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EL RIO AMAZONAS

El Amazonas es el ro ms largo, ms caudaloso, ms ancho y ms


profundo, y, adems, drena la cuenca ms extensa de la Tierra.
Con 6 762 km de longitud, contados desde el nevado Mismi, en el Dpto. de
Arequipa, es el ms largo de los ros. El ro Nilo tiene 6 671 km.
Descarga al ocano Atlntico entre 200 000 y 220 000 m3 de agua por
segundo, lo que representa entre 6,3 y 6,9 billones de m3 al ao. La masa
de agua que llega al Atlntico deja sentir su efecto a ms de 100 km mar
adentro.
En el estrecho de Obidos (Brasil) llega a cerca de 300 m de profundidad.
Esto permite el ingreso de naves de gran calado hasta Iquitos (Per), a cerca
de 2 375 km aguas arriba.
Descarga al mar cerca del 15,47% de las aguas dulces de la Tierra. Adems,
descarga al ocano Atlntico cerca de mil millones de t de sedimentos por
ao. La cordillera de los Andes aporta cerca de 13,5 t de sedimentos por
segundo. En Manaus, el Amazonas contiene 0,1 g/litro de sedimento.
Tiene un desnivel muy pronunciado en la cuenca alta, con cerca de 5 000 m
en 50 km en lnea recta. En la parte media y baja el desnivel es escaso:
desde Iquitos (Per), a 2 375 km de la boca, hasta la desembocadura llega a
4,5 cm/km.
IMPORTANTE
El Amazonas, finalmente, es tambin el ro ms ancho de la Tierra. Su anchura
es variable, dependiendo de las crecientes, que en algunas partes llegan a
inundar entre 20 y 50 km a ambos Lados. En su cauce se ubican numerosas
islas, dividiendo al ro en un intrincado laberinto de canales. La principal isla es
la de Maraj, ubicada en el delta, y que supera los 2 millones de ha.

La dinmica del ro y sus tributarios es muy fuerte, con cambios de curso


continuos en el lecho y los canales laterales.
Es el ro con la cuenca ms extensa de la Tierra, con cerca de 7'165,281
km2. La cuenca amaznica representa el 1,40% de la superficie del planeta
Tierra, el 4,82% de la superficie emergida o continental de la Tierra, y el
40,18% de Amrica del Sur. Contiene cerca del 20% del suministro global de
agua dulce de la Tierra, excluyendo los hielos polares. En la cuenca
amaznica y zonas aledaas se encuentra ms del 56% de los bosques
tropicales, con ms de 8 millones de ha.
La cuenca amaznica es compartida por 7 pases (Bolivia, Brasil, Colombia,
Ecuador, Guyana, Per y Venezuela), tres de los cuales tienen acceso directo

al ro Amazonas (Per, Colombia y Brasil).


La cuenca es muy heterognea en sus caractersticas geogrficas y
ecolgicas porque abarca territorios desde ms de 6 000 msnm (cordillera
de los Andes) hasta el nivel del mar.
Se calcula que cerca del 30% de la Amazona baja est conformado por
ambientes acuticos, ros de diferentes caractersticas, lagunas o cochas,
pantanos (aguajales o formaciones de palmeras Mauritia) y vrzeas o zonas
inundables.
IMPORTANTE
La Amazona es la regin que est influenciada por la extensa cuenca del ro
Amazonas. Es una regin compleja y heterognea, a pesar de la difundida
creencia de que es homognea. Las condiciones ecolgicas, geogrficas y
humanas son muy variables. La delimitacin no es nada fcil para fines de
desarrollo, porque "existen muchas amazonas", segn el enfoque de los
especialistas en suelos, forestales, recursos hidrobiolgicos y otros aspectos.
Ciertamente es una regin de grandes posibilidades si se basa el desarrollo en el
manejo racional de los diferentes ecosistemas sin destruir el bosque y los
recursos hidrobiolgicos.