienne durant une priode de dure i (exprime en annes). Comme
on la vu, cette probabilit annuelle pa (= AEP, Annual Exceedance Probability ) reprsente linverse de la priode de
retour PR exprime en annes (pa = 1/PR).
Lquation 1 indique que pour une dure de vie i = 100 ans,
suggre ici comme valeur minimale de rfrence pour tous
les types douvrages miniers pendant lopration, la valeur de
pa serait denviron 1/2 000 pour une probabilit de dpassement Pcum = 5 %, de prs de 1/1 000 pour Pcum = 10 %,
et de lordre de 1/450 pour Pcum = 20 %. Pour une dure de
vie de 1 000 ans, suggre par lACB-CDA (2010) pour les
sites miniers en phase de fermeture, on obtient alors pa 10-4
(= 1/10 000) pour une probabilit Pcum denviron 10 %. Cette
dernire valeur de pa constitue dailleurs une valeur cible de
plus en plus frquemment utilise en gotechnique pour tablir la condition acceptable relativement la probabilit de
dfaillance.
La pratique courante est souvent base sur une probabilit
cumulative Pcum de dfaillance des ouvrages de lordre de 10 %.
Toutefois, cette probabilit devrait tre rduite 5 % lorsque
les risques associs une rupture sont svres (Read et Stacey, 2009). La version rcente du Code national du btiment
du Canada (CNB, 2005, 2010) recommande pour sa part
(dans le cas des sismes) une valeur de Pcum de 2 %, pour une
dure de vie utile des ouvrages de 50 ans (voir plus loin).
A la fermeture, les ouvrages maintenus en fonction sur les
sites miniers doivent demeurer stables pour une trs longue
priode de temps (i.e. de dure indtermine). En ce sens, plusieurs spcialistes et organisations considrent que la crue de
projet choisie pour le plan de fermeture dun site minier devrait tre base sur la prcipitation maximale probable (PMP).
Dans certains cas, on pourrait considrer une prcipitation
moindre, en sassurant cependant que la probabilit dexcder la capacit du bassin demeure infrieure une probabilit
cumulative juge acceptable pour la priode considre. Par
exemple, DAppolonia Engineering (2009) recommande que

la crue de projet long terme ( la fermeture) soit base


sur une valeur suprieure ou gale 0,5 CMP pour les situations engendrant de faibles risques; la CMP est recommande
si les risques sont significatifs ou levs. Cette firme spcialise recommande aussi que lanalyse de la crue de projet
prenne en considration des prcipitations pouvant atteindre
une dure de 10 jours (plutt que 24 heures, comme cest
habituellement le cas). La Commission Europenne (European
Commission, 2009) recommande pour sa part une probabilit
annuelle pa 1/5 000 (ou mme 1/10 000) pour les digues de
bassin daccumulation deau qui engendrent des risques levs
trs levs. Comme on la mentionn, la valeur recommande par lACB-CDA (2010) devrait tre base sur une dure
de vie minimale de 1 000 ans, ce qui mne une valeur de pa
10-4 (pour Pcum 10 %).
Il convient de rappeler nouveau que les tendances lies
aux donnes climatiques rcentes augmentent lincertitude
sur la valeur des donnes climatiques anciennes qui sont utilises pour les analyses statistiques. On peut donc anticiper
des carts marqus entre les prcipitations antrieures et
celles qui devraient tre observes au cours des prochaines
dcennies. Il est cependant hasardeux de prdire leffet des
changements climatiques sur les vnements extrmes . Il faut
aussi noter que les donnes climatiques accumules dans certaines rgions sont affectes par la dure limite de la priode
dobservation. Ceci peut crer un biais en faveur des annes
rcentes, ngligeant ainsi certains vnements critiques plus
reculs dans le temps.
Lors du dimensionnement des ouvrages de retenue deau, on
doit tablir une revanche minimale entre llvation maximale
de leau en amont et llvation (cote) maximale de la crte.
Cette revanche sert de protection contre les vagues, contre
le tassement ventuel et contre tout mauvais fonctionnement
des ouvrages dvacuation. La hauteur minimale de protection
serait de 1 m plus une hauteur quivalente 1,5 fois la dimension de la vague la plus haute, soit de 0,3 2,0 m (selon les
dimensions du bassin inond), plus une hauteur de courbure
denviron 0,2 1 % de la hauteur de louvrage afin de tenir
compte des tassements aprs la construction (Aubertin et al.,
1997, 2002a). Au Qubec, une hauteur de revanche minimale
de 2 3 m devrait idalement tre maintenue dans les situations courantes, afin notamment de tenir compte des dommages lis la pntration du gel. Les documents de lACBCDA (2007, 2010) recommandent des mthodes spcifiques
pour valuer la revanche des digues selon les conditions de
prcipitations envisages, pendant lopration et la fermeture des sites miniers.

2.2 Ecoulements de leau et


pressions interstitielles
Lvaluation des rseaux dcoulement dans les digues de

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parcs rsidus fait appel la loi de Darcy, en tenant compte


des conditions aux frontires et de la nature des matriaux
(Vick, 1990; Aubertin et al., 2002a). Toutefois, la prsence de
matriaux solides en amont des digues, leffet de laccumulation progressive des rejets et lanisotropie de permabilit des
rsidus peuvent rendre cette valuation relativement imprcise. Il est alors ncessaire de porter une attention particulire
la position de leau libre et la longueur de la plage de
rsidus non submergs, ainsi quaux pressions interstitielles en
excs gnres durant le remplissage des bassins (Aubertin
et al. , 2011).
Les rseaux dcoulement ainsi construits sont plus reprsentatifs lorsque lon connait bien les caractristiques internes du
systme, comme cest habituellement le cas pour les digues
zones, formes de sols naturels. Lincertitude est plus grande
pour les digues construites avec des rejets, surtout dans le cas
de la mthode amont.
Lors de lanalyse et de la conception, on doit viser ce que
le niveau phratique ne puisse pas atteindre la face aval de
la digue de retenue afin dviter le suintement et le ruissellement des eaux sur le flanc de la digue. Au besoin, le niveau
de la nappe devrait tre rabattu par un drain de pied ou un
tapis drainant (pour la mthode amont), ou laide dun drain
chemine (pour les mthodes aval et de laxe central); des
exemples de tels systmes sont prsents dans Aubertin et
al. (2002a). La mise en place dun noyau impermable peut
aussi aider abaisser la nappe un niveau acceptable dans la
portion aval de la digue.
Il est galement ncessaire dviter que la surface de leau libre
dans le bassin dentreposage ne vienne en contact directement avec la face amont de la digue. Une plage dune longueur minimale denviron 100 m est habituellement requise
afin dabaisser suffisamment le niveau de leau par rapport
la face de la digue (e.g., Vick, 1990). On doit alors sassurer
que ses berges ne sont pas affectes de faon excessive par
lrosion olienne et hydrique.
Comme mentionn plus haut, les analyses du rseau
dcoulement se font habituellement pour des conditions
(pseudo) stationnaires en conditions satures. Mais puisque
lon retrouve dans les parc rsidus des conditions transitoires
avec des venues deau et un niveau qui change au cours du
temps, et un degr de saturation variable, il est avantageux de
mener les analyses laide de mthodes numriques (Chapuis
et Aubertin, 2001). Une telle approche permet dvaluer les
pressions interstitielles en tout point de la digue et destimer
de faon plus raliste les dbits de fuite. On peut aussi coupler
ce rseau avec un calcul de stabilit pour valuer le facteur de
scurit de louvrage.

3. Modes dinstabilit
3.1 Instabilits dues lrosion
Lrosion est un problme communment rencontr sur les
parcs rsidus. Lrosion de surface peut tre due leau de
ruissellement et au vent. Ce type drosion est fonction du
climat, de lrodabilit des matriaux (selon la taille des particules et leur cohsion), de la prsence de vgtation, ainsi
que de la longueur et de langle de la pente des talus (Aubertin et al., 2002b; Blight, 2010). La vgtation est gnralement
considre comme le moyen le plus efficace pour prvenir
lrosion de surface long terme. Les plantes peuvent aussi
contribuer la stabilit des pentes en abaissant la nappe et en
agissant comme renforcement. La vgtalisation des digues et
des rejets doit toutefois se faire de manire ne pas mettre
en danger lintgrit et la performance des ouvrages, ce qui
implique un choix appropri des plantes et un suivi de la croissance et de la diversification naturelle.
Lorsquil y a dbordement en crte, lrosion rapide qui en
dcoule peut initier lapparition et la progression de brches
travers les digues. Celles-ci peuvent se dvelopper jusqu
la ruine complte de louvrage. Il existe quelques mthodes
pour prdire les caractristiques du dveloppement dune
brche partir des attributs gomtriques de la digue, des
proprits des matriaux et des paramtres lis aux causes
du problme, mais la prvision de ce phnomne reste difficile
(Marche, 2008), particulirement dans le cas des ouvrages miniers. Lanalyse de la formation de brches devrait aussi inclure
une estimation de lampleur de la zone inonde par le dversement qui en dcoule; pour les ruptures de digues de rsidus
miniers, la grandeur de cette zone peut varier de quelques
centaines de mtres plusieurs dizaines de kilomtres (Vick,
1991; Rico et al., 2008).
Plusieurs cas de ruptures de digue ont t attribus lrosion
rgressive des matriaux travers les digues et leur fondation.
Lrosion rgressive (souvent associe au phnomne de renard, ou piping ) est un phnomne qui se produit lorsquil
y a une circulation deau importante au travers de la digue ou
sa fondation. Ces coulements peuvent, petit petit, entraner
des particules fines, ce qui acclre lcoulement jusqu la
formation dun vritable conduit dans le corps de louvrage.
En pratique, lrosion rgressive se produit lorsque les dbits
de percolation (et le gradient hydraulique) nont pas t bien
contrls, ou encore lorsque les filtres et/ou drains ont t
mal conus ou mal construits. La prsence dun chemin de
moindre rsistance, comme des fissures, des voies de percolation proximit des conduites rigides, ou des zones lches
dans des matriaux htrognes, favorisent le dveloppement
drosion rgressive. Outre lrosion interne (aussi appele
suffossion), qui dsigne la migration des particules fines au

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sein dun matriau unique, lrosion rgressive inclut plusieurs


phnomnes particuliers, telle lrosion de contact, de colmatage, et de filtration (Chapuis, 1995; Aubertin et al., 2002b). La
stabilit dpend alors de plusieurs facteurs, incluant lampleur
du gradient hydraulique (Schmertmann, 2002). Pour rduire
les risques drosion interne, il faut inclure des dispositifs pour
diminuer le gradient hydraulique, soit en contrlant le niveau
de la nappe phratique en amont ou dans la digue (p. ex.
drains et filtres), soit en augmentant les pertes de charges et/
ou la longueur du chemin de percolation.

3.2 Stabilit face aux sollicitations (quasi)


statiques
Le mode dinstabilit le plus critique est souvent associ aux
pentes des talus forms par les digues. Les mthodes courantes danalyse de stabilit de pente constituent des outils
trs rpandus et relativement bien connus et documents
(Hustrulid et al., 2000; Duncan et Wright, 2005; McCarthy,
2007; DAppolonia Engineering 2009; Chowdury et al., 2010;
Read et Stacey, 2009). Ces mthodes sont bases sur le principe de lquilibre limite suivant lequel le matriau circonscrit
par une ou plusieurs surfaces de gomtrie donne (circulaire,
plane ou autre) glisse le long de cette surface comme un corps
rigide. Les calculs ainsi raliss visent valuer un facteur (ou
coefficient) de scurit FS global (unique) partir du rapport
entre la capacit C (rsistance disponible) et la demande D
(sollicitations induites), exprimes selon les contraintes, les
forces, les moments ou dautres expressions appropries (i.e.
FS = C/D). Selon les mmes principes, on peut galement valuer la marge de scurit MS (= C-D) face la rupture (Baecher et Christian, 2003). Lvaluation de FS (et de MS) devrait
tre base sur le comportement ultime (post-pic, stationnaire,
ou ltat critique) du matriau plutt que sur le comportement au pic (qui dpend trop fortement de ltat local).
La nature de louvrage et ses caractristiques permettent de
fixer une valeur de FS acceptable pour une pente. En gnral,
on considre que cette valeur ne devrait pas tre infrieure
1,5 dans le cas du comportement douvrages denvergure
long terme (Duncan et Wright, 2005; Chowdury et al., 2010;
Read et Stacey, 2009).
Les approches conventionnelles danalyse, dveloppes surtout pour les ouvrages de gnie civil, doivent tre adaptes
pour tenir compte des particularits des ouvrages miniers qui
sont construits progressivement, souvent sur plusieurs annes,
avec des matriaux htrognes et de faibles indices de densit. Les paramtres de rsistance et les pressions interstitielles
doivent tre estims selon le type douvrage et le mode de
construction (Vick, 1990; Aubertin et al., 2002a).
Dans le cas o la variabilit des proprits est un facteur cl
(comme lorsque les digues sont faites de rsidus), on devrait

utiliser des mthodes danalyses bases sur une approche probabiliste (stochastique), qui sont de plus en plus utilises pour
valuer la stabilit des ouvrages gotechniques denvergure ou
risque (Baecher et Christian, 2003; Duncan et Wright, 2005;
Chowdury et al., 2010; Read et Stacey, 2009). De plus, lvaluation de lindice de fiabilit ( reliability index ), en complment du facteur de scurit, devrait tre considre car
cet indice peut apporter un complment dinformation trs
pertinent qui aide la prise de dcision pour la conception
(Baecher et Christian, 2003; Duncan et Wright, 2005); il sagit
dune approche relativement nouvelle, qui est peu utilise ce
jour pour les ouvrages miniers, mais qui devrait tre considre srieusement pour les projets en cours et venir.
On peut aussi complter les analyses par des mthodes numriques qui permettent dvaluer les contraintes et les dformations (par diffrences finies ou lments finis par exemple).
Ces mthodes servent complter les analyses de stabilit
plus classiques, car elles permettent notamment dvaluer
les possibilits de rupture progressive et destimer les dplacements induits (Krahn, 2001). On peut aussi utiliser ces
approches numriques pour valuer leffet de conditions de
saturation variables (Fredlund et Rahardjo, 1993; Blight, 2010).
La dtermination des paramtres gotechniques appropris,
partir dessais de laboratoire ou de terrain, ou selon des essais
index (comme lindice de pntration standard, N, ou la rsistance en pointe au cne), est un volet critique pour lanalyse
de stabilit. Une caractrisation partielle ou incomplte des
matriaux (et des sites) ajoute lincertitude relativement la
stabilit des ouvrages.
Lanalyse de la stabilit doit tre ralise pour diverses tapes
de construction et de conditions de chargement, incluant la
fin de la construction du remblai damorce et chacune des
tapes de monte des digues. Il faut aussi procder lvaluation de la capacit portante des sols de fondation, des tassements immdiats et diffrs dans le temps, et de la stabilit des
pentes pour une rupture dans le remblai seul ou dans le remblai et dans le sol. Pour les instabilits de remblais forms de
matriaux cohrents (mettant ou non en jeu les matriaux de
fondation), lanalyse devrait se faire pour la condition critique
court terme (condition non consolide, non draine, i.e. =
0 et c = cu) et les conditions plus long terme (consolides et
draines avec les paramtres c, ).
Langle de la pente de la digue joue un rle critique lgard
de sa stabilit physique. Pour favoriser le programme de restauration la fermeture du site, on suggre couramment un
angle infrieur ou gal 18 (~ 3H : 1V). Un angle de lordre
de 12 (~5H : 1V) est souvent souhaitable pour favoriser la
revgtation et la stabilit long terme (Vick, 1990).
On doit aussi porter une attention particulire aux ruptures

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peu profondes ou localises (au bas des pentes par exemple)


et aux glissements le long des interfaces. La construction
de remblais sur des sols mous (comme certaines argiles)
demande aussi une grande attention. On doit notamment
valuer les tassements dus la consolidation primaire (hydrodynamique) et secondaire (fluage) du sol. Lanalyse de la
stabilit dune digue de retenue requiert aussi quon vrifie
si celle-ci peut rsister aux efforts latraux qui induisent le
glissement de la base linterface avec le sol en place ou dans
une couche molle, plus profonde. La pression latrale exerce sur une digue influence aussi la stabilit de la fondation
puisquelle cre des efforts additionnels.
Dans certains cas, on peut amliorer la stabilit des digues
en produisant des rsidus miniers plus denses (paissis ou en
pte). Mais mme les rsidus densifis ne sont pas une garantie de stabilit, comme on la observ en Hongrie le 4 octobre
2010 lorsquune digue cda en raison dune fondation sur
argile qui a subi un glissement (Gruiz et al., 2012), produisant
un des pires dsastres dans le domaine minier europen au
cours des dernires annes.

3.3 Chargements dynamiques


La plupart des ouvrages gotechniques sont susceptibles aux
effets des sollicitations dynamiques (souvent cycliques), qui
affectent la fois la rponse des matriaux (i.e. leur rsistance
la dformation et la rupture) et les modes de sollicitation
(pressions interstitielles, contraintes totales et effectives). Ces
aspects sont abondamment documents dans la littrature
(Kramer, 1996; Fell et al., 2005; Idriss et Boulanger, 2008; DAppolonia Engineering, 2009; Day, 2010). Les ouvrages miniers
peuvent ainsi tre affects par des chargements dynamiques
induits par les efforts sismiques, et occasionnellement par le
dynamitage ou la machinerie. Comme ce sont surtout les matriaux pulvrulents, fins, lches et saturs qui sont les plus susceptibles de causer des problmes, les digues construites avec
des rsidus (particulirement avec la mthode amont) sont
plus sensibles ces effets ( James et Aubertin, 2010, 2012).
De nombreux cas de ruptures lis aux sismes ont dailleurs
t rpertoris (CIGB, 2001), impliquant, dans la vaste majorit des cas, des digues (en opration) construites par la mthode amont. En majorit, les dfaillances survenues sur des
ouvrages inactifs ont aussi t relies des digues construites
par la mthode amont. La conception des ouvrages miniers en
relation avec leffet des sismes implique plusieurs tapes et
composantes qui sont rsumes ici.
3.3.1 Caractristiques des sollicitations sismiques
Les conditions de sollicitations sismiques sont dfinies en
termes de magnitude (selon diverses chelles), de lacclration maximale au pic (PGA) et spectrale (valeur horizontale
selon la priode), de la dure, de lnergie, et du contenu frquentiel. La rponse des matriaux meubles de tels charge-

ments dynamiques (ou cycliques) a fait lobjet de nombreuses


tudes de laboratoire et de terrain (voir rfrences cites plus
haut). Le cas particulier des rsidus miniers a t analys par
James et al. (2011), qui citent aussi plusieurs autres tudes
antrieures. Ces diverses tudes ont montr que le comportement dynamique dpend de plusieurs facteurs, incluant les
caractristiques du sisme et du matriau (degr de saturation, granulomtrie, indice de densit, conductivit hydraulique, historique de dformation).
Le point de dpart des analyses de stabilit face aux sollicitations sismiques est la dtermination des caractristiques
du sisme de conception pour le projet. Au Canada, on utilise couramment les donnes de la Commission gologique
du Canada, issus spcifiquement des travaux de Adams et
Halchuk (2004), qui forment la base de rfrence du Code
national du btiment du Canada (CNB, 2005, 2010) et du
Manuel canadien dingnierie des fondations (CGS, 2006). Les
cartes de zonage rcemment produites indiquent que plusieurs rgions minires du Qubec font partie de la Rgion Est
du Canada, qui montre un potentiel sismique significatif. Ces
donnes et sur leurs implications pour les ouvrages miniers
sont aussi discuts dans Aubertin et al., (2011)
Adams et Halchuk (2004) soulignent aussi les fortes incertitudes associes aux donnes et aux analyses proposes dans
le CNB (2005, 2010), ce qui devrait inciter les concepteurs
des ouvrages adopter une approche conservatrice (mais
raliste) pour le choix de la probabilit annuelle pa, afin de
dgager une marge de scurit lorsquil y a un risque dinstabilit sismique (surtout lorsque la liqufaction est un facteur
considrer). Par exemple, il est suggr dutiliser pa 10-4 pour
les ouvrages de retenue prsentant des risques levs dinstabilit face aux sismes ( ACB-CDA 2007). Ce risque est fonction de la probabilit de dfaillance et des dgts engendrs.
3.3.2 Stabilit des pentes
Les vnements sismiques peuvent dstabiliser les pentes
(Chowdury et al., 2010) et cet aspect doit faire lobjet dvaluations spcifiques. Lanalyse de stabilit des pentes des ouvrages vis--vis des conditions de chargement dynamique peut
se faire selon plusieurs mthodes, mais lapproche pseudostatique constitue encore aujourdhui la technique danalyse
la plus utilise. Selon cette approche, partiellement empirique, on procde une analyse de stabilit par les mthodes
conventionnelles dquilibre limite en ajoutant au poids de la
zone cisaille une force horizontale applique au centre de
gravit de la masse. La grandeur de cette force horizontale
est contrle par le coefficient sismique ng, qui peut tre reli (indirectement) lacclration de projet (Aubertin et al.,
2002a; Day, 2010).
En principe, la dtermination de lacclration de projet (et
des autres caractristiques du sisme de conception) peut se

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Partie II - Analyse et conception

45

faire essentiellement de la mme manire que le choix de


la crue de conception (et des autres vnements rcurrents,
de nature probabiliste). Les indications du CNB (2005, 2010)
fournissent des balises cet gard, notamment pour la valeur
de la probabilit annuelle acceptable. On note aussi que pour
la fermeture des sites miniers, la valeur de lacclration de
projet est de plus en plus souvent base sur le sisme maximal
probable (MCE, Maximum Credible Earthquake ), ou sur
une forte proportion de cette valeur.

quences importantes, notamment en ce qui a trait aux pressions sur les ouvrages de retenue (qui peuvent pratiquement
doubler en quelques secondes).

Lanalyse pseudo-statique conventionnelle constitue une approche prliminaire qui vise un premier niveau dvaluation
du risque potentielle. Cette approche nest pas toujours suffisante (ni mme adquate) pour prdire le comportement
des digues et des remblais en cas de sollicitations sismiques
svres, car elle ne tient pas compte de plusieurs facteurs
importants tels la distribution des forces dynamiques dans la
masse, laugmentation des pressions interstitielles, la rduction de la rsistance du matriau, les dformations induites et
leffet des sollicitations cumules. On peut nanmoins considrer que la mthode pseudo-statique est acceptable pour des
analyses de base lorsque les digues sont peu leves (hauteur
15 20 m par exemple), dans des zones o lacclration
est relativement faible ( 0,15 g) et o les risques (et les dommages potentiels) sont minimes.

La rsistance des matriaux face aux sollicitations dynamiques


peut tre value par le biais dessais cycliques de laboratoire
(compression triaxiale, cisaillement simple), des mesures la
centrifugeuse, des essais sur table sismique, et par des essais en
place comme lessai de pntration standard (SPT) ou prfrablement lessai de pntration au cne (CPT) (e.g. Holtz et
Kovacs, 1991; Kramer, 1996; Idriss et Boulanger, 2008).

Pour les cas plus critiques, il faut avoir recours aux mthodes
danalyses plus labores. Les dveloppements rcents au
niveau des lois de comportement et des outils de calculs numriques permettent dailleurs de raliser des analyses plus
compltes, afin dvaluer globalement ltat des contraintes
(totales et effectives) et des dformations dans les ouvrages
miniers lors des vnements sismiques (DAppolonia Engineering, 2009; James et Aubertin, 2010, 2012). On peut anticiper que de telles approches seront de plus en plus souvent
utilises au cours des prochaines annes car elles sont plus
reprsentatives du comportement rel des matriaux et des
structures.
3.3.3 Liqufaction
Lorsque des sols ou des rsidus miniers saturs et compressibles sont soumis des sollicitations mcaniques cycliques, le
drainage peut tre trop lent pour accommoder une contraction rapide du volume (densification). Il en rsulte une augmentation de la pression interstitielle qui rduit les contraintes
effectives et, par consquent, la rsistance au cisaillement
du matriau. Ce phnomne, appel liqufaction (qui inclut
aussi le phnomne de mobilit cyclique), est rencontr surtout avec les matriaux pulvrulents ayant un comportement contractant et contenant une assez forte proportion
de particules fines (Kramer, 1996; Fell et al., 2005; Idriss et
Boulanger, 2008; James et al., 2011). Suite sa liqufaction, le
matriau meuble se comporte comme un fluide ayant le poids
volumique du matriau satur. Il peut en dcouler des cons-

Il est bien connu que les rsidus de mines en roches dures


sont particulirement susceptibles au phnomne de liqufaction en raison de leur trs forte teneur en eau, de leur faible
densit et de leur comportement contractant (Vick, 1990;
Aubertin et al., 2002a, 2011; James et al. 2011, 2012).

Le facteur (ou coefficient) de scurit FS face la liqufaction


est communment dfini en comparant la rsistance au cisaillement cyclique mobilisable du matriau (CRR) la contrainte
de cisaillement critique induite suite aux sollicitations dynamiques (CSR) anticipes (CGS, 2006; Idriss et Boulanger,
2008). Lvaluation de FS prend alors en compte une srie de
facteurs, incluant la magnitude du sisme, la rsistance cyclique,
leffet de la profondeur et ltat des contraintes initiales. Pour
ces raisons, la valeur du facteur de scurit FS contre la liqufaction des matriaux (sols, rejets) nest pas unique pour un
vnement sismique donn, car elle varie dans le temps et
selon la localisation (Idriss et Boulanger, 2008). On ne peut
donc pas dfinir un critre de stabilit unique cet gard, mais
on devrait tout de mme viser FS > 1 en tout point.
Le danger de liqufaction peut aussi tre valu par des
analyses numriques en contraintes effectives, avec solutions
couples ou dcouples (James et Aubertin, 2012). Dans ce
cas, on utilise souvent le rapport des pressions interstitielles,
r u (= surpressions induites/ contraintes effectives naturelles)
pour tablir limminence de la liqufaction (i.e. r u ~ 1 devient
la situation critique); la valeur de r u peut aussi tre relie celle
du facteur de scurit FS (Idriss et Boulanger, 2008).
La rsistance au cisaillement des rsidus liqufis est nettement moindre (souvent 10 20 %) que la rsistance au cisaillement initiale. Cette perte de rsistance peut entrainer des
dformations excessives ou une rupture. Des problmes de
stabilit peuvent aussi se produire mme si la liqufaction nest
pas atteinte, car la gnration des pressions interstitielles due
un sisme rduit la rsistance la dformation et la rupture
des matriaux.
A noter enfin quil peut aussi y avoir une liqufaction statique
lorsque laugmentation de la pression interstitielle et la perte
de rsistance au cisaillement se produisent sous laction dun

Dchets Sciences et Techniques - N64 - Juin 2013

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chargement quasi-statique, comme lors de lapplication dune


surcharge (Fell et al., 2005). Ce type de liqufaction serait
lorigine de la rupture, en 1994, de la digue de retenue des
rsidus Merriespruit, en Afrique du Sud, qui causa 17 morts,
ainsi que de graves dgts matriels et environnementaux
(Blight, 2010).

4. Critres de stabilit
Une fois que lon a dtermin adquatement les proprits
gotechniques des matriaux utiliss dans la construction des
ouvrages (i.e. sols de fondation, remblais et rejets), laide dessais de laboratoire et de terrain (ou par mthodes prdictives
prouves), il faut dfinir les modes dinstabilit potentiels qui
dictent les solutions appliquer pour valuer la capacit C de
louvrage face aux sollicitations imposes. Il faut aussi tablir
le mode et lampleur de ces sollicitations, qui contrlent la
demande D. Ceci permet dvaluer la stabilit des ouvrages
par le biais dun facteur de scurit FS (= C/D) global, ou (plus
rarement) dune marge de scurit MS (= C-D).

4.1 Choix des vnements rcurrents


Un lment essentiel pour dterminer les conditions de sollicitations consiste fixer la probabilit de dfaillance acceptable pour louvrage pour sa dure de vie. Cette probabilit
de dfaillance contrle lampleur des vnements critiques
occasionnels inclus dans les analyses, via la probabilit annuelle
pa (= AEP). La mthode de calcul pour valuer la probabilit cumulative Pcum de dfaillance a t prsente plus haut
(quation 1; voir aussi Aubertin et al., 1997, 2002a; Mays, 2001;
ACB-CDA, 2010). La pratique courante est souvent base sur
une probabilit cumulative Pcum maximale de 10 % pour la
dure de vie des ouvrages (qui sont maintenus en bon tat
durant toute cette priode). On considre que celle-ci devrait
tre rduite 5 % lorsque les risques (dangers) associs une
dfaillance deviennent svres (Read et Stacey, 2009).
La dtermination de la dure de vie des ouvrages peut tre
assez dlicate, particulirement lors de lanalyse des conditions
de fermeture. Il faut ici considrer le fait que les ouvrages qui
subsistent dans le programme de restauration dun site minier
doivent demeurer stables trs long terme. En ce sens, Vick
(2001) considre que plusieurs de ces ouvrages deviennent
alors permanents (i.e. dune dure de vie indfinie). Plusieurs organisations ont aussi mis rcemment des recommandations visant allonger la dure de vie de conception
des ouvrages dans le plan de fermeture (par rapport aux pratiques antrieures). Par exemple, lAssociation canadienne des
barrages (ACB-CDA, 2010) recommande une dure de vie
minimale de 1 000 ans pour les ouvrages miniers; on y recommande aussi lutilisation dune probabilit annuelle pa 10-4
pour la crue de projet aprs la fermeture des sites miniers.

Cette valeur de pa (= AEP = 1/10 000) est galement recommande par plusieurs autres organisations (pour les travaux
publics et miniers). Lorsque les ouvrages sont permanents
la fermeture du site, Vick (2001) recommande de baser leur
conception sur les vnements les plus critiques qui peuvent
survenir (i.e. PMP et CMP pour les prcipitations, et le sisme
maximal crdible - MCE). Aubertin et al. (1997, 2002a) ont
aussi fait cette recommandation pour tous les bassins de rtention deau (comme dans le cas des couvertures aqueuses)
car ils doivent maintenir leur intgrit trs long terme. DAppolonia Engineering (2009) recommande de son ct que la
crue de projet la fermeture soit choisie entre 0,5 PMP et la
PMP (selon le risque), ce qui correspondrait pa 10-5 10-4.
De telles valeurs de la probabilit annuelle pa (= AEP) sont
infrieures (dau moins un ordre de grandeur) la pratique
courante applique plusieurs sites miniers.
Pour les vnements sismiques, les nouvelles normes du CNB
(2005, 2010) imposent pa 4 x 10-4 pour des ouvrages qui
ont une dure de vie utile de 50 ans. Pour des ouvrages plus
persistants, comme cest le cas avec certains des ouvrages
miniers la fin des oprations, il serait prfrable dopter pour
une valeur de pa plus faible (i.e. le sisme maximal crdible,
MCE) tel que recommand par Vick (2001) et Aubertin et
al. (2002a); dans ce cas, la magnitude du sisme pourrait atteindre 7,5 ( 8) pour certaines portions du territoire qubcois (selon les donnes de Adams et Halchuk, 2004).

4.2 Classification des ouvrages et facteurs


de scurit
Aprs avoir statu sur les vnements rcurrents inclus dans
les calculs, on doit procder aux analyses de stabilit proprement parler. On value alors la valeur du FS, qui est ensuite
compare aux valeurs cibles.
Les valeurs de FS retenues pour la conception des digues
de retenue (et structures connexes) peuvent dpendre des
caractristiques des ouvrages. Par exemple, un exemple de
classification selon lenvergure est prsent par Aubertin et al.
(2002a). Une classification du mme type, mais plus restrictive,
est utilise depuis peu pour les digues et barrages du Qubec
(MDDEP, 2011).
Le choix du facteur de scurit dpend aussi, et surtout,
des dangers (consquences dune dfaillance), qui affectent
directement les risques que prsente louvrage. A cet gard,
Aubertin et al. (1997, 2002a) ont prsent une classification
selon trois niveaux de danger (faible, significatif, lev) qui tient
compte des pertes conomiques, des pertes de vies humaines
et des impacts environnementaux. Plus rcemment, lACBCDA (2010) a propos une classification analogue, mais qui
inclut aussi les impacts sociaux et qui comporte cinq niveaux
de risque (de faible extrme). En labsence dune analyse

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Partie II - Analyse et conception

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de risque spcifique, fortement suggre pour les ouvrages


gotechniques majeurs (Fenton et Griffiths, 2008), cette classification semble approprie pour valuer les conditions qui
sappliquent pendant lopration de la mine et la fermeture.
Le facteur de scurit FS global peut tre calcul avec les
mthodes conventionnelles danalyse de la stabilit gotechnique (Duncan et Wright, 2005; McCarthy, 2007; Chowdury et
al., 2010; Day, 2010). Comme on la dj mentionn, la valeur
de FS est dfinie numriquement comme le rapport entre la
rsistance mobilisable (la capacit C) et la sollicitation applique en termes de contraintes, de forces et/ou de moments
(la demande D). Le facteur (coefficient) de scurit jug acceptable varie selon la nature des ouvrages, le mode de rupture, le type de sollicitations et la probabilit dapparition de
lvnement. De telles valeurs ont t proposes par Aubertin
et al. (1997, 2002a) pour la stabilit des pentes amont et aval
(court-terme et long terme), le glissement des digues due la
pousse des terres, la rsistance de la fondation et leffet des
sismes. A titre dexemple, une valeur de FS = 1,5 est souvent
prescrite pour la stabilit des pentes douvrages denvergure,
selon un comportement long terme. Des valeurs cibles
de FS sont aussi proposes par Fell et al. (2005), Duncan et
Wright (2005), ACB-CDA (2007), et Chowdury et al. (2010).

Il existe aussi dautres approches pour aider prvenir les


problmes de stabilit des ouvrages de surface. En particulier,
diverses techniques dpaississement, de densification et dasschement des rsidus sont susceptibles daider la stabilit des
rsidus. Il sagit dapproches prometteuses pour aider amliorer les proprits mcaniques et hydrauliques des rsidus,
tout en rduisant les volumes entreposs en surface. Mais il y
a relativement peu de cas bien documents qui dmontrent
clairement les bnfices rels (pratiques) associs la production de tels rsidus densifis.
Figure 1. Inclusions de roches striles places dans un
parc rsidus miniers (bas sur le concept propos
par Aubertin et al., 2002b, et dvelopp par James et
Aubertin, 2010, 2012).

5. Considrations
complmentaires
5.1 Amlioration de la stabilit
Plusieurs recommandations ont t formules au fil des ans
afin damliorer la stabilit des ouvrages de retenue et de
confinement des rejets de concentrateur (Vick, 1990; Aubertin et al., 2002a, b, 2011; Fell et al., 2005; DAppolonia Engineering, 2009; Blight, 2010). On ne rptera pas ici les principes
et les techniques qui sont dj bien connus dans le domaine.
On abordera plutt brivement certaines des approches plus
nouvelles qui peuvent aider assurer la stabilit des parcs rsidus.
Une premire approche consiste utiliser les rejets de concentrateur (et les striles) comme remblai souterrain (et dans
certains cas, pour remblayer des fosses). Il sagit dune faon
efficace de rutiliser des rejets en minimisant leur quantit et
leur empreinte en surface. Cette technique est particulirement intressante dans le cas des rsidus ractifs (gnrateurs
de DMA) puisque les techniques de remblayage modernes
(i.e. remblai en pte ciment) leur assurent une certaine
stabilit chimique (Benzaazoua et al., 2008). Lorsque combine la dsulfuration environnementale, cette technique de
remblayage aide rduire considrablement les risques environnementaux, et amliorer la stabilit gotechnique des
ouvrages puisque la nappe phratique peut tre abaisse sans
risque doxydation des rsidus dans ce cas.

Afin doptimiser le mode de gestion des rejets solides et


liquides sur un site minier, on peut dautre part envisager
de dposer une portion ou la totalit des roches striles
lintrieur du parc rsidus (Aubertin et al., 2002b; James et
Aubertin, 2010). Les roches striles, qui ont gnralement de
meilleures proprits mcaniques que les rejets de concentrateur, servent alors de matriau de renforcement, en plus
de favoriser le drainage et la dissipation des pressions interstitielles. Dans ce cas, les roches striles peuvent tre places sur
le parement amont des digues, et aussi lintrieur des bassins
de rsidus sous forme de tapis drainant et de remblais continus levs progressivement au fur et mesure que les rejets
y sont accumuls (tel quillustr la figure 1). Les inclusions
de roches striles peuvent galement jouer un rle important
pour amliorer la stabilit des parcs rsidus miniers dans le
cas de sismes (James et Aubertin, 2010, 2012).

Dchets Sciences et Techniques - N64 - Juin 2013

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5.2 Auscultation et entretien des ouvrages


Lanalyse, la conception, la construction et la fermeture des
sites dentreposage de rejets miniers constituent un ensemble
dactivits complexes en raison de la varit des conditions
de site, des types de matriaux et de structures, ainsi que des
mthodes de construction utilises. Cette diversit impose
une vrification soigne des caractristiques et des paramtres retenus pour la conception initiale, ainsi quun suivi des
conditions in situ et des modifications apportes tout au long
de la priode de construction. Dans plusieurs cas, la conception des ouvrages volue dailleurs pendant la construction, ce
qui affecte leur opration ainsi que les conditions qui prvalent
lors de la fermeture.
Un des objectifs de lauscultation est de dtecter les
anomalies temps pour apporter des correctifs appropris,
afin de garantir la stabilit physique des ouvrages, et aussi,
dassurer la stabilit gochimique des rejets et la protection
de lenvironnement. En ce sens, on ne peut pas sparer les
aspects gotechniques et environnementaux puisque les deux
volets sont relis ; une dfaillance relative un volet a souvent
une incidence directe sur lautre.
La conception globale dun programme dauscultation, y
compris le choix des appareils et de leur localisation, se fait en
fonction des mesures requises. Les appareils sont slectionns
selon plusieurs critres (e.g. Aubertin et al,. 2002a). Il faut
aussi tablir la frquence de lecture des paramtres qui varie
tout au long de lvolution du projet. la fermeture dun
site minier, lauscultation doit se poursuivre sur une priode
assez longue afin que lon puisse valuer lvolution de ses
caractristiques. Une priode minimale de 50 ans pourrait
tre envisage pour le suivi des sites peu problmatiques,
alors quune priode plus longue (100 ans et plus) devrait
tre considre pour les cas plus critiques (e.g. les sites
potentiellement gnrateurs deaux acides).
Les donnes mesures sur le terrain doivent tre compares
celles qui ont t prvues lors de la conception, afin de pouvoir valuer si le comportement des ouvrages est conforme
ce qui a t anticip (Aubertin et al., 2011). Lvaluation
de la rponse in situ sert aussi valider les hypothses de
conception et fournir linformation requise pour modifier
certains aspects en cours de route. Il faut aussi tre attentif aux observations visuelles et aux indices en dcoulant. Un
grand nombre de problmes potentiels peut tre dtect
par lil expriment et averti. Les instruments fournissent
une information trs utile, mais qui, seule, conduit rarement
la comprhension de la nature des problmes rencontrs
(Aubertin et al., 2011).
Il est galement utile dinsister sur la ncessit dentretenir
convenablement les divers ouvrages pendant lopration de

la mine et aussi, dans certains cas, aprs la fermeture. Les


ouvrages miniers, comme ceux de gnie civil, doivent tre
conus de faon maintenir leur intgrit durant une certaine
priode. Le cas de la fermeture et de la restauration des sites
miniers pose un dfi particulier cet gard.

5.3 Plan durgence et analyse de risque


Mme si tous les critres de stabilit sont respects, il demeure toujours une certaine probabilit que des vnements
exceptionnels ou imprvus provoquent la rupture, partielle
ou totale, de lun ou lautre des ouvrages de retenue. Cest
pour cette raison que lexploitant, ou son mandataire, doivent
prparer un plan durgence et dfinir les mesures appropries
afin dassurer la scurit des populations et des cosystmes
avoisinants (Aubertin et al., 2002a). Le plan durgence se
fonde sur les risques associs chacun des ouvrages. Pour
chaque composante, il est ncessaire de rpertorier les
risques associs son utilisation, pendant lopration et lors
de la fermeture. Ces risques dictent les procdures dintervention. Il convient donc dexaminer chacun des risques associs
la dfaillance majeure (rupture) ou mineure dun ouvrage (cet
exercice fait dailleurs partie de lanalyse de risque).
Il a dailleurs souvent t question dans ce qui prcde du
risque associ la dfaillance (instabilit, rupture) dun
ouvrage. En raison de la nature mme des gomatriaux (sols,
roches et rejets) et des impacts quune dfaillance peut avoir
sur le milieu, il semble naturel que le domaine de la gotechnique fasse de plus en plus appel des outils qui permettent
dvaluer le risque (Fenton et Griffiths, 2008). Celui-ci est dfini comme tant la combinaison de la probabilit de dfaillance
(base sur les critres de conception dj noncs) et de ses
consquences. Lanalyse de risque peut constituer un outil
trs utile dans le secteur minier, et il est dailleurs employ
de plus en plus rgulirement pour identifier et valuer les
dangers, les consquences et les responsabilits associes
aux divers ouvrages (Read et Stacey, 2009). Ceci est particulirement opportun puisque des incertitudes significatives
affectent souvent les paramtres utiliss pour mener les analyses de stabilit, notamment au niveau des vnements rcurrents (gnralement peu documents en rgions loignes) et
des proprits des rejets miniers eux-mmes. Ceci est notamment le cas pour les prcipitations, car la courte priode de
collecte des donnes historiques et lincidence possible des
changements climatiques (qui ont tendance modifier la frquence des vnements extrmes) ont pour effet daccrotre
lincertitude.

6. Conclusions
Les rejets miniers et les ouvrages construits en surface pour
leur entreposage peuvent montrer des comportements gotechniques varis et complexes, qui engendrent souvent de

Revue de divers aspects lis la stabilit gotechnique des ouvrages de retenue de rsidus miniers
Partie II - Analyse et conception

49

grandes incertitudes. Pour cela, les ingnieurs (et les autres


professionnels du domaine) doivent adopter une approche
prudente (conservatrice) lors de la conception des ouvrages.
bien des gards, les conditions actuelles du march rendent
encore plus exigeantes les questions relies la stabilit des
ouvrages, compte tenu des caractristiques des mines rcentes et en dveloppement. Les dfis sont trs grands, mais
les professionnels du domaine sont en mesure de rpondre
aux besoins si on leur en donne les moyens. Pour cela, ils
devraient tre impliqus toutes les tapes de lanalyse et
de la conception de ces ouvrages, de leur construction, de
lauscultation et du suivi, et de lvaluation rgulire de leur
comportement. Ils doivent aussi tre impliqus dans le processus de slection des modes dentreposage et de restauration,
qui doivent tenir compte des aspects environnementaux aussi
bien que des questions relatives la stabilit physique des
ouvrages et des rejets eux-mmes.
Les ouvrages dont il est question ici devraient tre conus
selon une approche qui anticipe des exigences de plus en plus
svres, tant du point de vue gotechnique que par rapport
aux contraintes environnementales, appeles voluer dans le
temps. Ds le dpart, il faut concevoir les ouvrages en fonction
de la fermeture et de la restauration du site. Cela a souvent
t dit, mais en pratique, relativement peu de projets incluent
une valuation dtaille des travaux devant mener la restauration finale du site.
Afin daider ceux qui ont grer les sites long terme, il faut
bien documenter chacune des tapes de construction des
parcs rsidus. Les informations doivent tre disponibles pour
le personnel de la mine et les consultants. Les responsabilits
relatives au comportement des ouvrages et dventuelles
dfaillances doivent tre bien comprises tous les niveaux.

Remerciements
Les auteurs soulignent le support financier du CRSNG et des
partenaires de la Chaire industrielle CRSNG PolytechniqueUQAT en environnement et gestion des rejets miniers ; ces
travaux se poursuivent dans le cadre de lInstitut de recherche
Mines et environnement (IRME UQAT-Polytechnique).

Rfrences bibliographiques
ACB-CDA (2007). Dam safety guidelines, Association canadienne des barrages Canadian Dam Association.
ACB-CDA (2010). Application of 2007 dam safety guidelines to mining Dams
- design considerations. Draft (Sept. 2010), Association canadienne des barrages Canadian Dam Association.
ADAMS, J., HALCHUK, S. (2004). Implications of Canadas 4th generation hazard model for Canadian Dams. Proc. CDA Annual Conference, Ottawa, 10 p.
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Revue de divers aspects lis la stabilit gotechnique des ouvrages de retenue de rsidus miniers
Partie II - Analyse et conception