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El alcohol es una de las drogas que por su fcil acceso y poderosa

propaganda que recibe, se ha convertido en un verdadero problema social


en casi todos los pases y en todas las edades a partir de la adolescencia. El
alcohol es la droga ms ampliamente empleada por los adolescentes en E.U.
y Mxico, aunque no tenemos estadsticas, existen evidencias de un elevado
ndice de alcoholismo entre los jvenes. Sin embargo, cules son los
trastornos provocados por el uso excesivo de alcohol? Quiz mucha gente
piense que mientras no se convierta en alcohlico tpico, las consecuencias
de beber frecuentemente y en altas dosis no son tan alarmantes. Pero los
estragos del alcohol pueden ser graves y muchos de ellos irreversibles. A
continuacin hablamos de algunos de los efectos a corto plazo provocados
por el alcohol.
El alcoholismo es una enfermedad crnica, progresiva y a menudo mortal;
es un trastorno primario y no un sntoma de otras enfermedades o
problemas emocionales. . La OMS define el alcoholismo como la ingestin
diaria de alcohol superior a 50 gramos en la mujer y 70 gramos en el
hombre (una copa de licor o un combinado tiene aproximadamente 40
gramos de alcohol, un cuarto de litro de vino 30 gramos y un cuarto de litro
de cerveza 15 gramos). El alcoholismo parece ser producido por la
combinacin de diversos factores fisiolgicos, psicolgicos y genticos. Se
caracteriza por una dependencia emocional y a veces orgnica del alcohol,
y produce un dao cerebral progresivo y finalmente la muerte.
El alcoholismo afecta ms a los varones adultos, pero est aumentando su
incidencia entre las mujeres y los jvenes. El consumo y los problemas
derivados del alcohol estn aumentando en todo Occidente desde 1980,
incluyendo Estados Unidos, la Unin Europea y los antiguos pases del este,
as como en los pases en vas de desarrollo.
El alcoholismo, a diferencia del simple consumo excesivo o irresponsable de
alcohol, ha sido considerado en el pasado un sntoma de estrs social o
psicolgico, o un comportamiento aprendido e inadaptado. El alcoholismo
ha pasado a ser definido recientemente, y quiz de forma ms acertada,
como una enfermedad compleja en s, con todas sus consecuencias. Se
desarrolla a lo largo de aos. Los primeros sntomas, muy sutiles, incluyen la
preocupacin por la disponibilidad de alcohol, lo que influye poderosamente
en la eleccin por parte del enfermo de sus amistades o actividades. El
alcohol se est considerando cada vez ms como una droga que modifica el
estado de nimo, y menos como una parte de la alimentacin, una
costumbre social o un rito religioso. La qumica del alcohol le permite
afectar a casi todo tipo de clula en el cuerpo, incluyendo aquellas en el
sistema nervioso central. En el cerebro, el alcohol interacta con centros
responsables del placer y de otras sensaciones deseables; despus de una
exposicin prolongada al alcohol, el cerebro se adapta a los cambios que
produce el alcohol y se vuelve dependiente de l. Para las personas con
alcoholismo, beber se convierte en el medio primario mediante el cual
pueden tratar con personas, el trabajo y sus vidas. El alcohol domina sus

pensamientos, emociones y acciones. La gravedad de esta enfermedad es


influida por factores como la gentica, la psicologa, la cultura y el dolor
fsico.

Datos y cifras:

Cada ao mueren en el mundo 3,3 millones de personas a


consecuencia del consumo nocivo de alcohol1, lo que representa un
5,9% de todas las defunciones.
El uso nocivo de alcohol es un factor causal en ms de 200
enfermedades y trastornos.
En general, el 5,1% de la carga mundial de morbilidad y lesiones es
atribuible al consumo de alcohol, calculado en trminos de la
esperanza de vida ajustada en funcin de la discapacidad (EVAD).2
El consumo de alcohol provoca defuncin y discapacidad a una edad
relativamente temprana. En el grupo etario de 20 a 39 aos, un 25%
de las defunciones son atribuibles al consumo de alcohol.
Existe una relacin causal entre el consumo nocivo de alcohol y una
serie de trastornos mentales y comportamentales, adems de las
enfermedades no transmisibles y los traumatismos.
Recientemente se han determinado relaciones causales entre el
consumo nocivo y la incidencia de enfermedades infecciosas tales
como la tuberculosis y el VIH/Sida.
Ms all de las consecuencias sanitarias, el consumo nocivo de
alcohol provoca prdidas sociales y econmicas importantes, tanto
para las personas como para la sociedad en su conjunto.

El alcohol afecta a las personas y las sociedades de diferentes maneras, y


sus efectos estn determinados por el volumen de alcohol consumido, los
hbitos de consumo y, en raras ocasiones, la calidad del alcohol. En 2012,
unos 3,3 millones de defunciones, o sea el 5,9% del total mundial, fueron
atribuibles al consumo de alcohol.