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CICLO SEXUAL FEMENINO

El ciclo sexual tambin conocido como ciclo menstrual comprende los eventos
peridicos que se suceden de manera ordenada para preparar al aparato reproductor
femenino para la gestacin. Inicia en la pubertad y tiene una duracin promedio de 28
das. El da uno del ciclo es el primer da de la menstruacin y en cada periodo, el
ovario produce un ovocito secundario competente para la fecundacin e iniciar la
segmentacin. Adems, secreta estrgenos y progesterona, que son indispensables
para preparar al aparato reproductor femenino para el transporte de los gametos, la
implantacin y el progreso de la gestacin.
CICLO OVRICO
Los ovarios tienen la doble funcin de producir gametos (ovocitos) y de secretar
las hormonas sexuales femeninas, los estrgenos y la progesterona.
Al comienzo de cada ciclo ovrico, que se considera coincidente con el primer da de
la menstruacin, empiezan a aumentar de tamao varios folculos primordiales por la
influencia de una hormona secretada por la adenohipfisis, la hormona
folculoestimulante (FSH). Se distinguen 3 fases en el ciclo ovrico:

1.

fase folicular: Del da 1 al da 14 del ciclo. Durante el desarrollo


folicular, el folculo secundario aumenta de tamao y llega a ser el folculo
de Graaf o folculo maduro, listo para descargar el vulo (el ovocito
secundario). Durante esta primera fase del ciclo ovrico, el folculo en
desarrollo sintetiza y secreta el estrgeno 17-beta estradiol, que es el
responsable del desarrollo del endometrio en la fase proliferativa del ciclo
uterino.
2.
ovulacin: El folculo descarga el vulo (ovocito secundario). Todo el
proceso, hasta aqu, dura unos 14-16 das, contados a partir del primer da
de la menstruacin. El ovocito se libera y es introducido en el interior de la
trompa y transportado hacia el tero. Cerca del da 14 del ciclo, las clulas
de la adenohipfisis responden a los pulsos de la hormona liberadora de
gonadotropinas (GnRH) y liberan las hormonas folculoestimulante (FSH) y
luteinizante (LH). La LH causa la ruptura del folculo maduro y la expulsin
del ovocito secundario y del lquido folicular, es decir, la ovulacin. La
ovulacin se produce unas nueve horas despus del pico plasmtico de LH.
Despus de la ovulacin, la temperatura corporal aumenta de medio grado
a un grado centgrado y se mantiene as hasta el final del ciclo, lo que se
debe a la progesterona que es secretada por el cuerpo lteo (ver la fase
lutenica).
3.
fase lutenica: Del da 15 al da 28 del ciclo. Despus de la ovulacin,
las clulas restantes del folculo forman una estructura que se llama cuerpo
lteo o cuerpo amarillo, bajo la influencia de la LH. El cuerpo lteo entonces
sintetiza y secreta dos hormonas: el estrgeno 17-beta estradiol y la
progesterona, que inducen la fase secretora del ciclo uterino, es decir,
preparan el endometrio para la implantacin del vulo fecundado.

Si no hay fecundacin, el cuerpo lteo degenera hacia el final del ciclo uterino,
se atrofia y deja de secretar estrgenos y progesterona. Como consecuencia,
las capas superficiales del endometrio del tero se desprenden y son
expulsadas al exterior por la vagina. Es la menstruacin.

EL CICLO MENSTRUAL
El ciclo menstrual o ciclo sexual femenino es el proceso que prepara al tero de la
mujer para el embarazo todos los meses, mediante el desarrollo de los gametos
femeninos y una serie de cambios fisiolgicos. Se considera un ciclo contando desde
el primer da de un periodo o menstruacin hasta el primer da del periodo siguiente.
La primera menstruacin, tambin conocida como menarquia, es el da en el que se
produce el primer sangrado vaginal con origen menstrual en una mujer, y supone la
seal de que su cuerpo ya es frtil y est capacitado para que los vulos sean
fecundados para dar lugar a un cigoto que posteriormente se convertir en
el feto. Esta primera hemorragia menstrual de la mujer se produce durante la pubertad,
y est considerada como el evento central de este periodo. A partir de la menarquia lo
natural sera que se sucedan los ciclos menstruales con regularidad, aunque es
habitual que durante los primeros meses o de sangrado haya irregularidades en
cuanto a la frecuencia y en cuanto a la cantidad del periodo.
Fases del ciclo menstrual femenino:
MENSTRUACIN:

La menstruacin o periodo es el sangrado mensual de una mujer. Durante la


menstruacin, el cuerpo femenino est liberndose de las clulas de
recubrimiento del tero. La sangre menstrual fluye de este a travs de una
abertura en el cuello uterino, y abandona el cuerpo a travs de la vagina. La
cantidad de sangre que se pierde est en torno a los 35 ml, pero es normal que
vaya de entre 10 hasta 80 ml. Lo ms comn es que los periodos menstruales
duren de tres a cinco das, aunque al igual que el ciclo menstrual completo y el
volumen de sangre, tambin esta cifra puede variar ligeramente dependiendo
de cada mujer, y puede oscilar entre dos y siete das.
PREOVULACIN:

La preovulacin es la fase que se produce tras la menstruacin y, como indica


su nombre, antes de la ovulacin. En ella, el ovario produce
unas hormonas llamadas estrgenos, que se encargan de hacer que uno de los
vulos que se encuentran en su interior madure. Normalmente se da entre los
das 6 y 13 del ciclo, aunque pueden variar incluso en la misma mujer, debido a
una gran variedad de factores que van desde la prdida de peso al estrs
emocional, a enfermedades, al exceso de ejercicio o incluso la dieta.

OVULACIN:
Durante esta fase, el vulo completa el proceso de maduracin y es trasladado desde
el ovario en el que estaba alojado hasta el tero, a travs de una de las trompas de
Falopio. Los niveles hormonales aumentan y ayudan a preparar el recubrimiento del
tero para el embarazo; por este motivo la mayor probabilidad de embarazo de una
mujer es durante los tres das antes de la ovulacin o en el mismo da de la ovulacin.
POSTOVULACIN:

En caso de que la fecundacin del vulo no se haya producido, dicho vulo


acaba involucionando y es expulsado en la prxima menstruacin. Tras la
postovulacin empieza un nuevo ciclo menstrual.
Duracin del ciclo menstrual
El ciclo menstrual promedio tiene una duracin de 28 das, aunque puede ser algo
ms corto o algo ms largo, llegando a variar de 21 a 45 das, dependiendo de cada
persona y de su cuerpo.
El periodo en el que la mujer es ms frtil y, por tanto, la probabilidad de que sus
vulos sean fecundados y se quede embarazada, es mayor durante varios das
previos a la ovulacin, este da, y uno o dos das despus. En ciclos normales,
estos das frtiles suelen corresponderse con la segunda semana y el comienzo de la
tercera.
Cuando con la edad los ciclos menstruales no se suceden y la mujer deja de
menstruar tiene lugar lamenopausia, su ltimo sangrado. Aunque la edad a la que se
produce es diferente en cada mujer, tanto por gentica como por factores ambientales,
por lo general tiene lugar entre los 45 y los 55 aos.
Los trastornos asociados a los ciclos menstruales son comunes. Las mujeres pueden
tener distintos problemas, desde dolor (dismenorrea, a menudo acompaada de
clicos fuertes) hasta sangrado abundante o anormal y periodos ausentes
(amenorrea).
Uno de los motivos por los que se produce esta ausencia del periodo son
ciertos mtodos anticonceptivos, aquellos que estn basados en hormonas, que
pueden afectar hasta al 50 por ciento de los ciclos. Tambin la lactancia materna,
sobre todo cuando se da el pecho con frecuencia; es la llamada amenorrea
lactacional.
Es habitual que la menstruacin afecte a otros sistemas del organismo de la mujer. Por
ejemplo, en el caso de aquellas mujeres que padecen alguna enfermedad neurolgica,
esta puede empeorar durante el ciclo menstrual. Tambin hay estudios que han
demostrado que puede interferir en la epilepsia y la funcin de las hormonas tiroideas.