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TERAPIA OCUPACIONAL EN EL ADULTO MAYOR

1.

Objetivos:
La Terapia Ocupacional (TO) se encarga de la promocin, prevencin y
rehabilitacin de la salud por medio de la ocupacin, que se entiende como
las

actividades

diarias

que

todos realizamos, que elegimos


porque
permiten

nos

motivan

establecer

nos

rutinas,

tener roles en nuestros medios


sociales

familiares

finalmente, sentirnos parte de la


sociedad. El fin ltimo de la
Terapia

Ocupacional

en

las

personas mayores es potenciar


la

participacin

ocupaciones

en
que

las
den

satisfaccin a la persona, y con


esto prevenir el declive y maximizar habilidades de diverso tipo (mentales,
fsicas, afectivas) que permitan a la persona tener la mayor autonoma
posible.
Pensemos por ejemplo, en una persona mayor que ha jubilado. La Terapia
Ocupacional le ayudar a estructurar una nueva rutina, incorporando
nuevas actividades que permitan una vida ms activa y en coherencia con
la historia de la persona.
Desde la prevencin en salud la TO colabora promoviendo estilos de vida
saludables, el buen uso del tiempo, y el fomento una vida activa que permita
entrenar diariamente las capacidades cognitivas y fsicas.
2.

Capacidades que desarrolla o incentiva:


La Terapia Ocupacional incentiva capacidades o habilidades requeridas
para que las personas mayores puedan participar en las actividades diarias.

Pensemos en todas las capacidades y pasos que se requieren por ejemplo,


para poder usar el metro e ir a visitar a nuestra familia, o cocinar nuestro
plato favorito, o vestirnos y cepillar nuestros dientes .La TO busca incentivar
las capacidades cognitivas (como la memoria y la planificacin),
capacidades fsicas (como la movilidad y el equilibrio), y otros aspectos
como la motivacin y la satisfaccin con nuestra vida diaria. Todas estas
capacidades permiten que la persona mayor pueda participar de manera
ms independiente, y autnoma y con mayor seguridad.
3.

Beneficios
La Terapia Ocupacional como parte de las profesiones del equipo de salud,
acta como un puente entre la realidad biomdica de la persona y su
cotidianeidad. A los/las Terapeutas Ocupacionales nos interesa conocer de
qu manera la situacin social o de salud que est generando dependencia,
impacta en la vida diaria no slo de la persona con dependencia, sino
tambin de su familia y de sus cuidadores.
La TO aporta potenciando las habilidades y la motivacin con las que la
persona an cuenta, para enlentecer el proceso de dependencia y prevenir
consecuencias que puedan asociarse con ste. En la persona con
dependencia la Terapia Ocupacional tambin considera el ambiente fsico y
social como parte de la terapia. Es frecuente que la Terapia Ocupacional
para personas mayores con alguna dependencia busque modificar el
ambiente fsico de del hogar para hacerlo ms seguro y comprensible.
Tambin la TO busca apoyar a la familia y los cuidadores por medio de
educacin y entrenamiento para un manejo ms efectivo de la persona con
dependencia, que promueva
independencia

la

autonoma, y que optimice la


carga

fsica

mental

asociada con frecuencia al


cuidar de otra persona.

la

4.

Tipos de terapia ocupacional:


Las terapias estn divididas en tres grupos, los que cubren tres reas
diferentes del bienestar del adulto mayor:
Actividades funcionales: Promueven el bienestar mental del adulto mayor,
por medio de juegos de mesa como parchs, domin, damas chinas, y otros
ejercicios de memoria. Estas actividades son dirigidas a todos los asilados,
en especial a aquellos con signos de deterioro de memoria, Alzheimer, y
enfermedades demenciales.
Actividades tcnicas: Trabajos manuales donde se ensea manualidades,
juguetera, carpintera, etc. Realizan artculos variados como muecas,
manteles, artculos en madera, bordados, y muchos ms; algunas veces
con materiales reciclados.
Actividades sociales:

Ejecutar actividades sociales como agasajos,

paseos dentro y fuera de la ciudad y talleres de integracin entre los


asilados.

PROCESO DE LA VEJEZ
Este proceso consiste en una prdida progresiva y habitualmente lenta de
vitalidad, entendiendo sta como la capacidad que tiene el organismo para
realizar sus distintas funciones biolgicas.
Son varios los factores que contribuyen al proceso de envejecimiento. El
primero es nuestra carga gentica, una especie de capital con el que nacemos
y que vamos gastando a lo largo de la vida. Un segundo y muy importante
factor es el ambiente, la forma de vivir de cada individuo desde su nacimiento,
que incluye el grado de actividad fsica realizada a lo largo de la vida, el tipo
de alimentacin, la mayor o menor contaminacin ambiental a la que se ha
estado expuesto, los hbitos txicos (consumo de tabaco, alcohol y otras
sustancias nocivas) y lo que se denomina factores de riesgo. Todo esto sera
algo as como la forma en que cada persona gasta el capital gentico con el
que ha venido al mundo, que influir de manera ms o menos positiva o
negativa en su proceso de envejecimiento. Un tercer factor lo constituyen las
secuelas que hayan podido dejar las diferentes enfermedades o las
mutilaciones, accidentales o provocadas (intervenciones quirrgicas), a las que
cada individuo se haya visto sometido.
En funcin del grado de participacin de cada uno de estos grupos de factores,
se habla de "envejecimiento fisiolgico" podramos decir normal cuando ste
se debe exclusiva o al menos principalmente al paso del tiempo, a haber
sabido o podido gastar sabiamente el capital gentico recibido, o de
"envejecimiento patolgico", cuando en su aparicin han tenido un papel
primordial los factores ambientales o de estilo de vida.
En cualquier caso, se ha de tener muy en cuenta que la vejez no es una
enfermedad. ste es un principio fundamental que nos debe ayudar a luchar
contra actitudes de fatalismo o de resignacin, lo mismo que contra tpicos del
estilo de "eso son cosas de la edad" o "a su edad qu querr", aunque, como
es lgico, se ha de aceptar que la vejez se acompaa de un mayor nmero de
padecimientos y de una menor capacidad de adaptarse a los cambios,
incluidos los que tienen que ver con la esfera de lo social y con el entorno.

Cambios corporales
Que son tanto anatmicos (afectan a la morfologa; es decir, a la forma de
nuestro cuerpo) como fisiolgicos (afectan a las funciones de nuestros rganos
y sistemas).
Tal vez le haya ocurrido a usted que a una cierta edad comenz a tener
dificultades para ver bien los objetos cercanos, lo que se conoce como
presbicia. ste puede ser un primer indicio del envejecimiento, uno de esos
cambios fisiolgicos de los que acabamos de hablar. Tambin la capacidad
auditiva cambia con la edad, de forma que es frecuente una prdida de
capacidad para or los tonos ms agudos (hipoacusia).
Por lo que respecta a cambios anatmicos, podemos decir que en la mayora
de las personas la proporcin de grasa corporal aumenta con la edad en ms
del 30% y cambia su distribucin en el cuerpo, de manera que hay menos
cantidad de ella bajo la piel y, sin embargo, se acumula en mayor cantidad en
la regin abdominal. Por ello, la piel se vuelve ms fina y frgil y aparece ms
arrugada. Lgicamente, tambin el cuerpo cambia de forma.
Con la edad, disminuyen casi todas las funciones internas. Sin embargo, a
pesar de esta prdida, la mayora de estas funciones siguen siendo suficientes
durante el resto de la vida, porque la capacidad de nuestros rganos es
superior a lo que nuestro cuerpo necesita. Por ejemplo, aunque se destruyera o
se nos extirpara la mitad del hgado, la mitad restante sera suficiente para
realizar la funcin que este rgano tiene asignada. En realidad, son las
enfermedades, ms que el envejecimiento que hemos llamado fisiolgico
(normal), las principales responsables de la prdida de capacidad funcional en
la vejez. A su vez, esta prdida funcional predispone a las personas de edad a
sufrir ms y ms graves problemas en lo referente a su salud y bienestar.
En definitiva, los cambios corporales que tienen lugar durante el proceso de
envejecimiento obedecen tanto a este proceso en s mismo como a los hbitos
o estilo de vida que se haya tenido a lo largo de los aos. Los malos hbitos,
como el sedentarismo, una alimentacin inadecuada, el consumo de sustancias
txicas (tabaco, alcohol, drogas, etc.), aumentarn la prdida o el deterioro que

normalmente se produce con el envejecimiento y que afecta a rganos como el


corazn, los riones, los pulmones o el hgado. Algunos de estos cambios se
pueden prevenir si se adopta un estilo de vida saludable. Y lo que es ms: el
abandono de algunos hbitos nocivos, como el de fumar, beber alcohol y otros,
y la adopcin de otros saludables, como la prctica de ejercicio fsico,
proporcionan beneficios cualquiera que sea la edad de la persona.
Cambios en la esfera psicolgica
La idea ms extendida desde la perspectiva biolgica es que la vejez, cuyo
comienzo se fija por lo general en el momento de la jubilacin, implica prdida,
declive y deterioro. sta es una visin que asume que, en el mbito de lo
psicolgico, ocurre lo mismo que en el puramente biolgico, pero sucede
realmente as?
El desarrollo psicolgico del ser humano no se termina cuando se alcanza su
mxima

maduracin

fsica

biolgica,

ni

su

deterioro

comienza

necesariamente cuando se inicia el declinar biolgico. Ms bien hay que decir


que, en ese balance entre evolucin y desarrollo e involucin y deterioro, o si
se quiere entre prdidas y ganancias, hay factores psicolgicos que presentan
ganancias (mejoran) y otros que presentan prdidas (empeoran).
Es cierto que a partir de los 70 aos se experimentan importantes declives en
la esfera psicolgica, pero tambin lo es que se dan ganancias y mejoras a lo
largo de toda la vida, incluso a los 90 aos. Por ejemplo, mientras que algunas
funciones cognitivas comienzan a declinar muy pronto (a partir de los 20 aos),
otras aptitudes, como la amplitud de vocabulario o los conocimientos, no lo
hacen hasta muy avanzada edad (cumplidos los 70 aos); incluso otras
funciones, como el balance entre el afecto positivo y negativo, presentan un
mayor equilibrio en la vejez. En definitiva, existe crecimiento y declive a lo largo
de toda la vida.

ROL DEL ANCIANO Y SU OCUPACIN


El papel del anciano en la sociedad actual (especialmente en los pases
desarrollados) est en un cambio constante. Por un lado parece quedar
relegado por una visin economicista de la vida. Por otro lado, esta misma
visin confirma que se crean nuevos problemas que hay que intentar resolver
con nuevas frmulas. Al fin y al cabo, la mayora esperamos llegar a esta edad.
En las antiguas civilizaciones el papel del anciano era muy importante: era
respetado, sus consejos se valoraban y se seguan, y eran un elemento clave
para el buen funcionamiento de la sociedad. Se pensaba, con lgica
aplastante, que "el que ms vive ms sabe."
Pero los tiempos cambian. De hecho, en la sociedad moderna, llena de
adelantos tecnolgicos, se valora ms la productividad y la utilidad inmediata
que la experiencia acumulada durante aos.
Se piensa muchas veces que el anciano no ha sido capaz de entender estos
nuevos avances tecnolgicos. Y por eso se va relegando a un lado a las
personas mayores y se piensa que existen muchas cosas que no pueden
hacer.
La idea de nuestra moderna sociedad sobre la vejez es negativa. En ocasiones
parece que la persona mayor se convierte en un enemigo publico. Slo se
piensa en lo negativo: dependen de sus familias, tienen menor poder
adquisitivo, producen un mayor gasto sanitario y en pensiones.... Es curioso
que esa misma sociedad no piense que esas personas mayores han dedicado
sus mejores aos a criar a sus hijos, a trabajar para que el pas tenga un mayor
desarrollo, etc. Y de hecho, es una visin falsa, ya que los mayores aportan
an mucho a la sociedad.
Es importante por nuestro propio inters cambiar la idea de vejez. Los jubilados
actuales tienen todava mucha capacidad de aportar elementos valiosos a la
sociedad en la que viven. Adems, si se integran en la comunidad la
dependencia y la enfermedad, tardaran ms en llegar.

TERAPIA OCUPACIONAL EN LA VEJEZ

1. Objetivos:
La terapia ocupacional inicia, genera o recupera actividades de
la vida diaria que favorecen la funcionalidad y mejoran la
salud. Las reas ocupacionales en las que interviene son: Actividades de
la vida diaria, instrumentales, de descanso y sueo, educacin, trabajo,
juego, ocio y participacin social.
La terapia ocupacional concibe a la persona mayor como miembro activo y
participativo de la sociedad en el mbito social, cultural y espiritual. Y su
objetivo es el de mejorar la calidad de vida de los mayores, mediante
la optimizacin de las capacidades para realizar actividades de la vida diaria
y de sus funciones en el hogar y su comunidad. Puede beneficiar a las
personas mayores con discapacidad fsica o disfuncin social, promueve la
recuperacin funcional suficiente para poder seguir viviendo en su domicilio
de forma independiente (si fuera necesaria la institucionalizacin, tambin
mejora la funcionalidad e independencia), proporciona estrategias para
mejorar capacidades del mayor (por ejemplo, que le permitan continuar con
sus actividades de ocio) y reduce el riesgo de aislamiento social
(manteniendo actividades sociales y fomentando nuevas actividades de
inters).

2. REAS DE TRABAJO:
o

rea de actividades de la vida diaria. Son las actividades bsicas,


personales, relacionadas con el cuidado de nuestro cuerpo y con la
supervivencia (higiene personal y aseo, descanso, alimentacin,
movilidad funcional, etc.).

rea de actividades instrumentales de la vida diaria. Son actividades


de la vida diaria relacionadas con el medio, con frecuencia complejas y
opcionales (cuidado de otros, de nietos, uso de sistemas de
comunicacin, movilidad en la comunidad, manejo de temas financieros,
etc.).

rea de participacin social. Son actividades asociadas a la


interaccin con otros individual o colectiva en un sistema social (en la
comunidad, en la familia y con diferente grado de intimidad como
compaeros o amigos).

rea de trabajo. Son actividades que ayudan al trabajador mayor a


mejorar en su desempeo y actividades de voluntariado (puntualidad,
relaciones apropiadas con los compaeros, terminar tareas asignadas,
prepararse para la jubilacin, etc.).

rea de juego. Cualquier actividad que surge de forma espontnea o


no y que produce disfrute, entretenimiento y diversin (comprensin del
juego, tolerancia a la frustracin, manejo de utensilios, etc.).

rea

de ocio

tiempo

libre.

Son

actividades

libres

de

responsabilidades familiares y sociales, caracterizadas por sentimientos


de libertad y autodesarrollo (mejoran las habilidades fsicas, cognitivas y
sociales, incorpora el
ocio a su rutina diaria,
facilita

la

socializacin,
potencia

nuevos

intereses,

actitud

positiva y activa hacia


las
ocio).

actividades

de