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ISLAM ET LIBERALISME

Colloque
avec : Dean AHMAD, (Prsident du Minaret of Freedom Institute), Luc BARBULESCO
(Professeur de sociologie religieuse), Yves MONTENAY (Prsident de l'Institut Culture,
Economie et Gestion), Felipe TUDELA (Prsident du Centre de Recherche Financire) et
Serghini FARISSI (Professeur d'conomie l'Universit de Fs)

L'Islam est-il compatible avec une socit de libert et l'Etat de droit ? Faut-il,
cause des excs de l'intgrisme musulman, "diaboliser" l'Islamn? Quelles places
les valeurs de libert de l'individu, de proprit prive, de dmocratie occupentelles dans la civilisation islamique ? Des universitaires franais et trangers
s'interrogent sur les problmes de socit que pose l'Islam pour la culture
occidentale et plaident pour une approche plus quilibre du phnomne
islamique.
(Avril 1995)

ISLAM

ET LIBERALISME

Dean AHMAD

Le mythe du despote oriental


a remplac la menace
communiste

Je vais tenter de dmontrer au cours de ma prsentation que les


collectivistes se trompent autant dans leur diabolisation des musulmans qu'ils
se trompent dans pratiquement tous les domaines. Lorsque la thorie marxiste
de l'volution sociale par la lutte des classes s'est avre inefficace l'extrieur
de l'Europe, les marxistes ont dvelopp la thorie du despote oriental pour
expliquer son chec. Malheureusement, la plupart des intellectuels occidentaux
ont de ce fait une vision errone du monde musulman.
Le mythe du despote oriental a t utilis par les intellectuels pour
convaincre les interventionnistes en matire de politique trangre qui
cherchaient un nouvel alibi aprs la chute du communisme, de remplacer la
crainte de celui-ci par la crainte dun conflit culturel avec le monde musulman.
Ce nouvel ennemi est utilis pour justifier un nouvel accroissement du pouvoir
tatique, au nom de la scurit nationale des pays occidentaux. Mais lorsque
l'on tudie la nature du droit islamique ou l'histoire du droit islamique, nous
trouvons que la base de cette crainte est fictive. En ralit l'Islam est non
seulement compatible avec le libralisme ; de plus, un grand nombre des
prmices du libralisme moderne trouvent leur origine dans la civilisation
islamique qui l'a prcd.

LEtat de droit et lIslam

LEtat de droit a des origines


islamiques

Commenons par la notion fondamentale de l'Etat de droit. L'Etat de


droit plutt que le gouvernement par les hommes est essentiel et fondamental
pour la libert. Cette notion a d'abord t dveloppe dans l'histoire europenne
par les scolastiques au Moyen-Age qui avaient tudi les philosophes de
l'antiquit grecque. Mais les Grecs de l'Antiquit n'avaient pas la mme
conception de l'Etat de droit que celle que nous avons aujourd'hui. Pour eux, le
droit devait tre fait par les lgislateurs, les gouvernants tant au-dessus de la
loi. Et c'est l'Islam et non les Grecs de l'Antiquit ou les chrtiens du MoyenAge qui ont les premiers institu le concept d'Etat de droit dans l'acception que
les libraux utilisent aujourd'hui.
La Philadephia Society est une socit de penseurs libraux, qui
s'intresse plus particulirement au constitutionnalisme et l'Etat de droit. Lors
de sa runion annuelle, le mois dernier Chicago, l'intellectuel conservateur
Stan Evans a affirm dans sa prsentation que ce sont les scolastiques
europens mdivaux qui ont invent le concept d'Etat de droit. Pour tayer sa
thse, il a donn une citation du XIme sicle. Pendant la discussion qui a
suivi, je lui ai fait remarquer que les scolastiques mdivaux avaient en fait
tudi les Grecs de l'Antiquit, traduit des commentateurs arabes. Je pourrais
en fait lui opposer une citation beaucoup plus ancienne : le premier calife Abou
Bakr, aprs la mort du prophte Mohammed, dit dans son allocution
inaugurale: Sans doute ai-je t lu votre mir bien que je ne sois pas votre
1

suprieur.Si j'ai raison, aidez-moi, si je m'gare corrigez-moi. Lhonntet


c'est la fidlit, le mensonge c'est la trahison.
Stan Evans a accept mon commentaire mais il a not qu'il parlait de la
mise en place de l'Etat de droit dans sa pratique et non pas seulement sur le
plan thorique. Je l'ai renvoy au livre de Rose Wilder Lane, The Discovery of
Freedom, dans le chapitre consacr l'Islam. Elle raconte comment la
civilisation musulmane, pendant des sicles, a prospr sous l'Etat de droit et
d'aprs le principe que tout homme est directement responsable devant le
Crateur et non redevable quelque autorit humaine, en vertu de son statut de
reprsentant de Dieu sur terre.

La nomocratie
Friedrich Hayek a insist sur le fait qu'un ordre libral repose sur une
conception de la justice. Elle doit tre dcouverte par les efforts de la
jurisprudence, des juges, des chercheurs. Ce nest pas quelque chose de
dtermin par la volont arbitraire d'une autorit. Hayek disait que le
libralisme aurait toujours du mal s'enraciner dans les pays o le droit est
toujours conu premirement comme le produit d'un effort dlibr de
lgislation et que partout le libralisme a dclin sous l'influence conjointe du
juspositivisme et de l'idologie dmocratique. Ces deux doctrines ne
connaissent aucun autre critre de justice que celui de la volont du lgislateur.
Ce qu'Hayek a appel les lettres de noblesse de la tradition politique
occidentale - pour protger les droits de l'individu il faut s'en tenir des
instances qui oprent par des rgles abstraites et gnrales connues par tous
d'avance et applicables tous - ce principe est ce que l'on trouve galement
dans le droit islamique. C'est la charia et ce qu'Hayek appelle la nomocratie.
Le principe de lEtat de droit
se trouve galement dans le
droit islamique, la charia

Le march libre a besoin de l'Etat de droit pour fonctionner. Le Coran


favorise explicitement la productivit et le libre commerce. Il n'est pas de
tradition asctique ; il encourage seulement la modration en matire de
consommation. Le Coran non seulement favorise des rgles de droit et de
commerce contractuelles, mais fournit aussi nombre de rgles spcifiques dans
ces domaines. Le prophte Mohammed non seulement croyait dans les vertus
du march, il a lui-mme gagn sa vie comme commerant, de mme que sa
femme Kadija.
Pour les musulmans le monde matriel n'est pas un lieu de punition
pour quelques pchs originels, mais l'endroit o nous pouvons dmontrer
notre soumission Dieu, en nous soumettant volontairement sa volont et en
utilisant ce monde matriel qui est moralement neutre pour produire des biens
pour nous-mmes, nos familles, notre communaut et pour toute l'humanit. Il
n'est pas possible de remplir cette mission sans bnficier de la libert de
choisir le bien plutt que le mal en utilisant notre libre arbitre. Ainsi le Coran
demande que la religion ne soit l'objet d'aucune contrainte. Nous ne pouvons
pas amliorer le bien-tre de notre socit sans disposer du droit de proprit.
Aussi lors de son plerinage d'adieu, le prophte a dit : Vous tes tous frres
et vous n'avez le droit de prendre votre frre que ce qu'il vous donne de bon
gr.

Le libralisme de lge dor islamique

Sous le rgne des premiers


califes, pas dintervention
tatique dans lconomie

Les minorits religieuses


bnficient dun statut
protg en change de leur
comportement pacifique

Sous le rgne du prophte et des premiers califes, la proprit tait


protge, les rares impts qui existaient taient fixes et caractre non
confiscatoire. LEtat nintervenait pas dans l'conomie, except pour punir la
fraude, le vol ou pour rectifier des injustices. Aprs l'expansion de l'Islam audel des frontires des pays arabes, certaines pratiques fiscales dcouvertes
dans les pays conquis ont t conserves, bien que souvent des taux rduits.
De mme, on a gard certaines rglementations qui taient ncessaires pour
grer ces vastes territoires. Pourtant, ce type de comportement a t conserv
par les quatre premiers califes connus dans l'histoire comme les califes
justes , Des dviations de cette pratique sous les premiers ommeyades ont t
condamnes et largement annules sous le grand rformateur Omar II. De plus,
la socit islamique tait tolrante et pluraliste. Lorsque les croiss sont
arrives pour conqurir le monde musulman, ils ont t tonns de dcouvrir la
prsence de juifs et de chrtiens d'origine arabe. Ils ont souvent tu ces
derniers, par accident, en pensant qu'ils taient musulmans.
Dans l'Islam, les minorits religieuses bnficiaient d'un statut protg
en change de leur comportement pacifique dans la socit et moyennant un
paiement pour ne pas effectuer leur service militaire. Le fait qu'il s'agissait
d'une taxe pour la dfense relve du fait que les hommes adultes et capables
taient tenus de l'acquitter. Lorsque les musulmans ont eu besoin de mobiliser
leurs forces afin de se dfendre d'une attaque prsume des Byzantins, les
chrtiens de Syrie ont eu que cette taxe leur soit rembourse avec une note
d'excuse expliquant que, comme la protection promise ne pouvait tre garantie,
leur argent leur tait restitu. Bien que les Byzantins soient chrtiens, les
Syriens ont rpondu au gouverneur qu'ils lui souhaitaient beaucoup de succs
contre les Byzantins, parce que sils avaient occup la Syrie avant les
musulmans, non seulement ils ne leur auraient pas rendu l'argent mais ils
auraient tout pill lors de leur retraite. On appelle les minorits qui bnficient
de cette protection des dhimmi , expression qui vient du mot arabe signifiant
protection. L'accusation selon laquelle lIslam serait diffus par la force est
absurde puisque la conversion par la contrainte est interdite. L'Islam a connu sa
plus grande expansion alors qu'il perdait les guerres. Cest trois gnrations
aprs la chute du monde musulman dans les mains des mongols, que les
conqurants ont adopt la religion de l'Islam.
Aujourd'hui, des dcennies aprs la libration du monde musulman du
colonialisme occidental, l'Islam est la religion qui se rpand le plus vite aux
Etats-Unis et en Grande-Bretagne, et la seconde religion en France. Dans le cas
des Etats-Unis et de la Grande-Bretagne cette croissance est due
l'immigration. Aux Etats-Unis, il y a plus de convertis l'Islam que d'migrants.
Je doute que les musulmans amricains aient un quelconque pouvoir de
violence sur les chrtiens. Le jizyah (impt vers par les non musulmans pour
chapper lobligation du service militaire) n'tait pas de nature pousser la
conversion, car son montant slevait seulement lquivalent de 250 francs
daujourdhui. La charit obligatoire value en pourcentage de la richesse
redevable par les musulmans tait elle aussi de lordre de 250 francs. Les
dhimmi avaient le droit de pratiquer leur propre religion. L'accusation des
Europens selon laquelle les Etats musulmans seraient intolrants envers les

minorits est particulirement tonnante lorsque l'on se souvient que les


socits pluralistes les plus russies en Europe furent l'Espagne sous les
Maures et Sarajevo durant la priode des bosniaques musulmans. Pendant des
sicles la socit islamique a men le monde en ce qui concerne la productivit,
le commerce international et le progrs scientifique et technique. De nouvelles
sciences ont t dcouvertes comme par exemple la trigonomtrie des sphres.
La mdecine a progress au point ou une personne borgne tait prte subir
une intervention de la cataracte ; si vous pensez que c'est parce que les
musulmans bnficiaient de la technique danesthsie locale, la rponse est oui.
LIslam est la religion qui se
rpand le plus vite aux EtatsUnis et en Grande-Bretagne
...

... et la seconde religion en


France

Le dclin du monde musulman


Si nous pensons que le progrs conomique tel qu'en ont bnfici les
musulmans au Moyen-Age est uniquement possible dans une socit librale,
nous devons donc accepter l'ide que leur socit tait effectivement une
socit librale. Aprs la chute du monde musulman aux mains des Mongols,
certains dveloppements ngatifs ont eu lieu qui ont min les sources du droit
islamique. Ce qui a conduit la stagnation et une atrophie croissante de la
philosophie librale dont on avait besoin pour assurer le dynamisme
conomique et scientifique. Je me contenterai de dire que cette atrophie
progressive et accentue des premiers enseignements musulmans sest
accumule jusqu' ce que les gouvernements aient russi supprimer
l'indpendance des sages juridiques, ce qui a conduit au dclin du monde
musulman et amorc sa chute en Occident. L'Occident pendant la mme
priode avait rcupr et intgr les concepts d'Etat de droit, les principes de
l'conomie de march et mme la mthode scientifique des pays musulmans.
Il est vrai, aujourd'hui, que le monde musulman est soumis au
despotisme. Ce n'est pas cause des enseignements de l'Islam. La plupart des
rgimes d'oppression du monde musulman sont des rgimes socialistes
sculiers, inspirs par les pouvoirs des colonies europennes qui les ont
occups avant leurs indpendances. Les Islamistes modernes ne forment en
aucune faon un mouvement monolithique, mais la majorit s'est tourne vers
l'Islam afin de tenter de rejeter ce despotisme pour le remplacer par une
monocratie dmocratique. Mme si le slogan Islam est la rponse utilis
pour symboliser le mollah ignorant du village qui pense que la solution aux
problmes de sa socit rside dans l'imitation sans rflchir des pratiques de
ses aeux, le leadership islamique aujourd'hui comprend des professionnels et
des scientifiques habitus rflchir et critiquer et qui se rendent compte que
ce sont les principes fondamentaux noncs dans le Coran qui doivent servir de
limitation au pouvoir de l'Etat islamique, et non pas les hommes politiques
musulmans qui doivent interprter ou plus exactement dicter leurs
interprtations du droit islamique.

Demain le libralisme islamique


Je viens de participer la seconde confrence internationale sur le

libralisme en Turquie. Cette confrence ouverte au public, tait sponsorise


par l'Association turque pour la pense librale et de la Fondation Friedrich
Naumann. Son objectif tait de promouvoir le libralisme en Turquie, o 98 %
des gens sont musulmans, et la socit laque. Except ma prsentation sur
Islam, conomie de march et Etat de droit, il n'y a pas eu un seul expos, ni
d'intervention particulirement islamique. Les prsentations taient pour la
plupart comme celles que vous faites ici : sur la philosophie, l'conomie et les
aspects politiques du libralisme.
Si le monde musulman est
soumis au despotisme, ce
nest pas cause de lIslam

Les islamistes constituent le


meilleur espoir dune rforme
librale dans le monde
musulman

Les islamistes constituent le meilleur espoir pour une rforme librale


dans le monde musulman. Si le libralisme a t absent du monde musulman
les sicles derniers, je pense que les responsables sont en fait les libraux
europens qui, malgr la doctrine anti-interventionniste au niveau de la
politique trangre, sont rests silencieux, ont tolr l'imprialisme et le
colonialisme. Maintenant que l're coloniale est rvolue et que ses pires
ennemis, les musulmans, ont leur propre gouvernement, ceux-ci sont en fait
prts recevoir le message libral plus particulirement car c'est un message
trs aisment explicable dans une terminologie historique authentiquement
islamique. Ne trahissons pas le libralisme en prenant le parti de ceux qui
empchent les femmes qui dsirent couvrir leurs cheveux ou en aidant le
gouvernement socialiste militaire en Algrie, ou encore en acceptant - mme
tacitement - quon y arrte les vainqueurs anti-socialistes et dmocratiquement
lus d'une lection libre. Le plus grand pige pour les libraux europens est
d'viter maintenant l'appel des sirnes socialistes qui les invitent se joindre
eux dans leur lutte contre le soi-disant fondamentalisme islamiste.

LE

DEBAT

Henri LEPAGE :
Nous avons eu il y a quelque temps un expos sur l'attitude des libraux
vis--vis du colonialisme. Lorsquon refait l'histoire, il faut se rappeler qu'au
XIXme sicle les libraux taient les premiers des anti-colonialistes.

Henry de LESQUEN :
Henri Lepage a pos le problme de compatibilit entre l'Islam et le
libralisme. Je pense qu'il faudrait distinguer les diffrents niveaux : est-il
compatible avec l'conomie, le capitalisme, le libralisme en gnral, avec la
dmocratie ?
Sur le premier point je suis d'accord, notamment parce que c'est
l'origine une religion de marchand. Je pense qu'il serait intressant d'voquer
des points prcis tels les taux d'intrt, les marchs de capitaux. En ce qui
concerne le libralisme en gnral, je suis plus rserv. Je rappelle que la rule
of law est fond sur le droit subjectif, le droit attach la personne humaine.
Cest une innovation de l'Occident qui nous vient en ralit de notre tradition
germanique ; donc, je ne pense pas qu'il y ait de libralisme sans notion
juridique et philosophique du droit subjectif. Ces droits ont exist en Occident,
ils n'existaient ni Rome, ni en Grce ni dans la civilisation islamique pour une
raison fondamentale : l'Occident est la civilisation de la personne, et l'Islam est
la civilisation de la parole.
J'oppose la conception de l'Islam la conception de l'homme. Il y a des
diffrences dans la pratique des religions : le chrtien s'incline devant Dieu, le
musulman se prosterne devant Dieu. C'est pourquoi les occidentaux ont
souvent mis en avant le fatalisme des musulmans, tendance assez contraire au
libralisme. Je crois que tout un pan de la pense librale en Occident a
tendance donner une vision thocratique de la socit. Ce qui dfinit la
thocratie au sens large par rapport la dmocratie, c'est la distinction entre le
droit et la morale.
Enfin, j'ai les plus grands doutes sur le pacifisme et la tolrance de
l'Islam.

Dean AHMAD :
Il est vrai que, pour les familiers de lhistoire de lIslam, il est banal de
dire que les musulmans sont en faveur du libralisme conomique. En ce qui
concerne le libralisme politique, les choses sont plus compliques. En effet,
vous avez mis le doigt dessus en disant que lIslam reconnat une pluralit
dopinions religieuses objectives, mais ne tient pas compte dun style de vie
subjectif.
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Je pense que la rponse consiste tudier le Coran qui, notamment dans


ses tentatives de conversion lIslam, sadresse directement lindividu. Le
Coran nessaye pas de rformer la socit dans son ensemble, mais de rformer
dabord lindividu. De plus, je pense que ceci conduit engendrer la libert de
lindividu, aussi bien que la libert conomique. Pour preuve, il suffit de
regarder la civilisation islamique classique o les droits individuels sont
apparus bien avant dtre prsents dans les pays occidentaux (exemple du droit
une sphre prive). Aux Etats-Unis aujourdhui, on discute encore pour
savoir si lindividu a un droit la vie prive. En effet, ce droit na pas t
inscrit dans la Constitution amricaine. Ainsi, certains considrent que la
sphre prive est un droit implicite, alors que dautres rtorquent quelle ne
relve pas du tout des droits individuels.
Dans lIslam en revanche, le droit la vie prive a t prsent ds le
dbut. Sous le rgne du second calife, Omar, lorsquun homme avait accus un
autre devant la justice davoir consomm du vin (ce qui est clairement prohib
et sanctionn par le Coran), la rponse du calife laccusateur fut de dire :
Comment le savez-vous ? . Celui-ci a rpondu quen traversant sa proprit,
il avait vu laccus par la fentre en train de boire du vin. Le calife rpondit
alors : Cest vous qui tes en tort, puisque vous navez pas respect la vie
prive de cet homme .
En ce qui concerne la question de savoir si lIslam est compatible avec
la dmocratie, tout dpend videmment de la dfinition de cette dernire. Le
concept de dmocratie revt au moins trois acceptions diffrentes. Certains
pensent que la dmocratie signifie que lon protge les droits individuels ; dans
ce cas, l Islam est dmocratique. Dautres pensent que la dmocratie suppose
que les dirigeants soient lus ; lIslam est certainement compatible avec cette
dfinition, mme sil ne contient pas dobligation dorganiser des lections. Or,
nous savons que le premier calife Abou Bakr a t lu. Si en revanche lon
rduit la dmocratie la pratique du principe du vote majoritaire, lIslam nest
pas dmocratique et ne reconnat pas le droit du peuple de dcider par un vote
la majorit si par exemple le droit de proprit ou la vie prive sont lgitimes.
Ce sont l des droits donns par Dieu que le peuple ne saurait nier. Les
citoyens peuvent certainement mettre en oeuvre une rglementation pour la vie
courante, mais celle-ci doit tre en accord avec le droit islamique.
LIslam est pluraliste. Si le Coran interdit la consommation dalcool, il
permet cependant aux chrtiens de boire du vin lors de leucharistie, et dautres
boissons alcoolises. Ceci au point que dans les socits islamiques qui avaient
un monopole dEtat pour la vente dalcool, avaient aussi un administrateur
chrtien pour sen occuper.

LES

CAPACITES LIBERALES
DE LISLAM

Luc BARBULESCO

Non seulement l'Islam n'est pas oppos l'Occident : il est partie


prenante de l'Occident. Toutes les oppositions que l'on a pu faire sont
largement artificielles, et il y a une confusion dlibrment entretenue par
certaines forces politiques, confusion touchant l'Islam et son rle dans le
systme mondial actuel. Je reviens sur le phnomne de l'usure et de la
prohibition que fait l'Islam du prt intrt.

Le Coran, lusure et la banque islamique

Lusure est conue comme un


excs

Dans le contrat de
participation , la sphre
financire devient un
instrument et non un but

Revenons la source des concepts, c'est--dire le Coran. Le Coran a t


crit en langue arabe. L'usure (riba) dans l'tymologie arabe exprime l'ide d'
excs et sa connotation est trs ngative. L'usure, l'intrt, est conu comme
tant un excs peru par l'usurier par rapport la cration de richesse relle.
L'usure est l'engendrement de l'argent par l'argent. C'est pour cela
qu'aujourd'hui, la nouveaut depuis les annes 1960-70, c'est la volont de
rtablir au sein des socits musulmanes un systme conomique et financier
qui puisse srieusement fonctionner partir de l'obissance l'injonction
coranique de l'interdiction de l'usure, le principe mis en avant pour crer ce que
l'on appelle interest free banking, ces rseaux financiers affranchis de l'usure.
C'est le principe de triangulation, c'est--dire trois termes : le bailleur de fonds,
le projet et un agent conomique qui assure la mise en oeuvre des projets
l'aide des capitaux qui lui sont apports par le bailleur de fonds. Lorsque ces
trois lments sont runis, on peut considrer que, d'une part lon vite l'usure,
et d'autre part lon est dans un systme qui peut se rclamer de la qualification
dislamique. Cest ce que l'on appelle dans le droit islamique le contrat de
participation .
Il s'agit d'une forme d'association capital-travail dans ses applications
modernes, qui sont avant tout financires. C'est dans la sphre financire que
ces dispositifs ont t mis en place dans certains pays musulmans et la sphre
financire est alors conue comme instrumentale et non pas comme autonome.
L'argent se trouve l matris, mis au service d'une activit productive et il perd
cette facult d'engendrer partir de lui-mme d'autres profits. Si on reprend
dans une perspective occidentale l'histoire et le dveloppement du capitalisme
moderne, on s'aperoit qu'au XVme et XVIme sicles, les origines du
capitalisme moderne correspondent notamment ce que l'on appelait Venise,
Gnes et en Allemagne du Sud, le prt la grosse aventure. Un certain
nombre de financiers s'associaient pour mettre leurs capitaux dans un navire
qui partait, qui revenait ou non. S'il revenait, ils rcupraient leur mise accrue
des bnfices de cette aventure, c'est--dire lentreprise. Cela existait galement
dans le monde islamique mdival (les civilisations ommeyade et abbasside)
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avant le XVme sicle. Le mot carat (qui vient peut-tre de larabe


qird ) dsignait Venise les parts prises par un capitaliste dans un navire et
dans sa cargaison. C'est le coeur mme du dveloppement du capitalisme
libral.

1) Le partenariat
2) La prise de risque
3) Le rsultat mesur en
terme de richesse cre

En rsum, il y a trois principes constitutifs qui peuvent tre les critres


de fonctionnement du caractre islamique d'une entreprise. Premirement, le
partenariat et non pas le prt par un tablissement financier ; deuximement, la
prise de risque (on peut dire ce sujet que le mot risque provient du terme
arabe qui signifie fortune - gagner de largent sans risque, c'est ce que fait
le rentier) ; et enfin les rsultats sont mesurs en terme de richesse cre. Le
bilan est tabli posteriori et ces trois critres dfinissent le fonctionnement de
ce que l'on appelle dans le monde islamique, (notamment en Egypte, en Tunisie
mais galement au Pakistan) le P.L.S. profit and loss sharing system, systme
consistant partager les profits et les pertes. Il y a galement eu au cours des
annes 80 des tentatives dintgrer la zakat (la contribution donne par les gens
aiss au profit de la subsistance des dmunis) dans la fiscalit, et il y a eu un
encouragement la cration de socits fonctionnant sur le principe du
partenariat (les socits mudraba ).

Une vocation naturelle au capitalisme

Lopposition ne se situe pas


entre lIslam et lOccident,
mais entre le socialisme
bureaucratique et le modle
libral

Guy Sorman raconte dans son ouvrage La nouvelle richesse des nations
sa rencontre avec un banquier musulman au Pakistan. Celui-ci lui a dit que le
monde musulman a une vocation particulire au capitalisme, et rien nest plus
islamique quune socit par actions. (...) Si le Pakistan est capitaliste et lInde
socialiste, ce nest pas du fait de linfluence amricaine, mais une consquence
directe de lIslam. En effet, le systme financier pakistanais sest dvelopp
en opposition directe au rgime de Bhutto, et pour sy substituer. Aujourdhui,
le flambeau du systme islamique est repris par Imran Khan, prsident dun
nouveau parti sopposant au PPP populiste et socialisant. L'opposition ne se
situe pas entre l'Islam et l'Occident, mais entre le socialisme bureaucratique et
le modle libral. L'opposition ne se fait pas entre le secteur d'Etat et le secteur
priv, mais entre le monopole et la proprit plurale. Le systme PLS ne
s'oppose pas au secteur public en tant que tel, mais au modle monopolistique,
et les socits de partenariat mudraba sont l'exemple mme de la proprit
plurale, c'est--dire la division, la diffusion du capital et donc le capitalisme
En Egypte, au Soudan et en Tunisie le systme n'est pas globalement
islamique. Il se restreint au secteur financier de l'octroi de crdits ; l'application
est plus limite et le systme bancaire islamique ptit d'une association (aussi
infonde qu'elle soit, elle existe) avec des mouvements politiques extrmistes.
Il est vrai galement que l'ide mme de banque islamique s'est trouve surtout
en Egypte largement discrdite la fin des annes 1980 par ce que l'on a
appel les socits de placement de fonds. Ces dernires se rclamaient de
lIslam, mais consistaient en ralit demander aux petits pargnants de placer
leur argent dans des socits appartenant des personnes physiques. Celles-ci
jouissaient d'une confiance assez tonnante auprs du public et ceux-ci
utilisaient tous les moyens de cavalerie, les derniers dpts permettant de
rembourser les premiers. Il faut dire quaucune institution islamique n'a jamais
apport sa caution ce systme, mais le lien avec l'Islam existait dans la

mesure o les petits pargnants furent trs nombreux. Le montant de leurs


dpts gal une certaine poque, l'quivalent du budget de l'Etat egyptien.
Sils ont t si nombreux le placer dans ces socits, c'est qu'au dpart la
mfiance l'gard des tablissements officiels tait trs grande ; on leur offrait
l'alternative parfaite.

La banque islamique permet


aux petits entrepreneurs
dchapper au problme de
labsence de fonds propres

Il y a aussi des choses qui fonctionnent : en Tunisie, la banque BEST


(pour Beit al-Tamwl al-Sadi al Tnisi), c'est--dire tablissement de crdit
saudo-tunisien. Celui-ci fait partie d'un holding qui inclut des tablissements
financiers, des industries, des socits d'assurance et de rassurance. Il est
prsent dans pratiquement tous les pays musulmans, aussi bien quen
Angleterre et en Thalande, un vritable modle de holding multinational.
Autres exemples : le DMI, un tablissement financier de dveloppement dont le
sige est Genve ; la BID (la banque islamique pour le dveloppement,
tablissement fond en 1975) accorde des prts gratuits et prend des
participation en capital dans des pays en voie de dveloppement, notamment en
Afrique. L'exemple de la BID montre comment le systme islamique a tent de
dpasser (et y est parvenu en partie) le niveau micro-conomique dans lequel il
se cantonne dans la plupart des cas, savoir la socit de partenariat, qui est
une faon pour des gens qui ont la fibre capitaliste de crer une affaire avec
des fonds propres. Le systme islamique est pour les micro-entrepreneurs dans
les pays musulmans une manire d'chapper au problme rcurrent de l'absence
de fonds propres.

Un modle islamique de dveloppement


Toutefois les banques islamiques ont tent de dpasser ce niveau et
d'intervenir sur la scne internationale surtout vis--vis des problmes du sousdveloppement et l'exemple est fourni par la BID, trs active en Afrique. Il faut
reconnatre que le systme islamique a tent d'apporter une solution originale
la problmatique de la dette publique des pays en voie de dveloppement et de
sa conversion, solution qui avait dj t avance dans les annes 70 dans le
cas de conversion de la dette mexicaine. La proposition avait t faite de
convertir une partie de cette dette en actions que les cranciers acquirent dans
l'conomie du pays concern au prix d'une certaine dcote. Cette proposition a
t retenue et fonctionne, cette perspective est promue, dfendue par la Banque
islamique de dveloppement. On constate que la rponse islamique est en
opposition totale avec la rponse bureaucratique et socialisante qui sur ce
problme de dette publique ne propose rien d'autre que d'annuler purement et
simplement celle-ci ou de la rchelonner. (Cf. lexemple de la candidature de
la Russie au Club de Paris, aide par le gouvernement franais. Celle-ci na pas
t pose que pour obtenir un rchelonnement de sa propre dette, mais surtout
pour faire valoir ses propres crances sur les pays du Tiers-Monde. On voit l
lattitude typique dun rgime bureaucratique, qui est aux antipodes de
lattitude islamique.)

Le rle du monde islamique


Le monde islamique joue un rle important, mais ce rle n'est pas de
fournir une sorte de substitut. Le monde islamique un rle qui est de

10

Rsister la tentation du
populisme socialisant, mais
aussi aux drives
bureaucratiques

En tant quOccidental libral,


on doit esprer que la
perspective islamisante
lemporte dans les pays
musulmans

promouvoir dans cette partie du monde, les valeurs, les pratiques qui sont celles
de l'Occident libral. La remise l'honneur et la mise en oeuvre concrte de
principes islamiques d'une bonne conomie concident au cours des annes
1970 et 80 avec la phase finale de la guerre froide, c'est--dire au moment o le
troisime monde tait le vritable enjeu de la rivalit des deux premiers. A
l'poque o dans ces deux premiers mondes lon tait encore pleinement
victime de cette confusion mentale qui voyait les systmes du monde comme
une sorte d'affrontement mtaphysique entre le monde libre et l'autre, on peut
considrer que c'est le mrite et mme la lucidit stratgique de certains
intellectuels musulmans d'avoir su rsister ces prestiges illusoires (soit le
prestige de non alignement, soit le prestige prilleux du socialisme rel) pour
retrouver par une remise l'honneur des principes appartenant leur histoire
propre, le chemin d'une collaboration loyale avec l'Occident. A condition que
l'Occident sache lui-mme retrouver ses propres sources.
Aujourd'hui le paysage est moins clair, le pril est plus diffus mais il
demeure. Cela peut tre le rle de l'Islam de rsister d'une part la tentation
rcurrente du populisme socialisant et de l'autoritarisme, mais galement aux
drives bureaucratiques l'oeuvre au sein mme des socits qui se disent
librales. Il va sans dire qu'en prsentant cette vision stratgique d'une
coopration loyale entre l'Occident et le monde musulman, lon songe une
alliance. On peut en tant qu'Occidental libral former des voeux pour que la
perspective islamisante russisse et l'emporte dans les pays musulmans. Il ne
s'agit pas de favoriser ou promouvoir les entreprises plus politiciennes et
ambivalentes qui, sous le terme de mouvements islamiques, tentent de rpandre
une certaine subversion au sein mme des systmes occidentaux.

11

LECONOMIE

ET LE CORAN

Yves MONTENAY

Pour un libral, le meilleur rle est de ne pas en avoir. De fait, en


faisant des affaires dans des pays musulmans, on rencontre rarement le
Coran. Cela prouve qu'il est libral par nature.

Le Coran ny est-il pour rien


dans le sous-dveloppement
des pays musulmans ?

Il est souvent rtorqu : les pays musulmans sont soit pauvres, soit
riches de leur ptrole, mais dans tous les cas non ou mal dvelopps. Le
Coran n'y serait-il pour rien ?
Il n'y est effectivement pour rien notre avis. Par exemple, si dans les
pays arabes des annes 50 ou 60, les investisseurs ont t traumatiss par la
saisie de leurs avoirs ou leur blocage en devise inconvertible, c'est l'effet de
drives dictatoriales, aggraves lorsque le pouvoir est par ailleurs socialiste.
Selon les pays, le phnomne se limitera aux amis du chef qui se servent
et se saisissent des biens des trangers, ou s'tendra toute la socit dans les
rgimes socialistes comme ceux de la Syrie et l'Algrie, qui nationalisrent
galement les biens de leurs citoyens. Ces comportements ne sont pas
propres aux pays musulmans. On les trouve galement en Afrique noire, o
les catastrophes conomiques viennent souvent d'excs de pouvoir et du non
respect du droit, utilisant ou non les instruments dits socialistes.

La libralisation dans les pays arabes


Les pays arabes en ont t svrement punis, puisque les investisseurs
trangers (et nationaux) les ont bouds, alors que ces mmes investisseurs
contribuaient massivement au dveloppement des Tigres et Dragons
asiatiques.
Les tapes de la libralisation
sont souvent trs lentes

Certains pays musulmans ont adopt depuis une politique plus


ouverte, mais il a nanmoins fallu une vingtaine d'annes pour revoir un
courant d'investissements trangers. Cette volution est due la leon des
checs, aux pressions du FMI, la disparition de l'URSS, et l'volution
gnrale des ides. Tout cela a jou dans le tournant libral des pays arabes
et musulmans, tournant relatif, car dans ce domaine les pays arabes sont en
queue de peloton de l'volution mondiale.
Les tapes de la libralisation ont t et sont encore souvent trs
lentes. Est d'abord apparu un libralisme de surface : on libre les
importations de produits de consommation de bonne qualit pour la partie la
plus aise de la population. Cela entrane une dtente politique dans les
milieux qui ne pouvaient importer; c'est un progrs, mais ce n'est pas du
libralisme. Une autre tape, souvent sous la pression du FMI, consiste
privatiser. Il y a alors un changement de ton dans la presse officielle et la
presse prive, mais la mise en place concrte prend des annes parce qu'elle
12

se heurte aux intrts en place. Soit par nationalisme, soit par socialisme, il y
a beaucoup de monopoles de fait ou lgaux, qui rsistent, renforcs par le
nombre d'emplois protgs qu'ils reprsentent. Tout cela n'a rien voir avec
le Coran.
Ce qui par contre est de nature religieuse, c'est l'interdiction du prt
intrt. Mais les consquences pratiques en sont faibles. En effet, sur le
terrain soit, et c'est le cas gnral, cet interdit n'est pas respect, soit, l o il
l'est (par exemple dans une certaine mesure au Pakistan), on voit apparatre
par exemple des formules d'association entre banquier et dposant
dfinissant le partage du risque. Or ce genre d'association sur mesure est
une des composantes normales des conomies librales, comme en tmoigne
la varit des joint-ventures (associations en capital risque, par exemple
ptrolier, ou lors de l'association entre un indigne et un tranger, ou, plus
gnralement entre deux partenaires ayant des rles trs diffrents...) ou, plus
simplement les obligations participantes ou les titres participatifs, qui
sont galement de cette nature.

Lopinion publique a t
traumatise par les scandales
des banques prtendument
islamiques

Dans la pratique, la cration de banques islamiques disant


appliquer ce type d'association, s'est traduite par l'apparition d'escroqueries
du type boule de neige (des participations aux bnfices leves font
affluer les dposants ; les premiers reoivent effectivement des dividendes
prlevs sur ce qu'apportent les suivants, jusqu'au moment o ...). Dans ce
cas particulier, le Coran est plus un prtexte qu'une vritable cause et l'on a
d'ailleurs pu observer dans l'Amrique du 19me sicle et aujourd'hui dans
les pays d'Europe orientale de nombreuses escroqueries ou faillites
bancaires... Notons toutefois que l'opinion publique a t traumatise par ces
faillites de banques islamiques gyptiennes ou par des scandales tel que
celui de la BCCI, grande banque internationale d'origine pakistanaise.

Lisolement nest pas islamique


Une autre raison du retard conomique des pays musulmans a pu tre
impute l'Islam. Il s'agit de l'isolement et notamment de la fermeture
dlibre l'innovation, qu'elle soit politique, intellectuelle ou technique (les
trois tant d'ailleurs lies dans l'histoire occidentale). Cet argument est
beaucoup plus srieux et a souvent t voqu. Si l'on remonte l'poque de
l'laboration du Coran, il semble qu'il n'y ait rien eu de tel de la part de
Mahomet qui, par ailleurs commerant lui-mme, a parsem le Coran de
rflexions marchandes. Un tel isolement ne se manifeste pas non plus aux
grandes heures de l'empire islamique. Certes, propos de cette relative
ouverture et prosprit, l'on peut discuter indfiniment de l'influence
respective dans la prosprit de l'empire, du Coran et des civilisations des
socits conquises, sachant que ni l'empire byzantin, ni l'empire perse
n'taient des modles de libralisme.
En revanche, la raction intgriste qui a suivi cet ge d'or
islamique est probablement l'une des causes du dclin conomique des
peuples arabes, mais elle est mle tant d'autres (aveuglement vis--vis de
l'Occident d un sentiment de supriorit, court-circuitage du ngoce de
l'Orient vers l'Europe par les Europens partir de la Renaissance...). Ainsi il

13

est bien difficile de dmler des causes particulires prcises, sauf retomber
dans des gnralits qui pourraient s'appliquer d'autres pays galement non
dvelopps, et qui viseraient plus le traditionalisme en gnral que le Coran
en particulier.

Lisolement des pays


musulmans a t nourri par
les pripties coloniales et les
rgimes socialistes de la
dcolonisation

LIndonsie, premier pays


musulman du monde

Plus rcemment, cet isolement a t nourri par les pripties


coloniales, l'adoption de rgimes socialistes l'occasion de la dcolonisation,
et le conflit isralo-arabe, qui a t une raison supplmentaire du rejet d'un
grand nombre de pays arabes vers l'URSS... En particulier, l'expdition de
Suez a dtruit en Egypte l'conomie mise en place par les Franais, les
Anglais, les Libanais et Syriens, la bourgeoisie copte et la frange musulmane
francise ou anglicise ...
Plus rcemment encore, une tude des musulmans europens
indignes (albanais, bosniaques....), cherchant s'il y avait une spcificit au
comportement musulman, a conclu que les traits particuliers de ces
communauts venaient plutt de l'isolement, notamment montagnard ou rural
et disparaissaient avec l'urbanisation (phnomne en deux tapes :
l'urbanisation proprement dite et l'ouverture de la ville elle-mme la vie
internationale). Cela s'est d'ailleurs vrifi dans d'autres villes musulmanes,
comme Casablanca. Les particularits seraient donc lies plus aux traditions
qu' la religion au sens troit du terme... Mais, dans les milieux traditionnels,
ce sens troit du terme ne signifie pas grandchose...
Un autre cas intressant est celui de l'Indonsie, premier pays
musulman du monde. L'Indonsie est passe aprs son indpendance par une
priode socialiste et tiers-mondiste qui lui a fait prendre un net retard sur les
autres pays d'Asie du sud-est. Actuellement, elle a un rgime relativement
libral conomiquement, un pouvoir militaire fort, des lections disons...
moins discutables... et un dveloppement rapide. L'Islam local est modr,
soit par l'influence de traditions locales antrieures (hindouistes et
bouddhistes) soit par le gouvernement, qui parle plus de monothisme en
gnral que de l'Islam (notamment du fait de l'existence d'une minorit
chrtienne influente).

A quand le protestantisme musulman ?

Quel sera leffet de


lalphabtisation ?

Enfin, l'avenir sera sans doute fort diffrent du pass (cette banalit
occidentale n'en est pas une pour un musulman) : avec la toute rcente
alphabtisation en arabe, chacun pourra lire le Coran directement, sans
passer par l'intermdiaire de l'cole coranique classique et son apprentissage
par coeur. Cette rvolution rappelle certains gards la Renaissance en
Europe et l'avnement du protestantisme : partir du moment o chacun a pu
lire la Bible, la chrtient a clat malgr l'unicit du texte biblique
fondateur. Il sera donc intressant d'tudier l'impact de l'alphabtisation sur
l'interprtation et la diffusion des textes sacrs, et plus gnralement sur
l'volution sociale, d'autant que la pression du monde extrieur est en train de
rompre l'isolement sculaire, notamment via les chanes de tlvision par
satellite. Nous verrons peut-tre des courants protestants au sein de l'Islam
... et une Contre- Rforme islamiste.

14

ECONOMIE,

ISLAM ET
TRADITION DE LUNIVERSEL

Felipe TUDELA

La Sagesse Universelle
contient les fondements de
lconomie

L'conomie, en tant que science particulire qui concerne


essentiellement la nature humaine, possde un fondement metaconomique et
ne peut tre comprise qu' la lumire des principes universels de ce qu'on
convient d'appeler la Philosophia Perennis. Ces principes sont au fondement
mme de la tradition de l'universel, qu'il s'agisse de l'Islam, du Christianisme,
du Confucianisme, du Taosme, du Bouddhisme Zen ou de n'importe quel des
autres chemins, religieux ou philosophiques, que cette tradition a emprunt
travers le temps pour se manifester.
Notre propos ici est de montrer qu'il est impossible de comprendre
quoi que ce soit vritablement l'conomie, si ce fondement
mtaconomique n'est pas pris en compte comme le point de dpart oblig de
toute science conomique qui se veut efficace dans ses dveloppement
thoriques et dans ses applications pratiques.
Pour essayer de montrer ceci, prenons la Tradition de l'Universel telle
qu'elle s'exprime dans l'Islam et regardons comment cette tradition se pose
comme le fondement thorique et pratique d'une pens conomique reli la
nature humaine essentielle et la nature du Rel.
Cette Tradition de l'Universel, ou cette Sagesse Universelle, laquelle,
selon nous, contient le fondement de l'conomie, permet une connaissance du
rel, du monde, de l'homme et de leurs rapports mutuels. Elle exprime les lois
fondamentales de l'univers et ses principes sont valables pour tous les temps
et tous les lieux.

Principes de lIslam
Cette Sagesse, que nous retrouvons dans l'Islam, peut se rsumer dans
trois principes fondamentaux :
1. L'affirmation de l'Unit du Rel laquelle est Libert Absolue et
Intelligence infinie.
2. L'affirmation de l'univers comme tant de nature phnomnale et en
perptuel devenir.
3. L'affirmation de l'homme comme mdiateur entre le Rel et le
devenir phnomnal, mdiation qui s'opre par sa libert, tincelle de la
Libert premire du Rel, et qui lui permet d'un ct de raliser pleinement
sa propre nature phnomnale et celle du monde, et ceci tout simplement en
ne faisant pas obstacle leur droulement, et de l'autre de dpasser l'tat
phenomnal et de retrouver la source mme de son tre : sa Libert.
15

Le Rel est Intelligence infinie


et Libert absolue

Trois versets du Coran expriment ceci : 1. votre Dieu est le Dieu


unique, il n'y en a point d'autre, Il est le clment et misricordieux (2:5),
affirmation de l'unit du rel et de l'existence. La vie dans ce monde n'est
qu'un jeu et une frivolit (47:38), affirmation du l'absence de noumne du
devenir phnomnal, de son aspect purement illusoire. 3. Rpte le nom de
Dieu matin et soir (76:25), mthode pratique pour se relier au Rel et pour
vivre en harmonie avec le monde phnomenal. Notons au passage que nous
retrouvons cette technique dans toutes les traditions (i.e.mantras de
l'hindouisme ou rptition du nom divin dans le christianisme)
Ces trois formulations que nous venons d'noncer recouvrent la
totalit de l'Islam. C'est une perspective du rel dont le point de dpart est de
reconnatre l'Unit du Rel, Rien n'est en dehors de Lui. Tout est Un, c'est-dire Islam. Ce Rel est Intelligence infinie et Libert absolue. De celle-ci
procde la libert de l'homme d'o son tour provient son libre-arbitre. En
effet, l'exercice du libre-arbitre n'est possible pour l'homme qu' partir d'une
connaissance et d'une libert fondamentales, d'un dtachement ontologique
par rapport au monde phnomnal qui lui permet de mettre celui-ci en
perspective et d'agir consciemment.

La libert de lhomme

La libert est le principe


fondamental de lconomie

Lagir conomique revt un


caractre homodynamique

Et ceci nous amne l'essence mme de l'conomie, essence que nous


retrouvons aussi dans l'Islam: l'agir conomique efficace dpend de la libert
de l'homme et du libre-arbitre qui en dcoule. C'est ainsi que Ibn Abu-ar-Rabi
dira au 9me sicle de l'homme, qu'il russit dans ses projets tant qu'il ne
dvie pas de ce sens de discrtion judicieuse (libre-arbitre). D'o alors cette
consquence invitable : entraver le libre-arbitre implique ncessairement
entraver le droulement naturel et harmonique de la vie conomique. La
libert, que cela plaise ou non, est le principe fondamental de l'conomie, elle
est son axiome de base, et de la mme faon que le centre permet a la roue de
tourner, la libert, par l'exercice du libre-arbitre, permet l'agir conomique
efficace. L'entraver a comme consquence la perte de la prosprit.
C'est ainsi, par exemple, que tout gouvernement qui met des obstacles
au lgitime exercice du libre-arbitre est en train de fausser la gestion de la
socit. L'agir conomique efficace dpend du non entravement du librearbitre de l'homme. Ceci en raison de la complexit des phnomnes
conomiques et de leur multivalence indfinie. Ils sont non matrisables par
une logique purement binaire, laquelle est incapable de faire face a leur
perptuel devenir. C'est la raison pour laquelle il faut savoir laisser faire,
laisser passer, laisser aller, wu wei . Le meilleur gestionnaire de
l'conomie est le peuple. Seul l'individu peut juger de la meilleure action
suivre en fonction de sa perception subjective et objective de la valeur des
choses. Bien sr, cette perception ne sera pas toujours juste, les hommes se
trompent et trs souvent. Quand l'initiative est laiss l'individu les
ajustements sont trs rapides. C'est seulement l'individu qui a la rapidit
d'action pour corriger immdiatement et efficacement les dsquilibres
conomiques. Le dcalage entre sa perception et son agir est minimal.

16

Dans ce sens l'agir conomique revt un caractre homodynamique :


les actions conomiques s'quilibrent entre elles et cet quilibre est toujours
en mouvement. Comme image pour illustrer ce point nous pouvons nous
imaginer un cercle en train de tracer un cyclode : le cercle et son centre sont
toujours en mouvement, car il s'agit d'un centre relatif qui appartient au
monde des phnomnes, le cyclode reprsentant leur nature cyclique. Turgot
avait trs bien compris le rle du subjectif comme fondement des
phnomnes conomiques et de l'incommensurabilit de la valeur dans le
temps. Turgot cependant n'avait pas compris la raison ultime de cette
incommensurabilit, c'est--dire le caractre homodynamique de l'conomie,
en tant que celle-ci a sa raison d'tre ultime dans la nature phnomnale et
illusoire du devenir.

La pense conomique de lIslam


Revenons maintenant l'Islam pour dcouvrir en lui une pens
conomique qui se fonde sur le principe mtaconomique de la Libert du
Rel, et laquelle se traduit pratiquement dans le respect de la libert d'autrui
et dans le non entravement du libre-arbitre individuel comme source de 1'
agir conomique. Examinons ceci :
L'Islam traditionnel refuse toute intervention du gouvernement dans le
domaine conomique priv : ainsi par exemple l'impt involontaire aux
fidles est interdit par le Coran, les tarifs douaniers ne sont pas encourags,
et le Coran dfend la proprit prive. Aussi, le Prophte refuse les contrles
des prix, et limite les interventions gouvernementales la fraude, ce qui
relve du domaine de la justice. En rapport avec ceci, Al Gazali (1058-1111)
dira qu'est illgal tout ce qui est au-del du droit.
LIslam classique refuse toute
intervention de lEtat dans
lconomie

Ibn Abu Ar Rabi : lEtat doit


toujours avoir un budget
quilibr

Cette philosophie de la libert conomique est trs forte dans l'Islam.


Pour les Abassides, par exemple, les droits douaniers seront considrs
comme impit. Ibn Tamiyah s'opposera au contrle des prix. Pour Mawardi,
les fonctions de l'Etat se limitent quatre : l'arme, les frontires, les
fonctionnaires et le trsor. Aucune intervention directe de l'Etat dans
l'conomie n'est encourag. Pour l'historien Ibn Khaldun, clbre par sa
Muquadimah, lEtat doit se limiter ses fonctions naturelles. Il ne doit
jamais concurrencer le secteur priv. Pour Ibn Khaldun les fonctions de l'Etat
sont : la dfense, les lois, la scurit publique, la monnaie et la politique. Si
l'Etat dpasse ses limites il devient abusif car, nous dit-il, il possde des
ressources dont les particuliers ne disposent pas, qu'il peut imposer par la
force et l'intimidation, comme c'est le cas dans les contrles de prix. Le
secteur priv doit pour Khaldun tre laiss en pleine libert et l'Etat doit se
garder de ne pas abuser de ses pouvoir en intervenant au-del de son
domaine.
Dans cette mme ligne de pense, pour Ibn Abu Ar Rabi (IXme
sicle) le respect la parole donne et savoir honorer ses dettes est important
pour le bon fonctionnement conomique. Aussi, pour lui l'Etat doit toujours
avoir un budget quilibr. Ce point de vue est juste, car le dsquilibre
budgtaire entrane l'abus de pouvoir de la part des Etats qui cherchent alors
des prtextes pour s'imposer au del de leur domaine et porter atteinte la

17

libert des individus dans leur effort pour obtenir des revenus suffisants .

Ibn Khaldun et les premiers califes

La courbe de Ibn Khaldun


Laffer

Revenons Ibn Khaldun. Sa pense conomique, fonde sur la


libert, est trs puissante. Pour lui, l'injustice de l'Etat amne la perte de la
civilisation et engendre la corruption. Ceci est vrai de nos jours o nous
constatons que les pays o il existe le plus de pauvret et de corruption sont
les pays qui respectent le moins la libert et o les gouvernements ne sont
que des cleptocraties. Selon lui, la violation de la proprit ainsi que les
impts injustifis dtruisent toute prosprit.Il nous dit que la seule mthode
efficace pour augmenter les revenus de l'Etat consiste dans le respect des
gens et de la proprit, pour lui les seules mesures qui incitent faire
fructifier et accrotre les capitaux. Non seulement ceci, mais Ibn Khaldun
anticipe les rsultats de la courbe de Laffer, quand il nous dit que c'est une
faible imposition qui amne les plus grandes recettes. Remarquons que quand
la reine Elizabeth I d'Angleterre rendit l'impt volontaire au lieu
d'obligatoire, les revenus publics par la voie de l'impt augmentrent
considrablement.
Pour le calife Omar I, l'Etat doit se limiter la dfense, a la justice, au
contrle des poids et des mesures, aux travaux publics, et il ne doit jamais
concurrence le secteur priv lequel doit tre laiss en pleine libert. Adam
Smith nous vient ici en mmoire. Pour Omar Il, l'intervention de l'Etat dans le
commerce est un abus. L'Etat n'a pas comme fonction de faire des affaires,
mais de gouverner, chose trs diffrente.
D'o proviennent alors, les revenus publics dans l'Islam ? Ils
proviennent de quatre sources autorises par le Coran : 1) les aumnes
obligatoires, qui sont une obligation religieuse et non proprement un impt,
car fix par le Coran et non pas par l'Etat ; 2) les contributions volontaires
des fidles ; 3) les contributions des non musulmans, et 4) les 20% des butins
de guerre.

La proprit prive des


fidles est sacre

Pour le prophte, le gouvernement ne doit exiger aucun impt en


dehors de ceux autoriss par le Coran et il ne faut jamais priver quelqu'un de
sa proprit sans son consentement. La proprit prive des fidles est
sacre. Le seul cas o limpt non volontaire pouvait s'appliquer tait celui
des butins de guerre et des non-musulmans. Mais dans le cas des trangers,
les impts taient trs faibles et parfois mme en-dessous des impts
volontaires des fidles. Disons au passage qu'il y aurait beaucoup
dvelopper sur l'impact psychologique de l'impt volontaire, question qui n'a
pas encore t tudie comme il convient et qui peut s'avrer tre riche en
consquences thoriques.
Nous avons montr que la libert conomique est au coeur de l'Islam.
Nous avons aussi expos les raisons ontologiques qui, selon nous, font de la

18

libert le fondement mme de la vie conomique. Remarquons maintenant


que cet Islam de libert n'a rien avoir avec un Islam d'intolrance religieuse.
Au contraire, l'poque il s'agit d'un Islam non seulement tolrant mais plus
encore, qui reconnat, et ceci la diffrence d'un certain Christianisme et
d'un certain Islam actuels, la vrit des autres traditions spirituelles. C'est
ainsi que selon la tradition l'Islam reconnat qu'il y a eu 124 000 prophtes
dans toutes les autres nations. Le Coran (X,48) affirme que pour chaque
nation il y a un messager qui parle dans le langage spirituel de cette nation.
Ainsi, dans l'Islam traditionnel la libert conomique va de pair avec une
libert religieuse qui transcende les barrires entre civilisations.

Interventionnisme et dclin
Pour finir, remarquons que la sortie de l'Islam de l'histoire, en tant que
grande civilisation, se produit comme la consquence directe d'un
interventionnisme de plus en plus grand de la part des gouvernants. C'est
ainsi, nous dit Imad Ahmad, qu'au XIIme sicle, avec les Seldjukids, le
gouvernement essaye de monopoliser des industries, produisant comme
consquence une perte de capacit d'innovation technologique. Aussi,
poursuit-il, au XIIIme sicle les mirs mamelouks rompent avec la loi
musulmane pour concurrencer l'industrie sucrire. Une insurrection populaire
fit abroger cette concurrence injuste. Le mme auteur ajoute qu'au XVme
sicle se produit un retour du monopole d'Etat par Barsbay, le sultan
mamelouk. Le rsultat final fut un effondrement des industries monopoliss
ruines par l'interventionnisme et par une gestion corrompue.

La libert conomique ne peut


provenir que dun esprit
clair

Il est ici extrmement important de signaler ce sujet, que cet


interventionnisme gouvernemental des Califes postrieurs, lequel prsuppose
un non respect de la libert, na pu se produire que parce quune perte de
spiritualit s'tait dj introduite au niveau des esprits des gouvernants et du
peuple. La libert ne peut tre impose que par ceux qui la comprennent
vraiment, et comprendre cette libert toute extrieure qu'est la libert
conomique ne peut provenir que d'un esprit clair. Vouloir la libert
suppose tre libre d'esprit. Croire la libert conomique pour des raisons
purement mcaniques, comme si cette libert n'tait qu'un outil passager et
substituable, suppose ne rien avoir compris ni l'conomie ni la nature de
l'homme ni, surtout, la nature du Rel. Comprendre la ncessit de la libert
conomique suppose comprendre que le respect de celle-ci n'est qu'un aspect
du respect de la libert essentielle de l'homme, comme la condition qui lui
permet d'accomplir sa nature originelle. Toute action humaine ne revt de la
valeur que quand elle est libre, car l'essence de l'homme n'est autre que sa
libert.

L Economia Perennis
Cette perspective de la libert comme coeur de l'conomie, de la non
intervention de l'Etat, du respect de la proprit, de la non imposition en
forant la volont d'autrui, de la libert comme source de toute prosprit
n'est pas exclusive de l'Islam, car nous la retrouvons dans toutes les grandes
traditions spirituelles. Il s'agit ici des fondements d'une vritable Economia

19

Perennis dont, pour la premire fois, nous dcouvrons l'existence au coeur


des philosophies universelles, conomie traditionnelle dont les principes sont
les mmes en tout lieu et en tout temps. C'est ainsi que dans la Chine nous
retrouverons, par exemple chez Mencius et d'autres philosophes, les mmes
principes premiers de la science conomique.
Mencius (Mong Tseu), dans le Kun Su Chao nous dira que le
gouvernant ne doit pas taxer les biens et qu'alors tous les marchands du
royaume seront satisfaits et qu'ils dsireront alors amener leur produits
au march . Et il ajoute que, si le gouvernant au passage des frontires
ne demande pas d'impts sur les produits et autres articles alors tous
les voyageurs seront satisfaits et dsireront transiter par ses chemins .

Le gouvernant ne doit pas


taxer les biens (Mencius)

Lusure, cest le vol de temps

Le mme auteur, dans louvrage Le Roi Hui de Liang nous dvoile la


raison la plus profonde derrire le respect de la libert et la non intervention
gouvernemental. Il nous dit : qu'il faut faire les impts et les tributs lgers
et ceci de faon telle que pendant leurs jours de loisir les gens puissent
cultiver leur pit filiale, leur respect fraternel et leur sincrit . Et il dit
que les Etats qui ne font pas cela sont en train de voler le peuple de leur
temps .
Cette notion de temps est essentielle. En effet, la prosprit permet
d'acheter du temps, de librer du temps pour la vie. La finalit d'une bonne
gestion conomique doit tre de permettre un accroissement de la richesse
qui permette au gens une plus grande libert de leur temps, et ceci pour
parfaire leur nature. L'argent c'est le temps, et le temps c'est la vie. La
prosprit est condition ncessaire pour vivre. Une certaine prosprit est la
condition naturelle de l'homme. Il n'y a que les hommes d'un niveau lev
d'ducation qui puissent sans un certain degr de prosprit conserver la
droiture de leur tre. Pour la plupart des hommes la non prosprit conduit
ncessairement l'abandon, la dcadence morale, la dpravation et la licence
sauvage. Tout ceci selon les mots mmes de Mencius dans Le Roi Hui de
Liang : Il n'y a que les hommes d'ducation qui peuvent, sans un certain
niveau de vie, conserver un coeur fixe . Sans ce niveau de vie, nous avons
l'abandon de soi , la dcadence morale , la dpravation , la licence
sauvage .
Nous retrouvons ce lien entre l'argent, le temps et la vie dans
l'interdiction de l'usure dans l'Islam. L'usure est interdite car pour l'Islam elle
entrane un vol de temps, et par consquence, de vie. Voler le temps de
l'autre, c'est lui voler sa vie. En l'obligeant payer au-del de ce qu'il doit, il
est oblig donner injustement de son temps, c'est--dire de sa vie, de ce
qu'il possde de plus prcieux.

Les entraves la libert

Nous ne pensons pas que dans les temps actuels les arguments contre
l'usure de l'Islam soient valides. De nos jours le prt intrt peut permettre
souvent un gain de temps et de vie. C'est la raison pour laquelle le
christianisme byzantin n'avait jamais interdit l'usure et c'est la raison pour
laquelle au XIVme sicle le catholicisme accepta nouveau l'usure. En
revanche, la raison d'tre profonde derrire l'argument de l'Islam contre
l'usure sera toujours valable : on ne doit pas voler aux hommes leur temps,
car voler leur temps c'est voler leur vie.

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conomique ne font que voler


la vie et interrompre la
cration de prosprit

Si nous rflchissons ce qui vient d'tre dit, nous dcouvrons que


derrire l'argent se cache la vie, laquelle pour nous les hommes se manifeste
dans le temps. L'argent n'est que le signe visible d'une nergie invisible qui
peut se ractualiser comme temps et comme vie. C'est la raison pour laquelle
les entraves la libert conomique, comme par exemple les impts excessifs
et l'intervention gouvernementale en dehors de son domaine ne font que voler
la vie et interrompre le courant d'nergie cratrice de prosprit. Ce courant
ne peut s'actualiser, nous l'avons vu, que par la libert.
Toutes les ides que nous venons d'exposer constituent le coeur de ce
que nous avons convenu d'appeler Economia Perennis . Il nous semble
que pour avoir des connaissances conomiques vritables il faut s'approcher
de cette Economia Perennis telle qu'elle se manifeste dans les grands
courants philosophiques de l'humanit.

Limites de lefficacit conomique

La ralit est multivalente

La ralit conomique est


modele en fonction des tats
desprit des acteurs
conomiques

Avant de finir il nous faut dire quelques mots sur la question des
limites de l'efficacit de l'agir conomique. Il semble exister un lien direct
entre le niveau spirituel des hommes et l'efficacit de l'agir conomique. Pour
que la libert puisse exister elle doit tre comprise, et ceci dpend
directement du niveau de conscience et d'ducation des populations et de ses
dirigeants. L o la libert n'est pas comprise, elle n'est pas respecte. C'est
alors le rgne des mafias politiques, de la plus basse dmagogie et de la
corruption tous les degrs de la socit. Une preuve l'appui de ceci est la
haute corrlation positive entre la corruption d'un peuple et son manque de
libert, comme en tmoignent, des degrs divers, la plupart des populations
du Tiers-Monde. C'est vrai, comme nous l'avions dit auparavant, que le
peuple est le meilleur gestionnaire de l'conomie, mais il faut dire que ce
n'est qu'une minorit qui en a conscience, car le respect de la libert suppose
un niveau de conscience et d'ducation peu habituel. Il suppose un degr
qualitatif lev de libert intrieure, de lucidit et de vertu personnelle.
Ceci nous fait entrevoir une consquence d'extrme importance :
l'extriorit conomique, qui se traduit comme degr de libert ou de non
libert, degr d'intervention ou de non intervention de la part de l'Etat, degr
de prosprit ou de misre, n'est que l'image objective qui a son envers
subjectif. Et voici une cl importante pour comprendre les possibilits de
prosprit ou de non prosprit des peuples. Nous modlons l'extrieur selon
notre intrieur. Le subjectif et l'objectif sont insparables. Ceci fait que
d'abord dans le rel conomique nous avons des degrs. Il n'existe pas de
libert conomique 100% (bien que souhaitable), ni de dirigisme 100%.
Nous avons toute une gamme. Ceci doit tre tudi trs soigneusement car ici
l'conomie se heurte aux limites mme du calcul propositionnel bivalent.
La ralit n'est pas bivalente (libert/pas de libert). La ralit est
multivalente de fait. C'est alors que seulement une logique multivalente
permet d'envisager d'une faon raliste l'conomie relle. La ralit
phnomnale ne se laisse pas enfermer dans des catgories. Platon avait
compris ceci. Pour lui, nous pouvons penser au cercle parfait, mais il est

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impossible de le tracer. Platon toujours eu le plus grand soin de ne pas


imposer au monde ses catgories pures. Elles ne sont qu'une mesure qui
permet de juger de la multivalence du rel et d'tablir des gradations. Dans le
rel c'est le gris qui prvaut, et non le noir et le blanc qui, ltat pur,
n'existent pas en tant que manifests.

Lconomie est la science


intgrale qui tient compte de
la gnration et de
lorganisation des ressources
matrielles en fonction de
leur droite finalit spirituelle

A son tour, cette multivalence de la ralit conomique suppose une


multiplicit d'tats de conscience subjectifs. C'est--dire que la ralit
conomique extrieure est modele en fonction des tats d'esprit des acteur
conomiques, et vice versa, car le subjectif et l'objectif ne sont que l'envers et
le revers d'une mme et seule ralit. Nos tats de conscience sont, pour
parler dans le langage de la thorie mathmatique du chaos, des
attracteurs qui organisent la vie conomique en fonction de la vie de la
conscience comme si l'une tait le miroir de l'autre. Il est lgitime de se
questionner sur l'aspect chaotique ou non chaotique des phnomnes
conomiques. Cependant, ce que nous percevons objectivement et jugeons
subjectivement comme phnomne conomique n'est qu'un dcoupage de
notre esprit, objectif et subjectif en mme temps. Notre perception n'est que
le point d'intersection du rel subjectif et du rel objectif.

Conclusion
Et ici nous arrivons notre conclusion. Comprendre l'conomie, et
c'est la grande leon que nous apporte la Philosophia Perennis, suppose un
retour de celle-ci sur elle mme. Un regard au coeur d'elle-mme, centre o la
subjectivit et l'objectivit des phnomnes conomiques fusionnent et o
apparat la Libert du Rel et de la nature humaine qui est son image. C'est
ainsi qu'merge une Economia Perennis , vritable conomie qui tient
compte de l'homme et du Rel comme totalit, et dont les principes se
retrouvent unanimement dans tous les courants spirituels porteurs de la
tradition de l'universel, et dont l'Islam est un exemple. Ce retour sur ellemme pourrait ouvrir la science conomique de l'avenir des possibilits
insouponns. L'conomie est la science intgrale qui tient compte de la
gnration et de l'organisation des ressources matrielles en fonction de leur
droite finalit spirituelle, o matire et esprit fusionnent dans un rel qui les
dpasse. Qu'il s'agisse d'un philosophe ou d'un homme d'affaires, les deux
doivent gnrer et organiser des ressources en fonction de leur vie.
Finissons notre expos avec lexcellente dfinition de lconomie que
nous donne George Bernard Shaw : Economy is the art of making the most
out of life. The love of economy is the root of all virtue.

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LISLAM

EST LIBERAL

Serghini FARISSI
En pensant Islam et au libralisme, j'ai tout d'abord une interrogation
car il subsiste un problme de dfinition. Il y a plusieurs interprtations de
lIslam et j'aurais prfr remplacer le mot libralisme par la notion de libre
entreprise pour savoir si l'Islam est rellement capable d'engendrer la libre
entreprise ou non.

Lordre spontan

La supriorit du libralisme
tient au celle de lordre
spontan par rapport
lordre dcrt

Tout d'abord, je suis frapp par la compatibilit entre l'approche


d'Hayek et l'Islam. Chez Hayek, la supriorit du libralisme tient au fait de
l'ordre spontan par rapport lordre dcrt. En tant que musulman on
l'interprte comme suit : lorsque l'on croit une force qui transcende, on est
libre, on peut agir librement. Hayek disait galement que ce qui caractrise
notre socit ce sont les faits particuliers qui sont imprvisibles. Par
consquent, le march (ou la famille ou le langage, pour ne citer que ces
exemples) est une institution qui n'a pas t cre mais qui a fait ses preuves ;
c'est l'volution spontane qui a engendr le march. L'Islam rejoint ce point de
vue : rien n'est dtermin l'avance. Hayek n'a jamais accept la notion de
justice sociale, tout comme l'Islam, qui explique qu'il n'y a pas d'galit dans le
gain et que c'est une aberration de considrer que tous les hommes sont gaux,
l'galit dans ce sens n'existe pas. Les hommes sont gaux devant Dieu, mais
non devant le gain et la recherche de richesses.
L'Islam gre les contradictions : il comporte un systme de protection
sociale, il est contre l'oisivet, la mendicit, il n'est pas fataliste. Une citation
permet de rsumer la philosophie de la vie daprs le prophte : Il faut faire
pour la vie dici bas comme si lon allait vivre ternellement et il faut faire
pour la vie de lau-del comme si on allait mourir demain. Il faut vivre
pleinement cette vie terrestre, et donc il faut travailler. Mais pour ceux qui
croient en la vie de lau-del, il est ncessaire de garder lesprit lide que
lon peut mourir demain. Il nest pas toujours ais dintgrer ces deux notions
contradictoires. Le Coran dit : Prends ta part et ta chance de cette vie . Il dit
aussi : Le travail est une prire . Il y a une valorisation de la richesse et de la
jouissance de tous les aspects de la vie. L'enfant nat faible, mais aussi fort car
il bnficie du souffle de Dieu.

Le Coran dit : Prends ta


part et ta chance de cette
vie

L'Islam, contrairement l'approche chrtienne, encourage la richesse, et


non la pauvret. Saint Augustin dit : Il faut aimer Dieu au mpris de soi (c'est la
vie cleste) et il faut s'aimer au mpris de Dieu (c'est la vie terrestre). L'Islam
cherche rconcilier ces deux prceptes. Pour comprendre, il faut avoir la foi.
LIslam renverse cette proposition : il faut regarder autour de soi et
comprendre. Lhomme nat, se dveloppe, grandit, et disparat. Cest en
cherchant comprendre que lon rencontrera Dieu ; la foi vient aprs la
connaissance. Cette dmarche de l'Islam qui est favorable l'intelligence, la
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science, n'est pas applique l'entreprise. Lorsqu'on condamne l'innovation,


c'est dans les prceptes de la religion et non pas dans les rgles de la vie
matrielle. La rationalit et le calcul conomique sont encourags par la
religion musulmane.

LIslam est tolrant par essence


Pour moi, l'Islam est li l'esprit d'ouverture, il est tolrant par essence.
Comme la bien dit Yves Montenay, la fermeture cest la dcadence. A
lpoque de Saint Thomas dAquin, il y avait un vrai dbat entre lIslam, le
judasme et la chrtient. Jai appris dans mon enfance quon navait pas le
droit de juger quiconque, ni le chrtien, ni le juif. Car il est possible que le
chrtien ou le juif vous prcde au Paradis ; Dieu nest pas la proprit
exclusive des musulmans. Il faut rester ouvert lautre, il faut laccepter tel
quil est avec ses diffrences.

Dplacez-vous, vous y
gagnerez

LIslam est compatible avec


lesprit dentreprise et la
proprit prive

Deuxime chose, la mobilit dans la tradition musulmane ainsi que les


diffrences. En arabe, lon dit : Dplacez-vous, vous y gagnerez . En ce qui
concerne l'entreprise, l'innovation est permise, le travail est encourag, la main
haute est prfre la main basse, c'est dire que la main qui donne est prfre
celle qui reoit. En ce qui concerne la proprit prive, l'Islam l'a toujours
protge, ainsi que l'change. L'usure est prohibe pour protger les faibles
l'origine. L'usure a d'ailleurs t remplace par la participation, la finance
directe est encourage. Dans la Bible, les juifs devaient prter non pas leurs
frres, mais ltranger. LIslam considre que nous sommes tous frres ; le
Coran dit : Mettez-vous la place de lautre . Pour protger ceux qui sont
dans le besoin, lusure est remplace par la participation, comme la rappel
Luc Barbulesco.
Dean Ahmad a avanc que les socialistes sont les pires ennemis des
musulmans. Cest vrai pour certains pays, mais non pour le Maroc. LIslam est
souvent assimil lintgrisme ; chez nous, il en est trs loin. Dans les annes
1960, alors que lenvironnement politique tait trs hostile aux ides librales,
le Maroc a opt pour le libralisme. Or notre rgime na pas obtenu lpoque
le soutien des partis dits progressistes , ni du monde extrieur. On aurait pu
aller trs loin et le pays aurait pu tre aujourdhui la place de Singapour si
lon avait exploit notre avance politique. Mais lpoque lenvironnement
ntait pas favorable aux investisseurs trangers : on venait de chasser le
colonialisme par la porte, on voulait pas quil revienne par la fentre, selon les
idologues socialistes. A lpoque, lon a diabolis linvestissement direct
tranger.
Il y a plusieurs courants dans lIslam. Dieu est universel et tout le
monde peut cohabiter. Bien sr, il y a un conflit de pouvoir. Aujourdhui, les
gens exploitent lIslam comme un moyen de saccaparer du pouvoir, mais
lIslam n'est pas responsable de cette rcupration. Ni les chrtiens, ni les juifs
ne sont perscuts au Maroc. L'Islam est compatible avec l'esprit d'entreprise,
car il dfend la proprit prive ; il sappuie sur une sincre moralit des
transactions, et il encourage le travail sous toutes ses formes.

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