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ASMAEL

ii
La Legende
Livre 2 LE DERNIER ISILIEN

**
EPICE

Rsum : Sa mmoire lui fait dfaut. Son corps nest plus sa proprit. Tel un
vagabond, il erre sans Matre, rpondant lappel de la libert. Son nom est Tesla. Cest
ce dont il se souvient. Et il a une vengeance accomplir. Hlas pour ce faire, il doit
retrouver son nom vritable et revendiquer le droit dappartenance un peuple quil a
longtemps reni, au risque de troquer sa libert contre une cape de soumission. La
vengeance aura-t-elle raison de sa soif de la libert ?

CHAPITRE 04 : LE NOM DE LA MORT


Dbarrasser le royaume dAstaher de son engeance malfique Isil navait
pas t une mince affaire. Isil tait plus quun furoncle sur un beau visage. Ctait une
tumeur cancreuse quil fallait amputer, avant de sattaquer ses mtastases travers le
monde.
Lorsquon avait dcouvert que ctait au cur de la Fort de lOubli que se terrait le
lieu de formation et le centre de commandement des Asmaels, tout le royaume avait
trembl. On comptait en millnaires les annes de recherches et dexpditions visant
dcouvrir la source de ce Mal.
Combien de fois stait-on pos ces questions : qui taient les Asmaels ? Qutait
cette espce qui semait chaos et souffrance de par le monde ? Qui taient les Ristars ?
Qui taient ces gens la longvit ahurissante qui se disaient dIsil et taient dots dun
savoir inquitant, se revendiquant archimages des origines ? Ces hommes et ces femmes
qui avaient une emprise indniable sur les Asmaels, et taient mme de les utiliser
comme des armes efficaces pour imposer leur loi ?
On avait fini par trouver. Au sud-est dAstaher, dans sa fort la plus lugubre, la
vgtation luxuriante et bien souvent ltale, se terrait Isil. La source, la mre des maux,
dans son cocon de verdure. Il avait fallu la dtruire. Ne serait-ce que pour avoir la paix
avec les royaumes limitrophes. Parce que si Astaher navait point endoss cette
responsabilit, un autre laurait fait. Le Pays dOcre au sud et celui de Siam, au nord,
nauraient pas hsit sallier pour envahir Astaher, puis certainement rgler son
compte Isil. Mais rien naurait garanti le succs de cette opration.
Astaher partait avec un avantage car le royaume disposait dun atout en la personne
de Leshka Ian.
La rputation de puissant archimage de cet homme navait point t usurpe. Il tait
un vritable prodige, mme de faire jeu gal avec des Ristars aguerris. Lhistoire disait
que ctait auprs dun Ristar en exil quil avait perfectionn son art. Devoir sa chute au
pupille dun expatri, banni, Isil avait d trouver la pilule trs amre.
Hlas, force tait de constater que le travail navait pas t fait sans bvue. Puisque
la bvue se trouvait dans la taverne dIvry, une ridicule bourgade cule des plaines du
sud-ouest dAstaher, discourir avec son tenancier. le dvisager de son regard
carlate qui avait tant fait souiller des gutres de lhonneur liqufi de grands seigneurs.
Les Asmaels taient des abominations qui de leur temps, avaient suscit la plus
affreuse des paniques la simple vocation de leur nature. On devait reconnatre
Amlish davoir du cran de rester entier face cette menace ultime. Pour le folklore, ces
cratures taient des dmons la solde de cette espce dont le simple nom suffisait
glacer le sang du plus valeureux des hommes. Isilien.
La faible connaissance populaire tait incapable de dire sils taient eux-mmes
Isiliens, ou si les Isiliens les faisaient venir don ne savait quelle contre. Certes, Isil tait
une localit gographique. Mais avant dtre une peuplade, Isilien tait une espce
part entire. Les Isiliens navaient rien dHumain. Ils navaient rien dElfique. Ils
navaient rien de Sceyth. Ctait des Isiliens. Et les Asmaels diffraient deux en plusieurs

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points, sans tre le moins du monde humains, elfes ni sceyth. Ils ntaient mme pas le
fruit de quelque mtissage obscur.
Certains taient alls jusqu stipuler que les Asmaels taient issus de rituels
occultes visant donner au Mal, un accs physique au monde des vivants. Il se disait que
leurs Matres Isiliens les invoquaient depuis les Terres Tnbreuses, grce des
pratiques darchimagie rouge. La magie du sang.
Vivant sous le sceau du secret, ces monstres liminaient systmatiquement
quiconque en savait trop sur eux. Et en savoir trop au sujet dun Asmael, ctait lavoir vu
en ayant conscience de ce quil tait. Le reste importait peu. Tant de sornettes circulaient
leur endroit, quils entretenaient le mythe, nourrissant les peurs et rendant leur
lgende ternellement lugubre.
Il avait fallu lintervention de Leshka Ian pour en apprendre un peu plus. Tout
comme il y avait des Humains et des Elfes de diffrentes races, il existait tout btement
des Isiliens de plusieurs races. Asmael tait une race dIsilien. Une race qui avait
ncessit un sicle de lutte acharne pour tre radique de la surface de la terre.
Lespce isilienne tait totalement contre-nature. Aussi, dcimer tous ses clans et ses
castes maudits stait impos comme lunique faon de sauver le reste de lhumanit.
Un sicle et demi supplmentaire avait t ncessaire pour effacer leur souvenir
vritable de la mmoire des hommes la courte longvit. Au royaume dAstaher, tout
ce qui restait deux dans le folklore tait mythe et lgende, ou-dire et baliverne, rumeur
et spculation ; des infos tout juste bonnes figurer dans un conte frissons.
Ceux qui savaient vraiment de quoi il retournait, se faisaient rares, aprs avoir men
une existence des plus discrtes pour cause ddit royal. Les clauses issues de la
paranoa de larchimage-roi avaient pouss les soldats-mages se terrer et garder leur
savoir pour eux. Et avec eux, staient peu peu tioles ces prcieuses connaissances.
Ceux qui savaient nignoraient pas quun Asmael avait cette particularit de ne pas
survivre plus dune dcade son Matre . Son Ristar. LAsmael disposait dun sursis de
10 ans pour trouver un nouveau Matre servir. Ce dernier devait le lier sa personne,
sans quoi, lAsmael priclitait jusqu rendre son dernier souffle dans des conditions
bien mystrieuses. Et ce, quel que soit lge quil avait la perte de son prcdent Matre.
Ceux qui savaient, nignoraient point que ces monstres avaient cela de curieux dtre
trs loyal. Ctait des tres intrigants au-del du possible, la loyaut indfectible envers
leur Matre. Ctait en imitation cette nature que les sklls avaient t crs. Les sklls
quon peinait considrer comme des hommes . Ce qui remettait en doute le fait que
les Asmaels fussent rellement des Isiliens. Et sils avaient eux aussi t des crations
de leurs Ristars ?
Mme sil semblait promis une longue vie, jouissait dune sant de fer et dune
jeunesse ptillante, la mort de son Ristar les jours dun Asmael lui taient compts.
Dcimer les Matres Isiliens avait donc t une faon indirecte dliminer les Asmaels.
Parce que ces derniers taient quasiment invincibles sur un champ de bataille. Leur
point faible rsidait donc en leur lien bizarre avec leur Matre. Une fois ce lien rompu, on
tait certain de briser un Asmael ds lors quon lempchait dtre nouveau li. Alors

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Isil rase, le temps avait fini le travail pour le reste des Asmaels sillonnant le monde. Un
plan diablement efficace.
Ceux qui savaient, avaient compris quil tait difficile pour un Asmael de passer dun
Ristar un autre, voire impossible pour certains. En effet, cette curieuse capacit ne
servir quun seul Matre avec loyaut, lui rendait la tche trs pnible. Comme si
lAsmael navait pas t que la proprit du premier Ristar, mais bel et bien sa
cration . Mme li de nouveau, il perdait considrablement de sa puissance. Le
souvenir de lancien Ristar tait souvent handicapant durant le nouveau servage,
agissant comme une entrave. moins que le premier Ristar ait t sacrment odieux et
cruel avec son Asmael, ces cas de changement de matre avaient t plus que rares.
Du moins daprs ce que rapportent le peu de livres dhistoire traitant de ce sujet.
Des manuscrits devenus aussi tabous que le mot Asmael, la plupart tant jalousement
conservs dans les catacombes de la grande bibliothque dAlmeida.
Tout cela nexpliquait donc pas Amlish la prsence de cet Asmael dans sa taverne.
En particulier cet Asmael-ci. Le tavernier fut oblig de revoir ses options. Si celui-ci vivait
toujours, alors soit son Matre Isilien avait survcu la grande extermination, soit il
stait li un nouveau Ristar. Mais aucune des deux raisons ne tenait la route.
La grande extermination des Ristars avait t dcrte une priode spciale.
loccasion dune fte rituelle qui survenait tous les 50 ans et durait une lune, obligeant
les Isiliens Ristars de par le monde, retourner sur la terre de leurs anctres. Bien sr, il
y avait le risque que certains soient peu cheval sur les traditions. Mais Leshka avait t
catgorique ce sujet. Daprs ses informations, une force irrsistible appelait tous les
Ristars se rassembler. Aussi comprenait-on lampleur dune sanction de bannissement.
Ne plus pouvoir remettre les pieds sur la terre Mre, tait peru comme une
vritable torture physique pour les excommunis durant ce mois de festivit. Quelque
chose de mystique liait ces Isiliens Isil. Une sorte de maldiction. Ce peuple tait un
peuple de liens. Tout lien, quel quil soit, avait un sens donn. Savoir jouer de ces liens
pouvait vous octroyer un puissant ascendant sur cette espce. Et le roi Leshka avait su
exploiter cela.
En conclusion, le Ristar de son interlocuteur stait bien trouv sur les lieux, au
moment de lattaque. On aurait pu penser quil avait dcouvert le moyen de se dtacher
de ses liens mystiques. Mais ctait faire fausse route. Parce quen dpit de sa vieillesse,
Amlish se souvenait parfaitement avoir vu le corps sans vie du Matre Isilien de cette
engeance malfique. a faisait un peu plus dun sicle et demi que le Ristar de cet
Asmael-ci ntait plus de ce monde tout autant que ce dernier.
La confusion du tavernier tait palpable, bien quenrobe de peur. Le monstre avait
beau avoir chang dapparence physique, son aura avait beau avoir gagn en subtilit,
Amlish tait prsent convaincu de son identit vritable. Laura capiteuse de son
interlocuteur avait une trs forte similitude avec celle de la crature qui avait pari dix
cestercs sur sa vieillesse, il y avait de cela 175 ans.
Voil belle lurette quil ne pratiquait plus de son art dArchimagie Guerrire suite au
rituel de renoncement, mais Amlish resterait soldat-mage vie. Quil porte ou non un
sceau dentraves, un soldat-mage possdait toujours la facult de reconnatre un

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individu quil avait dj ctoy, son aura. Un pouvoir qui faisait quil fallait se lever tt
pour esprer berner un soldat-mage aguerri. Ce pouvoir, devenu latent suite au passage
des Anates, reprenait de son ampleur, maintenant quAmlish ne ressentait plus le poids
des chanes avec lesquelles il avait appris vivre, comme sil sagissait dun nouveau
membre.
Et le pouvoir ne mentait pas. Il tait formel l-dessus : cette aura, il lavait connue.
Dire que ctait son pire ennemi quil devait la leve de dormance de ses dons.
Dons avec lesquels il lui tait dsormais possible dvaluer avec exactitude la nature
dissimulatrice de cette crature ! Lironie du sort avait un humour particulier ; moins
quil ne sagisse de cynisme.
Il ne se lexpliquait pas, mais ctait bel et bien la proximit de lAsmael qui avait
dsactiv les sceaux dentraves des Anates. Ce fait relevait de linsolite, seulement,
aurait-il le loisir de ltudier ? Amlish avait conscience que son temps lui tait dsormais
compt. Sil devait nanmoins mettre une hypothse, il dirait que la leve dentraves
pouvait tre justifie par un fort taux de Ra proximit.
Pourtant, contrairement leur Ristar, ces assassins de lAncien Monde ne
possdaient point la facult de manipuler cette nergie. LAsmael disposait-il dun
talisman collecteur de Ra ? Possible. Qui savait ce que les Isiliens avaient pu inventer
lpoque comme artfact archimagique Comme quoi, les Isiliens navaient pas tout
fait tort en se moquant des autres espces, les traitant de profanes en matire
darchimagie quand ce ntait tout simplement pas profanateur de Ra. Raken.
En attendant, il nallait pas cracher sur ses dons profanatoires qui dailleurs, avaient
rendu son engeance si antipathique aux Asmaels. Ces derniers ne pouvaient totalement
dissimuler leur nature en leur prsence. Laura de ces assassins tait particulirement
forte lorsquils voulaient bien la librer, mais tout aussi dissimulable, sauf devant un
soldat-mage. la manire des sklls, elle avait une signature unique et typique.
Amlish avait jadis connu laura de lAsmael quon avait nomm Tesla. Une aura
unique, la signature trs diffrente de celle de ses congnres. Une exception
confirmant une rgle gnrale. Mais quelle ft exceptionnelle ou non, l ntait point la
question. La foutue question faisait danser Amslih au bord du prcipice du dsespoir. La
foutue question tait : pourquoi lui ?
Pourquoi cet Asmael-ci, prcisment ?
Pourquoi diable, cette aura exceptionnelle quil avait crue teinte tout jamais se
tenait-elle l, assise dans sa taverne ?
Pourquoi, alors quil avait tu son propritaire de ses propres mains ?
Pourquoi le plus bestial des Asmaels, lun des plus puissants de cette race maudite
avait-il survcu ?
Pourquoi, mais surtout comment ?
Certes, les Isiliens avaient une esprance de vie la naissance trs grande. Une
longvit hors norme expliquant quils aient t si peu nombreux. Le besoin de
reproduction ntait pas aussi ancr en eux comme chez des tres dure de vie
phmre , pour qui pondre des marmots tire larigot tait le seul moyen de
perptrer la survie de lespce. Il fallait cinq vies compltes dhumains pour voir les

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premiers signes de vieillesse chez un Isilien. Et cette faible population avait facilit leur
radication, acclrant leur extinction.
la connaissance dAmlish, il ny avait pas dautres espces humanodes dans le
monde possdant une longvit si ahurissante. Les seuls qui vivaient relativement aussi
vieux taient ceux prdisposs lart de lArchimagie. On ne pouvait cependant dire que
les soldats-mages sen approchaient sans donner dans lexagration. Si larchimage se
dfendait bien avec sa dure de vie de cinq sicles, ctait un non-sens de comparer la
longvit dun soldat-mage celle dun Isilien qui en vivait le triple voir le quadruple.
Malgr leurs 250 ans desprance de vie, ces soldats ne tenaient pas vraiment la cadence,
mme sils vivaient sacrment plus longtemps quun humain sans pouvoirs.
Or la longvit ntait pas ce qui expliquait la prsence de Tesla dans cette taverne.
Amlish lavait vu mort, par tous les dieux ! Ou du moins, sa premire apparence
physique.
Son me avait-elle t transfre dans une nouvelle enveloppe ? Avait-elle pris
possession dun nouveau corps ? Son essence stait-elle rincarne dans une autre
chair ? Telle quelle ? Ctait absurde ! La rincarnation ntait-elle point cense altrer
lme dune quelconque manire ? tait-ce cela la raison de cette subtilit quil dcelait
dans laura de son interlocuteur ?
Tout cela le dpassait. Il ntait quun soldat-mage, aprs tout. Ces choses relevaient
de larchimagie pure. Seul un archimage en saisirait le fin mot. Et encore probablement
un archimage du niveau des Ristars. Et il ny avait que larchimage-roi qui lui venait en
tte. Une fois de plus, ce monstre refusait de droger son exception. Cette crature
tait une plaie ; un flau !
supposer que Tesla nait pas succomb ses blessures ce qui en soit tait un
exploit divin sachant que la blessure ltale avait t cause par une lance plante en
plein cur, bout portant il naurait jamais pu vivre plus de 10 ans aprs cela, avec
son Ristar mort. De toute faon, lui donner une dcade de sursis avec sa blessure
dnotait dun optimisme royalement naf et stupide.
Soit, il subsistait la possibilit quil ait prt allgeance un nouveau matre
entretemps, qui lait soign par archimagie. Mais ctait mal connatre Tesla. LAsmael
Tesla avait t un cas trs troublant. Son attachement atypique son Ristar tait de ceux
que lon disait irrmdiablement indfectible. De ceux quon pouvait qualifier dternel
si ctait possible. Son point fort et son point faible. Lun aurait forcment d suivre
lautre dans la mort. Parce quaucune interfrence ntait admise entre eux.
Tous ceux qui les avaient connus taient unanimes l-dessus. Et Amlish se
demandait toujours ce jour si avait t un privilge dassister ce phnomne, ou sil
devait maudire la premire fois o sa route avait crois celle de cette crature et de son
Matre. Il se souvenait pourtant avoir bni le jour o ces deux tres avaient quitt ce
monde. Ce jour sanctifi pour tout Astaher o Isil tait tomb. Comme sil prenait part
un rve surraliste, il avait vu de ses propres yeux la dpouille du prince Isilien que
Tesla avait pour Ristar, gisant dans les dcombres de ce qui avait t un temple Enerien
dans une autre vie.
Alors pourquoi Tesla tait-il l ?

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Certes, daspect chang mais son essence vitale tait bel et bien relle. Vibrante.
Puissante. Comment tait-ce possible, par tous les dieux ?!
Avait-il rv cela, tout compte fait ? Les corps de ses adversaires sans spulture,
livrs aux charognards ? Non, a navait pu tre une illusion. Pas avec autant de tmoins !
Ces dpouilles avaient t conservs, afin dtre empales sur la Grand-Place au cur
dAlmeida. Le peuple avait t invit prendre part cette dmonstration, et sen taient
suivis des festivits. Ce jour tait entr dans le calendrier comme journe nationale de la
Victoire. Lillusion navait pu tre si collective !
Alors comment cet Asmael avait-il fait pour tenir 18 dcennies supplmentaires en
labsence dun Ristar ?
La folie menaait de guetter Amlish. En fait, lAsmael naurait mme pas lever le
petit doigt pour avoir sa vengeance. Sa simple prsence suffisait rendre la monnaie
de sa pice ses ennemis.
Ressaisis-toi, Amlish. Le destin dAstaher dpend probablement de ta capacit rester
sain desprit face cette aberration.
*
Tu nen reviens toujours pas, hein ? se gaussa le monstre.
Amlish inspira fortement pour tenter de garder contenance, se faisant violence pour
ne pas se laisser submerger par sa peur. Cest quil ntait plus tout jeune et ni en
possession de tous ses pouvoirs.
Comme toujours, tu nes quun mauvais perdant, marmonna-t-il en grinant des
dents. Tu avais perdu ce pari quand jai plant ma lance dans ton cur. Mais il a fallu que
tu reviennes dentre les morts menquiquiner. Ne pouvais-tu te contenter de hanter mes
cauchemars ?
Content que tu ten souviennes, sourit lAsmael, visiblement heureux. a rendra
ma tche aise. Je tiens nanmoins ce que tu saches que cest un honneur que tu me
fais, de me laisser hanter ton sommeil. Pour ton information, ta bravade manque de
crdibilit quand tu empestes la mort dix kilomtres la ronde, dit-il en reniflant
lgrement. Ta peur a lodeur imminente de ta mort, Amlish, ricana-t-il. Et tu le sais.
Remarque, ce nest pas plus mal. Vois-tu, jai toujours culpabilis quand ma victime
ignore les raisons pour lesquelles elle passe de vie trpas, dplora-t-il en inspectant
ses ongles avec nonchalance.
Ils taient coups court. Chose inhabituelle chez un Asmael.
Sauf chez Tesla, se remmora Amlish. Cet tre avait la particularit de les allonger
ou de les raccourcir volont. Il tait plus que temps de dpoussirer ses vieux
souvenirs. Il devenait mme trs urgent de le faire ! De ne pas se laisser distraire par
cette nouvelle apparence bien troublante. Les apparences taient trompeuses, aprs
tout.
dautres, gronda-t-il. Ton espce ne connait point la culpabilit.
Tu es toujours aussi dur en affaire, bougonna lAsmael.
O te cachais-tu tout ce temps ? Cest quoi cette apparence ? Cest pour te fondre
dans la masse ? railla-t-il.

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Il ny avait rien de pire pour Tesla que dtre pris pour un individu lambda. Passer
inaperu malgr lui, il avait dtest cela.
Amlish ne posa pas la question de savoir si le monstre venait pour lui. Ctait inutile.
Son heure tait donc arrive. La Grande Faucheuse tait venue en chair et en os sa
rencontre. Ainsi aurait-il vcu 231 ans. Ctait plus quhonorable pour un humain de sa
condition, dans un royaume o ses pairs taient relativement traqus. Aurait-il le temps
de faire ses adieux aux siens ? se demanda-t-il avec un pincement au cur.
Ctait un terrible sentiment que de se dire prt accueillir la mort, et de ne pas se
sentir la hauteur lorsquelle frappait subitement la porte. Mais quand la mort se
nommait Asmael, on comprenait bien vite que nul ntait prpar la recevoir.
Personne ne le serait jamais.
LAsmael luda ses questions, ses iris redevenus gris sclaircissant soudain.
La belle revient, sourit-il, avant de froncer les sourcils au raidissement dAmlish.
Il y a comme un air de famille, susurra-t-il avec un vice vident.
Maintenant quelle tait proche du tavernier, il le sentait lodeur de leur magie. Ce
ntait pas systmatique, mais il arrivait que la descendance dun soldat-mage hrite
dune part de ses dons. Ou plutt len dleste. Lenfant prenait son pre ou sa mre un
ou plusieurs pouvoirs que le parent ne pourrait plus jamais utiliser. Un phnomne qui
avait pouss de nombreux soldats-mages au sommet de leur art, ne pas engendrer. En
temps de guerre, ces hommes devaient tre les seuls au monde ne pas laisser leur
foutre dans le con des femmes quils violaient. Pas tonnant que la pratique anale ait t
si prise dans leurs rangs. Un soldat-mage qui tirait blanc tait certainement le mieux
loti de tous ces mles.
LIsilien retint un rire sardonique cette pense. Celle-ci devait avoir t bnie
quelque part pour en avoir autant pris. Quoique au vu des circonstances actuelles,
ctait plutt une maldiction. Parce que lIsilien se devait de lliminer prsent, avant
quelle ne devienne une menace son tour.
La grande Inquisition du roi sur les anciens soldats-mages et le retour dun Asmael
suppos mort depuis prs de deux sicles ntaient pas des conditions favorables un
panouissement archimagique.
Amlish rata un battement cardiaque. Il fallait que cette serveuse-l choisisse ce
moment-ci pour se ramener avec la commande de ce putain de client ! Il lana un regard
acerbe de mise en garde la demoiselle qui nen tint pas compte. Ctait la plus
rcalcitrante de ses arrire-petites-filles, soupira-t-il, aussi angoiss que dpit. Nalya
nallait pas lui obir si facilement. Surtout si elle stait entiche du monstre, ralisa-t-il
avec horreur lorsquelle posa la commande table.
Voil pour vous, jeune homme, fit-elle avec un sourire gracieux. (Celui quelle
arborait quand un garon lui plaisait.) On ne vous a jamais vu dans le coin. Vous tes de
passage ?
Lhorreur gagna en intensit lorsquAmlish comprit que dans sa nouvelle apparence,
lAsmael tait plus dangereux quil ne lavait jamais t. Au moins lpoque, la simple
vision de lassassin suffisait tenir loigns ceux qui avaient une once dinstinct de
prservation. Tesla avait t un colosse aux traits durs, non dpourvu de charme

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cependant, mais dune aura si acre quil faisait fuir jusquaux btes sauvages. L, il
avait tout de lphbe ou du damoiseau ayant sa place parmi les courtisans du palais
dOpale Almeida.
Oui, je suis juste pass dire adieu un vieil ami, dit-il en rendant son sourire la
jeune femme.
En cuisine ! gronda Amlish dun ton premptoire.
Et il comptait bien se faire obir. Renfrogne, Nalya sexcuta nanmoins lorsque
son regard croisa celui insistant de son aeul.
Elle est charmante, rit lAsmael.
Tu nen penses pas un tratre mot, renchrit Amlish, dans une tentative de gagner
du temps et peut-tre de dtourner lattention du monstre de sa progniture. Tu avais
toujours dtest quon te prenne pour un jeune. Dailleurs je nai jamais compris
pourquoi. Tu ntais quune jeune pousse pourtant, lpoque.
LIsilien geignit.
Pourquoi tant de cruaut ?
Il prit une rasade du breuvage ambr malt qui accompagnait son menu. Il ferma les
yeux, lair de le savourer. a faisait longtemps quil nen avait pas got de si excellente
qualit. La taverne ne dmritait pas son nom, Hydromel des dieux. Le breuvage tait
divin. Mais la saveur fut un peu altre par les prcdents propos du tavernier.
Me mettre du baume au cur en ravivant ces souvenirs nostalgiques et tout
gcher en me traitant de jeune pousse. (Il semblait pourtant de bonne humeur.) Les yeux
dans les yeux en plus Tu as si hte den finir avec la vie ? demanda-t-il en arquant un
sourcil presque amus. Ah, pouvoir enfin discuter avec quelquun qui me connaisse Je
dois tavouer que a commenait me manquer. Jusquici, ceux que jai rencontrs me
dvisageaient avec effroi avant de finir charcut par mes soins sans mme songer se
dfendre. La peur les paralysait littralement. Je nai jamais aussi bien saisi lexpression
fig deffroi que depuis que je vous traque. Tu comprends quavec mon incapacit
ressentir des motions comme la frayeur, cette expression mtait compltement
inconnue. Et je meurs denvie de voir cette motion sur ton minois de vieux corbeau. Je
nai jamais vraiment apprci que tu me regardes comme si nous dansions dans la mme
cour. Surtout lpoque, alors que tu ntais quun simple arriviste arrogant.
Amlish cilla.
Tu deviens prolixe. Est-ce ta faon de vieillir ?
LAsmael retint un sourire face aux airs calmes que se donnait le tavernier. Il devait
lui reconnatre de bien sen sortir jusque-l, compar ses congnres. Lancien soldatmage ne tentait mme pas de prendre la fuite, ayant compris que ctait vain. Il fit mine
de se pencher sur la question de ce dernier.
On va dire que ce corps ne me va pas, soupira-t-il en observant sa main droite de
faon clinique. Probablement sa nature trop semblable lhumain . Enfin, je suppose,
dit-il en tirant doucement sur le lobe rond dune de ses oreilles. (Il les avait eus pointus,
avant. Il le savait.) Quest-ce qui dit que a nempite pas sur mon mental ?
Comment te les-tu procur ? maugra Amlish.

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Il refusait de perdre de vue son objectif malgr son tat de choc. Glaner des
informations en le faisant parler serait peut-tre salutaire certains. Mais il dut pousser
sa chance loin car lautre lui lana un regard malicieux.
Crois-tu vivre encore assez longtemps pour le dcouvrir ?
Amlish dglutit. La prsence de lAsmael dans sa taverne dpassait dj
lentendement humain. Cependant, sans le geste de ce dernier, il naurait pas remarqu
que lapparence de ce nouveau corps tait en tout point identique celle dun humain.
a navait rien dIsilien. Sagissait-il dun leurre magique ou dune relle possession
corporelle ? Il repoussait demble lhypothse de rincarnation. Il navait jamais
entendu parler de mtempsycose chez les Asmaels. Et il esprait que cela reste ainsi.
Mais si les Asmaels commenaient ressembler aux humains Eh bien, quHaendrix
leur vienne en aide ! Le dieu de la guerre allait voir les prires de ses fidles redoubler
dardeur bientt, pensa-t-il avec effroi. Si celui-ci tait en vie, il ne pouvait carter
lventualit que dautres rejetons du Mal aient survcu et arborent une apparence toute
aussi mensongre.
Quoiquavec Tesla, il tait fortement avis de ne jamais gnraliser son cas.
Ils allaient tous regretter davoir commis lerreur de faire des soldats-mages, des
parjures. Amlish eut une pense pour sa famille. Sa pauvre famille, si nave et douce,
leve durant une re de paix. Elle avait appris cantonner ces monstres lunivers des
mythes ou aux boniments dun conteur devenu trop vieux pour tre crdible.
La ralit, cest que peu importe comment, Tesla avait triomph de la mort. Et
indubitablement lavait dleste de sa faux, pour accomplir sa vengeance.
QuHaendrix leur vienne vraiment en aide.
Ne tinquite pas pour tes pairs, reprit lAsmael dun ton redevenu srieux. Ils te
rejoindront bientt, si ce nest toi qui vas leur rencontre dans lau-del. Quant ton roi,
dit-il en mchonnant un bout de cartilage, jai dj charg quelquun de le mettre au
parfum. Mme sil croit savoir alors quil est loin de se douter de ma nature. Je crains que
tu ne sois plus de la partie quand il sera enfin mis dans la confidence. Tu sais quel point
a me ferait plaisir de contrarier ses projets, nest-ce pas ?
Effectivement, liminer un de ceux qui avaient figur parmi les meilleurs chefs
darmes dAstaher, contrarierait beaucoup le roi. Le tavernier avait certes vieilli, mais il
restait un guerrier des plus expriments dans tout le royaume. Dans son intrt, il ne
revendiquait plus son statut de mage, mais il avait gard son me de soldat.
Amlish se doutait au fond de lui que si lInquisition royale ne lavait pas traqu
rcemment, ctait parce que sa majest ourdissait probablement dautres projets son
encontre. moins quil nait eu en tte des soucis hautement plus prioritaires que
rechercher un vieux soldat-mage ayant renonc la pratique de son art et se faisant bien
trop discret dans le but de sintgrer dans la masse. Ses penses se figrent soudain
tandis quil se traitait dimbcile.
Ce ntait pas lInquisition royale qui tait lorigine de la perte en soldats-mages,
depuis tout ce temps. Larchimage-roi se contentait de faire entraver leurs pouvoirs par
les Anates. Maintenant a lui revenait. Les dcisions drastiques de Leshka Ian avaient
t motives par la ncessit de limiter les abus des soldats-mages dsormais

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10

dsuvrs en temps de paix. avait t mal accueilli parce que les gens honntes
avaient t mis dans le mme sac que les forbans. Hlas, faire rgner lordre chez les
humains navait jamais t une histoire de conciliation, mais de fermet. Et plus dur que
Leshka, il ny en avait pas.
Cependant, larchimage-roi navait probablement jamais eu lintention dexterminer
les soldats-mages ds le dpart. Celui qui les dcimait, tait juste devant lui.
Par les couilles dHaendrix !
Quand as-tu dcid que faire disparatre les corps ne te suffisait plus ? demandat-il dun ton lugubre.
LIsilien fit la moue.
Oh, aurais-je t dmasqu ?
Quil ne nie pas estomaqua davantage le tavernier. La rvlation laissait sans voix.
Toutes ces annes on avait cru que ces disparitions inopines taient luvre dun
roi devenu paranoaque et un brin tyrannique. Alors quil sagissait de Tesla !
LAsmael agissait dans lombre et se dlectait certainement de voir que ses crimes
taient mis sur le dos du roi par un peuple ignare et ingrat. Et qui sait sil navait pas luimme gnr cette rumeur ? Tesla stait montr ingnieux dans sa faon dinclure aussi
les opposants de larchimage-roi dans ses victimes. Chose pouvant laisser admiratif, tant
les Asmaels ne brillaient point par un temprament de fin stratge. La stratgie revenait
aux Ristars Qui tait le nouveau Matre Isilien de ce monstre, bons dieux !
Il stait nanmoins pass quelque chose pour que les disparitions se changent en
boucherie voil plusieurs lunes. tait-il arriv malheur au nouveau Ristar de cette
crature ? Ce dernier avait-il perdu le contrle dun chien fou qui lui tait bien moins
loyal quau prcdent matre ?
a ne faisait pas que des mois que ce monstre parcourait le royaume pour assouvir
sa vengeance. Mais bien des annes. Ce ntait que rcemment que sa vendetta tait
devenue plus sanglante. Pour une raison connue de lui seul. Les sklls du roi pullulaient
donc dessein. Ils recherchaient cette crature qui durant des dcennies stait montre
discrte. Il y avait fort parier quavant ces massacres, Leshka Ian ignorait la nature
relle de celui qui faisait disparatre les corps. Mais depuis que lAsmael les charcutait, sa
majest avait d saisir de quoi il retournait. Ctait tout fait normal quil officie son
tour dans la discrtion, se gardant de lancer un avis de recherche explicit.
aurait gnr une panique gnrale et galvanis les ardeurs de lAsmael. Do ces
descriptions si diffrentes de lidentit du malfrat qui commettait les meurtres. Malgr
les scnes de crime identiques
Ce bougre de Leshka Ian naurait jamais d faire sceller leurs pouvoirs ! Le roi stait
mis une flche dans le pied en faisant cela. Maintenant ils taient bien embts.
Sacrment embt, dans son propre cas, pensa Amlish avec amertume.
Leshka tait pieds et poings lis. Sil avait subitement dcrt de librer les soldatsmages de leurs entraves, aurait mis la puce loreille des populations. On aurait fini
par dduire que la menace contre laquelle avaient lutt ces mages, il y a 200 ans, tait de
retour. Car la raison dtre des soldats-mages partait de la simple existence des Isiliens.

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aurait t publiquement reconnatre que le Mal avait survcu. aurait t accepter la


dfaite. Faire passer la journe nationale de la Victoire pour un simulacre. Un mensonge.
Comme pour donner raison aux conclusions dAmlish, un vent glacial qui navait
rien de naturel sengouffra soudain dans la taverne. Les deux hommes, lancien soldatmage et lassassin de lAncien Monde sobservrent en chien de faence.
Et maintenant ?
*o*o*

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