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Compte rendu

Ouvragerecens :
ric Ngrel, Marivaux Le jeu de lamour et du hasard, Paris, Bral, coll. Connaissance
dune oeuvre, 1999, 128 p.

par lisabeth Haghebaert


Tangence, n 61, 1999, p. 147-150.

Pour citer ce compte rendu, utiliser l'adresse suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/008169ar
DOI: 10.7202/008169ar
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ric Ngrel, Marivaux Le jeu de lamour et


du hasard, Paris, Bral, coll. Connaissance
dune uvre , 1999, 128 p.

Le genre didactique exige beaucoup dhumilit de la part des


auteurs qui sy consacrent, car il a ceci dingrat quil laisse peu de
place linitiative tant il est tram et codifi par les diteurs et
rgi par les contenus, plus forte raison quand il sagit dune
uvre ancienne trs connue. Cela rappelle, toutes proportions
gardes, les confrences du style Grands explorateurs ou Connaissance du monde : les confrenciers ont pour mission dtonner et de captiver lauditoire sans sortir des schmes convenus.
Usant de belles images et dun commentaire soign dosant
habilement clichs, folklore et actualit, le confrencier-lecteur
na gure dautre ressource, pour personnaliser sa prestation, que
de recourir quelque astuce de tournage et de compter sur son
entregent. Le spcialiste auquel choit le contrat de condenser
dans un format donn linformation ncessaire et suffisante pour
les tudiants ou les usagers auxquels sadresse son ouvrage de
vulgarisation se trouve soumis de semblables contraintes :
oblig quil est de renouveler lclairage sans pouvoir sortir des
parcours traditionnels.
Le contexte historique et littraire, lauteur et luvre, la gense et la structure de la pice, son analyse thmatique, la
filiation des grands thmes traits, ventuellement la rception et
la carrire de luvre en constituent en quelque sorte les invariants, alors que le paratexte et les annexes nonc des principes de la collection, bibliographie commente ou non, prsence
ou non de portraits ou de photos, de tableaux synoptiques, de
Tangence, no 61 (dcembre 1999)

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rsums, de florilge, de glossaire, dindex thmatique, dappareil


de notes, de sujets de dissertations, de fragments dintertextes,
etc. sont les lieux o se jouent et se mesurent, au gr des tendances, des modes et des enjeux, les diffrences de politique
entre les maisons ddition. Lauteur quant lui na semble-t-il
dautre choix que de se fier son savoir-faire, de jouer sur la finesse de sa lecture et le dosage dinformations rcentes quil peut
ajouter aux contributions antrieures ou concurrentes.
Le Jeu de lamour et du hasard que prsente ric Ngrel dans
le cadre de la collection Connaissance dune uvre de Bral ny
chappe pas. Dcrite en avant-propos par lauteur comme une
analyse approfondie, cette tude dtaille de cette pice emblmatique du thtre de Marivaux se veut galement une introduction la dramaturgie marivaudienne ; labsence du texte
intgral lapparente en ce sens davantage certaines publications
de la collection des Archives des lettres modernes dites par
Minard qu ldition commente par lose Livre pour La
bibliothque Gallimard (1998) 1 laquelle elle renvoie. Celle-ci se
dsigne pour sa part comme un accompagnement pdagogique
de type interactif, dans la ligne, revampe, des Classiques
Larousse, Hachette ou Bordas. Sous-titre Texte et dossier , elle
offre une lecture tapiste qui prend le parti dintercaler de longs
arrts sur lecture entre chaque acte. On peut dtester le principe
de cette immixtion du commentaire analytique et informationnel
dans le texte, en raison du parasitage et des ruptures quoccasionne cette ingrence, mais il faut reconnatre que la formule
connat un beau succs auprs des tudiants de premier cycle.
La diffrence de statut de ces dmarches toutes destines
clairer luvre de Marivaux suffirait expliquer laustrit ditoriale, quasi jansniste, de celle de Ngrel (exemplaire, deux restrictions prs : la taille disproportionne, mes yeux, des caractres
des titres de section et les coquilles dordre informatique, lies
lusage intempestif de la csure (p. 10)). Plus proche de lessai que
de lexplication de texte linaire, celle-ci consacre quelque
70 pages ltude du texte proprement dit ainsi qu son analyse,
et une bonne vingtaine de pages aux Repres contextuels
historiques et littraires ainsi quaux intertextes parallles ou chos
et correspondances . crit avec un naturel et une lgret soigne
1.

Daprs le texte tabli par Jean-Paul Sermain, Paris, Gallimard, coll. Folio
thtre , no 9, 1994.

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parfaitement idoines, sans concessions pdago-dmagogiques


excessives, le tout se lit dune traite. Lemploi parallle de ldition
dlose Livre comme texte de rfrence permet de faire ici
lconomie de ses tableaux chronologique et synoptique et de ses
rsums, au demeurant fort utiles. En contrepoint, donc, louvrage
de Ngrel offre une efficace slection des lments contextuels
pertinents qui fait bien ressortir la modernit, la diversit et
loriginalit de luvre de Marivaux : ses prises de position dans la
Querelle des Anciens et des Modernes, ses qualits de journaliste,
romancier et dramaturge, linvention du marivaudage et dune
esthtique thtrale nouvelle mettent de lavant la fonction
dramatique du langage et le regard critique et irrvrencieux de
lcrivain.
Ltude du texte regroupe linformation gnrale ncessaire :
place et rception de luvre, structure dramatique et description
explicative des trois actes soulignant les caractristiques essentielles de la pice, son exposition, les paralllismes entre matres
et valets et le dnouement de lpreuve. Elle montre aussi que,
produit de la fusion de deux esthtiques celle, importe et stylise, de la commedia dellarte et celle dun ralisme naissant ,
Le jeu de lamour et du hasard bnficie dune htrognit
favorable lexpression dune rflexion critique qui prend pour
objet des problmes de socit.
La lecture idologique quen propose Ngrel, savoir rapports de force entre matres et valets et place de la femme dans
le mariage , mriterait dtre nuance car si lactualisation de
la pice on prfre laspect sociohistorique il est tout aussi
plausible dy voir, dune part, une simple prise de conscience des
prjugs de classe et de linjustice sociale et, dautre part, une
mise en cause des mariages arrangs ou convenus de la bourgeoisie. Cela dit, lanalyse de la surthtralit , des effets de
masques, de double jeu, de mensonge et de manipulation est trs
convaincante. Il en va de mme de la peinture de la confusion
des sentiments et de la naissance de lamour, cette rserve prs
quon peut sinterroger sur le bien-fond du recours oblig au
vocabulaire de la psychanalyse pour nommer la subtile rhtorique du cur que Marivaux met au service de la comdie.
Diffrente de la comdie de caractres de Molire en ce
qu elle ne rit contre personne , la comdie de Marivaux rside,
note Ngrel, dans lusage du quiproquo, du malentendu et du
dcalage burlesque (ou, dfinissant ce dernier, de lcart entre

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habit et langage (p. 62)) : Le gnie de Marivaux est davoir


greff sur les potentialits parodiques dtermines par linversion
des rles sociaux les ressources comiques propres au personnage
dArlequin (p. 62). De fait, la prsence du personnage codifi
quest Arlequin permet ici, comme dans plusieurs autres pices
de Marivaux, toutes les audaces. Mais le dnouement montre
combien celles-ci noutrepassent pas les convenances du temps
puisque tout est bien qui finit bien pour Dorante et Silvia et
que Lisette et Arlequin se retrouvent Grosjean comme devant .
En ce cas, tout laspect fministe quil est de mise de voir dans
la diatribe de Silvia contre le mariage se trouve singulirement
affaibli puisquil lui aura suffi darracher Dorante un bien rapide
dni de son rang, de sa famille et des conventions, pour se croire
labri des maux quelle redoute tant, sans autre garantie que
celle dun suicide social.
Ngrel ne semble pas dupe, qui voque des lendemains pas
si chantants. Peut-tre est-ce pour cela que, sagement, en quatrime partie, il se contente de juxtaposer, en un simple florilge
assorti dun commentaire dordre strictement documentaire,
quatre Tableaux du mariage ou intertextes de lpoque, laissant
le lecteur libre de les inscrire dans la continuit des Dbats de
la Renaissance sur la question ou comme prmices de ce que lon
connat. La question du rle du valet dans le thtre du XVIIIe
sicle disons du Scapin de Molire au Figaro de Beaumarchais
est en revanche amplement dveloppe, montrant une relle
volution qui transforme le valet strotyp issu de la commedia
dellarte en personnage libre.
Mentionnons enfin, pour conclure, qu lavantage de
prsenter un texte sobre, clairant et agrable lire sur Le jeu de
lamour et du hasard qui, apprenons-nous (p. 39) fut traduit
en allemand sous le titre de Die Verkleidung ( Le Dguisement )
en 1777, puis sous celui de Maske fr Maske ( Masque pour
Masque ) en 1794 , louvrage de Ngrel sadjoint celui de fournir des rfrences bibliographiques non seulement classiques,
mais aussi rcentes et varies, faisant place aux tudes trangres,
allemandes en particulier (on aura remarqu aussi lallusion aux
affinits lectives (p. 86), fort lgitime pour un dix-huitimiste,
Assistant lUniversit de la Sarre) : autant de bonnes raisons
pour lajouter la liste des lectures sres.
lisabeth Haghebaert

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REVUE TANGENCE
300, alle des Ursulines
Rimouski (Qubec)
G5L 3A1
Rappel des numros parus depuis 1992 :
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Des critures lire


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La fiction postmoderne
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de lAfrique et des Antilles
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no 54 : Potique du Livre
no 55 : La vitesse
no 56 : Postures scripturaires dans la
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no 58 : Le postmoderne acadien
no 59 : crivains dailleurs
no 60 : Lloquence du corps
sous lAncien Rgime

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