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A Inveno Republicana

Renato Lessa
Renato Lessa Doutor em Cincia Poltica pelo IUPERJ (1992) e professor de Teoria
Poltica
nesta instituio. Palestra realizada na Escola do Legislativo em 10/12/99.
A minha idia propor uma conversa a respeito de alguns argumentos do meu livro A
inveno republicana. O livro, lanado pela primeira vez em 1987, resultou de minha tese
de mestrado e buscava discutir alguns significados da implantao da Primeira Repblica
no Brasil e de seus efeitos.
Gostaria de partir do seguinte ponto, para adot-lo como referncia: um dos procedimentos
mais importantes, quando falamos de um fenmeno em termos histricos, ter alguma
noo a respeito de sua datao. E difcil datar a Repblica no Brasil, a no ser que nos
contentemos com o marco episdico da Proclamao, protagonizada pelo Marechal
Deodoro, j em avanada idade at com certas dvidas sobre o pleno uso de suas
faculdades. Isso quer dizer que a datao da Repblica um pouco fugidia. De que
Repblica estamos falando? Da Proclamao? Da Repblica consolidada, em princpio,
com Floriano? Da Repblica que se rotiniza com Campos Sales? Da Repblica recriada em
1930? Da Repblica desfeita e feita de outra maneira em 1937? Da minha Repblica
preferida, que foi a proclamada em 1946? Enfim, so tantas as dataes que nos podemos
dar at ao luxo de ter a nossa Repblica predileta: no meu caso, a de 1946, marco que, se
trouxermos para a discusso algumas idias clssicas a respeito de Repblica, ainda que de
maneira imperfeita e incompleta, assemelhar-se-ia, mesmo remotamente, com alguma
noo republicana entendendo-se por isso a exigncia de um certo pluralismo poltico,
de uma certa incorporao popular ao processo poltico, por meio do alargamento do
eleitorado, do pluripar-tidarismo, do federalismo, enfim, de alguma diversidade poltica
reconhecida no corpo das instituies. Tudo isso tivemos pela primeira vez com a
Constituio de 1946.
No entanto, o fato de termos uma histria poltica to descontnua, sobretudo depois de
1889, faz com que esses perodos que, quase por fora do hbito, designamos como
republicanos sejam percebidos por ns, na contemporaneidade, como muito remotos. S
para exemplificar, do ponto de vista do ano 2000, a Repblica Velha s vezes d a
impresso de estar mais prxima de Tom de Souza e Mem de S do que de tempos mais
recentes do processo poltico brasileiro. Temos, pois, uma relao muito frvola, muito
pouco sria, com o passado. O passado uma situao pela qual o Pas passou, e o que
aconteceu ento no parece ser essencial ou relevante para entendermos as etapas
subseqentes das transformaes que aqui ocorreram. Por exemplo, apenas recentemente
nossa histria colonial comeou a ser revolvida por uma investigao histrica mais
interessante. Se nos lembrarmos de alguns textos magistrais, como Instituies Polticas
Brasileiras, de Oliveira Vianna, em que o autor fala do "a-solidarismo" da sociedade
colonial brasileira, veremos como impressionante a quantidade de pistas e indicaes
interessantes para pensarmos a dinmica social brasileira contempornea. Podemos, assim,

faz-lo a partir das indicaes de Oliveira Vianna que apenas um exemplo a


respeito da sociedade colonial brasileira. No entanto, o tratamento que conferimos ao tempo
histrico brasileiro muito segmentado. Os intelectuais da academia americana, e mesmo o
pblico um pouco mais ilustrado, em qualquer conversa a respeito do destino poltico dos
Estados Unidos no final do sculo XX, por exemplo, podem fazer uma aluso aos ounding
Fathers: o que eles estavam querendo, quando fizeram a conveno da Filadlfia, o que
queriam quando diziam que os artigos da confederao eram insuficientes. Essa referncia
muito comum no vocabulrio poltico americano, e no s no dos intelectuais e analistas
profissionais. No vocabulrio poltico americano corrente, ela possvel; no estranha.
Agora, imaginem, no Brasil, em um debate pblico, no especializado, no acadmico,
sobre as perspectivas das eleies presidenciais de 2002, algum fazer uma referncia a
Diogo Antnio Feij, algum falar de Toms Antnio Gonzaga ou se referir a Afonso Pena!
Seria uma bizarria completa, que no faria muito sentido, porque esses sedimentos foram
depositados quase arqueologicamente, e apenas escavadores bizarros, como eu e alguns
colegas, deram-se ao trabalho de tentar entender esses fatos.
Curiosamente, porm, esses acontecimentos tm algum dilogo com a contemporaneidade.
importante que no se caia no anacronismo contrrio: supor que tudo o que aconteceu
possa ser reconhecido no tempo contemporneo. Com freqncia, tentamos compensar o
esquecimento do passado com a suposio de que tudo o que j aconteceu esteja
acontecendo no presente, e que o presente no seno uma mera reedio de tudo o que
aconteceu. Temos, pois, de ter uma atitude equilibrada, encontrando correspondncias,
antecipaes, superaes tudo isso pode conviver. O passado nunca superado em
bloco. recuperado, esquecido, aproveitado, renovado. S um paciente trabalho de
investigao pode estabelecer corretamente o quanto o passado relevante para
entendermos o mundo contemporneo.
No entanto, o objetivo do meu livro no o de investigar a Primeira Repblica para
entender o Brasil contemporneo. Meu propsito foi o de chamar a ateno para a
existncia de um perodo na histria poltica brasileira recente curiosamente, o perodo
de maior estabilidade poltica que o Pas conheceu, a partir da Proclamao da Repblica. A
Repblica foi proclamada em 1889, e, at 1899, como sabemos, a possibilidade de
sobrevivncia do regime era muito incerta. Ningum podia dizer que a Repblica estava
consolidada em 1895 ou 1896. Havia muitas dvidas: no se sabia de que Repblica se
estava falando. Depois disso, entre 1898 e 1902, com o Governo do Presidente Campos
Sales, quarto Presidente da Repblica, na linha que comea com Deodoro, e segundo
Presidente civil da Repblica, algumas rotinas institucionais e polticas, sobretudo rotinas
informais que no so constitucionais , foram inventadas e duraram no Pas at 1930.
A frmula poltica que viabiliza a Repblica tem trinta e dois anos de durao. Nenhuma
outra frmula poltica durou tanto na histria republicana. No se pode dizer que a
Revoluo de 30 tenha implantado um modelo poltico claro at a entrada em vigor da
Constituio de 1934. Tudo era tambm muito confuso. Havia muitas escolhas: o Clube 3
de Outubro propunha algumas medidas; as oligarquias dissidentes queriam outras... Enfim,
havia muita confuso. Em 1934, quando parecia que o Pas iria entrar numa ordem legal
diferente, o Presidente da Repblica, ao assinar a Constituio, declara, em seu discurso,
que, assim que tivesse oportunidade, iria alter-la. Getlio Vargas tinha muitos defeitos,
mas no era mentiroso trs anos depois, com o golpe do Estado Novo, cumpriu sua

promessa, e o Pas entrou em outra fase, que se estendeu at 1945, ou seja, por oito anos. O
regime de 1946 perdurou at 1964. Foram, portanto, dezoito anos. O regime de 1964,
embora tenha durado demais, durou menos do que a Repblica Velha. Se colocarmos a
datao em 1985, no comeo da campanha das "Diretas J" e na virada do Governo, com a
eleio de Tancredo, sero vinte e um anos. A ordem poltica que emergiu depois de 1988
que gosto de chamar de Repblica de 1988 , com a nova Constituio, a despeito de
todas as tentativas de alter-la, sobretudo com essa febre obsessiva de reformas
constitucionais, at prova em contrrio, segue viva, com onze anos de idade. Portanto,
quando falamos em Repblica Velha, no estamos falando de algo to remoto. Podemos
estar falando de alguma coisa remota no sentido do tempo newtoniano, linear, mas se trata
da frmula poltica mais duradoura da histria republicana brasileira. Mais do que a
Repblica Velha, s durou o 2 Reinado, mesmo assim, depois da Maioridade, no perodo
de 1840 a 1889 os quarenta e nove anos do governo pessoal de D. Pedro II.
O que me moveu a refletir sobre isso foi, em primeiro lugar, essa constatao: nenhuma
frmula poltica to duradoura assim passa impunemente. Isso tem de ter relevncia para
estruturar politicamente o Pas. Vale a pena investigar. Outro fato que me motivou nessa
pesquisa, e que acho importante tentar trazer para discusso, foi o tratamento acadmico
dado Repblica Velha, que extremamente acanhado. Hoje, conhecemos mais o Imprio,
a monarquia, do que a Repblica Velha. Poderamos ficar aqui por muito tempo, fazendo
referncia a livros excelentes que trataram da monarquia, sobretudo do 2 Reinado, a
comear com a nave-me da historiografia brasileira sobre esse perodo o magnfico
volume de Srgio Buarque de Holanda, na Histria Geral da Civilizao Brasileira,
devotado obra poltica do 2 Reinado. Se retrocedermos a Euclides da Cunha, teremos
aquele belssimo ensaio, "Da Monarquia Repblica", que, na verdade, d a datao e a
periodizao que, posteriormente, os historiadores usaram para analisar o Imprio. um
livro magnfico, um ensaio genial e muito interessante, que conta a histria do Imprio. H
tambm Srgio Buarque de Holanda, Euclides da Cunha, Jos Murilo de Carvalho, que no
podemos deixar de mencionar, e vrios outros autores que tratam desse perodo. Quero citar
um trabalho mais recente, mas luminoso, que todos devem ter visto ou dele ter ouvido falar,
o da Prof. Llia Schwarcz, de So Paulo: As Barbas do Imperador. H, portanto, um
enorme conjunto de textos que escavaram por diversos caminhos, por diversas portas, o
significado da ordem imperial, as caractersticas da sociedade brasileira durante a
monarquia, a ordem poltica que imperava, a feio dos partidos, o funcionamento do
governo e do sistema poltico, o modo como era feito o gasto pblico, o papel do Conselho
de Estado. Assim, razoavelmente conhecida a sociedade brasileira no Imprio.
Tambm razoavelmente conhecida a sociedade brasileira depois de 1930. H trabalhos
clssicos sobre esse perodo, ainda que possamos questionar os paradigmas que os
sustentam. Houve, portanto, um esforo da historiografia brasileira para tentar compreender
o que foi o Brasil depois de 30. Muitas vezes seguindo uma linha muito pesada, muito
sociologizante, mas houve uma tentativa de entender o Brasil. O saudoso Prof. Olavo Brasil
de Lima Jnior, por exemplo, em sua magnfica tese de doutorado, to pequena, simples e
genial um livro pequeno, mas grande do ponto de vista da capacidade de esclarecimento
explica o que foi o sistema partidrio brasileiro no perodo de 1946 a 1964. Hoje
sabemos como foi aquele sistema, graas a trabalhos como o de Olavo Brasil.

No entanto, o que aconteceu entre 1889 e 1930? A suposio muito acanhada. Vou correr
o risco da caricatura, e, se eu estiver exagerando, podem cobrar-me, e veremos melhor o
assunto, mas o que h so apenas suposies. Primeiro, h a idia de que o Imprio estava
esgotado, ou seja, o capitalismo, que estava chegando ou j havia chegado, exigiu de
alguma maneira que o Imprio fosse superado. Portanto, se da natureza do imprio ser
negado pelo capitalismo, parece ter sido da natureza do capitalismo exigir a Repblica no
Brasil. Assim, o tresloucado gesto de Deodoro da Fonseca que, segundo a crnica da
poca, nem sequer sabia que estava depondo o Imperador, achava que estava depondo
apenas o Governo no seria exatamente tresloucado, mas um efeito na superfcie dos
movimentos tectnicos que estariam ocorrendo na estrutura da sociedade que, tendo
declarado o Imprio como superado institucionalmente, exigia, ento, a forma republicana.
uma maneira de falar um pouco caricatural, mas mais ou menos isso: a idia que as
crises polticas s fazem sentido, em certa concepo que hoje tem menos apelo, mas
continua vigente em alguns cantos , se so a ponta aparente de determinaes fundas na
estrutura social, na econmica e na de classes. A idia a de que essa estrutura o
capitalismo ou algo semelhante teria interpelado o Imprio e exigido a Repblica.
Essa idia vagamente sociologizante, mas muito tosca, muito mecanicista, muito
determinista, desobrigou-nos durante muito tempo do trabalho de entender como foi
possvel que uma ordem poltica que durou sete dcadas tenha sido derrubada em 48 horas.
Como explicamos esse paradoxo? Como isso acontece a uma ordem poltica que tinha sete
dcadas, cujas instituies estavam intactas e cujos partidos polticos eram partidos da
ordem? O Partido Liberal e o Partido Conservador eram partidos da ordem. O Partido
Republicano tinha trs Deputados no Parlamento imperial, absolutamente moderados,
prudentes, que nunca queriam desafiar nada revolucionariamente.
Os republicanos radicais no existiam mais no Brasil. Na Regncia, sim. Nas dcadas de 30
a 50, encontraremos, em nossa histria, os republicanos radicais. nesse momento que nos
podemos reportar a Tefilo Otni. Depois da Praieira, em 1848, j se escasseiam os
republicanos radicais, que, com poder de persuaso e de fora poltica, associavam a
mudana do regime mudana de aspectos bsicos da sociedade brasileira.
A viso da passagem do Imprio para a Repblica, determinada por estruturas automticas
e supraconscientes da sociedade, desobrigou, durante muito tempo, os analistas de entender
a maneira como se deu a crise poltica da monarquia, e em que medida outra experincia
poltica pde ter sido iniciada sobre um regime que tinha problemas especficos. Afinal, a
monarquia enfrentou a crise militar e a crise da abolio, mas, do ponto de vista do final
dos anos 80, suas instituies apareciam como intactas, a ponto de o ltimo Gabinete fazer
um projeto de reforma poltica que retomava o Gabinete Zacarias, em 1868, a voto direto e
federalismo. No entanto, se havia proposta de renovao poltica, esta estava no Gabinete
do Visconde de Ouro Preto, que dificilmente teria credibilidade, porque, afinal de contas, o
Visconde era o Afonso "Vintm", uma pessoa de elevada sensibilidade social, que, quando
foi Ministro da Fazenda, nos anos 70, dobrou o preo da passagem de bonde no Rio de
Janeiro. Esse aumento ficou conhecido como o "imposto do Vintm". A populao do Rio,
que era mais carioca do que hoje, fez uma rebelio, quebrou os bondes da cidade,
carimbando Afonso Celso, o futuro Visconde de Ouro Preto, de Afonso "Vintm".
Jamais saberemos se aquele projeto de reforma, do Gabinete Ouro Preto, era para valer,
porque no houve tempo para implant-lo, uma vez que o futuro do pretrito sempre
duvidoso: como seria a monarquia, se tivesse durado? Jamais saberemos.

O importante a registrar que o nico projeto de mudana poltica existente naquele


momento o que fazer com os partidos, o que fazer com as eleies, o que fazer com as
provncias estava nas mos do governo parlamentar da monarquia brasileira.
Esta a primeira superstio a respeito da Repblica, que deriva da crena de que ela foi o
resultado do espasmo provocado por uma exigncia que vem das transformaes
econmicas, ou seja l de onde for.
Outra superstio, talvez mais sria que a primeira, a suposio de que a Repblica um
objeto to fcil, to simples, que no vale a pena perder tempo com ela. Por qu? Porque
nela houve o predomnio dos fazendeiros a Repblica do caf-com-leite , ou seja, o
predomnio das elites agrrias, que, tendo o domnio econmico, tinham o domnio poltico.
No vou, por isso, perder tempo comparando o Governo Afonso Pena com o Governo
Arthur Bernardes, embora haja vinte anos entre eles. Os dois apresentam as mesmas
caractersticas, o que vem explicar por que a Repblica uma ordem poltica percebida
como algo simples.
de se notar, por exemplo, o ensaio do nosso Presidente Fernando Henrique Cardoso, que,
num marxismo absolutamente explcito, chama a ateno para o fato de que a Repblica
Velha no passou de uma experincia poltica, na qual o predomnio de classes se
apresentava claramente. Portanto, do ponto de vista da poltica das instituies, aquele foi
um perodo de baixa complexidade. No h, ento, que estud-lo. Isso explica por que
sabemos to pouco a respeito da Repblica Velha.
Como funcionava o parlamento na Repblica Velha? No sabemos. No meu livro, tento
tratar de assuntos interessantes, como a distribuio da participao dos Estados nas
comisses legislativas. um tema que interessa aos que estudam o Poder Legislativo.
Pode-se ver ento que essa histria do predomnio mineiro-paulista muito complicada.
Primeiro, que no mineiro-paulista. A bancada mineira controlava automaticamente
alguns setores. A bancada paulista tinha pouco domnio sobre a dinmica parlamentar,
muito menos do que imaginamos. Enfim, isso apenas um esboo.
Como era a dinmica legislativa? Como era o Governo? Como era a burocracia
governamental? Como era o gasto pblico? So temas que devem ser estudados mais
aprofundadamente. Essas perguntas, ns as fazemos sobre qualquer sistema poltico. Se
formos estudar o sistema poltico dinamarqus dos anos 40, as perguntas sero as mesmas.
No entanto, no temos resposta para elas quando se trata da Repblica Velha, devido
iluso de que ela era um reino em que no havia poltica. Era apenas o predomnio bruto do
poder econmico, do poder coronelista.
Todo o folclore coronelstico ento apresentado como uma espcie de metonmia que
resolve a dificuldade que temos para entender aquela ordem.
Faa-se o seguinte teste: pergunte-se a quem trabalha com poltica como era o sistema
poltico da Repblica Velha. A pessoa vai contar uma histria de coronel, ou seja, uma
histria que vira uma conversa de poder local.
Evidentemente, o poder local uma dimenso importante para se entender a Repblica
Velha, mas no a nica. Havia questes de grande complexidade: populaes urbanas
razoveis; intermediao de interesses importantes; nexo do mercado brasileiro com o
mercado internacional, que era um mercado sofisticado. Claro, num Pas agrrio
exportador, a ordem tem mais complexidade do que aquela que o tratamento usual procura
dar-lhe.
Essas insatisfaes, o meu livro no as sacia. No vou incorrer em risco de falsidade
ideolgica. Meu livro no resolve isso, mas foi a insatisfao que o moveu, e, em certo

sentido, ele foi uma provocao para que o nosso interesse analtico seja maior em relao
ao perodo da Repblica Velha.
Depois dessa referncia imediata, vou dizer algo positivo sobre o perodo. Tentarei
transmitir a noo do que muda ao se abandonar o modelo imperial e se passar para o
perodo formalmente republicano, como descrito em nossos cadernos de 1 grau, sem
discutir a adequao destes conceitos.
O Brasil amanhece no dia 16 de novembro de 1889 sem Poder Moderador. O Imperador j
estava a caminho do exlio. Isso significa que o Brasil no apenas mandou embora a famlia
real, mas que o Pas abandonou as rotinas institucionais fundamentais do Imprio.
importante saber que rotinas eram essas. O primeiro ponto bsico a idia do Poder
Moderador. O Poder Moderador foi adotado constitucionalmente em 1824 como um quarto
Poder, no apenas como um Poder a mais, mas como um Poder de superviso, privativo do
Imperador, que a Constituio declarava inviolvel e irresponsvel, no sentido geral,
jurdico e poltico da expresso. Portanto, o Poder Moderador passa a ser segundo a letra
da Carta de 1824 e como enfatizaram Srgio Buarque e Nabuco de Arajo a chave da
nossa organizao poltica, que vai sustentar toda a armao do sistema poltico.
curioso lembrar como a figura do Imperador tambm ambgua e tensa no registro
institucional de 24. O Brasil foi a nica monarquia pretensamente constitucional na qual o
Imperador era apresentado da seguinte maneira: "O Imperador assim o pela unnime
aclamao dos povos e pela graa divina." Na Europa, esses dois princpios foram
separados por barricadas, e sangue foi vertido entre os defensores do direito divino e os do
modelo da aclamao dos povos. Aqui, foi a pena de Antnio Carlos Ribeiro de Andrada
que compatibilizou princpios ideolgicos completamente diferentes.
O Poder Moderador , portanto, a chave fundamental da organizao poltica, mas o
importante ver os efeitos dessa chave nessa organizao. Ela soluciona algumas questes
fundamentais. Primeiro, resolve a relao entre o poder central e os poderes provinciais.
Dada a dimenso do territrio brasileiro, o problema espacial fundamental, sobretudo pela
opo feita em 1824, reforada com a Lei Interpretativa do Ato Adicional depois da
Regncia, de que a organizao do Pas unitria. um Imprio. Para evitar a
fragmentao e a diversidade das antigas colnias espanholas, o Pas apresenta-se como
unitrio.
A relao entre o poder central e os poderes regionais um problema crucial, que o Imprio
resolve a partir de uma estrutura altamente vertical, na qual os Presidentes de provncias
so nomeados diretamente pelo poder central. No h vida poltica regional prpria. Com
freqncia, os Presidentes de provncia no so naturais dos Estados que governam.
Francisco Iglsias elaborou um trabalho sobre os perodos governamentais de Minas
durante o Imprio. Ns, que alimentamos a mitologia de que Minas era a sede da
estabilidade poltica brasileira, um Estado tranqilo, precisamos conhecer o que est no
livro. Minas, em cerca de cinqenta anos, teve mais de cento e cinqenta perodos
governamentais durante o Imprio. O Imprio era interessante: tinha a armadura superior
estvel do Imperador, que controlava as provncias pela nomeao de seus Presidentes,
mas, por baixo, havia "uma rotatividade poltica semelhante ou pior do que a confuso das
repblicas latino-americanas, em termos de instabilidade", como diz Srgio Buarque de
Holanda.
Por qu? Porque o governo funcionava da seguinte maneira: o Imperador nomeava algum
chefe partidrio como Presidente do Conselho de Ministros, equivalente ao Primeiro-

Ministro hoje, que constitua o ministrio do seu partido e, em seguida, fazia as eleies.
Chamavam a isso de parlamentarismo. Para realizar as eleies, o governo atribua aos
Presidentes das provncias a funo de organiz-las. Aps as eleies, com freqncia,
esses Presidentes nomeados eram eleitos e voltavam para o Rio de
Janeiro, para atuarem como Deputados ou Senadores. Os Presidentes de provncia, os
chefes de polcia e as pessoas encarregadas de fazer o alistamento eleitoral eram nomeadas
pelo governo, constitudo a partir de imperial deciso. poca, no havia Justia Eleitoral,
no havia ttulo de eleitor. A cada eleio, procedia-se ao alistamento eleitoral, baseado na
prova de renda. possvel perceber ento como era fundamental o controle poltico do
eleitorado.
Isso explica a altssima rotatividade dos governos, a despeito do fato de o Pas ter tido um
sistema poltico olhando de cima altamente concentrador e altamente congelado. No
2 Reinado, da Maioridade em diante, quase meio sculo transcorreu.
Tal sistema criou no Pas uma situao interessante para entendermos a Repblica. Esse
fato preparou a Repblica, no no plano das idias, mas no plano do Estado de natureza
brasileira. Por ter uma estrutura poltica centralizada, mas uma baixssima capacidade de
estruturao governamental, o Estado demonstra pouqussima eficincia governamental,
que foi um dos custos que este Pas pagou por ter optado pelo formato poltico gigantesco,
unitrio.
Qual o resultado disso? A, sim, prepara-se a Repblica mais como um problema do que
como uma idia. Durante o Imprio, vivemos uma situao de federalismo de fato, ou seja,
o Pas era unitrio, mas, na prtica, efetivamente, havia federalismo. Quem governava
localmente era o poder privado. o que Raimundo Faoro, de maneira magistral, chamar
de "distribuio natural do poder", ou seja, manda quem manda, e no quem exerce o
governo. O governo no existe. o fazendeiro, o farmacutico l, o coronel da guarda
nacional acol. O Pas, de fato, era governado por esse tipo de gente, em virtude da
baixssima capacidade de estruturao governamental.
Com a passagem do Imprio para a Repblica, desaparecem as amarraes macropolticas
que juntavam o Imperador, o Poder Moderador, os Estados e os partidos, e fica a
distribuio natural do poder.
Depois da Proclamao da Repblica, em cada Estado do Pas, trs, quatro, cinco, seis, sete
faces vo-se digladiar para tentar definir quem controla os Estados. Essa fragmentao
multiplica-se no plano local. Isso tambm acontecia nos municpios. Em Barbacena, os
Andradas e os Bias Fortes j brigavam nessa poca. Era um modelo bipolar. Em outros
casos, havia modelos pluripolares de competio local, que tambm se manifestavam no
plano Estadual.
Esse um problema fundamental, que ser apresentado ao Pas depois de 1889. O que
acontece em 1889 o veto a uma experincia institucional rotineira, que tinha no
Imperador a chave da organizao poltica, e a entrada numa aventura. Devo dizer que sou
republicano e presidencialista. No estou louvando a monarquia. S estou dizendo que se
abandonou um modelo que durava por vrias dcadas, cujas rotinas eram conhecidas, e
entrou-se em um nada institucional.
Muita gente achava que havia um projeto, mas a situao era tecnicamente absurda. O que
a esttica do absurdo entende pela palavra "absurdo"? Absurdo no no haver sentido para
as coisas. , ao contrrio, uma situao na qual h muitos sentidos para as mesmas coisas.
Portanto, fica difcil fazer uma anlise objetiva da situao.

No Pas, nos primeiros dez anos de Repblica, havia imprevisibilidade em relao a muitas
coisas, e no se sabia para onde o Pas iria. Em determinado momento, acreditou-se que era
necessria uma Constituinte. Receberamos as tradies republicanas fragmentadas que
vinham da monarquia e colocaramos os projetos na mesa, para se inventar uma forma de se
estruturar o Pas.
No existe um trabalho acadmico srio sobre a Constituinte de 1891. Sempre repetimos
que a Constituio brasileira de 1891 a cpia da Constituio americana. No verdade,
elas so muito diferentes. A semelhana est presente no nome: Estados Unidos do Brasil.
A Constituio americana centrpeta, ou seja, parte do reconhecimento de que o sistema
poltico diversificado e tem vrias potncias que devem cooperar. A maneira de cooperar
foi criar o mecanismo que eles denominaram de check and balance. Nesse sistema, o que
mais se abomina a pressa na tomada de decises.
Cada deciso envolve negociaes extremamente complicadas. Era uma Constituio que
reconhecia a diversidade poltica americana, que, por isso mesmo, inventou um modelo
diablico de obrigar essas partes a interagirem politicamente.
A Constituio brasileira de 1891 reconhece alguma diversidade e sufoca os municpios.
Essa outra superstio: a de que a Constituio consagra o localismo. Se verificarmos o
captulo da organizao municipal, veremos que os municpios ficam submetidos
organizao dos Estados. O Presidente do Estado tem sua disposio o modo de definio
de como os municpios vo inserir-se nas ordens estaduais.
No quero entrar em detalhes sobre a Constituio. S quero chamar a ateno para o
seguinte: a Constituio de 1891 estabelece o modelo centrfugo, em que o Presidente
eleito pelo voto direto.
Faz-se a crtica do modelo imperial, porque censitrio, e defende-se o modelo do voto
universal, desde que o eleitor seja do sexo masculino, maior de 21 anos e alfabetizado, ou
seja, o eleitorado no aumentou. J era pequeno. O eleitorado brasileiro era grande, em
1881, maior do que o ingls, e comparvel aos eleitorados europeus, 10% da populao.
Era um eleitorado em dois nveis, votantes e eleitores.
Em 1891, o notvel Conselheiro Saraiva props uma reforma poltica para fazer a eleio
direta e acabar com a iniqidade de o votante eleger o eleitor, para o eleitor eleger o
Deputado. Acabamos com isso, suprimindo os votantes. O Brasil tinha 1.200.000 eleitores,
eliminaram-se os votantes e restaram cento e poucos mil eleitores. O Rio de Janeiro tinha
quinze mil eleitores, a ponto de Nabuco dizer que eram tantos comerciantes, tantos
bacharis. Parecia que ele conhecia cada eleitor. O Rio de Janeiro tinha um eleitorado
minsculo. O eleitorado no aumenta significativamente com a Repblica, porque
abandonamos a restrio censitria, mas adotamos, pior ainda, a restrio da alfabetizao.
O Presidente eleito pelo voto direto do cidado, assim como a Cmara dos Deputados,
sem que a votao para a Cmara tenha alguma relao sistmica com a votao para
Presidente. Na ausncia da Justia Eleitoral, que s aparecer depois de 1930, cria-se o
seguinte problema: como vamos proceder ao reconhecimento dos diplomas eleitorais na
Cmara dos Deputados? A soluo genial. Cria-se a Comisso de Verificao de Poderes.
A prpria Cmara decide quem Deputado, pelo reconhecimento dos diplomas. Isso
significa que a Cmara tem um poder demirgico de se autofabricar; e o Presidente tem
tambm o poder de se autofabricar a partir da eleio popular.
Havia uma clusula sobre interveno, que era muito ambgua, mas s dar problema
algum tempo depois, porm os Estados tm autonomia.

A Constituio materializa o princpio da autonomia. Resultado: a ordem poltica que se


segue Constituio de 1891 catica. No tem centro poltico. A Constituio que
teoricamente teria vindo para organizar a Repblica introduz mais incertezas nos anos
iniciais da Repblica. Basta ver o final do Governo Floriano, basta ver a insensatez do
Governo Prudente de Morais, em que o Vice-Presidente conspira contra o Presidente. H
um mandado de priso contra o Vice-Presidente. A loucura de Canudos, que no est nas
comemoraes militares brasileiras, embora seja a maior mobilizao do exrcito brasileiro
em todos os tempos, maior que a campanha do Paraguai, se formos mensurar em percentual
o nmero de pessoas que participava do contingente da frota. O maior feito militar
brasileiro foi a quarta expedio a Canudos, durante o Governo Prudente de Morais. Por
alguma razo, esse feito no comemorado.
A incerteza brutal, pois a Constituio incapaz de estabelecer alguma rotinizao
mnima, por causa dos anos iniciais da Repblica. Como alguma rotina comea a aparecer?
Ela comea a surgir quando explicitamente alguns preceitos constitucionais de 1891 vo ser
criticados, refutados e atropelados.
Campos Sales governou de 1898 a 1902. Em 1908, escreveu um livro notvel, Da
Propaganda Presidncia, em que diz tudo que fez. No escondeu o jogo, no mentiu.
um roteiro privilegiado para se entenderem as concepes institucionais que deram partida
experincia republicana brasileira.
Essa experincia catica, que vai durar at o incio do Governo Campos Sales, comea a ser
revertida, quando preceitos constitucionais sero relativizados, sobretudo a idia de que a
Repblica tem como fundamento os cidados. A Carta de 1891 bonita. O captulo dos
direitos civis uma beleza, prev o habeas corpus, consagra a liberdade de conscincia, a
idia de que o poder repousa no povo, o povo como agregado de eleitores.
Campos Sales vai dizer que a Repblica no vem dos eleitores, dos cidados. A verdadeira
fonte da Repblica est nos Estados. Ele reconhece o princpio da distribuio natural do
poder. A Constituio de 1891 inventa um princpio de estruturao de poder, na
contramo, pelo menos doutrinariamente, da distribuio natural do poder, ainda que
abrigasse as foras polticas hegemnicas. Evidentemente, a Constituio foi feita para
aquelas pessoas. Entretanto, inevitvel, a Constituio adjetiva, sempre faz referncia a
algum tipo de doutrina. O fundamento doutrinrio da Constituio de 1891 umf
undamento liberal. Alis, no havia outro. Campos Sales disse que, para efeito de
estruturao poltica, de estabilidade poltica, no se pode levar a srio a Constituio. Temse de conversar com quem tem poder. Onde est o poder? Est nos indivduos? Est na
multido que pratica desordens na capital da Repblica? No. O poder est nos
Estados. Isso ele vai dizer claramente.
Que Estados? So aqueles que tm as maiores bancadas na Cmara dos Deputados, como
So Paulo, Minas Gerais e Bahia. Ele olha o mundo poltico brasileiro e v claramente
quem quem, em funo do tamanho do poder de fogo dos Estados. A primeira medida de
Campos Sales escrever trs cartas. Na sua campanha, j est ganha a eleio, porque o
outro candidato era apenas decorativo: Lauro Sodr, do Par, perde de longe. Antes
de tomar posse, ele comea a escrever cartas. A primeira carta para Rodrigues Alves, a
outra, para Silviano Brando, em Ouro Preto, e a outra, para Luiz Viana, em Salvador.
Nessas cartas, ele prope o entendimento do Presidente com quem tem o poder
fundamental nos Estados. Um desses trs retruca, dizendo que era importante fazer uma
reunio com todos. Campos Sales diz o seguinte: "Quem se prope a consultar opinies
alheias sujeita-se, naturalmente, a modificar as suas. Era isso que eu desejava evitar". Esse

era o carter republicano desse modelo que estava sendo inventado. No h reunies,
porque posso ser persuadido a mudar de opinio, e no quero mudar de opinio. Que pacto
ser estabelecido? O pacto o seguinte: o Presidente da Repblica reconhece como dono da
poltica estadual o grupo que naquele momento tem o controle da poltica estadual. "Eu
congelo a poltica. H dez anos havia estabilidade nas antigas provncias. No processo
eleitoral estou vendo isso, mas, uma vez eleito, vou reconhecer como representante da
poltica gacha os herdeiros da tradio positivista. Vou reconhecer a poltica mineira pelo
que vem da tarrasca. O PRP, em So Paulo". Nesse caso, mais fcil, porque nesses
Estados a situao havia comeado a se estruturar um pouco antes. Entretanto, no resto do
Pas, no. O que fez Campos Sales? Estabeleceu uma poltica de reconhecimento dessas
ordens polticas locais, tendo como contrapartida a independncia do Presidente para fazer
a sua poltica. Era algo fundamental, e foi na contramo da sabedoria que se acumulou
sobre a Repblica Velha. A Presidncia na Repblica Velha no era uma Presidncia de
marionete, uma Presidncia a servio dos interesses agrrios. A constituio da Presidncia
da Repblica foi fundada numa deciso que lhe permitiu tornar-se independente dos
interesses locais. E estes estavam contidos no antigo mundo provincial. Podia-se fazer o
que se quisesse. "O que o Sr. Borges de Medeiros faz para conseguir 100% do eleitorado?"
"No me interessa!" O que interessava era que os Deputados fossem ao Rio de Janeiro e
votassem o oramento, a sua poltica. Ele tinha carta branca para negociar com o FMI, quer
dizer, com Rothschild, para fazer uma poltica deflacionria alucinada, para intervir na
poltica cambial, arrebentando os interesses cafeeiros imediatos, pedindo a desvalorizao
cambial. O mesmo acontece hoje. Havia a desvalorizao cambial para que as exportaes
fossem encorajadas, enquanto a idia de Campos Sales era tornar o Pas financeiramente
vivel no mbito internacional: fazer um acordo para pagamento da dvida em longo
prazo, arrochar o funcionalismo pblico, entre outras medidas. Enfim, era uma poltica
ortodoxa clssica, precedida por uma poltica extravagante hoje ela seria chamada de
populista feita por Rui Barbosa, a qual foi uma poltica de emisso desenfreada poca
do encilhamento , uma euforia: vamos emitir, construir, produzir, criar fbricas, o que,
evidentemente, foi um desastre.
A idia de Campos Sales era obter o afastamento da Presidncia, quer dizer, imaginar a
Presidncia como um cenrio de poltica administrativa, como um cenrio despolitizado
essa era a questo e jogar a poltica para o plano dos Estados. E no se envolvia com os
Estados: era reconhecer quem manda, independentemente do mtodo usado por quem
manda, em cada parte do Pas. Esse um ponto interessante para entendermos a Repblica
Velha.
A Repblica Velha surgiu de um esquema ou de uma improvisao para resolver um
problema especfico daquele Governo. Campos Sales olha para Prudente de Morais: "[...]
ele se deu mal, foi um fracasso". Ele era o candidato de Prudente, mas estavam rompidos
um com o outro. Ele no queria governar assim. O que ele queria era fazer acordo com os
Estados fortes e mudar o mecanismo da Comisso de Verificao de Poderes.
A Comisso de Verificao de Poderes, aquela que compunha a Cmara de Deputados, era
presidida pelo mais velho dos Deputados, que nomeava os seus pares. Ser o "mais velho"
era um atributo aleatrio, porque Campos Sales no teria certeza se o mais velho sempre
estaria ao seu lado. O que ele faz? Naquele momento, o Presidente da Cmara era o
Deputado paraense Augusto Montenegro, aliado fiel a Campos Sales. Qual foi a
interveno na Cmara? A Comisso de Verificao de Poderes era presidida e nomeada
pelo Presidente anterior da Cmara dos Deputados. Por a j havia a seleo garantida, j se

eliminava o trabalho de se reeleger. Sendo Montenegro o Presidente, o que aconteceria? O


Presidente teria uma certa garantia de que essa Comisso s reconheceria os diplomas
eleitorais de Deputados leais ao Presidente, leais aos Presidentes de Estado. Por exemplo, o
inimigo do Presidente de Mato Grosso no entrou. A Comisso o "guilhotinou". No por
outra razo que Montenegro entrou na crnica do Parlamento brasileiro com o apelido de "a
guilhotina Montenegro". O parlamentar de oposio no entrava no Parlamento brasileiro.
Isso s aconteceu no final dos anos 10 ou incio dos anos 20, mesmo assim sabemos de cor
o nome deles, porque no foram mais que meia dzia: Adolfo Bergamini, Maurcio Lacerda
e pessoas do Partido Democrtico de So Paulo. Enfim, pouqussimas figuras de oposio.
Era um Parlamento quase de unanimidade. Esse um ponto importante.
Campos Sales, num acordo momentneo, recriou quase a figura do Poder Moderador,
vertebrou a poltica brasileira, controlando a relao entre o poder central e os poderes
regionais e, reconhecendo a fora de quem domina, passou a controlar a dinmica
legislativa, porque a Comisso que reconhecia os diplomas estava a seu servio. Portanto, o
desenho da Constituio, que era centrfugo, passou a ser integrado, amarrado, a partir
disso. A idia era uma frmula que desse vou usar esse jargo horroroso de hoje um
mnimo de governabilidade ao Governo Campos Sales.
Temos a um notvel exemplo do que se cogitou para resolver questes pontuais que
acabaram permanecendo. O que se pensou para resolver um problema de governabilidade
do perodo Campos Sales acabou sendo a frmula poltica mais duradoura da histria
republicana brasileira. Por fim, como isso acaba? As teorias a respeito do fim da Repblica
Velha tambm so herdeiras daquelas supersties simplificadoras a respeito do surgimento
da Repblica. Assim como o capitalismo mandou embora o Imperador, tambm mandou
embora a Repblica Velha, exigindo a Revoluo de 30. Repudiou o capitalismo com sua
faceta agrria e exigiu que Getlio Vargas descesse de um trem na Central do Brasil e
amarrasse o seu cavalo no obelisco, em nome do capitalismo industrial. H sempre as
teorias exgenas. O protesto dos Tenentes foi fundamental. Eles foram derrotados,
perderam em 22, perderam em So Paulo. A Coluna Prestes acabou miseravelmente exilada
na Bolvia. Loureno Moreira Lima, no seu insupervel livro Coluna Prestes: marchas e
combates, demonstra isso.
Transformar aquele fato numa legenda vitoriosa foi um tanto complicado. Fica vitoriosa,
depois da Revoluo de 30, depurado Prestes, o qual teria feito algumas bobagens e tomado
atitudes erradas. Torna-se, ento, retrospectivamente, um movimento vitorioso, porque
preparou o que veio depois. No entanto, em 1927, no se sabia o que viria depois. Havia
algumas dezenas de combatentes patriticos e hericos. Sobre isso no h o que se
questionar. Eles foram, porm, derrotados, desarmados.
A crnica diz que a Repblica Velha caiu por causa de problemas de natureza externa.
Mudanas na economia, o crack da Bolsa de Nova York, em 1929, o movimento dos
Tenentes, at a fundao do Partido Comunista, em Niteri, e a Semana da Arte Moderna,
em 1922, movimento fundamental, contriburam para a destruio da Repblica Velha.
engraado, pois o membro mais radical da Semana da Arte Moderna, em 1930 estava
escrevendo artigos no Correio Paulistano, defendendo a candidatura de Jlio Prestes contra
Getlio Vargas. Estou me referindo a Oswald de Andrade, essa adorvel figura, grande
revolucionrio brasileiro. Ele percebia na poltica paulista uma possibilidade de
modernizao do Pas. No era um revolucionrio de 30, era um revolucionrio no plano
esttico.

As teorias da crise da Repblica so to insatisfatrias quanto as teorias sobre o seu


surgimento. O que tentei imaginar nesse livro uma explicao por dentro, que deriva da
orientao filosfica desse trabalho, e que a idia de que os artefatos humanos so
falveis, ou seja, a criao desses artefatos o papel da inveno fundamental tem
tambm a marca da decadncia. Tudo o que fazemos decai, no h outro jeito, j diria o
velho Michel de Montaigne. A vaidade humana exatamente supor que possvel imaginar
coisas para alm do princpio da falibilidade da decadncia. A suposio a de que esse
modelo tinha problemas internos. Se em 1898 essas caractersticas internas definiram a
virtude no modelo, em outro determinado perodo, essas mesmas caractersticas
determinaram a sua decadncia. Que caractersticas so essas?
Esse modelo um modelo esquizofrnico, que preconizava: quem dominar nos Estados
recebe a minha uno, eu o reconheo. Essa a premissa que chamo de particularista:
liberdade para as oligarquias regionais controlarem, pelos meios que quiserem, as ordens
polticas locais.
Outra premissa do modelo: o Presidente vai ser escolhido como o sujeito poltico
independentemente das presses locais, para fazer uma poltica modernizadora. De 1926 a
1930, possvel olhar para a doutrina Campos Sales, ser-lhe fiel e propor opes polticas
absolutamente diferentes. Por exemplo, a alternativa sustentada numa poltica predatria
no no sentido moral , em que o chefe estadual se relaciona com o Presidente da
Repblica, j que tem autoridade total para isso. E como? De forma a extrair do Presidente
recursos para o Estado. Quem fez isso de uma maneira mais competente? Minas Gerais. O
livro "A inveno republicana" mostra detalhes interessantes, que nos chamam a ateno,
como, por exemplo, a quilometragem da estrada de ferro em Minas Gerais e em So Paulo:
uma goleada mineira impressionante; gastos pblicos do Governo Federal em So Paulo
versus gastos pblicos do Governo Federal em Minas Gerais: goleada mineira; comisses
do Congresso que controlavam finanas e obras pblicas: Minas Gerais controlava essas
comisses.
Os paulistas, nos anos 20, j comeavam a descrever a poltica mineira com a seguinte
linguagem: trata-se de uma poltica obsoleta. Era uma poltica de captura do Governo
Federal pelos interesses locais, enquanto a poltica paulista era a poltica do interesse
nacional e da modernizao. Estes eram os valores de Campos Sales. Os mineiros
defendiam os procedimentos de Campos Sales, o localismo, enquanto os paulistas, os
valores. Em 1930, uma parte do modelo Campos Sales entra em conflito com a outra.
O que os prprios atores polticos chamaram de "aliana liberal", naquela conjuntura, era
uma coalizo poltica tradicional da poltica oligrquica brasileira, nos termos tradicionais,
que comea com a quebra de uma possvel regra de sucesso, que deflagra aquele processo.
Jlio Prestes se apresenta para a Nao brasileira, em 1930, como um campeo da
superao da Repblica do candidato Washington Luiz, de 1926. Apresenta-se como
candidato antiliberal, contra a retrica liberal, pela modernizao, pela industrializao. a
idia da competncia tcnica administrativa como condio fundamental para se chegar
Presidncia, claramente contrastando com o estilo de Antnio Carlos, que tem um modo
bona-cho, que concorda com tudo, que pensa que tudo possvel. Getlio Vargas
no tinha doutrina nenhuma. Depois inventaram que ele era um positivista desde mido,
mas no era. Tinha como doutrina o acontecimento: fazer o que fosse necessrio. O prprio
Antnio Carlos foi o sujeito mais verstil que a poltica brasileira produziu em todos os
tempos. Eram essas pessoas que compunham a "aliana liberal".

Como se precisssemos ainda de evidncias de que a histria uma coisa absurda e


engraada, vemos o desejo de Getlio de transformar o Governo da Repblica em um ente
despolitizado, administrativo-modernizador, para controlar a dinmica estadual,
despolitizando-a. Maneira muito mais forte do que aquela de Campos Sales, ou seja, no
vai haver mais Presidentes, agora vai haver interventores. Num dado momento, as
bandeiras estaduais vo ser queimadas. S vai haver uma bandeira: a nacional.
Quero dizer mais ou menos o seguinte: esse livro e a pesquisa que fiz, com certeza, no
preenchem uma lacuna desse perodo da histria brasileira, o qual considero interessante e
importante. Vem provocar os leitores, colegas da comunidade acadmica, para que
investigaes nesse campo possam ser desenvolvidas. Muito obrigado.
Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, V.5,n.10, p.9-38, jan./jul.2000