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Captulo 1
LA SUPERACI N DE LA E PISTE M O LO G A
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cn o n o 'i ,- i n to

La epistemologa, en otros tiempos el orgullo de la filosofa m o


derna, parece estar enferm a hoy en da. Hace cincuenta aos, du
rante el apogeo del^empirismo l giccj un m ovim iento importante
no slo en la filosofa sino tambir^inmensamente influyente en la
ciencia social' daba la im presin de que el autntico centro de la
filosofa era la teora del conocim iento. sta se entenda com o la
principal contribucin de la filosofa a la cultura cientfica: la
ciencia avanzaba y acumulaba conocim iento y la reflexin filo s fi
ca se ocupaba de la validez de las pretensiones de conocim iento.
Lq-preeminenci?de la epistem ologa explica un fenm eno com o el
de Karl Popper, que basndose en su reputacin com o terico del
conocim iento cientfico, pudo obtener audiencia para sus inm ode
radas opiniones sobre destacados filsofos de la tradicin, que es
taban bien alejadas de la verdad.1Estc^evoca^un fenm eno parale
lo en las artes, donde las opiniones polticas de un gran artista o
escritor, son escuchadas con m ayor atencin y respeto de lo que
aconseja su propio valorjntrinseco?
Por supuesto, esto slo era cierto en el mundo anglosajn. En
el continente la fuerza de la tradicin epistem olgica se encontra
ba en un completen-reflujo7H eidegger y Merleau-Ponty ya ejercan
una amplia influencia. Sera dem asiado sim ple afirm ar que ac
tualmente esta actitud escptica se ha trasladado al mundo de ha
bla inglesa. Ms bien, se podra decir que la epistem ologa est
ahora sometida a un^escrutinio crtic^ms intenso en ambas cul
turas. En Francia, la generacin de losestructuralistas?y postestructuralistas, de ser algo, fue incluso ms ajena a este estilo de
pensamiento de lo que lo haba sido Merleau-Ponty. En Inglaterra
y Norteam rica, los argumentos de ambas generaciones de pensa
dores continentales han em pezado a tener impacto. La publica
cin en 1979 del influyente La filosofa y el espejo de la naturaleza
j
1.
Karl Popper, Logik der Forschung (Viena/1935): The Open Society and Its
*Enemies (Princeton. 1950) [trad, cast.: La sociedad abierta y sus enemigos, Barcelo
n a , Paids, 1993],
.'

20

ARGUMENTOS FILOSFICOS

de R ic h a rd R orty a yu d tanto a cris ta liza r co m o a acelerar una


ten d en cia de rech azo a la tota lid a d del p roy ecto epistem olgico.
E n algu n os crcu los se ha co n v e rtid o en una nuevqortodoxit?el
co n s id e ra r tod o e^Iprovect? desde Descartes, pasando por Locke y
K an t y p rosegu id o p o r varias co rrien tes de los siglos x ix y xx, c o
m o un error. Sin em b a rgo , cada v e z est m enos claro qu significa
exa cta m en te superar la e p is te m o lo g a o repu diar tod o el proyecto.
E sto es, qu es lo que se est tra ta n d o de negar?
El lib ro de R orty p a rece o fre c e r una respuesta clara y plausible.
E n el c o ra z n d la v ie ja e p is te m o lo g a hallam os e]proyecto /un- .
d c io n a lP Desde el pu n to de vista de este proyecto, las ciencias po
sitiva s necesitaban una d isc ip lin a rigu ro sa que pu diera controlar
la^credencialesPde todas las p reten sion es de verdad. De m odo que
una supuesta cien cia ser v lid a slo si sus h allazgos supranoste
testQ-de lo c o n t r a r i le ap oya r en aren a -. S lo la ep istem ologa
p u e e a cla ra r qu^convierte las preten sion es de co n o cim ien to en
v lid a s y en qu grados de v a lid e z ltim a pueden aspirar a descan
sar. (N a tu ra lm en te, se p o d ra su gerir una respuesta ms pesim ista
y escp tica a esta ltim a cuestin. La ep istem o loga no era necesa
ria m e n te una em presa ra cio n alista . Es ms, sus ltim os grandes
d efen s o res eran y son em p irista s.)
En la prctica, los defensores de la epistem ologa tom an su ejem
p lo de lo que identifican co m o las ciencias con xito de su poca,
desde la infatuacin de Descartes con la m atem tica a la contem po
rnea m oda de la reduccin a la fsica. Si bien el verdadero funda
m en to de la ciencia no se supone en s m ism o dependiente de ciencia
em p rica alguna -evid entem en te para evitar una circularidad que sa
crifica ra su carcter fu n dacion al-. Se considera que los argumentos!
sobre la fuente de todo co n o cim ien to vlido no son em pricos.
'
D e a cu erd o con esta d escrip cin , qu eda claro qu sign ifica su
p e ra r la ep istem o loga: a b a n d on a r el fu n dacion alism o. Desde este
p u n to de vista, Quine fig u ra ra en tre los preem in en tes lderes de
este n u evo g iro filo s fic o , va que p rop o n e n a tu ra liza r la episte
m o lo g a , es decir, p riva rla de su co n d ic i n a p r io r i y considerarla
c o m o una cien cia en tre otras, c o m o una de las muchas esp eciali
dades in teractivas de nuestra im a gen del m undo.'' Y as parece
c o n s id e ra rlo Rorty, a pesar de que con algunas reservas.2
4
3
2. R ich ard R o m . Philosophy and the M in o r o f N a u m (P rin ceton , 1979) pg. 132
tirad , cast.: La filosofa y el espejo de la n atu ra leza , M adrid, Ctedra, 1989],
3. W.V. O u iiie, E p is te m o lo g y N a tu r a liz e d , en O n to lo g ica l R elativity and Other
Essays (N u e v a York, 1969) Pgs. 69-90.
4. R orty, Philosophy, pgs. 173 y sigs.

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

21

Pero hay una concepcin ms amplia de la tradicin epistem o


lgica, en cuyo marco ste ltimo sera ms bien un ju icio grotes
co. Se trata de la interpretacin que centra su atencin no tanto en
el fundacionalismo sino en la idea del conocim iento que lo hizo
posible. Si tuviera que resumir esta idea en una nica frmula, s
ta sera la siguiente: el conocim iento ha de considerarse com o la
correcta representacin de una realidad.independiente. En su fo r
ma o r i g iiiiir v e y ^ ^ h o c n u ^ t o com o la im agen interna de una
reahdadexterna.5
-
La razn por la que algunos pensadores prefieren centrarse en
esta interpretacin y no meramente en las ambiciones fundacionalistas que, en ltimo trmino (com o Quine ha m ostrado) son sepa
rables de la epistemologa, es que esta se halla conectada a nociones_muy influyentes y a menudo incompletamente formuladas sobre
la ciencia y sobre la naturaleza d la capacidad de accin humana. Y,
a travs de ellas, conecta cor ciertas ideas morales y espirituales cen
trales de la edad moderna. Y si la aspiracin es desafiar la primaca
de la epistemologa, desafiar tambin estas ideas, entonces hay que
indagar en este enfoque ms amplio - o ms profundo- y no simple
mente mostrar lo vano de la empresa fundacionalista.
Me gustara trazar alguna de estas conexiones. Una de ellas es
evidente y, de hecho, es doble: la que se da entre la concepcin re
presen Laci^naLy la nueva .c iencia. iOficanictsla. del sigETxvn. Por un
lacio, Ta mecanizacin de la imagen del mundo socav la com pren
sin previamente dominante "def conocim iento y, por tanto, pavi
ment el camino para la concepcin moderna' De acuerdo con
Aristteles la concepcin tradicional ms importante, cuando lle W o ,'
gamos a conocer algo, la mente _{nous) se torna una con el objeto
de pensamiento.6 Esto no significa, por supuesto, que m aterial y
mente lleguen a ser la misma cosa, sino, en todo caso, que la men- i Y L t '
^5, Vase la declaracin de Descartes en su carta a G ib ieu f del 19 de enero de
1642 en la que se declara assur que je puis avoir aucune connaissance de ce qui
est hors de moi, que par lentremise des idees que ja i eu en m oi. La idea de que la
tradicin epistem olgica moderna est dom inada por esta fcinnajtexalendgjJia representacin fue indaggda.pat M artin H eidegger en su D ie Zeit des W eltbildes
(The~ge o fth e World Picture, 1938), en Holzwege (Frankfurt, 1952, 1972), pgs. 69104; y su evolucin desde esta prim era perspectiva fue brillantem ente descrita por
M ichaelEeucault en los captulos iniciales de su Les M ots et les choses (Pars, 1966)
Itrad. cast.: Las palabras y las cosas, Barcelona, Planeta:D e A g os tin i, 985], de la
que existe traduccin al ingls: The Order of Things (Nueva York, 1970).
6. Vase, por ejemplo, Aristteles, c anima 3.430a20, tambin 431 a l , 431 b2023 Itrad. cast.: Acerca del alma, Barcelona. Planeta-De Agostini, 1995],

-.

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ARGUMENTOS FILOSFICOS

te y el objeto estn informados por el mismo eidos.7 Se trataba de


una concepcin bastante distinta a la del modelo representational
Si bien algunas de las afirmaciones de Aristteles pueden ser inter
pretadas desde la perspectiva de ste ltimo, la inclinacin bsica
del modelo aristotlico puede ser descrita mucho m ejor en trmi
nos de participacin: al ser informada por el mismo eidos, la men- j
te participa en el ser del objeto conocido y no slo lo representa. -
Ahora bien, esta teora depende totalmente de la filosofa de las
formas y, una vez que ya no explicamos el modo en que las cosas
son en trminos de especies que las informan, esta concepcin del
conocim iento es insostenible y se convierte rpidamente casi en
[ininteligible. H oy en da tenemos grandes dificultades para enteniderla y por ello la concepcin representational se nos puede pre
sentar com o la nica alternativa disponible.
sta sera la conexin negativa entre el mecanicismo y la m o
d erna epistem ologa. La positiva se impone tan pronto com o in
tentamos explicar mecanicsticam ente nuestra propia capacidad
de conocer. Su elave bvimen te es la percepcin de que, si la con
sideramos com o un proceso ms en el universo mecanicista, he
mos de interpretar que implica -com o componente esencial- la re
cepcin pasiva yie impresiones del mundo externo. As pues, el
conocim ientp_depende de una cierta relacin entre lo que est
ah afuera y ciertos estados internos, causados en nosotros por
esta realidad externa/Esta interpretacin, vlida para Locke, es
^aplicable tambin a losm s recientes modelos de inteligencia arti
ficia l de pen s m i to^ on stitu ye uno de los motivos principales/
dTTradlcin epistemolgica.
La interpretacin epistem olgica consiste en una comprensin
del conocim iento que encaja bien con la moderna ciencia mecani
cista. ste es uno de sus grandes valores y ciertamente contribuye
a la actual moda de m odelos de la mente basados en la computa
dora. Pero esto no es todo lo que esta interpretacin persigue. De
hecho, est fuertemente sobredeterminada, ya que el punto de vis
ta representational tambin se vio fortalecdcTplos nuevos ideales delu _cien cia " T as"nevas_ concepciones de la excelencia del
pensar, que surgieron afmTsmqjLiernpo.

~ Esta conexin le central en la filosofa cartesiana, una de cu


yas ideas rectoras fue que la ciencia -e l verdadero conocim ientono consiste simplemente en la congruencia entre las ideas de la
mente y la realidad externa. Si el objeto de mis meditaciones coin7. Ibd., 3.430a9, 431b32.

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

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. cide-con los eventos reales en el mundo, esto no me proporciona


c o n o c i m i e n t o la congruencia tieTqeTlegar a travs de
un mtodo fiable generando as una confianza bien fundada. La
ciencia exige certeza y sta slo puede estar basada en aquella in
negable claridad denominada por Descartes vidence. Toda cien
cia es un conocim iento cierto y evidente, reza la primera frase de
la segunda regla de Reglas para la direccin del entendimiento.
De m odo que la certeza es algo que la mente debe generar por
s misma. Se requiere un giro reflexivo, en el que, en lugar de con
fiar sim plem ente en las opiniones recibidas a travs de la educa
cin, hay que exam inar su fundam entacin, la cual, en ltim o
trm ino, se encuentra en la propia mente. Por supuesto, el tema
del sabio alejndose de la mera opinion comn y haciendo un
examen ms riguroso que le ha de conducir a la ciencia es muy
viejo, se remonta, por lo menos, a Scrates y a Platn. Lo que es
nuevo en Descartes es la naturaleza reflexiva de este giro: quien
busca la ciencia no se enctientra encam inado desde la cambiante
e incierta opinin hacia el orden de lo inm vil, com o en Platn,
antes bien, se dirige hacia adentro, hacia los contenidos de su
propia mente Jtos cuaTesHebe "ser cuidadosamente distinguidos
tanto de la realidad externa com o de sus ilusorias localizaciones
en el cuerpo). De m odo que, entonces, la cuestin de la correc
cin de la ciencia, esto es, la cuestin de la certeza, puede plante
arse -la cuestin de la correspondencia de una idea con la reali
dad, que Descartes form ula y despus soluciona por m edio de la
suposicin del m alin gnie* y la posterior prueba de su negacin,
el verdadero Dios.
El supuesto que subyace a la totalidad de esta operacin es que
lia certeza es algo que podem os "generar porTrnsoTroslmismos aLordemarijo rfcam erite nuestros pensamientos -d e acuerdo con corixidns clasjLdistin tas-. Est confianza es, en cierto sentido,
independiente del resultado positivo de la argumentacin cartesia
na en torno a la existencia del verdadero Dios, garanta de nuestra
ciencia. En tanto que nuestro conocim iento sea entendido representacionalmente, el m ism o hecho de la claridad reflexiva est
obligado a m ejorar nuestra posicin epistmica. Aunque no pudi
ramos probar que el malin gnie no existe, Descartes todava esta
ra en m ejor posicin que el resto de nosotros -m entes no reflexi
vas-, porque habra m edido el grado de incerteza que se cierne
* Trm ino de la filosofa cartesiana que se traduce al castellano com o genio
m aligno. [N . del r.].

24

ARGUMENTOS FILOSFICOS

sobre nuestras creencias acerca del mundo y habra aislado clara


mente nuestra innegable creencia en nosotros mismos.
De este modo, Descartes est en el origen de la moderna nocin
-qu e ha ejercido una poderosa influencia en nuestra cultura- de
_queja certeza.es hija.de la.claridad reflexiva o del examen de nues
tras propias ideas haciendo abstraccin de lo que representan o
comoYflYnbcTo que tienen aquellos que comparten su confianza en
el poder del razonamiento para probar tesis fuertes acerca de la
realidad externa. Locke y Hume siguen en la misma senda, a pesar
de que Hume va tan lejos en la direccin del escepticismo com o
ningn otro moderno ha ido. Pero, con todo, es cierto para Hume
que nos purgamos de nuestra falsa confianza en nuestras dema
siado precipitadas extrapolaciones centrando la atencin en su
origen, en nuestas ideas. Y es a h donde nos damos cuenta, por
ejemplo, de que nuestras creencias en torno a la causalidad no es
tn basadas ms que en la conjuncin constante, de que el yo no
es ms que un haz de impresiones, etc.
Este giro reflexivo, que se conform prim ero en el m bito de
la s!3 ea s /way o f ideas] de los siglos x v ii y xvm est indisoluble
mente o n e c to d o jd a jrm d e m
represen Laciopa! y se
podra decir que presupone esta interpretacin del conocimiento.
Si Platn y Aristteles tuvieran razn, el camino hacia la certeza no
podra estar en el interior -m s an la misma nocin de certeza se
ra distinta: estara definida en trminos de los tipos de ser y no a
travs del orden de nuestros pensamientos-, Pero, en mi opinin,j
hay tambin una conexin m otivacional en otra direccin; el ideal;,
de una certeza autodada es un poderoso incentivo para interpretari
nuestro conocimiento de m odo tal que nuestro pensamiento acerca!
de lo real pueda ser distinguido de sus objetos y examinado por s!
mismo. Y este incentivo ha sobrevivido al original m bito de las
ideas. Incluso en una poca en la que ya no queremos hablar de i
ideas lockeanas o de sense data, en la que el punto de vista representacionalisla es reinterpretado en trm inos de representaciones
lingsticas o de estados corporales (y quiz no se trate de genuinas
alternativas), hay todava una fuerte tendencia a distinguir y a tra
zar un mapa ae tas operaciones form ales de nuestro pensamiento><==
En algunos circuios parece que se sita una confianza casi ilim ita
da en la definicin de las relaciones formales com o una va para
conseguir claridad y certeza soH rin u estro pensamiento; ejemplos
de ello los encontramos en la (m ala) aplicacin de la teora de la
eleccin raciona! a los problemas ticos o en la gran popularidad
de los modelos computacionales de la mente.

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

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El ltim o es un excelen te e je m p lo d e lo q u e h e d e n o m in a d o s o
bred eterm in acin de la in te rp reta c i n e p is te m o l g ic a. L a p la u s ib ilidad de la com p u tad o ra c o m o un m o d e lo del p e n s a m ie n to p r o v ie n e
en parte del h ech o de que es una m q u in a y, p o r c o n s ig u ie n te , u n a
p ru eb a viva de que el m a te ria lis m o p u e d e a c o g e r e x p lic a c io n e s en
trm inos de re a liza cio n e s in te lig en tes; y en p a r te p r o c e d e t a m b i n
de la m uy d ifu n d id a fe en qu e n uestras r e a liz a c io n e s in te lig e n t e s
han de ser en ltim a in stan cia en ten d id a s en t r m in o s d e o p e r a d o ^
nes form ales. Se ha d ich o .q u e la c o m p u ta d o ra es.un m o t o r sintc-
tico^_y_en to m o a esta id ea hay una fu erte c o n tr o v e rs ia . L o s c r tic o s
ms p erspicu os co n tra el d e s b o c a d o e n tu s ia s m o h a c ia e l m o d e lo
com pu tacional, c o m o p o r e je m p lo H u b e r t D r e v f u s ^ s e a la n in c a n
sablem ente cun in v e ro s m il es e n te n d e r a lg u n a s d e n u e s tra s r e a li
zaciones in teligen tes en t rm in o s de un c lc u lo fo r m a l, in c lu id a s
nuestras m s com u n es a c c io n e s c o tid ia n a s , ta le s c o m o n u e s tr o 1
abrirnos ca m in o p o r h ab ita cio n es, ca lles y ja r d in e s o n u e s tr o re c o -\
ger y m an ipu lar los ob jetos qu e usam os. P e r o las m a y o r e s d ific u lt a - '
des encontradas p o r las sim u la cio n es c o m p u ta c io n a le s en e s te re a
no parecen h ab er soca va d o el e n tu s ia s m o d e lo s d e fe n s o r e s d e l m o
delo. Es c o m o si se h u b iera r e c ib id o a lg u n a r e v e la c i n a p r i o r i s e -)

'^'

gn l rc T t d o ebe~s e r T ie c h o p o r rfted io de. c lc u lo s fo r m a le s .


A hora bTeTm e p e rm ito a firm a r qu e tal r e v e la c i n tie n e su o r ig e n
en las profu n didades de n uestra cu ltu ra m o d e r n a y d el m o d e lo e p is
tem o l gico a ella anclado, y q u e su fu e rza se b a sa n o s lo e n su a f i
nidad con la c ien cia m e c a n ic is ta sin o ta m b i n a su a fin id a d c o n e l;
poderoso ideal de certeza a u to rre fle x iv a y a u to d a d a .
H ay que en ten d er este ideT~~; orn o serrieja n te a u n id e a l m o r a l.
E l p o d er d este id e a l p u ed e a p r e c ia r s e en el s ig u ie n t e p a s a je d e
>>Las m ed ita cion es cartesianas (1 9 2 9 ), p a s a je s ig n if ic a t iv o p o r q u e
H u sserl ya h ab a ro to con a lgu n as d e la s tesis p r in c ip a le s d e la t r a
d icin e p is te m o l g ic a .jE n la p r im e r a m e d it a c i n se p r e g u n ta s i la/
d e s e s p e ra n z a de las a ctu ales d ific u lta d e s filo s fic a s n o e m e rg e ',
del h echo de h ab er a b a n d o n a d o el o r ig in a l n fa s is c a r t e s ia n o en la j

autorresponsaj2li4adL)

~89

8.
D an iel D en n ett a c u el t r m in o m o t o r s e m n t ic o p a r a d e s c r i b i r la c o m
pu tadora, en T h r e e K in d s o f In te n tio n a l P s y c h o lo g y , e n R .A . H e a le y , c o m p . , R e
d u ciu m , Tim e and Reality (C a m b r id g e , In g la te r r a , 19811. P e r o , p o r s u p u e s to , m e r e
ce esta d e s crip c i n s lo p o r q u e su fu n c io n a m ie n to c o in c id e , a n te t o d o , c o n c ie r t a s
op e ra cio n es fo rm a le s, qu e se e n tie n d e n c o m o in te r p r e t a d a s d e u n m o d o d e t e r m i
nado. Vase este d eb ate en S e m a n tic E n g in e s d e J oh n H a u g e la n d , in t r o d u c c i n a
un volu m en e d ita d o p o r l m is m o . M in d D esign (C a m b r id g e . M a s s a c h u s e tts , 1 9 8 1 ).
9. H .L . D reyfus, W ha t C o m p u te rs C an't D o . 2 : e d . (N u e v a V o r i ; , 1 9 7 9 ).

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ARGUMENTOS FILOSFICOS

j
No debiera pertenecer ms bien al sentido fundamental de la
j genuina filosofa la exigencia, presuntamente exagerada, de una fii losofa dirigida a la extrema supresin concebible de prejuicios, una'
; filosofa que se configura con efectiva autonoma a partir de eviI dencias ltimas producidas por ella misma y, en consecuencia, ab-
; solutamente autorresponsable?10
El id eal dejiutorresponsabilidad es fundacional en la cultura
moderna; no slo surge de nuestralm agen del desarrollo de la
ciencia moderna por medio del herosm o de los grandes cien tfi
cos, que se opusieron a la opinin de su poca partiendo de su
propia certeza autorresponsable -C oprnico, G alileo (que vacil
un poco frente al Santo Oficio, pero, quin puede culparle por
ello?), Darwin, Freud-, sino que est tambin estrechamente co
nectado con el m oderno ideal.de libertad com o autonoma, como
sugiere el fragm ento de Husserl. Ser libre en el sentido moderno
del trm ino es ser autorresponsable, apoyarse en el propio juicio,
hallar el propio propsito en s mismo.
De m odo que la tradicin epistem olgica est entrelazada con
juna cierta nocin de libertad y con la dignidad, ligada a nosotros
ten virtud de aqulla. La feqnTdel conocim iento extrae parte de su
fuerza de esLa conexin, ^^recprocamente, el ideal delib ertad ha
sacado su Tuerza d esta conexin que se intensifica con la inter
pretacin del conocim iento aparentemente favorecida por la cien
cia moderna. Desde este punto de vista, es decisivo que esta no
cin de libertad haya sido interpretada de form a que implica
, algunas tesis clave acerca de la naturaleza del agente humano, que
podem os llam ar creencias anjrojxijgicas. Si stas son o no son de
hecho inseparables de la moderna aspiracin a la autonoma, es
una cuestin abierta y muy importante a la que volver ms ade
la n te. Pero las tres nociones de las que me quiero ocupar aqu estn estrechamente conectadas histricamente con la interpreta
ci n epistemolgica.
* La prim era es la imagen del sujeto com o idealm ente desvincu
lado [disengag ed ], esto es, com o libre y racional hasta el punto de
distin guirse totalme.nLejde los. mundos naturaLy-social, de modo
que su identidad ya no puede ser definida en trm inos de lo que,
fuera de s mismo, descansa en estos mundos. La segunda, que se
sigue de sta, es una concepcin puntual del yo, idealm ente pre10.
Edmund Husserl, Cartesianische Meditationen (L a Haya, 1950) pg. 47, 2
[trad. cast.: Meditaciones cartesianas, Madrid, Tecnos, 1986],

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

27

parado, en tanto que libre y racional, para tratar instrumentalmente_estos mundos - e incluso algunos rasgos de su m ism o ca
rcter-, com o materia susceptible de cam bio y reorganizacin en
vistas a una m ejora que perm ita asegurar su bienestar y el de los
dems. La tercera es la consecuencia social de las dos primeras:
una inJeijjretacin^ atom ism de la sociedad com o constituida o,
e n ltim a instancia, explioaTlp bn tf i s Hp propsitns-Lndd^
_duales.

r' Originalm ente la prim era nocin se m anifiesta en el dualismo
clsico,donde el sujeto se aleja incluso de su propio cuerpo, Tqe'
es capaz de observar com o un objeto, pero pervive ms all de la
muerte del dualismo en la exigencia contem pornea de una ciencia neutral y objetivadora de la vida y de la accin humanas. La se
gunda, se manifiesta en los ideaFesHiTgEIenio y d erefrm a del yo
que tuvieron un lugar tan im portante en el siglo xvn y de los que
ILocke desarrolla una influyente versin11y pervive hoy en da en la
tremenda fuerza que la razn instrumental y los m odelos de la in
geniera tienen en nuestra^poltica social, medicina, psiquiatra,
poltica, etc. La tercera nocin se va perfilando en las teoras del
contrato social del siglo xvn, pero sobrevive no slo en sus sucesoras contemporneas sino tambin en muchos supuestos del libera
lism o contem porneo y de la ciencia social dominante.
N o necesitamos continuar desgranando estas ideas para ver
que la tradicin epistem olgica est conectada a algunas de las
ms importantes ideas m orales y espirituales de nuestra civiliza
cin - y tambin a algunas de las ms controvertidas y cuestiona
bles-. Desafiarlas significa tarde o temprano atacar la fuerza de
esta tradicin que mantiene con ellas una com pleja relacin de
mutuo apoyo. Superar o criticar estas ideas supone luchar a brazo
partido con la epistemoFogiaTY esW ^n 'ereliciTe ten derla en tr ~(;
j minos de lo que he identificado com o su enfoque amplio, la entera
interpretacin representacional del conocim ientofy no slo como
la fe en el fundacionalismo.'j
~~
Cuando atendemos a las crticas clsicas a la epistem ologa,
encontram os que, por lo g e rte f lrd e KecK, han estado." tono
con esta interpretacin de lo cien tfico y lo moral. En su conoci
do ataque a esta tradicin, en la introduccin a la Fenom enologa
11.
Vase el penetrante anlisis de James Tully, G overning Conduct, en Cons
cience and Casuistry in Early Modern Europe, Edmund Leites, (com p.) (Cambridge,
Inglaterra, 1988).

28

ARGUMENTOS FILOSOFICOS

del espritu, Hegel habla de el tem or a errar que se revela co- |


mo tem or a la verd ad 7*1
? v contina m ostrando cm o esta posi2
cin est conectada a una cierta aspiracin a la individualidad y 1
separabilidad, que rechazara lo que l entiende com o la v e r
dad de la identidad objeto-sujeto. Es tambin sabido que H ei-/
degger entiende el surgim iento de la perspectiva epistem olgica
m oderna com o una etapa en el desarrollo de una actitud de do- s
m inio del mundo que culm ina en la .Sidad tecnolgica con
tempornea,., M erleau-Ponty traza ms explcitam ente los nexos
p olticos y c la n fc la 'h o c i n alternativa de libertad que em erge
de la crtica al em pirism o y al intelectu alism o.13 Menos evidentes
son las consecuencias morales de la devastadora crtica a la epis
tem ologa del ltimo W ittgenstein, dado que era muy reacio a exp licitar este tipo de cosas. Pero sus seguidores han mostrado una
cierta afinidad con la crtica a la desvinculacin, a la razn instrumental y al atom ismo,...
..........
Es prud ented ecir que todos estos crticos estuvieron muy m o
tivados por una cierta aversin hacia las consecuencias morales y
espirituales de la epistem ologa y p or una fuerte afinidad con algunriliturnativa. Efectivam ente, la conexin entre lo cientfico y
lo m oral se torna ms evidente en su obra que en la de los princi
pales defensores del punto de vista epistem olgico. Pero una im
portante caracterstica de todas estas crticas es que establecen
una nueva concepcin m oral al derrocar la concepcin moderna
del conocim iento. N o se limitan sim plem ente a registrar sus dis
crepancias con respecto a las creencias antropolgicas asociadas a
esta concepcin, sino que muestran que los fundamentos de tales
creencias son dbiles, puesto que estn basadas en una interpreta
cin insostenible del conocim iento.
Los cuatro hombres mencionados, a quienes considero los ms
importantes crticos de la epistem ologa y los autores de las for
mas de crtica ms influyentes, ofrecen nuevas interpretaciones
del conocim iento. Ms an y a pesar de sus grandes diferencias,
los cuatro comparten una form a bsica de argumentacin, que tie
ne sus orgenes en Kant y que se podra denom inar argum enta
cin desde condiciones trascendentales.
12. G.W.F. Hegel, The Phenom enology o f S pirit, traduccin de A.V. M iller (Ox- j
ford, 1977) pg. 47, [trad, cast.: Fenomenologa del espritu, Madrid, FCE, 1981],
13. M aurice Merleau-Ponty, La Phnom nologie de la perception (Pars, 1945) ,
parte tercera, captulo 3 [trad, cast.: Fenom enologa de la percepcin, Barcelona,
Planeta-De Agostini, 1985],

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

29

Con ello quiero decir ms o menos lo siguiente. Sostenemos la


inadecuacin de la interpretacin epistem olgica y la necesidad de
una nueva concepcin, desde lo que mostramos que son lasxondiciones indispensables para que, en prim er lugar, se d algo seme.-,
jante a la experiencia o la conciencia del mundo. La mera cuestin
de cmo caracterizar esta realidad, cuyas condiciones estamos de
finiendo, puede ser ya un problem a en s misma. Kant se refiere a
ello simplemente com o experiencia; pero Heidegger, con su pre
ocupacin para ir ms all de las form ulaciones subjetivistas, aca
ba por hablar de claro del bosque {Lichtung^. A ll donde la expresin kantiana se centra en la m efl& rtlel sujeto y en las
condiciones de tener lo que podem os denom inar experiencia, la
formulacin heideggeriana nos sita en otro aspecto del mismo fe
nmeno, el_hecho de que todo puede
la luz. Lo cual exige que haya un ser ante el cual aparecer, para el
cual ser un objeto; se necesita, en cierto sentido, un conocedor. Pe
ro la form ulacin de la Lichtung centra nuestra atencin en el he- /j
cho (que se,supone que llegaremos a percibir com o sorprendente) 1
de que-el com plejo conocedor-conocido es ce una sola pleza/y nos ^
hace dejar ele considerar al cWfcdorromtj-garanti'zad eh trm i
nos de su jeto, para despus examinar qu es lo que hace posible
tener algn conocim iento o experiencia del mundo.14
En este extremadamente importante cambio en el centro de gra
vedad de lo que hay que tom ar com o punto de partida, encontra
mos una cierta continuidad entre Kant y Heidegger, Wittgenstein o
j
Merleau-Ponty. Todos ellos parten de la intuicin de que este fen:
j
meno central de la experiencia, o del .claro del bosQue no resultet T- f
[eligible bajo la~ iYIerprefacin epistem olgica, ni en su variantej
eTipir is tffm T n -1a racionalista. Es t a i n te r p re taci n ofrece una ex
plicacin de las etapas del conocedor cjFansiste, en ltima ins
tancia, en una incoherente amalgama de dos rasgosa^estos esta
dos (las ideas) estn autodelimitados, en el sentido de que pueden auf1
ser cuidadosamente identificados y "descritos haciendo abstraccin (
del mundo exterior (esto naturalmente es esencial'a todo el impuiso racionalista del someter a prueba las bases del conocim iento);
yfB) sin embargo, las ideas apuntan hacia y representan objetos del
14.
Creo que es en trminos de esta nocin de claro del bosque que debe ser in
terpretada la lamosa invocacin de H eidegger de la pregunta leibniziana: W arum
ist berhaupt Seiendes und nicht vielm ehr Nichts? (P or qu es en general el eme
y no ms bien la nada?). Einfhrung in die Metaphysik (Tubinga, 1966), pg. 1: An
Introduction Io Metaphysics (N ew Haven, 1959) [trad, cast.: Introd uccin a la meta
fsica, Barcelona, Gedisa, 1992].

30

ARGUMENTOS FILOSFICOS

mundo externo. La incoherencia de esta combinacin puede per


manecer oculta a nuestros ojos, dada la existencia de cosas que pa
recen tener el rasgo a), tales como determinadas sensaciones e in
cluso de estados que parecen combinar a) y b), como, por ejemplo,
las ilusiones estables. Pero lo que emerge claramente de toda la ar
gumentacin de los dos ltimos siglos es la condicin de que los estadosjde nosotros mismos que tienen b) no puedrfsatisfacer a).
Esto em pez a resultar evidente con el em pirism o clsico y su in
cierta vacilacin entre dos definiciones de idea o im presin: en>
una, se trata simplemente de un contenido de la mente, un cua-'
siobjeto, y que est en lugar una descripcin-objeto; en la otra, tie
ne que ser una pretensin acerca de cm o estn las cosas y podra!
ser slo reproducida en una oracin-que.
"
La caracterstica b) es lo que ms tarde se conoci, en la tradi
cin de Brentano-Husserl, como intencionalidad: nuestras ideas
son esencialmente de o acema.de JgoTiqniay otra manera de ca
racterizar la condicin central de la experiencia o del claro del
bosque. Lo que Kant, denomina condiciones trascendentales son
condiciones Je'intencionalidad y las lneas de argumentacin que
provienen chKant pueden ser vistas com o explorando en qu de
ben consistir aqullas.15
A la luz de tales condiciones, K anLya haba mostrado-que la
comprensin atomista del conocim iento de Hume era insosteni
ble; si nuestros estados han de "Contar com o experiencia de una
realidad objetiva, deben estar unidos conjuntamente para form ar
un todo coherente o estar vinculados entre s por reglas. Aunque
mucho de esto ltim o pueda ser discutido, la incoherencia de la
imagen humeana, que situaba la base del conocim iento en la re
cepcin de datos crudos, atm icos y no interpretados, qued bri
llantemente demostrada. Cmo lo consigui Kant? De hecho, es
tableci una form a de argumentacin que, desde entonces, ha sido
usada por sus sucesores y que puede ser considerada com o una
suerte de apelacin a la intuicin. En el caso concreto de la refut
is . Hasta cierto punto, esta pregunta se convierte en inevitable en la era mo
derna. Mientras las interpretaciones platnicas o aristotlicas eran dominantes, la
pregunta no poda surgir. El propio universo estaba inform ado por ideas, hasta
cierto punto autorreveladoras. El claro del bosque, por utilizar el trmino de
Heidegger, estaba basado en la naturaleza de los seres conocidos. Cuando esta res
puesta deja de ser estar disponible, la pregunta Cuales son las bases de la inten
cionalidad? est lista para ser respondida. Se necesita una insensibilidad, que ha
sido extensamente generada y legitimada por la tradicin epistemolgica, para evi
tar que aparezca.

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

31

cin de Hume (que, en mi opinin, es el tema principal de la de


duccin trascendental, segn la primera edicin de la Crtica de la
razn pura), Kant nos hace tom ar conciencia, en prim er lugar, de
que no tendramos lo que reconocem os com o experiencia a menos
( que sta sea construibie com o de un objeto ( entiendo que aqu se
f "sugiere un tipo de proto-tesis de la intencionalidad) y, segundo, de
que su ser-experiencia de un objeto supone que nuestras rep re
sentaciones en cierto m odo se relacian entre s. Sfri esto, afir
ma Kant entonces existira la posibilidad de que un torrente de
fenmenos-invadiera nuestra alma, sin que jams surgiera de este
* hecho experiencia alguna. Nuestras percepciones n o pertenece
ran tam poco a ninguna experiencia, por lo que careceran de ob
jeto y no seran ms que un ciego juego de representaciones, es de
cir, seran menos que un su e o.16
Considero que este tipo de apelacin a la intuicin se entiende
m ejor com o una llamada a lo que quiero denom inar nuestro c o
nocim iento de agente. Com o sujetos electivam ente vinculados
[engaged] en las actividades de llegar a percibir y a conocer el
mundo, somos capaces de identificar ciertas condiciones sin las
que nuestra actividad caera en la incoherencia. La labor filosfica
consiste en definir los temas adecuadamente. Y una vez hecho es
to, com o brillantemente hace Kant en relacin con el em pirism o
humeano, nos encontram os que slo hay una respuesta racional:
simplemente no podram os tener experiencia alguna del mundo si
tuviramos que em pezar con un torbellino de datos no interpreta-,
dos. En efecto, ni siquiera habra d ata, porque incluso esta m
nima descripcin depende de nuestro distinguir entre lo que nos
es dado de alguna fuente objetiva y lo que meramente nos damos a \
nosotros m ism os.17
Ahora bien, los cuatro autores que m enciono llevan este argu
mento ms lejos e indagan las condiciones de intencionalidad que
requieren una ruptura ms fundametal con la tradicin epistemolgica/En concreto, lo llevan lo suficientemente lejos com o para
socavar las creencias antropolgicas que antes he descrito: el suje
to desvinculado, el yo puntual y el atomismo.
Los argumentos de H eidegger y de M erleau-Ponty acabaron
con el prim er punto de vista^ Por ejem plo, H eidegger muestra
-particularm ente en su clebre anlisis del ser en el m u n do- que
16. Imm anuel Kant, Critique o f Pure Reason, A l 11, A l 12 [trad, cast.: Critica de
la razn pura, Barcelona, Orbis, 1984],
17. Trato esta form a de argumentacin ms extensamente en el captulo 2.

. .

32

,.. ~

ARGUMENTOS FILOSFICOS

la condicin de nuestro form ar representaciones desvinculadas de


la realidad es que debemos estar ya im plicados en hacer frente a
nuestro mundo, en tener'que ver con las cosas que hay en l, a lu
char con ellas.18 La descripcin desvinculada es una posibilidad es
pecial, slo realizable de form a intermitente, de un ser (Dasein)
que siem pre est e n el mundo de otra manera, como agente___
com prom etido en la realizacin de unaicierta fo r m a je v3& Esto
es lo que somos inmediata y regularmente (zunchst und zumeist).
!
La gran contribucin de Heidegger, igual que la de Kant, con
siste en haber abordado el tema adecuadamente. Y una vez reali- ^
izada esta tarea, podemos negar la imagen que emerge. Incluso en ^
nuestra postura terica hacia el mundo, somos agentes; tambin al
inform arnos acerca del mundo y form ular imgenes desinteresa
das tenemos que luchar con l, experimentar, situarnos para ob
servar, controlar condiciones. Pero en todo ello, que form a la base
indispensable de la teora, estamos im plicados com o agentes en
frentndonos a las cosas. Est claro que no podram os form ar re- |
presentaciones desinteresadas de otro mo3o7
)
Pero una vez introducida esta idea, queda totalmente socavada la
posicin epistemolgica. Evidentemente el fundacionalismo desa
parece, puesto que nuestras representaciones de las cosas -los tipos
de objetos que logramos ver como un todo, las entidades duraderasestn basadas en la form a en que nosmelacionamos con ellas. Tales
relaciones estn, en buena medida, inarticuladas jy el proyecto de
formularlas totalmente es esencialmentenTCtrETente, porque cual-,
quier proyecto de articulacin descansa en un trasfondo [back- \
ground ] u horizonte de comprom iso no explcito con el mundo.
__
Pero el argumento va ms all. El fundacionalism o queda m i
nado porque no se puede continuar cavando por debajo de nues
tras representaciones para dejar al descubierto nuevas representa
ciones bsicas. Lo que descubrimos y que subyace a nuestras r
representaciones del mundo -e l tipo de cosas que formulamos, por
ejemplo, en frases declarativas- ya no es representacin, sino una
ciertajcaptacin del mundo que tenemos en tanto m e a g p n t e s en
luLo cual muestra que toda la interpretacin epistem olgica del
conocim iento es errnea. Ya que ste no slo consiste en imgenes
internas de una realidad externa, sino que se basa en algo bastan
te distinto. Y en esta fu ndacin, el m ovim iento esencial de la in
terpretacin epistem olgica -distin gu ir estados del sujeto (nues-1
18. Heidegger, Sein und Zeit, prim era parte, captulos 2 y 3A [trad, cast.: El ser
y el tiem po, Barcelona, Gedisa, 1993].

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

33

tras id e a s ) de rasgos del mundo exterior- no puede ser efectua


do. Si bien podem os trazar una lnea neta entre mi imagen de un
objeto y tal objeto, no podem os hacerlo entre mi relacin s o n el '
objeto y el_objeto. Tiene sentido que~s n<>s pida que centremos
|
nuestra atencin en lo que creemos acerca de algo, por ejem plo,
|
una pelota de ftbol, incluso en ausencia de tal cosa; pero cuando
la centramos en jugar a ftbol, la peticin correspondiente sera
absurda. Las acciones implicadas en el juego nojpuedemsejixeali-:
zadas sin el objeto; incluyen el objeto. Si Jo elim inamos, tendrcT
mos algo totalmente distinto -gente imitando un ju egu en iin esce
nario, quiz-, La idea de que nuestra comprensin del mundo est
basada en nuestras relaciones con l equivale a la tesis de que tal
com prensin no est, en ltima instancia, basada totalmente en
representaciones, esto es en imgenes identificables con indepen- '*1
9
dencia de lo que figuran.h

Las reflexiones deTIeidegger nos colocan totalmente fuera de la


interpretacin epistemolgica. Nuestras reflexiones en torno a lasj ~
condiciones de inteimionalidad muestran que stas incluyen nes- j
Tro~serrTmn3iata y regularm ente agentes en el mundo. Pero esT tambijmresTrayelircon^^^
ideal pudie
ra TeTTa" total falta d e c q m p jp m iso , puesto que sto se muestra
im posible y sera destructivo intentarlo: no podemos convertir el
trasfondo a partir del cual pensamos, en un objeto para nosotros. .
La tarea deHaTazndia ce ser concebida'de form a distinta: articular el trasfondo,..desvelando lo que implica. Y as puede abrirse
Tava para separarnos de alterar parte de lo que lo ha'
constituido -puede, incluso, darse el caso de que esta alteracin sej
torne irresistibleppero siempre en medio de nuestra incuestionada1
confianza en todo lo dems."-)
As ^ t n o la nocin de agente, que se sostena en el ideal de la
desvinculacin, se ha mostrado imposible, a la nocin del yo pun~tual le ha ocurrido lo mismo. Tanto Heidegger como Merleau19. Por supuesto, un defensor del m odelo de accin humana basado en las
computadoras discutira esta afirm acin e intentara explicar nuestra hbil actua
cin en el campo de ftbol en trminos de una computacin de bits de input informacional, los cuales tienen el mismo papel que las representaciones en la teora
clsica. Pero, de hecho, esLo sera desafiar las bases de nuestra comprensin al re
lacionarnos con las cosas. Es lo m ismo que afirm ar que este orden de fundamentacin es puramente aparente, com o las cosas parecen en la experiencia, mientras
que el orden real es el inverso: la diestra actuacin se basa en un cmputo sobre re
presentaciones explcitas -aunque a un nivel inconsciente-. Por supuesto, esto no
puede excluirse p or m edio de un argumento a priori, pero su inverosim ilitud ha
quedado sobradamente mostrada en Dreyfus, What Computers Can't Do.

34

ARGUMENTOS FILOSFICOS

Ponty muestran de qu modo la inevitabilidad del sustrato implica


comprender la profundidad del agente, y lo hacen, en direcciones
complementarias, por medio de una investigacin acerca de las
condiciones de intencionalidad. Heidegger muestra cmo el mundo
l Olu o C ^
del Dasein es definido por los propsitos relacionados de un deter
minado modo de vida compartido con otros. Merleau-Ponty mues
-u h
tra cmo nuestra capacidad en tanto que agenfs^estaT'sencialmente encarnada y cmo el cuerpo vivido es el lugar de las direcciones
de accin y de deseo, que nunca podemos captar o controlar total
mente por decisin personal.
Esta crtica cuestiona tambin la tercera creencia antropolgi
ca, sealada ms arriba, el atomismo. Acabo de decir que la no
cin heideggeriana del m odcTdevida del Dasein es esencialmente
el de una colectividad. Una caracterstica general de las crticas
paradigmticas es que rechazan duramente esta tercera creencia y,
por contra, muestran la prioridad de la sociedad comp locus,j.le la
identidad individuaf r Y este punto es destacado mediante de una
ihgaoh'ltcerca e papel del lenguaje. La nueva teora del len
guaje que surge al final d elsiglo xvm, especialmente en la obra de
H erder y de Humboldt, n o j lo da una nueva explicacin de cm o
eTlnguaje e s e se nc i a lg a ra e 1pensamiento humano, sino tambin
sita la capacidad de hablar.no .en .el individuo, sino prim ordial
ment e n la~~C0munidad de habla.20 Lo cual trastoca el punto de
vista de laY0rrftepfincipl'de la tradicin epistemolgica. Y los
argumentos en esta lnea han form ado parte de la refutacin del
atom ism o que se ha desarrollado a travs de un derrocamiento de.
la moderna epistem ologa estndar.
! Ejem plos importantes de argumentos de este tipo son los d e'
Hegel -en el prim er captulo de la Fenonomenologa del espritu puando ataca la actitud que define com o certeza sensible y
imuestra el carcter indispensable y holstico del lenguaje; o las faimosas demostraciones de inutilidad de las definiciones ostensi
v a s , en las que se hace evidente el papel jugado por el lenguaje en
lia identificacin del objeto y la imposibilidad de un lenguaje pura
mente privado.21 Ambos son, en mi opinin, excelentes ejemplos
\V
20. Trato este tema ms extensamente en Language and Human Nature y
\ \ Th eories o f M eaning, ambas en mi Human Agency and Language: Philosophical
Papers, v ol.l (Cambridge, Inglaterra, 1985).
21.
Vase mi debate en Th e Opening Arguments o f the Phenomenology, en
Alasdair Mac-Intyre, (com p.), Hegel: A Collection o f Critical Essays (N otre Dame,
1976); Ludw ig Wittgenstein, Philosophical Investigations (O xford, 1953), 28 y
sigs., 258 y sigs. [trad, cast.: Investigaciones filosficas, Barcelona, Crtica, 1988].

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

35

de argum enlaciones que indagan en las condiciones de in te n d o /


nalidad y muestran sus conclusiones com o ineludibles.
Es evidente que estos argumentos nos ofrecen una idea bastan
te distinta de la superacin de la dpistemolgda q ela que no's'proporciona la mera renuncia al Fundacionalism o y podem os m edir
Todo el abismo que les separa al comparar cualquiera de los cuatro!
-H eid egger o quiz M erleau-Ponty- con el Quine de la Epistemo-i
logia naturalizada. Est claro que los elementos_esenciales. de jai
interpretacin epistem olgica Kan p e rm a n e c id o arraigados en
Quine y, por tanto, defm odo no sorprendente..tambin ja s cjeencas antropolgicas centralesjde la tradicin. La falta de com pro
miso emergef&n sii gusto p or los paisajes desrticos, el yo pun! tual en su conductismo y el atom ism o en su particular marca de;
conservadurismo poltico. Es ante diferencias de esta magnitud^
: cuando se plantea la cuestin: qu significa superar la epistemo-j
; logia?
"
j
Ha ido surgiendo un retrato de lo que debera significar -un
retrato tendencioso, lo adm ito, puesto que acoge la definicin
ms amplia o ms profunda de la tarea: superar las creencias ant ropolgicas distorsionadas a travs de una crtica y corre c c i n
de la interpretacin del conocim iento a ellas entretejida y que
tanto ha hecho para darles un inm erecido crdito-. Dicho de otro
modo: a travs de la clarificacin de las condiciones de intencionalidadTTIegmos a unajm ejor com prensin 3 lo que~snios eos.
mcfagFihqs conocedores -y, por consiguiente, com o seres lings'ticos- y, asiTnosTorm am os una idea de algunas de las cuestiones 'i
antropolgicas cruciales que sostienen nuestras creencias mora-
les y espirituales.
A pesar de su ruptura radical con la tradicin, este tipo de filo
sofa todava estara en una relacin de continuidad con ella en un
aspecto: pervive en su seno la exigencia de autoclaridad acerca de
nuestra riafurTeza com o agentes conocedores, al adoptar una m ejo r y ms crticamente defendible Id de lo aue.,est.Q_supone. E n
rugar de buscar"una im posible justificacin fundacional d e f cono
cim iento o de esperar lograr una total claridad reflexiva sobre las
bases de nuestras creencias, se entiende esta autocomprensin c o c
ino conciencia de los lmites v de las condiciones de nuestro cono- 2
22.
Vase Quine, From a Logical P oint o f View, pg. 4 (Nueva Y ork ,1955) [trad,
cast.: Desde un punto de vista lgico, Barcelona, Orbis, 1985]; Word and Object
(Cambridge, Massachusetts, 1960).

36

ARGUMENTOS FILOSFICOS

cim iento, una conciencia que nos ayudara a superar las ilusiones
""de desvincLlacin y de individualidad atmica que constantemen
te estn siendo generadas por una sociedad fundada en la m ovili
dad y en la razn instrumental. ' - " ------ ' "

TodcTelltrpoHr entenderse en trminos de un ampliar el pro


yecto de la razn moderna, o incluso de razn autorresponsable
i a travs de darle un nuevo significado. As concibi Husserl el pro! yecto crtico en sus ltimas grandes conferencias erf torno a la
crisis de las ciencias europeas, impartidas en Viena en 193'57~
Husserl nos im agina uchandcTiTra realizar una tarea fundamen
tal, la del europischen Geist (Espritu europeo), cuyo objeti
vo es lograr una total claridad reflexiva. Deberamos vernos como
funcionarios-filsofos (Fu nktionre der neuzeitlichen philosop
hischen M enschheit), La fundacin originaria (U rstiftung) de la
tradicin europea apunta hacia una fundacin final (Endstiftung)
y slo en la ltima se revela plenamente la primera:
Solamente en la fundacin final se revela esto, slo a partir de
ella puede manifestarse la orientacin unitaria de todas las filosof
as y filsofos, y slo a partir de ella puede lograrse una claridad a
cuya luz resultan comprensibles los pensadores como jams ellos
mismos hubieran podido comprenderse.23
La esperanza de Husserl suena aqu ridiculamente exagerada,
lo cual puede tener que ver con su fracaso en llevar hasta el final
su crtica al fundacionalismo. La exageracin ha contribuido de
form a destacada al descrdito de la tarea, com o he subrayado. Pe
ro si expurgamos la form ulacin de la bsqueda de una funda
cin final, donde la absoluta apodicticidad se habra conseguido
finalmente, y nos concentramos simplemente en_lo_que ganajamazn aH legar a entender lo que hay.de jlusorio.en.el moderno pro...YS..epistemolgico y en la articulacin de las intuiciones sobre
nosotros que provienen de_ste, entonces la pretensin de haber
llevado el moderno proyecto de razn un poco ms all y de haber
entendido a nuestros antepasados 4&(mcdeJ o que sexnfeHieren
a s mismos7hTesTfa tan increble.
'
* "Ts bien conocido el tipo de reflexin que esta direccin implica.
Im plica, primero, concebir la razn de form a distinta, de manera
23.
Husser!, Die Krisis der europischen Wissenschaften und die transzendentalen
Phnom enologie (flam bu rgo, 1977), sec. 15, pgs. 78-80 [trad, cast.: Crisis de la
ciencia europea y la fenom enologa trascendental, Barcelona, Grijalbo, 1991 ].

LA SUPERACION DE LA EPISTEMOLOGA

37

IS r w fo .-v L /O

Ps
que incluya -al lado de las formas familiares de la Ilustracin- una
nueva seccin,; cuya excelencia consiste en nuestro ser capaces de
articular claramente el ststral^ de nuestras vidas., Para ello pode
mos usar la palabra desocultacin, siguiendo a teidegger. Y sta
va acompaada de una concepcin del razonam iento crtico, de
importancia especial para el pensamiento m oral/que se centra en
la naturaleza de las transiciones en nuestro pensamiento, del cual
la crtica inmanente es slo el ejem plo m ejor conocido.24
En el m bito del pensamiento moral, de esta crtica emerge un
rechazo de las morales basadas simplemente en la razn instru
mental, com o el utilitarismo, y tambin una ciarta-distanria crti
ca de las morales basadas en unajnocin de yo puntual, to m o en
las diversas derivaciones de Kant. La crtica de MichaeTSandel a
John R aw ls, realizada en nombre de una teora del agente menos
delgada, es umexcelente ejem plo de ello.252
6En la teora social, el I
resultado es el rechazo de las teoras atomistas y de las_que no (
pueden acoger significado mhrsOhjtivo.28 Be modo que a ciencia j
social es considerada com o ms cercana a la h istoriografa de un j
cierto tipo. En poltica, el impulso antiatomista de la crtica la '
convierte en hostil a ciertas formas de conservadurismo contem
porneo y tambin a doctrinas radicales de libertad no situada.27
Creo que li3i~dfertliHmdhdmat7IJe n j ^
n
fasis en la libertad situada y en las races de nuestra identidad en
la comunidad, por una parte, y la tradicin de humanismo cvico,
por otra, com o testimonia la obra de un buen nm ero de escrito-
res, de Humboldt a Arendt.28
En este punto podra parecer que todo debera sim plem ente
deslizarse hacia una serie de conclusiones antropolgicas con
un cierto m atiz p oltico-m oral. Pero, de hecho, hay una fuerte
oposicin en torno a ello, no slo por parte de quienes desean
defender la tradicin epistem olgica, lo cual sera com prensible,
sino por aquellos que se consideran a s m ism os sus crticos.
24. O frezco una caracterizacin ms com pleta de este tema en el captulo 3.
25. Sandel, Liberalism and the Lim its o f Justice (Cambridge, Inglaterra, 1982).
26. Vase mi Interpretation and the Sciences o f M an, Philosophy and the H u
man Sciences: Philosophical Papers, vol. 2 (Cambridge, Inglaterra, 1985).
27. Vase mi Hegel and M odern Society (C am bridge, In glaterra, 1979), ca p i
tulo 3.
28. Hannah Arendt, The Human Condition (Chicago, 1958) [trad, cast.: La con
dicin humana, Barcelona, Paids, 1996]. Trato algunas cuestiones relacionadas
con esta com prensin de la poltica y la sociedad m oderna en L egitim ation Cri
sis?, en mi Philosophy and the Human Sciences.

38

ARGUMENTOS FILOSFICOS

Entre estos ltim os hay un grupo de pensadores que se han de


fin ido a s m ismos a partir de una determ inada lectura de
Nietzsche. En m i opinin, el ms im portante de ellos es Fou- 4P
cauIt.M antenindonos en los temas de este captulo, quiz po"demos llegar ms directam ente a la base de su disentim iento si
atendemos a la perspectiva m oral o espiritual que desean defen
der. En el caso de Foucault esto qued relativam ente claro al f i
nal de su vida, cuando rechaz el concepto de yo puntual, un yo
que poda adoptar una actidTffsTFmbhtal Haca su_vida y caSfy rcter -esto es lo que, de hecho, surge de las prcticas y verd a
des de la sociedad disciplinaria que pint con colores tan re
pulsivos (fueserTcuales fuesen las protestas de neutralidad que
acompaaban la pintura). Pero tam poco poda aceptar la nocin
rival de un yo profundo o autntico, que surge de las tradiciones
crticas denHngeTyTdle^otro modo, de Fleidegger o de M erleau- V
Pony, que le parecan otra prisin. Rechaz ambas nociones en j
favor de la idea nietzscheana del yo com o potencialm ente aulo-
produ cido, el yo com o obra de arte, una 'concepcin central de
la esttica de la existen cia.29
J
Algo anlogo, pero a un nivel mucho ms frvolo, parece ani
mar a algunos de los pensadores(postestructuralistas, com o Derri
da] por ejem plo. Paradjicamente, todo el discurso del fin de la
subjetividad considera que uno de los mayores atractivos de este
tipo de posicin es que no pone obstculos para' que l a subjetivi
dad realice sus propias transformaciones, invente significado - e li
mina trabas tales cm o una correcta interpretacin o un irrefuta- ^
ble significado de la vida o del texto. La autoconstruccin es u
nuevamente primaria.
Las iifeasxle N ietzsche en torno al m odo en que el lenguaje or
dena nuestro mundo y en torno a la teora com o un tipo de violenciax han sido cruciales para todos los puntos de vista de esta suerte. Ofrece, as, una alternativa a aquella crtica a la epistem ologa
-a l tipo que he estado describiendo-, que al ser desarrollada nos
hace descubrir algo ms profundo y vlido acerca de nosotros mis-i
mos. En cambio, ataca la aspiracin a la verdad, tal com o habi
tualmente es entendida. Todos los rdenes epistem olgicos son
impuestos y la interpretacin epistem olgica no es ms que uno
de estos rdenes. N o hay ninguna apelacin a la correccin lti29.
Vase la entrevista publicada com o apndice en la segunda edicin de H.L.
Dreyfus y Paul Rabinow, Michael Foucault: Beyond Structuralism and Hermeneutics
(Chicago, 1983).

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

39

ma, no tanto porque se haya mostrado inadecuada por m edio una


indagacin de las condiciones de intencionalidad, sino porque ta
les pretensiones son artificiales, confunden-an-acto-de poder con
una revelacin de la v e r d a d . La Urstiftung de Husserl aparece aho
ra con un aire bastante diferente y siniestro.
^
Esta crtica a la epistem ologa es claramente la ms com patiblej
con la actitud espiritual de la autoconstruccin, puesto que consH t
i dera de m odo radical la voG ntadjpom o prim aria. En cambio, la
'crtica a travs de las condiciones de intencionahdaTpTetedS
m ostrarnos ms de lo que de-hecho-som os -m ostrarnos, por as
decirlo, algo de nuestra profunda o autntica naturaleza com o
v o s -. De modo, que los que escogen el cam ino de Nietzsche son
naturalmente muy reluctantes a entender la crtica com o una ga
nancia en razn; p refieren negar que la razn tenga algo que ver
con nuestras elecciones de lo que somas?
" ---------------Pero esto no es lo mism o que decir que entienden el final de la
epistem ologa com o una ruptura radical. Del mismo m odo que la
crtica por m edio de condjc ione-sde-in tencionai i dad representa
una suerte de continuidad-a-travs-de-transformacin en la tradi
cin de la razn_autocrtica, el rechazo nietzscheano representa^
una cotm uidad-a-travs-de-transform acin de otra faceta de la:
identidad moderna^-]a prim aca de la volnnaH-M.a cual desempe
un rol importante en el surgimiento de la ciencia moderna y dej
punto de vista epigiem fgicq a ella asociado; en cierto sentido,
una antropolog_yolm M risl^con sus races en una teologa voluntarista, prepantrorrehtefreno durante siglos papa Ja revolucin
del siglo_xvii, notoriam ente en form a demmrinahsms. Entre los
modernosTu punto central de divisin e ^ T f ^ e S e p i ensa a c e rc
d e la primaca de la voluntad. sta es una de las cuestiones en juej|go entre estas dos concepciones de lo que quiere decir superar 1;
(tradicin epistemolgica.
A pesar de que esta oposicin sea quizs la ms dram tica en
tre los crticos de la epistem ologa, est lejos de agotar el campo.
Por ejemplo,[IJa'berinas, Aa sostenido una postura que no equiva
le a ninguna de ras-dos. En contra de los neonietzscheanos, de
fiende fuertemente la tradicin de la razn crtica, pero tiene sus
propias razones para recelar de la desocultacin heideggeriana y,
en cambio, quiere sostener una concepcin form al de la razn y, \
por consiguiente, una tica procedimental, aunque purgada de los p
errores m onolgicos d sus tempranas variantes. Habermas ha \
aprovechado con fuerza la crtica a la epistem ologa de los cuatro "
autores antes mencionados, pero teme por el destin ode una tica

40

ARGUMENTOS FILOSFICOS

crtica y verdaderam ente universal si tenemos que seguir con


aquella crtica.30
_
Cmo valorar este tipo de debate? Cmo decidir acerca de |
qu significa verdaderam ente la superacin de la epistem ologa? j
N o pretendo resolver el problem a aqu, tan slo decir algo acerciT
de cm o debera ser resuelto y, para definirlo mejor, quiero volver
a la disputa ms dramtica, la que se da entre los neonietzscheanos y los defensores de la razn crtica.
'
Me~parece que, sea quien fuere quien tenga razn, el debate tie
ne que librarse en el terreno de los ltimos. La posicin nietzscheana se confirma o se destruye junto a una cierta interpretacin del
conocim iento: ^a relativa a los diversos regm enes de verdad en
ltim o trmino impuestos, por usar la expresin de Foucaultj Se~
supone que esta interpretacin tiene que mostrarse por s misma
superior a la que emerge_de la indagacin de las condiciones de in
tencionalidad; Realmente es as?
Naturalmente, la concepcin nietzscheana ha proporcionado
importantes intuiciones: no hay interpretacin inocente, siempre
se excluye algo; y lo que es ms, en todo lenguaje algunos interlo
cutores siempre tienen una ventaja relativa frente a otros.31 Signi
fica esto que no podem os hablar de ganancia epistmica, al pasar
de una interpretacin a otra? La afirm acin de que existe una tal
ganancia caracteriza a quienes indagan las condiciones de inten
cionalidad. Esta afirm acin no se confirm a o se destruye junto a
una concepcin ingenua o anglica de las interpretaciones filos
ficas com o totalm ente desligadas del poder. Dnde est el argm"
mento que muestra la verdad de la mayor radicalidad de la afir
m acin nietzscheana y la insostenibilidad de la tesis de la razn
crtica?
Lamento decir que se oyen muy pocos argumentos serios en
este campo. Los neonietzscheanos parecen pensar que estn exi
midos de ello porque suponen que ya es evidente, o tambin, que
no deben im plicarse so pena de ver su posicin com prom etida.
Derrida y sus seguidores perteneceran a la prim era categora.
Aqu, el peso principal del argumento descansa en una imagen to30. Comento los m otivos y lim itaciones de este tipo de tica proccdim enta! en
m i Language and Society, en A. Honnelh and H. Joas, (com ps.), Comm unicative
Action (Cambridge, Inglaterra, 1991) y en Justice after V irtue, en M. Benedikt y
R. Berger, (com ps.) Kritische Methode und Zukunft der Anthropologie (Viena, 1985),
pgs. 23-48.
31. William Connolly expres estos puntos en un debate que sostuvimos en tor
no a Foucault. Vase su Taylor, Foucault and Otherness, Foucault, captulo 2.

LA SUPERACIN DE LA EPISTEMOLOGA

41

talm ente caricaturizada de la posicin alternativa, a la que se le


atribuye una creencia en una suerte de claridad enteramente auttransparexite,. cosa que hara enrojecer incluso a Hegel. L a reich
rica desplegada tiene el efecto de oscurecer la'posibilidad de la
existencia de una tercera alternativa frente a las otras dos, bas
tante estrafalarias. De continuar con ello, el punto de vista derridiano parece ganar, aparece com o el menos loco, aunque por los
pelos.
Otros tratan de argumentar, en nom bre dejlou cau lL-afirm an do que ste(no poda entrar en la argumentacin relativa a las in
terpretaciones del conocim iento sin^abandonar su posicin
nietzscheana, segn la cual no hay nada ue argum entar acerca
de ellas. Cierto, pero entonces la cuestin de si es o n posible
argumentar, exige alguna suerte de apoyo. A lgo puede segura
mente ser dicho acerca de esto y, de hecho, se ha dicho bastante,
por parte de N ietzsche y tambin algo por Foucault - p o r ejem
plo, al hablar de los regnfenes de verdad; la cuestin es si se
trata de algo penetrante o si conlleva una buena dosis de resbala
dizas evasivas.
D ich a con brevedad, las razones para no argum entar son unifo rmemente malas. Y, de hecho, Foucault hizo, en una ocasin, un
intento serio de comprom iso con la indagacin de las condiciones
de intencionalidad: en la ltima parte (captulo 9) de luis palabras
y las cosas, donde habla acerca de la invencin del hom bre y del
dob le em pricam ente-trascendental. Naturalmente esto era an
tes de la ltima fase, ms centralmente nietzscheana, pero puede
entenderse com o preparando el terreno para sta, com o muestran
Dreyfus y Rabinow.
En este caso, los argumentos me parecen basados mucho ms
en la crtica heideggeriana y merleau-pontyana de Kant que en el
desafo a esta crtica. Y de la validez de estos argumentos se segui
ra que nada coherente se puede decir acerca de las condiciones de
intencionalidad. M e resulta tambin difcil ver cm o esto podra
fracasar al com petir con el punto de vista nietzscheano. En Las pa
labras y las cosas, Foucault se refugia en una especie de esiructuralismo, que tambin pretende evitar la cuestin. Poco despus lo
abandona y no sabemos hacia dnde el argumento pretende con
ducirnos. Sin embargo, en general entre los neonietzscheanos rei
na una cierta atmsfera en la que se percibe esta cuestin com o ya
resuelta. Lyotard nos exhorta a dejar de tom ar en serio las meta-3
2
32. Dreyfus y Rabinow, Foucault, captulo 2.

42

ARGUMENTOS FILOSFICOS

narrativas, pero para ello aduce un argumento que parece apoyar


se en una caricatura.33
Si estoy en lo cierto, la cuestin est lejos de estar resuelta. Y
<en esta pugna sobre el cadver de la epistem ologa estn en juego
algunos de los temas espirituales de nuestro tiempo. De m odo que
la pregunta en torno a qu es la superacin de la epistem ologa re
sulta tener ms inters que el meramente histrico.

33.
Jean-Franpois Lyotard, La Condition postmodeme (Pars, 1979} [trad, cast.:
La condicin postmoderna, Madrid, Ctedra, 1989], pg. 7. L o posmoderno, segn
Lyotard, se caracteriza por l incrdulit legard des m tarcits.

Captulo 2
LA VALIDEZ DE LOS A R G U M E N TO S TRASCE ND ENTALE S

Cundo y por qu son vlidos los argumentos trascendentales?


Esta pregunta resume (aunque algo tendenciosamente) el tema del
que voy a ocuparme. Con la expresin argum ento trascendental
me refiero a un determinado m odo de argumentacin que nos lle
ga de Kant y cuya prim era y paradigm tica instancia puede en
contrarse en la Analtica trascendental, pero que ha adquirido
diversas formas entre nuestros contemporneos.
Los argumentos que deseo denom inar trascendentales em
piezan con la afirm acin de que algn rasgo de nuestra experien
cia es indudable y que est ms all de cualquier objecin, para
luego avanzar hacia una conclusin ms fuerte, relativa a la natu
raleza del sujeto o a la posicin del sujeto en el mundo. Realizan
este paso por m edio de un argum ento regresivo, con el propsito
de que la conclusin sea ms fuerte si el hecho indudable acerca
de la experiencia es posible (y al serlo, debe ser posible).
As, en la deduccin trascendental Kant parte de la idea de que
debemos ser capaces de distinguir dentro de la experiencia entre
un orden objetivo de cosas y un orden meramente subjetivo, ya
que de lo contrario la experiencia que tendramos no sera experi
mentada com o siendo de algo; sera una experiencia sin un objeto,
lo cual hay que considerar im posible. Si verdaderam ente no hu
biera nada en este sentido, no tendramos el m nim o necesario de
conciencia y de captacin de lo que ocurre com o para que lo que
pasa en nosotros constituya experiencia.
Entiendo que ste es-uno de los puntos de partida identificables
en los argumentos reunidos en la deduccin trascendental en am
bas ediciones de la prim era Crtica. Desde este punto, Kant se
mueve rpidamente hacia la necesidad de algn tipo de unidad co
herente de representaciones que convierta la experiencia en una
condicin necesaria de su ser-experiencia de un objeto. Podramosf
considerar esto com o un prim er paso en un argum ento trascen-1
dental, una regresin desde un incuestionable rasgo de experien- j
cia hacia una tesis ms fuerte com o la condicin de su posibilidad, j
0 tambin podram os entender la necesidad de una unidad cohe- \