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UN RpNAN

imm vh

BALZAC

N EXTENSO
2

SRIE

N 16

Le

ROMAN
complet
ET

Indit

cent.

LA RENAISSANCE
DU LIVRE
^^-

^-'Mequin et

PQ
216 3
.A7

Sable

C*

(TEURS
>ard St-Michel

17

IMPRIPENC&! BONHbUll

<4

'^^

O xur tiIjKfloitBrl n^ljqAi^fc^u.-

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HVU:) 23a

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XU6S9V19S918ep&

Souscription Nationale aux OEuvres Compltes de

BALZA
MAISON DK

dition dite de la
'BALZA
TEXTE COMPLET, SANS COUPURE ET MIEUX IMPRIM!
de 60 volumes 3 fr. 50
La valeur de plus de 210 fr. de Romans, Thtres et Contes, pour 30 fr.

PRIX ACTUEL DE LANCEMENT

3U fr. en un seul versement 35

Les volumes seront relis dos cuir, fers spciaux

LISTE
pr

ordrj

augments

prochainement

seront

Melmoth

chronologique

UVRES
COMPLTES
DES

DE

Tout souscripteur recevra, titre absolument gratuit


{tous droits ayant t pays par M. Jean Gillequin)
de la

SOCIT NHTiONfllE DES

qui seront intgrale-

ment publies en 1 9 1

te

fllOlS

Minisire de f/iistn<Moii Publique

et

DE

qui pelote.
Le Bal de Sceaux

La Vendetta

Gobseck
Une double famille.
Adieu.
L'Ellxir de longue vie
Sarrasine.

Une Passion dans

le

Dsert
pisode sous la Terreur.
Le Rcquisitionnaire
Les Propcrits
LeCbel d'uvre inconnu
L'Auberge Rouge.
La Peau de Chagrin
Jsus-Christ en Flandre.
Matre Cornlius
Madame Firmlanl
Le MesHage.
Le Colonel Chabeit.
Le Cur de Tours.
La Bourse
La Femme abandonne.
Louis Lambert
La Crcnadiere.
Les Marana.
HIstolK:

(les

Treize
..impagne
lot

El,

LUI

PRSIDENTS D'HONNEUR DE LA SOCIT


MM. JEAN RICHEPIN
l'Acadmie Concourt;
couragement au Bien.

de

'lo

Acadmie Franaise; J.-H. ROSNY an, de


Prsident Je la Socit d'En-

SfEPHEN LIGE ART,

La Vieille Fille.
Les Employs
Gambara.

LAMBERT;
Maison

de la

Administrateur dtenue : GUSTAVE ITASSF. Conservateur


du Muse de Balzac : L.-B. DE RCiTAUMONT.

COMIT DE PATRONAGE:

Un

PlEKKH Woll-, EIC.

Quelques avantages rservs aux Membres de

la

Socit

Filtre permanente et gratuite du Muse, de la Salle d'Etudes et de la Bibliolntrc (Jf'T'i'Ie '""' reprsentatii^ns cl naiiu,
tlitque >i<- la Maison de Balzac.
organiss par la Socit.
Rduction sur les prix des voyages en chenii de
fer et fies excursions de la Socit, etc., etc.

Bulletin de Souscription Privilgie


Je s<jussif{n

-.

Adresse

UVRKS COMPLTES DE

BALZAC, qui
souscris aux
me seront livres franco, relies dos cuir, fers spciaux,
iJorurcs l'or vrai, par hcs?oin^ a La R enaissu nce au Lxprc
SRIE (i) Cl'Jniiit 30 francs, UKinl.uil de ma souscription.
SRIE (). Ci-Joint & francs, i>reniior versement sur un |>rix Toifait

i<;

Ir.

-{5

Ir

da ma
(X)

le

le4 30 fr. restant ii verser eu trois versements mensuels de


premier, par traite, le i" du troisime mois cjui suivra la date

soufecription.
!..<

Marcas.
Prince de la Bohme
Pierre Grassou.

Une Tnbreuse

Affaire.

Le Cur de Village.
Ursule Mirouet
La Fausse Matresse.

Mmoires
de 2 ieunes Maries.
Albert Savarus.
Un dbut dans la vie.
Un Mnage de Garon.
Autre tude de Femme.
Honorine.
La Muse du Dpartement
Illusions perdues.

Modeste Mignon
Gaudissait II
Les Paysans.
Batrix.

Un homme

d'aflaii-es.

Catherine de Mdicis.
Les Comdiens
sans le savoir.
Splendeurs et miseras
des Courtisanes.
La Cousine Bette.
Petites misres de la
vie conjugale.

Profession

<1p

Pierrette

Mmes JULIETTE ADAM, ThrSR CARRIER-BELLEUSE, DE CHEVICNJ. ALPHONSE DAUDET. jANE DlEULAFOY, Marquise DEGANAY,
Comtesse MNIZECH ne ANNA DE HANSKA, LOUIS MORS. Comtesse MATHIEU
DE NOAILLES, GAURIELLE RvAL, Uucliesse DE ROHAN, ALE.XANDRINE
EMILE Zola, Uuchesse D'UZBS, ETC.
.MM. Comte D'ANUICN, A. ANTOINE, PAUL BOURGET, RENE BOYLHSVF,
PIERRE CARRIEREELLEUSE, P.-A. CHRAMV, JULES CLARETIE, ALBERT
David d'Angers, Paul droulde,
et Geor(;es Clmfnceau,
Marcel Dieulafoy, Paul Doi'mer, h. Durand-Grevillk, Emile
l'AIiRE, GUSTAVE GEFFROV, JEAN GILLEQL'IN, EDMOND HARAUCOURT,
J.-J. IZOULET, HENRI l-AVEDAN, GE0R(;ES LECOMTE, GEORGES LENOTRE.
GEORGES LEYCUES, TANCRDE MARTEL, PAUL MARMOTFAN, MASSONFORESTIER, CAMILLE MAUCLAIR, MAETERLINGK, Baron MERLIN.
GEORGES OHNET, FiDOUAKD PETIT, RAYMOND POINCARE, GEOR^GES DE
POKio-RicHE, Xavier Privas, Docteur f. rasi'ail, Henri de Rgnier,
AUGUSTK RODIN, ED. ROSTAND, Baron EDMOND DE ROTHSCHILD,
Docteur HMll.E ROUX, EMlLE-ALDEkT SORIiL, PlEKRU VALDAGNE,

2*

MassimiUa Oori.
Le Cabinet des Antiques

et

CROISSET,

1"

Csar Birottean,
La Maison Nucingen
Une Fille d'Eve
Les secrets de la
Princesse de Cadigan.

Prsident: HENRV MARET; l'ice-Presiden/s


CAMILLE LE SENNE et
SURVILLE DE BALZAC; Secrtaires: HENRI GURIN, ALEXANDRE

-art.

Absolu
aO ans
V<: Prfc Qortot
Un drame uu borA
de la mer.

La R<-'
La rciiiiiii.

Facino Cane.
la Valle
L'Enfant maudit.

Le Lys dans

par

La Physiologie du
Mariage.
El Verdugo.
Etude de femmes
La paix du Mnage.
La Maison du Chat

Sraphita.
La Messe de l'Athe
L'Interdiction.

ta litte de Paris, ta Socit des Cens de Lettres, ta Socit des Auteurs


dramatiques, te Cercle de la Librairie, La Renaissance du Livre, etc.

CONSEIL D'ADMINISTRATION

Les Chouans.

une

BIILZIIG

des Beaux-Arts,

rconcili

Le Contrat de Mariage.

CARTE DE MEM'BRE

SuH'eniionne par

BALZAC

Le Mdi.cliMlr

en 4 versements

fr.

Ces prix

Suutcripteur rayera

la srie

carte par

lui.

Le Cousin Pons
La dernire
incarnation de Vautrin
L'envers de l'Histoire

Contemporaine.
Vautrin.

Les Ressources
de Quinola
Pamla Ciraud
La Martre.
Conte.'}

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L'AMOUR MASQU

EXTENSO"

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Le Roman de 3

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OUVRAGES PARUS
HerMANT.

1.

La Discorde,

2.

Le

3.

L'Autre Feume, par J.-H. ROSNY.

4.

Elisabeth

5.

LesCur8Nouveaux,parPaulADAM.

par Abel

Silence, par Edouard

Couronneau,
Hennique.

6.

L'Amour Meurtrier,

7.

Les

8.

La Fin des Bourgeois,


Lemonnier.

Ames en

par

ROD.

par

11.

DAUDET.
La Payse, par Ch. Le Goffic.
En Exil, par G. RODENBACH.

12.

Les

9.

10.

Lon

par E.

Revenants

l'Ennemi

du

Peuple, par iBSEN.


13.

La Puissance des Tnbres


Spirites, par

M. Serao.

14.

peine, par BjORNSON.


par

Dfroqu,

d'Amour,

Rivalit

les

TOLSTOi.
par

SlENKIE-

WICZ.

Camille

15.
1

6.

Le Mort,

par C.

LEMONNIER.

L'Amour Masqu, indit de BALZAC.

A PARAITRE
AMIS,

par E.

Haraucourt.

LA TEIGNE,

LE GALRIEN,

par

JONAS

par L.

Descaves.

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DANS LES

12

PREMIERS DE LA LISTE CI-DESSUS

Honor de Balzac

L'Amour Masqu
OU

Imprudence et Bonheur
ROMAN

INDIT

PARIS
LA RENAISSANCE DU LIVRE
lEAN CILLEQUIN ET O; DITEURS
78,

BOULEVARD ST.MICHEL

78

AVERTISSEMENT DES EDITEURS

Ce volume de notre
bien ne pas

le

collection

considrer

In Extenso entre

comme un spcimen

de l'dition des uvres Compltes

et Dfinitives

de Balzac, en souscription, pour

privilgi et

que nous devrons

Bien qu'ln Extenso


mule trouve par

un

le

le

trs

mains, l'acheteur voudra

ses

mouent,

le

un prix absolument

prochainement augtnenter.

roman de 3

public lui-mme,

fr.

50 potir 45 centimes

bie^t

vritable tour de force de librairie, la

qu'ln Extenso

suivant la for-

par son prix,

reste,

Renaissance du Livre

distingtce cette

dition populaire de ses ditions de luxe qui firent sa rputation, aujoitrd'hui

mondiale. Et

les

uvres Compltes de Balzac, qui

seront livres relies, malgr

lair prix invraisemblable de bon march, se classent parmi les ditions de luxe de la

Renaissance du Livre, irrprochables, on

le sait,

de la prsentation qu' ceux de l'impression et

tous points de vue, tant celui

du choix du papier.

Cette dclaration faite, parlons de /'uvre indite

l'incroyable fortune de prsenter

Nous

au

de Balzac, que nous avons

public.

disons bien de l'uvre indite de Balzac, d'une uvre tenue jusqu'

ce jour secrte,

mais dont

l'authenticit

l'historien des lettres {puisqu'on

ne peut

tre

en sait exactement

l'origine), ni

{puisqu'on y retrouve la marque essentielle, la manire


le

gnie))

du matre); d'une uvre inconnue, mais

rvoque en doute ni par

et,

pour

par

tout dire

briller

mesure

comme un joyau dans un

aux yeux de tous; de l'uvre


d'offrir la

d'un mot,

d'une uvre

trsor de fa^nille ci qui va

soudain

sommes aujourd'hui en

enfin dont nous

primeur extraordinaire aux

critique

qui, loin de dparer la collec-

tion des uvres connues, s'y intercale logiquement et en belle place

cache jalousement

le

lecteurs d'in

Extenso.

Pourquoi d'in Extenso?

Pourquoi de
prsenter

la plus

aux acheteurs

humble de nos publications,

fidles

alors que

twus potvions

de notre collection de 100 volumes de luxe, biblio-

philes avertis, l'uvre indite qu'ils eussent accueillie avec enthousiasme

alors

AVERTISSEMENT DES DITEURS

6
que ce trsor
pltes de

vente

Balzac dont nous assutnons

plus merveilleux appt de

les charges, le

un mot nous pouvions

alors qu'en

pouvait devenir, pour l'dition dfinitive des uvres com-

littraire

facilement,

sous prtexte d'dition

luxueuse, vendre cher une prose unique ?

Eh

bien/ parce qu'en offrant

cette

Extenso, nous atteignons, aussitt,

le

primeur extraordinaire aux


plus grand nombre

quelle quelle ft, ne doit plus, ne peut plus n'tre

paru qu'une uvre de Balzac,

rserve qu'aux privilgis de la fortune, qu'elle appartient

notre devoir, ayant eu la rare faveur d'en disposer


tion, de la publier, d'abord,

comnent

cette

les

tous

et qu'il tait

de

premiers pour sa publica-

dans notre dition populaire.

Rgal pour la masse des


littraires,

lecteurs d'ivi

parce qu'il nous a

liseurs,

aubaine pour

les

bonne fortune exceptionnelle

chasseurs de curiosits

est-elle

chue la Renais-

sance du Livre?

Nous

M.

la devons d'abord

l'inestimable manuscrit dont

il

Lucien Aubanel,

a bien voulu

l'rudit lettr, dtenteur de

se dessaisir

en notre faveur. Nous

M. Maurice de Talleyrand-Prigord, duc de Dino, qui a fait


nanuscrit M. Aubanel et qui a voulu, avec l'autorit qui s'attache

la devons encore

prsent de ce

sa culture

et

son nom, donner notre maison

le

plus prcieux

et le

plus efficace

encouragement.

Je profite de cette occasion, nous crit


f origine

certifie

pour vous

et

fliciter

Nous ne

le

duc de Dino dans

la lettre

o il nous

nous prcise la gense du roman, je profite de cette occasion

de votre uvre d'diteurs

croyons pas, en

effet,

et

de votre culte pour Balzac.

affaiblir la religion que l'lite et le public

vouent de concert l'immortel crivain, en publiant ce roman qui fait bonne


figure,

sa

Mais

date,

dans la clbre galerie de la Comdie humaine.

quelques claircissements sont indispensables pour prciser les parti-

cularits si curieuses de la composition de

l'Amour Masqu, que l'auteur avait

primitivement intitul Imprudence et Bonheur.

Reu comme un intime chez


mre du duc
unique.
illustre

actuel,

la duchesse de

Honor de Balzac

cette intention, il crivit le

tint

Dino, ne de Sainte- Aldegonde

lui

offrir

roman qu'on va

un cadeau absolument

lire et

en

fit

hommage son

amie. Excute sur l'ordre de l'crivain par V artiste L. Lesort, Paris, la

reliure de l'ouvrage, d'une richesse et d'un got merveilleux, porte /'ex libris de la

famille princier e de Dino.


C'est en effet

dans

la bibliothque de celle-ci

demi-sicle cette uvre originale dont trs

que sjourna durant plus d'un

peu d'intimes eurent connaissance

et

AVERTISSEMENT DES DITEURS


qui voisinait avec des manuscrits indits d'Alfred de Musset
offerts
et

la duchesse par leurs auteurs dans la

mme

7
et

d'Eugne Sue,

pense d'hommage dlicat

de dfrente amiti. Mainte fois la bnficiaire d'un prsent si rare rappela son

en lui dsignant la fameuse reliure,

fils,

d'une

si

la Renaissance du Livre

et

les circonstances particulires

particulire donation.

Ceux

qui, ds le principe, ont fait confiance

l'ont suivie

dont

elle

dans

ses progrs rapides,

ne

tonneront pas des flatteuses prfrences

fut l'objet. Ils comprendront que,

pour

cette rvlation

sensationnelle

d'un Balzac ignor, nulle maison n'tait plus qualifie que la ntre qui prpare

une nouvelle

et l'on

peut dire dfinitive dition de l'uvre balzacienne.

Grce donc l'heureuse complicit du hasard

nous aurons une


trsor littraire

fois de plus bien mrit

et

au got de deux

fins lettrs,

du public en mettant sa porte un

que d'autres se seraient ampresss d'enfermer dans une ruineuse

dition accessible

aux

seuls bibliophiles.

d'avoir accompli une uvre utile.

Une

Une

fois de plus

fois de plus

contribu, dans la mesure de nos forces, l'clat

nous avons conscience

nous aurons, pensons-nous,


et

au bon renom des

lettres

franaises.

Jean Gillequin

et C*.

DE BALZAC

H.

Dans

la

correspondance de Balzac avec M"'' Hanska,

reuse que les admirateurs du matre ne peuvent la

Le pauvre grand homme, en une de

lire

y a une phrase

il

si

doulou-

sans une motion poignante.

o ses dettes

ces annes effroyables

le

contrai-

gnirent des travaux tuants, angoiss par la quarantaine proche, attrist par une
existence sans repos, sans
et

mlancoliquement

pour

accule sa table de travail, demandait ingnument

loisirs,

ce qui tait la vie des autres ne serait jamais qu'un

si

impossible d'avoir un claircissement sur l'uvre sans parler longuement

Il est

de l'homme. Nul n'a souponn, de son vivant,

Et qui

cette production dans les affres.


il

roman

lui.

la tragdie

dout?

s'en serait

de ce labeur entt, de

Il tait

pais et souriant

avait le verbe haut et ne ddaignait point ces gamineries des grands travailleurs

qui, dhvrs de leur tche quotidienne, s'battent

surplus,

il

comme

des enfants au

Au

soleil.

de ces gens qui se consolent du prsent en difiant de beaux projets

tait

d'avenir et qui btiront de ces projets-l jusqu' ce que la mort les terrasse. Quels

chteaux en Espagne
avoir quelque

dont

Pouvoir travailler douze heures par jour au Ueu de dix-huit,

menue monnaie pour acheter

fut le premier

il

comprendre

lue dont tout le sparait, tre dcharg

Et tout

La

cela lui a t refus.

ces bibelots ou ces meubles anciens

la beaut, vivre

du fardeau crasant de

destine

l'a

courbe sur la terre un paysan qui ne se relve que


Elle lui a dit
et

Ainsi

il

et ses

aima sa mre

et sa

amis refusrent de

le

mre

fugitifs

le traita

comprendre

les reins casss et les

que des

joies

comme

yeux

comme un

trempes de larmes

enfant ingrat

ne surent pas

elle

blouis.

tout le reste se retournera contre

et

ses dettes...

courb sur son uvre

Fouille cette terre, tu n'en tireras

de pauvres bonheurs, acres et

dans l'ambiance d'une femme

l'assister

toi.

il

aima

ses

il

aima

la gloire

amis

et n'en reut que la menue monnaie parmi les insultes, l'incomprhension, en butte
aux attaques de cette fausse vertu et de cette pudibonderie chatouilleuse qui ont

ternellement saU les crivains libres. Enfin,

il

crut toucher au but en se mariant,

connatre une existence calme, embelhe par une prsence dsire


vieux,

il

ne put rien organiser

il

malade, dj

ne put jouir ni de son labeur gant, ni de cette

patience amoureuse de treize annes, enfin rcompense

mourir, et sa tche n'tait pas acheve et

il

il

ne releva

n'avait pas eu le

temps

la tte

que pour

d'tre heureux.

Balzac est n en 1799. Sa jeunesse s'coula dans ce trait d'union qui spare

France active de

la

gloire et boulevers

France rveuse.
de drames

il

Il

la

grandit dans un pays beUiqueux, charg de

travailla

dans cette priode o

la

France, conva2

NOTICE BIOGRAPHIQUE.

10

lescente et meurtrie encore, coutait les potes avec ravissement.

des ruines de socit

la socit sur

et

il

Ds

lors,

il

observa

en reconstitua une, lgendaire et vridique,

de posies prcises et de ralits potiques.


On ne savait au juste o l'on allait ni d'o l'on venait. Les aspirations des ambi-

faite

tieux se heurtaient la mdiocrit des temps. Rastignac et

Rubempr bornaient au

boulevard leur dsir de dominer. L'argent introduisait sa vile puissance dans un


monde lass. L'esprit naissait, falot et dangereux, dans les cavernes de la petite

On

presse.

parlait des

Napolons du journalisme

et des

Bonapartes de

shakespearien o la conscience et

dans

marmite infme.

la

le talent, le

doux

et le vice cuisent feu

venait place de la Bourse la nuit, et ne trouvait plus,

Il

le silence et les arbres,

parmi l'ombre,

mensonge

la finance.

de rdaction l'antre

Balzac regardait et transposait. Il faisait de l'obscure salle

qu'un temple grec dsert, sous la palpitation

confiante des toiles.

On

ne l'attendait point. Chose rare, l'historien tait n avec l'poque qu'il tait

destin dpeindre. Mais ce peuple, effray par la grandeur orageuse

cur par

les basses

endormeuse,

le

du

pass,

proccupations du prsent, ne souhaitait que la chanson

r3rthme optimiste

pour Hugo, pour Musset.

Il

du

Ce temps

pote.

tait

mr pour Lamartine,

repoussa les mains de l'ouvrier gnial qui tenait la vrit.

Pourtant, l'aube littraire tait resplendissante

on ouvrait

aux

les salons

La

vains qui n'avaient connu jusqu'alors que l'antichambre ou le boudoir.

cri-

gloire

immdiate, foudroyante. Mais Balzac avait une bouche lippue, un triple men-

tait

ton, des

cheveux

poisss,

un gros ventre

il

bilit confuse qui n'tait pas l'loquence et

s'habillait mal,
il

il

parlait avec

une volu-

ne parlait que de lui-mme et de ses

On lui reconnut beaucoup de talent et on l'exila. Ce fut un paria de la


Bohme, avant l'invention de la Bohme. Pour trs peu qui le devinrent, combien
le craignirent, combien le nirent? Ses romans taient si peu des romans, au sens
romanesque du mot Et puis il avait mal parl des journalistes, et les journalistes,
travaux.

soixante ans aprs sa mort,


qu'il crivait

Et

en veulent toujours et se vengent de

lui

en disant

mal.

voici le point

littraire.

lui

il

convient d'insister, car nous touchons un grave problme

crire bien, c'est dire fortement ce que l'on veut dire.

Un

point, c'est tout.

Je m'excuse de formuler aussi platement une vrit essentielle. Aussi bien, depuis
Balzac nous avons t dupes de tant de mirages, tromps par tant de mensonges
!

Un

puriste,

un

technicien de la phrase trouverait dans l'uvre de Balzac dix livres,

vingt livres qui tabliraient une gloire purement artiste. Souvenez-vous

qu'avaient vou Balzac Flaubert, Zola et les Concourt

quelque comptence. Toute recherche exagre de


et la mort.

Qui

sait si telle

ou

telle

la

du

phrase conduit la striUt

page laquelle nous trouvons une harmonie

exquise ne sonnera pas faux demain, pour une gnration prise d'un rythme
rent et soucieuse d'autres adjectifs

mais

le

Pre Goriot demeurera

temel et l'on continuera d'admirer la figure du chevalier dans


et toute l'uvre

culte

auxquels on accordera

de Balzac, toute, demeurera non

titre

le

comme un

diff-

type

Cabinet des antiques,

de document, mais

comme

NOTICE BIOGRAPHIQUE.
un

rsultat littraire prodigieux,

comme un

bloc o

rugueux dans d'autres, garde l'inachev somptueux de

ii

marbre,

le

la

lisse

par endroits,

nature elle-mme.

Si vous voulez connatre Balzac par ses eimemis, lisez, je vous prie, certain Dic-

un monument. Vous

tionnaire crit peu d'annes aprs sa mort. L'article Balzac est

lirez tout d'abord qu'un monsieur Champoiseau, prsident honoraire de la Socit

archologique de Tours, eut la bonne fortune de dcouvrir que Balzac n'avait aucun
droit la particule dont

truff

un

s'honorait. Ses anctres s'appelaient Baissa et cultivaient

il

Ce monsieur Champoiseau est impitoyable

la terre.

lve mdiocre, et, plus tard,

recomposer jusqu' douze

faire

Vous

lirez aussi

dans cet

de sottises pompeuses et de cuistreries solennelles, que Balzac

Non Non Le biographe


!

un ambitieux du,

fois ses

fini.

et enfin qu'il tait

article,

collge,

obhg de

romans. Conscience d'crivain, direz-vous.

a prvu cette objection.

d'un auteur peu dou. Ce n'est pas

au

fut,

Il

ne voit

que

les efforts

pnibles

Balzac, sous la plume alerte de cet auteur

indulgent, devient graveleux, cynique, corrompu, prtentieux, banal et dclamatoire.

Horresco referons

fatuit

aimait la rclame et

il

les

longues descriptions. Et quelle

Le biographe en donne un exemple. L'auteur de la Comdie humaine avait le


curieuse remarque le nez d'Emile Zola tait ainsi fait.

Eh bien, posant devant David d'Angers, Balzac


pas l'audace de
Surtout, tudiez mon nez mon nez,
un monde

nez partag en deux lobes

n'eut-il

c'est

Le biographe,

l'art

la

de

critique,

venue non d'un

de Balzac
la

et

il

que M. Champoiseau, de Tours, et que le fut aussi


trouve simplement Balzac grotesque et raille ime telle

aussi svre

M. de Pontmartin,

remarque

lui dire

fat,

mais d'un physionomiste

reproche celui qui crivit

les

synthse. L-dessus, pris de rage,

Comdie humaine, de faon n'en

laisser

il

Paysans

et

tl

insiste sur la laideur

et Csar Birotteau d'ignorer

dcortique chacun des personnages de

que des squelettes, et trouve dans quatre-

vingt-dix-sept volumes et parmi neuf cent mille hgnes d'impression une vingtaine

de lignes

du dernier

qu'il dcrte

inflexions de la voix

Voyons comment
Balzac avait eu

que

ses

Parmi ces phrases, celle-ci


couramment aujourd'hui...

ridicule.

l'on crit

les

chaudes

contemporains l'ont compris. Lamartine dclare que


plus grand que Molire. Sainte-Beuve,

le style, il serait

si

amant des

petites touches littraires, pointilliste et pointilleux, admirait et se cabrait, gardant


les

barbarismes et

servi et qui,

les

improprits de terme dans ce crible critique dont U s'est trop

ne retenant que

les cailloux, laissait filtrer les

parlait de succs phmre et de moraht. Seuls Victor

diamants

Hugo

et

Jules Janin

Thophile Gautier

furent respectueux.

Est-ce dire qu'il n'y a rien reprendre dans ces cent volumes ?

Non

certes, mais,

et tous les romanciers qui sont venus aprs Balzac


y a davantage prendre
n'tant que vaniteux, ne pouvaient admettre son
Ses
contemporains,
prouv.
l'ont
il

immense orgueil. Les personnages qu'il avait imagins vivaient pour lui il annonait
leur mort ses amis en pleurant Un jour qu'il travaillait, dbraill son ordinaire,
im camarade entre dans son cabinet de travail et lui annonce M" Mameffe, l'horrible et sduisante M'"'' Mameffe de la Cousine Bette. Balzac renoue fbrilement
;

NOTICE BIOGRAPHIQUE.

12

main coquette dans

sa cravate, passe une

entrer

On

de cette anecdote

ri

personnage de roman quelconque,

brent pour
inconnu,

abandonne,

anne 1832

la seule

la

Il

le

Faites

nom

d'un

sonnera faux, nom-fantme s'appliquant un

le

le

Martyr

calviniste, le

Cur de Tours,

est l.

compos Gobseck,

la

(i' dizain).

Grande

Deux Contes

en 1834,

Femme

la

Une passion dans

le dsert,

Dsormais sa science, son intuition de

Bretche...

le

Chef-d'uvre

le

bruns. Balzac a trente-trois ans.

l'humanit se fixeront en des types immortels. Voici


Grandet, les Employs

Message,

Louis Lambert,

la Bourse,

Grenadire, V Illustre Gaudissart, les Mazrana,

Cent Contes drolatiques

les

et s'crie

admirer. Dites tout haut

des uvres, vous serez stupfait de ce jaillissement d'o retom-

la Hste

Colonel Chahert,

le

cheveux pars

ses

fallait

Modeste Mignon, un tre surgira. Tout

tre irrel. Parlez de

Examinez

il

il

le

Mdecin de campagne, Eugnie

Pre Goriot et la Recherche de l'A bsolu.

Les gens qui s'obstinent chercher des sources mdiocres aux grandes actions
et des mobiles intresss aux uvres pures, brandissent le Lys dans la valle comme
im exemple de concession aux ides du jour et aux modes d'un temps. Ce fut ime
de ces erreurs mouvantes o les artistes se complaisent, se trompant, mais ne trom-

pant point. Aprs

la

son sentimentale

il

Recherche de V absolu,

il

voulut, lui aussi, chanter sa petite chan-

voulut tre doux parce qu'il tait fort et se faire petit parce

qu'il

un pauvre bouquet, aujourd'hui fan, qu'il dposa


en tremblant sur les genoux de la Femme. Et la femme de son poque lui en fut reconnaissante elle prit le bouquet et le respira, les yeux ferms...
Ce

tait trop grand.

livre, c'est

On peut
femme.

Il

dire de Balzac qu'il connut les

ne

que

la dcria

peinte la barbe au

menton

vieille et perfide

et

hommes
il

et respecta le

un dernier croc branlant dans

rdemption de M"^ Mameffe, monstre dlicieux. Et encore

femme de

mystre de

la

n'osa l'attaquer qu'aprs l'avoir d-

l'infamie de l'poux, conune le crateur

la
il

bouche.

Eve d'une

fit

Il

cte d'Adam.

voulut voir ses hrones qu' cette lueur laiteuse des bougies qui rendait

de l'adolescence aux femmes de trente ans et mettait

nimbe d'une

le

voulut la

sortit la vilenie

les

idylle

de

la

Il

ne

grces

autour

d'une conversation de salon.

On
la

a souvent

raill

son got du luxe

misre parisienne et de

la

de l'existence d'une femme

Reportons-nous par
brables logis

il

la

n'tait

il

a trouv un

heures du matin

il

pendent un
accessoires

un

artiste

plioir et

a pu se tromper dans
:

il

de

le dtail

nous a rendu toute son me.

pense soixante ans en arrire, dans un de ces innom-

connu que sous un faux nom. Balzac

est vtu

large pantalon blanc

ses admirables descriptions

Il

mode, que nous importe

moyen hroque
;

on a oubli

mdiocrit provinciale.
la

c'est sa croix et sa fiert. Il carte tout

Et

il

est seul. Cette sohtude,

de sa vie pour travailler et payer sa dette.

se couche huit heures

du costume

clbre, robe

ses pieds sont chausss

une paire de ciseaux

d'or.

du

soir et se lve

deux

monacale de laine blanche,

de maroquin rouge, sa ceinture

On

lui a

violemment reproch ces

on ne souponnait gure sous Louis-Philippe l'agrment qu'prouve


ne toucher que de beaux objets.

sa main, cette

main

De deux

heures du matin huit heures,

qu'il avait fort belle, qu'il soignait

beaucoup

et

dont

il

tait

NOTICE BIOGRAPHIQUE.
navement

fier,

court sur

heure et un repas htif

le

papier

un bain chaud d'une


caf, un caf qu'il

interruptions sont

les seules

des ufs, de l'eau et

i3

du

caf,

beaucoup de

prpare lui-mme, qu'il veut violent, tout en sachant qu'il creuse ainsi son tombeau.

temps de vivre? On peut observer rapidement quand on a


homme vou son oeuvre ne consacre la vie que le temps qui

Mais o prenait-il

Un

des yeux d'aigle.


est ncessaire

cette uvre. Mais

bizarreries de Balzac

Grandet

les

vit peu,

s'il

Ah

vit parfois originalement.

que

les

les

Paysans ou Eugnie

dans son appartement,

trois cents bougies

oubliant et

les

projets financiers et industriels de Balzac rvant d'acheter

excrments de tout un pays pour expdier

Jardies,

il

Elles ont fait couler plus d'encre

Balzac allumant

au thtre

allant
les

le

l'escalier avait t

oubh

le

massif de Balzac et ces repas pantagruhques o


sans doute des longs jours de

fumier en Amrique

canne monstre de Balzac

la

le

les

maison des

la

boutons en or

pauvre homme, pour se rattraper


douze

dite, engloutissait cent hutres et

ctelettes.

aussi l'afreuse lutte, tragico-comique, la dette pesant davantage de jour en jour

Et
ime dette commence

de sa jeunesse dans

lors

malheureuse tentative d'une impri-

la

merie, une dette qu'il devait toujours combler trois mois plus tard, car
calculs, se prtendait

conome

Nous y avons gagn


et les

imbroghos

de l'argent. Et voil,

sinistres

les
il

je crois aussi,

triomphant aujourd'hui,

de bonne vente

Pendant longtemps

a fallu que M. Henry Beinstein avec


les

mort on
:

mme

sait qu'elle existe,

dames qui ont pous un

vieillard

une dot, sont d'idyUiques

hommes

distraits.

d'affaires

une des raisons pour

les pices, les

De nos

romans o

jours

mme,

avec Samson, et encore M. Octave

tait l'argent. Il en allait

de cette question

pour

ses cus, les petits messieurs qui

lecteurs et des spectateurs pris d'idal.

Les distractions

comme

mais on prfre ne pas en entendre parler. Les

La

qu'ils dsirent leur sont

belles

ambitionnent

vie leur semble

laide parce qu'ils se la reprsentent l'image de leurs propres penses, et

en tre

les

Affaires sont les affaires, dtruisissent ce prjug en offrant des

oeuvres fortes dont la base


la

la Rafale,

aimait

il

de tous et enfin compris,

lu

personnages taient actionns par l'argent furent ddaigns.

Mirbeau avec
de

commerciale

ces tudes atroces et palpitantes sur les

lesquelles Balzac, incontest,

ne fut pas, vivant,

et se targuait d'habilet

ils

veulent

apportes par des auteurs

vertueux et des auteurs vicieux. Mfions-nous des uns et des autres

leur orgeat est

moisi et leur Champagne frelat. La tche du littrateur est de sincrit et non semblable celle des peintres pour basse confiserie qui nous montrent de joUes personnes

dont

les

cheveux sont immanquablement

d'or, les prunelles

d'amthyste et

la carna-

tion de lys fouett de roses.

Et puis

le

pubhc aime

les spcialistes,

se rsigne ses temels petits

Balzac droutant son


sentimental avec

le

monde

Lys dans

avec Vautrin, spirituel avec

il

veut que

s'il

le

peintre des petits

peint une naade,

il

trahit.

moutons
Songez

chaque minute, fusant d'un ct, pointant de l'autre,


la valle, gaulois
les Petites

l'Illustre Gaudissart, et parfois

monte sur un ne obse,

moutons

les

Misres de

tout cela la

s'essoufilait

dans

fois

le suivre.

Contes drolatiques, dramatique

la vie conjugale, ironique

dans

En

le

mme

ralit,

il

Uvre.

La

avec

critique,

et pu recommencer

NOTICE BIOGRAPHIQUE.

14

trente fois les Petites Misres de la vie conjugale

apparence plaisante

Ah
est
s'il

il

amer,

livre si

si

profond sous son

aurait conquis ainsi une clbrit immdiate. Balzac

oui, celui qui connat si bien les

femmes

Cet auteur

mordant

si

un pch. Et pourtant un romancier qui envisage toutes


est consciencieux, se laisser

emporter panses

les faces

sujets. Est-ce

que

Se renouveler

de

la vie doit,

les Petites

Misres

empchent Eugnie Grandet?

Ce qui fait le m^te immense de l'uvre la rend aussi difficile corrunenter.


Rien n'est plus amusant que de voir les partis politiques se disputer Balzac. Je gage
vous montrer un Balzac socialiste aussi facilement que vous pourrez
Intimiste. Ds qu'un romancier
faits, les

menti.

choses et

Il

s'est

occup de politique,

gens prouver ce qu'il dsirait. Et

les

il

il

me

le

montrer

a essay de forcer

les

a menti. Balzac n'a jamais

a t de ces purs artistes qui prfrent la haine au parti pris, parce que la

haine est littraire et

le

parti pris journaUstique. Ceci dit pour carter les critiques

soi-disant srieux qui ont tent d'expliquer la Comdie humaine en tayant leur rai-

sonnement sur une base sociologique. Le roman, selon ime excellente dfinition,
c'est de l'histoire contemporaine. Exigeons donc de l'historien qu'il n'expHque pas
les faits

la

On

faon du Pre Loriquet.

dira que Balzac ne fut pas sans flatter son

poque. Sans doute, on pourrait trouver dans la masse de ses livres un ou deux qui
justifieraient cette assertion.

Mais

les

porains de Balzac qui se dlectaient

autres? Est-ce que vous croyez que

aux

grivoiseries

les

contem-

de Paul de Kock taient disposs

s'intresser aux malheurs de Birotteau, voire la philosophie de la Peau de Chagrin?

Mais Balzac

a-t-il

eu raison de tant crire? La rj)onse est simple

produit par ce qu'il a beaucoup travaill.

de l'crivain

si

probe

pipes. Balzac, lui, s'est


il

y a des ronces

il

et des parcs, des arbres nains et des

chnes robustes. Tous

y ont glan,

les

uvre

jeune, plus actuelle, plus sereine que bien d'autres, clbres, datant d'il
l'ironie

semble dsute

et la

que cet homme, mort relativement jeune


pour

la postrit

Le gnie
et l'on

est

y a quelques

cinquante et un ans), ait pu travailler

est-il crit

fini

c'est aussi

par l'abattre

une

La

vie, c'est

tristesse,

du courage

nergie surhumaine,

ne saurait mieux terminer une tude sur Balzac que par ces mots

nona avec son sourire sans

est plus

forme prime. N'est-il pas inconcevable

malgr l'exagration de ce travail qui a

une longue patience,

les

uns ostensiblement,

autres sournoisement. Le crateur est rest debout et vivant. Son

annes et dont

a beaucoup

faire disparatre la lgende

un livre tous les dix ans les grands laborieux de


trois quarts du temps dans une rverie vaine, fumer des
donn sans compter. Il a dot notre pays d'un jardin colossal

crivains s'y sont promens, tous les romanciers


les

de

qu'il publie

cette sorte passent les

Il serait utile

son sourire enfantin et victorieux

qu'il

Henri Duvernois.

pro-

L'AMOUR MASQU
(IMPRUDENCE ET BONHEUR)

Minuit sonnait,
courait au plaisir

Lon

et

tout tait en

c'tait

mouvement dans

une nuit de Lundi

Paris; tout s'agitait, tout

gras.

de Prval, jeune officier de cavalerie, venait d'entrer au bal de l'Opra.

Aprs avoir err plus d'une heure travers cette cohue dont

les flots agits se

pressaient et se repoussaient tour tour, ne connaissant personne, ne compre-

nant rien aux phrases insipides que

lui adressaient

poussire, accabl de chaleui", tourdi

spectres couverts de noir,

gagner la porte pour se

il

quelques femmes, touff de

du glapissement continuel de tous

se demandait

si c'tait l

du

plaisir et cherchait

leur tournure et l'lgance de leurs costumes, descendaient les

un homme sans masque

murmure

retirer.

Dans ce moment, deux femmes masques, remarquables par

salle

ces

et

grces de

marches de

de bonne mine leur donnait

flatteur s'leva autour d'eux, et

les

le bras.

la

Un

une troupe de jeunes tourdis se mit

leur suite en leur adressant des propos galants.

Lon

suivit

comme les

autres

la foule curieuse accourait et s'augmentait

chaque pas bientt quelques masques de caractre, que

l'on suivait aussi et

qui venaient leur rencontre, augmentrent tellement

dsordre qu'une des

dames,

En

celle qui paraissait la plus jeune, se vit tout

cherchant avec inquitude autour

yeux

se portrent sur

ment son bras

Oh

je retrouve

Lon qui

coup spare de sa socit.

pour y trouver un protecteur, ses

l'avait suivie avec intrt, et, saisissant vive-

je t'en prie, lui dit-elle

d'une voix mue,

tire- toi d'ici et fais

que

mes amis.

Dispose de moi, beau masque


confier

d'elle

le

mes

soins.

sois sans crainte,

daigne

me suivre et

te

H.

DE BALZAC
Et

la soutenant d'un bras, cartant

passage,

il

i6

L'AMOUR MASQU

de l'autre tout ce qui s'opposait leur

parvint la conduire dans la salle de la pendule, o, aprs l'avoir

fait

asseoir sur une banquette, il voulut courir lui chercher quelques rafrachissements.

Non,

reste, lui dit-elle, je suis bien...

En vrit,

honte d'avoir cd

j'ai

cette vaine terreur.

Et moi

je la bnis; je lui dois le

bonheur d'avoir t choisi par

toi

pour

te protger.

Oui,
j

'implore

j'avoue que tu m'as rendu service, et j'en suis reconnaissante

mme

Quoi

encore ta protection pour m'aider retrouver

tu veux dj

me

quitter?

Ah

ma

socit.

ne ft-ce que par rcompense, tu

dois bien m'accorder quelques instants.

Eh
Ils

bien, donc, par rcompense, causons, reprit-elle avec gaiet.

reprirent leurs places, la conversation s'engagea et se soutint assez long-

temps sur un ton

spirituel et galant.

Enfin l'aimable masque parla de nouveau de rejoindre ses amis.

Une

Mais, dit Lon, quels sont donc ces amis?

mre, une sur, un mari

peut-tre?.

Un mari non. Dieu merci.


Tu pas marie?
Je ne
Quoi dj veuve? Que
plains
Et qui
que
plaindre? Tous
!

n'es

le suis plus.

je te

te dit

tous

les

je sois

les

maris sont-ils donc

si

bons,

hommes si tendres ? En est-il un qui mrite des regrets ?

Ah

quel anathme

Heureux, mille

dans ton cur des sentiments plus justes

Pour
Quoi

un homme

!...

que

le

ciel

fois

heureux

et plus

m'en

doux

celui qui fera natre

prserve...

veux-tu dsesprer jamais la foule d'adorateurs

qui, sans

doute...

Je n'en
Personne

point

ai

le

plus dvou,

Fidle
Quoi
La
!

le

plus

bon Dieu

un

ce n'est pas

de l'autre monde, je ne connais personne.


je m'inscris le

premier et serai toujours

fidle...
!

je te quitte si tu

continues sur ce ton.

la fidlit...

fidlit n'est

l'imposer

j'arrive

Ah! beau masque,

qu'une chane que l'on

fait

semblant de porter pour

autre. Je suis libre, parfaitement libre, et je

un homme qui me

fera

veux toujours

manquer mon serment.

.'tre

DE BALZAC

H.

Et moi
moi

sera pour

H
qu'on

me

seul

le dise, et

L'AMOUR MASQU

libre, je le sens, et je

tu ne peux m'empcher de

ne m'en plains pas

faut n'tre ni fou, ni trompeur

piti?

ne point exagrer ce que l'on sent

peine, ne point croire qu'avec quelques phrases bien romanesques,

femme

faut tre soumis, discret, patient

ma

volont soit dcide...

Peut-tre alors?...

sur ce

il

attendre que mes ides soient bien fixes,

et peut-tre alors...

Masque charmant, achve, prononce mon


promets

sort...

tout...

parlant ainsi, Lon fixait des regards anims par l'amour et l'esprance

masque importun,

travers lequel deux grands yeux noirs,

semblaient l'examiner avec une attention calme

brillants,

Sans prendre garde au ton passionn avec lequel


d'un

elle reprit

une douceur

raisonnable changer ses projets;

J'obirai; silence, soumission, patience, je

En

chane

la

masque inconcevable, que voulez-vous donc? que

bien hypocrite, on amnera une

que

t 'aimer, d'esprer...

surtout qu'on espre.

cruel masque,

pour obtenir au moins votre

faut-il faire
Il

ne suis plus

non, non, monsieur, je ne veux point qu'on m'aime, je ne veux point

Mais,

je

17

air

proccup

Ce ruban, marque de

il

doux

et

et rflchie.

venait de s'exprimer,

la valeur,

annonce que tu

es

au service, sans doute?

Lon, confondu de cette tranquillit, ne put rpondre que par un signe de


tte affirmatif.

Quel rgiment?
Je capitaine au 6^ de
rpondit-il avec un peu d'humeur.
Tu en cong, peut-tre? Ta famille de cette
Non, ma
honnte, respecte, mais peu
habite une province
suis

cavalerie,

es

est

ville?

famille,

loigne.

Venu

suis depuis
toi, libre,

perdre

mon

lien,

cur,

mon

avec

ici,

peu dans

sans

riche,

la capitale

ma

grands mots d'usage.

que

sans attachement,
libert,

Et pour y trouver,
obligeant, je

comme toi, trop aimable masque, je


comme toi, je n'y connais personne comme

rgiment,

Eh

commence

le

hasard m'a amen dans ce

n'est-ce pas,

je lui devrai le seul bien qui

une

cruelle,

une ingrate?... Ce sont

m'a bien

manquait

l les

et

si

servie en nous rapprochant, et

ma

vie.

Adorable inconnue, que nepuis-je tomber vos


aveu

pour y

bien, moi, plus juste envers ce hasard, quelquefois

croire qu'il

de Prval, reconnaissant

lieu

mon repos...

pieds,

jurer

soumis, fera tout pour mriter un

que Lon
si

doux

//.

DE BALZAC

Un

aveu

somption de ces hommes

Ah

dit-elle.

i8

j'ai fait

un

VAMOUR MASQU
Mais voyez donc

aveu...

la pr-

pas se flatter un peu de ce qu'on souhaite avec tant de

Comment ne

passion?... Mais, mon tour, ne pourrai-] e donc connatre cet tre sduisant qui se
plat

me

Ne

lutiner?

pourrai-je soulever ce

masque jaloux qui me drobe

des

traits...?

Qui peut-tre sont assez


Ah qu'un instant seulement
Ne peux-tu dans mes yeux
sont enchanteurs, mais
bien.

je puisse les contempler,

lire

Ils

s'il

Elle se leva

Non,

et,

jamais tu

Lon

s'arrta, stupfait

un doux

et plus froid

me verras,
me regarde.

ne

connatre, ni rien savoir de ce qui

sourire...

jamais tu ne pourras

me

Vit-on jamais un plus inconcevable caprice?


vous importune plus longtemps Vous dsirez, je le
.

il

lire...

s'y joignait

d'un ton plus srieux

dit-elle,

Il est inutile,

madame, que je

vois, rejoindre votre socit...

faut la chercher...
Elle l'interrompit sans faire attention sa colre

Lon de Prval,

c'est

ton nom, n'est-ce pas

d'un ton rveur,

dit-elle

capitaine au 6^ de cavalerie? Es-tu pour quelque temps encore dans cette


ville?

H! que vous importe,

cruelle,

puisque vous ne voulez plus

me

revoir,

puisque...

Mais o donc as-tu pris que je ne veux plus te revoir? Qu'il faut peu de

chose pour troubler

jugement de ces sages du monde

le

!...

Je veux

si

bien te

revoir que...

Eh

mon

Dieu,

ma

eux une voix de femme


C'tait la

suis

les

vnements de

si

tt

dame

qui arrivait, et je

retirer.

je n'ai, je crois, plus rien

s'cria

se

la soire.

excde de fatigue et d'ennui, dit la

Trs volontiers
Quoi

Lon

accompagner jusqu' votre voiture

On

s'cria derrire

vous demande en grce de nous

donc devenue ?

il y a deux heures que nous vous cherchons.


compagne du joH masque avec leur cavalier. On se rejoint, on

raconte en peu de mots

Je

chre, qu'tes-vous

faire

ici

du moins, vous me permettez de vous


?

accepta son bras et l'on suivit l'autre couple.

H.

DE BALZAC

Ah

de grce, continua Lon

malheureusement interrompue;

un peu

L'AMOUR MASQUE

reprenons cette phrase charmante

de nous revoir

tait question

il

moment j'aurai

comment?... Songez que dans un


n'y joindrez-vous pas

19

tout perdu, hors

si

quand? o?
le

souvenir

d'esprance?...

Monsieur veut donc bien


Trve de malice, par

oubUer cette grande

Vous

piti...

colre?...

allez m'chapper...

Comment pour-

rai-je...?

Mais
mi-carme...
revinsse au bal de
possible que
Trois semaines, grands dieux, ce sont
Oui
semaines ou jamais.
Je
d'impatience
d'ennui.
mort,
Cela drangerait
mes projets
Vos
il

la

je

serait

trois sicles.

trois

serai

et

d'ici l,

fort

!...

projets?...

On

tait

la porte; une voiture, dont la nuit ne permettait de distinguer

ni la couleur, ni l'cusson, venait d'avancer

un

jngre tenait la portire

ouverte.

Puis-je esprer, au moins, reprit Lon,

que vous plaindrez mes tour-

ments?

Mais
En

je crois

que

achevant cette phrase,

chevaux partirent coname

Lon
et,

suivit des

m'occuper beaucoup de

je vais

toi...

montait lgrement dans

elle

le carrosse, et les

l'clair.

yeux cette voiture qui

sans vouloir retourner au bal,

il

lui enlevait

sa nouvelle conqute,

rentra chez lui la tte trouble,

le

cur mu,

rvant son aventure et se reprochant de ne pas s'tre rserv plus de moyens

de la continuer.

Mais quelle

est donc, se disait-il, cette

maintien noble, dcent, la


ide que ce puisse tre

courtisane...

mes

natre et teindre tour tour

des dtails de
et je

ne

mon

existence;

voulu que se jouer de moi...

Et sur qui? comment?


pour jamais sa
tain...

Mais que veut-eUe? Pourquoi

ne dois jamais

Ah

si je le

devenir un bonheur pour

la connatre

croyais,

!...

Peut-tre

dommage,

elle

n'a
!...

peut-tre perdu

car elle est charmante, j'en suis cer-

Que

ses

de grce dans ses discours

1...

Quelle mollesse voluptueuse dans cette taille lgante et souple

yeux sont beaux, sa voix touchante Que


!

elle...

comme je saurais me venger

Elle peut ne pas revenir ce bal; j'ai

trace... C'est

faire

esprances? Elle a des projets, elle s'informe

ma rencontre peut

la reverrai jamais, je

sduisante et bizarre? Son

mme de ses manires loignent toute

fiert, l'autorit

une

femme

d'esprit,

//.

DE BALZAC

20

Ces trois semaines vont tre ternelles...


trouver...

Ah

Il

L'AMOUR MASQU

faut les employer la chercher, la

tchons bien plutt de trouver

Et Lon ne put dormir


recherches.

il

se leva de

le

sommeil

!...

bonne heure pour commencer

ses

Il

La premire semaine se passa tout


les

boutiques, les spectacles,

entire parcourir sans relche les rues,

les glaciers,

suivant toutes

les

femmes dont

la

tournure lui rappelait celle de son inconnue, faisant mille quiproquos, presque
des impertinences, sans autre fruit que de se convaincre de l'inutilit de ses
efforts.

Dj dcourag ds

se demander

mme se

tre

seconde semaine,

il

commenait dans

M.

la troisime

devait encore aller servir de jouet une coquette qui peut-

droberait ses regards pour jouir de son embarras, lorsqu'un

contenant ce peu de mots fut mis sa porte

billet

s'il

la

de Prval se souviendra sans doute qu'on l'attend jeudi au bal de

l'Opra, une heure, sous la pendule.

Toutes ses esprances se ranimrent en lisant ce

billet

au jour indiqu,

minuit sonnait peine cette pendule que Lon tait assis au-dessous dans
toute l'agitation d'une tendre impatience et d'une vive curiosit.

Une grande heure s'tait


lgrement,

fit

un

coule ainsi, lorsque l'aimable

petit signe et, ralentissant sa

ceux qui l'accompagnaient, appuya sur

un bras arrondi
bonheur,

il

qu'il serra

peignit

le

domino blanc passa

marche pour

laisser loigner

bras de Lon, qui venait la rejoindre,

tendrement. Charm de la revoir, plein d'espoir

loquemment tout ce

recherches, ses craintes, son impatience

qu'il avait souffert,

et

de

ses vaines

on l'coutait tranquillement

on

l'interrompit bientt.

J'ai

donc t plus heureuse que

toi, lui

m'importait de savoir sur ton compte.

Sur moi

dit-on, car j'ai appris tout ce qu'il

DEIBALZAC

H.

Oui

22

L'AMOUR MASQU

tu m'avais dit l'exacte vrit, et je sais de plus que tu as su mriter/

l'amiti de tes

compagnons d'armes

dit-on, d'tre

honnte homme, mme avec une femme,

ment

t'es

de

la parole qu'elle exigerait

Ce ne

serait

que

occupe de moi?

mon

Tu

et l'estime

de tes chefs. Enfin tu es capable,


et

de tenir religieuse-

toi.

mon

devoir; mais parlons de

bonheur... Quoi! tU

mon

daignes prendre assez d'intrt

sort

pour avoir

souhait que je fusse digne de ton estime, pour t'informer...

Oui, sans doute,


Ah

cela tait ncessaire

mes

ces projets, je les saurai, j'espre...

bannis toute dfiance avec l'heureux mortel dont


toi,

n'attend qu'un

J'en
Lon

mot pour se donner

projets.

Aimable masque, achve;


le

cur, dj tout plein de

jamais.

serais bien fche, reprit-eUe vivement.

se tut quelques instants.

Ah!

reprit-il enfin, cesse ce jeu cruel.

Pourquoi

me

tourmenter par ces

alternatives de bont et de rigueur? C'est aujourd'hui le dernier bal, ne crois

plus m'chapper je m'attache tes pas et te suivrai sans relche jusqu' ce que
:

j'obtienne l'assurance de te revoir, de mettre tes pieds

mes vux

et

mon

cur, de connatre ces aimables projets.

Oh

non, non, non,

ta prudence;

j'ai

Ma

faut auparavant que je m'assure de ta dociht, de

des conditions prescrire et ta parole d'honneur, scelle de

ta signature, doit

il

me

rpondre de leur excution.

parole d'honneur!

ma signature!

reprit Lon, assez tonn des pr-

cautions rflchies, du ton solennel que l'on mettait

un

trait fait

au bal de

l'Opra.
Il

regarda sa compagne

son maintien tait embarrass, rveur

tation visible soulevait son sein,

il

une

agi-

croyait presque la voir rougir sous le masque.

Elle l'observait de son ct, d'un air incertain et proccup.

Lon, persuad qu'il devait la dcider en devenant plus pressant, reprit


avec feu

tre charmant,[mais inexplicable!

renouvelle

le

serment, que je

fis

ds

le

Eh

bien, oui, je souscris tout, je

premier bal, d'tre soumis, docile, discret

j'accepte d'avance les conditions que tu m'imposeras, pourvu que j'obtienne

en retour l'espoir enivrant de revoir, de possder

li

le

celle...

faudra bien, reprit-elle avec distraction et paraissant plutt

rpondre sa pense qu' tout ce qu'il venait de

lui adresser.

Mais Lon ne prit garde qu'aux paroles qui achevrent de

l'exalter.

//.

Ifc

L'AMOUR MASQUE

s'cria-t-il;

venez, adorable inconnue; mettez

DE BALZAC
Ah

je suis trop

comble

heureux,

mon bonheur

en

23

me suivant

hors de cette foule importune

souffrez

qie je puisse faire tomber enfin ce masque odieux, recevoir vos ordres, et rpter
av3c plus de libert les serments et les

En
retira

parlant ainsi,

il

de l'Amour.

doucement

l'entranait

son bras en reprenant toute

d'un ton calme et froid

vux

la fiert qui

mais

lui tre naturelle, et

Vous vous abusez trangement, monsieur de Prval,

lui dit-elle

me

transports indiscrets, vos vaines protestations m'offensent et

Je ne suis point, croyez-moi, ce que vous osez supposer, et

de vous plus de mnagements, de prudence

et d'gards.

j'ai

pardonner cette erreur, laquelle 'avoue que la singularit de


lieu

mais

il

vos

blessent.

droit attendre

Je veux bien cependant

donner

tout coup,

elle s'arrta

semblait

ma conduite a pu

faut vous soumettre tout ce que j'exigerai

demain vous

aurez de mes nouvelles, vous saurez mes conditions; jusque-l, patience et


rsignation.

A ces mots, elle se jeta dans la foule pour lui chapper

mais

il

la suivit pr-

cipitamment.

cruelle

pour

Non,
;

je

ne vous

laisse point, s'cria-t-il;

vous enflammez

mon

cur, vous exaltez

m 'abandonner...

Conduisez-moi jusqu' ma
Il saisit

cette

et ses prires,

Le

fidle

disant

main qu'on

ngre tait la porte

Lon

une sorte

recommena vivement

d'autorit.

ses plaintes

sans obtenir aucune rponse.


;

l'inconnue se prcipita dans sa voiture en

je

le

voiture, lui dit-elle, avec

lui offrait et

A demain, comptez sur


Souffrez au moins que
sur

me quitterez pas ainsi,


mon imagination, et c'est

vous ne

ma

promesse.

vous accompagne,

s'cria-t-il,

prt monter

marchepied...

Fermez
Son ordre

et

marchons,

dit-elle

fut aussitt excut, et

avec celle qui en tait l'objet.

avec force.

Lon

vit encore disparatre ses esprances

III

On
de

fois

peut juger avec quelle impatience Lon attendit

lendemain. Combien

rentra chez lui dans l'espoir d'y trouver une lettre Quelle fut sa joie

il

lorsqu'on la lui remit

le

M.

Mais avec quel tonnement

il

lut ce qui suit

de Prval paraissait hier dsirer vivement de revoir la

blanc avec laquelle

il s'est

au

entretenu

bal de l'Opra

; il

dame au domino

promettait de se soumettre

tout ce qu'on exigerait de lui pour cela.

Voici les conditions auxquelles

tant d'instances

il

peut esprer obtenir ce qu'il demandait avec

de Prval se trouvera chez lui demain minuit

confiance qu'il a dj vu viendra

duira sa destination

mais

le

un homme de

prendre dans une voiture de place qui

faudra que

il

M.

le

con-

de Prval consente ce qu'on

lui bande les yeux.


'

2 Il ne fera aucune question son guide

qui d'ailleurs serait inutile), mais

il se

et

n'essayera pas de

le

gagner

{ce

laissera conduire avec docilit.

3 // doit s'engager expressment ne faire aucun bruit, aucun esclandre,

ne point rclamer contre l'obscurit, ne point exiger de la personne avec laquelle


il

se trouvera de

rompre

le silence

auquel

elle est dcide.

4 Enfin, lorsque son conducteur viendra


de l chez lui avec

mmes

sa voiture,

et

quisitions

pour dcouvrir ce qu'on veut

les

le

reprendre,

prcautions,

et,

il

se laissera

ramener

sans faire de vaines per-

lui faire, il attendra

patiemment

les clair-

cissements qu'on promet sous serment de lui donner.


;,

5"

Si

M.

de Prval consent ces conditions,

il

crira

qu'il les accepte, signera cette acceptation et remettra le

porte

l'on viendra le reprendre.

au bas de

ce

papier

paquet sous enveloppe sa

//.

DE BALZAC
Aprs avoir lu ce singulier

crit,

25

L'AMOUR MASQU

Lon, frapp d'tonnemcnt, resta longtemps

immobile, livr une foule de rflexions, agit de mille sentiments divers.

Comment

concilier les prcautions solennelles

Comment

claircissements qu'on lui promettait?


le

ton noble, dcent


Il

y aurait autant de

se rptait qu'il

risquer

telle proposition,

de son inconnue

et froid

l'image gracieuse du

joli

une aventure

masque

tait

que d'imprudence signer une

peu vraisemblable... Et cependant

devant ses yeux,

mes du bal se retraaient sa mmoire,

les

folie
si

de ce bizarre trait avec

accorder avec cette dmarche

conversations ani-

les

et le contraste

de tant de

fiert,

de

tant de faiblesse, la singularit piquante de sa situation, la curiosit vivement


excite, l'amour-propre
sistible. Il

pensa

mis en jeu, tout devenait pour

mme un moment

qu'il

pouvait y avoir du danger se

conduire ainsi par un inconnu dans un lieu ignor,


les hasards....

Non,

le

mission de porter

comme un

sage Caton crivit

que l'on m'impose,

J'accepte toutes les conditions


les

offerte

pour

folie

charmante qui m'est

parole d'honneur

et

tourdi

m'engage sur

ma

remplir scrupuleusement. Je demande seulement la per-

mon pe.

billet

laisser

par sa parole, livr tous

li

ne reculerai point on peut bien risquer une

Et, saisissant une plume,

Le paquet

irr-

Mais ce danger tait un attrait de plus.

s'cria-t-il, je

cette rcompense

une sduction

lui

fut pris dans la soire, et le lendemain

contenant ce peu de mots

Jamais journe n'avait t

si

matin

L'pe est accorde

n'a rien redouter pour son honneur et sa sret

Lon de

il

reut

Prval.

un nouveau

mais M. de Prval

longue.

Depuis 2 heures, Lon, tout habill, se promenait grands pas dans sa

chambre, lorsque

le bruit

une vive motion.


ngre qui

ne

mauvais patois,

Lon ne

La

s'y

l'eut
il

d'une voiture qui s'arrtait enfin sa porte

Il saisit

son pe, descend rapidement l'escaher

pas plus tt

le pria

fait

et

lui

causa

trouve

le

monter en voiture que, dans son

respectueusement de se

laisser

bander

les

yeux.

opposa pas.

voiture, aprs avoir roul quelque temps, s'arrta par l'ordre du ngre.

Celui-ci aida

Bientt

ils

Lon descendre,

fit

avec

lui

une centaine de pas dans

entrent dans une maison o, aprs avoir

la rue.

mont quelques marches,


3

H.

DE BALZAC

26

L'AMOUR MASQU

s'aperoit qu'il traversait des appartements assez vastes, au bout des-

Lon
quels

entra dans une chambre parfume des plus douces odeurs.

il

En mme

temps, son bandeau fut dtach, et Lon, portant de toutes parts ses regards
curieux, se trouva dans une pice obscure, au bout de laquelle une porte ouverte

lampe

lgant boudoir faiblement clair par une

un

laissait distinguer

d'al-

btre.

Le

ngre, debout prs de

montra

le

boudoir,

lui,

sa lanterne sourde d'une main, de l'autre lui

prononant voix basse

et,

Honneur

et silence

il

dis-

parut aussitt.

Lon pose son pe, s'approche prcipitamment... Une femme... Son


inconnue elle-mme, dans un simple nglig, la tte couverte d'un

voile, tait

demi couche sur un sopha.

Lon se prcipite

Que

De

traits...

je suis

heureux

s'crie-t-il;

grce, plus de mystre

En mme
arrter....

ses pieds.

plus de voile

drober vos

!...

il

indiscrte au milieu de ces tnbres qu'il

Nous n'enfreindrons pas ce

silence tant

recommand; nous

seulement que son bonheur dpassa ses esprances et ne


dsir

me

y porte une main impatiente qu'on ne cherche point


Mais tout coup la lampe s'teint.
temps,

Nous ne porterons pas une lumire


respecta.

mais quoi? toujours

de manquer

Le temps

lui laissa

fit

mme

avance lorsqu'un

entendre dans l'appartement

une porte secrte

s'ouvrit,

l'inconnue disparut et Lon se trouva seul. Aussitt le ngre parut,

ton respectueux,

Non,
adorable...

et

de

le suivre.

que

je n'aie

vu

cet tre

l'interrompit en prononant tout prs de lui

Hon-

silence!...

Lon

se prcipite

du ct d'o

elle

que

partait et ne trouve

la muraille

ttonne, rencontre une petite porte bien ferme travers laquelle

une lumire qui s'loigne

d'un

et,

je n'aie obtenu...

Une voix de femme


neur et

de reprendre son bandeau

le pria et

rpondjt-il avec dpit, je ne sortirai pas d'ici

que

le

ses promesses.

s'coulait avec rapidit et la nuit tait dj

bruit lger se

pas

dirons

il

il

entrevoit

et disparat.

Cruelle, dit-il sans oser lever la voix;

arrtez

un moment... un

seul

mot...

Honneur
Oui,

et silence

dit le

reprit tristement

ngre d'un ton plus ferme.

Lon l'honneur m'enchane,


;

j'ai

promis... je

me

H.

DE BALZAC

27

L'AMOUR MASQU

soumets... J'espre an moins que l'on tiendra, avec la fidlit dont je

donne

l'exemple, la promesse que l'on m'a faite.

Le bandeau

fut remis,

se retrouva bientt chez

de

vifs regrets,

n'tait

Lon

lui,

suivit son guide et

et

il

o, livr tour tour des souvenirs dlicieux,

heureux, inquiet, follement pris,

qu'un songe,

monta dans sa voiture

s'endormit enfin pour

le

il

se

demanda

continuer.

si

tout cela

IV

Mais qui pourrait peindre ses inquitudes, ses tourments, lorsque plusieurs
jours, puis

une semaine, puis deux, puis

trois, s'coulrent

sans recevoir aucunes

nouvelles de son inconnue, sans qu'elle daignt s'occuper au moins de calmer

son impatience.

Toutes ces rflexions taient pnibles.

pour

Eh

quoi

n'aurait-on invoqu

disait-il,

Mais non, je suis injuste,


prcipitait la crainte...

transports
aussitt ?

me

lettre

honneur, que

et sans

murs?

Pourquoi m'lever au comble du bonheur pour m'en prcipiter


bouleverse

mon

fut interrompu dans cette apostrophe sa belle mystrieuse par

une

qu'on

ces

moments dUcieux qui remplit

donc aucun pouvoir sur

lui remit, et

qui suit

Que

et

la tienne?

qui semblait arriver prcisment pour y rpondre.


les

d'illusions je vais dtruire 1 Quel aimable espoir va s teindre!


!

Vous croyez avoir vaincu,

amour-propre a d

sistible, et c'est

se flatter d'exercer sur

et c'est

moment de

enfin vous attendez avec

la voir, de la connatre, d'assurer votre

Cependant la loyaut,

irr-

impa-

empire par

de nouveaux transports de votre part, de nouvelles faiblesses de la sienne...


n'arrivera jamais

Quel

vous de qui l'on dispose

une faible femme un pouvoir

sa seule volont que vous obissez

tience sans doute le

moment

Il

conditions, l'ouvrit en tremblant de plaisir

prestige s'vanouir
votre

mon

charmante matresse pourquoi te drober mes

reconnut la main qui avait trac


et lut ce

loyaut,

battements de son cur que

ingrat... J'ai senti les

O ma

Le souvenir de

n'a-t-il

Lon

ma

phmre d'une femme sans principes

satisfaire le caprice

et ce

tout est fini entre elle et vous.

la dlicatesse de votre conduite mritaient

quelque recon-

DE BALZAC

H.

ma

naissance de

part

; je

29

L'AMOUR MASQU

ne puis mieux vous la tmoigner qu'en vous confiant


qu'en vous

ces projets que votre curiosit souhaitait si vivement de connatre,

apprenant

motifs d'une conduite qui parat bizarre, imprudente mme, mais

les

me

dont grce vous, je n 'aurai pas, je crois,

disproportionne dans laquelle je n'ai trouv que malheur, humi-

Une union

liation, injustice et violence

qui, pesant tout entier sur

Me

repentir.

le

m'a

laiss

une aversion invincible pour

plus faible, souti-ent la force

et

ce lien funeste

sanctionne l'injustice.

trouvant vingt-cinq ans libre, riche, parfaitement matresse de moi-mme,

serment de

je fis

dance par

toujours,

l'tre

un

de moi sans y trouver


et

me

le dire.

Le

ma

mon me

chane que je

dteste...

vritable chagrin.

sent avec chaleur...

Que

au moins du bonheur de

Ne

fois j'ai

pu m'y

me donnent

les

tendresse,

la maternit sans

un

ciel ardent,

formai

le sin-

m'imposer une

esprit fort, que je

les respecte, et si cette seule

soustraire, ce n'est qu'une fois, et des circonstances particulires

moyens de sauver au moins

((Ce projet, d'abord

ditai ; j'avoue

ma

mre m'occupait sans

dirai-je enfin ? Je

non, je

indpen*

je regardais antour

Ne sous un

croyez cependant pas que je sois

traite de prjugs les lois utiles de la socit ;

mon

soins, de

regret de n'avoir point t

au point de devenir un

gulier dessein de jouir

mes

seul tre qui et besoin de

cesse, et s'accrut
tte est vive,

que j'achetais

je sentis bientt

des plus doux sentiments de la nature

le sacrifice

qui pt m' aimer

mais

mme

ma rputation

et les

convenances.

timidement conu, m'occupa toujours davantage,

je le

m-

que peut-tre ce qu'il prsentait de romanesque lui donnait

un nouveau charme mes yeux...

Il devint

l'excuter et vous devoir l'esprance

une passion. Vous savez comment l 'ai pu

du

seul bonheur qui

manquait

J'avais dcid d'abord de vous laisser tout ignorer, tout oublier

; je

ma

vie.

suis revenue

depuis penser que je vous devais bien quelques claircissements. D'ailleurs,

mes vux
tat

sont combls, je puis mourir avant que l'objet de tous

de se suffire

; je

lui laisserai toute

ma

mais

fortune,

je

mes soins

soit

ne crois pas devoir

si

en
le

priver de son protecteur naturel.

il

Comptez donc que partout o vous appellera votre devoir, vous

en sera temps, un anneau

de la naissance

meraude.

La

le

chaton dsignera par un diamant un

fils,

avec les indications ncessaires pour vous trouver


il

quand

l'autre sexe

par une

me

perdait,

seconde moiti de cette bague serait remise l'enfant,

se rejoint la vtre,

recevrez,

coup dans son paisseur, sur lequel sera grave la date

s'il

en vous la prsentant,

prouvera ses droits votre protection, et

mon

si elle

estime pour

vous m'assure qu'il ne ks rclamerait point en vain.

.Adieu,

monsieur ; adieu, Lon; pour jamais adieu! Epargnez-vous toute d-

DE BALZAC

H.

marche dont

je serai l'objet;

jours. Oubliez

un

s'cria

heureux quand

sois

puis l'apprendre,

mon cur

Lon en jetant avec dpit

elle

que pour
est

moi

l'enlever jamais

c'est

je

le

lui

que

ne dois plus la revoir,

prix de ce que

j'ai

perdu
elle

elle-mme qui a form ce nud... N'tait-ce donc que pour


;

je

le

en tous temps je rclamerai mes

ne pourra s'y soustraire...

droits... Elle

Hlas

de

soyez

Mais qu'elle ne croie pas m'chapper,

briser ainsi? Oui, je la poursuivrai partout

s'en rjouira.

la lettre loin

m'annonce froidement que

quand son insultante confiance ne m'apprend tout

me

feu de

trs

que vous ne connaissez pas, que vous ne devez

oubliez ce songe d'une nuit qui ne peut plus revenir

le dsire, et, si je

Heureux

L'AMOUR MASQU

vainement, car je pars sous

les feriez

tre fantastique

jamais connatre
heureux, je

vous

3o

un moment de rflexion,

reprit-il aprs

j'oublie qu'elle

va

partir...

Peut-tre elle retourne dans sa patrie, et des mers immenses vont nous sparer...

Ah que
folie

Pourquoi

au bal? Pourquoi

eu la

perte subite des esprances les plus flatteuses affecta tellement

Lon

je suis

d'accepter ces perfides conditions?

La
qu'il

malheureux

ai- je

ai-je t

en fut malade pendant quelques jours. Ds qu'il put

ses recherches avec plus


la capitale,

il

avait peu de

lui

il

recommena

de vivacit que jamais, mais, tranger lui-mme dans

moyens de

maux son

inactif qui est le pire des

lancohe qui

sortir,

russir et fut bientt rduit ce regret

caractre

mme

en prit une teinte de m-

devint habituelle.

Elev dans des principes honntes, par une famiUe respectable, Lon ne
s'tait

jamais Uvr la licence des camps;

pagnes fatigantes

une Uaison suivie

et glorieuses
:

ne

lui

les

tudes de son mtier, des cam-

avaient jamais laiss

temps de former

le

capable d'attachement, U n'avait point aim,

premire impression en fut d'autant plus profonde; et lorsque

de

une femme aimable que

lui offrir

le

mystre dont

plus piquante encore, elle avait disparu

bientt tre pre, et jamais

attach par

nation seule

les

hens

les

il

elle

le

et

cette

hasard venait

s'enveloppait rendait

comme une ombre

peut-tre

il

allait

ne presserait sur son cur l'enfant de son amour

plus doux, les plus forts, des objets que son imagi-

lui retraait,

il

ne devait jamais

les

connatre.

Telles taient les penses qui l'assigeaient sans relche cependant, force
;

de

relire et

de commenter sa

lettre,

il

crut enfin y trouver quelques lueurs d'es-

prance.

Tout espoir de retrouver son inconnue

n'tait pas encore

perdu

cette

H.

DE BALZAC

L'AMOUR MASQU

lui

promettait, et qui devait annoncer l'vnement

plus dsir, n'tait-elle pas

une sorte de correspondance? Enfin, puisqu'on

bague nigmatique qu'on


le

3i

s'arrangeait pour

que l'enfant pt toujours retrouver son pre, on ne renonait

donc pas s'occuper du sort

et

de l'existence de ce dernier,

et l'ide

s'empara de son esprit

invisible s'intressait encore sa destine

et

que son

y porta

quelque consolation.

Mais un nouveau chagrin l'attendait

son rgiment reut l'ordre de partir

pour se rendre en garnison dans une petite

ville

oblig de le suivre, dsespra de nouveau.

En

du nord de

la France, et

quittant Paris,

il

Lon,

perdait tout

espoir de retrouver la trace de celle qu'il cherchait, et lui-mme, cach dans le

fond d'une province, pouvait y tre oubli


d'impatience ne viendrait peut-tre pas
et le sjour

nades

d'une petite

solitaires,

ville,

le

message

qu'il attendait

l'y chercher. Il fallut partir

avec tant

cependant,

sans socit, sans autre ressource que des prome-

ne contribuai pas gayer

les

penses mlancoliques de Lon.

V
Tandis que, livr ses regrets dans ce triste
les

exil,

il

calculait avec impatience

mois qui devaient s'couler jusqu'au message annonc, son inconnue, retire
mais dans une terre charmante situe sur la route de Tours Bordeaux,

aussi,

s'abandonnait, avec la vivacit d'une tte ardente, aux douces esprances qu'elle
s'tait cres.

Tout

indpendante o

Ne
la jeune

nouveau pour

tait

elle,

tout l'enchantait dans la position

se trouvait.

elle

la Martinique, leve la

campagne au milieu d'un peuple

d'esclaves,

Ehnor, seize^ans, ne connaissait d'autre contrainte que l'indulgente

volont de ses parents

et

jamais

les lois

svres de la socit ne lui avaient

impos leur joug salutaire.


Mais cette poque sa beaut, qui commenait
les dsirs

de M. de Roselis,

demander sa main,

le

et l'clat

faire

plus riche colon de toute

quelque bruit, excita

l'le. Il

se prsenta pour

de ses richesses blouit tellement une famille trop

ambitieuse, qu'il l'obtint presque aussitt.


C'tait

un homme de quarante

aussi odieux

que mprisable. D'abord intendant de l'habitation dont

devenu possesseur,
tyran

lui

ans, d'une belle figure, mais d'un caractre

il

ne l'avait jamais quitte,

et l'habitude

il

tait

de commander en

avait fait contracter tous les vices qui naissent presque toujours de

l'isolement et d'un pouvoir sans bornes. Souponneux, violent, sans principes


et sans

murs, sa vanit,

personne de la colonie, ne

flatte
lui

un moment

d'obtenir la

main de

la plus belle

aissa bientt pour elle d'autre sentiment qu'une

basse jalousie qu'il exera avec toute la duret d'un caractre imprieux.

Ehnor, enferme au

mili>

u de

ses ngresses

dont

elle

ne pouvait

mme

dis-

poser, parmi lesquelles plusieurs taient de ses rivales, eut souffrir les plus

indignes traitements

son

me

sensible et lre en conut

un ressentiment

pro-

H.

DE BALZAC

fond, et

voua ds

hommes

lors tous les

effet le seul d'entre

poux, blas sur un genre de vie dont

mort

la

belle Elinor

veuve

elle

la haine et le

du regret d'avoir

parait passer en France, o dj

La

L'AMOUR MASQU
mpris que mritait en

eux qu'elle et jamais pu apprcier.

Ses parents moururent

terre, lorsque la

33

il

unique, et son

sacrifi leur fille

avait puis tous les plaisirs, se pr-

il

avait des fonds pour l'acquisition d'une

au milieu d'une partie de dbauche.

le surprit

de Roselis se trouva donc tout coup, vingt-cinq ans,

la plus riche et la plus libre

de la colonie, mais, dgote d'un pays

n'avait connu que des chagrins, elle rsolut de raliser les projets de

son mari et de venir s'tablir en France. Une amie de son enfance,

M de

Gernanc, dont l'union avait t plus heureuse que la sienne, s'tant dcide

mme

transporter dans la

compte

frt leur

et,

contre sa fortune et sa famille,

aprs avoir renouvel sur la

serment de ne jama's donner aucun


destine,

M de

homme

le

un vaisseau

tombe de

fut

ses parents le

pouvoir de disposer de sa

Roselis s'embarqua en formant mille projets, en caressant

mille esprances.

Pendant

les

premires annes de sa malheureuse union, M' de Roselis

avait senti vivement le chagrin de n'tre pas mre et ne s'en tait console

ensuite que par la crainte de voir son enfant hriter des vices dont elle avait

eu

si

longtemps

souffrir.

Ce regret se renouvela avec plus de force que jamais au milieu

mme

des

premires jouissances de la libert, et seule, sans famille, sans attach' ment,


prte se rendre sur une terre trangre o
sentit
lait

que cette indpendance

elle

n'tait pas tout

ne connaissait personne,

elle

bonheur, et qu'il

fal-

pour

le

encore quelque intrt dans la vie pour nous y attacher.

La

prsence des

enfants de son amie, qui l'entouraient sans cesse dans la traverse,

ramena

toutes ses penses sur ce sujet, et ce fut en recevant leurs caresses, en se mlant

leurs jeux, qu'elle conut la premire ide du projet bizarre que nous

avons vu

temps de

raliser.
le

blait offrir

Les

loisirs

d'une longue navigation

combiner de manire viter

enfin, toujours plus

droulait dans son imagination,

il

les

lui

donnrent tout

lui
le

graves inconvnients qu'il sem-

enchante de son projet mesure qu'il se


l'occupait tout entire lorsqu'elle dbarqua

Bordeaux.

Aprs un sjour fort court dans cette

nanc Paris, o
derie et quel

ils

ville, elle suivit

M.

et

M de

Ger-

venaient passer l'hiver. Nous avons vu avec quelle tour-

bonheur

elle

accomplit sa

folle entreprise, et

comment son heu-

H.

DE BALZAC

reux destin

lui fit

34

V AMOUR MASQU

trouver dans Lon de Prval assez d'honntet et de solidit

de caractre pour la sauver des chances dangereuses auxquelles

Ne voulant mettre dans

elle s'exposait.

sa confidence que son fidle ngre,

elle l'avait

charg, dans l'intervalle qui s'tait coul jusqu'au dernier bal, de louer dans
le

fond d'un faubourg loign une petite maison qu'elle avait

ses desseins.

Un

l'espce de

ne

au moyen duquel

ressort cach

volont, les issues secrtes

la

fait disposer

lampe pouvait

pour

s'teindre

qui assuraient sa fuite, tout tait l'ouvrage de

prvoyance raisonne qu'elle mettait une chose qui, assurment,

l'tait pas.

Comme
leur

lut

elle

habitait le

donner

le

mme

aller

ses

compagnons de voyage,

il

fal-

change en annonant d'avance qu'elle partirait pour sa

terre le lendemain de la mi-carme.

de ses amis,

que

htel

elle leur dit

En

effet,

au jour

malgr

fix,

les instances

adieu et partit avec le seul ngre, mais ce fut pour

descendre sa petite maison. Le reste de ses gens s'tant mis en route

quelques heures auparavant, tout russit au gr de ses dsirs.

Aprs ce rendez-vous prpar avec tant de soins,


encore cache dans sa maison
rendit

si

malheureux

resta quelque

elle

Lon

ce fut de l qu'elle crivit

elle partit

pour

Son premier soin en arrivant fut de

la

temps

la lettre qui le

Touraine quelques jours aprs.

faire

rpandre dans

les

environs que son

mari, djmaladeens'embarquant, tait mort dans la traverse ;le deuil qu'elle


portait confirmait son rcit. Bientt elle laissa souponner qu'il lui restait au

moins

l'espoir

de possder un gage tardif de son union

au bout de quelques

mois, cet espoir devint tous les yeux une certitude, et vers la fin de l'automne

M de Roselis, au comble de ses dsirs, mit au

dans

le

monde une

fille

qui fut nourrie

chteau.

Avec quels transports

elle

pressa sur son cur cet enfant tant dsir, sur

lequel reposait tout le bonheur de sa vie et qui devait runir ses plus tendres
affections

Tu

m'aimeras, disait-elle

tendresse que je te prodiguerai

tu seras reconnaissante des soins, de la

oui,

je vivrai

craindre que l'abandon et l'outrage soient

donc enfin au monde un tre auquel

pour
le

je tiens

toi seule et je n'aurai point

prix de

par

mon dvouement.

les liens les plus

Il est

doux,

les

plus forts, et dont les caresses innocentes, le bonheur enfantin, suffiront, je


l'espre,
Il

ma

fhcit.

tait naturel

qu'au milieu des transports d'une jouissance toute nou-

velle vnt se placer le souvenir

de

celui qui

on

la devait

elle

pensa au bon-

H.

DE BALZAC

heur qu'prouverait Lon


la

promesse qu'elle

s'il

promise Lon.
de
lui

la ville

On

lui

de

donna

l'ordre

o se trouvait son rgiment,

porter ce dernier message.

Il

lui faire

lui

pour

Paris,

et cette ide lui

bague qu'on avait

de s'informer aux bureaux de


et

rappela

annoncer l'poque de sa naissance.


faire excuter la

de partir aussitt franc

M, de Prval

une seule question. Le ngre rempht

titude que d'intelligence.

L'AMOUR MASQU

la

Guerre

trier

pour

devait le remettre lui-mme et surtout

s'loigner l'instant, sans laisser

de

pouvait voir cet enfant,

lui avait faite

Le ngre fut dpch

35

la possibilit

de l'arrter et

ses ordres avec autant d'exac-

VI

Lon, qui n'avait pas vu commencer


revenait

un matin de

le

mois de novembre sans motion,


rentrer,

l'exercice, triste, rveur. Prt

entend der-

il

rire lui le pas d'un cheval, tourne la tte, reconnat le ngre et pousse

surprise et de joie

celui-ci l'aborde et, sans

descendre de cheval

Voici ce qu'on m'a charg de vous remettre,

lui dit-il,

en

un

cri

de

lui

prsentant

une,bote cachete.
Il

et ce

pique des deux et disparat aussitt. Lon, interdit,

ne fut qu'en

les

Il

une

l'ouvre avec prcipitation

coup

fort

comme une

une fille

une vision de son

s'cria

Lon;

que

esprit troubl.

eUe ne contenait que la moiti d'un anneau

aUiance, sur lequel tait grav

beUe meraude formait

C'est

des^yeux,

reportant sur la bote qu'il put se convaincre

cette disparition subite n'tait pas

d'or,

le suivait

le

22 novembre

18..

chaton.

Et pas une lettre, pas un

je suis pre!...

mot!...

Elle se joue encore de moi!... C'en est fait peut-tre Je n'entendrai plus par1

ler d'elle...

sort,

Mais quel

tour?...

et,

avenir?... qui, toujours invisible,

selon sa convenance,

Malheureux bal

Et son

donc cet tre inconcevable qui dispose

mon

enchane jusqu'

de cette province

les

est

me

de

suit

au fond

cherche et m'abandonne tour

Funeste rendez-vous

esprit agit retournait

me

mon

ainsi

de cent manires ces rflexions, sans pouvoir

rendre plus satisfaisantes.

Une longue anne

s'coula ainsi.

Aux approches du printemps

des bruits de guerre commencrent circuler

Espagne,

et les militaires,

suivant,

on parlait d'une expdition en

rvant l'avancement et la

gloire, se rjouissaient

d'chapper au repos.

Lon surtout, fatigu de

ses souvenirs et

de

l'oisivet

qui

les alimentait.

DE BALZAC

H.

Sy

L'AMOUR MASQU

attendait avec impatience le signal des combats. Mais quelle fut sa surprise

en recevant un jour une dpche du ministre de la Guerre, qui contenait

camp du

sa nomination d'aide de
le

champ

Lon, qui ne
auprs de

lui,

de

connaissait pas et qui ne croyait avoir aucune protection

le

ne

il

lui arrivait

que des choses extraordinaires.

joie et d'esprance. Peut-tre

vnement. Alors,
il

suprieur

officier

ne pouvait concevoir d'o venait cette nomination

quelque temps
plit

de cet

Paris, auprs

gnral de X.,,, et l'ordre de se rendre sur-

c'tait

retournait Paris,

et,

mais depuis

Celle-ci le rem-

son inconnue avait-elle part ce nouvel

un moyen de dcouvrir son nom, sa rsidence.

quoique son sjour dty tre

fort court,

Enfin,

quelque chance

favorable pouvait l'aider dans ses recherches.

Voil donc Lon dans la capitale, parfaitement accueilli du gnral qui


l'installe

dans son htel

D'abord

et

la multiplicit

des dmarches dont

il

l'admet sa table.

de ses occupations ne

lui apprit alors que la

du personnel de
dans

mais, au bout

devenu presque un
il

favori,

il

osa

devait ce poste honorable.

recommandation de M. de

la guerre, et le souvenir

campagnes prcdentes,

les

et

quelle tait la personne laquelle

Le gnral

permit gure de se livrer

avait d'aiUeurs prouv dj l'inutiht

de quelque temps, distingu par son chef

demander

lui

B...,

charg

de la conduite distingue de Lon

l'avaient dcid le

demander pour aide de

camp.

Cela

lui fissiez

me

une

penser, continua-t-il, qu'il serait convenable que vous

fait

de remerciements

visite

je

compte y

aller

un de

ces soirs, et

si

vous voulez, je vous y mnerai.


Lon, quoique tromp dans son espoir, accepta avec reconnaissance,

peu de jours aprs,

Une
B...,

le

socit assez

aprs avoir

gnral

le

conduisit dans sa voiture chez

nombreuse

tait dj runie

dans

M. de

le salon, et

et,

B...

M.^^ de

arrang quelques parties, venait de reprendre sa place

auprs du feu, au miheu d'un petit cercle de trois ou quatre femmes et autant

d'hommes qui causaient avec beaucoup de

gaiet, lorsque

Lon

lui fut pr-

sent. Mais ce fut en vain qu'il essaya d'obtenir d'elle les claircissements
qu'il dsirait

aprs quelques, mots de politesse. M*" de B...

la conversation

le

fit

reprendre

ton gnral en priant un de ces messieurs de continuer

l'anecdote qu'il avait commence, et Lon, tromp dans son attente, se vit
rduit couter

comme les

autres.

Les histoires plaisantes ou singulires se succdaient

depuis

quelque

H.

DE BALZAC
M^ de

temps, quand

tournant vers Lon,

pagnes

et

L'AMOUR MASQU

attentive faire briller chacun son tour, se

B.,.,

demanda en

lui

1^8

souriant

des vicissitudes de la vie militaire,

et lui

fit

en

le rcit

le

mettant sur

donna d'autant plus

Ds

qu'il l'eut acheve,

d'indpendance. Les

la

blmrent d'avoir

toujours rempli de la

officier

de son rgiment,

d'intrt qu'il tait tout plein de son sujet.

dames jugrent avec une

femme

juste svrit l'imprudence

s'exposer aussi lgrement, et

un got dplac de libert. Les

sacrifi ses devoirs

trouvrent que sa conduite annonait du caractre, de l'imagination,

roman avec autant

qu'elle avait excut son

femme charmante. Tous

devait tre une


l'officier

cours de ses cam-

une vive discussion s'engagea sur ce caprice bizarre

inexcusable qui avait pu porter une

hommes

l'esprit

compte d'un

le

le

n'avait pas aussi rencontr

il

quelque aventure digne d'tre raconte. Lon,


sienne, en

dans

si,

mais tous assurrent

qu'aucun serment n'aurait pu

que de fermet

et

que ce

souhaitrent avoir t la place de

ne se seraient pas

qu'ils
les

d'esprit

laisss jouer ainsi, et

empcher de dcouvrir

et

de soumettre la

belle fugitive.

En

vrit, reprit

schement une dame d'un certain ge,

il

n'tait pas

besoin de beaucoup de mnagements avec une personne qui se respectait

peu elle-mme.

Je conviens,
la

reprit

une

femme

fort jolie

chemine, qu'il est impossible de la

moins que des motifs puissants


dcide pour un second lien

qui tait assise dans le coin de

justifier;

mais on peut supposer au

et secrets avaient fait natre cette aversion

la passion

d'une mre parat avoir

un enfant qui

quelle est celle d'entre nous qui, en caressant

fait le reste, et

lui sourit,

ne

trouve pas dans son cur quelque excuse pour une erreur cause par ce sen-

timent?

Vous
pauvre

avouerez du moins qu'elle a jou

un tour sanglant ce

officier?

Quel

si

grand mal

lui

a-t-elle

donc

fait?

demanda d'un ton

lger la

johe dame,

Quel mal? s'cria Lon avec feu

que d'tre poursuivi sans cesse par


les grces et

dlices,

l'esprit l'ont

et qui se

le

n'est-ce

donc rien pour cet

souvenir d'une

remph d'amour, dont

officier

femme charmante, dont

la possession l'a

combl de

drobe obstinment sa vue, sa tendresse? qui semble

n'avoir enflamm son

cur que pour l'abandonner

ses regrets et

ne con-

server de rapports avec lui que pour entretenir des dsirs qu'elle ne veut jamais

h.

DE BALZAC

satisfaire? Il est poux,

objets

du sentiment

le

39

est pre, et

il

plus naturel

tandis que, soumis lui-mme

il

le dernier

des humains,

il

Convenez

y a

qu'il

jamais peut-tre

ne connatra ces

il

ignore dans quels lieux

existent,

ils

lui

sont imposs,

et,

plus malheureux

n'en sera pas rcompens par ce bonheur domes-

tique qui appartient tous, hors

L'AMOUR MASQU

aune surveillance invisible, on le suit, on le trouve,

on dispose de son existence; des devoirs

que

lui.

un peu d'exagration

pourquoi ne

car, enfin,

se marierait-il pas ?

Ehl

madame? Ensupposani que le temps

le peut-il,

eface enfin l'impres-

sion trop profonde d'un bonheur passager, s'appartient-il encore? Tant que
celle qu'il

aime sera libre, peut-il cesser de

pour un

lien

main

si

l'tre?

naturel venait s'teindre,

Ah!

cette aversion bizarre

si

un

devait obtenir

s'il

jour cette

longtemps dsire, pourrait-il se consoler d'avoir engag la sienne?

Il

y a du moins bien de

la dUcatesse

dans

sentiments que vous

les

dame, en fixant sur Lon un regard plein de douceur

lui prtez, reprit la

et

d'intrt.
Il

en fut

Et

mu

cette

et,

continuant avec une chaleur croissante:

bague partage entre son enfant

et lui, n'est-elle

pas une chane

qui l'attache jamais? Dans quelque situation qu'il se trouve, on peut venir

rclamer sa tendresse, ses soins paternels...


rien

Et pour mettre

le

On

le

possde et

comble cette situation unique,

connatre son enfant qu'en perdant la mre

il

ne possde

il

ne peut esprer de

Le premier aspect de

chri lui apprendra qu'un autre plus cher encore n'existe plus

et ce n'est

prix du bonheur d'tre poux qu'il peut obtenir celui d'tre pre

La voix de Lon

prononant ces derniers mots

s'altra en

cet tre

qu'au

une larme

semblait prte s'chapper de sa paupire.

D'honneur, mon cher


un tableau

si

pathtique de la position de ce jeune

de croire que vous

M"^de

Prval, dit en souriant le gnral, vous avez fait

B...,

le traciez

voyant l'embarras

l'entretien. Il resta

debout contre

Aprs un moment de silence

il

serait tent

est impossible

et

la

l'motion de Lon, se hta de changer

chemine prs de l'aimable dame.

Vous nous avez vivement


avec douceur;

homme, qu'on

d'aprs nature.

intresss votre ami, monsieur, lui dit-elle

de faire une peinture plus loquente de ses

sentiments.

Du moins,

madame,

elle est

parfaitement vraie

mais

la

campagne qui

H.

DE BALZAC

40

L'AMOUR MASQU

s'ouvre va faire une puissante diversion sa tristesse, et l'espoir de terminer

glorieusement une vie qui ne lui prsente plus de chances heureuses...

Que

dites-vous, monsieur? reprit la jolie

influence sur

lui dire qu'il est

Eh

vous devez l'employer

lui,

le

dame;

si

vous avez quelque

dtourner de cette affreuse pense,

de son devoir de se conserver pour cet enfant...

pourquoi reconnatrait -il des devoirs sans rcompense?

devrait-il sa vie

ceux qui

l'ont empoisonne?...

De quel droit

Mais un boulet, ajouta-t-il

avec un sourire mlancolique, un boulet arrange bien des choses...

Dans ce moment,

vux de gloire,

le

prt en

une

ils

firent leurs adieux, reurent des

d'heureux retour...

Ce jeune homme
partis

gnr ail' appela;

est fort intressant, dit

figure charmante,

Espagne.

une

belle

me

M de

B... lorsqu'ils

ce serait bien

furent

dommage

qu'il

VII

Depuis ce moment, M de Roselis (car on se doute bien que

ne put retrouver cette insouciance


s'tait flatte

paisible, cette fire indiffrence qu'elle

de conserver toujours. EUe mesura enfin l'tendue

de sa faute par la svrit avec laquelle

que

les

propos lgers des

hommes

lui

c'tait elle)

femmes

les

danger

et le

l'avaient juge, tandis

apprenaient combien

elle tait

redevable

la rare dlicatesse de Lon.

Cette rflexion augmentait son estime pour

malheur d'un

homme

et

de gloire

si

puissant sur

dans son cur des sentiments nouveaux pour


dsir

plus d'autre soin que

Dans

de revoir sa

celui

fit

elle.

de retrouver sa solitude,

n'eut

elle

chez M" de

B...,

on

lui apprit

que

le

gn-

son aimable aide de camp devaient tre dj prs de l'Espagne, o

les hostilits taient

commences. Son cur se serra; sa

ramena chez

sorte d'impatience douloureuse la


paratifs

et

cur des femmes,

de son dpart.

la visite d'adieu qu'elle

ral X... et

fille

le

du souvenir, tout concourait

l'inquitude enfin, cet aliment de l'amour et

Tourmente du

d'avoir fait le

qui l'adorait, qu'elle ne pouvait s'empcher de trouver

aimable, ce mlange de pril

veiller

lui, et l'ide

visite fut courte

pour y presser

elle

les

:une
pr-

du voyage.

Mais quelle diffrence entre


et celle qu'elle avait

la situation d'esprit

apporte au commencement de

aux instances de M de Gernanc,


Heureuse, tranquille,
plaisir, telle tait alors

une veuve

la fleur

de son ge

belle et riche fut accueillie

grand mrite. La maison de M'" de

et

trouvait alors

l'hiver, lorsque,

dcide venir

elle s'tait

M de RoseUs, et

elle se

le

cdant

passer Paris

ne rvant dj que projets de

l'on peut se figurer avec quelle faveur

dans

le

B... fut

monde o

une de

le

celles

bonheur

est

un

si

o Ehnor fut pr-

H.

sente
les

DE BALZAC
M. de Gernanc

42

tait trs li

L'AMOUR MASQU

avec

de cette dame,

e mai'i

et lorsque

premiers bruits de guerre commencrent circuler, Elinor eut la pense de se

servir de cette liaison

pour procurer Lon un poste moins dangereux

et plus

honorable. Elle supposa auprs de M. de Gernanc que la famille de ce jeune

homme le lui avait recommand et demanda seulement

de n'tre point

nomme

dans cette ngociation.

Le succs rpondit

ses dsirs, et le

hasard ensuite amena cette ren-

contre qui changea subitement toute son existence.

Me de

Roslis reprenait donc la route de Touraine, inquite, pensive, se

reprochant une tourderie dont

elle

n'avait pas senti les consquences.

comme

certain tout ce qui pouvait arriver

vive imagination

lui

de plus affreux

son cur s'attendrissait aux funestes images qu'elle se

et

sait crer d'avance.

ment

retraait

Sa

plai-

ngre, rest Paris, devait lui faire passer exacte-

Le

nouvelles d'Espagne, auxquelles elle commenait s'intresser beau-

les

coup.

En

revoyant sa

fille,

elle sentit qu'elle lui tait

devenue plus chre

une

ressemblance qu'elle n'avait point remarque jusqu'alors la frappa vivement,


et

de nouveaux baisers, plus tendres encore que

les

premiers, suivirent cette

dcouverte.
Plus solitaire que jamais,
intrt dlicieux les progrs

de plus,

faisait

souvent

elle

M^^ de

Roselis passa l't suivre avec

de cet enfant chri

un

chaque mois amenait une grce

faire un pas son intelligence. Elinor tait enchante

mais

cherchait auprs d'elle quelqu'un qui partaget son enthousiasme

maternel.
Il

est triste, pourtant, se disait-elle,

parler de
elle

mon

bonheur, qui

le

sente

de n'avoir personne avec qui

comme

moi...

Ah! sans doute,

avec un soupir que l'orgueil touffait aussitt, sans doute

il

continuait-

n'y aurait qu'un

pre qui pt prendre autant de plaisir ces enfantillages... Et qui


cela, si ce
svrit...

despote

altier

Ah! Lon ne

rire est tendre... Il serait

Puis

elle

ne

me

un bon

un

despote...

pre...

Son regard

est

si

aprs

sa dure

doux, son sou-

pensait qu'il tait bien loin, expos tous les dangers de la guerre,

qu'il voulait mourir, qu'il tait

Et M^de Roselis
quillit,

sait,

contrarierait pas dans son ducation,

serait pas

je puisse

crivait

mort

peut-tre...

pour avoir des nouvelles d'Espagne,

et

sa tran-

sa fiert ne revenaient qu'en apprenant que M. de Prval tait dans

telle ville et qu'il se portait bien.

DE BALZAC

H.

Aux

43

longtemps dans sa solitude,

Ne pouvant

les rejoindre.

L'AMOUR MASQU
ne concevaient pas quel attrait

l'hiver, ses amis, qui

approches de

la retenait si

M^^

la presser

de venir

se rsoudre quitter sa petite Lonie qu'elle aimait

chaque jour plus passionnment, n'osant encore


cette enfant

pour

lui crivirent

de Gernanc,

faire connatre l'existence

dpart sous diffrents

loigna son

elle

de

prtextes.

Ce ne fut que dans


Mais ces

le

courant de janvier qu'enfin

brillants, ces socits

plaisirs

elle se

rendit Paris.

charmantes qui l'avaient enchante

l'anne prcdente taient maintenant sans attraits ses yeux


rurent fatigants, insipides;

elle rentrait

chez

ils

lui

pa-

excde, mcontente, s'y

elle

trouvait seule, et commenait penser que cette indpendance, dont elle avait
fait

son souverain bien, tait souvent trop achete par

le

vide du cur et par

l'ennui qui en est insparable.

Fatigue des hommages indiscrets d'une foule d'tourdis dont sa position


encourageait
s'attacher

esprances, elle se disait que peut-tre et-il

les

mieux valu

seul pour se dbarrasser des autres ; que, dans la socit,

un

femme aimable

et belle avait

sans s'en apercevoir,

Tout coup

le

besoin d'un protecteur qui la

souvenir de Lon

le bruit se

lui

ft

une

respecter; et,

devenait moins indiffrent.

rpandit qu'une affaire trs meurtrire venait

d'avoir lieu en Espagne.


Elinor, pleine d'inquitude et de tristes pressentiments, courut aussitt

chez Mi de

mais combien

B...

La

elle fut

avaient pri. M'"' de

le sujet

conversation roulait dj sur

mue

lorsque, aprs

B... lui dit

qui l'intressait

avoir cit plusieurs officiers

Vous souvient-il, madame, de cet aimable aide de camp


qui nous contait cette histoire
bataille

Un
il

on ne peut

cri

le

qui

si

singulire?

retrouver ni parmi

les

Eh

il

du gnral

X...

a disparu depuis la

vivants, ni paimi les morts.

de surprise fut la seule rponse d'Elinor

heureusement pour

elle,

s'engagea une longue discussion sur cet vnement. Aprs avoir cout en

silence des conjectures toujours plus dsesprantes les unes

Me

que

les autres,

de Roselis se retira vivement, et sentit enfin que, malgr ses prventions,

un homme

avait le pouvoir de troubler son bonheur, et d'influer sur sa vie.

Elle resta prs d'un mois encore Paris, esprant toujours obtenir des nouvelles positives

de Lon,

En

elle se

mais, rien ne venant claircir l'obscurit qui couvrait

le sort

dcida retourner en Touraine.

vain M"" de Gernanc, tonne de sa tristesse, inquite de sa sant.

H.

DE BALZAC

44

L'AMOUR MASQU

craignant que la solitude n'augmentt ces dispositions, voulut s'opposer

son dpart

vue de sa

elle partit,

fille

ne

fit

que

mais l'inquitude
les

et les regrets

augmenter encore

Chaque
mois

ils

1...

La

Elle n'a plus que moi, disait-elle; celui qui pouvait


peut-tre n'existe plus

l'accompagnrent.

me

remplacer un jour

courrier tait attendu avec impatience, mais

n'apportrent aucune nouvelle sur

le sort

pendant prs de deux

de Lon.

VIII

Un soir, elle tait

au fond de son parc, s'amusant des jeux desa petite

assise

Lonie, et rvant celui dont

rappelait l'image, lorsqu'elle entendit les

elle lui

voix confuses de ses gens qui la cherchaient.

Madame,
Sa
fille

disait l'un d'eux, doit tre

aussitt pour tre celle de

mme temps,

Ma chre Elinor,

dit

j'y trouvais

mme
si

de

et les

^mon inquitude vos

fille...

deux amies coururent s'embrasser.

lettres

o vous

parc avec sa

affectueusement cette dernire, je n'ai pu rsister

une teinte de mlancohe

l'tat

le

M^ de Gernanc.

Elle-mme parut en

plus longtemps

dans

une voix trangre qu'Ehnor reconnut

reprit avec surprise

tes; je viens

si

devenaient

marque que

j'ai

si

rares et

si

courtes,

voulu juger pai moi-

pour quelque moment partager et gayer,

je puis, votre solitude.

Tandis que son amie la remerciait tendrement de cette touchante marque


d'amiti,

M de Gernanc

fixait des

regards pleins de surprise et de curiosit

sur cette enfant qu'elle voyait traiter par les domestiques

maison

et qui,

Lorsqu'elles furent rentres

votre curiosit... Oui,

que

de

la

je n'ai

ma

dit

en souriant M"^^ de Roselis, et je devine

chre amie,

j'ai

pu

avoir

un

secret pour vous,

un

jamais os vous rvler; mais demain, cependant, vous saurez

tout, et ce rcit vous fera connatre en

Malgr

la fille

dans son babil enfantin, appelait sans cesse sa mre.

Je vois votre tonnement,


secret

comme

les fatigues

du voyage.

M""'

mme temps

ce qui cause

ma tristesse.

de Gernanc dormit peine, tant

prouvait d'impatience de connatre ce m5^tre, auquel

elle

elle

ne pouvait rien

comprendre.

Leve de bonne heure

le

lendemain,

elle fut la

premire

aller trouvei

DE BALZAC

H.

Elinor, et toutes

M6 de

L'AMOUR MASQU

deux se rendirent aussitt dans

parc pour y causer en libert.

le

Roselis marchait en silence auprs de son amie, assez embarrasse de la

confidence qu'elle

Enfin

46

elle

Il n'est

allait lui faire.

commena

plus temps,

voulais toujours vous

en hsitant un peu

ainsi,

ma chre

un

amie, de cacher vos yeux

communiquer

et

dont

je

ne

diffrais l'aveu

certitude o j'tais de n'tre point approuve par vous... Mais enfin,

vous
J'ai

j'ai senti le

que par

la

M^^

cri

de surprise

la traverse et des

moyens dont

Elle arrivait enfin la naissance de sa

vivement

ma

fois

fille...

ce joug

mais, sans lui laisser le

du projet imprudent

parler, Elinor continua le rcit

form dans

faut bien

il

poids affreux...

de Gernanc ne put retenir un

temps de

elle s'tait servie

fille,

qu'elle avait

pour l'excuter.

lorsque son amie l'interrompit

Que

desoins,s'cria-t-elle;

que de prudence pour faire une

vous vous tes expose!... Compromettre


tence dans le
fait

je

l'avouer... cette enfant qui excitait hier votre curiosit... est

voulu tre mre, sans pouvoir consentir porter une seconde

dont

que

secret

monde

Combien

ainsi votre rputation, votre exis-

Et pourquoi tant de

qui se cache et n'ose paratre

folie

sacrifices?

Pour un bonheur impar-

Voil donc o vous a conduite l'excs d'une

prvention insense. Sduite par votre imagination, vous avez embrass avec
ardeur une chimre qui vous
facilit

fait prfrer,

de satisfaire un caprice!...

du pre de

Ah

cette aimable enfant

aux vrais biens de

croyez-moi, rapprochez-vous au plus tt

ne

meilleur ami, de son protecteur naturel

la privez
;

Eh

cela n'est plus en

moins comment
Alors
B... et

et

que

elle lui

je suis

mon

pas plus longtemps de son

ne vous privez pas vous-mme des

charmes d'un amour naturel, de la plus douce des

la vie, la triste

intimits...

pouvoir, s'cria M de Roselis

punie des fautes que vous

rappela cet aide de

camp dont on

me

reprochez

si

coutez au

svrement.

avait tant parl chez

M^ de

qu'on y regrettait encore.

Quoi
je

c'tait lui

s'cria

vous plains Vous


!

le

M^^ de

cur, le calme de vos beaux jours,

et,

en votre pouvoir de la rparer. Ainsi,


peine en porter le

titre,

Gernanc. Qu'avez-vous

fait,

Elinor?

voyez, cette imprudence a dtruit la paix de votre

par une juste punition,

femme

il

n'est plus

mme

sans tre pouse, mre sans oser

votre vie se passera rougir du sentiment le plus

naturel, le plus respectable, et vous si belle,

si

brillante,

comble des dons de

la

nature et del fortune, vous vous tes prive du bonheur dont jouit la dernire

DE BALZAC

H.

des femmes, ce bonheur

pas tout encore. Je

lis

si

47

L'AMOUR MASQU

doux d'avoir son mari

dans votre cur

et

son enfant

Mais ce n'est

en vain votre orgueil voudrait

cacher aux autres et vous-mme... Ce cur n'est plus vous

il

le

aime,

il

s'est donn...

ces mots. M"**

de Roselis couvrit son visage de ses mains

des larmes

s'chapprent de ses yeux.

Chre Ehnor,
et la serrant

bontM^^^deGernanc en se rapprochant

reprit avec

dans ses bras. Ah

je sens vos pleurs

que

d'elle

je suis trop votre

amie

pour tre votre juge. Cessez de vous abandonner des regrets qui ne sont peuttre pas sans

remde

esprons que Lon vit encore, et que tout pourra se

rparer.

ce mot, les larmes d'Elinor s'arrtrent

Se rparer

s'cria-t-elle

avec

je consentisse aussi facilement ce

non,

ma chre,

crois

pas que
J'ai fait

fiert;

une

faute,

ma

volont, c'est aprs les longues rflexions sur les

il

est vrai,

je

mais ce n'est pas par faiblesse que je

Je pleure sans doute sur

le sort

ne

que vous appelez une rparation.

homme

d'un

l'ai faite, c'est

maux que

par

j'ai soufferts...

intressant, dont j'ai troubl et

peut-tre abrg lavie; je ne serai heureuse qu'en apprenant qu'il existe encore

mais renoncer
faible

ou que

mon

indpendance, laisser cro re par ce retour que

je suis inconsquente, c'est quoi je

M^ de Gemanc

vit bien qu'il n'tait pas encore

prventions et l'orgueil de son amie

les

le sujet

De son

ct,

le

temps de heurter de frout

mais depuis ce

penchant qui

M de Gemanc traait

jouissait elle-mme et l'assurait

le

qu'il

moment Lon

devint

tait dj

lui,

dans son cur.

tableau sduisant du bonheur dont

pouvait aussi tre

le sien. Elinor,

tantt attendrie, branle, souriait aux conseils de son amie, et tantt, revenant
ses chimres de libert, s'indignait l'ide de renoncer ce systme, auquel
elle

les

avait dj tant sacrifi. Mais toujours les

vux

qu'elles formaient

pour

le

deux amies taient d'accord sur

retour de Lon.

Elinor et M"^ de Gernanc taient

un jour ensemble, s'entretenant de

sujet favori, lorsqu'on vint leur annoncer

que

le

leur

domestique d'un voyageur

qui passait au bout de l'avenue implorait avec instance des secours pour son

matre qui, malade et souffrant, venait de perdre connaissance dans sa voiture.

M de RoseUs donna
prodigus,

et,

ne consentirai jamais.

habituel de leurs entretiens, et EUnor, en parlant sans cesse de

augmentait, sans s'en apercevoir,

elle

j'ai

aussitt des ordres pour

que tous

les soins lui

fussent

pousse par un sentiment de compassion, bien naturel une

H.

DE BALZAC

48

L'AMOUR MASQU

femme, elle-mme, suivie de son amie, se rendit

l'instant prs

du malade.

Onl'avait dj sorti de sa voiture; il tait tendu sur le gazon, ple, immobile,


couvert de sang; son domestique, dsespr, criait en pleurant que la blessure
venait de se rouvrir et que son matre tait perdu.

^Ime^e Roselis arrive dans ce moment; mais, peine


sur ce corps inanim, qu'elle pousse

un

cri et,

a-t-elle jet les

cachant sa tte dans

le sein

yeux

de son

amie

C'est lui dit-elle d'une voix touffe; c'est lui qui vient
!

Au nom

du

ciel,

reprend tout bas

M^ de

mourir mes yeux

Gernanc, prenez courage

craignez de vous trahir.

Ce peu de mots rappelle Elinor elle-mme

elle

sent tout le danger de sa

position et, rassemblant ses forces prtes l'abandonner, elle fait transporter

au chteau l'intressant bless encore vanoui.

IX

En

rouvrant

yeux, Lon se trouva plac sur un

les

lit

auprs duquel un

chirurgien, qui venait de bander sa blessure, lui prodiguait tous les soins ncessaires

son domestique,

mais

tait arriv,

qu'il interrogea,

voulut

le chirurgien l'interrompit

en peu de mots ce qui

lui dire

en recommandant

le silence et le

repos.

M"" de Roselis, qui attendait impatiemment des nouvelles du malade, apprit

avec inquitude que la perte de sang l'avait extrmement


la fivre se dclarait,

calme

ordonn

tait

chambre

il

tait craindre qu'il


il

fut dcid

et se contenteraient

Le lendemain

de

que

veiller

les

ne pt

]a supporter; le plus

ce que rien ne

lui

Ce

manqut.

Elinor, ayant sonn avant le jour, fut frappe de terreur en ap;

dlire.

fut alors que,

tonne elle-mme de sondsespo

point Lon lui tait cher, et s'avoua que sans lui

mme il s'y joignit


r, elle

sentit quel

ne pourrait plus tre

elle

heureuse plus d'orgueil, plus de vaines prventions une seule pense,


;

danger o

traht, eut

du

beaucoup de peine l'empcher, pendant

toute cette journe, d'entrer dans la chambre du malade


lorsque tout le

monde

douleur plus vive,

fut retir,

les craintes

rsister

la porte de
les

celle

se trouvait, rempHssait son me. M*" de Gernanc, craignant tou-

il

jours que son agitation ne la

ne pouvant

grand

dames n'entreraient pas dans la

prenant que la fivre avait commenc pendant la nuit bientt

du

affaibli et que, si

mais

la nuit suivante,

au milieu de ce silence solennel qui rend la

plus insupportables, Elinor, seule, sans sommeil,

son inquitude, se lve, sort dans

Lon pour couter ce qui

se passe

il

le corridor, et s'arrte

tait encore

dans

le dhre, et

sons entrecoups de sa voix oppresse et tremblante arrivaient par inter-

valles jusqu'
elle entre...

elle.

Et, n'coutant que son dsespoir, elle ouvre doucement,

DE BALZAC

H.

La garde
aimable

5o

L'AMOUR MASQU

endormie. A la faible clart de la lampe,

s'tait

grave dans sa mmoire

figure, si bien

mais

elle

reconnat cette

yeux sont

les

visage enflamm; la respiration oppresse soulve pniblement

un drap qui

semble encore trop pesant. Elinor tombe dans un fauteuil prs de


cache dans ses

Le

deux mains son visage

fixes, le

la porte et

et ses larmes.

de faire rveille Lon d'un assoupissement

bruit lger qu'elle vient

momentan.

Est-ce

elle?

enfin! Dites-lui

jamais

s'arrte et reprend bientt

Il

l'ai

je la voie

perdue... perdue

pu mme

qu'on meramne...Quand

fille...

Pauvre enfant

fille?...

Que

mourir...

!...

Ma
ma

Viendra-t-elle?... Je vais

dit-il.

que je vais mourir... Mais o la trouver?. ..Je

Ne

je

me refuser de voir
Tu n'en as plus... Il n'a

meurs, peut-on

cherche pas ton pre...

te bnir ses derniers moments...

ces mots, Elinor ne put retenir ses sanglots.

Lon

tourne un peu la

tressaille,

tte,

mais ses yeux, toujours

fixes,

ne

distinguent rien.

Quel
toi

que

j'adore... toi

dans mes
encore

est, dit-il,

bras...

!...

cerduit mystrieux?

que

je cherchais...

vois-je surcesopha?... C'est toi,

Tu me

Tu

souffres tes pieds...

restes

Mais ce masque!... tez, tez ce masque... Quoi! tu veux fuir

Non, non, tu ne m'chapperas

En mme temps,

Lon,

Que

s'crie

il

plus...

se soulevait avec effort.

EUnor en courant imptueusement vers

le

lit,

Lon,

arrtez...
Il la

regarde d'un air surpris, incertain

Que
Ah

si je

je suis accabl! reprend-il

pouvais dormir

puis, aprs

d'un ton plus calme

M^ de

le

sein

d'Ehnor, un sommeil plus tranquille parut

mais

ma

tte.

Roselis avait rveille, s'approche

pour

soulevez

silence:

Alors la garde, que le cri de

soutenir

un moment de

se dtourna

il

et,

laissant

tomber sa tte sur

le

de ses

enfin s'emparer

sens.

Un moment
s'tait leve

ment,

elle

aprs,

avant

le

Me de Gernanc

jour

surprise de ne pas la trouver dans son apparte-

courut la chambre du malade

du spectacle qui

s'offrit

entra, inquite de son amie. Elle

et s'arrta prs

de

la porte,

frappe

ses regards. Lon dormait, appuy sur l'paule

d'Elinor qui, assise sur le bord

du

ht,

immobile, la tte baisse sur

celle

de son

amant,

5i

les

larmes qui s'chappaient de ses pau-

DE BALZAC

H.

s'efforait en

vain de retenir

L'AMOUR MASQU

pires.

de Gernanc s'approcha du ht aussitt.

Que
Ehnor?
Laissez-moi, interrompit son amie
faites-vous

dit-elle

ici,

voix basse; quelle imprudence

rien

ne pourra m'arracher de ce

lit

jusqu' ce que cet infortun soit mort ou sauv... Qu'on sache que je l'aime,

que

je suis lui

ment

La

c'est la juste

Qu'importe tout

le reste

crainte de rveiller le

ma

punition de

faute...

Ah

vive seule-

qu'il

!...

malade

imposa

leur

deux

silence toutes

et le

sommeil de Lon continua d'tre aussi calme que profond.


Il

avait dormi plusieurs heures lorsque, entr'ouvrant ses paupires et les

soulevant avec peine, son premier regard rencontra la tremblante Elinor qui
cherchait doucement le replacer sur
aussitt

referme

les

yeux,

les

rouvre

suis-je

d'une voix faible.

dit-il

femme dont l'extrieur n'annonfait un mouvement pour l'aider se dbarrasser de

Et se trouvant presque dans


ait

l'oreiller. Il

pas une simple garde,

il

bras d'une

les

son fardeau; ses regards, o ne se peint plus l'garement, mais qui expriment
la surprise et le doute, suivent Elinor

elle

peine. Ces traits... je les ai vus

Ah!

jusque derrire

le rideau,

cherche se cacher.

Est-ce un rve? reprend-il avec


madame,

croirai-je...

me reconnat
Une
Il

s'cria-t-elle

chez

fois, je crois,

venir toujours

Paix

Ne

parlez plus.

Taisez-vous, ne pensez pas

Bientt
les

le

M^ de

B...,

effroi et

rougissant l'excs.

mais une

fois suffit

mdecin arriva

Le

plus strict silence vous

il

joues humides et ples

Lorsque

le soir fut

sa

l'accs

comme

un aimable

ne revenait

sauv.

dans son cur

ne pouvait contenir, ramenait sur ses

joie, qu'elle

coloris.

venu, rien ne put l'empcher de s'tablir dans un coin

de la chambre de Lon, pour attendre


il

si

qu'il parlait, Elinor, respirant peine, recevait


;

prescrit.

annona que ce long sommeil avait produit

pas la nuit suivante, on pouvait regarder le malade

ces paroles consolantes

est

elle.

esprez et dormez.

plus heureux effets, que la fivre tait tombe, et que,

Pendant

pour s'en sou-

grands yeux languissants se fixaient encore sur

et ses

paix

avec

ne vint pas, la nuit fut bonne,

et le

le

retour de cet accs tant redout

lendemain

le

mdecin dclara

qu'il n'y

DE BALZAC

H.

avait plus de danger

mais

il

52

L'AMOUR MASQUE

crut devoir prvenir

M^ de

Roselis

que

la con-

le

malade

valescence serait longue, qu'il y aurait du danger transporter

avant que

la blessure ft

bien ferme.

Elinor, s'efforant de ne montrer qu'une froide compassion, palpitait de

de tout ce temps o, dans une douce intimit

joie l'ide

que de Lon
Bientt

et le rendrait enfin

bilit s'taient

vue qu'une

fois,

c'tait bien

mieux encore. Elinor,

on l'amusait, on
c'tait

de ces mille petits soins dont on sent

une

le bien-tre

commode,

sans

champ de

ter

les

bataille,

de sa jeunesse et de sa position, l'avait soustrait

ait se

Bayard soign par

les

et l'entourait

remarquer.

que Lon leur apprit que, bless grivement en Espagne dans

affaire meurtrire, et rest sur le

recueillant chez

lui faisait

attentive, devinait, prvenait

ses dsirs, savait toujours trouver la position la plus

alors

la sensi-

graves dans sa mmoire.

quelque lecture, un peu de musique petit bruit

Ce fut

la vie.

mais dont la beaut, l'indulgence,

Les deux amies quittaient peu sa chambre

ne s'occuperait

put tmoigner sa reconnaissance l'aimable chtelaine qu'il

il

croyait n'avoir

deux surs

elle

au bonheur aprs l'avoir rendu

elle, et lui

une femme, touche

une mort certaine en

avait prodigu les plus tendres soins.

remettre lorsque l'arrive d'une troupe de gurillas

le

Il

le

commen-

fora de quit-

prcipitamment sa bienfaitrice, pour ne pas tomber dans leurs mains.

Arriv Bayonne travers mille dangers, son impatience ne

lui

permettant

pas d'y attendre une entire gurison, la fatigue de la route avait enfin caus
l'accident auquel

il

devait une

si

gnreuse hospitaht. Tel fut son

rcit, et

Elinor comprit alors la longue incertitude qui avait rgn sur son sort.

X
Cependsint la pauvre petite Lonie avait seule se plaindre de l'arrive

de ce nouvel hte
trop bruyante.
s'il

on

l'loignait

EUnor prouvait unesortedehonte

pu deviner combien

et

avec soin de la chambre o sa gaiet et t

elle

la

devait l'intresser

montrer Lon,

comme

mais, habitue ne pas

quitter sa mre, elle la cherchait sans cesse.

Trouvant un jour
ment, passa sa

la porte

jolie tte

du malade entr'ouverte,

dans la chambre

la fois se porte sur cet tranger qu'elle


le

premier;

il fit

un

Quelle est,

cri

son regard craintif

charmante

curieux

dans ses bras

cur

et vint la

enfant?...

palpitant, la rougeur sur le front,

dposer sur

les

Agit de ses souvenirs, de mouvements inconnus,

genoux de Lon.

il

prodiguait mille caresses, demandait d'un ton

lui

et

ne connat point encore. Lon l'aperut

Elle avait dj fui, mais sa mre, le

amour,

poussa douce-

de surprise.

s'cria-t-il, cette

la rappela, la prit

elle la

la regardait

mu

avec

quel tait son

ge.

Elinor, embarrasse, se croyant dj devine, lui

Je

l'aurai crue plus jeune, dit

donne un an de

Lon en soupirant

et

L'enfant, oubliant ses craintes, ne voulait plus quitter

nouvel ami

je

Il

lui-mme ne pouvait se rsoudre

il

plus.

se mit rver.

les

genoux de son

l'loigner.

faut pourtant que je vous spare, dit en souriant Elinor car l'motion
;

vous vois

me

fait regretter

de l'avoir amene.

Ah madame, vous saviez tout ce


Mais en vous supposant hros d'une
!

qu'elle

si

le

me

rappelle

!...

anecdote intressante que je

n'ai point oublie, je pourrai aisment deviner...

Eh
blait

bien, oui,

m'avoir choisi,

madame,
fidle,

c'est

moi

qui, trahi, repouss par celle qui

sem-

malgr moi, son souvenir, regrette une ombre.

DE BALZAC

H.

54

poursuis une vaine chimre, moi qui n'ai

L'AMOUR MASQU
pu mourir

et

qui ne peux plus

vivre heureux.
retenait peine ses larmes.

EUnor

Ainsi donc,
Je ne

sais si

doux

timidement, vous l'aimez toujours?..,

dit-elle

je l'aime, si je suis assez faible

entretiens, les

moments que

ses caprices... tout est rest

ma

dsenchant

Ah

j'ai

pour l'aimer encore; mais

ses

passs prs d'elle, ses grces et jusqu'

grav dans

ma mmoire

elle

fltri

mon me,

vie...

s'cria

EUnor, du ton

tant de constance mrite

le plus attendri,

bien d'tre rcompens... Croyez qu'un jour enfin, touche, soumise son tour,
elle

viendra rparer ses torts et mriter son pardon...

Jamais... Depuis

trois

ans cette

femme

orgueilleuse, insensible, n'a pas

daign m'adresser un mot de souvenir. Elle est sans doute retourne dans sa

aux Indes, en Amrique, que

patrie,

de

me

ma

Ah! je veux

crduUt...

sais-je? Elle

l'oublier.

triomphe prsent

Depuis quelque temps

sera possible et peut-tre, ajouta-t-il d'un ton plus

que trop

!...

Ces paroles furent dites d'un ton de reproche


:

il

Ah
prcieux

vit ses

sur

si

tendre que Lon la

yeux humides.

madame,

un moment de

reprit-il aprs

Que 'n'avait-elle votre me,

heureux maintenant...
elle,

Ma

fille,

silence, que cet intrt m'est

votre touchante

peut-tre jolie

comme

sensibilit!... je serais
celle-ci, serait,

...

comme

mes genoux...

Et, relevant sur Elinor ses yeux encore pleins de langueur

que cela

mu, n'yparviendrai-je

tt.

Vous l'oubherez, Lon

regarda

je sens

et rit

Sa mre... prs de

Ces souvenirs,

Pardon,

moi... attendrie aussi...

ces motions ne valent rien

blante, en reprenant sa

fille

madame,

j'ai

du tout,

trem-

dit Elinor,

dcidment, je vous spare.


rv un moment, et pourquoi

me

rveiller si

vite?...

Sans oser l'couter davantage, Elinor s'enfuit avec sa

fille

et fut tout

raconter M^ de Gemanc.

Depuis ce moment, la petite Lonie fut aussi assidue que sa mre auprs du
convalescent

De son

il

la

demandait sans

ct, l'enfant l'appelait

toujours tre entre

lui et

sa mre

cesse. Il s'y attachait

son ami,

avec passion.

lui faisait mille caresses, voulait

son affection nave pour tous deux

faisait

H.

DE BALZAC

55

L'AMOUR MASQU

natre sans cesse des scnes embarrassantes, mais dlicieuses pour Elinor et

dont Lon sortait toujours plus

rtablissait

Cependant sa sant se
temps,

si

rapide dans

dj l'hiver avec

les

triste et plus rveur.

vue

d'oeil

la blessure allait bien; le

moments heureux d'une naissante

intimit, ramenait

mois de dcembre.

le

qui depuis longtemps parlait de son dpart, dclara

M de Gernanc,

enfin qu'elle ne pouvait plus le diffrer

altre par l'effort visible qu'il se faisait, lui

coup Lon, d'une voix

et tout

demanda la permission de

l'accom-

pagner.

Etonne de cette dcision

Ah

madame,

si

subite,

s'cria-t-il

M^^ de

Roselis voulut la combattre.

vivement, laissez-moi partir

got que trop longtemps ce bonheur dangereux qui n'est pas


laissez-moi fuir

qui doit tre jamais

Mais

il

je n'ai dj

fait

pour moi;

votre prsence, celle de cette enfant, et vos soins enchan-

me

teurs, et ces journes si rapides; laissez-moi

mon

replonger dans la solitude

partage.

faudrait au moins savoir

du docteur

si

vous pouvez sans dan-

ger...

des dangers dont le docteur et tout son art ne pourraient

Il est

Mon

garantir...

sort est

de

fuir

me

tout ce qui est aimable, tout ce qui peut

attacher et plaire... Je ne saurais trop tt m'loigner de ces lieux...

Eh bien, ma
vous confier

mon

chre, dit Elinor en se tournant vers son amie,

faut donc

chevalier bless; mais vous m'en rpondez, au moins.

Lon, peut-tre un peu surpris de ce qu'on


sortit

il

pour donner

les

le laisst aller si

facilement

ordres relatifs son dpart. Elinor le suivait des yeux

en souriant.

M'expliquerez-vous,

dit

M de Gernanc

m'expliquerez-vous cette nouvelle comdie?

qui l'observait avec dpit;

Il est clair qu'il

craint de vous

aimer, qu'il vous fuit. Qu'attendez -vous donc pour vous faire connatre, pour

terminer enfin une trop longue folie? Vous plaisez-vous encore cette nouvelle

manire de

Ah
plaire

tourmenter

le

ma chre,

deux

fois

qu'il est

charmant d'tre

sous des formes

si diffrentes

inconstance; toujours dlicat, plein d'honneur,


il

m'a aime;

il

Et Lon,
son bonheur

n'aime que moi seule


le

pauvre Lon

que

ainsi rivale
Il
il

lui

m'est fidle jusque dans son

me

fuit

pour ne pas me

je suis heureuse

quand voulez-vous

Dclarez-vous, Elinor, et

de soi-mme, de

traliir;

enfin vous occuper de

partons ensemble pour

Paris o

H.

DE BALZAC

56

vous formerez une union qui n'a plus

Non,

mon

plan est

fait

L'AMOUR MASQU

rien, je crois,

partez avec

de redoutable pour vous.

ne tarderai pas vous

lui, je

sui\'Te.

encore du roman, de l'imagination


Mon amie, encore cette seule
Ce sera
Elinor, Elinor,

fois

Lon rentra dans ce moment

il

tait

!...

la dernire, je

vous

le jure.

mu, agit tout s'apprtait pour son


:

dpart.

^Ime de Gernanc, mcontente de son amie, mais force de lui cder, fut

mme
tout

le

ordonner le sien

mais, au

moment de

elle-

se sparer, le courage manqua

monde. Elinor, en pleurs, recommandait son malade M"^^ de Ger-

nanc, qui lui promit de


ple, srieux, restait

reconnaissance,

le loger

chez

elle et

de

lui

continuer ses soins. Lon,

debout prs de la voiture, rptant

du ton que

l'on

les

expressions de sa

donne une passion plus vive;

il

quittait,

reprenait l'enfant qui jetait des cris en voyant partir son ami.

M<^ de Gernanc s'approche d'Ehnor.

Il est

encore temps, lui dit-elle voix basse.

Un moment indcise. M de Roselis rpond enfin

Non,

je n'ai

qu'un moyen de

Alors, entranant Lon,

faire cet

aveu

M de Gernanc

ture, qui part l'instant et disparat.

difficile.

se place avec lui dans la voi-

XI

Rentre dans sa solitude, Elinor sentit qu'elle

lui tait

devenue insuppor-

table; le bonheur dont elle venait de faire l'essai pouvait


satisfaire

son cur. Aussi n'eut-elle plus d'autre pense que celle de rejoindre

au plus tt son amie

et celui qu'elle regardait dj

Huit jours aprs leur dpart,

M6 de Gernanc

fille.

seul dsormais

elle

comme son

poux.

descendit secrtement son htel avec sa

fut seule instruite de son arrive.

Aprs un long entretien dans lequel

peu romanesque dont ellemditait de se

elle

dveloppa la manire toujours un

faire connatre

de son amie de l'aider dans ce projet qui l'enchantait,

Lon,

elle

et toutes

obtint enfin

deux se spa-

rrent aprs tre bien convenues de ce qu'elles devaient faire.

Les bals de l'Opra venaient de recommencer,


soir
elle

Lon de
ne

s'tait

l'y

accompagner

s'tait

Mie

et

il

un

avait eu ia faiblesse de s'engager dans

influer sur le reste

de sa vie

Gernanc

insista

lui tait

devenu odieux

un tranger qui devait

s'y rendre, et qu'elle se promettait

quoique avec rpugnance


entrant dans la

salle,

il

ils

M^ de

Roselis, consentit

partirent.

sentit

une vive motion: mille souvenirs

assi-

geaient son esprit.

M"^ de Gernanc

fit

quelques tours avec

d'apercevoir ce qu'elle cherchait,

demandait son bras seulement jusqu' ce

elle lui

d'intriguer. Lon, ne pouvant rien refuser l'amie de

En

pria

promis de n'y rentrer jamais.


(Je

qu'elle et trouv

enfin,

M^ de Gernanc

refusa d'abord avec une vivacit laquelle

pas attendue; ce lieu o

une aventure qui devait


il

il

peine

elle quittait

fit tressaillir,

elle lui

lui,

puis, tout coup, feignant

rendit sa libert en lui disant adieu.

son bras, qu'une voix, qui, malgr l'accent du bal,

pronona tout prs de

lui

le

H.

DE BALZAC

Ah

vous y prends,

je

infidle

58

L'AMOUR MASQU

ce n'est plus

moi que vous cherchez

au bal de l'Opra?...
se retourne et trouve ses cts... qui

Il

domino blanc,

C'est

en saisissant avec vivacit son bras qu'il passa dans

vous retrouve

je

prodige inconcevable

En
Ce

autrefois, tout est pareil.

elle, s'cria-t-il

Quoi

le sien.

effet, c'est

Ton

dinaires.

A mesure

vous

Tu

que

talent pour les prodiges.

tu vas voir bien autre chose

pouvoir, tu dois t 'attendre aux effets

que sa prsence avait

im oubli de

lorsqu'elle avait rparer

vivement

vous tiens! Par quel

jamais connu de vous.

pass

le

les

te voil

plus extraor-

vont s'accomplir...

qu'elle parlait, le dpit remplaait


joie

vois, je

mon

connais

j'ai

sort est dcid, tes destines

mouvement de
blessait

tout ce que

n'est rien encore

mon

je

?...

Faut-il tant s'tonner

retomb dans

son inconnue elle-mme. Le

masque, jusqu' l'agraf de diamants qui retenait sa ceinture

remarque

et qu'il avait

le

dans

le

fait natre.

trois

cur de Lon
Ce ton

lger,

le

premier

imprieux,

ans et tant d'autres torts,

le

toutes les penses peu favorables pour elle qu'il avait

nourries pendant ce temps renaissaient en foule dans son esprit.


Il s'arrta.

Eh

bien,

madame,

dit-il

nouvelle scne prparez- vous

froidement; que voulez-vous de moi? Quelle

Quels nouveaux moyens de

Combien un homme peut changer en


doux, empress, qui cette

mme

me dcevoir encore?

trois ans! Est-ce l ce

place jurait

Lon, tendre,

avec ardeur constance et

soumission entire?...

Ah

si je

suis chang, qui

vous qui repoussiez

charmes

les

devez-vous en accuser, cruelle? N'est-ce pas

la constance,

plus puissants sur le

vous qui, employant pour

me

sduire les

cur d'un homme, m'avez tromp, repouss

sans remords et sans piti? Vous enfin qui, contente de m'avoir fait connatre

tous

les

drobiez,

me

vous tes trop svre.

Me

biens que vous

me

livrez depuis trois ans

aux

regrets et

l'oubli ?

Lon,
mes

torts,

Eh

moment,
le

voil prs de vous; je viens rparer

vous rendre ces biens que vous regrettez.


!

Peut-tre, dans

un

laisser d'autres traces

que

quelle foi puis-je prendre vos paroles?

allez-vous disparatre

mal que vous

me

faites

mes yeux, sans

peut-tre prparez-vous encore quelque ruse...

Elle l'interrompit et, d'un ton attendri

H.

DE BALZAC

Non, plus de
Mais oublions

ruses, plus

de

Sg

L'AMOUR MASQU

secrets...

Ah

Lon,

j'ai souffert

aussi...

tourments qui ne sont plus. Connaissez, recevez

les folies, les

enfin votre pouse...

Vous n'avez pas voulu

viens rendre votre amour...


coupable mais
Vous avez ddaign amour pur, durable, que mon cur pouvait
l'tre...

Il est vrai, je fus

je

cet

vous

offrir.

Par quel nouveau caprice venez-vous le rclamer?

tes-vous

un

sre de l'y trouver encore? Devais-je nourrir une passion insense pour

que

tre invisible qui m'abandonnait? Qui vous dit

qu'

mon

je sois toujours le

mme,

tour je ne repousserai pas ce lien qui vous tait odieux, que je

ne chrisse point aussi

mon

indpendance? Elle ne

me

coterait pas

si

cher

qu' vous...

La

gaiet,

tendres esprances qu'elle avait apportes au bal s'vanouissaient.

Humi-

Ces terribles paroles frapprent Elinor jusqu'au fond du cur.


les

lie,

pntre de la justice svre de ces reproches inattendus,

le

courage

l'abandonnrent.

les forces

sentit qu'elle pouvait peine se soutenir, et, la conduisant vers

Lon

et

banquette carte, s'y plaa prs

d'elle.

une

Des larmes vinrent heureusement

soulager l'oppression qu'elle prouvait.

^ Ah
vous que

je

pardon, rptait Lon, touch de cette douleur

si

vraie

pardon,

ne puis comprendre. Que je m'en veux de cette duret dplace

Mais, aprs tant de marques d'indiffrence, devais-je m'attendre vous trouver


sensible?

En mme
reconduire
le

il

un instant

la pressait d'ter

elle fut

dsarmeraient aussitt

tous

regards sur eux,

les

encore. Elle

sa voix

son masque, de

lui

permettre de la

tente de cder et de lui montrer ses traits qui

mais la crainte d'une scne qui pouvait


le dsir

de

ramena son camail sur

faire

ses

une nouvelle preuve

yeux

et,

attirer

la retinrent

dguisant plus que jamais

Non,
et

temps,

dit-elle

me reconduire ? l'heure
prudence... Oter mon masque?

avec tristesse

vous m'avez appris

la

est

peu convenable,

pourquoi vous faire

connatre celle que vous ne pouvez plus aimer? Je vois quelle est la cause de

votre froideur, je sais o s'est passe votre convalescence, et quelles mains

vous ont soign.

Eh

bien,

madame,

reprit

Lon d'un ton

reconnaissance ne saurait tre trop tendre,

srieux, vous savez

mon

que

ma

admiration trop vive. Oui,

je

DE BALZAC

H.

ne m'en dfends pas. Pendant

des soins d'une

femme dont

la

trois

60

L'AMOUR MASQU

mois de

beaut

est le

la plus

heureuse intimit, objet

moindre avantage, d'une femme

sensible, raisonnable, qui joint la modeste dignit de son sexe cette touchante

bont qui l'embellit


aimables?
Elinor,

Comment

si

bien,

comment

n'aurais-je pas apprci tant de qualits

n'en conserverais-je pas jamais le souvenir?

comble de

joie

en l'coutant, sentit qu'en restant un

plus elle se trahirait malgr ses efforts. Se leva donc aussitt

Soyez

heureux,

lui dit-elle

votre bonheur sera

parle plus de moi... Je n'exige plus

rien,

souhaiterez-vous au moins de voir votre

Eh

Si je le souhaite

Alors

bien,

elle lui

Ah

vous tes

moment de

le mien...

libre...

Je ne vous

Mais peut-tre

fille ?

vous n'en doutez pas.

venez demain matin djeuner chez moi, vous

la verrez.

indiqua sa demeure, mais sans donner son nom.

Mes gens seront prvenus,

ajouta-t-elle

ils

vous feront entrer.

Elle partit, profondment affecte de ce qui venait de se passer.

O en serais-je? rptait-elle

avec

effroi

o en serais-jesilehasardne

m'avait pas offert l'occasion d'obtenir sous une autre forme son estime

amour?

et

son

XII

Lon, de son ct, passa

dans une extrme agitation.

la nuit

avait donc enfin retrouv l'objet de tant de soins, de

Il

Il allait le

connatre.

former l'image

Il

verrait sa

fille...

Sans doute on ne

Ces titres

si

chers, si dsirs,

Et pourtant

le

souvenir de cette

pre

de ce tableau,

femme

et la

sa

fille

dont

si

si

lui refuserait plus d'tre

il

pourrait les obtenir

M de Roselis

longs regrets!

souvent

il

voulut se

poux,

d'tre

!...

venait se placer au milieu

comparaison n'tait pas en faveur de l'inconnue. Quelle

ses yeux pouvait galer Elinor

Exact au rendez-vous du lendemain,

il

s'y rendit l'heure indique, et la

premire personne qui frappa ses regards fut ce ngre qui

lui

rappelait tant de

souvenirs.
Celui-ci le conduisit par

de riches appartements jusqu' une porte

qu'il

ouvrit en annonant M. de Prval.

Lon s'avance

et se

trouve dans un boudoir qui

lui rappelle

l'instant celui

que trois annes n'avaient pu effacer de sa mmoire; sur un sopha, une


dans la

mme

attitude, vtue de

mme, compltait

l'illusion.

Un

femme

enfant tait

sur ses genoux.

l'approche de Lon,

Que
Ah

elle se

vois-je? s'cri-t-il.

si c'est

un

retourne.

EUnor

Tant de bonheur

Dans ce moment,

la petite

Lonie courut se jeter dans ses bras

trant l'autre moiti de bague suspendue son cou

Mon

'

ami Lon,

raccommoder

serait-il possible

!...

jeu cruel, faites-le cesser, ou je meurs vos yeux.

ma bague?

lui dit-elle

et, lui

mon-

avec une grce enfantine, veux-tu

me

H.

Il

de

DE BALZAC
y

jette les yeux, fait

Elinor...

Ma

il

est oblig

fille...

Elinor est dj prs de lui


leur enfant sur ses

VAMOUR MASQU

de surprise, de bonheur,

cri et, saisi

d'une voix faible

s'asseoir en rptant

un

62

genoux

temps, se confondent

ils

il

passe un bras autour

d'elle, l'autre

soutient

se regardent, leurs larmes s'chappent en

mme

ne trouvent pas d'expressions pour tout ce

qu'ils

ils

prouvent.
Enfin, Elinor, appuyant

prend avec tendresse

Oui,

voil ta

doucement sa tte sur l'paule de son amant,

re-

fille

et

ton inconnue, ta matresse, ton amie, ta garde

attentive, qui sous tant de formes diffrentes s'occupa toujours de toi, ne veut

plus tre dsormais que sa

donne
dont

les

preuves que je

j'ai souffert

altire, tourdie,

mre et ton heureuse


t'ai fait

subir

pouse... Pardonne, Lon, par-

pardonne une coupable imprudence

aussi; elle fut la premire, elle sera la dernire

l'inconnue

reut hier au bal une leon salutaire, que n'oubUera jamais

ta compagne.

Ah
chris
trois

pardonne ton tour,

de tant d'inquitudes

annes drobes

M^^ de

Gemanc

et

Mon amie, mon enfant, objets


comme mon cur va rparer ces

s'cria Lon.

de regrets,

ma tendresse

arriva dans ce

moment,

et sa

vive amiti partagea

tous les transports de l'heureux couple. Mais, toujours sage et rflchie

Convenez, Ehnor,

dit-elle

son amie, que, sans vous carter de la route

trace par les devoirs et les lois de la socit, vous seriez arrive cet heureux

but en vous pargnant tous deux

N'en parlons

plus, reprit

trois ans

M de

de chagrins.

Roselis en l'embrassant

n'en parlons jamais. J'en suis bien convaincue maintenant

mes amis,

ce n'est qu'aux

dpens de son bonheur qu'une femme peut essayer de se soustraire aux entraves
svres qui furent imposes son sexe.

FIN

ifi

ditions

L^

Renaissancc du Livre

Chres Lectrices
ET CHERS Lecteurs d'In Extenso,

cette

Les quelques lettres publies au verso de


page vous rappelleront sous quel patronage

dveloppe l'uvre de "


Renaissance du Livre".

s'est

fonde

et

Aprs avoir relu


attentivement

La

se

ces lettres, feuilletez

catalogue qui les suit,


comprendrez notre but :
le

et

donc
vous

Doter le riche comme le pauvre


en faisant

ce dernier le

plus large crdit

d'une Bibliothque absolument complte,


puisque nos diverses collections se
compltant permettent, a chacun, de
s'enrichir de tous les Chefs-d'uvre de
TOUTES LES LITTRATURES FRANAISES ET
TRANGRES.
:

Et toutes nos Editions, quel que soit leur


bon march, sont toujours parfaitement imprimes en caractres lgants et lisibles, sur papiers
de premier choix
"La Renaissance du Livre "

tant soucieuse de justifier son

nom par

son

uvre.

Nous

restons dvous vos ordres.

Jean GILLEQUIN

et

CK

II

M. Jean Gillequin

Extraits de quelques lettres adresses


M.

GUSTAVE GEFFROY

de l'Acadmie Goncouri
Les cent volumes de votre collection
sont trs judicieusement choisis, et je

souhaite qu'ils prennent place dajis les


bibliothques des villages et des villes,

en mme temps que dans les bibliothques des gens de got. Vous ave^ rsolu
le problme de crer des livres la fois

pour

amateurs

les

M. ED.

et

pour

la Joule...

HARAUCOURT

Conservateur du Muse de Cluny


Certes, je vous flicite, et passionn-

mentt Mettre

les

chefs-duvre la

porte de tous, offrir la fleur de notre


pense nationale et la prsenter en
beaut, tout cela pour le prix d'un
paquet de cigarettes, c'est Jaire du
noble ouvrage et profitable tous...
En vous souhaitant le succs, il me
semble quejefaisun vu pour le public,
bien plus encore que pour vous.

M.

LON HENNIQUE

de l'Acadmie Goncourt

Publier nos chefs-d'uvre bon


march, c'est bien, videmment, mais
d'autres le firent avant vous. Ce dont
je vous flicite, par exemple, ce qu'il y
a de neuf dans votre tentative, est de
nous promettre et de nous donner, pour
un prix fort modique, de jolis, d'pais
volumes, on ne peut mieux imprims et
habills. J'ignorais que la chose ft
possible.

M.

J.-H.

ROSNY

M. P.

M. JULES

admirable collection!
les Maires de France devraient
inscrite leur budget la: petite somme
ncessaire l'achat de ces volumes....

cette

Tous

M.

l'auteur clbre

judicieusement tabli, l'aspect


de vos volumes est charmant, et il est
incroyable que l'on puisse offrir au
public de beaux et bons livres pour un
prix si modique. Vous rendes un vrai
est trs

service

M.

aux

lettres franaises..

GEORGES LECOMTE

Prsident de la Socit des Gens de lettres


... Je suis sr du succs qui rcompensera l'intressant effort de Jean Gillequin, parce que je sais combien le
peuple, de plus en plus clair, raisonnable et instruit, a souci des lectures
vivifiantes qui sont aussi les plus

agrables.

votre
programme, j'ai immdiatement souscrit d votre collection.... Je trouve, en

M.

votre ide excellente, et sa ralisation au point de vue matriel parfaite.

DESCAVES

de l'Acadmie Goncourt

Je trouve trs heureuse, trs profi la masse des lecteurs, l'ide de


Jaire tenir en cent volumes bien imprims et d'un prix modique les Chcfsd'uvre de notre Littrature fran-

C'est un grand bienfait social que de


faire pntrer par la modicit du prix
auprs de toutes les mes, des chejsd'ceuvre lus avec le soin et la comp-

tence propres
Livre....

M.

appartient d ces grands vins de


mener la campagne contre l'alcoolisme
littraire dont meurt le got public.

La Renaissance du

J.-H.

ROSNY

An

de l'Acadmie Goncourt

table

aise.

PAUL ADAM
l'auteur clbre

et

effet,

//

ABEL HERMANT

Le catalogue de votre bibliothque

Jeune

recevant votre spcimen

M, LUCIEN

RENARD

de l'Acadmie Goncourt
Avec quel plaisir je verrai, dans la
pauvre bibliothque de mon village,

de l'Acadmie Goncourt

En

MARGUERITTE

deTAcadmie Goncourt
Votre bibliothque me parat rpondre un besoin de la foule, besoin
aussi imprieux que la faim et la soij.
Je souhaite a votre tentative le grand
et lgitime succs qu'elle mrite et qu'elle
aura.
...

Vous ne

rencotitrerei^

que des appro-

bations. Votre ide est, par elle-mme,


tout fait sduisante, et vous lui don-

sous forme de volumes commodes, lgants et clairs. Je crois


presque inutile de vous souhaiter le
succs il est assur!
ne!^ la vie

III

Extraits Je quelques lettres adresses M. Jean Gillequin

EMILE FAGUET

M.

....
Ces volumes se prsentent bien,
sont dun maniement facile et d'un
aspect trs agrable. On s'tonne qu'il
ait t possible d'tablir orix si\ibordable des volumes si parfaits. Je trouve
aussi trs bien Jaite, trs judicieusement tablie, la liste des auteurs que

l'on publie. Cette collection est certai-

nement destine
services.

M.

rendre de

trs

bons

BRIEUX

de l'Acadmie Franaise.

Mon

opinion sur "

du Livre

',

la voici

La Renaissance

Inscrivei^-moi sur

la liste de vos souscripteurs et permettez-moi de vous fliciter.

M.

ERNEST LAVISSE

de l'Acadmie Franaise.
Voici une publication de joli asle J or mat, par la couverture,
par le papier, par le caractre, une
vraie publication de luxe.
...
Voici une publication d'un bon
march invraisemblable. De tout cur,
je souhaite cette entreprise le succs
qu'elle mrite. Il y aurait quelque
chose de chang en France, si chaque
maison avait sa petite bibliothque.
....

pect

par

Une maison sans livres est si effroyablement triste t Et une maison vide de
livres abrite des ttes vides. Il est bon,
et il est temps, de meubler et de bien
meubler le plus grand nombre possible
de ttes franaises.

M.

HENRI LAVEDAN

M.

de l'Acadmie Franaise.

JEAN RICHEPIN

de l'Acadmie Franaise.
J'applaudis des deux mains " La
Renaissance du Livre ", telle que vous
l'avet^ conue et mise en uvre, et je
vous adresse mes plus chaleureuses
...

Jlicitations.

M. IVIAURICE

Voil des livres bien choisis et bien


Les livres, aujourd'hui en-

tablis....

core, sont assez rares dans les petites


villes et dans les villages, ils sont d'un
prix trs lourd pour les budgets modestes.

d'entrer dayis ce Panthon populaire.

Vous rendez ""

je souhaite

yeux,

n'est

M.

J"^^' service et
votre succs qui, mes

pas douteux.

JULES CLARETIE

de l'.^iCadmie Franaise.

Le beau pour tous! La pense, la littrature pour tous! Il semble que ce


soit le mot d'ordre du sicle prsent.
Reste le problme rsoudre. Il m'est
trs agrable de constater

que votre
dcent volumes choisis
donne satisfaction aux plus difficiles.
" Bibliothque

"

Que n'avions-nous cette collection quand


nous commencions lire, chercher,
comprendre ! Les lecteurs d'au jour
d'hui sont plus heureux que nous...

M.

FRDRIC MASSON
de l'Acadmie Franaise.

C'est un tour de force de fabriquer


pour un tel prix des livres dont le

caractre est net,

le

tirage noir,

le

papier sain, le brochage rsistant, la


couverture plaisante.

de l'Acadmie Franaise.

Le choix des cent chefs-d'uvre me


semble excellent; le tirage est d'un
caractre plaisant et trs lisible, d'un
noir gal; le papier est agrable, le
brochage est solide. BreJ, voil des
livres parfaits, mieux soigns que force
livres de soi-disant luxe; et tout cela
pour quelques sous le volume! C'est admirable. Heureux les lecteurs qui peuvent dsormais avoir une telle bibliothque un tel prix! Heureux aussi
les auteurs qui mriteront un jour

BARRES

de l'Acadmie Franaise.

M. IVL^URICE

DONNAY

de l'Acadmie Franaise,

Vous avez rsolu de la faon la plus


lgante, et avec le plus grand souci
des budgets modrs, le problme sou
vent pos : " Si vous aviez composer
une bibliothque de cent volumes... ".
Et j'aime que cette collection de tous
les chefs-d'uvre, qui commence par la

Chanson de Roland,

finisse,

comme

tout en France, par des chatisons, puisles meilleures chansons franaises

que

du XV au XX*
centime volume.

sicle

formeront

le

IV

EN SOUSCRIPTION
pour paratre entirement en 1911

LES OEUVRES COMPLTES

DE BALZAC
Relies dos cuir, fers spciaux

DORURES A

Prix exceptionnel au comptant

Prix par paiements chelonns

L'OR VRAI

30 francs
35 francs

{Voir conditions gnrales de paiement page XVII).

Liste des

uvres compltes de Balzac

chronologique)

en 191

Soit 2 1

fr .

1,

qui

matire de

paratront

60 volumes

fr.

50

de romans, pices et contes pour 30 fr.

PRIX QUI SERA, INCESSAMMENT,


Les Chouans.
La Physiologie du Mariage.
El Verdugo.
tude de Femmes.
La Paix du Mnage.
La Maison
du Chat qui pelote.
Le Bal de Sceaux.

La Vendetta.
Qobseck.

Une Double

Famille.

Longue

AUGMENT
Sarrasine.

Une Passion dans fee Dsert.


Un pisode sous la Terreur.
Le Rquisitionnaire.
Les Proscilts.
Le Chef-d'uvre fncoanu.
L'Auberge Rouge.
La Peau de Chagrin.
Jsus-Christ en Flandrei
Matre Cornlius.

Madame

Flrmianl.

Le Message.

Adieu.
L'Iixir de

(ordre

intgralement

Vie.

Le Colonel Chabert*

Le Cur de Tours.

VI

Les Mille Nouvelles Nouvelles


dition de grand, luxe et d'un

programme unique

1000 Nouvelles de 1000 Auteurs contemporains


de toutes les littratiu*es
::
pays du monde

les plus clbres

de tous

::

les

Chaque Nouvelle est prcde d'une notice sur l'auteur ::


::
Les volumes sont illustrs, hors texte, de gravures en cuvette.

PARAIT UN VOLUME TOUS LES MOIS

IL

Dans chaque volume, dix uvres compltes.


Voici d'ailleurs, titre d'indication, classs par pays,
les chefs-d'uvre littraires publis dans les premiers
volumes seulement des Mille Nouvelles Nouvelles,
traductions extrmement soignes des textes originaux
:

AUTRICHE

ALGRIE ARABE
Sliman BEN Ibrahim

Le Cheval,

i/ v.

ALLEMAGNE
Cabl Russe La Tratresse, r3 v. Erna
Heinemann Grautoff Le Dclin, 7' v.
:

Paiil

KoRElz HoLM

HOLZ

et
classe, 5 V.

A.

L'Arrabbiata, 11

Heyse:

v.

L'Esthte, 9' v.
:
SciiLAFF : La premire

J.

A. dk

S'Jdbrmann
ami, i6* v.

Nora

La

Petcrl, 3 v.

CoNAN DOTLE La Hachette d'argent, ii' v.


RuDTARD Kipling Gemini, i" v.
Frank Harris Le meilleur homme de
Garotte, g' v. Lafcadio Hearn La
:

lgende de Mimi-Nashi-Hichi, i3'

v.

Robert Hichens: LeTambourdu Dsert,


5' V. E.-W. HoRNUNo: Auteurl Au8' V. R.-Louis Stevenson :
teur
Markheim, i6 v. Arthur Stmons:
Esther Kahn, ri' v. H. -G. Wells :
Les Vacances de Monsieur Ledbetter,
if- V. Isral Zanowill: Le Plerin de
1

Palestine, 14'

ARGENTINE (RPUBLIQUE)
:

AUSTRALIE
5 V.

Stefan

Zwbio

BASQUE
Juan Araquistain

Camarade de son

prc,

(PAYS)

Les

Vagues,

trois

BELGIQUE
Paul Andr: Jacques Damiens, rfi' v.
Louis Del tire: Silvie au 'jardin, i-' v.
EuoNB Dkmolimo Les quatre Saisons. 0' *' Georges Eekhoud
La
Tentation de .Minerve, 4' v. Hubert
:

Krains: L'illet rouge,

rj v.

Camillb

Lbmonnier
Fleur de Bl, i" v. Maurice Maeterlinck: Le Massacre des
Innocents, S. Maurice dksOmbiaux:
:

Les Joueurs de Piquet, r2 v. Georges


Dmnagement, y v.
RoDENBACH
Georges Virrs Un Vieux, /3 v.
:

BOHME

Svatopluk Cch

Le Caractre donn en

IGNAT Hbrrmann : Un
gage, j" V.
plat inconnu de la Parfaite Cuisinire,

Gabriblla Prbissova
V.
chez nous au Printemps, v.

Venei

BRESIL
Machado de
Meduiros

se taisent, lO' i>.


Petite nouvelle d't.

6 V.

v.

Le Diable Pago
RoniHTo J. Patro
Manuel Ugartb : L^
Chico, li* V.
Chouette, 7 v.

Hknhy Lawon

Schnitzler: Les Morts

Confession d'un

ANGLETERRE

Baronne d'Ebner Eschbnbach: La Comtesse Muchi, /5 V. Emile Lucka:


Lettres jaunies. S' v. Schiller MarMORBb,Le Rempart, 4 v. - Arthur

3> V.

Assis : L'Infirmier, 14' v.


b Albuquerqub : Caboche,
CoBLHO Nbtto : Les Pigeons,

VII

CANADA
MoTT

Lawrbnck

Lucien Descaves Pour les Petits Braconniers, 5 V.


Gustavs Gbpprot : L^i
Voix, // V.
Edmond Habaucoupt :
Le Setubal, 9' v.
Abel Heuhant La
Paul Hjshvieu :
Permission, la v.
Le Silence du Sang, 7* v.
Henri La:

Le Renard argeniO,

CATALOGNE
Alfons Maseras

BitMo,

v.

CHINE

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Lingots, 12' V. L Chao Pke

Les

:
:

GRECE

Le

5 v.

D. BiKLAs : L'Enrag, 6 v.
Gborobs
Drossinis
La Jeune Fille laide.
Arotris Ephtaliotis : Marinos Kondaras, 4* V.
Jean Psichari Les Boucles

COLOMBIE
son. i6>

Un Dimanche

Ricardo Silva

vedan Terre natale, i^ v. Jules


Lemaitrb La Cloche, 1" v. Octavb
Mirbbau
La Mort du Pre Dugu,
^'j'. Henri de Rgnier: Une Rupture,
14' V. Jules Renard: Honorine, 4' v.
J.-H. Rosny Le Cataclysme, /3 v.

CAUCASE
Daohbstani La Journe d'Hadji Krime,
Vly Bcy, 3" v.
t5> V. Nassir

Magnolia,

la Mai-

d'oreilles, S v.

V.

GUATEMALA

COSTA- RICA
Ricardo Fernant^ez Guardia

La Prin-

E.

8 V.

ccise Lulu, 9 r.

-^^ HOLLANDE

CUBA
JuLiAN DSL Casal

La Dernire

:
Cri me de Blanche,
JosB Tible Maciiado : Visitha,

Gomez Carrillo Le

illusion.

Une petite Ame, p* v.


Hermann Heyermans
La Servante,
PiBTEH Van dir Meer Le L;tn,

Louis Couperus

DANEMARK

5 V.

Hbrman Bang: Mademoiselle Irne,


J.-P. Jacobsen
Madame Fonss, 8
:

4' v.
v.

Peter Nansen L'Epreuve, 14' v.


SoPHUs SCHANDORPH La bonne Auberge,
:

3 V.

Job Steynen

Le

Pilote, 7 v.

HONGRIE

Le Hussard, i5 v.
Maurice Joka'i : J'aurais pu l'tre, v.
Eugne Kmchby Le Csardas^ma Kalman db Mikszath
gique, 6
Le Paysan la Faux, j" v. Etiennb
TMKKNY Une affaire rgle, 4' v.

Franois Herceg

ti V.

ESPAGNE

)'.

Pedro Antonio de Alarcon Le Baiser


de Vergara, /i" v. G. Prez Arroyo
Le coup de Filet de l'Epouse, 5' v.
L'uvre de Pello Yarza,
Pio Baroja
La Rage,
iS' V. V. Blasco Ibanez
2 V. E. Pardo-Bazan
L'Amnistie,
4' V. J. OcTAvio Picon: La Menace,
5 V. Juan Valera Le dernier Pch,
:

INDE

Sarath Kumar Ghosh


geurs d'hommes,

/O V.

Man-

ITALIE

MELLi

Marc Twain

Moyen-Age,

Un roman du

/' v.

Di

Karl
JunANi Aho La Croix, rj v.
Heikki Hyttonen,
A. Tavastsjehna
;

FLANDRE

Lonn Baekelmans

r/

Ronde de

la

Mort,

G1ACOMO

Matilde

Le Temps et l'terBotsse Le CheStreuvels : La

Cyhiel
V. Stijn

nit, 14" V.

X4* .

BouROET : Un Humble, v.
Alfred Capus: Un Ingrat. 6' v. Jules
Clarktib Le Hros, xo . Gborobs
Courtelikb Les Ttes de Bois, 3 v.
:

Capua;;a:

Sofia

Antonio
Salvatorb
Nappi, ro v.
v.

Serao: Une Intervention,


Giovanni Vbrga Cavalleria
:

Rusticana, 4* .

JAVA
Du " Bayan Boudiman ": L'Epouse infidle
ou

la moiti

PAin.

LuiGi

6 v.

FRANCE

7" v.

L'Histoire de Guillaume
:
Giuseppe Lipparini Lj
Rhdy, 6" .
Lunetier de Nuremberg. Luiot Pirandello : Limons de Sicile, 16* v.

G. G1AC0SA

-1-1

Marja,

L'Assassin des Arbres. 3


Fooazzaro : Fcdele, 9 v.

FINLANDE

'

La Crche, li" v. Enrico Corradini


La Mre, // v. Grazzia Delbdda

val,

les

Gabrielb d'Annunzio La Chatte, t" v.


GiuLio Bbchi La Bonne amie d'Antonicu Sotgiu, xj v. Antonio Beltra-

Jack London : Le grand Silence blanc,


Le Prisonnier,
70 V. W.-C. MoRROw
p,

Parmi

TATS-UNIS
5

i v.

de

la Vie.

MADAGASCAR

Androtsara Le Mariage d'Andrianatoro,


:

14* .

VIII

MEXIQUE
Mani'el Gutirrbz Najbra

pascal, 7 1.
\. Crbanoa : La Fille de
la Vieille et la Fille du Vieux, 3 v.
Delavrancea : Les Deux veuves,
B.
10 V.
Carmen Sylva : Mareili.

Rip-Rip,

NICARAGUA

-I;

RuBKN Dario

La Mort de

Alexandre Vlahutza: Reddition,

RUSSIE

NORVGE

Lbonidb Andriep : Le Rire, 4' v.


Vsbvolod Garchine Quatre jours, 9 .
Maxime Gorki :Makar Tchoudra,6<y.

Bjrnsoh : Une Enigme,


Pbtbr Egob Andras au Lion,

Bjornstjernk

AuNB Garboro
Albxahdrb Kielland
V. Thomas P. Krao

14- y.

<5

JoNAS LiB

Jeunesse, 7* v.
Le Presbytre,

Dora, />

Le Trold des Mirages,

Mamink-Sibiriae La Confession, 8' v.


Skitaletz Le Jugement champtre,
i3> V. Antoine Tchbkhow
Premire
injustice, icr v. Telekhow, La Misre,
KoROLENKo

Raanam-Hanoum

Les

liev,

funeste, S v,

lo*

p.

J.-L.

Derrire

Perbtz

le

mur,

Les Cabalistes,

Ermst Ahlorbn

Gens de bonnes

Ma

i5' v.

17

Un

Episode.

SUISSE

i'.

Ramuz Alors il alla la Messe,


V. Edouard Rod
Noces d'Or, i" v.

C.-F.
3

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jDTiNO de Montalvao Conte du Jour
des Rois. Ea de Queiros : La Nour:

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Bunge, i3' v. K.-G. Ossian-Nilsson
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Lon Tolsto: Kornel

noirs

Kasimir
SiBr<KiEwicz Sachem, i" v.
Gabriellb
TetmaIer Kristka, i3' v.
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La MOTTE,
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Vol.
Vol.
Vol.
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choisis.

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Vol. 61 68. J..J. ROUSSEAU
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Contrat Social et diverses
uvres.

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PAUL-LOUIS COURIER:

VoL

78.

JOSEPH

Lettres et Pamphlets.

VoL
VoL

69.

BEAUMARCHAIS

70,

Barbier de Sville, le Mariage de Figaro, etc.


BERNARDIN de S.'MNT-

PIERRE Paul et
:

et Extraits

Le

Virginie

des Etudes de

71.

SAINT-SIMON

Vol. 79.
Vol. 80.

VoL

Extraits

des Mmoires.

VoL
VoL

CHNIER

72.

A.

73.

Les

Posies.

Epistoliers

XVIII"-

sicle

Mme

VoL

du
de

STAAL. Prsident de
BROSSES. VOLTAIRE,

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ROLAND. CATHERINE
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Vol. 74.

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CHE^.

Fils.

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choisis.

MAISTRE

Mme de STAL

Dix An-

nes d'Exil.
81 83. CHATEAUBRIAND:
Les Martyrs, Atala, Ren
et chapitres importants des
Mmoires d'Outre-Tombe.
81 87. H. de BALZAC : Les
Paysans, le Cur de Tours,
le Pre Goriot, le Colonel
Chabert, Eugnie Grandet
et Contes.

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88.

BENJAMIN

TANT

DEFFAND.

Morceaux choisis.
Romanciers et Conteurs
du XVIII^ sicle : MARI-

de

des Soires de
St-Piersbourget du Trait
sur les Sacrifices.
X. de MAISTRE CEvres.
Extraits

la Nature.

VoL

Rvo-

LINS, ROYER-COLLARD. CAMILLE JORDAN. Meilleurs discours.

Philosophie
:

la

MIRABEAU.
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GNIAUD. DANTON. ROBESPIERRE. ST-JUST.

Posies.
Thtre.

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LEMBERT. CONDIL-

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VoL
VoL

90.

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91 98.

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Vol. 61, 62

54
55
Vol. 8, 56
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Puvis DE CHAVANNES
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Professeur l'cole du Louvre.

la Critique

COURBET
Par Lonce

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Professeur _ l'cole du Louvre.
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Inspecteur adjoint des Beaux-Arts


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BJORNSTJERNE BJORNSON

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La Puissance des Tnbres


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6 Je vous prie de m'adresser :


1 " L'Autre Femme de J.-H. Rosny
2 La Discorde de Abel Hermant
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CARTE DE MEM'BRE

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DE

BALZAC
ment publies en 1 9 1

qui pelote.
Le Bal de Sceaux.

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Sarrasine.

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Dsert.

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Le Rquisitionnaire.
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Le Chef -d'uvre inconnu.
L'Auberge Rouge.
La Peau de Chagrin
Jsus-Christ en Flandre.
Matre Cornlius.

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Le Cur de Tours.
La Bourse.
La Femme abandonne.
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La Grenadire.
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Histoire des Treize.
Le Mdecin de campagne.
Eugnie Grandet.
L'Illustre Gaudissart.
La Recherche de l'Absolu.
La Femme de 30 ans.

Le Pre Goriot.

Un drame au bord
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SubvenlioniUt par U Minislre de l'Instruction Publique
la Ville de Pari^, ta Socit des Cens de Lettres, la Socit des Auteurs
dramatiques, le Cercle de la Librairie.' La Renaissance du Livre, etc.

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PRSIDENTS D'HONNEUR DE LA SOCIT


aint, de
:

de l'Acadmie Franaise; J.-H. ROSNY


lAcadmie Concourt; SrEPHEN LIGEART, Prsident de la Socit d Encouragement au Bien.

MM. JEAN RICHEPIN

SENNE

et
Vice-Prsidents : CAMILLE
Secrtaires: HENRI GUERIN, ALEXANDRE
Administrateur dlgue : GUSTAVE ITASSE Conserz'ateur
de la Maison et du Muse de Balzac : L.-B. DE ROYAUMONT.

Prsident

La Physiologie du
Mariage.
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Etude de femmes.
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Facino Cane.

SOCIT NHTIOUIllE DES OPIIS DE DHLZflC

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Les Chouans.

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Le Contrat de Mariage.
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qui seront intgrale-

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HENRY MARET;

SURVII.LE DE BALZAC;

LAMBERT;

Mmes Juliette Adam. Thrsf. CarrierBelleuse,

CROISSET, J. ALPHONSE DAUDET, jANE DIEULAFOY. Marquise DE GaNAY,

MNIZECH ne ANNA DE HaNSKA, LOUIS MORS, Comtesse MATHIEU


DE NOAILLES, GABRIELI H RvAL. Duchesse DE ROHAN, ALEXANDRINE
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FABRE, GUSTAVE GEFIROV. )EAN GiLLEQlIN, EDMOND HARAUCOURT,
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DE BALZAC, qui
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SRIE i)- Ci-Joint 5 francs, premier versement sur un prix foi fait
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