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4.

Elas y Eliseo
Los profetas de la tercera etapa que acabamos de considerar merecen algo ms
de atencin.
Elas
Desarrolla su actividad durante los reinados de Ajab y Ocozas, es decir, hacia
874-852, en el Reino Norte. Es el tipo de profeta itinerante, sin vinculacin a
un santuario, que aparece y desaparece de forma imprevisible. En cierto modo,
Elas es un nuevo Moiss. Y su vida repite en parte el itinerario de aquel gran
hombre: huda al desierto, refugio en pas extranjero, signos y prodigios, viaje
al Horeb (Sina), que culmina en la manifestacin de Dios. Igual que Moiss,
Elas desaparece en Transjordania. Sin duda, hay una intencin premeditada
por parte de los narradores al presentarlo de esta forma. Si Moiss fue el
fundador de la religin yahvista, Elas ser su mayor defensor en momentos de
peligro.
De hecho, la poltica de Omr y de Ajab, especialmente la alianza con Tiro,
provoc una difusin anormal de la religin cananea. De este modo, los
israelitas se acostumbraron a dar culto a Yahv y a Baal. Esta actitud
sincretista haba comenzado muchos siglos antes, si nos atenemos a lo que
dice la historia de Geden (Jue 6,25ss). Pero es ahora cuando se convierte en
un serio peligro. La misin principal de Elas consistir en defender el
yahvismo en toda su pureza, con la confesin de que slo Yahv es el Dios de
Israel. Y esta confesin tiene repercusiones no slo en el mbito del culto, sino
tambin en el social, como demuestra el episodio de la via de Nabot.
El ciclo de Elas se encuentra en 1 Re 17-19; 21; 2 Re 1 (2 Re 2 parece ms
justo atribuirlo al ciclo de Eliseo). La narracin es muy artstica, una pieza
maestra del mejor perodo de la prosa norisraelita, escrita en un hebreo
pursimo . Segn Fohrer, el ciclo fue compuesto a partir de seis relatos
originariamente independientes (anuncio de la lluvia, huda al Horeb, juicio
del Carmelo, vocacin de Eliseo, via de Nabot, Elas y Ocozas), que el
redactor final uni con otras narraciones milagrosas .
El lector moderno se pregunta espontneamente por la historicidad de estos
relatos, pero cualquier posible respuesta debe basarse en anlisis tan
minuciosos -e inevitablemente hipotticos- que no podemos detenernos en

esto. Dos cosas parecen fuera de duda: Elas fue una personalidad
extraordinaria, de gran influjo en el pueblo (al menos en los crculos
profticos posteriores), y salv al yahvismo en un momento crtico, llevando a
la vida el contenido programtico de su nombre: mi Dios es Yahv.
Eliseo
Discpulo y continuador de Elas, se presenta con dos rasgos dominantes:
Uno es el santo milagrero, especializado en milagros de agua; el otro es el
del profeta que dirige los movimientos polticos, cambiando dinastas. Por
nmero de milagros le gana a Elas y a cualquier otro personaje del Antiguo
Testamento; lo cual no engrandece su figura, antes parece distraernos. Tal
acumulacin minuciosa puede deberse a los crculos profticos donde actu.
Al margen de la poltica internacional transcurre un anecdotario pintoresco,
que exalta los poderes de Eliseo sin delinear su figura .
Su ciclo se encuentra en 2 Re 2; 3,4-27; 4,1-8,15; 9,1-10; 13,14-21.
Actualmente, los diversos episodios estn separados a veces por noticias sobre
los reyes de Israel y Jud. Comienza con un relato que habla de Elas y Eliseo
(2 Re 2), pero el tema principal es el paso del espritu de Elas a su discpulo.
Las narraciones siguientes forman dos grupos, de acuerdo con los aspectos
dominantes a los que acabamos de referirnos :
1) Historias milagrosas y populares, comparadas a menudo con las
florecillas de san Francisco: el agua de Jeric, los nios de Betel, la viuda,
la sunamita, la olla, la multiplicacin de los panes, curacin de Naamn, el
hacha perdida en el Jordn, resurreccin de un muerto al entrar en contacto
con el cadver de Eliseo.
2) Relatos de carcter diverso, pero relacionados con la poltica: guerra de
Jorn contra Mesa de Moab (2 Re 3,4-27), guerra con Siria, poniendo de
relieve lo milagroso (6,8-23), Eliseo y Jazael de Damasco (8,7-15), asedio de
Samaria y hambre en la ciudad (6,24-7,2), uncin de Jeh como rey de Israel
(9,1-10), anuncio de la victoria contra Siria (13,14-20). Dentro de estos relatos
es curioso que unos lo ponen en buenas relaciones con el rey Jorn (6,8-23),
otros en malas (3,4-27), otros se quedan a medias (6,24-7,2). S parece cierto
que Eliseo intervino en la rebelin de Jeh contra la dinasta de Omr.

Muy relacionados con Eliseo estn los hijos de los profetas


(ben nebi'm). Esta curiosa expresin, que no debe entenderse en sentido
fsico, aparece diez veces en el Antiguo Testamento, y en nueve de ellas
aparecen en torno a Eliseo. Tenemos sobre ellos ms datos que sobre los
grupos profticos de tiempos de Samuel, pero no muchos. Se encuentran en
localidades al sur de Israel (Reino Norte), quiz en relacin con santuarios
locales (Betel, Jeric, Guilgal). Algunos estaban casados (2 Re 4,1), pero
llevaban cierta vida comunitaria (2 Re 2; 4,38-41); al menos, se reunan de vez
en cuando para escuchar al maestro (2 Re 4,38; 6,1). Parece que se trata de
personas de bajo nivel social: viven de la caridad pblica (4,8), algunos tenan
grandes deudas (4,1ss), Eliseo los invita a comer de lo que le regalan (4,3841).
A pesar de la escasez de datos, estos grupos se han prestado a numerosas
hiptesis y discusiones . Sobre todo, se los ha querido ver como continuadores
de los grupos profticos que aparecen en torno a Samuel y de los que
existieron en siglos posteriores . Considero ms aceptable la postura de Porter,
que l mismo resume de la siguiente forma: La expresin ben hannebi'm no
se refiere a asociaciones profticas en general, sino a una organizacin
proftica concreta, confinada a un perodo histrico y a un rea geogrfica
muy precisos. Surgi en oposicin a ciertas innovaciones teolgicas de la
dinasta Omrida, alcanz su zenit bajo el liderazgo de Eliseo; y cuando, bajo
su impulso, hubo destronado a la dinasta y eliminado el culto al dios
extranjero Baal, termin su obra y desapareci de la historia. El Antiguo
Testamento no ofrece datos para encontrarlos antes o despus del perodo en
que tenemos testimonio directo de su existencia . Sin embargo, creo que
Porter es demasiado unilateral al valorar exclusivamente los aspectos
religiosos que dieron vida a estas comunidades. Dado su pobre nivel de vida, y
las dificultades sociopolticas de los aos que precedieron a la rebelin de
Jeh, es muy probable que entrasen tambin en juego factores econmicos y
polticos, como suponen Von Rad y otros.