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BOLESLAS MATUSZEWSKI

Nouvelle

Souice de VHistohe
(CRATION D'UN DPT

DE CINMA TO GRAPHIE HISTORIQUE

Paris,

mars 1898

il

Une Nouvelle
Source de l'Histoire

BOLESLAS MATUSZEWSKI

Une Nouvelle
Souice de VHistoiie
(CRATION D'UN DPT

DE CINMATOGRAPHE HISTORIQUE)

Paris,

mars 1898

Une nouvelle
Source de

l'histoire

Paris, 25

mars 1898

{Monsieur,

Permettez-moi d'appeler votre attention sur un


projet dont

vous trouvre^ ci-aprs l'expos,

dont

l'excution est toute prte, et auquel je voudrais vous


intresser. Il s'agit de

rt gnral

donner une destination d'int-

une collection de documents cinmato-

graphiques recueillis dans des circonstances toutes particulires, et


les

qui ont obtenu une faveur marque dans

milieux choisis o

il

m a t donn

de

les

prsenter.

_6
Je

me communi-

votes serais trs reconnaissant de

quer par

de votre journal ou autrement

la voie

ou

rflexions j Jes critiques

les

vues nouvelles que ce

les

projet peut vous suggrer, et je

me

tiens

votre

dis-

position pour toute information complmentaire que

vous pourrie^ souhaiter.


<B.

Place

de

la

Photographie
anime parmi

On

tort

croirait

que tous

les

M.

genres de documents

f}g Ur s qui viennent au secours de l'Histoire ont leur place

les

sources dei'His-

dans es Muses

toire.

mdailles, poteries dessins, sculptures, etc., etc., qui sont

'

et les Bibliothques.

recueillies et classes, la

son dpartement

cot des estampes,

photographie, par exemple, n'a pas

documents qu'elle
un caractre historique bien
sont trop ! Un jour ou l'autre, cepen-

spcial.

la vrit les

fournit ont assez rarement

marqu,

et

surtout

ils

dant, on classera par sries les portraits des

eu sur

la

vie de leur

il

question d aller plus loin en ce sens;

on

qui ont

temps une action marque. Mais

sera dj qu'un retour en arrire, car

officielles,

hommes

a accueilli l'ide

est ds
et,

dans

ce ne

maintenant
les

sphres

de crer Paris un Muse ou

Dpt cinmatographique.

Forcment
prendrait une

sure

que

la

restreinte

pour commencer,

cette collection

extension de plus en plus grande


curiosit

des photographes

mer

cinmatogra-

phiques se porterait des scnes simplement rcratives ou


fantaisistes vers les actions et les spectacles d'un

documentaire,

et

des tranches de vie drle, vers

intrt

les tranches

de vie publique

et nationale.

De simple passe-temps

la

pho-

tographie anime sera devenue alors un procd agrable

pour Ttude du pass; ou plutt, puisqu'elle en donnera


la vision directe, elle supprimera, au moins sur certains
points qui ont leur importance,

la

ncessit de l'investiga-

tion et de l'tude.

D'autre part

pourrait devenir

elle

gnement singulirement

efficace.

un procd d'ensei-

Que de

lignes de

description gagnes dans les livres destins

la

vague

jeunesse,

une classe en un tableau


plus ou moins agit d'une

jour o on droulera devant

le

prcis

et

mouvant

l'aspect

assemble dlibrante,
sceller

une

ou bien
Mais

il

la

est

la

rencontre de chefs d'Etat prs de

un dpart de troupes ou d'escadre,


physionomie changeante et mobile des cits!
ncessaire que pas mal de temps se soit pass

avant qu'on

alliance,

ait lieu

de recourir cette ressource auxiliaire

pour renseignement historique.

Il

l'histoire pittoresque et extrieure

faut d'abord

pour

la

emmagasiner

dployer plus tard

yeux de ceux qui n'en auront pas t tmoins.


Une difficult pourrait arrter un instant l'esprit; c'est
que le fait historique ne se produit pas toujours l o on
l'attend. Il s'en faut de beaucoup que l'Histoire se compose
sous

les

uniquement de solennits prvues


d'avance, prtes poser devant

mencements

d'action, des

qui

et

les objectifs.

mouvements

Il

s'organisent
est

des com-

initiaux, des faits

inattendus qui se drobent la prise de l'appareil photographique...

comme

ils

chappent du

reste l'infor-

mation.

Sans doute

faciles saisir
les

unes par

les effets historiques

que

les causes.

Mais

les autres; ces effets

cinmatographie jetteront dans

sont toujours plus

les

choses s'clairent

mis au grand jour de

les esprits

la

des lueurs trs

vives sur les causes restes dans leur pnombre. Et s'em-

non de tout ce qui est, mais de tout ce qui peut se


un excellent rsultat pour un genre quelconque d'information, scientifique ou historique. Mme les
relations orales et les documents crits ne nous livrent pas
parer

saisir, c'est dj

tout Tordre de

faits

auquel

il

se rapportent, et cependant

vraie aprs tout en ses grandes lignes,

l'Histoire existe,

ses dtails sont souvent fausss.

Et puis

le

cinmatographique est indiscret par profession;


toutes les occasions, son instinct

vent o vont se passer des


historiques.

On

les

timidit. Tantt la curiosit naturelle

rendent inventif et hardi.

le

circonstances un peu solennelles,

sans autorisation pour se


le

de

qui deviendront des causes

humain, tantt l'appt du gain, souvent

sentiments runis

dans

l'afft

deviner bien sou-

aura plutt lieu d'arrter ses excs de zle

que de dplorer sa
l'esprit

faits

lui fera

si

photographe

faufiler

dans

il

les

deux

Autoris

s'ingniera

les autres, et

saura

plus souvent trouver les occasions et les lieux o s'la-

bore l'histoire du lendemain. Un mouvement populaire,


une meute commenante n'est pas pour lui faire peur, et
mme dans une guerre, on l'imagine trs bien, braquant
son objectif aux mmes paulements que les fusils du plus
fort et saisissant au moins un morceau de bataille. Partout

luira

un rayon de

Premier Empire

et

avions seulement

soleil,

pour
la

la

il

passera avec

lui... Si,

pour

le

Rvolution par exemple, nous

reproduction des scnes que

graphie anime peut aisment rendre

la

la

photo-

vie, quels flots

d'encre inutiles eussent t pargns propos de questions


accessoires

mme

peut-tre

mais

intressantes,

passionnantes

Donc l'preuve cinmatographique, o de mille clichs se


compose une scne, et qui, droule entre un foyer lumineux
et un drap blanc, fait se dresser et marcher les morts et
les

absents,

ce simple

ruban de cellulod impressionn

non seulement un document

constitue

une parcelle

d'histoire,

et

de

qui

Elle

est

endormie

peine,

organismes lmentaires qui, vivant d'une

les

ne

il

lui

faut,

pour se

ces

vie latente,

raniment aprs des annes sous un peu de chaleur


midit,

ressus-

la

comme

et,

pas

n'est

pour

vanouie, qui n'a pas besoin d'un gnie


citer.

mais

historique,

l'histoire

et

se

d'hu-

nouveau

rveiller et vivre

heures du pass, qu'un peu de lumire traversant une

au sein de l'obscurit

lentille

Le cinmatographe ne donne peut-tre pas l'histoire intgrale,

mais du moins ce qu'il en livre estincontestableet d'une

Caractre partlcu,ler

du docu -

ment cinmato-

absolue vrit. La photographie ordinaire admet


qui peut aller jusqu'

la

la

retouche

transformation. Mais allez donc

retoucher, de faon identique pour chaque figure, ces mille

ou douze cents
dire

que

cit,

la

clichs presque microscopiques...

de prcision qui n'appartient qu'

par excellence

le

tmoin oculaire vridiqueet

lible. Elle

peut contrler

humains

se contredisent

en fermant
sur une

la

bouche

manuvre

tographe

mence;

elle

exactitude

On

peut

photographie anime a un caractre d'authenti-

d'exactitude,

Elle est

la

tradition orale et,

sur

celui

militaire

recueilli

les

un

qu'elle

dment. Supposez

les

qui sparent les

points des scnes qu'il fixe. Le plus souvent

des indices trs clairs l'heure du jour,


tions

climatriques dans lesquelles

Mme

ce qui

choses en mouvement, l'objectif

mencement

le

cinma-

peut donner avec une

distances

chappe aux yeux,

le

une discussion com-

phases,
Il

infail-

tmoins

mettre d'accord

ou navale, dont

sera bientt close...

mathmatique

les

fait,

si les

elle.

la
le

il

atteste par

saison, les condifait

s'est produit.

progrs insensible des

le saisit,

depuis leur com-

lointain l'horizon jusqu'au point le plus rap-

proch au premier plan

de l'cran. En

somme

il

serait

graphique,


souhaitable que
tassent

Constitution

du Depot de

II

s'agit

les

autres

mme

le

documents historiques compor-

degr de certitude

et

d'vidence.

de donner cette source peut-tre privilgie

^ e l'Histoire

cinematograpnie
historique.

tous

10

la

mme

autorit, la

mme

existence

officielle,

'

mme

accs qu'aux autres archives dj connues.

On

s'en occupe dans les plus hautes sphres de l'Etat, et les

voies et

moyens ne

trouver.

paraissent du reste pas bien

difficiles

aux preuves cinmato-

suffira d'assigner

Il

graphiques qui auront un caractre historique, une section

de

un

Muse,

rayon

de

d'Archives. Le dpt

officiel

thque Nationale, ou

celle

Bibliothque,

en sera

de

une armoire

install soit la Biblio-

l'Institut,

sous

la

garde d'une

des Acadmies qui s'occupent d'Histoire, ou aux Archives,

ou encore au Muse de

Une

fois

la

fondation

intresss ne

Versailles.
les

faite,

manqueront pas

va choisir

d'arriver.

de rception cinmatographique

et dcider.

mme

Le prix de l'appareil

comme

celui des

bandes

aux premiers jours, diminue rapide-

pelliculaires, trs lev

ment

On

envois gratuits ou

tombera la porte des simples amateurs de


photographie. Beaucoup d'entre eux, sanscompterlesprofessionnels, commencent s'intresser l'application cinmatographique de cet art et ne demandent pas mieux que de
contribuera constituer l'Histoire. Ceux qui n'apporteront pas
et tend

leur collection

en feront volontiers

comptent recevra ou cartera

les

le

legs.

Un

comit

documents proposs,

aprs avoir apprci leur valeur historique. Les rouleaux


ngatifs qu'il aura accepts seront scells dans des
tiquets,

catalogus

ne touchera pas. Le

ce

mme

seront les

tuis,

types auxquels

on

comit dcidera des conditions

dans lesquelles les positifs seront communiqus

et

mettra en

rserve ceux qui, pour des raisons de convenance particulire,

ne pourront tre

livrs

au public qu'aprs un certain

II

On

fait

nombre d'annes
archives.

Un

coules.

mme

de

pour certaines

conservateur de l'tablissement choisi prendra

garde de cette collection nouvelle peu nombreuse au

la

dbut, et une institution d'avenir sera fonde.

Paris

aura

son Dpt de Cinmatographie historique.

Cest une cration qui s'impose


grande

tribuer en doter celle o


facile

bonne grce. Et

je

ici

j'ai

dans quelque

voudrais con-

l'autre. Je
J

demande

accueilli

avec tant de

entrer

modestement

en scne.

Photographe de l'Empereur de Russie,

j'ai

pu, sur l'ordre

exprs de Sa Majest elle-mme, prendre au vol du cin-

matographe, entre autres tableaux curieux,

les

portantes et les incidents familiers de

du

Prsident de

bre 1897

Rpublique

la

permis de
quoi,

1.

et

initiative

partie

de

si

haut m'avait

ce

aux soldats des casernes de

spectacle

surpris

esprits

d'apprendre
peuple

mme

J'ai

ces

septem-

Franaise en

ont t projets devant ses yeux; aprs

saisir

tives, offrir le

sur

scnes im-

Ptersbourg

pu, dans une soixantaine de sances conscu-

j'ai

Paris.

la visite

(1).

Ces clichs qu'une

et

simples,

que

c'est

charm par
auxquels

que

la

l'effet

produit

occasion

j'avais

physionomie

d'un

d'un pays trangers, que l'organisation de solen-

La projection d'un de ces clichs

s'est

trouve rfuter de faon indiscu-

table une assertion fausse venue de l'tranger, touchant une faute de conduite

qu'on prtendait avoir t commise dans ces conjonctures. Certes


sa petite importance, mais enfin ce n'est qu'un

tographie anime pourra rendre

la vrit,

la

chose avait

exemple des services que

la

Pho-

en contrlant les tmoignages des hom-

mes. C'est tout un ct anecdotique de l'Histoire qui chappe dsormais


fantaisie des narrateurs.

Premires bases
de

d'Europe
un }jour ou
r

ville

et sera faite

la

la

fondatlon

projete.

12

nits

si

neuves pour eux, ce que

qu'une grande

c'est enfin

manifestation nationale.

propose cette premire srie peu banale de clichs cin-

Je

comme

matographiques
veau Muse.

J'ai t

base pour l'tablissement du nou-

assez heureux pour faire entrer dans

mes vues des personnes d'une

autorit considrable, et,

avec leur appui, j'aurai bientt peut-tre vu fonder Paris


ces archives d'un nouveau genre.

expos pourquoi j'augure pour

J'ai

ment

scnes dont

les

bien

d'autres

j'ai

M. Nicolas

S.

elles

rapide. J'y contribuerai

facile et

j'en ai dj

parl,

relatives

offrir,

au

un dveloppe-

moi-mme. Outre
pour

mon compte

couronnement

de

aux voyages en Russie des deux autres

II,

empereurs, au Jubil de

Reine d'Angleterre. Dans ces

la

j'ai pu saisir Paris des parties d'vnements bien imprvus et bien saisissants. Je me propose de
recueillir travers l'Europe et d'envoyer au futur Dpt

derniers temps,

la

reproduction de

toutes les scnes qui

me

paratront

prsenter un intrt historique.

Mon exemple

sera imit...

si

vous voulez bien encourager

cette ide trs simple mais nouvelle, en suggrer d autres

qui

la

compltent,

publicit qui

lui

et

surtout

est ncessaire

lui

donner largement

pour qu'elle

soit vivace

fconde.

BOLESLAS MaTUSZEWSKI.

IMPRIMERIE .NOIZETT ET

O,

8,

RUE CaMPAGNE-1 re PA RIS.


,

la

et