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DES SIGNES DANS LE CIEL

(Les Extra-terrestres)

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LES AUTRES MONDES ET LEURS ENIGMES

PAUL MISRAKI

DES SIGNES DANS LE CIEL

(Les Extra-terrestres)

Edition revue et auqrnentee

ROBERT LAFFONT

© 1978 Edition revue et auqrnentee :

Paul Misraki, Ed. Robert Laffont

ISBN: 2-221-50000-8

ISSN : 0181-3102

«Et il y aura des signes dans te soleil, la tune et les etoiles. Et sur la terre, les peuples seront dans /'angoisse ( ... ) devant ce qui menacera Ie monde ... »

Luc, 21, 25.

© Edition precedents :

1962, Pion (sous Ie titre Les Extra-terrestres)

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LES EXTRA-TERRESTRES .

POUR QUOI FAIRE? ...

Trente-six physiciens, chimistes, biologistes et astrophysiciens, parmi lesquels trois prix Nobel, interroqes en 1962 par l'Acadernie americaine des sciences sur la marche de leurs travaux, slqnerent un rapport comportant Ie passage suivant, dont nous citons scrupuleusement la traduction exacte:

« La recherche de la vie extra-terrestre est, de l'opinion de beaucoup, I'evenernent Ie plus passionnant, Ie plus excitant, et Ie plus profond, non seulement de ce siecle. mais de tout Ie mouvement naturaliste qui a caracterise.l'histoire de la pen see occidentale depuis trois steeles. Ce qui est en jeu, c'est la chance de gagner une nouvelle perspective sur la place de I'homme dans la nature, une nouvelle etape dans la discussion sur Ie sens et la nature de la vie. »

Une elite universitaire s'est donc recernrnent elancee, et avec quel enthousiasme, sur les traces de ce qui preoccupe Ie moins Ie commun des mortels, a savoir les habitants eventuels de mondes ignores, distants de plusieurs annees-lurniere, Entreprise qualifiee de «passionnante ». d' «excitante », de «profonde », telle qu'il n'en a pas ete

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depuis les temps de Galilee et de Colomb. Qui eut pu prevoir un engouement aussi subit chez des hommes de science attaches aux certitudes experirnentales ?

II y a a peine une vingtaine d'annees. les astronomes enseignaient que l'apparition de planetes autour du Soleil etait Ie resultat dun cataclysme fortuit: Ie frolernent de deux etoiles. Une telle rencontre, dans les immensites galactiques, n'avait pas une chance sur des milliards de s'etre produite deux fois. D'ou il fallait conclure que la Terre, «flottant exactement a la bonne distance du Soleil pour que les chimismes superieurs s'accornplissent », constituait dans Ie cosmos tout entier une exception: elle etait. au sein d'un univers desert, la seule et unique sphere ou avait pu naitre la Vie, puis la Conscience. «Malgre son exiquite et son isolement, ecrivait Teilhard de Chardin, c'est (Ia Terre) qui porte, attaches a ses flancs, la fortune et I'avenir du Monde.»

Cette adhesion inconditionnelle aux theories de Jeans et d'Eddington temoiqnait chez notre grand paleontoloque d'une tendance tres generalisee parmi les savants de l'epoque. Quant au public, dans la faible mesure ou il lui arrivait de s'interroger ace sujet, il consider ait l'unicite de l'hornrne en tant que creature pensante comme allant evidemment de soi.

Quelques annees seulement s'scoulerent. et voila qu'en 1954, Ie rnerne Teilhard de Chardin (peu de temps avant sa mort) revenait sur ses assurances anterieures, et - au risque de ruiner les fondements d'une philosophie etablie sur la primaute absolue de l'Hornrne dans l'Evolution Universelle, - remettait tout en question:

«Nous avons les plus grandes chances, - pour ne pas dire la certitude - de ne plus etre, comme nous Ie pensions, les seuls corpuscules pensants en train de deriver au firmament ( ... ) /I doit veritablernent y evoir d'autres mondes habites 1.»

Que setait-il passe entre-temps?

1. L'Apparition de l'Homme, la Place et la Repartition du pensant dans I'Univers (Paris. ed. du Seuil. 1954).

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Rien de suffisamment spectaculaire, en tout cas, pour alerter l'homrne de la rue. II fallut attendre encore quelques annees. assister au lancement du premier spoutnik et a renvoi du premier cosmonaute pour que Ie public, tournant son regard vers Ie ciel ouvert, s'apercoive qu'une orientation nouvelle s'etait imprirnee a la pensee des savants: il n'v avait plus aucune raison, disaient-ils, de soutenir que Ie Soleil est Ie seul astre a posseder un cortege de planetes, Tout porte a croire, au contraire, que des milliards d'etoiles sont munies de svsternes planetaires analogues au notre. Rien ne prouve non plus que des intercommunications entre diverses civilisations, me me separees par des distances enorrnes, doivent etre considerees a priori comme impensables.

Nouveautes qui, dans des pays plus aptes que Ie notre a voir grand, donnerent lieu a des entreprises d'une hardiesse sans precedent, et d'un cout considerable. On sait maintenant que l'idee de lancer vers les soleils les plus « proches» des signaux radiophoniques a determine l'utilisation d'enorrnes radars et mobilise l'attention des plus grands astrophysiciens du Nouveau Continent".

On a pu penser que ce revirement dans l'attitude des astronomes a regard des «mondes habites » etait Ie resultat d'une decouverte scientifique inattendue, d'une observation particuliere a la suite de laquelle la presence de planetes gravitant autour des etoiles lentes se sera it d'ellernerne irnposee aux chercheurs, les contraignant a modifier leurs vues sous Ie coup de l'evidence, - et cela enl'espace de quelques rnois.

Or la realite semble etre tout autre.

A l'heure actuelle, avant rnerne de sortir de notre voisinage irnrnediat. les theories visant a expliquer la formatio~ de planetes autour de notre Soleil sont toujours aussi

7. La lecteur interesse par i'aspect technique de ces recherches trouvera tous les noms, touros les references, et tous les details historiques souhaitables dans un ouvrage do W SULLIVAN, publie en France chez Robert Laffont (1967): Nous ne s~mmespas seuls d:lIIs t'univers. Ce titre, en tui-merne. montre assez dans quelle directicn s onentent aujourd hUI I,," chercheurs qualifies dont les efforts se trouvent relates au cours de trois cents pages "x'r<)mllrnent docurnentees.

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variees et aussi contradictoires qu'elles Ie furent dans Ie passe: aucune, en 1966, navait reussi a faire l'unanimlte chez les astronomes depuis que celles de James Jeans, Eddington et Harold Jeffrey avaient ete abandonnees, En ce qui concerne la presence de planetes autour des etoiles eloiqnees, on peut dire au mieux que les recherches effectuees en ce sens depu is peu inclinent de plus en plus a en considerer l'hvpothese comme «extremement probable»; Ie comportement des etoiles lentes «donne a penser » qu'elles possedent un cortege planetaire, En 1963, Peter Van De Kamp, directeur de l'observatoire de Sproul, pres de Philadelphie, estima que Ie «petit compaqnon » de l'etoile de Barnard de va it etre considere comme une planete, brillant simplement par lurniere reflechie a l'instar de notre Jupiter. D'autres communications du rnerne ordre, fondees sur des calculs et confirmees par l'observation. arnenent les specialistes a declarer que, dans l'etat actuel de nos connaissances, «rien ne permet de mettre en doute » la realite d'un tres grand nombre de corps celestes, foisonnant dans la Galaxie, et pouvant etre consideres comme des planetes analogues a celles qui gravitent autour du Soleil.

Mais ces planetes n'ont pas encore ete vues, ni decelees electroniouement : leur existence est hautement probable, elle n'est pas encore certaine. Ce n'est pas la decouverte d'un ou de plusieurs svsternes planetaires au sein de la Voie t.actee qui a oblige nos astronomes a renier la theorie de Jeans, mais, plus exactement, l'idee a priori, brusquement surgie dans Ie cerveau des savants, que les etolles devaient avoir des planetes,

La these a precede I'observation : elle l'a meme si prestement devancee qu'elle n'a pas encore ete rejointe aujourd'hui.

Peu d'innovations connurent un succes aussi prompt.

Combien de theories, destinees a etre un jour confirrnees. attendirent des decennles. voire des slecles. avant de capter I'attention! On dira peut-etre que I'heureux sort de l'idee qui nous retient ici est imputable au fait qu'elle a ete forrnulee au bon moment, qu'elle etait «dans l'air », Fort

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bien. Encore faudrait-il, justement, essayer de comprendre pourquoi elle v etait,

En mettant la Lune a notre portee, nos missiles ont creve le plafond de nos preoccupations habituelles; et puisque rien ne nous interdit plus de rever a de fantastiques voyages a travers I 'espace, il est legitime de souhaiter que ces periples comportent des escales. t.'idee de decouvrir d'autres svsternes planetairesa pu naitre de notre desir ae les voir exister.

Mais nos astrophysiciens, non contents de chercher a detecter ces lies lointaines, et avant rnerne de posseder la certitude de leur existence, se sont mis a evaluer. avec passion, leurs chances de decouvrir sur ces autres Terres des etres intelligents. Bien plus, ils ont tente d'etablir avec ces etres, qui sont peut-etre imaginaires, des communications radiophoniques au prix d'installations exorbitantes : quiconque s'est interesse a ces questions a entendu parler du fameux« projet Ozma », mis sur pied en 1959 par I'astronome Frank Drake, du National Radio Astronomy Observatory, et qui consistait a emettre des messages sur une longueur donde de 21 centimetres, particulierernent susceptible d'etre captee par une civilisation evoluee. dont les reponses pourraient nous parvenir dans quelque avenir lointain: quel merveilleux cadeau pour les generations futures, clamait Ie promoteur de cette entreprise. Ce n'est 113 qu'un exemple entre plusieurs.

II semble pourtant que rien neconferait a cette exploration ce caractere d'urgence, que d'autres soucis rneritaient de retenir l'attention des prix Nobel, que Ie soulaqement de rnlseres humaines, I'organisation de notre societe de plus en plus nombreuse eussent du les accaparer davantage.

Quel facteur a donc pousse l'hurnanite a renoncer, en quelques annees, a son splendide isolement?

D'aucuns ont emis l'espoir que des populations stellaires, plus developpees que nous intellectuellement, pourraient nous venir en aide, nous communiquer des recettes en vue de retablir l'ordre et la paix, de nourrir les peuples affarnes, de vaincre Ie cancer. .. Mais d'autres n'ont pas manque dobjecter que ces civilisations rivales pourraient aussi bien se reveler desireuses de nous detruire, de nous

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effacer de la carte du ciel, ou encore de nous coloniser, de nous reduire en esclavage.

On voit que Ie problema fut etudie «serteusernent »: aussi invraisemblable que cela puisse paraitre a quiconque se leve tous les jours a la rnerne heure pour se rendre a son travail, de tres graves colloques ont recernrnent oppose, aux Etats-Unis. les plus hautes personnalites du monde intellectuel afin de savoir si des etres venus d'allleurs auraient des chances de se montrer, envers nous, «gentils » ou «rnechants », - en d'autres termes: sympathisants ou hostiles. Ces discussions furent consignees en un rapport qui fut soum is au gouvernement federal en 1960 (cf. W. Sullivan, op. cit.). Les reponses variaient d'un individu a l'autre suivant la tendance de chacun a peindre la vie en rose ou en noir. Les optimistes soulignaient Ie fait que des creatures hautement civilisees devaient avoir acquis la notion du respect envers Ie plus faible, et n'auraient au demeurant aucun interet a nous nuire, si nous ne les attaquions pas les premiers. Les pessimistes retorquaient que rien ne prouvait la superiorite de I'intelligence en valeur absolue, et que l'accroissernent des facultes mentales, loin d'offrir un gage de douceur et de compassion, pouvait etre au contraire une manifestation anormale, une sorte de cancer cosmique devant entralner tot ou tard mort et annihilation. Ajoutons a cela que les auteurs de science-fiction, qui ne sauraient tirer aucun effet de suspense d'une invasion pacifique et bienveillante, ont ete naturellement portes a nous menacer de toutes sortes d'apocalypses. lis nous donnaient a contempler des monstres effrayants, ressernblant a des animaux tripodes, a des «nuages» orgueilleux, a des substances gelatineuses, a des spheres bleues, a des parfums destructeurs, ou encore, pis que tout cela, a des hommes ...

Comment evaluer. au demeurant, les reactions possibles de l'espece humaine devant l'eventualite d'un debarquement d'unites extraplanetaires sur notre sol? C'etait la deuxierne question evoquee dans ce rnerne rapport officiel de 1960. Le souvenir d'un panique extraordinaire, provoquee en 1938, par une reconstitution radiophonique, trop realiste. d'un debarquernent de Martiens, d'apres la Guerre des Mondes de Wells, dans une mise en ondes d'Orson

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Welles, ne laissait rien presaqer de bon. Mais c'etait la l'unique exemple auquel il fut possible de se reterer, aucune circonstance de cet ordre n'avant ete relatee dans I:histoire des peuples. Tout au plus pouvait-on evoquer, a litre de lointaine analogie, Ie sort tragique des populations arnerindiennes a la suite de l'arrivee des Espagnols, recus par les autochtones comme des « dieux blancs ». Cette invasion, au regard des Indiens, revetait psychologiquement la marne valeur qu'un atterrissage de Martiens pour nous. On sait comment les evenernents entralnerent la perte de ces populations, incapables de survivre a cette violation de territoire, de croyances et de rnceurs : faute de pouvoir s'adapter a une situation si neuve, leur race seteiqnit, Les rares survivants ne durent leur salut qu'a l'abandon de leurs caracteres ethn iques au profit de ceux qui avaient ete irnportes par les envahisseurs. Si ron se fonde sur un tel precedent, on doit conclure que l'intrusion d'extra-terrestres - merne anirnes de charitables intentions - ne peut assumer un caractere souhaitable: l'humanite n'est pas prete, il s'en faut de beaucoup, a supporter alleqrernent un pareil choc.

. Pour que de tels conqres, autour d'une controverse qui, hier encore, ri'aurait pu etre evoquee sans rire, aient reuni des personnalites aussi eminentes que celles dont W. Sullivan cite les noms et les prestigieuses references (professeurs universitaires, directeurs d'observatoires astronomique.s, physiciens, chimistes, inqenieurs. psychologues, socioloques, etc.), il fallait vraiment que I'affaire ait revetu un caractere dont nous autres, simples ilotes, semmes loin de mesurer I'urgence ... La pensee nous vient tout naturellement que, pour provoquer ces remous, a defaut de decouvertes sensation nelles, des faits ont dO se produire, capables de justifier I 'organ isation de ces colloques.

On ne peut s'ernpecher d'evoquer la rnvsterieuse affaire des «soucoupes volantes», ces engins d'apparence extraplanetaire que de tres nombreux temoins affirment avoir vu de leurs yeux, en depit du scepticisme general. Com me les premieres manifestations de ce phenomena eurent lieu tres peu de temps avant Ie revirement du monde scientifi-

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que dont nous venons de parter, on serait en droit de se demander s'il n'v eut pas, consciemment ou non, une relation de cause a effet entre ces rumeurs inverifiables, mais inquietantes, et l'attitude des savants.

Or, rien de tel n'apparait dans les colloques rapportes par Ie livre de Sullivan cite plus haut: les «soucoupes volantes» n'v sont rnentionnees que tout a fait incidemrnent, et sur Ie mode ironique. Ces Messieurs n'ajoutaient foi a aucune des leqendes concernant ces pretendus astronefs.

Le principal argument sur lequel se fondait cette incredulite consiste dans l'impossibilite d'envisager, sur les planetes du svsteme solaire, une vie comparable a celie que nous connaissons ici. Ces globes sont tous trop differents du notre (temperature, pesanteur, composition chimique des atmospheres) pour imaginer que des etres tant soit peu semblables a ce que nous sommes puissent y naitre, y vivre et y prosperer: Quand bien rnerne une forme de vie s'y manifesterait, elle ne pourrait jamais presenter Ie moindre rapport avec celie que connaissent les Terriens. Par consequent, l'idee d'astronefs fabriques industriellement sur Mars, Venus ou Jupiter doit etre rejetee comme absurde et risible.

Restent les planetes gravitant autour d'autres soleils, dont quelques-unes peuvent parfaitement - rien ne permet d'en douter - ressembler a la Terre. Mais alors se pose une question de distances: ces svsternes stella ires sont tellement eloiqnes du notre que, rnerne en supposant des vitesses proches de celles de la lurniere, plusieurs decades seraient necessaires a d'eventuels visiteurs pour venir nous voir et rentrer chez eux. Ou stockeraient-lls la source d'enerqie indispensable a la propulsion de leurs machines au cours de si longs periples ? Ou pourraient-ils se ravitailler ? .. Donc, nous n'avons finalement aucune chance de voir jamais une race etranqere fouler notre sol terrestre, et tout ce que nous pouvons raisonnablement esperer c'est d'etablir, dans Ie futur, des communications radiophoniques avec deventuels correspondants.

Telle est I'opinion qui prevaut generalement. au moins sur Ie mode officiel, au sein de nos elites.

On comprend alors d'autant moins les raisons de cet

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engouement passionnel en faveur des civilisations extraterrestres, dont nous ne verrons apparemment jamais les ressortissants, et dont les messages n'auront jamais Ie moindre caractere dactualite puisque les plus rap ides ne nous parviendront que pres de cinq ans apres leur emission.

Nous voila donc reduits a considerer cet empressement a fouiller les galaxies sous l'anqle de la psychologie des foules, a la suite de specialistes comme Carl G.Jung. Comment expliquer, en l'absence de tout indice raisonnable, la formation de ce my the nouveau?

Jung repond que cette apparence de « nouveaute » n'est quune illusion: cette forme sociale d'evasion psychique vers des mondes celestes n'est pas particuliere a notre temps. Elle s'est deja rnanitestee - bien que sous d'autres formes - au cours de bien des periodes troublees de notre histoire.

Si Ie public francais se montre indifferent aux recherches de la vie cosmique, il est assez refractaire aussi aux considerations relevant de la psychanalyse. C'est une specialite qui seduit davantage les rnentalites germaniques ou anglosaxonnes. Nous avons donc conscience d'accumuler devant no us les obstacles en cornrnencant cet ouvrage par l'expose de deux sujets qui laissent nos compatriotes egalement froids.

Mais nous nous efforcerons d'abreqer ces prelirninaires autant qu'il sera possible: les supprimer cornpleternent serait extrernernent nuisible a I'intelligence de ce qui suivra.

Hier encore, disions-nous, l'hornrne se croyait unique dans la Creation, et ne souffrait aucunement de cette solitude. Nous ri'avions besoin de personne.

Soudain, il y eut Hiroshima. Le bruit de cette bombe interrompit notre quietude et reveille la peur. L'hurnanite s'est apercue qu'elle possede I'instrument de sa propre destruction; elle a du rnerne coup perdu confiance en sa bonne etoile, ou plutot en sa bonne planete. Que fait-on

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quand on a peur? On regarde autour de soi, on cherche un appui, on appelle au secours. Mais qui appeler, si I'on est seul ? Mise en face d un peril mortel, l'hurnanite a-t-elle inconsciemment ressenti Ie besoin d'une protection?

Cette aspiration humaine vers d'autres entites presurnees «celestes ». ou tout au moins «extra-mondaines », sera it loin de constituer une bizarrerie propre 8 notre temps; elle existe de facon plus ou moins latente depuis I'aurore de notre histoire. Elle se manifeste plus ouvertement au cours des periodes dangereuses.

Tous les folklores tradition nels relatent les incursions de visiteurs innombrables, issus d'une autre souche. Anges, demons, demi-dieux, nains celestes, asuras, marouts, adoum-boulous, djinns et korrigans : autant d'etres introduits parmi nous par les chantres de tous les pays du monde. Leurs noms varient plus que leurs attributs et leurs intentions apparentes.

Jung a vu dans cette permanence une manifestation de ce qu'il nomme 1'« Inconscient Collectif» de l'hurnanite, qu'il ne faut pas confondre avec l'inconscient individuel de chacun de nous.

L'experience rnedicale de Carl Jung lui a dernontre que certains reves, certaines «visions =, certains mobiles d'action ne peuvent pas, comme I'avait cru Freud, avoir pour unique origine les souvenirs refoules d'un individu. II faut, si ron veut expliquer leur apparition, remonter beaucoup plus loin dans Ie passe: I'inconscient individuel contient en effet un important bagage herite, au rnerne titre que les instincts. « Les instincts, ecrivait Jung, se manifestent par des fantasmes, et souvent ils revelent leur presence uniquement par des images symboliques. Ce sont ces manifestations que j'appelle archetypes. »

Le contenu fondamental des symboles qui se presentent 8 la conscience reste, 8 travers les ages, identique 8 luirnerne : par contre, Ie choix des images symboliques chargees d'evoquer ce contenu fondamental (ou «archetype ») peut varier enormernent et se renouveler en fonction du contexte sociologique particulier 8 chaque epoque. Ainsi, par exemple, une idee de «virilite » qui eut ernprunte dans les reves de jadis la figure d'un cheval blanc, peut chez nos contemporains se traduire par revocation d'une voiture de

sport. La representation change, mais non point Ie concept de base.

De merne, l'idee fondamentale, eternellernent resurgie, d'une « Puissance Superieure » 8 l'hornrne revetait autrefois "aspect divin, anqelique ou demoniaque. Des etres, surqis d'un «ailleurs» irnprecis. venaient tantot secounr les hommes et tantot les asservir. Leurs pouvoirs passaient pour «surnaturels », II semble qu'aujourd'hui - alors que l'instabilite et I'angoisse mondiale constituent un excellent terrain pour la creation de toutes sortes de «projections psychiques », - il devienne normal que ce theme re~urgisse, mais en empruntant un tout aut~e langage. Celui de la meta physique a pris un tour demode; anges et demons disparaissent de nos reveries, mais c'est pour etre remplaces par des entites eventuellement originaires de planetes «qui sont dans les cieux » ; elles beneticie~t - ~ous I~ supposons - d'une science technique surevoluee qui leur confere des pouvoirs quasi divins, grace auxquels elles pourraient entrer en contact avec nous et rnerne ve~ir nou~ voir, afin de nous rendre de menus services, ou bien, qui sait? se servir de nous ...

De ce point de vue, I'attitude de n~s cont~mporai~s, en quete de communications mtarstellaires. presenterait des analogies avec celie des anciens consultant leurs oracles, capables de capter Ie langage de l'lnvisible. Le decor change, ainsi que les costumes, mais Ie sens de la scene pourrait bien etre Ie rnerne. Nos pythies 8 nou.s sont electroniques et se nomment «radars»; de ces Instruments nous attendons les messages qui nous relieront avec les mondes superieurs. et «relier » a donne Ie mot «religion »,

Nous pourrions nous en tenir 18 et.refermer ~e dos~ier, en considerant que Ie virage impressionnant prrs par I astrophysique recente s'explique 8 la fois par des calculs scientifiques et par des mobiles psychologiques pulses dans I' « Inconscient Collectif » de notre espece,

Mais Jung lui-rnerne nous ernpeche d'en demeurer a pareille conclusion; car Ie fait de constater I'existence d'archetypes dans notre heritage intellectuel n'en eclaire pas la raison d'etre.

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« L'origine (des archetypes), a-t-il ecrtt, n'est pas connue. lis reapparaissent a toute epoque et partout dans Ie monde, marne la ou il ri'est pas possible d'expliquer leur presence par des transmissions de generation en generation ... On pense qeneralement qu'aux temps prehistoriques, a une occasion quelconque, les idees mythologiques furent «Inventees » par un philosophe age et inqenieux, et qu'un peuple credule et denue d'esprit critique ne cessa plus d'v «croire » par la suite ... Mais Ie mot « inventer» vient precisernent du latin in venire, c'est-a-dire trouver, et, de la. trouver en cherchant.»

Pour Carl Jung, que/que chose en nous est responsable de certaines de nos initiatives, et celui qui «cherche» est redevable a ce quelque chose d'« une certaine intuition de ce qu'it va trouver- »,

Seule, notre conscience reste dans I'ignorance, poursuit Ie psychiatre suisse. «L'inconscient semble deja intorme. et etre arrive a une conclusion qu'il exprime dans Ie reve. »Un lien rnvsterieux existe entre I'instinct producteur de mythes et «une certaine forme de rea lite -: en sorte qu']! existerait un phenomena «synchronistique» par lequel, au bout du compte, /e my the finirait par rejoindre cette rea/ite « en une concomitance des plus sensees ».

Ainsi, en appliquant inteqralernent les idees de Jung (au lieu de les tronquer, comme Ie font parfois quelques-uns rnerne de ses disciples), nous en arriverions a voir, dans cette recrudescence du desir de contacter des etres surhumains, Ie sentiment obscur de quelque reelite que nous ignorons, ou feignons d'ignorer.

Rien n'est plus apte a scandaliser que pareille proposition. L'idee dune concomitance entre des sentiments qui affleurent notre subconscient et une realite en marche n'a rien de cartesien. Aussi a-t-on beaucoup reproche a Carl Jung de n'avoir apporte, dune facon genera Ie, aucune preuve a ses affirmations, d'avoir gratuitement erige en loi ce qui lui semblait ressortir de ses observations cliniques.

II n'en est pas moins vrai qu'un grand nombre de faits

bien connus semblent m iliter en faveur de Jung ; que, dans l'histoire rnerne des sciences, nombre de trouvailles ne furent operees qu'en fonction d'intuitions, appelees alors «geniales », ce qui ri'explique rien. Arthur Krestler, dans ses Somnembules, a longuement retrace l'itineraire de certaines grandes decouvertes, comme celles de Copernic et de Kepler, qui bouleverserent Ie monde, et qui furent dues a une sorte de pressentiment de la rea lite, precedent de loin preuves et certitudes. Sommes-nous a la veille d'une nouvelle revision des doctrines scientifiques les mieux etablies ? Aux savants qui deploient leurs instruments vers la voute celeste, des creatures inconnues sont peut-etre en droit de dire, paraphrasant Blaise Pascal:

« Tu ne me chercherais pas si tu ne m'eveis d{Jja trouve » ...

3. Cf. C.-G. Jung, L'Homme et ses symbo/es (Paris, Pont-Royal, 1964).

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HIER ET AUJOURD'HUI

DES ROUES INCANDESCENTES

Tout en recusant les bruits recants concernant l'apparition d'astronefs inconnus dans notre ciel, quelques voix se sont elevees - a l'Est autant qu'a l'Ouest - pour affirmer ouvertement que la Terre dut etre visitee dans Ie passe par des vaisseaux cosm iques, dont I'intervention avait laisse, ici ou la. des traces discernables, d'ordre tantot materiel, ta ntot cu Itu re I.

En 1960, l'astronome americain Thomas Gold assurait que Ie premier germe de vie avait pu etre apporte sur la Terre, il y a des milliards d'annees, «par des navires de l'espace »; a la rnerne epoque, Ie Russe Khazantsev attribuait Ie tres haut deqre de connaissances astronomiques des anciens Chaldeens. depourvus de telescopes, a une initiation particuliere fournie par des missionnaires extra-terrestres. Un autre Russe, Ie professeur Agrest, voyait dans la destruction de Sodome et Gomorrhe, irnputee dans la Bible a des Messagers du Tres-Haut, Ie resultat de l'explosion d'une charge nucleaire, ceuvre de visiteurs cosrniques: cet evenernent avait donne lieu a des descriptions, notamment dans les manuscrits de la mer Morte, qui evoquaient trait pour trait les effets dune bombe atomique ...

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DES SIGNES DANS LE CIEL

En 1962, Carl Sagan, alors professeur a l'universite de Californie, a Berkeley, ecrivait que des eclaireurs galactiques pouvaient avoir, au cours des siecles, visite la Terre «peut-etre dix mille fois », laissant chez les Terriens Ie souvenir confus de leur passage. Reprenant a son compte une etude recernrnent developpee par des colleques sovietiques, Sagan citait l'exernple du Livre d'Enoch, recit gnostique qui pourrait relater I'aventure d'un de nos ancetres e~le~e par des astron.autes, puis revenu conter son odys~ see a ses contemporains. La Bible elle-rnerne fait plusieurs allusions a ce personnage, «eleve au Ciel par Yahveh », - nous aurons par la suite l'occasion de reparler de lui.

.On Ie voit, ces hypotheses ont surgi un peu partout a la fois : leurs promoteurs devaient pourtant savoir qu'en avancant des propositions aussi revolutionnaires ils risquaient leur reputation d'exactitude et d'objectivite. Mais ceo risque se ~rouva it notablement dirninue du fait qu'ils plaC;~lent ces faits fantastiques dans un passe lointain et difficilernent verifiable: il en eut ete tout autrement s'lls avaient paru accorder credit aux recits analogues provenant de temoins modernes.

Ce qui ne semble pas tres clair, cest la raison pour laquelle de telles incursions ont pu etre envisaqess par des ho~mes de science comme avant eu lieu aux temps ~nclens, ~Iors que l'impossibtltte absolue des voyages In~er~tellalres est presentee en rnerne temps comme Ie principal argument contre la realite des «soucoupes yol~ntes ». Pourquoi ce qui semble avoir ete «possible» jadis ne Ie serait-il plus de nos jours ? .. D'autant que Carl Sagan, tout en affectant en 1962 de rejeter comme absurdes les «fables» de ces dernieres annees, proposait dans ses conferences une technique permettant a I'homme de voyag~r jusqu'aux confins de l'univers, tenant compte du ralentissement du temps en fonction de I'augmentation ~e la vitesse. et grace a un « statoreacteur » empruntant son enerqre aux nuages d'hvdroqene parsemes entre les groupes stellaires ... On ne comprend pas pourquoi ce qui serart theoriquernent realisable dans un sens ne Ie sera it pas dans I'autre, surtout si l'on admet que des civilisations plus evoluees que la notre peuvent avoir acquis des connaissances insoupconnablas encore pour nous.

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HIER ET AUJOURD'HUI. ..

II y a, de toute evidence, dans cette attitude qui consiste a nier d'un cote ce que l'on affirme de I'autre, la marque d'une confusion mentale qui peut surprendre chez des homrnes renomrnes pour leur exigence de pensee, II sera it interessant d'en connaitre I'origine. On en vient une fois de plus a se demander si les «Ieqendes » qui cornrnencerent a courir a la fin de la derniere guerre sur l'apparition d'objets non identifies, suqqerant irresistiblernent l'idee de vehicules interplanetaires, n'ont pas constitue un arriere-plan favorable a de telles «aberrations »,

Sans vouloir, nous l'avons dit, pretendre qu'il y eut en I'occurrence une relation de cause a effet, il est cependant remarquable de constater que I'abandon des theories de Jeans et de Jeffreys sur la pretendue unicite de I'hornrne comme creature pensante a suivi de peu les premiers recits de «soucoupes volantes ». Ceux-ci cornrnencerent a se repandre vers 1947, et c'est aux environs de 1950 que les astrophysiciens (pour des raisons bien definies et sans aucun rapport avec ces intrusions d'objets suspects) convinrent - contrairement a ce que l'on tenait jusqu'alors pour certain - que des centaines de milliards de planetes devaient graviter autour de leurs soleils, et qu'il n'v avait «aucune raison de mettre en doute » la proliferation de la vie intelligente a travers Ie cosmos.

Tres certainement, notre science etait parvenue a un stade de son evolution ou ce virage devait etre pris. II est neanrnoins possible qu'une certaine repetition de ces ternoiqnaqes (en depit de leur caractere «irrecevable ») ait fini par provoquer un climat d'inquietude plus ou moins avouee. hatant Ie rythme des recherches et favorisant tatflux des capitaux.

Nous ajouterons - et nous sommes en mesure de laffirmer maintenant en connaissance de cause - que Ie seepticisme de plusieurs membres de I'elite scientifique ne constituait chez eux qu'une prudente facade, une attitude imposes par les convenances, par la crainte trop justifiee du ridicule et du discredit. Le docteur Hynek, specialiste arnericain de la question, confirmait ce fait en ecrivant plaisamment que certains hommes de science, secreternent convaincus de la rea lite de ces « objets non identifies », pre-

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feraient pour des raisons personnelles demeurer «non identifies» eux-rnernes ... Nous savons qu'il ne mentait pas.

Vers la fin de rete 1966, Ie gouvernement des Etats-Unis decida brutalement de consacrer un important budget a I'examen «scientifique» du phenornene des U.F.O. (en a ng la is: unidentified flying objects, objets vola nts non identifies; en francais : O.V.N.L) et d'en confier Ie soin a une equipe d'universitaires. Sous la pression d'une opinion publique de plus en plus aqitee (a la suite d'une recrudescence de ternoiqnaqes a partir de 1964), Ie Pentagone passait sans transition du haussement d'epaules a l'attribution d'une somme de 300000 dollars (soit un million et demi de francs lourds), et portee depuis a 530000 dollars, uniquement consacree a l'elucidation du phenornene.

Plus extraordina ire encore: Ie 13 novembre 1967, Ie Figaro publiait en premiere page une depech.e anno~~~nt la creation dun organ isme analogue en Union soviettque.

.Jusqu'a cette date, la pre sse sovietique n'avait mentionne les soucoupes volantes que pour les attribuer au fumet du whisky irnperialiste et petit-bourgeois; voila pourtant qu'une comm ission spectate. «chargee d'etudier les rapports relatifs a des objets volants non identifie~ ob~erves dans Ie del de ru.R.S.S. », etait placee sous la direction du general d'aviation Stolyerev. Son siege etait installe a Moscou.

Du coup, Ie monde en tier cessa de deniqrer svsternatiquement les propos se rapportant a I'existence des «soucoupes volantes », et les sarcasmes Iaisserent la place a une vague curiosite empreinte de malaise.

Quel avait ete Ie mecanisme de ces volte-face? Nous voici contraints de presenter, aussi succinct que possible, un resume de la question, en insistant seulement sur les faits les plus marquants.

Entendons-nous bien: parler de « faits» quand il s'agit de phenomenes aussi mal definis et aussi difficilement verifiables, peut paraitre assez vain; aussi bien n'est-ce pas la mon intention. J'appelle «faits marquants» les principales etapes d'un phenomena social indeniable, consistant en la production massive de ternoiqnaqes (vrais ou faux, peu

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unporte pour l'instant) portant sur l'observation (reelle ou supposee] d'engins inconnus. Quel que puisse etre Ie ra~port entre ces temoignages et la realite, il reste que Ie fait psvcho-socioloqique des «soucoupes volantes.» e~lste en runt que tel, comporte une evolution, des peripeties, des robondissernents.

C'est SOUS cet angle que je veux provisoirement I'envisaII or, sans pretendre me faire l'avocat des observateurs : c'ost. dans l'etat actuel des choses, Ie seul moyen de dorneurer objectif.

Bien qu'il s'agisse d'une tres vieille histoire, qui - nous 10 verrons - remonte effectivement a I' Antiqu ite et se perd duns la nuit des temps, c'est depuis vingt ans surtout que l'on parle des O.V.N.I., mvsterieux engins d'apparence metall ique, affectant des formes variees dont la plus connue est Ie disque surrnonte d'un dome.

I< Ces engins fretillaient comme des soucoupes flottan~ sur l'eau », declare en 1947 l'aviateur Kenneth Arnold, qUI nffirrnait en avoir apercu toute une formation survolant des montaqnes, D'ou Ie sobriquet dont la presse affligea ce uenre d'objet, et qui contribua a ridiculiser I'ensemble de !'nffaire.

Apres Kenneth Arnold, des dizaines, puis des centaine~, puis des milliers d'observations de cet ordre furent consrunees tout autour de la surface de la Terre. Elles se renouvalaient par vagues. Les «vagues» les plus remarquables furent celles de 1952, surtout aux Etats-Unis. mais aussi en Europe et en Afrique; celie de septembre-octobre 1954 en Europe occidentale et partlcutierernent en France 1; celles de 1957 et 1959, culminant en Argentine, au Bresil, en Australie, puis de nouveau aux Etats-Unis. celles enfin de 1964-1965, encore aux Etats-Unis. I'une des plus viruluntes qui aient sevi jusqu'ici, De derriere Ie rideau de fer, on depit d un filtrage serre, des recits analogues parvenuient de I'U.R.S.S. et de ses pays satellites, quoique en moins grand nombre.

1 1:1 I\IIIU" MICHEL, Mvsrerieux Objets celestes, ouvrage figurant dans la marne collection.

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Le public ne fut tenu au courant de ce qui se passait que jusqu 'en 1955 environ, apres quoi la grande presse, lasses de publ ier des depeches monotones, cessa de considerer la « soucoupe » comme relevant de 1'« information », A la redaction des grands quotidiens, les depeches d'agences faisant allusion aux O.V.N.1. prirent directement Ie chemin de la corbeil Ie; j'en rec;:us I'assurance de la bouche rnerne du redacteur en chef de l'un de nos grands quotidiens parisiens qui, apprenant mon interet pour cette cateqorie de faits divers, eut la gentillesse de me faire suivre, a titre personnel, les nouvelles que son journal se refusait a publier. Pendant ce temps, les lecteurs se trouverent en droit de penser que la «soucoupomanie» etait une maladie passee de mode; et tandis que les plus surprenantes rencontres continuaient un peu partout a faire I 'objet de ternoiqnaqes detailles, chacun demeurait persuade que la question des O.V.N.I. ne se posait plus.

II fallut la recrudescence des annees 64, 65 et 66 pour que l'opinion recornrnencat a s'ernouvoir, surtout aux EtatsUnis, theatre des dernieres operations. Les mvsterieux objets n'etaient pas seulement decrits comme evoluant dans Ie ciel, mais comme atterrissant ou decollant precipitamment a I'approche de temoins importuns; il n'etait plus rare d'entendre parler de la presence, a leur voisinage, de petits pilotes atteignant 1,20 m ou 1,40 m, vite enfuis et vite envoles,

Tout cela continuait a paraitre incroyable, rnerne lorsque les O.v.N.1. etaient rsperes au radar, comme ce fut maintes fois Ie cas: on admettait alors que les machines cafouillaient et induisaient les techniciens en erreur.

Tres t6t, des les premieres manifestations de ces engins, vers 1947, les dirigeants de l'Arrnee de l'Air arnericaine avaient juge utile de nom mer une commission (militaire) chargee de scruter les ternoiqnaqes : ce fut ensuite en 1951, Ie Project Blue Book, que presida pendant deux ans Ie capitaine Ed. J. Ruppelt, auteur d'un livre relatant cette experience". et concluant - a titre strictement prive - ala

2. Report on U'F. 0., New York, ed, Doubleday.

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possibilite d'une intervention extraplaneraire. Puis I'AT.I.C., ou Aerospace Technical Intelligence Center, assuma a son tour cette tache rnalaisee.

Ce serait une grave erreur (et que de fois etle fut commise !) de voir en cette commission un organisme reellement charge d'elucider Ie rnvstere des O.V.N.1. : sa veritable mission, assimilable a un service de contreespionnage, consistait uniquement, a se prononcer sur Ie danger eventuel qu'un tel survol pouvait, ou non, faire courir a l'inteqrite du territoire des Etats-Unis.

Comme, en fait, ce danger ne se concretisait nulle part, et que les membres de I'AT.I.C. desiraient eviter des ennuis, leur politique devint la suivante : de rnerne qu'en justice un homme doit etre tenu pour innocent jusqu'a ce que l'accusation ait fourni la preuve de sa culpabilite, de merne, en attendant une preuve de l'exlstence d'intelligences extra-terrestres, I'AT.I.C. se fit un devoir moral de nier cette existence a priori. D'ou Ie principe de base selon lequel toute apparition d'objet non identifie devait obligatoirement pouvoir s'expliquer de facon « naturelle» (c'est-adire par une confusion involontaire en face d'un objet connu, par "illusion sous toutes sesformes, par la malhonnetete du ternoin, etc.) I'intervention d'intelligences non terrestres netant en aucun cas rec;:ue,officiellement, comme une possibilite d'« explication ».

Dans cette perspective tres lirnitee. toute relation faisant etat de I'atterrissage d'un engin inconnu, observe de pres, se trouvait rejetee d'office, sans examen : pas de temps a perdre avec ce qu i ne pouva it etre, par definition, autre chose qu'une plaisanterie. Encore heureux si Ie ternoin. svstematiquernent r idiculise, netait pas condarnne a payer une amende pour manque de respect envers les representants de la force publique.

Restaient donc les observations en vol, qu'il s'agissait de ramener a la vision d'un appareil courant, dGment homologue (avion, helicoptere, bailon-sonde, satellite, etc.) ou a une illusion d'optique (etoile, feux follets, phares d'auto. cristaux de glace suspendus en l'air. inversions de temperature) ou encore, faute de mieux, a une hallucination caracterisee, Si donc la description d'un O.V.N.1. pouvait s'adapter a un bailon, on concluait d'office a la presence

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d'un ballon; - et cela. merne si une enquete revelait qu'aueun ballon n'avait ete larque a ce moment-Is. «car il pouvait y avoir un ballon quand merne », En d'autre.s termes, toute possibilite d'explication dite« naturelle» etait aussit6t aqreee par I'A.T.I.C., et l'affaire etait classee sans

appel. .' ,

Lorsque, en depit de tout, raooarttron demeurait refrac-

taire a toute interpretation normale (comme par exemple lorsqu'un objet, decrit en termes t~ch~iq~es et n'appartenant a aucune cateqorie homologuee, etart percu en me me temps par des temoins oculaires au sol, par des aviateurs militaires en vol, et par des appareils radars, des telescopes, au des theodolites), Ie rapport allait incontinent grossir la pile des dossiers inexpliques. et l'affaire etait close: on nen reparlait plus jamais.

Fort de ces methodes, dont on pouvait a bon droit contester l'objectivite. I'A.T.I.C. a publie -Iorsque Ie b~soin ~'e~ faisait sentir - des communiques semblables a celui-ci, qui porte la date du 7 fevrier 1962, affirmant que «rien .n'a permis jusqu'ici de prouver qu'un seul de.s 7 ~69 objets volants siqnales depuis 1947 (aux Etats-Unls uniquernent) ait ete un vehieule spatial extra-terrestre », et qu'au demeurant aucun indice ne permettait de penser que de tels vehicules, s'ils existaient, pussent «constituer une menace contre Ie territoi re 3 »,

L' A T.I.C. precisait dailleurs que, sur Ie total mentionne. 98 % des cas avaient recu une «explication» naturelle satisfaisante, - on vient de voir avec quelle absence de rigueur dans les precedes. Declaration qui constituait quand me me une concession, car un calcul simple permet

3, Selon Frank Edwards, auteur du best-seller arnericain 1966 Flving Saucers, serious business (publie en 1967 par R, Laffont sous Ie titre francais Les Souco'!p_es vo/~ntes, stteire serieusei, l'occultation des faits concernant les soucoupes volantes a,ete, aux Etats-Unls: Ie fruit d'une volonte deliber ee. L'auteur cite, entre autres, ce fragment dune lettre du capita me Oldenburg, charge du service d'information a la base aerienne de Langley (23 janvier 1 ?58) , «La diffusion au public de renseignements concernant les objets volants non Identlfles,est contraire ala politique et aux reglements de l'Arrnee de l'Air,,, D'autre part, d'apres la meme source, Ie president de la Chambre des Representants des Etats-Unls,!"', JO,hn MC,Cormack, s'exprimait ainsi dans Ie magazine True, janvier 1965: "A mon aVIS, I Armee de I Air ne dit pas tout ce qu'elle sait sur ces objets non identifies, On ne peut pas ne pas terur compte de tous ces temoiqnaqas inattaquables. »

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de voir que Ie faible pourcentage des « inexpliques » correspondait a un total d'environ cent cinquante cas repartis sur quinze annees, soit une moyenne de dix par an. Ainsi, apres avoir ete svstematiquement confrontes avec toutes les hypotheses imaginables, dix objets en moyenne defiaient chaque annee toute tentative de reduction a des faits normaux, - et cela uniquement sur Ie sol des EtatsUnis, Ie reste du monde demeurant ignore des speclalistes de l'Armee de l'Air arnerlcaine. Total que l'on ne saurait qualifier d'absolument negligeable, surtout si I'on veut bien tenir compte des methodes employees pour reduire au minimum Ie nombre des problemas embarrassants.

L'accurnulation de faits nouveaux, c'est-a-dire de temoignages ernanant de personnes asserrnentees ou qualifiees, commence a inquieter serieusernent I'opinion. Le 24 avril 1964, par exemple, on apprenait quun policier de la ville de Socorro, dans Ie Nouveau-Mexique, avait vu distinctement deux petits personnages (de la taille de« grands enfants »), vetus de combinaisons blanches, rentrer precipitamment dans un engin de forme etranqe qui s'envola rapidement. Alertes par walkie-talkie, les enqueteurs de la police purent aussit6t examiner les traces Iaissees au sol par I'appareil, Ces empreintes ne correspondaient a rien de connu, mais rappelaient par contre celles qui avaient ete relevees a l'occasion d'autres apparitions du rnerne genre.

On parla evidernrnent d'arrne secrete. Solution que ron avait d'ailleurs periodiquernent envisaqee depuis Ie debut de I'affaire; mais il fallut I'abandonner une fois de plus en reconnaissant que les O.V.N.1. ternoiqnaient dune technique tellement en avance sur les connaissances humaines, sous Ie rapport de la maniabilite et de la vitesse, qu'il etait impossible d'imaginer une nation detentrice de tels secrets et continuant neanrnoins a travailler sur des prototypes retrogrades, souvent au prix de vies humaines. Si l'on se souvient des ditficultes auxquelles se heurtent encore nos inqenieurs pour obtenir Ie decollaqe vertical d'apparells a reaction, on conviendra que I'eventualite d'une puissance possedant depuis vingt ans Ie secret des disques volants reste hautement invraisemblable: l'hvpothese. d'ailleurs. n'en est plus retenue maintenant dans les spheres concernees,

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Au mois de juillet 1965, l'observation d'un engin volant non identifle faisait pour la premiere fois dans I'histoire l'objet d'un communique officiel ernanant du gouvernement d'un Etat, en l'occurrence celui de la Republique argentine. L'evenernent tirait une valeur significative du fait que les temoins, repartis en trois groupes distincts, representant trois nationalites differentes et separes entre eux par de grandes distances, se recrutaient au surplus parmi des personnes cornpetentes sur Ie plan technique. En effet, la «chose », evoluant dans Ie ciel de I' Antarctique, put etre observes et decrite par des troupes britanniques stationnant sur l'ile Deception, par des techniciens de la marine argentine, et enfin par Ie personnel de la base chilienne Pedro Aguirre Cerda. Les trois rapports concordaient exactement sur l'aspect d'un objet «de forme lenticulaire », d'aspect soli de, projetant des lueurs vertes ou rouges, parfois jaunes, se deplacant en zigzags, modifiant plusieurs fois l'orientation generale de sa course, accelerant ou ralentissant, s'immobilisant aussi de temps a autre, a une altitude evaluee a 5000 metres, disparaissant enfin a une vitesse foudroyante. Aucun bruit ne fut percu. Ce furent les Argentins qui prirent la responsabilite d'officialiser la nouvelle, devant Ie caractere inexplicable de ces trois rapports unanimes.

Les annees 1965-1966 furent fertiles en incidents non moins extraordinaires, qui sappuvaient sur trop de ternoignages de qua lite pour pouvoir etre negliges: que l'on se souvienne de l'histoire dAnn Arbor, Michigan, ou l'atterrissage nocturne d'un objet lumineux fut atteste par une quarantaine de personnes, dont douze membres de la police arnericaine, en mars 1966. D'autres observations du merne ordre acheverent de bouleverser les populations et declencherent finalement Ie revirement spectaculaire du Pentagone dont nous avons deja dit quelques mots.

Le 5 avril 1966, au cours dune reunion qui avait debute a huis clos mais qui se trouva bientot, sur la demande du president de seance lui-marne. transforrnee en seance ouverte, les responsables des investigations de l'Arrnee de l'Air furent arnenes a reconnaitre. non sans un embarras evident, que les cas classes comme «inexpliques »

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navaient pas donne lieu a des enquetes «suffisamment approfondies »,

Cet aveu se cornpletait dun autre, non moins remarquable en depit des euphernisrnes dont il s'entourait : on admettait, pour la premiere fois, que «I'hvpothese (officiellement admise jusqu'alors) selon laquelle toute manifestation d'O.V.N.1. devait comporter une explication «naturelle » pouvait etre une hypothese erronee »,

Des membres d'importantes universites arnericaines, convoques a ce colloque. critiquer ent ouvertement les methodes de I' Arrnee. Enfin, Ie docteur Allan J. Hynek, directeur de I 'observatoire Dearborn a la Northwestern University, qui, pendant dix-huit ans. avait couvert les activites de I'U.S. Air Force au sujet des O.V.N.I. en qualite de «conseiller technique =, tint a deqaqer publiquement sa r esponsabilite, en faisant diffuser par la presse plusieurs declarations et lettres ouvertes. II est cateqoriquernent faux, affirmait-il avec vigueur, de pretendre comme on l'a fait que les objets volants non identifies nont jamais ete siqnales par des personnalites techniquement entrainees (et il fournissait des exemples d'observations operees par des astronomes professionnels et autres specialistes parfaitement qualifies). «En fait, ajoutait-il, les meilleurs rapports, les plus troublants, proviennent de personnes dignes de foi, instruites, qui n'avaient jamais accords de credit au phenomena en question jusqu'a ce que l'occasion leur fut don nee d'en acquerir l'experience personnel Ie. »

De plus, Ie professeur Hynek confirmait Ie fait que de nombreux dossiers comportaient des photographies dont l'analvse avait fourni la preuve qu'elles n'etaient pas truquees. ainsi que des rapports d'observations operees au radar, contredisant en cela certaines allegations de I'arrnee. «Aucune enquete na ete rnenee jusqu'a present selon des methodes scientifiques»; et, en ce qui concerne l'hvpothese d'interventions extra-terrestres. Hynek estimait que la question meritait de demeurer ouverte tant qu 'il continuerait a y avoir des objets non identifies.

« Je ne veux pas declencher de panique, concluait-il, mais j'entends deqaqer rna responsabilite en etablissant les faits tels qu'ils ont ete portes a ma connaissance. »

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Ces mises au point revetaient d'autant plus d'importance que Ie professeur Hynek avait ete tres souvent pris a partie par les partisans des soucoupes volantes, ceux-ci lui reprochant d'avoir trop souvent laisse refuter des observations a i'aide d'explications invraisemblables (objets mouvants reduits a une confusion avec des etoiles fixes, vives lueurs au sol attribuees a la presence de feux follets, etc.).

On devine l'impatience avec laquelle on attendit, dans Ie monde entier, Ie resultat des travaux de la commission officiellement instauree par Ie gouvernement des Etats-Unis, avec pour objet l'etude scientifique du phenornene sous la direction du professeur Edward U. Condon, de l'universita du Colorado. Pour la premiere fois, l'enquete n'etait plus confiee a des militaires, mais a des savants. L'importance des frais engages, Ie tapage rnene autour de cette entreprise, tout permettait de croire quun grand pas en avant allait etre enfin accompli vers l'elucidation du problerne. Halas. il fallut vite dechanter : sans merna attendre que les etudes de ses collaborateurs fussent enqaqees a fond, Ie professeur Condon faisait publiquement etat de son scepticrsrne au cours de conferences ou l'on eut apprecie un esprit moins partia I. D'a illeurs, la majeure partie des collaborateurs choisis par Edward Condon se trouvaient etre, comme par hasard, non pas des phvsiciens, mais des psychiatres. Aussi, lorsque Ie rapport Condon (pres de mille pages I) fut rendu public en 1969, si la deception fut grande parmi les partisans des O.V.N.I., I'etfet de surprise se trouva grandement attenue devant les conclusions presque entierernent negatives du dossier: la Science, y lisait-on, n'a rien a gagner dans un approfondissement de l'etude des O. V. N.I.

Conclusions qui, assez etranqernent. ne convainquirent personne; et cela d'autant moins que la divulgation d'un document confidentiel, obtenue, par des membres dissidents de la commission Condon, fournit la preuve irrefutable et jamais dernentie de ce que toute cette mise en scene avait ete reg lee d'avance, et que les responsables de l'equipe du Colorado ne se faisaient, des Ie depart, aucune illusion sur l'issue de leurs travaux. l.'affaire fit scandale mais ce qui avait ete imprirne restait; chacun resta sur ses positions.

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Pendant ce temps, un scenario tres semblable se deroulait en U.R.S.S. On connait malles circonstances qui, a un moment donne, avaient incite les Russes a parler ouvertement de soucoupes volantes. En recoupant plusieurs articles dissern ines dans la presse, les redacteurs de la Flying Saucer Review, a Londres, ont pu attribuer ce revirement a un afflux de ternoiqnaqes provenant notamment du Caucase, de l'Oural, de l'Asie centrale ainsi que de differents pays de l'Est tels que la Bulgarie et la Yougoslavie. Le Docteur Zigel, de l'Institut d'Aviation de Moscou, avait alors precede a des declarations publiques dont Ie contenu avait ete communique a la presse etranqere : il y deplorait l'attitude de «certains savants, en Union sovietique comme aux Etats-Unis, (qui) preferent nier l'existence merne du problerne au lieu d'aider a Ie resoudre.»

Mais, parallelernent aux evenements du Colorado, les autorites sovietiques deciderent de modifier leur politique concernant les navires de l'espace : Ie Dr Zigel fut tout a coup prie de parler d'autre chose, et la commission speciale que presidait Ie general d'aviation Stolverev a Moscou fut dissoute.

Cet etranqe ballet - un pas en avant, un pas en arriere - danse concurremment a l'Ouest et a l'Est donne a reflechir. Le meilleur moyen de s'assurer l'exclusivite d'une decouverte n'est-il pas de faire croire a tout Ie monde qu'il n'v a absolument rien a decouvrir ?

La grande annes des soucoupes volantes, pour la France, avait ete 1954. Durant les mois de septernbre-octobre, les quotidiens avaient ete envahis de recits rocambolesques, a tel point que, dans une rnerne journee. des rapports analogues ernanant de toutes nos provinces se chiffraient par dizaines. Le lecteur curieux pourra, s'il ne l'a deja fait, se reporter a I'ouvrage dAime Michel, Mysterieux objets celestes, (op. cit.), ou les evenernents de cette periode se trouvent consiqnes en detail. Ce livre mentionne egalement Ie phenomena appele «orthotenie », dont il est necessaire de dire quelques mots.

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Objet simrnobihsanr

en cours d'evofution ou apercu en vol stationnaire

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Journee du 24 septembre 1954.

01'1"1 11"'"11"'"

de forme non prucisor:

~ Objet de forme elliptique IiOiiiiiiii Objet en forme de cigare Inl Objet avant laisse des ~ traces au sol

Tours

Dijon .

Collectionnant les coupures de journaux concernant les apparitions de «soucoupes », Airne Michel eut un jour l'idee d'epinqler des punaises sur une carte de France (Michelin, projection Bonne) aux lieux ou ces observations avaient ete consignees. II eut alors la surprise de constater que ces rapports n'ernanaient pas de n'importe ou, mais de localites disposees (pour une rneme journee) Ie long de lignes droites. Ces alignements ne signifiaient pas (comme certains l'ont cru a tort) que les engins se propulsaient de rnaniere rectiligne et etaient apercus successivement en plusieurs points de leur trajectoire. En fait, il s'agissait qeneralernent dobjets pretant a des descriptions differentes et evoluant de rnaniere tout a fait capricieuse. II se trouvait cependant que les lieux ou l'on avait signale la presence d'objets inconnus se trouvaient disposes, tres exactement, Ie long de lignes droites, a un ecart d'un kilometre pres, sur des distances atteignant parfois mille kilometres. De plus, cette regie sappliquait pratiquement a la presque totalite des observations, ne comportant qu'un pourcentage infime d'exceptions,

Comme I'hallucination, l'erreur, ou la mystification n'ont pas pour habitude de se propager en lignes droites, Airne Michel put considerer cette disposition «orthotenique » comme une premiere preuve scientifique de la realite des O.V.N.1.

Par la suite, ces analyses furent reprises par un autre specialiste de l'etude des «soucoupes volantes », Ie rnathematicien Jacques Vallee, dont les calculatrices electroniques montrsrent qu'une part importante des alignements decouverts par Airne Michel pouvaient etre imputes au hasard. Mais, apres discussion, il devint clair que Ie calcul electronique ne parvenait pas a rendre compte des alignements les plus remarquables, comme celui qui rassernblait, Ie 24 septembre 1954, six observations sur une meme droite (voir la carte reproduite au verso), ni ceux du 14octobre, lesquels demeuraient irreductibles au simple hasard.

Une etude vraiment feconde de l'orthotenie ne pourra etre reprise qu'a l'occasion dune nouvelle «vague» d'observations aussi intense, aussi serree que celie de 1954 : les chercheurs disposent maintenant de moyens dinvesti-

LeMans .

~----GEllES

8 points aliqnes sur 9, en 2 alignements.

Un aliqnernanr de 6 points: Bayonne-Vichy = 485 km. Un all~neme~t de 3 POints: Le Puy-Tulle = 168 km. Un point isole : Lantefontaine.

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gation qui, alors, faisaient defaut. On peut neanrnoins considerer que, jusqu'a nouvel ordre, la decouverte des «alignements» conserve un caractere des plus impressionnants.

De nombreux ouvrages ont ete consacres aux soucoupes volantes. Tous ne presentent pas les memes garanties : quelques-uns versent sans scrupules dans la science-fiction, ou brodent I ibrement a partir de faits en eux-rnernes contestables.

D'autres, par centre. ernanent d'auteurs qui ont su conserver la tete froide, et qui s'en tiennent objectivement aux observations solidement etavees: En voici quelquesuns, choisis parmi les plus recents,

.J'ai deja mentionne MysU§rieux objets celestes (ou : A propos de soucoupes volantes), d'Airne Michel. Ce livre a ete traduit en plusieurs langues, y compris en japonais; il constitue l'un des meilleurs « classiques » de la question. On appreciera aussi, pour sa prudence et son objectivite, Phenomenes insolites de l'espece (ouvrage figurant dans la merne collection), dont l'auteur, Jacques Vallee, est un Francais etabli aux Etats-Unis. Ancien consultant de la N.A.S.A., mathematlclen analyste dans une universite arnericalne. Vallee a dispose d'instruments d'investigation modernes et a eM admis a consulter les archives des laboratoires de I'Arrnee de l'Air arnericaine.

Publie ensuite chez Robert Laffont en 1967, Les Soucoupes volantes, affaire serieuse. de Frank Edwards, est un livre explosif qui, par I'excellence de sa documentation, a largement contribue a declencher Ie mouvement d'opinion responsable du revirement america in. l.'auteur y prenait a partie Ie professeur Hynek, dont nous avons deja parle, lui reprochant de couvrir de son autorite les «explications », souvent absurdes, des services de l'Armee de I'Air. On a vu que, depuis lors, Ie professeur Hynek a radicalement change d'attitude et se trouve actuellement parmi les plus virulents defenseurs de la cause qu'il avait longtemps combattue.

En dehors des ouvrages parus en librairie, il existe plu-

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HIER ET AUJOURD'HUI. ..

sieurs publications periodiques grace auxquelles les passionnes de la question, qui forment une chaine autour du monde, se tiennent etroiternent au courant des developpements de I'affaire, beau coup plus riche en rebondissements que ne Ie soupconnent les indifterents. En France, c'est la revue Phenomenes spatiaux, editee par Ie Groupe d'etudes des phenomenes eeriens insolites, ou G.E.P.A., et rediqee sous la direction de M. Rene Fouere. 69, rue de la Tombe-Issoire, Paris-Xlvv: on y trouve parfois des articles d'une portee scientifique qui nen rend pas toujours la lecture facile aux non-inities, mais aussi et surtout des relations tres precises d'observations recentes suivies de commenta ires d'une excellente tenue.

II convient de mentionner les nombreuses enquetes rnenees par Ie groupe Lumieres dans la nuit et publiees dans la revue qui porte ce nom, enquetes accornpaqnees de plans detailles des lieux, de photographies (chaque fois que cela est possible), et des recits des temoins tels qu'ils ont ete enreqistres sur rubans rnaqnetiques. N'oublions pas non plus I'excellent bulletin beige de la S.O.B.E.P.S., Inforespece+.

Ceux qui lisent I'anglais peuvent egalement consulter la Flying Saucer Review, paraissant tous les deux mois (21 Cecil Court, Charing Cross Road, Londres WC2), ou encore les tres sob res communiques de l'U.F.o. Investigator, edite par Ie N.I.C.A.P. (National Investigation Committee on Aerial Phenomena, 1936 Connecticut Avenue, N. W. Washington, C.C., U.S.A.), plus particulierement axes sur les evenements se deroulant en territoire america in.

Ces trois publications (il en existe dautres. rediqees en toutes langues) se montrent en general tres exiqeantes Quant au choix des temoiqnaqes. et ne manquent pas dexprimer leurs reserves lorsqu'une observation paralt -douteuse, ni de publier des dernentis lorsqu'une enquete approfondie conclut a une erreur de la part des temoins.

4. Lumieres dans la Nuit: c/o R. Veillith, «Les Pins", 43400 Le Chambon-sur-Lignon, France. S o.S.E.P.S . boulevard Aristide-Briand 26, 1070 Bruxelles, Belgique.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

Presque tous les «faits» recenses au cours de ces pages ont ete selectionnes parmi les cas les plus representatifs rnentionnes dans les livres et revues ci-dessus, qui ne manquent jamais de fournir leurs references: depeches d'agences, articles de presse, rapports de police, etc., souvent confirrnes et approfondis par des enquetes effectuees a titre prive, aux lieux memes des observations et au contact direct des observateurs.

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DISQUES, MEDUSES, CIGARES, BOUCLIERS, SOLEILS

La liste des objets fabriques de main d'homme ou des phenomenes rneteoroloqiques qui ont pu etre pris a tort pour des astronefs est fort longue.

Satellites artificiels, ballons-sonde (spheriques ou triangulaires), reflets de phares d'autornobiles sur les nuages, nuees d'oraqes, meteorites, etoiles filantes, vols d'oiseaux migrateurs, boules de plasma, feux follets - tout un arsenal de cet ordre a pu utilement servir a dernvthifier les observations hatives, Erreurs et illusions d'optique sont frequentes. et toujours proposees a titre d'explication par les sceptiques. II est indeniable qu'un nombre non negligeable de fausses «soucoupes » ont eu pour origine de semblables confusions.

En contrepartie, des temoiqnaqes en quantite font intervenir des details precis, les objets ayant ete vus - semblet-il- de fort pres, et pendant un laps de temps suffisamment long; si bien que I'idee d'une erreur ne peut etre retenue et qu'il faut alors soit rejeter Ie recit tout entier soit l'accepter pour ce qu'il pretend etre.

En depit de variantes, on peut ramener I'aspect des O.V.N.I. a trois types fondamentaux.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

10 Le disque, aplati sur ses bords, surrnonte d'une coupole, constitue la representation la plus classique. Ce vehicule volant semble dote d'une maniabilite fantastique, rendant possible des manceuvres irrealisables pour les appareils jusqu'ici concus par l'hornrne, et rnerne irnprevisibles pour les eng ins dun proche avenir. Vitesse foudroyante, arrets brutaux non precedes dun ralentissement, irnmobilite oscillante, departs en fleche, virages a angle droit, parcours en zigzag, descentes paresseuses en feuille morte suivies de rernontees vertigineuses, parfois meme disparitions subites ...

Ces disques sont d'apparence solide, metallique, rappelant I'aluminium. lis projettent, de nuit, des lueurs tres vives eclairant les alentours, de teintes tres variables: un rnerne objet passe souvent d'une couleur a l'autre en plein vol. ces changements paraissant en rapport avec l'acceleration ou Ie ralentissement. lis donnent quelquefois l'irnpression de tournoyer rapidement sur eux-rnernes.

Vus sous certains angles, ces eng ins apparaissent ovales et suqqerent alors un «ceuf volant »,

20 Les «meduses »: ce sont des coupoles dont Ie bord inferieur est orne d'inexplicables tigelles lumineuses et multicolores, dun eclat semblable a celui du neon. Ce sont ces tigelles, balancees dans Ie vide au-dessous du dome, qui ont valu aces appareils Ie surnom de «rneduses », Beaucoup plus rares que les disques, ces « rneduses » surprennent du fait qu'elles n'appartiennent pas au catalogue de l'imagerie populaire. et qu 'il est donc difficile de les inventer. Elles ont cependant ete decrites avec beaucoup de soin par des temoins n'avant entre eux aucun rapport -telles ces deux promeneuses sur une route departernentale du Var, Ie 14 avril 1957, et des citoyens america ins repartis dans plusieurs Etats pendant les trois mois de I'ete 1964 1.

1. Rappelons pour plus de securite que tous les "faits» de ce genre, rnentionnes dans ces pages, sont bien connus des specialistes qui ont suivi de pres l'evolution du phenomena et en conservent soigneusement toutes les references dans d'epais dossiers. Toute personne desireuse de se documenter a son tour peut aisarnent consulter les ouvrages et les revues cites aux pages 38 et 39.

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DISQUES, MEDUSES, CIGARES, BOUCLIERS, SOLEILS

30 Les «cigares », ou «cylindres », ou «tuseeux », different sensiblement des rnodeles precedents, mais semblent jouer un role preponderant dans les activites de nos visiteurs. lis sont presentes comme atteignant des proportions gigantesques, veritables navires de l'espace. lis se distinguent de nos anciens dirigeables, dont ils possede~t. la relative lenteur, par Ie fait qu'ils se deplacent en position inclinee par rapport a la ligne d'horizon ; mais ils deviennent aussi. lors de leurs arrets, de veritables tours verticales. lis brillent au soleil d'un eclat arqente, mais s'enveloppent aussi de nuees tourbillonnantes, dues peut-etre a la condensation de l'air ambiant. Lumineuses lanuit, elles prennent alors l'aspect de veritables colonnes de feu.

Ces vaisseaux monumentaux, decrits par des habitants des quatre coins de la terre, passent aux yeux des observateurs pour constituer de veritables bases aeriennes volantes - en anglais : Mother-ship - charqees du transport d'appareils plus petits sur de longues distances: a de nombreuses reprises, en effet, des disques furent apercus alors qu'ils quittaient ou regagnaient cette base.

Cylindre arqente, Ie 23 juillet 1952, au-dessus de Culver City, Californie, «avalant» en quelque sorte deux disques, observe par un pilote america in. Cylindre accornpaqne d'un groupe de disques au-dessus du Danemark Ie 29 septembre de la rnerne annee. Meme spectacle, Ie 10 octobre suivant, au-dessus de l'Allemagne, de la Norveqe et de la Suede.

Le 16 octobre - toujours en 1952 - tous les habitants d'Oloron, Basses-Pyrenees, au nombre desquels Ie Maire et les professeurs du college, apercoivent dans un ciel s,ans nuage un long cylindre incline a 45 deqres, laissant echapper une trainee de furnee blanche; autour de lui, de petits disques paraissent flotter sur de petits coussins de vapeur. Le cortege passe lentement et disparalt, cependant que tombe sur les toits des maisons, sur les arbres, sur les fils teleqraphiques. une pluie de filaments gelatineux ressemblant a des fils de la Vierge. On cherche a s'en emparer, mais leur substance se dissout au contact des doigts. Le rnerne spectacle se reproduit quelques jours plus tard audessus de la ville de Gaillac.

Dans la nuit du 22 au 23 aoOt 1954, une immense masse

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DES SIGNES DANS LE CIEL

lumineuse immobile et silencieuse est suspendue au-dessus de la rive nord de la Seine; a Vernon, dans l'Eure, On eat dit un gigantesque cigare vertical, eclairant toute la region dune pale lurniere. De cette masse, cinq disques lumineux s'echappent l'un apres l'autre et seqaillent dans plusieurs directions.

Trois semaines plus tard, Ie 14 septembre 1954, merne spectacle, mais en plein jour, au-dessus de la campagne vendeenne ou travaillent de nombreux cultivateurs, pres de Saint-Prouant. De lepaisse couche nuageuse qui couvre Ie ciel surgit une sorte de nuee lumineuse dont les formes requlieres evoquent un cigare. Elle se dirige contre Ie vent. Puis elle simmobilise et se dresse dun bloc en position verticale, la pointe tournee vers Ie ciel, a une altitude que les paysans evaluent a 500 metres environ. «L'imrnense chose immobile» demeure la pendant une demi-heure, et laisse echapper plusieurs disques brillants avant de repartir, la pointe en avant, vers les nuages. Les temoins de cette manifestation se repartissent entre les habitants de plusieurs villages eloiqnes les uns des autres, ce qui exclut I 'hypothese d'une suggestion collective 2.

Cigare immobile, dun rouge intense, «visible de plusieurs points de la region », observe Ie 2 octobre 1958 par les techniciens du Centre de recherches scientifiques du rnusee de la Mer, a Biarritz (Le Figaro, 3 octobre 1958). Cigare tout semblable decrit par un ancien pilote de I'U.S. Air Force aux Etats-Unis. Ie 11 avril 1964. Deux cigares, enfin, d'une longueur evaluee a 400u 50 metres, s'irnrnobilisent a quelque distance de deux etudiarits equatoriens alors qu'ils escaladent les flancs du volcan Rucu-Pichincha

selon une depeche d'agence du 5 aout 1965... '

Cette constance dans les descriptions d'objets volants inconnus ne se manifeste pas seulement dans I'espace geographique. Elle s'etend egalement au long des annees,

2. II se trouva des esprits forts pour affirmer que les paysans de Saint-Prouant avaient assists a une tornade. Outre Ie fait que les services rneteoroloqiques n'en ont signale aucune ce jour-Ia, on ne connait aucun exemple de tornade silencieuse ne provoquant aucun degat. Mais ce sont la, sans doute, des considerations dordre mineur pour les esprits forts.

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DISQUES, MEDUSES, CIGARES, BOUCLIERS, SOLEILS

cur Ie phenomena n 'a pas, comme on Ie croit genera lemont. pris naissance au lendemain de la guerre mondiale. 5i les recits de telles apparitions ont assume depuis lors uno frequence remarquable, on en trouve eqalement des uxernples fort nombreux dans Ie passe.

Selon des journaux de l'epoque. une enorrne machine ronde survola Andrinople Ie 1 er novembre 1885 et fut apercue par de nombreux temoins. Un engin arqente fit trois lois Ie tour de la ville de Bonham (Texas), pour se montrer Ie lundernain au-dessus de Fort-Knox (Kansas), en 1873. Doux ans plus tot, un disque survolait Marseille (1 er aout 1871). Une assiette lumineuse, surrnontee d'une coupole do flammes, fut siqnalee par la Gaceta de Madrid Ie 14 aout 1863.

En 1820, I'astronome Francois Arago publia dans les Annales de chimie et de physique Ie recit d'une observation operee a la lunette pendant une eclipse de lune : d'etranqes objets, a eqale distance les uns des autres, evoluaient dans III ciel et conservaient leur formation dans les virages ., avec une precision militaire ». On ne trouva pas d'explicalion a cette vision insolite, relatee par un savant particulieroment illustre.

Sautons quelques siecles, Nous retrouvons dans les Gazettes de Nuremberg et de Bale, au XVle slecle. Ie rapport detatlle, accornpaqne d'illustrations na'ives mais 1310- quuntes. effectuees dapres les depositions des temoins, de deux incursions d'objets celestes dans Ie ciel de ces deux vllles, respectivement Ie 14 avril 1561 et Ie 7 aout 1566, donc a cinq annees d'intervalle. Cite par Carl Jung dans Un My the moderne (ouvrage figurant dans la meme colleclion), Ie rapport parle dun grand nombre de «boules flamhoyantes », ainsi que d'engins cylindriques. Ces derniers sont assez etranqernent representes sur les gravures cornrne contenant dans leurs flancs plusieurs «boules », ce qui evoque irresistiblernent les cas rapportes dans les puges precedentes, ou des cylindres luminescents s'averuient egalement porteurs d'engins ronds. Un fantastique manege agita ces objets pendant plus d'une heure chaque lois, au-dessus de la tete des citadins epouvantes, croyant

I) quelque incomprehensible message celeste.

Meme impression a Stockholm, trente ans plus tot, lors-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

que sept soleils apparurent en rnerne temps au-dessus de cette ville, Ie 20 avril 1535. Un tableau peint a l'epoque par Olaus Petri montre ces astres effectuant de grands cercles (Ies trajectoires sont dessinees) dans une portion de ciel situee derriere la cite, alors que les fac;:ades des maisons sont eclairees par-devant - comme si aucun de ces <soleils » n'eut ete Ie vrai. Les cercles decrits netaient pas concentriques, leurs circonterences se coupant en maint endroit. On cria au miracle.

Toujours en ce rnerne XVle siecle. une «sorte d'etoile » apparut en 1518 au-dessus d'un vaisseau sur lequel se trouvait Ie conquistador Juan de Grijalva. Puis, cette etoile - dont iI devint des lors impossible de penser qu'elle se reculsatr a un simple «feu Saint-Elme », - seloiqna lentement du navire «en lancant continuellement des feux » pour s'arreter au-dessus d'un village de la cote, projetant un rayo~ lumineux vers la Terre. Elle demeura ainsi pendant trois heures d'horloge et disparut ensuite.

En 776, si ron en croit les Annales Laurissenses (citees par W.R. Drake, Flying Saucer Review, mars-avril 1966), des guerriers saxons qui preparaient Ie siege d un chateau ou s'abritaient des Francs, furent mis en fuite a la vue de deux « ecus flamboyants» descendus du ciel et s'aqitant audessus de la chapelle. Dans Ie courant du Vie siecle, un moine qui signait ses oeuvres du nom de Denys l'Areopagyte faisait allusion a la croyance populaire selon laquelle les Anges se manifestaient sous l'aspect de «roues incendes centes dans Ie del »,

A Rome, Pline I 'Ancien relate dans son Histoire Naturelle Ie vol dun bouclier de feu (clypeus, bouclier rond) qui se ~ropulsa d'est en ouest en jetant des etincelles, vers I an 100 avo J.C. De semblables boucliers (clypei ardentes) sont egalement rnentionnes a deux reprises par Seneque dans ses Naturales Quaestiones.

On trouve dans les livres hindous, Ie Mahabharata et Ie Hamavana, la description de forteresses volantes, rnetaluques, en forme d'ceuf ou de globe, a bord desquelles les Asuras (une cateqoris particutiere de divinites hostiles) attaquaient Ie monde, disposant d'arrnes terriblement destructrices. Ces vehicules. compares aussi a des nuees brillantes comme Ie feu portaient Ie nom de «vimana ».

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UISOUES, MEDUSES, CIGARES, BOUCLIERS, SOLEILS

Or done, de deux choses rune: ou bien la tendance a voir .. dos choses » dans Ie ciel est une constante de la psychopulholoqie humaine, - mais Jung, Ie seul a avoir rnene a CII sujet une investigation serieuse, conclut a I'insuffisance do cette hypothese 3, - ou bien notre ciel a effectivement, dupuis toujours, ete parcouru par «des choses ». - des vohicules volants metalliques appartenant a quelque race mconnue dont les visees nous apparaissent totalement illcll)celables. Et, dans ce cas, il ne servirait a rien d'affir- 111m que leur presence est impossible, des lors que, rneme moxpliquee. elle dernontre sa possibilite en se manifestant.

Duns les deux eventualites. ce phenornene - illusoire ou rl101-- pose un problerne et defie toutes nos connaissunces. Est-il raisonnable de s'en desinteresser ? S'il s'agit do In permanence, a travers les siecles, d'une hallucination do type defini affectant des individus appartenant a toutes los formes successives de civilisation, a toutes les couches sociales (citadins, paysans, medecins, pretres, astronomes. pilotes de ligne, marins, manoeuvres, professeurs), quo les psychologues tentent d'en elucider Ie mecanisme; 01 s'ils refusent de se ranger aux theses de Carl Jurlg, qu'ils s'efforcent de les remplacer par d'autres. plus convainc.mtns.

Je connais un pretre catholique qui croit d'autant plus formement aux soucoupes volantes qu'il affirme en avoir apercu a cinq reprises. II a rernarque d'autre part ceci : chaquo fois qu'il lui arrive de mentionner ce fait devant un uuditoire de plus de dix personnes, il s'en trouve toujours line sur ces dix qui a eqalernent «vu » des objets bizarres ovoluer un jour ou l'autre dans son voisinage. .J'ai voulu tenter l'experlence a mon tour, et j'ai opere la: rnerne constatation : un individu sur dix en moyenne garde Ie souvonir de quelque spectacle celeste, inexplicable autrement que par une manifestation d'O.V.N.1. Si c'est Ia une forme d'aberration, elle merite une etude approfondie.

Si. par centre. il saqit dune realite, a combien plus forte raison devrions-nous nous mettre en chasse. Et s'il s'ave-

:1 /III My the moderne. chap. VI lop. cit.].

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DES SIGNES DANS LE CIEL

rait que les indices en faveur de ces irruptions spatiales sont a la fois plus nombreux et plus concordants qu'il ne paraissait jusqu'ici, - a'il se faisait jour, en outre, que des «freres de l'Ailieurs », non contents de s'interesser de loin aux destinees terrestres, auraient rnerne pu en modifier Ie cours par des interventions actives (dont I'affaire de Sodome et Gomorrhe ne serait qu'un exemple entre mille), il nous faudrait alors reaqir en consequence: nous en aurions non seulement Ie droit, mais encore Ie devoir.

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LA COLONNE DE NUEES

Nul ne setait preoccupe, jusqu'a ces dernieres annees, de rechercher a travers nos documents historiques les traces eventuelles de nos visiteurs: l'idee nen effleurait rnerne pas les esprits. Mais il a suffi que notre curiosite soit eveillee a des inquietudes de cet ordre pour que les indications relatives a de telles incursions, - avec les repercussions religieuses, sociologiques et politiques qu'elles comportent, - se multiplient comme par enchantement. Plus on persevere dans cette insolite course aux tresors. plus les richesses s'accurnulent devant nos yeux stupefaits,

Ce qui impressionne encore davantage, cest que d'indeniables relations s'etablissent progressivement entre tous ces elements disparates, a tel point que leur rapprochement finit par deqaqer une profonde impression de coherence. Nous avons tente, au cours des pages qui suivent, de relever quelques-uns de ces indices.

Que Ie lecteur ne s'ettende pas a trouver. des nos premiers exposes, matiere a conviction: il convient de Ie preciser. I'examen de chacune des pieces de notre dossier, consideree en soi. n 'entraine aucune conclusion decisive et preterait plutot a sourire ; aussi bien avions-nous d'abord

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DES SIGNES DANS LE CIEL

pris Ie parti d'en sourire nous-rnerne. comme on Ie verra.

C'est. bien plutot. de la repetition insistante de ces signes et de leur confrontation que surgit peu 8 peu l'etonnement; l'opinion de notre lecteur, quelle qu'elle puisse etre en fin de compte, ne pourra se former que tres graduellement, lorsqu'il se trouvera en mesure de porter un regard svnthetique sur l'ensernble de ces donnees.

Nul ne pourra it deviner Ie sens d'une lettre dechiree sans en avoir d'abord rassernble les morceaux; or, les methodes analytiques de nos chercheurs tradition nels avaient eparpille nos connaissances comme autant de fragments d'un puzzle, alors que seulleur rapprochement peut fairenaitre une image signifiante.

Dans Ie cas present, la figure obtenue en reunissant nos documents epars a de quoi surprendre. Elle correspond si peu aux idees conventionnellement etablies qu'un violent effort sur nons-memes nous est dernande pour accepter d'en prendre Ie trace en consideration. Cependant, tant de parfaites correlations ne peuvent etre uniquement dues au hasard; les parcelles dun jeu de patience ne s'emboitent pas sans que leurs contours aient ete prealablernent dessines 8 cet effet. Si elle eta it fortuite, une telle accumulation de recoupements exacts deborderait Ie cadre de la vraisemblance et meriterait d'etre qualifiee de «hautement improbable ».

II nous reste done. une fois accompli Ie travail de synthese indispensable, 8 contempler, rneduses. Ie tableau obtenu, et 8 examiner ensuite les enseignements qui s'en deqaqent, rnerne sil fallait pour cela proceder 8 une refonte complete de nos structures mentales.

Ouvrons d'abord la Bible.

II est bon de rappeler, avant de nous mettre 8 lire, que la Bible n'est plus consideree aujourd'hui, dans les spheres intellectuelles, comme un simple recueil de mythes, ni comme Ie document unique, et par 18 rnerne inverifiable, qui permette de se faire une idee de l.histoire du peuple juif.

On trouvera dans des ouvrages tels que Archeology and the Old Testament, de James Pritchard (de l'universite de Princeton), ou encore la Bible a dit vrei, de Charles Marston

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LA COLONNE DE NUEES

(Pion), et bien d'autres. Ie recit de fouilles de plus en plus unportantes. du dechiffr aqe de manuscrits recernrnent d('lcouverts, qui permettent de recouper et de situer assez oxactement les faits rapportes par l'Ectiture Sainte.

Des villes entieres, dont I'existence rnentionnee dans les livres saints demeurait conjecturale, viennent d' etre successivernent exhurnees : telle Meggido, ou se superposaient los vestiges datant de plusieurs epoques successives. Dans lu couche correspondant 8 l'epoque du roi Salomon; on rotrouva des ecuries pouvant contenir quatre cent cinquanta chevaux, dont la Bible fait etat com me avant appartenu au monarque en question.

Les recits de batailles, livrees par les Hebreux et consiqnes par les scribes de Palestine, trouvent eqalernent leur confirmation dans Ie decrvptaqe de textes cuneiformes etahlis par les parties adverses. Des peuples dont on avait perdu toute trace, resurgissent du passe; leurs coutumes et leurs industries s'averent conformes 8 I'image qu'en donnait l'Ecriture.

Ainsi, la Bible, longtemps reservee 8 des preoccupations strictement religieuses, s'est-elle vue peu 8 peu promue au rang de document historique dont la valeur n'est plus contestee de nos jours.

« Yahve, dit la Bible (Exode, 13, 21 et sq.) precedait les Hebreux, Ie jour sous la forme d'une colonne de nuees qui leur indiquait la route; la nuit, en la forme d'une colonne de feu qui les eclairait. lis pouvaient donc marcher de jour et de nuit ; la colonne de nuees ne manquait jamais de preceder Ie peuple pendant Ie jour, ni la colonne de feu pendant la nuit.»

Cela se passait en 1250 avant Jesus-Christ, alors qu'lsrael fuyait l'oppression egyptienne.

«Alors. range de Yahve qui marchait 8 la tete des arrnees dlsrael (I'ange de Yahve desiqne la colonne de nuees) changea de place de l'avant vers l'arriere et se tintla. ( ... ) II etendit un epa is brouillard entre les Hebreux et leurs poursuivants ( ... ). Et Moise fit un geste en direction de la mer ... (Exode, 14, 19 et Josue, 24, 7).»

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DES SIGNES DANS LE CIEL

Nous croyons avoir entendu votre exclamation, manifestant, selon les cas, incredulite ou scandale.

Pour certains de nos lecteurs, - et quand bien rneme la valeur historique de la Bible ne ferait a leurs yeux aucun doute en ce qu i concerne les passages relatant des faits naturels et normaux, - il n'en va pas de rnerne lorsqu'il s'aqit de «prodiges» qui, tous, ne peuvent appartenir qu'a la legende. II n v eut pas plus de colonne de nuees presidant a la sortie d'Eqvpte qu'il n'v eut d'ailleurs de cigare vertical suspendu au-dessus de Vernon ou de SaintProuant en 1954, ni dans les parages observables par les techniciens de i'Armee de I'Air americaine, ou ceux du Centre de recherches scientifiques du Musee de la mer a Biarritz en 1960, lesquels eurent tous, chacun a son tour, la berlue.

Ls sceptiques sont en droit de defendre ce point de vue, a condition de bien vouloir fournir a l'appui de leur these une documentation circonstanciee sur la transmission de fantasmes identiques entre individus reputes sains desprits et separes les uns des autres par Ie temps et la distance. Car c'est bien, a travers des termes diff8rents, dune rnerne vision qu'il s'aqit, - et Ie lecteur, dont nous avions predit les reactions des Ie debut de ce chapitre, ne pourra en convenir que tres graduellement, au fur et a mesure de la multiplication de constatations semblables.

L'objet lumineux qui effara les cultivateurs de SaintProuant avait un aspect rigide ; sa silhouette enveloppee de vapeurs tourbillonnantes se detachait nettement sur l'ecran des nuages. Evoluant avec lenteur, Ie «ciqare » s'etait irnmobilise en position verticale, la pointe tournee vers Ie haut, veritable obelisque aerien ouate de nuees, Cela, en plein jour. A Vernon, il s'aqissait d'un spectacle nocturne: une gigantesque masse eclairee en forme de colonne verticale se dressait, Ie 22-23 aout 1954, vers trois heures du matin, au-dessus de la rive de la Seine, illuminant la campagne environnante.

«Yahve precedait les Hebreux, Ie jour sous la forme d'une colonne de nuees pour leur indiquer la route; la nuit, en forme d'une colonne de feu pour les eclairer. »

D'autres lecteurs, respectueux a la lettre de l'Ecriture Sainte, nous accuseront de blaspheme.

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Avons-nous vraiment blaspheme 7

En ce cas, Daniel-Rops, l'un des plus celebres parmi les exegetes catholiques, fut aussi un blasphernateur, et plus coupable encore que nous: car selon Daniel-Rops, la « colonne de nuee », signe visible de la presence divine aux yeux des Juifs, se reduisait tres probablement a un effet du sirocco d'Arabie, Ie qadirn, soulevant des nuages opaques de poussiere ... Quel est Ie plus grand sacrilege, de rabaisser I'ange de Yahve a un tourbillon de sable em porte par Ie vent, ou de l'assirniler a un navire aerlen. porteur de celestes Messagers 7 ...

Le contexte, d'ailleurs, oblige a refouler Ie qadirn dans la boite d'Eole, car la colonne de nuees dont parle la Bible ne quitta pour ainsi dire jamais la cohorte des fils de Jacob «pendant quarante ans », c'est-a-dire pendant toute la duree de lExode : au demeurant, nul ne vit jamais Ie sable du desert devenir lumineux la nuit.

C'est dire a quel point un certain rationalisme, plutot que de donner creance a un prodige qu'il ne peut encore expliquer, pretere donner dans l'absurde et proposer des solutions dont Ie moins qu'on puisse dire est qu'elles sont inadequates. Attitude comprehensible lorsqu'elle se rnanifeste chez les incroyants, qui n'en sont pas, contrairement ace qu'ils pensent, a un rnvstere pres. Mais lorsqu'on la retrouve chez de tres respectueux commentateurs dont la bonne foi (et la Foi tout court) ne saurait etre mise en cause, il est permis de s'etonner de les voir si complaisamment entrer dans Ie jeu de leurs adversaires en s'efforcant d'attribuer une cause «naturelle» aux miracles expressement relies par la Bible a un effet de la . volonte divine », et qui, prives de cette reference, ne presentent plus Ie moindre interet du point de vue religieux.

Une «colonne de nuees », donc, tres comparablea ces astronefs periodlquernent entr'apercus au cours de I'histoire et reapparus de nos jours, preside - et sans doute fort activement, nous y reviendrons plus tard, - au passage a pied sec de la mer Rouge par les Hebreux, suivi de I'engloutissement subit des arrnees egyptiennes. Trois mois plus tard, sous la conduite de Moise, Ie peuple tout entier parvenait au massif du Sinai, dont certains sommets depassent I'altitude de deux mille metres (l'un de ces hauts lieux porte

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DES SIGNES DANS LE CIEL

encore aujourd'hui Ie nom arabe de Djebel Moussa, la montagne de Moise),

«Or, Ie surlendemain, au lever du jour (Exode, 19, 16-19), il Y eut sur (Ie sommet de) la montagne des tonnerres, des eclairs, une epaisse furnee accornpaqnee d'un puissant son de trompe, Et dans Ie camp tout Ie peuple fut saisi de crainte. Moise conduisit Ie peuple hors du camp, a la rencontre de Dieu : (mais) ils se tinrent au pied de la montagne, La montagne du Sinal etait toute fumante parce que Yahve y etait descendu sous forme de feu, La furnee s'en elevait comme d'une fournaise et toute la montagne tremblait violernrnent, »

lei. nous extrapolerons de facon apparemment audacieuse, mais la suite nous fournira d'arnples justifications: une enorrne machine cylindrique, lumineuse et enveloppee de vapeur, venait de toucher Ie sol terrestre.

Longuement prepare a cette vision, Moise. qui avait deja fait I'experience. en ce rnerne lieu, bien des annees auparavant, dun contact avec les Messagers du Ciel (ct. Exode, chap, III), s'avanca bravement vers Ie lieu de l'atterrissaqe. Mais Ie premier avertissement qu'il recut, selon ce qui est ecrit dans la Bible, fut destine a ernpecher Ie peuple de l'accornpaqner. Tout se passait, en effet, comme si l'approche de I'engin devait etre fatale a toute personne non immunisee contre reffet de radiations extrernernent nocives : seul Ie prophete pouvait, semble-t-il, parvenir sans danger jusqu'aux abords de I 'appareil.

« Descends, et adjure Ie peuple de ne pas depasser les limites que tu leur as assignees, Ou'ils se gardent rnerne de toucher la montagne, Ouiconque la touchera devra etre mis a mort; mais que personne alors ne porte la main sur lui: il devra etre perce de f leches ou lapide a distance, Homme ou bete, il ne peut demeurer en vie» (Exode, 19, 12-13),»

Moise n'eut aucune peine a dissuader ses cornpatriotes de trop s'avancer : Ie bruit, les lueurs et la fumee constituaient un spectacle assez intimidant pour qu'ils ne s'y risquassent point,

Un peu plus tard. - (il est parfois malaise d'assigner ala succession des evenernents bibliques un ordre exact, Ie

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LA COLONNE DE NUEES

texte sacre entrecroisant dans un desordre depuis longtemps respecte plusieurs recits issus de traditions difterentes. elohiste. yahviste, sacerdotale) - un peu plus tard done, lorsque les inconvenients de la radioactivite eurent dirninue, Morse put emmener avec lui son frere Aaron et soixante-dix notables, qui se trouverent a rnerne d'adrnirer Ia colonne d'un peu plus pres, quoique a distance encore rospectueuse:

«lis conternplerent Ie Dieu d'Israel : sous ses pieds setendait comme un pavement de saphir, semblable par sa purete au ciel rnerne » (Exode, 24, 10),

S'aqissait-il d'une aire d'atterrissage prepares a l'avance, ou bien de roches vitrifiees par les radiations? Sur ce socle etincelant. l'astronef vertical, enveloppe de vapeurs, devait constituer un spectacle effrayant et magnifique a la fois, conforme a celui auquel les reportages televises sur les fusees Atlas ou Aqena nous ont accouturnes aujourd'hui,

La rem ise a Moise des Tables de la Loi dut donner lieu a des entretiens dont nous imaginons mal la nature, Elle fut suivie de I'incident du Veau d'Or. qui couta la vie a trois mille hebreux recalcitrants: les anges de Yahve, en ce ternps-la. nv allaient pas de main rnorte. Enfin, les passagers de I 'astronef cornmanderent a Moise de faire construire par les artisans du peuple une tente de belles dimensions; cet edifice, a proxirnite du camp des Hebreux, allait constituer pour les Hates celestes une «Demeure» (Exode, 25, 8-9), Cette Demeure devait servir de «lieu de reunion» ou Moise. Aaron, les fils de ce dernier, et enfin Josue (Ie dauphin de Moise). viendraient prendre' contact avec les visiteurs, La tente abriterait aussi l'Arche d'alliance, sorte de coffre contenant la Loi. rnais aussi accumulateur d'enerqie electrique dont Ie maniement incontrole comportait un danger de mort .. ,

Une fois edifiee suivant des plans dont Ie menu detail figure en bonne place dans Ie Livre Saint, cette «Tente de Reunion» constitua un hangar parallelepipedique dont les parois, sur trois de ses cotes, etaient forrnees par des sup-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

ports de bois tendus d'etoffes pourpres; Ie quatrierne cote, oriente vers i'est. demeurait libre, voile seulement par des rideaux. L'ensernble etait maintenu par des joints de metal provenant dune collecte operee parmi les enfants d'lsrael : bracelets, colliers, statuettes, souvenirs de famille, etaient devenus, une fois fondus au feu, socles, tenons, anneaux et griffes: Ie tout de bronze, d'or et d'argent. Tout autour de cette Tente, un parvis de tentures soutenues par des piquets, totalisant une longueur de trois cents coudees, ernpechait les curieux d'approcher.

Toutes les draperies avaient ete brodees d'effigies representant des «kheroubirn », sortes de creatures au sujet desquels nous trouverons plus loin, grace au prophete Ezechiel, des precisions fort interessantes. concernant leur role et leur aspect physique; disons tout de suite que leur fonction semble consister en particulier dans Ie pilotage des «roues» volantes grace auxquelles il se propagent a travers i'espace. Leurs activites etaient bien connues, non seulement dans Ie Moyen-Orient, mais dans tout Ie Bassin mediterranean. Virgile, sous un nom ernprunte a la rnerne racine, chantait leur participation a la ruine de Troie et a la fondation de Rome. Mais n'anticipons pas.

Lorsque tout fut pret pour la recevoir, -Ie premier jour du premier mois de la deuxierne annes. - la nef abandonna les hauts sommets pour se rapprocher du camp.

«La nuee couvrit la Tente de Reunion, et la Gloire de Yahve remplit la Demeure tout entiere, Moise ne pouvait plus penetrer dans la Tente a cause de la Nuee qui reposait au-dessus d'elle, et de la Gloire de Yahve dont la Demeure etait remplie.

«Et du soir jusqu'au rnatin. la Nuee fut au-dessus de la Demeure comme une apparition de feu (lisez : lumineuse). II en fut ensuite continuellement ainsi : Ie jour, la Nuee couvrait la Tente, et la nuit, l'apparition de feu. «Quand Moise sortait (du camp) pour se rendre a la Tente, Ie peuple entier se leva it; chacun se postait devant la porte de sa propre tente et suivait Motse des yeux jusqu'a ce qu'il parvlnt a la Tente (de Reunion). Au moment ou Morse y penetrait, la colonne de nuees descendait et s'immobitisait a l'entree de

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LA COLONNE DE NUEES

la Tente; alors Yahve s'entretenait avec Morse. Et tout Ie peuple, a cette vue, se prosternait 1. »

Nous ne pensons pas qu'il soit utile d'accompagner ces versets bibliques daucun commentaire; ils disent les choses assez clairement.

« La seconde annee, au second rnois, Ie vinqtierne jour du rnois (c'est-a-dire quarante-huit jours apres I'inauguration de la Demeure), la Nuee s'eleva au-dessus de la Tente (donnant Ie signal du depart vers la Terre Promise). Et les enfants d'lsrael partirent, en ordre de marche, du desert du Sinai. lis se mirent en marche pour la premiere fois, suivant l'ordre de Yahve transmis par Moise, lis partirent de la montagne de Yahve pour faire trois journees de marche. La Nuee, qui demeura au-dessus d'eux pendant tout Ie trajet, s'arreta au desert de Pharan 2. »

Dernontee par des artisans specialises qui appartenaient aux families Gerson et Merari, la Tente, en pieces detachees. occupait Ie milieu de la caravane. Lorsque la Nuee marqua l'intention de sarreter. les Hebreux dresserent leur camp, et les memes specialistes rernonterent la Tente.

« " en fut ainsi a toutes les etapes. et tant que durerent leurs marches. Les enfants d'Israel partaient lorsque la Nuee s'elevait de dessus la Demeure. Parfois, elle demeurait longtemps immobile, et les enfants d'lsrael, dociles aux instructions de Yahve, ne levaient pas Ie camp. Visible aux yeux de tous, la Nuee reposait alors sur la Demeure, et, la nuit, une lumiere brillait dans la Nuee. Parfois, elle ne s'arretait qu'une seule nuit et s'elevait de nouveau a l'aurore : alors les enfants d'lsrael levaient Ie camp et repartaient ".»

La Nuee lum ineuse, que les Hebreux nommaient aussi la «Gloire de Yahve ». accompagna pour un temps Ie peuple elu en direction de la Terre Promise; puis elle cessa d'etre

1 , Ct. Exode, 40, 34-35, - Nombres, 9, 15-16 - Exodes 33, 8-10, 2, Cf. Nombres, 10, 11-12,

], Ct. Exode, 40, 36,

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DES SIGNES DANS LE CIEL

visible, bien que la presence des Extra-terrestres continuat de se faire sentir a leurs cotes.

Moise mort, ses pouvoirs echurent a Josue (qui portait Ie marne nom que Ie Christ: Yoshoua, Dieu Sauveur).

Puis il y eut une sorte de hiatus, une periods pendant laquelle, selon I'expression de la Bible (Samuel, 3, 1), «Ies visions etaient devenues rares » ...

Les enfants d'lsrael cornmencerent a douter de la veracite des recits ancestraux, a se tourner. faute de mieux, vers d'autres divinites, en honneur dans la region. C'est alors que I'enfant Samuel entendit retentir de nouveau la voix de Yahve, a I'interieur du Sanctuaire, comme si elle provenait de I'Arche d'alliance, ou, plus exactement, d'un peu eu-dessus". C'etait en ran 1040 avo J.-C.

Mais il fallut attendre encore quatre-vingts ans avant que ne reparut la Nuee elle-mame dans toute sa splendeur : elle consacrait par sa descente sur Jerusalem l'achevement du Temple, commence par Salomon en la quatrierne annee de son regne, vers 966.

« Et les pretres ne purent continuer a celebrer leur office, a cause de la Nuee. car la Gloire de Yahve remplissait Ie Temple. Alors Salomon s'ecria : Yahve a decide d'habiter la Nuee obscure; oui, je t'ai construit une Demeure ou tu resideras a jamais. »(1, Rois, 8, 10 et sq.)

Helas l la Nuee n'y res ida pas toujours. Peu avant la chute de Jerusalem et sa destruction en 587, alors que les Hebreux idolatres avaient erige jusque dans Ie Temple des statues de faux dieux, la Nuee marqua sa reprobation en quittant les lieux.

« La gloire de Yahve sortit sur Ie seuil du Temple et s'arrata au-dessus des Kheroubirn. Les Kheroubim deploverent leurs ailes et s'eleverent de terre avec leurs disques (roues). Et ils s'arreterent dabord a I'entree du porche oriental du Temple de Yahve. et la Gloire du Dieu d'lsrael etait au-dessus d'eux ... Alors les Kheroubirn deploverent leurs ailes et les disques se mirent en mouvement; et au-

4. t.'endrolt precis d'ou provenait la voix est decrit avec soin dans Exode, 25, 22.

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LA COLONNE DE NU~ES

dessus d'eux la Gloire de Yahve s'eleva pour sortir de Jerusalem et s'arreta sur la montagne qui se trouve a l'orient de la ville.» (Ezechiel, 10, 18 et 18, 22).

Et ron ne vit plus apparaitre en Palestine la Gloire de Yahve pendant un intervalle de cinq cent quatre-vingt-sept ans; elle ne revint planer sur cette contree que pour marquer, une fois de plus, par sa presence, J'importance universelle d'un evenernent dapparence insignifiante :

«II y avait dans la contree des bergers qui veillaient la nuit ala garde de leur troupeau. Et soudain la Gloire du Seigneur les couvrit de sa clarte. et ils furent saisis de frayeur. Et un Messager du Seigneur leur dit : « Rassurez-vous, car je vous annonce une grande joie. Et ceci vous servira de signe : vous trouverez un nouveau-ne enveloppe de langes et couche dans une creche.» Et soudain se joignit au Messager une troupe nombreuse de l'armee celeste qui louait Dieu ... » (Luc, 2, 8).

Treize jours plus tard. un engin lumineux qui brillait dans Ie ciel nocturne a la maniere d'une etoile, apres avoir mysterieusernent guide la caravane des Mages, finit par s'arrster; il se tint immobile au-dessus de J'Etable. «La lurniere (de cet astre) etait indicible », ecrivait au 1 er siecle ap. J.-C. l'eveque Ignace d'Antioche; «elle etonnait par sa nouveaute ... Tous etaient troubles se demandant d'ou venait cette nouveaute, si ditierente des autres estres". »

... Mais n'allons pas trop vite. Bien que la «Gloire de Yahve » fUt destinee a jouer plusieurs fois encore un role important dans la vie de Jesus, sans doute est-il preferable de nous attarder encore sur certains faits relates par l'Ancien Testament.

5. Cite dans La Croix du 8 janvier 1964.

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EN GUISE D'INTERMEDE

UN PEU DE PETROLESUR LEFEU

Achab, roi d'lsrael pendant la premiere moitie du IXe siecle avo J.-C., epousa la fille dlsobaal. roi de Sidon, nornrnee .Jezabel, II I'emmena dans sa capitale, Samarie, et fit construire pour elle une maison toute incrustee de plaquettes d'ivoire finement gravees par des ouvriers pheniciens (I Rois, 22, 39). La ville, a demi encerclee par un arc de hautes montagnes, occupait Ie sommet d'un piton d'ou la vue embrassait toute la plaine, jusqu'a la Mediterranee : elle se retranchait derriere des murailles de dix coudees de large et ne craignait pas l'ennerni, Au milieu des jardins en terrasse, Ie palais royal dominait I 'ensemble; ses batiments entouraient un patio ornbraqe. ou la reine venait se baigner dans les eaux lisses d'une fontaine.

Quels que fussent, a cette epoque, les buts vises' par les Arrnees du Ciel, protectrices d'lsrael. il semblait que leurs affaires, sous Ie reqne dAchab, periclitassent quelque peu dans tout Ie Proche-Orient.

Sur la fin de sa vie, Salomon, desireux de plaire a sept cents femmes leqitimes, de rang princier, comme a trois cents concubines venues de tous les horizons de la terre, - car ce monarque aimait Ie depavsernent. - avait ins-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

taure une sorte de liberte du culte, permettant a qui voulait d'adorer les dieux de son pays a la face du Temple de Jerusalem; et depuis ce temps-Is Ie souvenir de Yahve recomrnenealt a palir dans la rnernoire de son peuple.

Le royaume, divise contre lui-meme. se scinda en deux nations ennemies: Israel et .Juda. De Phenicie, - pays que ron appelle aussi Canaan, - Jezabel avait rapporte une solide devotion au fils du dieu EI, l'Impetueux Baal, a sa seeur Ashtart ou Astarte; elle y convertit sans trop de peine son royal epoux, et Ie peuple s'aligna bient6t sur les croyances de ses souverains.

Le commerce de la mandragore, a cause de ses vertus aphrodisiaques, devint prospers dans toutes les villes du rovaume. Car Baal, dieu-pluie, eau fecondatrtce du sol nourricier, exigeait des hommes I'hommage de leur seve, Prieres, ceremonies, fetes et celebrations s'accompagnaient de l'aqreable offrande que ron devine, Des lors que Ie plaisir sexuel etait officiellement eleve a la hauteur d'une pratique religieuse, et I 'orqie a celie d'une institution morale, les pretres et les pretresses. ou prostitues sacres. n'v suffirent bient6t plus: toute femme, tot-elle modeste rnenapere eprtse de son mari, connut bient6t I'astreinte du service obligatoire; elle devait, au moins une fois dans sa vie - minimum non limitatif -, livrer son corps aux etreintes d'un etranqer. Comme, en cet ordre d'idees merne, les impressions les plus fortes en arrivent a s'ernousser. une surenchere s'ensuit fatalernent. A la fornication toute simple, disons : classique, succederent les formules les plus compliquees, transformant les hautsfieux et les temples en de vastes lupanars collectifs, Poussant la recherche de I'extase corporelle jusqu'aux plus etranqes raffinements, les adorateurs enivres de drogues finissaient par se taillader les chairs au cours de rondes hurlantes et frenetiques : ainsi, l'erotlsme s'achevait dans Ie sang, les rales et les cris 1,

Tel etait Ie culte de Baal, qui valait ce qu'il valait, et dont les tentations s'offrirent aux enfants d'lsrael, Ie peuple Ie plus chaste du monde. On comprendra sans peine pourquoi

1. Ct. Werner Kefier, La Bible errecbee aux sables {paris: Le livre Contemporain) et DanielRaps, Histoire sainte (Paris: Artherne Fayard).

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EN GUIDE D'INTERMEDE

les Kheroubirn yahvistes, prom,oteurs de cette ohastete. eurent alors affaire a forte partie, e cananeenne com-

Au temps d'Achab. la concurrenc r miers triomphes mancait a peine a rer:npo~ter, ses P etres rande puispublics, mais elle acquit ,tr~s s~I;:n~~:sister ~ ces invites sance. Seuls quelques sam s fdeles a la loi de Yahve. lascives, et voul,urent rester, I lument hostile a ce genre laquelle, on Ie salt, demeure reso

de pratique" tait un nornrne Elias, ou Elie,

Parmi ces saints se comp I, lour servir

bient6t designe par son excePtl~nn~~~v~a, ~~rr ~elle est la de porte-parole aux MeSSager~e~ celui qui parle au nom

signification du mot grec pro-p ,

de ouelquun. t Elie' ennemi acnarne de tout

Curieux hom me qU,e ce ~ " eaux de betes afin de

faste et de tout luxe, II sellve~a~e~~~ale evoquait !'idee que precher I'exemple ; son a ur , recurseur du Christ, I'hagiographie nous a rransrruse du p doute ' Jesus n'a-t-it Jean Ie Baptist;, Et'po~r cautse, l:;~ et En~, une certaine pas affirrne qu II existart. en re

id ft'2] ,

I en 1,8 , .. ' 'I 'Elie defendait la cause de Yahve, dans

TouJours est-I qu , II ssedait par des

les villages, et sur les gralnds~:::~~~~, cfeos connaissances contacts frequent~ avec es it a se jouer des contingences grace auxquelles II parve,:,al , uant soit en les ordinaires de la nature, sOd,lt e,n II:S ~f:e:st~bmm~ plus lard

ant Comme son ISCIP , . " '1

~oe~runs, Eiie mUI,tiPliaitl'l:af~;i~~!il~~~~~~:~;~S;~!~~~~,~~

morts, mar?hdalt sU,r it de'voyageurs certains Inities des

I'on en croit es reci s '

lamaseries tib~tadi~~~~ devint grande dans la contree. et

La renommee , , " e dans les

I'echo de ses exhortations revel II Sit jusqu

2. Evangile selon saint Mathieu, 17,.9-13. 4 8-37 _ Reproduisons ici les versets 4. 42- 3.1 Rois, 17, 16et 17, 17-24; H ROIS,4, 1-7et. to~s points semblable a celie qu'opera

44 qui on! trait a une multiplication de pains en . .

Jesus: . orta a I'homme de Dieu du pain de prernices. vlngt « Un homme vint de Baal-Shali;;ha et app rdonna:« Of Ire aux gensetqu'ilsmangent." Mals pains d'Drge et du grain frais en epr. celul.-cIO. . la'lI cent personnes ?" " reprit : «Oflre aux son serviteur repondit : «Com ment se;~I~al~-:. ~n mangera et on en aura de reste. » " Ie leur gens et qu'ils mangent, car amsi a p~r e ate v s~lon la parole de Yahve.>

servit, ils mangerentet en eurent e res ,

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DES SIGNES DANS LE CIEL

demeures royales des scrupules mal endormis; aussiAchab l'avait-il pris en horreur, cherchant par tous les moyens a Ie faire mourir. La ou sa presence etait signa lee, Ie roi envoyait des ernissaires : mais I'homme de Dieu prenait toujours les devants, et disparaissait sans laisser de traces. On apprenait alors avec stupeur que Ie prophets. a la merne heure, se trouvait dans une autre bourgade, distante de plusieurs journees de marche ; de telle sorte que, pour Ie commun d'lsrael. Elie devenait de plus en plus mvsterieux. de plus en plus venerable.

Survint dans Ie pays une longue periods de secheresse, qui affectanon seulement Israel et Juda, mais Ie pays de Canaan lui-merne. Baal setait retire, refusant ses pluies. La piscine de .Jezabel etalait tristement ses parois rugueuses. Les cultures se fanerent, et Ie betail commence a souffrir. Le roi se prit a douter de Baal comme il avait jadis oublie Yahve, et la pensee lui vint de s'attirer a nouveau I'amitie du Dieu de ses peres afin dobtenir cette eau quun autre dieu lui refusait. II depecha des gardes a la recherche d'Elie, mais cette fois dans un but de conciliation .peut-etre la puissance du prophets reussirait-elle la ou echouaient les prieres au frere d'Astarte,

Erie savait Ie sort qui I'attendait sil ne parvenait pas a attirer les nuages sur Samarie. ll dut demander des instructions a ses protecteurs clandestins, car il se presenta bientot dans la capitale nanti de quelques jarres «emplies d'eau ». disait-il. Or I'eau manquait dans la region. En realite, ces jarres contenaient un liquide special, tres inflammable, tire dune matiere huileuse; on la trouvait alors dans Ie sol en forant des puits, mais seuls de rares inities en connaissaient les proprietes rnvsterieuses.

Parvenu a Samarie, Elie chargea ses amis de dissimuler cette precieuse cargaison, puis savanca vers Ie palais royal, suivi d'une foule curieuse. Achab Ie recut dans ses appartements, et l'accueillit avec une fausse bonhomie ".

- Done. te voila enfin, fleau d'lsrael !

Et I'homme de Dieu. vetu de peaux de betes. repartit sans 58 demonter :

4. I Rois, chap. 18, 17 et la suite.

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EN GUIDE D'INTERMEDE

_ Le fleau, c'est toi, Sire; toi et les.tien~, qui :~~~~e:7~ donne Yahve pour suivre les Baals. Et Je le)ure P . I' ni Vivant, que je sers, il nv aura ces annees-ci rn pune,

rosee sauf a mon commandement. deau

AChab, pret a tout supporter pour quelques gouttes ,

croisa les bras:

_ Je fecoute, dit-il. Ordonne.

Le lendemain, blanches, pourpres ou ~fran,~es ~~iq~:~ de la foule habillaient les ~Ianc~ du ont bl:r,e p~uple

crieurs, sur I'injonctio~ d~ .rOl, avalent rassem .

La parole fut don nee a Elie. d I h

_ Jusques a quand, hurla-t-il, jusques a quan c _OCt e-

. I t Ie genou tour a our

rez-vous des deux Jar~ets, p,oyan D' c'est lui qu'il faut

devant deux autels? SI :ahve est leu,

suivre; si c'est Baal, suivez-le.

La foule demeura silen~leuse, d f rce II etait seul lui

E'I' a une epreuve eo. ' ,

Alors re prop?s ~ d Baal etaient quatre cent

du cote de Yahve; les pretres e

cinquante.

. ' qu'ils choisissent Ie

« Donnez-nous deux jeunes taureaux , Ie bois de l'autel .

leu~, qu'_i.'s Ie, depecent e!~~:~:~e~~esnu~erai autant de mo~ mars qu lis ~ y met~ent P . . le n' mettrai pas Ie cote , J'e preparerat Ie taureau, mars J y. . I .

, D' t mot Ie mien: ce UI

feu Puis vous invoquerez votre leu e.

qui' repo~dra par Ie feu, celui-Ia est Dieu.> . ~

II y eut un long fremissement dans Ie p~uple, ~t ble,~toi~ des ~ccl~ma!~ons surgir~nt tb?een p:;tqO~:,: ~~Ir~ ~~a~ro~a:ait' la fallait lui obeir. on verrai I

Verite, ~ d B I et leur dit :

Elie se tourna vers les pre~res e a~tes les plus nom_ A vous I'honneur, Messires. vous e

breux : commencez. "f t ce

Et I~s quatre cent cinquante ~rfstitu~s s:c;~~ l~r~unCher

qu"il avait dit : Ie taureau !mmole ut prepar nt melees de de Baal, et les, incan~atlons comm,~n~~~: f~mille royale danses ~t de genuflexlodns. L:it:~f la moindre etincelle : observalent, Ie cou ten u, gu

mais il ne s'eteva aucun feu.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

- Plus fort! Plus fort! cria Elie, Baal ad'autres soucis en tete; peut-etre rnerne est-il en voyage, il ne vous entend point! Hurlez, Messires: Baal a Ie sommeil lourd, hurlez pour Ie reveiller !

Les pretres. vers midi, en vinrent a se larder de coups de poignards, et Ie sang coula ; mais il n v eut dans Ie ciel ni voix, ni roulement de tonnerre, ni reponse d'aucune sorte. Alors, tout s'arreta d 'un coup, et les servants de Baal se grouperent pour discuter entre eux.

Pendant ce temps, Elie et ses compagnons disposerent douze pierres sur ce qui restait de I'autel de Yahve, en ruines. lis creuserent tout auteur une sorte de caniveau et y repandirent I'eau des jarres que Ie prophets avait fait apporter. Le taureau depece fut place sur Ie bois, et arrose a son tour.

Le peuple pensait : « II est devenu fou ! II invoque Ie feu du ciel, et commence par noyer l'holocauste. en un temps ou I'eau est plus precieuse que I'or I. .. »

Mais deja Ie prophets invoquait Ie nom de Yahve. et soudain, a la chaleur du soleil, Ie bOcher s'enflamma brusquement, devorant jusqu 'a I 'eau contenue dans Ie canal.

Le Peuple n'eut qu'un cri : Yahve est Dieu ! Elie clama:

- Saisissez-vous des pretres de Baal! Que pas un d'entre eux ne s'echappe !

Et iI les obligea a descendre jusqu'aux rives seches du torrent Ouish6n ou ils furent egorges jusqu'au dernier.

Ce n'est pas gratuitement que nous avons laisse entendre que les jarres d'Elie, au lieu d'eau, contenaient un suecedane du petrole, particulierement Inflammable>.

La presence de gisements petroliferas en Palestine se trouve explicitement mention nee dans divers ouvrages antiques, et dans la Bible elle-merne : et c'est justement a cause de leurs connaissances archeoloqiques que les sionistes d'aujourd'hui entreprirent de forer des puits sur leur territoire.

Relisons ensemble ce passage peu connu du Deuxierne

5. L'ether de petrole, par exemple, entre en ebullition a partir de 45° C; rien de plus facile que de I'enflammer a distance, au moyen d'une loupe concentrant la chaleur solaire.

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EN GUIDE D'INTERMEDE

Livre des Maccabees 6 : I 'action se situe quatre Acents ans apres Ie reqne d'Achab. a l'epoque ou Ie grand pr~tre Nehernie revint de captivite pour restaurer la ville et le~ rnurailles de Jerusalem, ainsi que Ie culte, naquere aboli,

de Yahve.

«(Lorsque Nehemie, avant reconstruit Ie Temple, voulut offrir un sacrifice, il envoya chercher Ie feu sacre) En e~fet, quand nos peres furent daportes en Per~e, les pretres pieux d'alors. avant pris du feu de l'autel. I'ava~ent c,ache ~ecret~ment dans la cavite d'un puits desseche et I YAav.alent mrs en surete de telle sorte que I 'endroit demeurat Ignore de taus. Nombre d'annees s'etant ecoulees (cent quarantedeux ans), Nehemie fit rechercher I? feu .p~r les desce~dants des pretres qui l'avaient cache. M~ls lis no~s expliquerent (a leur retour) qu'ils n'avaient p~mt tr~uve de feu, mais un liquide epais. II leur o~donn~ ~ e~ p~lser e~ de Ie rapporter. Quand on eut dispose ce qUI Aetalt nece:ssalre aux sacrifices, Nehemie commanda aux pretres de repandre ce liquide sur Ie bois et sur ce qu'on avai,t place d~ss~s. Cet urdre execute, et Ie moment venu ou Ie soleil, d ab~rd obscurci par les nuages, se mit a briller, un grand brasier s'allurna. ce qui provoqua l'adrniration de tout Ie monde.

« ... Quand Ie sacrifice fut consume, Nehemie ordonna ~e verser Ie reste de l'eau sur de grandes pierres. Cela fait, une flamme salluma, qui fut absorbee par I'eclat concur-

rent du feu de l'autel.

« Lorsque Ie fait eut ete dlvulque et qu'on eut racont~A au roi des Perses que, dans Ie lieu ou les pretres. avant d etre deportes. avaient cache Ie feu, une eau etait apparue ~vec laquelle Nehemie et ses ?o~pagnons av~ient purifie I~ materiel du sacrifice, Ie rei fit enclore ce lieu et Ie re~dlt sacra ( ... ) Nehemie appela ce liquide nephtar, ce qu on Interprets par purification, mais la plupart Ie nomment

nephtei »

Ce nom dont nous avons tire Ie mot nsphte, desiqne Ie petrole a l'etat brut. Dans la Bible dite « de Jerusalem ». une note commente ainsi ce passage:

Ii. II Maccabees, 1, 19-36. - Ce livre, qui figure dans toutes les Bibles catholiques, est absent dos editions protestantes.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

« Cette histoire combine Ie souvenir du culte du feu chez les Perses, e,t une cer~aine connaissance des proprietes du naphte, leyetrole natif, qui fit l'adrniration des geographes

et naturalistas grecs et romains. » .

On ne peut insinuer plus nettement que Ie «culte du feu» ~hez certains ~~uples anciens, etait entretenu grace ~ I usage appropns du naphte. dont les proprietes etaient connues des officiants.

Aucun commentateur biblique, a notre connaissance ne s:?s.t aven~ure (publiquement tout au moins) a rapprodher I episode ci-dessus, au l'utitisetion du naphte comme agent du «feu secre » est ettestee sans ambages, de l'histoire du sacrifice d'Elie, qui lui est tout a fait semblable. Sans doute pouvait-il paraitre scabreux d'arnoindrir l'aspect miraculeux de I 'holocauste du mont Carmel en evincant f'action du Tout-Puissant, rernplacee par une reaction chimique toute natu~elle. ~ais n'est-ce pas se montrer plus royaliste que Ie ro~? La Bible elle-rnerna devoile Ici ce qu'elle cache la, a savorr que Ie recours au petrole 7 faisait partie des secrets du ~acerdoce des avant la deportation de Babylone. Pourquot se voiler aujourd'hui la face devant une constatation qui apparut jadis norma Ie a l'auteur du Livre des Maccabees?

. Et cela. d'autant plus qu'en depit de tout Ie miracle subsl~te : qUI done avait enseiqne aux Perses et aux anciens ~ebreux l'art de, distiller Ie «nepntar» jusqu'a lui donner I apparencs Ade I eau ? C~tte technique, pour simple qu'elle pursse para.ltre de !"los jours, n'avait pu eclore spontane. ment ~arml les p~e~res d~ l'Antiquite. " fallait bien que oueiqu un les en eut mstrurts. Ouel etait done ce savant in itlateu~? L'intervention dune intelligence tres avancee technlquement est un element necessairs a cette histoire tout autant que dans Ie cas des connaissances astronomi~ ques des Chaldeens, impossibles a acquerir sans l'aide dun telescope ...

7. « Le petrole ou naphte a ete connu de toute antiquits, mais son importance industrielle date seuleme~t de la seconde rnoitie du XIXe steele. C'est en 1858 que l'Arnericain Drake, forant un puits a Titusvilte, en :ennsylvanie, vit sou,dain jaillir des profondeurs de la terre un liquide huileux qur p~uvalt. epres une ouriticetion tres simple (c'est nous qui soulignons), bruler avec une flam me eclatanta.» (Larousse, au mot petrole.s

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EN GUIDE D'INTERMEDE

Mais revenons a Elie.

Apres que les quatre cent cinquante pretres de Baal ourent ete egorges sur son ordre, Ie plus difficile restait a nccomplir : faire pleuvoir.

Sur ce point, Ie pouvoir personnel du prophete se trouvait on defaut : il ne lui restait que la foi.

II renvoya Achab a son palais en lui disant :

« Monte, mange et bois, car j'entends deja Ie grondement de la pluie.» Mais Ie ciel etait d'une purete effrayante ...

Tandis que Ie roi regagnait sa demeure, encore stupefait de ce qu'il avait vu, Elie monta vers Ie sommet du Carmel, sassit et mit son visage entre ses genoux.

Un leger incident technique avait dQ retarder les allies du prophets. car leurs dispositifs n'etaient pas en place pour l'heure prevue, L'angoisse d'Elie fut abominable, dans l'instant ou il se demanda s'il avait ete abandonne .. , Mais au bout d une attente qui dut lui paraitre longue d'un steele, lin de ses compagnons surgit, porteur d'esperance :

« Je vois un nuage, petit comme une main d'hornrne, qui monte de la mer. .. »

Une heure plus tard, la ville de Samarie ruisselait sous des trombes deau. qui devalaient au long des terrasses et des ruelles, Elie, Ie visage tourne vers Ie ciel pour boire sa delivrance. s'avanca. tout brillant, vers Ie palais d'ivoire.

Debout sur Ie seuil de son patio, .Jezabel tendait les paurnes de ses mains pour y recueillir cette manne liquide; elle riait.

Mais son rire se figea sur ses levres lorsqu 'elle apprit que cette pluie benie venait d'etre achetee au prix du sang: tous les pretres de Baal, assassines I C'etait payer trop cher une piscine remplie ...

- Que tous les malheurs du monde fondent sur moi, cria-t-elle. si demain je ne fais pas de la vie d'Elie ce qu'il a fait, lui, de la vie de mes pretres ! Ou'on Ie lui dise !

C'en etait fait de la reconnaissance royale pour la fertilite rendue au pays. C'en etait fait aussi du regain d'influence yahviste. Elie comprit qu'il ne lui restait qu'a fuir, a reprendre Ie maquis. A la hate, il gagna d'abord Bersabee, ville

73

DES SIGNES PANS LE CIEL

situee en dehors du territoire d'Achab, et y laissa ses compagnons. Puis il marcha tout un jour dans Ie desert et, comme Ie soir tombait, sassit sous un genet. " avait envie de mourir.

- Reprenez rna vie, Yahve ! dit-il. .J'ai manque lila mission, je ne suis pas meilleur que mes peres.

Mais son heure netait pas encore venue. " entreprit, a pied, Ie pelerinaqe du Sinai : quarante jours de marche.

Parvenu sur i'Horeb. dans une caverne proche du sommet, Elie attendit les evenernents. La nuit etait profonde et calme.

« " y eut d'abord un ouragan, si fort qu'il fendait la montagne et brisait les rochers, - mais Yahve n'etait pas dans I'ouragan. Apres I'ouragan, il y eut un tremblement de terre, - mais Yahve netalt pas dans Ie tremblement de terre. Apres Ie tremblement de terre, il y eut un feu, - mais Yahve n'etait pas dans Ie feu. Apres Ie feu, il y eut comme un leger murmure. » (I Rois, 19, 9-12).

Effectivement, aucun de ces phenomenes ne constituait en soi Ie signe de la divine Presence, et Ie prophets Ie savait bien. Mais I'ensemble de cet immense vacarme auquel succedait un souffle paisible de vapeurs, revetait pour lui un sens tres precis: il avait trop present a la rnernoire Ie recit des compagnons de Moise. decrivant la premiere descente de la colonne de nuees en ce merne lieu, pour ne pas comprendre qu'il venait d'assisrer. de l'interieur de sa grotte, a I'atterrissage du Vaisseau des Kheroubim. Alors, il se voila Ie visage dun pan de son manteau, comme l'ordonnait la prudence autant que Ie respect, et sortit de son abri.

Les instructions terribles qu'il recut contrastaient avec la brise legere qui les lui apportait. A I'issue de I'entretien, Elie se remit en route vers Samarie.

Le concours dElisea, un laboureur inspire rencontre sur son chemin, alleqea quelque peu Ie fardeau du prophete. A eu~ deux, ils continuerent a diriger les reseaux de la conjuration yahviste, jusqu 'a la mort d'Achab, auquel succeda Ochozias.

Lorsque, a la suite d'un usage un peu irnrnodere du lance-

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EN GUIDE D'INTERM~DE

flammes (nous interpretons ainsi, un peu librement, l'allusion au «feu du ciel » contenue dans les versets du premier chapitre du Deuxierne Livre des Rois : Ie «feu du ciel », au commandement du prophets. s'abat sur ses ennemis et les devore), alors donc qu'Elie eut detruit de la sorte deux cinquanteniers avec leurs cinquantaines, sa position devint, dans Ie pays, veritablement intenable. Bientot, la nouvelle se repandit parmi les yahvistes de la region que Ie prophete allait se trouver separe des siens.

Elie partit, accornpaqne d'Elisee, auquel il tentait en vain de faire croire que sa nouvelle mission sera it de courte duree, Mais Elisee savait que son chef allait connaitre un sort equivalent a celui d'Enoch, cet homme qui, au temps jadis, «avait plu a Dieu », et avait ete «enleve »8. Elisee savait, et il voulait voir ...

" vito

Exact au rendez-vous, de l'autre cote du Jourdain, un

vehicule igne apparut dans Ie ciel et descendit rapidement jusqu'a se trouver a proxirnite des deux hornmes : en quelques secondes, Elie fut soustrait aux adieux d'Elisee. et Ie « char de feu» decolla vivement en une diagonale qui lui fit froler la cime d'une palmeraie ... A rnoitie ivre d'epouvante. Elisee demeurait sur place, appelant Elie de toutes ses forces. Mais il ne restait plus d'Elie que son manteau, qui avait qlisse sur Ie sol.

Au cas ou Ie lecteur, a cette paraphrase libre, prefererait I'exactitude du texte sacre, en voici la reproduction fidele (II Rois, 2, 11-13):

«Or tandis qu'ils marchaient en conversant, voici qu un char de feu et des chevaux de feu les separerent I'un de I'autre et Elie monta au ciel dans un tourbillon. Elisee voyait ~t criait: « Mon Pere ! Mon Pere ! Char d'Israel et son attelage !» Puis il ne Ie vit plus. Alors, saisissant ses vetements, il les dechira en deux, puis ramassa Ie manteau d'Elie qui avait qlisse. et revint vers la rive du Jourdain. »

Au temps ou furent rediqes ces versets, Ie mot «char» (merkabah) etait Ie seul a evoquer un vehicule rapide, et Ie

8. Cf. Genese 5, 24; Eclesiastique 44, 16, Epitre de saint Paul aux Hebreux, 11, 5.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

rnot « feu », a designer une source lumineuse. «Tourbillon », qu i apparait a plusieurs reprises dans la Bible a propos d'apparitions semblables, suqqere l'idee dune forme aerienne circulaire, mouvante, aux contours irnprecis : les textes hebreux comportant ce terme donnent lieu, chez les traducteurs, a des hesitations, si l'on en juge par les versions differentes qui nous sont proposees, II en va de merne pour les «chevaux de feu ». qui paraissent figurer ici pour des raisons de convenance, les chars de l'epoque ne pouvant se passer d'un element de traction; mais une note en bas de page, dans la Bible de Crampon aussi bien que dans l'edition de I'ecole de Jerusalem, opposent au texte grec de l'Ecclesiastique 48, 9, qui mentionne a nouveau les «chevaux de feu », I'original hebreu :

« Toi (Elie), qui a ete pris en haut dans un tourbillon, avec des troupes de feu ... »

Le mvstere de ce «char », char de Yahve. char d'Israel. tenait dans la tradition religieuse juive une place primordiale. Les secrets concernant cette Merkabah (sur laquelle nous reviendrons plus en detail au cours de la deuxierne partie de ce livre) n'etaient pas reveles au peuple. Henri Serouva. dans son etude sur la Kabbale, precise que la connaissance du «char» de Dieu ne devait jamais etre transmise par ecrit. mais seulement de maniere orale, a ceux-la seuls qui sen montraient dignes, c'est-a-dire un petit groupe d'elite avant atteint, auparavant, un deqre d'initiation superieur.

6

«KHEROUBIM»

A l'aube du Vie siecle avo J.-C., tres exactement en l'an 598, Ie roi de Babylone, Nabuchodonosor, envahit la Palestine, s'ernpare de Jerusalem, pille les tresors du Temple de Yahve, ernrnene en captivite Ie jeune roi de Juda, Joakin, et. avec lui, toute sa maison, tous les notables de la ville, sans oublier les artisans dont I'habilete peut lui etre utile: potiers, serruriers, forgerons.

A.J terme d'une longue marche, les deportee parviennent en Chaldee. Relativement bien traites, ils s'efforcent d'organiser au mieux leur nouvelle existence; cependant la plupart d'entre eux conservent Ie mal du pays.

« Sur les rives des fleuves de Babylone, nous etions .assis et nous pleurions, nous souvenant de Sion ; aux branches des sautes. nous avions suspendu nos harpes. Et ils nous demanderent, nos ge6liers, de leur chanter des cantiques de chez nous; mais comment chanterions-nous un cantique de Yahve sur une terre etranqere ? » (Psaume 137).

Or, ce fut justement «sur les rives dun fleuve de Babylone », Ie Khobar, ou Chebar, que se tenait tristement Ezechiel, «le cinquieme jour du qustrieme mois de la cin-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

quieme annee de la deportetion,» -- cest-a-dire en l'an 593 avo J.-C., lorsqu'il vit apparaitre au-dessus de sa tete Ie « Char de Yahve ».

Nous ne sommes pas Ie seul a voir dans ce «char », que les kabbalistes nomment Merkabah, autre chose quune figure symbolique de la presence divine. On aura pu lire jusque dans la presse populaire des articles evoquant les comcidenoas qui relient ce livre prophetique a l'affaire des « objets volants non identifies» ; mais Ie fait que ron ait pris plaisir a tirer parti de ces similitudes pour alimenter une certaine presse de vulgarisation n'ote evidernment rien a ces similitudes memes: elles sont la. patentes, et nous allons les evoquer une fois de plus.

E~ ce cinquieme jour du quatrieme mois de la cinquierne annee (cela ne s'est pas produit nirnporte quand, mais ce jour-tei.

«Je regardai, conte Ezechiel (1, 4): il y eut un vent de ternpete, soufflant du nord. Un gros nuage apparut dans Ie ciel, environne d'une lueur, et une sorte de feu tournoyant au centre duquel se distinguait un eclat meteltique. »

Avant que ces mots ne se soient effaces de notre rnernolre, relisons les termes employes par M. Fortin, cultivateur a la Gabeliere, par Saint-Prouant, pour decrira ce qu'il a vu Ie 14 septembre 1954 (propos recueillis dans Ie livre d'Aime Michel, deja cite):

«II etait environ 17 heures. Je travaillais dans les champs quand tout a coup, de l'epaisse couche nuageuse ou rnenacau l'oraqe, nous vimes surgir une sorte de nuee fumineuse d'un bleu violet dont les formes regulieres evoqual.ent celie. d un cigare ou d'une carotte ( .. ) Ce nuage lurnineux avart un aspect rigide. Chacune de ses manoouvres (qui navait aucun rapport avec Ie mouvement des nuages eux-rnernas] soperait d'un bloc, comme sil se fut agi en realite d'un gigantesque engin entoure de vapeurs ( ... ) Quand il eut atteint la position verticale il sirn-

mobilisa. '

<C'etait un spectacle extraordinaire. Nous regardions i ntensemenr. »

Au bout de quelques minutes - je resume - M. Fortin et

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«KHEROUBIM"

ses compagnons virent jaillir une furnee blanche de l'extremite inferieure de la nuee , et de cette furnee surgit bientot «un petit disque metallique brillant comme une glace et reflechissant par eclats dans ses mouvements rapides la lurniere du grand objet vertical »,

Le disque, pendant un long moment, survola la vallee a bass= altitude, tantot accelerant, tantot s'arretant. puis regagna sa «base », et celle-ci, reprenant sa position horizontale, disparut au loin dans les nuages.

A Vernon, trois semaines plus tot, cinq disques setaient echappes de la colonne lumineuse, exactement de la rnerne tacon.

Ezechiel, lui, en vit quatre, mais poses au sol.

« Ces disques (litter alernent : roues) evoquaient la pierre de Tharsis (aussi appelee chrysolithe, ou pierre doree, aujourdhui silicate de fer et de magnesium presentant un eclat vitreux).

« Les quatre roues ava ient merne constitution et rnerne forme: leur structure etait com me si une roue etait au milieu d'une autre roue (version don nee par la Bible dite «de Lille »). Elles pouvaient se diriger dans toutes les directions et ne tournaient pas en se deplacant (ibidem). Je continuai a regarder, et leur circonf8rence me parut de grande taille (Ies rapports modernes oscillent entre une dizaine et une trentaine de metres), et elles paraissaient couvertes d'veux tout autour (ici, la Bible de Jerusalem note: texte obscur et traduction incertaine. II va sans dire que les esprit avances ont voulu faire de ces yeux des hublots: rien nest moins sur).

« Et lorsque les etres vivants (Ies pilotes) avancaient, les disques (roues) avanc;:aient avec eux, et lorsqu'ils s'elevaient de terre, les disques selevaient avec eux. Car ces disques se deplacaient suivant l'esprit de ceux qui les dirigeaient, comme si cet esprit etait en eux.»

N'importe quel auteur primitif, qui naurait pas entendu parler de vehicules auto-mobiles, pourrait en dire autant de nos voitures: c'est bien l'esprit du conducteur qui les habite, responsable de leurs manoouvres, de I,eurs arrets, II faut tenir compte de la difficulte eprouvee par I 'homme du Vie siecle avo J.-C. pour exprimer dans Ie langage de son

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DES SIGNES DANS LE CIEL

temps une vision si peu en rapport avec ses connaissances; difficulte que durent partager ses scribes, lorsqu'ils entreprirent de consigner, de memoire, les recits de leur Maitre.

Les exegetes tiennent en effet pour peu probable que Ie Livre d'Ezechiel fOt l'osuvre du prophete lui-rnerne: selon la Bible de Jerusalem, les contradictions, les maladresses, les obscurites qu'il contient font plutot penser a I'oouvre de «disciples travaillant sur des ecrits ou des souvenirs, les combinant ou les cornpletant ». D'ou la presence, dans Ie cours du Livre, de deux descriptions successives et comptementaires (Ia premiere au chapitre premier, la seconde au chapitre VIII), comportant I 'une par rapport a I 'autre des variantes.

Au-dessus des disques. flottait «quelque chose qui avait, dit Ezechiel, l'aspect de la ressemblance de la Gloire de Yabve.» La Gloire de Yehve : nous avons vu que cette appellation desiqnait, dans I'Exode, la Colonne de nuees et de feu; il semble que Ie prophets n'osait identifier cette sublime presence, et notait humblement que la «chose» avait « I'aspect de la ressemblance » de la colonne du Sinai. II voyait d'abord «une sorte de trone en pierre de saphir », et au-dessus de ce trone, «une forme flamboyante» (et non, comme Ie voudrait une version grecque : une forme humaine). Dans la partie superieure de cette forme (<< depuis ce qui paraissait etre ses reins, et au-dessus ») on distinguait l'eclat d un metal, alors que la partie inferieure (<< depuis ce qui paraissait etre ses reins et au-dessous »), disparaissait dans un jet de flammes multicolores.

Terrifie, - on Ie serait a rnoins, - Ezechiel tombe face contre terre. lei. cramponnons-nous: la chose etend «une espece de main» qui s'empare de lui. Le voici quittant Ie sol, souleve entre terre et ciel, et transports «en visions divines» au long de toute la distance qui separe babylone de Jerusalem, soit quelque huit cents kilometres: semblable aventure devait arriver, beaucoup plus tard. a Mahomet, qui fit dans les memes conditions Ie trajet de la Mecque a Jerusalem,

Ezechiel se retrouve, pantelant, sur Ie parvis du Temple, tres exactement (dit-il) a l'entree du porche interieur. cote nord (toujours ce souci de la precision). Devant lui, il recon-

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«KH~ROUBIM »

nait la gloire de Yahve, les roues et leurs pilotes, plus un homme vetu de lin blanc.

Parlons maintenant de ces pilotes. .

~zechiel leur prete d 'abord une ce~!alne apparence hurnaine mais cet anthropomorphisme n Ira pas loin, Sans doute c~s etres presentaient-ils avec notre. espece une analogie de structure, en ce sens qu'ils ~e malntenalen~en station verticale et possedaient une tete, un tronc, es

jambes. . e ·te es-

Mais «ces jambes etaient droites et leurs extr rru s r

semblaient aux sabots dun boeuf », ..

, Des mains humaines apparaissaient so~s ce qut semb!alt

etre des ailes, et «ce qui etait sur leur tet~ res~emblalt a une voute de cristal » : nous comprenons qu un dome trans-

lucide couronnait leur scaphandre.. .

Restent quelques versets difficiles, qui semblent aVOIr

pose bien des problemes a nos traducteurs. ,Tout ce p~ssage, dans I'edition de Jerusalem, ~st ponctu~ de renvors a des notes ainsi libellees: «Traduction Incertalne,» -« .C~rtains details de la vision restent obscurs» - « Hebreu mrn-

telligible.» , , .

Le passage, d'ailleurs. est celebre.

« Les quatre vivants avaient quatre faces, to~rnees dan~ les quatre directions, et ils allaient chacun, droit devant SOl sans se retourner ... lis avaient une face. d homme, et tous les quatre avaient une face de lion a droite. et tous les quatre avaient une face de taureau a gauche, et tous les quatre

avaient une face daiqle .» .

On se demande comment il est possible de marcher

« droit devant soi » lorsque l 'on possede quatre faces tournees vers les quatre points cardinaux; mals,- f?rt heureu~ sement - Ie verset 14 du chapitre X vi.ent a point .nomm nous offrir une version differente. relatlvement morns ahu-

rissante:

« Quatre faces pour les quatre vivants: Ie p~emier av~i! une face de Kheroub, Ie second une face humal,n~, Ie troisierne une face de lion, Ie quatrierne une face d algle.»

Si nous prenons a notre tour quelques lib~rtes avec ce

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DES SIGNES DANS LE CIEL

t~xte a !acett~s, nous pourrons en conclure que les Kheroubirn p~esent?le.nt des traits mi-humains, mi-animaux, que leur visage etarr velu, leurs yeux ronds et percents.

Quoi detonnanr si, a la suite d'aventures de cet ordre Ie prop~ete Ezech.iel mette un certain temps a se remettre'de parell~ traumatlsmes? Apres I'experiencedu fleuve Khobar. If perdit po.urun temps "usage de la parole, etdemeura« pendant sept jours comme hebete parmi les siens ».

Que "?n imagine Socrate, ou Clovis, ou saint Louis, cO~fro~te ,ave~ une locornotiva a vapeur, un helicoptere, un aVI~n a re~ctl,~n ! Et II Y avait, dans Ie cas d'Ezechiel, de ~UOI rempflr d epouvante jules Verne lui-meme. Bien plus: a notre epoqu~ d~ prodigieusesinventions, nous ne nous sentons pas tres tiers lorsque Ie hasard nous fait assister a un obenomsne auquel il ne nous est pas possible d'accoler un nom.

Une peur indicible saisit effectivement un certain nombre de nos contemporains qui, a f'instar dEzechiel virent de fort pres des etres comparables aux Kheroubim, et qui se sera.ent volontiers passe de ce privilege.

Nous abordons ici des faits difficilement croyables car notre esprit est ainsi forme, au XXe siecle, que la vue d'astronefs nous paralt a la rigueur plausible, mais nous nous rebellons devant la perspective den contempler les occupants. Etpourtant. Combien plus anormal sera it Ie fait que des engms mterplanetaires vinssent evoluer dans nos parages, et que leurs proprietaires neussent jamais foule notre sol! De telles rencontres entre Terriens et... disons : fV!ar~ien~, conservom un aspect logique. Ajoutons a cela un de;ta!'. t~es Important: une partie des faits qui vont suivre beneflclent de la «preuve» par l'orthotenia, c'est-a-dire que les locahtes ou ils se sont produits se rangeaient sur les fa':leus~s« lignes droites» dont nous avons parte, et ne pouvaranr s y trouver par Ie simple jeu du hasard

L~.vendred.i 1 Oseptem?re 1954, ~quatre joursavant "appantion du crqare de Samt-Prouant - un ouvrier metallurg!ste de la frontiers beige, pres de Valenciennes, eut vers vmgt-deux heures trente "attention attires par des aboiements de ch iens ; sortant de sa rna ison. il apercut une masse

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« J<HEROUBIM»

sombre a moinsde six metres de sa porte. Puis,entendantun bruit de pas precipites, il alluma sa torche electrique et apercut dans le faisceaudecelle-ci deux« etres »quitrottinaitderriere une palissade ; l'un d'eux se retourna un instant en direction de la lurniere et. a l'endroit de son visage, montra comme un reflet de verreou de metal. lis etaient tous deux de ires petite taille, mais tres larges d'epaules, avec de petites jambes. On ne leur voyait pas de bras.

Supposant qu'il avait affaire a des contreban~iers: l'ouvrier rnetallurqiste selanca vers la porte du jardin, de rnaniere a couper la route aux deux fuyards : il n'etait plus qu'a deux metres deux lorsqu'une lurniere aussi aveuglante qu'un eclair de magnesium l'obliqea a ferm~r les yeux. II voulut crier, mais ne Ie put pas; bouger:, mal~ se.s membres ne lui obeissaient plus. Lorsque la lurniere s etelgnit, et qu'il retrouva Ie controle de ses mu.scles, il vit I~ masse sombre, deja apercue lorsqu'il sortart de chez lui, s'elever verticalement ; une epaisse vapeur jaillissait pardessous avec un leger sifflement. L'engin prit de la hauteur, puis se colora de rouge en seloiqnant vers I 'ouest.

Notre homme, reprenant peu a peu ses esprits, courut a la gendarmerie la plus proche; mais il eta it si emu qu'on Ie crutivre. II se dirigea alors vers Ie commissariat de police. II trernblait de tous ses membres, et ne put achever sa deposition, car il se sentait pris d'effroyables coliques. Le commissaire ecarta aussitot. sans hesitation, I 'hypothese dune cornedie : la peur de l'ouvrier etait trop evidente ...

L'enquete, menee conjointement par la police, la gendarmerie de l'Air et la D.S.T., fit decouvrir au lieu indique des empreintes suqqerant un poids de trente tonnes, des pierres calcinees. quelques taches noiratres. Mais point de trace des pas ... II est vrai que l'on s'attendait a trouver des

marques de pieds humains. ,,: .

Cette scene se passait a Quarouble, ou la deposition de M. Dewilde, l'ouvrier rnetallurqiste, fut dOment consignee par la gendarmerie. Cinq autres personnes: demeurant dans des villages voisins, declarerent aVOIr apercu. a l'heure dite, une forte lueur rouge se deplacant dans Ie ciel et paraissant venir de Quarouble.

Une interview de M. Dewilde fut, a l'epoque, filrnee par les services des Actualites cinernatoqraphiques ; un com-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

menta ire recite par un speaker ironique tendait naturellement a ridiculiser Ie malheureux.

Le 26 septembre de la rnerne annee, dans un village situs a quelques kilometres de Valence (Drcrna), vers quatorze heures trente, une dame etait paisiblement occupas a cueillir des mOres lorsque sa chienne se mit a hurler a la mort. Tournant son regard dans la direction d'un champ de mats, elle crut voir un petit epouvantall dun metre de haut, compose d'un scaphandre en matiere plastique translucide, surrnonts d un globe. Elle sapprocha, intriquea, et distingua a travers la transparence du scaphandre quelque chose qui la regardait avec deux tres gros yeux. A ce moment, I'epouvantail se mit en marche dans la direction de la dame en se dandinant legerement, mais a une allure tres rapide. La dame poussa un cri et courut se cacher dans une futaie. A present, tous les chiens du village hurlaient. o....elques instants plus tard, un objet metallique circulaire d'assez grandes dimensions surgit de derriere un bouquet d'arbres et s'eloigna en rasant les pousses de rnais avec une sorte de sifflement; il prit de I'altitude et s'eloigna vers Ie nord-est.

Tous les bruits de cette scene avaient ete entendus par les voisins. A I'endroit du boqueteau d'ou s'etait eleve I'engin, on trouva une trace circulaire d'arbrisseaux et de buissons ecrases : quelques pieds de rnais avaient ete couches en lignes rayonnantes.

La dame dut sallter. en proie a une forte fievre. Le rapport de gendarmerie mentionnait que la peur avait occasienna chez la malheureuse certains troubles specifiquement feminins : de tels details ne s'inventent pas. Quant a la petite chienne, elle demeura tremblante pendant trois jours.

Peu auparavant, Ie 17 septembre, a vingt-deux heures trente un «petit homme» se montra deliberement a un cycliste qu'une etranqs sensation de paralysie avait contraint a sarretar sur Ie bord de la route, non loin de Clermont-Ferrand (paralysies frequemment eprouveas, en Europe comme en Amerique, au voisinage d'O.V.N.I.). Le petit etre lui toucha I'epaule et s'en fut. Une masse sombre, projetant une lueur verdatrs ne tarda pas a s'etever au-des-

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«KHr=ROUBIM»

sus du sol, puis a disparait~e a u~e vitesse foudroyante. Le cycliste se remit en chemin, aglte de trernblements.

Le samedi 9 octobre, un autre cvcliste se trouva nez a .nez avec un petit homme dans un scaphandre. II en fo~rnlt la description suivante: taille .envir~m 1.'5~ rn, ses ~ambes «n'eveient pas de talon» (Ezeehie] disait : leur~ Jarn~es etaient droites et se terminaient eornme les mads fit ~n bceuf), sa tete ressemblait a une anorrne ~puffe ?~e polls (lion taureau) avec des yeux tres brilli3.nts (aiqle) .. L etre. ou I'ani~al, se deplaca sur la rout~ devant .Ie ternorn «para-

lyse» puis disparut dans la foret toute proche; ,.

Ces rencontres se trouvent relatees dans Ie livre d Airne Michel (Mysterieux objets celestes), avec toute.s les references de noms et de lieux. Ajoutons que de petits personnages en tous points sem~l~bles furent apercus un peu partout, notamment en Amerique du .Nord et du SUd. Mme Coral Lorentzen, dans The Great Flymg Saucer Hoax~ rapporte des faits assez effrayants qui se seraient pr?dUlts au Venezuela, en rapport avec de « petits hommes poilus ».

II est bon de noter ici que tous les « personnages » apercus au voisinage des OV.N.1. ne corres.p0!ldent pa~ ~orcement a cette description precise : aus~1 bien nos vl~lteur.s peuvent-ils appartenir a plusieurs especes et se prevaloir d'oriqines differentes. Le «petit hom me en scapha~dre» constitue pourtant une rnajorite. On ~emarquera ~USSI que, nulle part, il ne fut jamais fait mention de rn_ar!,en.s verts, cette couleur etant reservee aux bandes d,essln~e~ . preuve que I'imagerie populaire n'a pas influence les recrts,

« Je SUS alors. dit ~?echiel, que ces etres etaient. des kheroubim (~ti¢n"~ins) ... J'entendis que ron donnait a leurs roues'le nom de ga/ga/. »

Ce nom, galgal, - qui selon ~~r~ains traduct~urs, evoquerait une idee daqilite, de rapidite 1, - a fournl. so~ ~om a I'ancienne ville de Galgada. Dans Josue, 4, 19, II desiqne

1. La Bible anglaise traduit galgal par" whirl» (tourbillon), terme qui decrit egalement Ie char d·Elie.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

un monument, cornrnernoratif d'une intervention celeste qui se presents comme un amoncellement de pierres affectant une forme circulaire: serait-ce en souvenir de quelque «roue»? Assez curieusement, des monticules de cailloux d'aspect analogue se retrouvent sur des tombeaux de I'ancienne Bretagne, OU i Is sont aussi appelesgalgal(du gaelique gal, caillou, selon Larousse). S'agit-il d'un empruntdu gaelique a l'hebreu, ou vice versa ? .. (En Grece. une rnvsterieuse relation setablissait aussi entre des «tas de pierres » marquant les routes et Ie dieu Hermes, le « messager volant »aux roues ailees.)

Mais les kheroubirn ?

Kheroubim est Ie pluriel de kheroub. dont la racine kh-r-b se retrouve chez differents peuples pour designer des creat_ures celestes du rnerne ordre. Les Chaldeens. auxquels Ezechiel emprunta Ie terme, Ie prononcaient Kiroubi ou Karibou, nommant ainsi leurs « taureaux alles », genies protecteurs.

En Grace Ie kh-r-b devenait korubas, dont Ie genitif korubantos, en passant par Ie latin, donna en francais «corybante », La mythologie attique attribuait aux corybantes des fonctions identiques a celles des kheroubirn. ils conduisaient Ie «char volant» des dieux, «roue» OU « nuee ». Les legendes qreco-rcmaines les presentent comme d'inqenieux inventeurs, habiles a travailler les meraux. et forgeant dans les ateliers d'Hephaistos-Vulcain les «roues volantes» expressernent rnentionnees par Virgile au livre VIII de l'Eneide : elles transportent rapidement le~ dieux. « Tout a coup, raconte encore Virgile au livre IX, voila que brille une lumiere nouvelle: une grande nuee passe avec rapidite de I 'orient au couchant, et Ie chceur des corybantes retentitdans les airs, tandis qu'une voix redoutable se fait entendre des Troyens et des Rutules ... »

Les Korub-antes, aussi appeles Kour-etes, etaient des fils du Soleil. - et ce rnerne Soleil, chez les Perses. se nommait Khor.

Da n s I' ~ ~cien ne Armorique, a proxi mite des gael iques ga 1- gals, VOICI les corybantes devenus Korrigans: ceux-ci, au dire des Bretons, presentaient I'aspect de nains hideux a voir, et chacun craignait de les rencontrer de nuit aux environs des monuments rneqalithiques. Au Tibet, on

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« I<HEROUBIM"

connaissait eqalement des «nains celestes» qui pouvaient 1'1 leur gre descendre du ciel et y remonter.

Aux Antilles, on retrouve la racine kh-r-b dans Ie nom des Caribs, qui sont. eux, une race d'homrnes dont l'oriqine othnique n'est pas connue; ils sont petits de taille, tres lnrqes d'epaules. tr apus, mais plantes sur des jambes graGiles. Doivent-ils cette appelation de caribs (detorrnee plus lard en «carafbes ») a ces analogies physiques, dues a de possibles croisements ? .. (Que l'on ne se recrie pas: ces a croisements» furent jadis consideres comme assez frequents, on Ie verra, non seulement par les poetes anciens, mais par des auteurs chretiens eux-memes, tel saint

Augustin.)

Enfin, si l'on veut bien nous passer cette tantaisie.

remarquons que rune des premieres en date parmi les manifestations modernes de kh-r-b, que nous avons relaf(')e ci-dessus, eut lieu a I 'oree d un village francais nornrne Ouarouble ... Les Kher oubirn se sentiraient-ils portes aux

calernbours ?

On peut voir au Louvre, et dans les expositions d'art persan, des statuettes representant des genies, ailes ou non, dont les jambes droites se terminent par des sabots de ruminants? Dans la tradition islamique, les djinns avaient parfois «figure d'hornrne. bouche de chien, pieds de vach~, poils de mouton»; ils demeuraient, disait-on, sur la «Troi-

sierne Terre »,

Les terreurs occasionnees par Ie dieu chevre-pied Pan, et par sa cohorte de faunes et de sylvains, ont enrichi notre vocabulaire du mot «panique »,

"} Au rnusee du Louvre, un bas-relief montre une serie de personnages hurnanoides. mais IIIlX pieds de bceuf, disposes en alternance avec des palmiers stylises; Ie catalogue las uomme hommes-taureauxet non kheroubirn. Mais Ie Livre d'Ezechiel (41, 17-18), dans sa desc:ription du «Temple futur » nous dit : «Sur tout Ie mur tout auteur, a l'interieur et a I'exterieur, ntnient sculptes des kheroubirn etdes palmiers, un palmier entredeuxkheroubim .. , »11 sera it inrurossant de savoir si ce fut letexte d'Ezechiel qui inspira Ie bas-relief, ou Ie contra ire, ou encore !H los deux remontent soparernent a une source unique,

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« FATIMA»

Nous venons de voyager a travers Ie temps, remontant parfois aux epoques antiques pour revenir inopinernent a des jours recents. Nous allons aborder maintenant une periode nouvelle, dont iI n'a pas encore ete question ici : celle ou la «Grande Guerre» de 1914-1918 mettait pour la premiere fois aUK prises I 'hurnanite tout entlere, ou presque.

Voici un tout petit pays situe a l'extrernite sud-ouest de l'Europe : ses fils combattent sur un front lointain au cote des Allies.

Un petit village, cuisant au soleil. Trois enfants - deux filles, un petit garcon - gardent des troupeaux ...

Mais allons plutot droit au but.

Le 13 octobre 1917, a Fatima (Portugal), lieu ou s'elsve actuellement une basilique, apres que trois petits enfants eurent affirrne qu'une Dame de tumtere (uma senhorita de luz) les favorisait d'apparitions depuis plusieurs rnois, une foule de curieux evaluee a cinquante mille personnes, ou rnerne davantage, s'etait rnassee dans I'attente dun pro-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

dige, visible de tous. Ce prodige, affirmaient les enfants, avait ete formellement annonce par la Dame; if aurait lieu en ~e 13 octobre a midi (heure locale),« afin quetouspussent crOire ».

Donc, cinquante mille personnes, venues des quatre coins du pays, et jusque de Ia capitale, Lisbonne, attendaient sous une pluie battante que I'apparition se manifestat d'une fac;:on eclatante sous les yeux de tous, ou, encore, qu'il ne se pesset absolument rien, ce qui etait infiniment plus probable.

Un peu avant I'heure dite, la pluie cessa et les nuages cornmencerent a degager Ie ciel. Lorsqu'il fut exactement midi, heure locale, tandis que les trois enfants tombaient en extase, cinquante mille personnes - ou davantage - virent ce qui leur parut etre Ie soleil, comme «decroche du firmament », et devenu semblable «a un disque d'argent poli, non aveuglant, aux aretes nettement dessinees », fremir, basculer, et tournoyer sur lui-merne en projetant des lueurs vives aux couleurs changeantes. Cessant ensuite de tournoyer, I'astre esquissa une descente en zigzag qui provoqua l'epouvante qenerala.at remonta enfinvers le ciel.ou il «reprit son aspect normal », c'est-a-dire qu'il devintimpossible de continuer a Ie regarder.

L'evenernent avait dure en tout une dizaine de minutes 1. Aujourd'hui, Fatima est devenu un centre de pelerinaqe celebre dans Ie monde entier; c'est Ie rival de notre Lourdes. La basilique y accueille chaque annee des milliers de fideles venus implorer la Vierge Marie. Des queriscns s'v produisent, ainsi que des conversions retentissantes. C'est un des hauts lieux de la catholiclte du XXe siecle,

Ne nous leurrons pas: ceci est grave.

Certes, Ie miracle de Fatima ne fait pas partie des dogmes qu un catholique se sent oblige de tenir pour

1. Je dois a l'arnabilite de M. E.-M. Dupuis, possesseur d'un enregistrement sur bande rnaqnetique realise Ie 9 avril 1968, d'avoir pu ecouter Ie recit detaille de cet evenernent tel que Ie vecut, il y a cinquante et un ans, un temoin direct: Ie Dr Jose Maria Pereira Gens alors etudiant en medecina a l'untversite de Coirnbra, et demeurant aujourd'hui a Batalha (Portugal). En depit de quelques correctifs portant sur des details secondaires, cette relation recoupe sensiblement les temoiqnaqes classiques reproduits ci-apres.

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«FATIMA»

authentiques; en fait, nombreux sont les croyants qui reservent sur ce point leur opinion,

Neanmoins. Fatima est un lieu ou des aveugles recouvrent la vue, aU ceux qui pleurent rec;:oivent consolation, ou des paralyses marchent. Cela seul pourrait suffire a provoquer Ie respect, ou tout au moins la discretion, au sujet de tous les soleils qui dansent.

Loin de nous, d'ailleurs. la pensee de reduire Ie «miracle» au passage d une vulgaire soucoupe volante - que rien ne nous autorise au demeurant a traiter de vulgaire ... Ou'aurions-nous gagne, en effet, a cette transposition 7 Quel avantage trouverions-nous a «expliquer» un miracle, inverifiable par essence, par la presence metallique, mais non moins inveritieble dun vaisseau de l'espace 7 ... La vraisemblance, ou I'invraisemblance, dans les deux cas, demeurerait exactement la marne, une forme fantastique se substituant a une autre.

Mais les retlexions que nous vous proposons s'inscrivent sur un tout autre plan, et il est ici plus que jamais necessaire de garder la tete froide. Que notre lecteur appartienne a la cateqorie des croyants, des indifferents ou des sceptiques, nous Ie prions respectueusement de se contenter de suivre sans passion Ie simple enchainement de raisonnements logiques. Nous verrons plus tard jusqu'ou cette logique nous entrainera.

Reprenons d'abord l'histoire de Fatima a son debut.

Le 13 mai 1917 - Ie treizierne jour du cinquierne mois de la troisierne annee de la Grande Guerre - trois petits bergers, deux fillettes et un garc;:on, revinrent des champs comme a l'accouturnee : mais ils ne tarderent pas a laisser entendre, non sans quelquesreticences.qu'une Damede Lurniere. d une grande beaute, s'etait rnontree a eux, flottant au-dessus de la cime d'un chene vert. L'apparition avait parle : elle demandaitnotammentauxpastoureauxdereveniren ce merne lieu Ie 13 du mois suivant.

Cette declaration recut pour reponse quelques vigoureuses taloches. Tout Ie monde na pas Ie droit de se prendre pour Bernadette Soubirous, la sainte de Lourdes, surtout a soixante ans de distance, et il est fort deplaisant,

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DES SIGNES DANS LE CIEL

pour des parents d une humble famille, de se decouvrir des enfants mythomanes. Cependant, la bonne reputation des bergers aidant, la curiosite des villageois fut suffisamment eveillee pour que, Ie 13 juin, une escorte accornpaqnat les petits a leur rendez-vous.

La, les assistants purent voir les trois enfants tomber a genoux, cependant qu une legere vapeur blanche se formait autour d'eux : la lurniere du jour, ainsi que la temperature, perdaient aussi de leur intensite : une brise fraiche souffla. On ne distinguait aucune «belle dame ». mais l'alnee des enfants, Lucia, parlait com me si elle s'adressait a quelqu'un, puis ecoutait d'inaudibles reponses, Les villageois, eux, ne percevaient, selon leurs dires, qu'un leger bourdonnement ... Au rnornentou Luciasignala le departde la Dame, il sepassa quelque chose: les branchesdu chenevert s'Inclinerent comme entrainees dans la direction indiquee par la petite fille.

Rien detonnant si, Ie 13 juillet, plusieurs centaines de personnes s'aqqlornererent a la Cava da lrie, lieu des apparitions, pour assister a un spectacle en tous points semblable a celui du mois precedent. Lucia declare ensuite que la « Dame» lui avait confie un certain nombre de «secrets ». Cette fois Ie depart de la celeste visiteuse fut ponctue d'une detonation brutale, que tous entendirent, cependant qu'un portique de fortune, erige pour l'occasion. fut secoue sur ses bases.

Les reactions ne se firent pas attendre. L'administrateur de l'arrondissernent. incredule. voulut faire avouer aux enfants qu'ils avaient tout invente : peine perdue. II tenta ensuite de leur faire livrer les pretendus «secrets» de la Dame; il n'v parvint pas. Le 13 aout. tandis qu une foule tres considerable se dirigeait deja vers la Cova da Iria, il se decida a sequestrer les petits fauteurs de desordres publics, les emmena a Ourem, la sons-prefecture. et les sou mit a un nouvel interrogatoire, ensemble d'abord, puis separernent : il rnenaca les enfants de les plonger dans une marmite d'huile bouillante sils persistaient dans leur mutisme : «Ton petit frere est deja frit ! » dit-il a I'une des fillettes, qui palit, mais continua de se taire. Les enfants passerent Ie reste de la journee dans la prison, rneles aux detenus de droit commun.

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«FATIMA»

Pendant ce temps, a la Cova, les pelerins assembles apprennent que les enfants ne viendront pas. Consternation, puis fureur genera Ie : certainement, en I'absence des bergers, il ne se produira rien. Pourtant, une sorte de coup de tonnerre retentit, semblable a I'eclaternent dun faguete (petard), suivi d un eclair. La nuee blanche s'eleve du sol, et tout se passe comme si les enfants etaient la. Et cela dure une dizaine de minutes.

Quatre jours plus tard, les trois petits, rendus a leurs occupations ordinaires, voient tout a coup Ie vallon s'illuminer de la teinte jaune dor qui precede generalement les apparitions, et void que se montre la «Dame », Lucia se jette a genoux et la supplie de faire en sorte que son entourage puisse la croire quand elle raconte ce qu'elle a vu. La Dame - au dire de Lucia, naturellement - promet pour Ie mois d'octobre un prodige eclatant.

Mais nous ne sommes encore qu'en aout. et une entrevue interrnediaire a lieu Ie 13 septembre. Cette fois, vingt a trente mille personnes sont rassernblees autour des visionnaires, et deja la mise en scene se complique de facon notable. En plus de la vapeur blanche entourant les enfants, un certain nombre parmi les assistants - mais non point tous ! - apercoivent un globe lumineux traversant majestueusement Ie ciel, venant dorient et se dirigeant vers Ie chene vert. Puis il cesse d'etre visible. Dix minutes plus tard, la seance terminee. Ie rnerne globe reparait et s'eloiqne vers Ie ciel, On se Ie montre du doigt, cependant qu'une vieille dame a cheveux blancs, missel en main, trepigne : « Je ne vois rien ! Je ne vois rien I. .. »

On constate alors qu'une pluie de corpuscules blancs, comparables a de minces flocons de neige, tombe du ciel et se desaqreqe au moment de toucher Ie sol.

Void les termes exacts utilises par des temoins de ces «phenomenes atmospheriques » (c'est ainsi qu'on les nomma); et noublions pas que ces temoins, lorsqu'ils s'expriment, conservent toujours presents l'idee qu'ils decrivent les circonstances dune apparition mariale, d'ou certaines expressions en accord avec cette idee.

«A rna vive suprise, dit lun d'eux, je vis clairement et distinctement un globe de lurniere glissant lentement et majestueusement a travers I'espace ( ... ) Puis subitement,

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DES SIGNES DANS LE CIEL

avec la Iumiere extraordinaire qu'il deqaqeait, ce globe disparut 8 mes yeux, et Ie pretre qui etait 8 mes cotes cess a lui a~ssi de Ie voir.» Comme il demande 8 ce voisin son opinion sur ce globe, ce dernier repond sans hesiter «qu 'il s'agit sans doute du vehicule grace auquella Vierge Marie s'approchait des enfants ... » « Tous ceux qui apercurent ce globe, dit un autre texte, en retirerent I'impression qu'il saqissait d'un aeroplane de Iumiere apportant la Mere de Dieu au rendez-vous des pastoureaux, et la rapportant ensuite au Paradis ... »

Ne cherchons pas 8 comprendre pourquoi, dans l'esprit de ces gens assembles, la Mere de Jesus-Christ aurait ressenti Ie besoin dutlliser un «vehicule », un «aeroplane », pour sapprocher de la Terre. Au point ou nous en sommes, une telle proposition ne peut presenter qu'un caractere proprement delirant. Retenons seulement que, malqre l'absurdite flagrante d une semblable hypothese, I'impression machinalement ressentie par les temoins oculaires fut celie d un «vehicule aerien . (Ie mot «aeroplane» servait alors 8 designer les avions) et non d'un meteors ou d'une pure alleqorie.

Plus troublant est Ie fait que tout Ie monde ne percevait pas uniforrnernent Ie spectacle, et que la receptivite des temoins ne paraissait pas obligatoirement etre en rapport avec leur foi. Les objets celestes ne sont-ils visibles que sous certains angles? Imposent-ils une sorte de suggestion su.r la pensee de certains? Nous nen savons rien. On pourrart, en tout cas, operer 8 partir de 18 d'inquietantes conjectures sur Ie fait que des engins de cet ordre pourraient nous survoler sans que nous les apercevions toujours.

Passons 8 la pluie de corpuscules blancs :

« Sous les yeux ernerveiltes (des assistants) une sorte de flocons de neige (sic) ronds et brillants descendaient assez lentement vers Ie sol dans un formidable jet de lurniere preternaturelle. »

« Comme entraines vers la Terre par t'irresistible courant d'un fleuve de lurniere. dont ils surpassaient par l'eclat l'eblouissante clarte. descendirent lentement du ciel une infinite de corpuscules blancs semblables 8 des flocons de neige qui, s'arnincissant au fur et 8 mesure qu'on les voyait

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«FATIMA»

s'approcher, sevanouissaient au moment de toucher Ie sol »,

Une dame declare avoir vu un de ces « petales de fleurs . tomber sur son epaule gauche; elle voulut Ie saisir, mais ne trouva plus rien.

De semblables pluies blanches se reproduisirent par la suite, 8 la Cova da Iria, notamment Ie 13 mai 1918, jour anniversaire de la premiere apparition, et Ie 13 mai 1924.

Inscrivons tout de suite, pour rnernoire, en regard de ce qui precede, un autre recit sans aucun rapport avec les miracles de Fatima; celui d'une autre «pluie », non moins etranqe , qui, en 1952, accompagna Ie passage d'une formation d'objets rnvsterieux (un cigare et plusieurs disques) dans Ie ciel dOloron. Basses-Pyrenees:

«Tous ces etranqes objets laissaient derriere eux une abondante trainee qui tombait lentement vers Ie sol en se desaqreqeant, Pendant quelques heures, il y en eut des paquets accroches aux arbres, aux fils telephoniques, sur Ie toit des maisons.»

C'etait comme des fils de laine ou de nylon, ressemblant 8 des fils de la Yierqe : ils devenaient rapidement gelatineux, puis fondaient et disparaissaient. Parmi les nombreux assistants qui purent les recueillir et les tenir dans la main pendant quelques instants, se trouvaient les professeurs du college; I'un deux les examina attentivement, mais ne put en faire I'analyse, car ils se sublirnerent avant qu'il ne parvint 8 un laboratoire.

Meme pluie, evoquant de la laine de verre, ou des fils de toile d'araiqnee, apres une apparition d'engins celestes audessus de Graulhet (Tarn), cette fois en 1954 (Ie 13. octobre). Et encore Ie 18 octobre, 8 Vienne (lsere) ... Des experts se pencherent sur la question et propose rent des explications « naturelles» plus etonnantes encore, par leur insuffisance, que Ie phenomena lui-rnerne.

Laine de verre, fils d'araiqnee : ces comparaisons ne correspondent pas tout 8 fait aux « corpuscules blancs» quune pieuse preoccupation transforme en «petales de fleurs ». " reste cependant une analogie certaine entre ces diverses

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DES SIGNES DANS lE CIEl

ch.utes de «mannes» celestes, «flocons de neige» ou ... «fils de la Vierge », qui fondent rapidement a la chaleur du sol.

Revenons a Fatima, tandis que Ie jour se leve sur ce fameux 13 octobre, date fixee pour I'accomplissement du prodige destine a servir de « preuve» a la veracite des recits de la petite lucia. La Dame de l.urniere a promis qu'apres c~la t~ut Ie monde pourrait la croire. Si Ie prodige saccornplit, c est que la pastourelle ne menta it pas, n'inventait nen.

Aussi est-ce au nombre de cinquante a soixante-dix mille person~es, selon les evaluations retenues, que les spectateurs s amassent aux alentours de la Cova da Iria. Dans ~ette foule, les croyants forment une majorite ; mais on distlng~e aussi de simples curieux, des sceptiques, et rneme de~ J5>urnal.istes antictericaux. venus se gausser de la eredull~e. publique. l.'un deux. redacteur en chef du journal socialiste 0 Seculo (Ie Siecle) donnera par la suite un temoiqnaqs particufieramanr significatif, de par son absolue impartialltaa

Il: dix heu~es, Ie ciel etait couvert de nuages noirs, et la pluie tornbatt dru; mais nul ne songea a rebrousser chemin. Les photographies prises ce jour-Ia montrent Ie pittoresque ~e cette m~ltitude herissee de parapluies. Un peu avant I heure habituelle des apparitions, et bien que Ie temps ne se fUt quera arneliore, lucia demanda que ron fermat ces parapluies ; la supplique, transmise de bouche en bouche, fut rapidement exaucee.

A treize heures trente, heure officielle - mais midi heure locale - les nuages commencent a se disperser. Les enfants tombent en extase; la couturniera nuee blanche par trois fois, se forme et seleve au-dessus d'eux, Au bout de quelqu~s instant~, lucia secrie brusquement : « Regardez Ie soleil ! » Surpris. les assistants qui scrutaient anxieusement Ie chene vert dans I 'espoir d'v apercevoir quelque chose ou quelqu un font volte-face. le prodige annonce alors, s'accomplit. '

2. Dans une lettre au maire de Santarem, athee cornrne lui.

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"FATIMA»

«Je pus voir Ie soleil, ecrira l'un des assistants, semblable a un disque a bords nets, a l'arete vive, lumineux et brillant, mais nimposant aux yeux nulle fatigue. J'entendis des gens Ie comparer a un disque d'arqent mat; mais cette image ne me parut pas exacte, car il s'aqissait d'une couleur plus claire, active et riche, avec des chatoiements, comme l'orient d une perle. Ce disque ri'avait aucun lien de ressemblance avec la lune telle qu'on peut la voir par une nuit transparente et pure: il se voyait comme un astre vivant. A la difference de la lune, il n'eteit pas spherique : il apparaissait comme un disque plat et poli, qu 'on aurait taille dans la nacre d'une coquille ( ... ) et se distinguait nettement avec un bord taille en arete comme une planche a dessin. »

Or, ce soleil arqente. discolde et plat, ne devait pas se trouver a une tres grande altitude; car, au dire d'un autre ternoin,

« les nuages qui, leqers, couraient de l'est a l'ouest, ne masquaient pas la lurniere de l'astre. de sorte qu'on eprouvait I'impression que (ces nuages) passaient derriere Ie soleil, non devant »,

t,' «astre » se trouva it donc a ce mornent-la entre les nuages et la terre.

Soudain, Ie soleil frernit et bascula, puis se mit a tournoyer sur lui-marne. en faisant jaillir dans toutes les directions des gerbes de lurniere qui changeaient de couleur a intervalles requliers, Tout Ie paysage s'en trouva colore: «Mais. Madame, vous etes jaune ! » s'ecria. raconte-t-on, un des assistants, avant que la dame ne devint verte, puis bleue, puis cramoisie, en meme temps que son entourage. Apres deux ou trois minutes, Ie disque parut demeurer quelques secondes en suspens, puis il reprit son mouvement giratoire et rnulticolore. Enfin, devenu rouge-sang, il se mit a descendre, par une serie de bonds successifs en zigzag dont chacun Ie rapprochait de la terre, ou la chaleur ne cessait d'augmenter. Enfin, apres un dernier balancement plus lent, Ie disque remonta rapidement vers Ie ciel, a ce moment-to completement deberresse de nueqes. Et tout redevint normal en un instant; Ie Soleil,

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DES SIGNES DANS LE CIEL

immobile en plein ciel, brillait de son eclat insoutenable empechent la foule de continuer a Ie regarder. ' Les vetements de ceux qui, depuis Ie matin avaient patauqe sous la pluie, etaient entierernent sees".

Pendant que nous conservons encore presents a notre memoire les termes dont se sont servis les spectateurs de I~ «d~nse du Solei I », profitons-en pour les rapprocher de temoiqnaqas plus actuels, concernant les «objets volants non identifies»; nous ne nous etonnerons peut-etrs plus de les voir coincider etroiternent.

Fatima

(extra its des rapports officiellement consiqnes).

«Un disque a bords nets, a l'arete vive, lumineux et brillant, mais n'irnposant aux yeux nulle fatigue."

«J'entendis des gens Ie com parer a un disque d'argent mat; mais cette Image ne me parut pas exacte car il saqissan d'une couleur plus 'claire, active et riche comme I'orient dune perle. »

<Ce disque nacre eta it anime par Ie vertll!e du mouvement. Ce netait pas Ie scintillernent d'un astre en pleine activite : il tournait sur lui-rnems a une vitesse lmpetueuss. .

<Soudain transforrna en roue de feu Ie solei I faisait jaillir dans toutes les directions des gerbes de lurniere bleue, rouge, violette, jaune, verte.»

Temoiqneqe decrivent

des saucaupes votentes

(rei eves dans les ouvrages d'Airne Michel et de Donald Keyhoe).

«Un disque lumineux, grand comme la pleine lune, mais brillant dun eclat plus vif, eta it suspendu immobile (dans Ie ciel nocturne). Soudain I'objet bascula ... »

(Un boulanger d'Arras, 1954.)

," l.'objet eta it eclaire d'une lumiere pale, non aveuglante, un peu semblable a celie du neon..

(L'equipaqs d'un avion d'Air France

1954.) ,

« On eut dit une roue semblable a du metal chauffe au rouge, tournant sur elle-rnerne »

(L'equipaqe d'un avion de ligne de la

T. W.A. aux Etats-Unis, en 1952).

« Rayonnant d'abord dun bleu intense, l'objet vira bient6t au blanc, cependant quun halo rouge apparaissalt sur ses bords. L'objet se mouvait sur lui-merna, anirne dun tournoiement rap ide. »

(Observation consignee a Dole (Jura) en 1954.)

, «Au-dassus de Phoenix (Arizona) I eng In passe successivement du rouge au vert, puis du jaune au bleu. »

(1952).

3. Les ternoiqnaqes et, les relations qui precedent se retrouvent, identiques, dans la plupart des ouvrages consacres aux appannons de Fatima. Ct. par exemple: Fatima. esperance du monde par G. R,ENAULT (Pans; Pion), etude comportant des documents photographiques pris Sur les ileuxde I evenernent, Ie 130ctobre 1917, ainsi quedesfac-similesd'articlesdejournaux contemporains.

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«FATIMA»

« Soudain decroche du firmament, 't) soleil sembla ricocher sur l'azur par une serie de sauts en cascade ... » "II sapprochait par une suite de bonds effectues en zigzag.»

«Ouand I'engin commencu (1 des cendre, il se mit a oscillur UI1 fuuillu rnorte ou, si l'on veut, (1 la maniore d'un pendule ... Puis il resta en suspen sion dans Ie ciel en tournoyant cornme une toupie..

(Lieutenant J. Kilburn, 11 bord d'un chasseur 11 reaction, septembre 1942.)

«Cornrne s'il hesitait. Ie solei I se halanca avant que d'aller. rappele par lin ordre rnvsterieux. reprendre sa place au haut de la voute celeste. »

« La derniere descente fut en feuille morte, puis apres s'etre un instant balance comme un pendule, l'enqin obliqua rapidement et disparut. »

(Le Bourget, 1952.)

« Les veternents de ceux qui, depuis Ie matin, avaient patauqe sous la pluie, etaient entierernent secs. »

«Apres Ie passage d'un eng in dega geant une chaleur intense, un neqo ciant en bois de Lusigny, pres de Troyes, constate qu'en depit de la pluie, la terre et les arbres sont aussi secs qu'en plein soleil.»

(20 octobre 1954.)

II ne serait pas raisonnable de supposer que les responsables de ces relations, decrivant des objets celestes de ces derniers temps, aient pu etre influences par Ie souvenir de recits anterieurs. et cela pour la raison bien simple qu'ils devaient les ignorer pour la plupart.

Les evenements de Fatima avaient eu lieu a une epoque ou les pages des journaux etaient presque entierernent consacrees a l'evolution des operations militaires, et les nouvelles du front laissaient peu de place aux faits divers, surtout quand ils avaient pour theatre un petit village inconnu, perdu au cceur du Portugal. Peu nombreux furent ceux qui, dans Ie rnonde, prirent alors la peine de se demander ce qui avait pu se passer a Fatima. Plus tard, les pelerinaqes attirerent l'attention des journalistes, mais leurs recits demeuraient succints. II ri'est donc pas possible de pretendre que les ressemblances relevees ci-dessus aient pu avoir pour origine des reminiscences meme vagues: sur cent personnes choisies au hasard, combien seraient actuellement capables de fournir quelques precisions sur la fameuse «danse du Soleil »?

II est remarquable, au demeurant, de constater que nulle part il ne sest trouve quelqu'un pour proceder. tout au moins ouvertement, a un rapprochement qui paraissait pourtant devoir s'irnposer ; si. d'aventure, daucuns ont pu y

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songer, ils se sont bien gardes d'en faire etat, par crainte sans doute de se voir entraines sur une pente dangereuse.

Ceux qui, cependant, se trouverent plus ou moins directement interesses par les prodiges de la Cova da Iria se tivrerent peu apres l'evenernent a toutes sortes d'enqu~tes pour essayer de comprendre ce qui s'etait produit en realite.

Aucun observatoire de notre planete, nous nous en doutons, n 'avait rernarque la moindre anomalie dans Ie comportement du Soleil, en ce 13 octobre 1917: I'astre du jour n'avait,donc pas vraiment« danse ». ni jete des etincelles, ni change de couleur+.

Et cependant, la foule avait vu. Alors, on parla d'hallucination collective, et I 'on admettra sans peine que ce fut Ia I'hvpothese la mieux accueillie.

. L~~ partisans de Fatima objecterent que rien ne pouvait Justifier la forme particulierernent insolite qu'avait revetue cette pretencus hallucination. En effet, les spectateurs de la Cova da lria, si portes qu'ils fussent a accueillir l'idee d'un prodige imminent, s'attendaient a « voir» apparaitre la Sainte Vierge, ou Ie Christ, ou me me toute la Sainte Famille reunie, ou bien a assister a une nouvelle pluie de fleurs blanches, ou quelque autre phenomena en rapport avec les apparitions; dans cette attente, ils setaient tous tournes dans la direction du chene vert, centre habituel des manifestations precedentss. Absolument personne, au moment ou Lucia jeta son cri : « Regardez Ie soleil !» ne pouvait imaginer un spectacle aussi abracadabrant, encore moins communiquer a la foule tout entiere une vision uniforme d'une fantasmagorie aussi irnprevisibla : d'autant plus que cette meme foule, pour « voir », dut operer un mouvement de volte-face et tourner Ie dos au chene vert.

Cet argument psychologique ne savera pas suffisant

4. II se trouva pourtant quelques personnes bien intentionnees pour pretendre que Ie Solei I avart bel et bien dans~ ce jourIa. mais que Ie miracle consistait justement dans Ie fait qu'aucun o?serva~OIre ne sen etait apercu ... Inutile de dire que cette these nobtint pas beaucoup de credit, meme parmi les croyants.

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«FATIMA»

pour convaincre les partisans de I'hallucination ; il en surgit alors un autre, beaucoup plus solide. A quelques kilometres de la Co va da lria. les habitants d'un village, qui vaquaient a leurs occupations ordinaires, - et qui, par consequent, ne se trouvaient pas dans une ambiance propice a I'hallucination. - avaient eu Ie regard attire par Ie spectacle insolite du disque en mouvement, et purent l'observer a distance, lis s'etaient tous reunis sur la place, se demandant quelle signification accorder a ce phenornene.

Or, si l'on accepte de considerer comme «possible» qu'une hallucination collective s'empare unanimement d'une foule composes de plus de cinquante mille individus rassernbles en un rnerne lieu sous I'effet d'une preoccupation identique, il nen va pas de rnerne lorsque deux foules se trouvent separes par une distance de plusieurs kilometres, et lorsque l un des deux groupes n'a subi au prealable aucune preparation psychologique. Dans de telles conditions, I'hallucination devient, du point de vue scientifique rnerne. tout a fait improbable.

II reste donc que les pelerins de la Cova auraient reellement vu une «chose », identifies a tort avec Ie soleil, se livrant dans Ie ciel - ou plus exactement entre la terre et les nuages, - a des mouvements spectaculaires.

La tentation est grande, alors. de s'arreter en disant : « Eh bien, soit ! La foule de Fatima a pris pour Ie soleil une soucoupe volante. II n 'v a donc pas eu de miracle, car Ie passage d'un engin non identifie ri'appartient pas a cette cateqorie d'evenernents.» Mais sommes-nous plus avances pour autant? Si nous ignorons Ie mecanisme secret d'un miracle, nous ne savons pas davantage ce qu'est une soucoupe volante; il n'y a donc aucun interet a remplacer celui-ci par celle-Ia. et nous voici Gros-Jean comme devant.

Malheureusement, tout n'est pas aussi simple.

II est impossible de sen tirer par des conclusions aussi hatives : car il se trouve - bon gre mal gre - que les tournoiements de 1'« objet» au-dessus de la Cova da Iria sont absolument inseparables de tout un contexte religieux.

Le «prodige» se deroulant sur Ie lieu-dit, a I'heure dite, selon ce qui avait ete exactement annonce par les trois

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petits visionnaires, se presents commeune confirmation de leur sincerite : les enfants ont pu tout inventer, sauf cela. L'hvpothese rnerne d un pur hasard, amenant au-dessus de la Co va un engin interplanetaire attire par la vue d'une foule enorme rnassee en un lieu desert, ne peut pas etre retenue; car elle laisserait sans explication les autres phenomenes, de moins grande envergure, qui setaient deja produits Ie 13 des mois precedents. La repetition d'un tel «hasard », a un mois d'intervalle, jour pour jour, ne cadre pas avec Ie calcul des probabilites.

Nous voila contraints dadrnettre qu'il y eut correlation certaine entre les dires des enfants et I'accomplissement de leur prediction. Et comme illeur etait impossible, - pres de deux mois a I 'avance, - de prevoir par eux-rnernes Ie jour exact ou l'evenernent se produirait, il faut en conclure qu'ils en avaient ete avertis. Nous en arrivons donc a considerer comme necessaire l'eventualite dun contact unissant les pastoureaux et les auteurs inconnus du «prodige» : entre les enfants et leurs visiteurs, il y a eu, en quelque sorte, connivence; et les paroles qu'ils ont prononcees. provoquant Ie rassemblement d'une foule, leur avaient ete dictees,

Par qui?

Par quelqu un ou quelque chose qui leur parut etre une Dame de tumiere. et cette Dame parlait. Elle parlait rnerne portugais, - a moins qu'elle ne s'exprimat par telepathie. ses concepts se presentant tout forrnules a l'esprit de ses interlocuteurs ... Et, bien qu'elle vint «du ciel », selon ses prop res paroles, ou a tout Ie moins d'un autre monde, elle connaissait suffisamment les caprices de notre calendrier occidental pour ne point se tromper dans Ie compte des mois de trente et trente et un jours, de telle sorte qu'elle ne manquait aucun des rendez-vous fixes au 13 de chaque mois.

Bien mieux, cette Dame de Lurniere etait manifestement au courant des croyances religieuses des petits Portugais, puisqu'elle leur tenait des propos .en rapport avec ces croyances... Elle pretendait se nom mer Notre-Dame du Rosaire, parlait de son Fils, «que les peches des hommes offensaient ». et se repandait en discours edifiants. recommandant Ie repentir, la penitence, et la priere.

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«FATIMA»

II existe donc des rapports inextricables entre ce quelque chose qui ressemble a une Dame lumineuse (visible pour de tres rares individus), cette autre chose qui se presente sous la forme de disques colores (visibles dun beaucoup plus grand nombre), et enfin la propagation a travers les steeles d'une certaine doctrine morale.' doctrine qui, nous Ie verrons, nest pas de celles qui vont universellement« de soi »,

La petite Lucia, qui vit encore aujourd'hui, s'efforce de mettre en pratique les conseils qui lui furent prodiques : elle est religieuse dans un couvent du Portugal, et chacun d'entre nous put l'entrevoir un instant sur les ecrans de la television alors qu'elle accueillait a Fatima Ie pape Paul VI venu feter solennellement en 1967, Ie cinquantenaire des « apparitions »,

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L'ENTRACTE

Peut-etre n'est-il pas inutile de marquer maintenant un leger temps d'arret afin de reprendre souffle. Avant d'aborder de nouvelles decouvertes, avant d'essaver d'en tirer des conclusions, jetons un rap ide coup d'ceil sur Ie chemin parcouru.

a) II est conforme aux donnees de la science actuelle de penser que la Vie existe ailleurs que sur la Terre. Plus personne, en outre, ne songe a nier que la Vie ait pu prendre en maints lieux de la Galaxie des formes pensantes et rnerne superieurernent intelligentes. Le psychisme humain ne saurait representer I 'apogee, Ie couronnement des efforts de la nature, et il est facile de concevoir quel'evolution, ailleurs, ait produit des etres qui nous depassent en connaissances naturelles, en capacites techniques et psychologiques.

b) Les espaces interplanetaires, a l'interieur de notre svsterne, ne sont plus consideres comme infranchissables. Des hommes iront peut-etre sur Mars sous peu (si des evenements politiques ne viennent pas retarder les echeances prevues), Les Arner icains ont parfois lance des dates telles

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DES SIGNES DANS LE CIEL

que 1979 ou 1980, ce qui paralt vertigineux. " n 'v aurait donc aucun obstacle, si ces plenetes eteient hebitees, ace que Ie trajet ait deja ete parcouru en sens inverse par des

etres en avance sur nous. .

En fait, l'opinion qui prevaut aujourd'hui parmi les hommes de science est que les planetes voisines nont pu donner naissance a une vie tant soit peu comparable a la notre. Quant aux globes qui gravitent autour des soleils lointains, ils supposent des voyages d une duree decourageante. Conclusion: nous ne devons pas nous attendre a des surprises de ce cote-Ia, les Extra-terrestres ne viendront pas chez nous.

Raisonnement impeccable, que viendrait cependant reduire a merci Ie moindre astronef durnent homologue: il ne servirait a rien de crier aux Martiens: « Retirez-vous, nous savons que votre existence est impossible, donc vous netes pas. » Si une chose jugee impossible se produit, c'est qu'elle n'etait pas impossible et que nos jugements se fondaient sur des donnees fausses. Le vol des plus-Iourdsque-I'air fut naquere declare impossible, mais aujourd'hui nos avions volent. Vouloir atteindre la lune etait jadis synonyme de folie rneqalomane, mais la lune est aujourd'hui atteinte, photoqraphiea, creusee.

Soyons prudents.

c) En tous temps et en tous lieux, des hommes ont cru voir, ou ont vu, des appareils lumineux, circulaires ou tubulaires, sillonnant Ie ciel ou prenant contact avec Ie sol terrestre. l.'evenernent etait toujours represente comme relativement exceptionnel, mais se repetait au cours des ages a intervalles irrequliers.

D'aucuns se contentaient de constater ces apparitions celestes, d'autres affirmaient qu'il s'aqissait la de machines servant de vehicule aux «dieux»; l'expression deus ex machina, que l'on fait generalement remonter au theatre antique, correspond a I'idee de messagers divins debarquant sur nos rivages pour sauver une situation critique. De telles interventions passaient pour avoir entratne des repercussions sur Ie comportement religieux des peupies vlsites.

Non seulement religieux, mais aussi technique. Par une serie d'initiations d'origine extra-terrestre s'expliqueralt

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L'ENTRACTE

la propagation de certaines connaissances peu en rapport avec Ie niveau intellectuel de nos ancetres. Par exemple, la science astronomique des Chaldeens, nee sans Ie secours de telescopes; ou encore les notions concernant les proprietes du napthe, Ie petro Ie natif, que les sages se transmettaient dans Ie plus grand secret. On a egalement souliqne. dans I'Ancien Testament, plusieurs passages pouvant donner a penser que I'Arche d'alliance, confiee des Ie Sinai a la garde des pretres hebreux, etait un accumulateur d'enerqie etectrlque dont les decharqes provoquaient des effets foudroyants. En effet, en dehors des levites. probablement isoles par des vetements speciaux que leur imposait la Loi, quiconque touchait a l'Arche, fut-ce dans une intention louable (un certain Oza voulut l'ernpecher de verser sous la poussee d un attelage de bceuf, ct. II Samuel, 6, 3-8), etait instantanernent frappe a mort «par la colere de Yahve », Ailleurs, la presence, peut-etre radioactive, de cette rnerne Arche au milieu des Philistins faisait apparaltre sur leur peau detranqes «tumeurs » ... (I Samuel, 5).

Encore un peu de patience, et nous ne tarderons pas a decouvrir. dans les textes anciens, I'affirmation explicite du fait que certaines industries ancestrales avaient ete instaurees parmi les hommes a la suite d'enseignements fournis pas des visiteurs d'une autre souche.

d) Depuis une vingtaine d'annees, des eng ins rnetalliques et lumineux ont fait I 'objet de ternoiqnaqes par milliers emanant des cinq continents.

La psychiatrie est impuissante a tout expliquer par une longue suite d'hallucinatlons. affectant inopinernent des sujets parfaitement equilibres et sains d'esprit. Si la theorie des archetypes de Jung peut justifier la constance de certaines images dans les reves, dans les fantasmes, ou dans les projections psychiques de certains malades mentaux elle ne saurait aucunement rendre compte de la repetition a des milliers d'exemplaires d'une me me sorte de perception, survenant a I 'etat de veille, chez des gens normaux, places en outre dans des conditions psychologiques aussi diverses que possible.

L'on peut, a la rigueur, soutenir qu'un qarde-barriere ouvrant sa fenetre la nuit, parce qu'une lueur l'a reveille en sursaut, est plus susceptible ace mornent-la qu'a un autre

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d'apercevoir un objet lumineux de forme inconnue pose sur la voie ferree, comme ce fut Ie cas a La londe, Seine-Maritime, Ie 18 novembre 1960 (mais sil s'agissait d une illusion, pourquoi Ie chien du qarde-barriere refusa-t-il pendant plusieurs jours dapprocher l'endroit ou son maitre avait observe I'engin ?). Par centre. un membre de l'Association astronomique du Nord contemplant Ie ciel dans sa lunette comme a I 'accouturnee n'a aucune raison d'v constater la presence (30 juin 1960, a Arrnentieres) dun objet circulaire, orange, immobile, - cest-a-dire se mouvant a une vitesse egale a celie de la rotation terrestre, a la facon des satellites synchrones qui, a I'epoque. n'avaient pas encore ete places sur orbite.

On ne retire pas davantage l'impression dun reve hallucinatoire lorsque l'on examine Ie rapport militaire etabli Ie 29 aout 1952 par les techniciens de la station rneteoroloqique de Villacoublay ; les termes en sont produits dans run des ouvrages dAirne Michel, et l'officier qui commandait a l'epoque la base de Villacoublay m'en a personnellement certifie l'authenticite depuis. Les observateurs etaient au nombre de six; ils purent suivre les capricieuses evolutions d'un objet inconnu a I 'aide du theodolite. Leur rapport est d'une precision extreme, fournissant azimut et inclinaison releves huit fois au cours de l'experience, avec I'heure exacte de chacune de ces mesures. l.'objet se deplacait en lignes brisees et par saccades ; vu a l'oeil nu, il apparaissait comme une lueur coloree dun eclat egal a celui de phares d'atterrissages; dans l'oculaire du theodolite, il avait la forme d'un cercle parfait jaune blanc accornpaqne de trainees irregulieres jaillissant du cercle en question, semblant, a leur apparition, «se tordre en coup de fouet ». Sa presence se manifesta plusieurs fois au cours de trois heures d'horloge.

Le radar d'Orly fut-il, lui aussi. hallucine lorsqu'il signaJa, Ie 17 fevrier 1956, a 23 heures, la presence dun objet d'une t.aille deux fois superieure a celie des plus grands appareils alors en service, tantot immobile, tantot s'elanc;~nt a 2500 km/h ? On prefera Ie supposer ; mais Ie pilote dun DC3 venant de Londres dut faire un crochet pour eviter une collision avec I 'objet, qu'il put voir, enorrne et noir, se detachant sur Ie fond du ciel, Radars et pilotes ne peu-

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L'ENTRACTE

vent etre en merne temps victimes du me me cauchemar.

e) Ce n'est pas d'une vague analogie, mais d'une veritable identite qu'il s'aqit en ce qui concerne les relations du prodige de Fatima et celles qui se rapportent aux recants objets inconnus.

L'aspect physique du disque, son apparence plate et arqentee, ses oscillations, son tournoiement multicolore accornpaqne de gerbes saccadees, sa chute en ligne brisee, la chaleur deqaqee a son approche, son depart fulgurant, font partie des traits que l'on retrouve a de nombreux exernplaires dans Ie dossier des soucoupes volantes.

On pourrait dire que l'observation de la Cova da Iria constituerait un cas des plus classiques. si elle ne s'accornpagnait d'une circonstance absolument unique: cette exhibition avait ete ennoncee longtemps a l'evence, provoquant ainsi sur les lieux Ie rassemblement d'une foule considerable.

On ne connait jusqu'ici aucun autre cas dune pareille publicite : au contraire, les apparitions d'O.V.N.1. conservent generalement un caractere furtif et soudain, comme si ces appareils s'etaient laisses surprendre, plutot qu'ils ne se montraient.

Dans Ie cas de Fatima, cette propagande anticipee s'accompagnait deja de prodiges de moindre envergure, comme une parade foraine destinee a donner un avantgout de ce que sera Ie grand cirque.

En outre, cette propagande sentourait dun contexte specifiquernent religieux. l.'etre qui servait dinterrnediaire entre cet autre monde et Ie notre se presentait aux trois petits bergers sous Ie nom de Notre-Dame, c'est-a-dire Marie, mere de Jesus de Nazareth -un personnagedelaBible. Par la. comme par lecontenumora/du rnessaqe delivre, la descente sur Fatima se rattache directement aux episodes convergents dont I'Ecritu re nous a tra nsm is les recits 1.

Mais nous n'en avons pas encore terrnine avec Fatima

1 C'est intentionnellement que nous ne tenons compte ici que du contenu moral de ce message (exhortations au repentir et ala priere ) en laissant de cote ses aspects" prophetiques ». Irop de rnvsteres entourent encore ces Iameux « secrets" dont Ie pape Jean XXIII choisit de suspendre la publication en 1960, selon l'attestation du cardinal Ottaviani lui-meme (Le I igaro, 13-2-67),

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et ses sequelles. On se souvient qu'en 1950 Ie pape Pie XII fut favorise d'une vision tandis qu'il se promena it dans ses jardins. Nous laissons la parole au cardinal Tedeschini, qui donna publiquernent une version de l'evenement. .

«Le Souverain Pontife, tellement trouble et si emu, comme [e ne l'avais jamais vu encore ( ... ) daigna me confier ce qui suit: «Hier. j'ai vu un prodige qui rn'a profondernent lmpresslonne.» Et il me raconta (plus tard) comment il avait vu Ie soleil. sous quelle forme ( ... ) « C'etait Ie 30 octobre 1950, I'avant-veille du jour de la definition solennelle de I' Assomption au Ciel de la Tres Sainte Vierge Marie. Aux environs de quatre heures de l'apres-midi, je faisais rna promenade habituelle dans les jardins du Vatican, lisant et etudiant, comme a l'ordinaire, divers papiers de service ( ... ) A un certain moment, comme j'avais leve les yeux des feuillets que je tenais a la main, je fus frappe par un phenomene tel que je nen avais jamais vu jusqu'alors, Le soleil, qui etait encore assez haut, apparaissait comme un globe opaque, jaune pale, cornpleternent entoure d'un cercle lumineux, qui n'ernpechait pourtant en aucune facon de fixer attentivement I 'astre, sans en eprouver la plus petite gene. Un petit nuage, extrernernent leger, se trouvait devant. Le globe opaque se mouvait legerement a l'exterieur, soit en tournant, soit en se deplacant vers la droite ou vers la gauche. Mais a I 'interieur du globe se montraient en toute clarte et sans interruption des mouvements tres forts. Le rnerne phenomena se repeta Ie jour suivant, 31 octobre, puis Ie 1er novembre, jour de la definition; puis Ie 8 novembre, octave de cette solennite, Puis, plus rien. Plusieurs fois, j'ai cherche en dautres jours, a la me me heure, dans des conditions atrnospheriques identiques, a regarder Ie soleil pour voir si Ie rnerne phenornene allait se reproduire, mais en vain: je n'ai pu fixer Ie soleil, demeurant sur Ie champ avec la vue eblouie".»

Des « prodiges solaires » tout semblables paraissent s'etre produits en divers autres lieux. On cite l'evenernent

2. Cite dans Fatima, esperance du monde. de G. RENAULT (Paris; Pion).

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de Tilly-sur-Seulles (petit village de Normandie), qui preceda d'une vingtaine dannees celui rnerne du Portugal. Plus recemrnent, soit Ie 90ctobre 1955, Ie soleil «dansa »a Assais en Vendee, lors d une fete paroissiale en l'honneur de Notre-Dame de Fatima: tandis que Ie cortege penetrait dans l'eqlise, les assistants virent l'astre se colorer ~'un bleu azur « defiant toute comparaison» ; un cercle rnulticolore, tout franqe d'or, l'entourait. Et voila que, dans ce cercle, «Ie soleil tourneavecunegrande rapidite, accusanten rnerne temps comme un mouvement d'avance et de recul dans Ie cercletoujours immobile, maisd'unflamboiement intense». Differentes couleurs se succedent sur un rythme de plus en plus rapide ; enfin tout se stabilise, Ie cer.c1e disparai~ graduellement. Ici, encore, les rapports soullgnent Ie fait que « les yeux les plus sensibles ont pu fixer Ie solei! sans aucu~e gene, absolument comme si on regar~ait.une photoqraphie. et cela rnalqre la fulgurance extraordinairernent vive qUI se deplovait dans Ie ciel ».

II semblerait que, pour obtenir l'effet ainsi decrit, il suffise a un vaisseau spatial discoide de se placer - alors qu'il se situe encore assez loin de notre globe - aussi exactement que possible dans l'axe Soleil-Terre; l'enqin se trouve a ce rnornent-la, absolument invisible pour nous, fondu 'dans Ie rayonnement intense de la lurniere solaire dont nos regards ne peuvent soutenir l'eclat. II peut alors s'approcher sans era inte d 'attirer notre. attention~ et cel~ jusqu'a ce que, par l'effet de la perspe~tlve, s.on dlsq~e art sensiblement atteint pour nos yeux la dimension du disque solaire. II forme alors une sorte d'eclipse totale, substituant sa propre surface lumineuse a celie du Solei! dont les rayons attenues lui font une couronne. L'apparence est: pour nous, celie dun astre tres pale, non aveuglant,' bor?e d'un mince cercle plus brillant. Oue I'astronef salt aqite d'un leger balancernent, ou se mette a tournoyer sur luirnerne. et nous voila persuades que Ie Solei! «danse »,

Cette hypothese pourrait fort bien rendre compte de c~ qui se produisit lars de la vision de Pie XII, prof!leneur solitaire, expliquant du me me coup pour quelle ralso.n Ie phenornene ne fut rernarque par aucun des habitants d~ Rome: l'effet de perspective evoque plus haut ne pouvait jouer, des calculs Ie montrent, que pour un petit nombre de

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personnes rassernblees en un lieu relativement exigu - condition egalement remplie lors de la fete d'Assais, Par centre, cette supposition cesse d'etre adequate en ce qui concerne Fatima, avec ses cinquante mille spectacteurs repartis sur une aire de plusieurs hectares: pour qu'un disque aerien pOt porter son ombre sur une pareille surface, il f~udr~it lui A attribuer des proportions gigantesques, et son diarnetre eut apparu nettement superieur a celui du Soleil. L'effet de perspective ne pouvant jouer egalement pour tous, une partie des pelerins aurait dO distinguer deux solei Is, ou, plutot, etre aveuqlee et ne rien voir du tout. On se trouve donc conduit a imaginer que la «technique» mise en oeuvre ne fut pas la rnerne dans tous les cas de soleils dansants. Comme Ie ternoiqnaqe du professeur de Almeida Garrett mentionne, a Fatima, la presence de nuages couvrant encore, au moment du prodige, une grande partie du ciel (avec «quelques echancrures de bleu »), on peut se risquer a conclure que ces nuages (qui «paraissaient courir derriere l'astre, et non devant ») n'etaient pas des «cirrus legers », mais des altostratus qui masquaient Ie veritable soleil jusqu'a la fin de I'exhibition.

Le moment est peut-etre enfin venu, a l'issue de cet entracte recapitulatif. de nous demander ce que tout cela signifie ...

Une question se pose tout d'abord :

- S'il est exact que des etres appartenant a une civilisation inconnue s'approchent frequernment de notre planets. et cela depuis des temps immernoriaux, pourquoi ne se montrent-ils pas plus ouvertement, plus officiellement? Pourquoi cette reserve, qui leur fait accorder quelques messages parcimonieux a une poiqnee de privileqies - signaux qui demeurent generalement mal compris, mal transmis et mal interpretes ? Pourquoi n'entrent-ils pas en contact avec nos gouvernants ? ..

Pourquoi? - Mais comment repondre a une pareille interrogation qui porte sur les intentions de nos visiteurs intentions que, justement, ils ne nous livrent pas. Com~ ment interpreter les arriere-pensees de qui ne nous adresse pas la parole et passe Ie plus souvent en feignant

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L'ENTRACTE

de ne pas nous connaitre ? II parait clair que, en regie generale, les occupants des vehicules en question evitent d'entrer en contact avec nous; quant aux mobiles qui leur dietent leurs facons d'aqir, nous sommes reduits 8 les ignorer tant qu'ils persevereront dans cette attitude.

Libre a nous, toutefois, de nous livrer au jeu des hypotheses, en dressant une liste de possibilites selon les caprices de notre imagination:

1 ° La discretion des Extra-terrestres pourrait provenir d'un trop grand decalaqe entre leur forme de pensee et la notre, qui rendrait vain tout essai de communication. Nous ne pouvons pas les comprendre; ils ne peuvent pas traduire leurs idees en un langage assimilable pour nous. lis se contentent donc de vaquer a leur tache sans qu'il puisse etre question pour euxde nous en decouvrir Ie sens.

2° lis pourraient entrer en contact avec nous, mais ne Ie veulent pas. Leur silence est concerte : leurs visees ne doivent pas etre connues de nous, car Ie fait pour nous de les connaitre nous permettrait peut-etre de les contrecarrer. Leurs intentions, apres tout, ne sont peut-etre pas avouables.

3° lis ont pu recevoir des instructions strictes, ernanant d'autorites plus hautes: ils ne doivent pas se lier d'arnitie avec nous: nous sommes en quarantaine.

4° lis prevoient les traumatismes psychologiques et les bouleversements economiques que des revelations trop brusquees pourraient entrainer lei-bas. lis n'ont pas interet ales provoquer. lis preferent devoiler leur presence de tacon graduelle, afin de nous trouver un jour mieux prepare ales recevoir.

5° Leurs visites a la planete Terre ont d'autres objectifs que celui d'entrer en contact avec nous. II se peut que nous ne les interessions pas. II se peut que nous soyons '8 leurs yeux des creatures repuqnantes. des verts rampants, des limaces. Ouels .echanqes voudrions-nous avoir avec des limaces ? ..

Etc., etc., etc.

Autant de suppositions plus ou moins gratuites, entre lesquelles nous esperons trouver, au cours des pages qui suivent, des raisons d'operer un choix. Pour l'instant. les indices sont encore trop lirnites.

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Certes, nous avons la Bible qui affirme hautement les intentions bienveillantes de certains Messagers a notre egard (pendant que d'autres conspirent en vue de notre perte). Mais c'est un ternoiqnaqe qui assume un caractsre partial, et passionnel. Un esprit rnethodique fera remarquer que les preoccupations salvatrices affichees par les anges bibliques, a travers les prophetes, n'excluent pas la possibilite de vi sees toutes differentes. dont on nous laisserait deliberement tout ignorer.

A quoi servent, par exemple, les tigelles lumineuses et colorees, pointees vers Ie sol, qui ornent (nous l'avons vu) les engins du type «rneduse » 7 Certainement a tout autre chose qu'a une action missionnaire ... Pourquoi certains O.V.N.I. ont-ils laisse. en plusieurs lieux, des traces suqqerant que des prelevernents avaient ete operes dans Ie sol terrestre (notamment a Poncey-sur-J'lgnon, pres de Dijon, en 1954, et plus recemrnent a Marliens, egalement dans la region dijonnaise, aux environs du 5 mai 19673) 7 Pourquoi des plants de pommes de terre ont-ils ete arraches (a Charlton, Angleterre) ou des plants de lavande (Valensole, en Haute-Provence) 7 Pourquoi cet interet marque, au dire du fermier Gary Wilcox, de Tioga City, Etat de New York, pour des sacs d'engrais chirniques " 7 ...

II est encore trop tot pour evoquer ici d'autres faits encore plus difficilement acceptables, et qui ne pourraient que rebuter Ie lecteur.

Constatons notre faiblesse; nous ne pouvons ernettre que de tres vaines conjectures.

Mais ceci ne devrait pas se borner a un simple pari intellectuel : il y a ta. si tout ce qui precede est vrai, quelque chose de supremement important; quelque chose, peutetre, de tragique.

3. Les traces relevees a Poncey-sur-I'lgnon et a Marliens presentent com me caractere commum Ie fait qu'elles sont manifestement incomprehensibles : Ie sol a ete aftouitle de telle sorte qu'on ne conceit pas d'instrurnent capable d'obtenir ce resultat. A Marliens, d'apres des specialistes de l'etude du sol, les trous « ne peuvent avoir ete creuses par un objet terrestre, sonde, ou objet similaire ... Sur un des bords, un silex, pierre extrernernent dure, a ete coupe comme aurait pu l'etre une noisette par une lame de rasoir.» (La Depecbe de Dijon, 12 mai 1967, cite dans Ie bulletin du G.E.P.A., juin 1967.)

4. Nous reviendrons sur ces questions au cours de I 'append ice figurant en fin de volume.

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L'ENTRACTE

En 1919, un Americain nornrne Charles Fort, apres avoir inlassablement compile a travers tous les journaux du monde des coupures de presse relatant des faits etranqes que la science ne pouvait expliquer, finissait par se persuader - pres de trente ans avant qu'on ne parlat de soucoupes volantes - que nous sommes epies, surveilles. guides, voire telecornmandes. Dans un style ernprunte a l'hurnour Ie plus noir, Fort exprimait ainsi ses craintes :

«Des cochons, des oies et des vaches doivent tout d'abord decouvrir qu'on les possede, puis se preoccuper de savoir pourquoi on les possede, Peut-etre sommes-nous utilisables ? »

l.'auteur poursuivait en supposant que notre espece a pu Iaire i'objet de contrats et d'arrangements entre plusieurs parties, qui se partageraient Ie benefice de notre exploitation. Nos maitres, pense-t-il, se succedent a nos depens :

« Quelque chose a sur nous droit legal par la force, apres nvoir pave, pour I'obtenir. I'equlvalent des verroteries que lui reclarnait notre proprietaire precedent, plus primitif. » Et il ajoute ceci, qui est tres important: « Et cette transaction (entre proprietalres successifs) est connue depuis plusieurs siecles par certains dentre nous, moutons de tete d'un culte ou d'un ordre secret, dont les membres, en esclaves de premiere classe, nous dirigent au gre des instructions rncuos. et nous aiguillent vers nos rnvsterieuses fonctions 5. »

II nous parait significatif que l'auteur du Livre des damIH~S ait ete arnene, par un chemin fort different de celui que nous avons nons-memes suivi, a formuler des hypotheses somme toute assez voisines de celles que nous exposerons dans la deuxierne partie de cet ouvrage, rnerne si. en depit d'analogies incontestables, nous demeurons en deseccord avec lui sur Ie fond du probleme.

L'attitude qui consiste a attribuer doffice a nos visiteurs des intentions perverses presents. bien entendu, de grandes seductions, et nombreux sont ceux qui auraient

" ct. Le Livre des demnes. chap. XII, (Paris traduction R. Benayoum, nouvelle edition parue d,o, Eric Losfeld, ed. Le Terrain vague).

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DES SIGNES DANS LE CIEL

tendance a y succomber ; elle nous apparalt surtout revelatrice du caractere de qui se delecte en presence de pareils soupcons. Revelatrices aussi des limites de leur imagination : car etendre a J'univers tout entier les normes cruelles propres a la vie sur notre planets. et prater. sans raison deflnie, a descreaturesvenuesd'ailleursdes instincts pernicieux comparables a ceux des humains, c'est choir complaisamment dans Ie pire des anthropomorphismes ...

Gardons-nous de ces jugements hatits. qu 'une etude plus approfondie du sujet nous portera au moins a nuancer : les visees de ceux que nous nom mons Extra-terrestres ne peuvent certa inement pas etre u niforrnernent classees sous une meme etiquette: nous avons de nombreuses raisons de penserque cesbuts sontdivers, etque l'accord entre lesparties (comme dit Charles Fort) est loin d'etre aussi total qu'on pourrait Ie croire.

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«LES ANGES»

Nous nous sommes jusqu'ici lirnites a la juxtaposition de documents convergents, qui peuvent etre consultes a tout moment par n'importe qui. Si leur teneur a de quoi surprendre, il n'en est pas moins vrai que, en tant que documents, ils appartiennent tous a la realite objective: tout ternoignage suppose au moins un ternoin. et sa deposition, en tant que tel Ie, entre dans la cateqorie des faits.

Les ternoiqnaqes anciens et modernes auxquels nous nous sommes referes sont faciles a retrouver : aucun problerne en particulier quand il saqit de la Bible, ou des evenements de Fatima. Les rapports sur des apparitions d'engins non identifies (et de leurs occupants), qui figurent dans ces pages, ont ete choisis par nous parmi plusieurs centaines de recits analogues relates dans les ouvrages dont nous mention nons les titres ; ils ne proviennent pas seulement d'articles de journaux ou de depeches d'agences de presse, mais de documents consiqnes par des organismes officiels: en France, dossiers de la D.S.T., des Services rneteoroloqlques. de la Gendarmerie nationale; en Amerique, documents des services speciaux de I'Arrnee de l'Air. etc. Chacun peut done, sil le desire, operer les verifications

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DES SIGNES DANS LE CIEL

juqees necessalres, I'ensemble de cette documentation constituant une realite positive en soi.

A partir de ce nouveau chapitre, nous nous proposons de reflechir sur ce qui vient d'etre dit. Tout en continuant nos recherches a travers les ecrits de tous les temps, nous nous autoriserons a formuler quelques suggestions, nous essaierons, aussi prudemment que possible, d'avancer quelques essais d'interpretations. Nos hypotheses sefforceront d'echapper a l'accusatlon de qratuite, et se fonderont toujours sur Ie rapprochement de textes authentiques ; elles conserveront neanrnoins un caractere personnel et n'engageront que leur auteur. Meme si elles avaient la cha nce de paraitre ra isonnables, nos deductions ne devraient en aucun cas etre confondues avec des certitudes: qu'on veuille bien se Ie dire, nous n'avons ete favorise d'aucune revelation individuelle, et nos propositions ne sont tributaires que de notre propre jugement.

Ayant ainsi mis nos lecteurs en garde contre des entrainements toujours possibles, nous pensons pouvoir poursuivre sans crainte de susciter de regrettables malentendus.

Des la plus haute antiquite. les folklores ont reqorqe de mythes impliquant I'existence d'entites appelees anges, genies, derniurqes : Ie rationalisme du XIXe siecle a fait admettre que la croyance jadis generalisee, en de tels etres etait due a "ignorance, a la nafvete des mentalltes prlmitives. Cette presornption s'appuvait surun postulat : anqes.qenies, gnomes, etc. ne peuvent exister ; done, ilsont ete inventes de toutes pieces par ceux qui les mentionnent.

II suffirait par consequent de dernontrer que de telles creatures (ou leurs analogues) peuvent parfaitement exister d'une certaine rnaniere, pour que Ie raisonnement precedent perde toute sa force. On arrive ainsi a la proposition suivante: it se peut que des etres, qui ne sont pas de chez nous, a ient parfois visite notre planete : done, les bruits qui ont couru un peu partout sur leur compte peuvent cornporter, entrernelee a la legende, une part appreciable de verite.

Comme ron demandait un jour au R.P. Danielou, si la

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«LES ANGES»

question de la «pluralite des mondes habites » n'affectait pas Ie dogme eatholique, Ie Pere repondit :

« La theoloqie adrnet-elle l'existence. endehorsde l'hurnanlte. d'etres pensants? Aucun doute. L'enseignement constant des deux Testaments et de la Tradition de I'Eglise nitirme cette existence: c'est Ie cas des « Anges », que I 'on oublie trop souvent. »

Et comme M. Henri Duquaire, qui interviewait Ie jesuits pour Ie compte du Figaro (29 decernbre 1960), s'etonnait de ee que ce pretre eut l'air de considerer les «anges» comme autre chose que des purs esprits, Ie R.P. Danielou eclata de rire, retorquant que la question avait ete souvent co ntroversee,

Voila qui ne manque pas de presenter, au point ou nous en semmes. un interet tres partieulier.

A l'oppose de ee qui se passe aujourd'hui, ou les« anges » sont tornbes dans Ie discredit au pres des fideles euxmemes, il fut un temps ou tout esprit tant so it peu cultive, et non point seulement parm i les eroyants, considerait la presence d'entites extra-humaines au sein de I'organisation universelle comme allant de soi. «Que toutes les choses corpore lies, ecrivait saint Thomas d'Aquin, soient gouvernees par les anges, ce nest pas seulement I'enseignement des saints docteurs» (entendons : les exegetes de la religion) «mais encore celui de tous les philosophes » (soit : les penseurs paiens sans references aux sources scripturaires). Que des pretres charges de maintenir une tradition affirment la suprernatie des «anges », rien d'etonnant a cela; mais que les «philosophes» dont parle saint Thomas fussent daccord avec la theoloqie sur ce point, voila qui est beaucoup plus surprenant; car on ne voit pas sur quelles donnees ils auraient fonde leur conviction, a moins d'admettre que la realite de ces creatures s'etait imposes a eux

de facon evidente. .

Mais pour que dss . anges» puissent devenir, aux yeuxde quelques-uris. objets d'experience. il faudrait renoncer a I'idee - aujourd'hui repandue - qu'ils sont tous de « purs esprits », invisibles, impalpables, sans consistance rnaterielle. done reduits ala conditlond'« idees pures ».11 est indeniable que la tendanee ales tenir pourtels a prevalu. asseztardive-

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ment, dans l'opinion des croyants, et les catechisrnes enseignent toujours (non sans se heurter a une certaine indifference) que les anges n'ont point de corps. Mais ~I est de fait que cette nature transcendante n'a jamais ete affirrnee par un dogme, qu'aucune parole definitive n'a ete. ace sujet, prononcee ex cathedra. Si bien qu'un catholique est parfaitement en droit, si sa conscience I'y porte, d'en decider autrement et de preter aux anges un corps sans encourir pour autant les foudres vaticanes ni etre taxe d'heresie,

Saint Gregoire de Nysse, saint Jean Damascene, peres de l'Eglise, attribuaient aux anges des formes rnaterielles ; saint Bernard estimait que «Ia nature de Dieu est la seule qui n'ait pas besoin d un instrument corporel, mais ce secours est necessaire a tout esprit cree ». Enfin, saint Thomas d'Aquin, Ie prince des theoloqiens, qui tient a affirmer I'essence spirituelle des anges, concede neanmoins que, lorsque les circonstances I'exigent, «Ies anges se taconnent, par la puissance divine, des corps sensibles »qui leur permettent d'etre vus et touches par tous. Ce qui revient a dire que les envoves de Dieu assument une nature materielle aussi souvent que ce precede leur convient. (Somme theoloqioue, les anges, question 51, article II).

Ouoi qu'il en so it, cette antique controverse qui oppose «rnaterialite » a « spiritualite » rnerite de nous sembler oiseuse, en un temps ou les notions de matiere et d'esprit ne repondent plus a des definitions precises, I'augmentation de nos connaissances avant paradoxalement rendu ces deux termes de plus en plus vagues.

« Parvenus a I 'extreme de leur analyse, les physiciens ne savent plus trop si la structure qu'ils atteignent est l'essence de la matiere qu'ils etudient, ou bien Ie reflet de leur propre pensee » (Teilhard de Chardin).

Car - ceci est d'une capitale importance - des I'instant ou ron arrive a dire, a propos des particules elementaires, que I' observation (sp irituelle) se projette, en Ie modifiant, dans Ie phenornene observe (materiel), c'est que nos methodes et notre term inologie usuelles cessent d'etre parfaitement adequates, qu'il nous faudra bient6t en utiliser d'autres,

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«LES ANGES»

On a donc pu, jadis, attribuer Ie nom d'« anges» a differentes sortes de creatures venues de tous les azimuts, positivement r eelles, visibles et palpables, et qui (dans l'instant rnerne tout au moins) netaient pas de «purs esprits »,

Au demeurant, qu'est-ce. au sens propre, qu un «ange », si l'on se retere a I'origine grecque de ce mot? Un «angelos» est avant tout un messager, et tout messager, d'ou qu'il vienne, peut pretendre en vertu de cette etvrnoloqie au titre d'« ange », L..e premier Terrien debarque sur Mars ne sera-t-il pas de bon droit, aux yeux d'eventuels Martiens, un «angelos» de la Terre?

La ressemblance entre les «vivants» decrits par Ezechiel, en accord avec les traditions grecques, romaines, arabes ou gaeHiques, - et les «petits hommes » entr'apercus par nos contemporains, tendrait a dernontrer qu'il s'aqit de la rnerne cateqorie d'etres, pilotant les roues volantes, et pretant leur concours a des operations en rapport avec un message religieux.

Les ames delicates eprouveront peut-etre ici un sentiment de frustration. Quoi! les «cherubins » ne seraient donc pas semblables aces enfants poteles que peignait Rubens? Helas! II faut bien en convenir, les peintres du XVlle steele nous ont trornpes. et ron peut se demander a la suite de que Is glissements la rude image des Kheroubim, telle que nous l'avait transmise Ezechiel, put se transformer jusqu'a prendre dans nos esprits les formes edulcorees que l'on preta aux «cherubins »,

Mais rassurons les lecteurs attaches a l'idee que les Anges doivent correspondre a des canons plus esthetiques : tous les anges ne sont pas des Kheroubirn, et cette «race» particuliere n'est pas seule a nous surveiller. Si ces «petits hommes velus » paraissent avoir ete, plus souvent que d'autres, surprisde nos jours aux abords de leurs disques, les annalesdes «soucoupes volantes» relatent egalement d'autres rencontres, plus ou moins aqreables. il faut Ie dire; souvent, pourtant, il fut question de presences d'apparence humaine, tout a fait humaine. Des personnages avant I'apparence d'hommes vetus de combinaisons varlees. parfois «faites d'un rnateriau semblable a de l'alu-

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minium », parfois simplement blanches, bleues ou noires, ont ete apercus aux abords de leurs eng ins, - recoupant par 18 certains versets bibliques ou les Messagers du TresHaut se montrent 8 nous sous I 'aspect de « jeunes hornrnes » portant des vetements blancs ou brillants.

Disons tout de suite que I 'aspect rassurant de ces jeunes gens pose plus de problernes encore que celui des kheroubim et autres creatures legerement monstrueuses : il est peu probable que d'autres planetes, diff'erentes par leur temperature et Ia composition chimique de leur atmosphere, aient pu donner lieu 8 une evolution aboutissant au rnerne resultat que celie qui a donne l'etre humain. S'il fallait etre raisonnable, nous recuserions les ternoiqnaqes qui mentionnent ces «hommes» venus d'ailleurs, et dont I'existence - a cause meme de cette ressemblance avec ce que nous sommes - devrait nous paraltre suspecte. Mais nous aurons a revenir sur ces personnages, lorsque de nouvelles donnees nous permettront de reexarniner leur cas; il sera temps alors de formuler quelques hypotheses quant 8 leur veritable nature, qu'ils soient nes dans l'Ailleurs ou bien sur cette Terre rnerne ...

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L'etude des fossiles nous a renseiqnes sur l'evolution generale de la Terre et des etres vivants qui l'ont habitee. Grace a des ouvrages de vulgarisation clairement rediqes et abondamment illustres (certains sont a la portee des enfants), nous savons a peu pres tous maintenant que I'age de notre planets sevalue - sous toutes reserves - a quelque quatre milliards d'annees, que la vie ya pris naissance il ya un peu plus d'un milliard d'annees : enfin, que l'apparition de l'homrne, relativement toute recente. ne remonte qu'a un petit million d'annees, Ces chiffres ne reverent d'ailleurs aucun caractere definitif, les decouvertes se corrigeant les unes les autres et entralnant de frequentes modifications dans les estimations.

Nous savons encore que cette evolution a ete marquee par des bouleversements telluriques, des soulevernents de chaines montagneuses, des affaissements de continents; et que ces cataclysmes se sont sol des par un incroyable gachis de potentiel vital.

Mais ces notions, pour nous relativement recentes sous leur forme scientifique, nos ancetres lointains en possedaient deja l'essentiel, Certes, ils n'attachaient pas autant

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d'irnportance que nous au denombraqe des zeros qui entrent dans la composition des chiffres, et il leur para issait plus pratique, pour exprimer une duree d'un milliard d'annees, de dire en toute candeur : « Cela dura treslonqtemps. »

Ainsi, l'idee que l'Hornrne etait tard venu sur notre sphere vieillie se trouvait deja forrnulee dans une ancienne parabole islamique :

«La Terre dit a Adam, lorsqu'il fut cree : «0 Adam, tu me viens alors que j'ai perdu rna nouveaute et rna jeunesse ... »

La poetique imprecision de nos peres ne nuisait pas a la profondeur de leurs connaissances. lis marquaient me me a nos depens certains avantages. Toute la realite n'est pas forcernent resumes dans la structure des fossiles, seuls documents dont dispose notre Science pour reconstituer ce lointain passe: des faits ont pu se produire dont nous ne percevons aucune trace physique, et que nous continuerons a ignorer tant que nous n'aurons pas ameliore nos methodes d 'investigation.

Les anciens ne scrutaient pas leur sous-sol, mais ils se fiaient a des traditions transmises de pere en fils. lis ne disposaient point d'autre source d'information, aussi attachaient-ils un grand prix a la valeur d'un ternoiqnaqe oral. Frequernrnent. ces ternoiqnaqes paraissent remonter a une origine non-humaine, notamment en ce qui concerne revolution terrestre avant l'apparition de I'homme.

Les notions ainsi accurnulees. et precieusernent sauveqardees de I'oubli. finissaient par former une Gnose - du grec, gnosis, connaissance - que nos ancetres entouraient d'un respect analogue a celui que nous vouons aujourd'hui a la Science.

Savoir, connaitre: deux formes cornplementaires de notre perception du monde exterieur. Par leurs «gnoses », les anciens «connaissaient », rna is sans savoir. Par notre «science », nous «savons », mais sans connaitre.

Quel accroissement intellectuel sera it Ie notre si nous consentions a operer une svnthese entre ces deux methodes!

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En nous referent uniquement aux donnees palpables, nous nous sommes confirmes dans I'idee qu'avant la naissance de la race humaine il n'v avait sur la Terre « personne ».

Ce n'etait pas du tout l'opinion de nos peres, qui pretendaient que notre planets avait ete ensernencee et cultivee par des vagues successives de colonisateurs extra-terrestres, constitues en bandes rivales et souvent farouchement antagonistes.

Auquel cas I'hvpothese recente de ce savant qui, a Los Angeles, envisageait que la vie ait pu etre importee sur notre globe par un navire spatial, se trouverait bien en deca de la verite, puisqu'il se serait agi de plusieurs navires spatiaux et non d'un seul; navires dont les equipages se seraient cornportes comme des pirates, se disputant avec violence l'heqemonie terrestre -pour Ie plusgranddamdes creatures issues de notre propre sol. La grande majorite des textes anciens, d'ou qu'lls viennent, sont d'accord sur ce point.

II convient de mettre tout a fait a part Ie recit judalque de la Creation, cest-a-dire de l'arnenaqernent de la planets Terre, tel qu'il se trouve relate aux premiers versets de la Genese: il est unique a presenter cettecreation comme une oeuvre paisible accomplie en toute serenite par un seul Dieu. Encore ce Dieu porte-t-il un nom pluriel, Elohirn. et parle-t-il de lui-merna comme d une collectivite .« Voici que l'hornrne est devenu comme run de nous. » Ce Dieu pluraliste semble se situer par sa transcendance bien au-dessus de la bagarre, et ne sen trouve nullement affecte. A chaque proqres de son ceuvre, if jette sur l'ensernble un regard satisfait: «Et Dieu vit que cela etait bon.» Mais Ie temps n'est plus ou l'Eglise contraignait ses fideles a prendre 8 la lettre cette creation en six jours: Ie croyant est desorrnais libre de l'lnterpreter .a sa guise, et les exegetes nont pas manque de Ie faire, attirant toutefois I'attention de leurs lecteurs sur Ie fait que l'ordre dans lequel la Genese fait apparaitre les creatures correspond a peu pres a la succession reelle - celie tout au moins que suqqerent nos connaissances actuelles en matiere d'evolution.

Dans I'encyclique Humani generis, Ie pape Pie XII (en 1950), tout en sanctionnant ces libertes, recommandait

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neanrnoins aux commentateurs de ne jamais perdre de vue que, si les ecrivains sacres qui cornposerent cette narration biblique ont ernprunte ca et la a «des recits populaires », «ils l'ont fait aides de l'inspiration divine dans Ie choix et l'appreciation des documents »,

II est possible, en effet, que les traditions elohiste et yahviste aient ete intentionnellement tronquees, en accord avec les directives fournies par les «guides celestes» du peuple hebreu, lesquels nourrissaient, nous n'en doutons pas, de respectables motifs pour taire les turbulences auxquelles leur etabtissement sur notre planets avait donne lieu ... Quelques allusions eparses dans la Bible a une lutte prelirninaire. au cours de laquelle Yahve dut pourfendre Ie dragon Rahab, aussi appele Leviathan, prouvent que les prophetes eux-rnernes ne tenaient pas pour absolument exacte la version pacifiste de la Genese (cf. lsaie. 51, 9, Job, 26, 12, Psaumes, 74, 14 et 89, 11).

Dans les recits provenant de tous les coins du monde, querelles et luttes catastrophiques s'etalent en toute complaisance. On y faisait etat de discordes, de combats furieux, auxquels les convulsions de l'ecorce terrestre fournissait un parallele physique.

Une gnose rnediterraneenne (cf. J. Doresse, Les Livres secrets des Gnostiques d'Egypte, Pion) enseignait que Ie monde, c'est-a-dire la Terre, avait ete cree par un certain laldabaoth, derniurqe incapable, «qui s'etait pris pour Dieu », Devant les demonstrations accurnulees de sa maladresse, son fils avait du lui arracher Ie sceptre par la violence, afin de reqner a son tour pour tenter de reparer les erreurs paternelles. Ce fils, dont Ie nom est Sabaoth, reqne depuis lors au plus haut des cieux. Sabaoth est aussi I'un des noms de Yahve dans la Bible, et ron connait d'autre part Ie texte latin de ce chant qui figure dans Ie canon de la messe catholique : Sanctus, senctus, sanctus, Dominus Deus Sabaoth, pleni sunt cosit et terra gloria tua.

L'histoire de ce fils enerqique qui se substitue a un pere deficient se retrouve un peu partout sous des forces poetiquement diversifiees, Aux Indes, Ie Bhagavata Purana nous montre Vishnou, Ie Prajapati (procreateur), produisant en premier lieu, non point la Lurniere, comme l'Elohim biblique (<< Que la lurniere soit ! »), mais bien les tenebres

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epaisses, I'erreur et Tobscurite. «Alors, ajoute Ie texte, avant conternple cette creation coupable, Ie Createur ne ressentit que peu d'estirne envers lui-rnerne ... » II y a loin de cette dramatique consternation aux complaisances du Dieu de la Genese, qui «voyait que cela etait bon ». Aussi, pour reparer un aussi triste debut, Vishnou delequa-t-il des «Sages ». qu'il chargea de creer a sa place. Maisces« Sages» s'oublierent dans la contemplation immobile, et ne creerent point. II fallut, pour mettre un terme a cette inertie, qu'un jeunedieu rouge,couleurdeflamme,jaillitde lacolere du Prajapati, et que, se substituant a son pere. il creat les premiers etres humains.

Autreversion, egalement hindoue, dans les Vedas: lepremier Dieu s'appelle Varuna, la voute celeste: «celui qui lie », Ie Destin. «Je suis Ie roi Varuna ; les pouvoirs magiques me furent donnes en premier.» Surgit Indra, arrne de la foudre, dieu exuberant, geniteur infatigable, chef des Marouts. II detrone Varuna, prend sa place, devient Ie plus populaire des dieux vediques. et releque Varuna au rang des anti-dieux (asuras).

Les Azteques, de leur cote, attribuaient une premiere creation a un couple, Ometecuhli et Omecitual, bientot depose par des dieux plus jeunes, plus actifs et plus entreprenants.

En Assyrie, les disputes des premiers dieux s'accornpagnaient de vociferations telles que l'univers en eta it rempli, et que les montagnes s'ecroulaient de terreur.

Meme son de cloche en Grece, d'ou nous vient une leqende limpide :

Ouranos (I'analogue de Varuna) - Ie Ciel, I'Espaceensemence son epouse Rhea -Ia Terre: comprenons que la vie sur Terre eut une origine spatia/e. Mais de cette union naissent des «rnonstres » abominables (<< de nombreuses traditions, ecrit Mircea Eliade, parlent du caractere flu ide, monstrueux, des etres qui ont ete crees alors, au commencementdu monde »). Ouranos, honteux et ecoeure. refoulait ces creatures repuqnantes dans Ie sein de leur mere; tacon comme une autre de dire qu'il les « enterrait », ce qui nous permet aujourd'hui de les retrouver dans notre sol sous forme de fossiles ...

Mais voici que Ie Temps (Cronos), fils de l'Espace (Oura-

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nos), vient mettre un terme 8 ce reqne d'horreur. II ernascule son pere pour l'ernpecher de continuer 8 procreer et jette ses parties dans l'Ocean. De ce contact nail l'Harrnonie (Aphrodite, Venus, - Shri pour les hindous). Cronos (Ie Saturne des Romains) s'etablit en maitre; mais helas, Ie Temps « devore ses propres oeuvres », et tout s'enlise dans une routine sterile. (<< Et les Sages, s'oubliant dans la contemplation, ne creerent point. ») Pourtant, au cours de cette ere de stagnation, grace 8 I'influence d'Harmonie, les formes peu 8 peu sequilibrent : un ordre, 8 la longue, se fait jour dans les proportions des creatures. Et passe nt, passent les siecles ...

Soudain, c'est l'oraqe : semblable 8 Indra, maitre de la foudre et chef des Marouts, Zeus debarque avec les Cyclopes. Tout se passe alors com me si cette intervention dynamique, e lectrisant les nuees, provoquant les pluies fecondantes. permettait au soleil de briller pour la premiere fois sur la Terre. Le dieu etincelant. jeune, vigoureux, terrasse Ie triste Cronos et inaugure une creation nouvelle, dont l'objet est l'Hornrne.

Zeus, derive de Dios, contient la racine sanscrite div, briller, qui en latin a donne dies, Ie jour, divus, divin, Deus, Dieu; sous la forme I-W, on la retrouve dans lov-pater (Jupiter, Jovis, - prononciation latine: iow), peut-etre rnerne dans les differentes interpretations du tetraqrarnrne I-H-V-H- : laho, lahve. lehovah, Mircea Eliade souligne certaines analogies entre ces deux conceptions de la puissance divine, Zeus et Yahve : prenons-en note, en attendant de constater d'autres correspondances entre les mythes humains.

Est-ce 8 dire qu '8 partir de ce nouveau reqne tout se passera dans Ie calme et la paix ? Non point. D'autres dissensions se font jour, 8 propos justernent de cette creature nouvelle, l'hornrne, dont l'avenernent ne semble pas egalement souhaitable 8 tous.

Un recit recueilli en marge du Coran par un certain Zayd AI-Balkhi nous donne un apercu de ce qui put se produire dans l'esprit de nos devanciers. La scene a lieu alors que Dieu et ses Anges oeuvrent 8 I'arnenaqernent de la Terre.

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«J'ai l'lntention, dit Dieu, detablir ici un vicaire (ou : un rernplacant). »

II desiqnait ainsi I'Homme. Mais les Anges, compagnons d'lblis, nornrne alors Azazil (Lucifer), lui repondirent : «Placeras-tu sur la Terre quelquun qui y introduira la corruption et y repandra Ie sang, alors que nous, nous ne cessons de te sanctifier?»

Mais Dieu leur repondit :

«Je sais ce que vous ne savez pas 1. »

A notre tour de recourir 8 la parabole.

Rien ne pourrait nous donner sans doute une meilleure idee de la tacon dont se produisirent ces evenernents anciens qu'en leur cherchant un equivalent dans un avenir possible: imaginons ensemble ce qui adviendrait Ie jour ou de futurs Terriens, avant maitrise l'art des voyages interplanetaires, et decouvert de nouveaux secrets biologiques, entreprendraient la mise en valeur d'une autre planets (mettons, par cornrnodite : Venus). Que ron nous pardonne cet acces de fantaisie, en songeant que bien des realites prirent d'abord I 'aspect de la fiction.

« Lorsque les premiers astronautes Terriens, apres avoir traverse l'epaisse couche de nuages qui plongeait toujours Venus dans de derni-tenebres parvinrent 8 la planete proprement dite, ils la trouverent pleine de vie et comme grouillante d'anirnaux repuqnants, lis ne tarderent pas 8 s'apercevoir qu'ils n'etaient pas les premiers 8 prendre contact avec ce sol: depu is des siecles et des steeles. Venus appartenait 8 des ernissaires venus de Saturne, lesquels succedaient eux-rnernes 8 des pionniers oriqinaires d'Uranus. Une poiqnee de Saturniens occupaient encore de vagues fonctions, rendues plus vagues encore par la lenteur de leurs reactions et I'indefectible enteternent qui constituait Ie trait dominant de leur caractere ...

« l.'esprit de colonisation qui avait depuis longtemps disparu de la Terre, se reveille soudain dans I'esprit de nos

1. D'apres La Naissance du rnonde, (Paris, ed. du Seuil, collection Sciences orientales),

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semblables, des lors qu'il ne saqlssait plus de leur propre sphere, mais dune planets encore a demi vierge sur laquelle il ne se passait pratiquement rien, en dehors de ce grouillement de vie, apparemment sans rime ni raison.

«L'explosion de quelques armes nouvelles, en pulverisant I'reuvre des Saturniens, fit place nette. Seuls quelques petits mammiferes, sauves par leur aqilite et leur petite taille, survecurent au cataclysme. II ne restait plus qu'a se mettre au trava il.

« Mais auparavant, les astronautes Terriens reqaqnerent leur planets pour rapporter ce qu'ils avaient vu, et ce qu'ils avaient fait. C'est alors qu'un grand savant de chez nous, qui presidait aux destinees de notre monde unifie, concut un projet audacieux.

«Les immenses proqres de notre technique permettaient alors d'aussi grandioses vi sees : il fut bient6t question de susciter sur Venus, a partir des animaux qui s'y trouvaient deja, et en procedant a des croisements au moyen de semences humaines, un etre nouveau, doue de pensee reflechie. qui serait sur son globe l'equivalent de ce que representait I'Homme sur la Terre.

«Ainsi, pensait Ie savant, nous eviterons l'obliqation de conserver sur Venus une importante permanence sous forme de corps expeditionnaire, Nos derni-freres Venusiens, une fois crees a notre ressemblance, seront tout a fait capables damenaqer eux-rnernes leur planete, et d'en mettre Ie sol en valeur. lis n'auront pour cela qu'a suivre les instructions que nous leur prodiguerons sans compter, jusqu'a ce qu'ils deviennent capables de se debrouiller eux-mernes, Nous procederons ensuite a des echanqes, et les produits de Venus enchanteront les Terriens que la petitesse et la monotonie de leur sphere commencent a blaser.

« Cette proposition suscita dabord chez nos pareils une vague d'enthousiasrne. Tous les journaux de la Terre, irnprimes sur champs de force invisibles, porterent des manchettes fulgurantes: l'Hornrne : allait creer d'autres « hommes » ... Mais notre grand savant ne tarda point a voir s'elever autour de lui une ranqee de contradicteurs: - Patron, disaient-ils, il saqit de faire attention. Certes, nous comprenons les satisfactions que nous pourrions tous

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ressentir, et vous Ie premier, pour avoir reussi a peupler une sphere inutile de creatures raisonnables. Mais, supposez que ces Venusiens se mettent a evoluer plus vite que vous ne pensez? Supposez que, devenus rapidement aussi astucieux que nous, et rnerne davantage, ils ne s'avisent de nous tenir tete, de nous traiter de colonialistes, de nous bouter dehors, enfin - qui sait? - d'envahir a leur tour notre bonne vieille Terre pour profiter de nos biens et de nos ressources ? ..

«Le grand savant hocha la tete, prit quelques instants pour reflechir, et repondit enfin : «Mes bons amis, si nous avions toujours rnesure les inconvenients possibles de nos decouve rtes successives, et si nous nous etions la isse a rreter par eux, nous en serions encore a I'age de pierre. Allons, camarades, creonsdes Venusiens. Cesera laplus immensedes gloires inscrites au fronton de l'Hurnanite : I'Homme a suscite, quelque partdans ce vaste univers, des etresvivants sernblables a lui-mente : il a cree Ie Venusian a son image 2. »

« Le dynamisme du grand savant emporta les dernieres hesitations. Salue par une foule en del ire, une flotte d'astronefs s'envola dans la direction de Venus. II y avait 113 les plus grands specialistes, selectionnes a travers tous les continents, et places sous la direction generale d'un des eleves favoris du Maitre.

« Le premier travail qu'accomplirent nos techniciens fut de modifier les conditions meteoroloqlques regnant sur Venus, afin de lui donner plus de ressemblance avec sa sceur. la Terre. Les nuages epais qui I'encerclaient jusqu'alors furent condenses en pluie; l'eau s'engouffra dans les cavites. formant de magnifiques oceans verts, cependant que les points culminants emerqeaient en continents fertiles. Pour la premiere fois, lorsque cesserent les pluies, Ie soleil brilla sur Venus au milieu d'un ciel tout neuf-et les rivages se mirent a scintiller en longues trainees miroitantes.

«Celui qui avail eu l'idee de l'operation, I'eleve favori du Maitre, recut alors de ses compagnons Ie surnom de porteur de Lurniere. qui lui demeura accole 3.

2. Adam, en hebreu, est il adama ce que" terrlen » est a "terre" et «venusien " a Venus.

3. En latin: Lucifer.

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«Pendant l'absence des Terriens, les mammiferes qui avaient echappe au premier cataclysme avaient prolifere : et ceux qu'avait eparqnes Ie recent deluge demeuraient en nombre suffisant pour permettre la creation de races nouvelles. Des mutations artificielles, provoquees grace aux dernieres trouvailles de nos biologistes, cornrnencerent a donner les resultats encourageants: la stature de certains animaux commence a se redresser pour adopter la position verticale, et les cavites de leur crane devinrent Ie siege d'agencements cellulaires de plus en plus complexes. Enfin, I'eleve favori du grand savant put s'enorgueillir d'avoir donne vie a un etre nouveau, tres comparable a nos grands singes.

« A ce moment, avant observe ces singes et rnesure leur inqeniosite, nos techniciens recornrnencerent a concevoir des doutes sur l'opportunite de leur mission. «Vraiment, songeaient-ils, ne sommes-nous pas en train de commettre la derniere des sottises? Notre action creatrice nequivaut-elle pas a scier la branche sur laquelle nous sommes assis? Comment envisager une seconde de susciter nousmerne a notre espece un rival? Qui peut presurner de ce que nous reserverait un futur petit Venusien ? .. »

«Accables de soucis, ils adresserent en direction de la Terre un message-radio ainsi concu : «Considerons derniere mutation indesirable - stop - conseillons annuler projet - cessons tout travail en attendant nouvelles instructions. »

«Une reponse leur vint peu apres sous la forme d'un luxueux astronef du type cylindrique qui surgit un jour dans Ie ciel de Venus, et Ie savant lui-rnerne en descendit, suivi d'une escorte de responsables. Une importante conference fut aussitot reunie. au cours de laquelle Ie Maitre prit la parole en ces termes :

« - Messieurs, vous avez tendance a exaqerer fortement Ie danger que peut representer, a notre egard, Ie futur Venusian. Pour inqenieux qu'il puisse devenir, il faudra des siecles avant qu'il ne devienne capable de menacer notre securite : d'ici la. nous aurons Ie temps de voir venir.

«Un imperceptible sourire se dessina sur les levres de quelques-uns des assistants.

«- Patron, dit Ie plus coriace d'entre eux, je crains que

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vous ne soyez beaucoup trop bon. Vous jugez les autres d'apres vous-rnerne. Cela vous jouera peut-etre quelque mauvais tour.»

«Le visage du savant s'lllumina alors d'une expression indefinissable. et il repondit :

«- Faites-moi confiance : je sais ce que je fais.

«A la suite de cette seance historique, l'entouraqe du grand savant se divisa selon deux tendances contraires : les uns optaient pour la continuation des experiences, les autres avec Lucifer refusaient d'v engager leur responsabilite. Enfin, vint Ie jour ou, passant outre aux objections, Ie Maitre sortit solennellement dun etui de matiere plastique un petit tube transparent dans lequel se trouvait enferrnee une semence humaine. A la pensee qu'il allait injecter cette semence a l'une des femelles de la race la plus evoluee, et que de cette femelle naltrait un etre hybride, miTerrien, rni-Venusien. mais doue d'intelligence, la plupart de nos envoves de purent retenir un frisson de deqout.

« ... Cependant, tout se passa comme Ie savant l'avait prevu, Au terme d un delai raisonnable, la planets Venus porta sur son sol un premier groupe de Venusiens a I'apparence presque hurnaine. auxquels il fut possible denseigner quelques rudiments de langage terrestre. On s'ernerveillait a les voir s'affairer, se fabriquer des instruments de travail, echanqer entre eux des impressions au milieu desquelles venaient s'inscrire quelques abstractions, quelques idees generales ...

«- Cela commence bien! rnurrnurerent entre eux les « porteurs de lurniere », de plus en plus hostiles a l'entreprise de leur patron, car ils croyaient entrevoir ce qui, a leurs yeux, finirait fatalement par se produire. Un jour viendrait ou I'aide paternaliste des colonisateurs terriens paraitrait insupportable a ces creatures douees de volonte propre; ils entreraient forcernent en rebellion. Alors de deux choses I'une: ou bien il faudrait les massacrer jusqu'au dernier, ou bien accepter de se voir proprement mis ala porte, abandonner dans l'espace une Venus victorieuse, libre, autonome, capable de tout - de n'irnporte quelle riposte. l.'idee de l'invasion de la planets Terre par les Venusiens dechaines commence a faire des ravages parmi les membres du corps axpeditionnaire.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

« Ce fut ace rnornent-Ia que Ie savant, avant reuni autour de lui les Venusiens, leur tint a peu pres ce langage :« Vous voila devenus des etres raisonnables, et je crois que ron peut compter sur vous. Desorrnais. vous pourrez faire .cuire votre popote vous-rnernes. et voici que I 'on va distribuer a chacun dentre vous une petite boite dallumettes pour allumer son feu. Naturellement, est-il besoin de vous Ie dire, il est absolument interdit, et dangereux, de se servir de ces allumettes pour tout autre usage.» Les Venusiens prirent donc les boites qu'on leur tendait, et s'en allerent tres contents.

«L'occasion etait trop belle, et la faction des pessimistes s'en empara.

« Les Venusiens recurent des lors la visite frequents de certains Terriens au front decide, qui leur tenaient des discours fascinants. lis apprenaient ainsi que ce n'etait pas faire un plein usage de leur liberte que d'obeir scrupuleusement aux instructions fournies par I'entourage du grand savant; ils ne seraient vraiment les egaux de l'Hornrne que s'ils manifestaient jusqu'au bout cette taculte de «chotsir » qui se nomme «Iibre arbitre»; poser un acte d'initiative personnelle en dehors des conventions etablies. voila qui serait Ie signe de leur futur independance. Les Venusiens et les Venusiennes ecoutalent. grises.

«Vint Ie jour ou Ie grand savant vit la porte de son abri s'ouvrir avec fracas: « Patron! Patron! criait l'un de ses aides, venez voir! venez vite ! ... » Contrarie, car cette intrusion Ie deranqe ait dans son repos hebdomadaire, Ie Savant sortit sur Ie pas de sa porte et laissa aussit6t echapper une exclamation: Ie ciel etait noir de fumee, et de toutes parts s'elevaient des flammes gigantesques.

«- Ah ! Mon Dieu ! secria Ie Dieu des Venusiens ... « Et il chercha a apprendre ce qui s'etait passe.

«- Oh ! presque rien, repondit une voix (c'etait l'homrne qui avait concu Ie plan de subversion), rien que de tres previsible. N'est-ce pas vous, Patron, qui avez distribue des bones d'ellumettes a tous ces venusiens ? Eh bien, its ont joue avec, et Ie feu a devore leurs huttes ; les flammes ont gagne ensuite les cultures environnantes, puis la savane, et ne vont pas tarder a atteindre la foret. Bient6t Venus tout entiere ...

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L'AURORE DU MONDE

«II nacheva pas. Le Maitre courait deja vers Ie lieu de I'incendie. donnait des ordres pour que i'on sefforcat de maitriser Ie sinistre ...

« La plupart des premiers Venusiens peri rent dans cette catastrophe. Les survivants, plus ou moins gravement defiqures, ne se remirent jamais cornpleternent du choc psychologique que leur avait cause cette premiere et brusque atteinte du Mal; leur descendance demeura marquee par les consequences de ces troubles.

« ... Ce fut a la suite de ces evenernents que les factieux de l'equipe «de lurniere », denonces par leurs malheureuses victimes, furent frappes d'interdiction de sejour : on leur retira l'autorisation de regagner leur Terre natale. lis derneurerent donc sur Venus, ou ils s'orqaniserent de leur mieux. Pour ne pas risquer plus tard d'etre expulses par les Venusiens, ils firent en sorte de les maintenir dans cet etat d'amoindrissement qui leur obscurcissait I'intellect et les privait de leurs tacultes originelles. Leur espoir etait de les rabaisser detinitivement au rang de singes, et ron compte de nombreux cas ou leurs efforts furent couronnes de sueces ... »

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LES MESSAGERS ET LEURS MESSAGES

Cet inoffensif fabliau fournit, sans que nous I'ayons voulu, une demonstration de la rnaniere dont purent naitre les mythes de jadis : recits pares d'images simplistes, destines a evoquer des faits qui Ie sont moins.

On veut absolument que les mythes soient nes d'un besoin de merveilleux, qu'ils aient ete inventes par « les poetes »: on scrute les remous de t'inconscient pour y trouver l'oriqine des archetypes ... Nous prenons Ie contre-pied de cette methode, persuades que ces contes prirent naissance dans Ie recit de faits reels; qu'a force de se transmettre de bouche en bouche a travers les generations, ces faits se sont peu a peu deforrnes. enjolives. sublimes; des allusions symboliques ont remplace les evenernents et les personnages. Mais, dans Ie fond d'eux-rnernes. les mythes sont vrais. Plut6t que de denoncer leur caractere fictif, nous devrions chercher a reconstituer la realite qu'ils cachent, et et tenter de la reinteqrer dans son contexte historique.

Cela dit, notons que, dans la narration qui precede, nous n'avons aucunement sonqe a identifier Ie grand savant avec celui qu'on nomme generalement Dieu, Ie Pere. II sera it un peu naif d'affirmer que Ie Createur de notre uni-

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DES SIGNES DANS LE CIEL

vers ne sera it qu'un habitant de quelque nebuleuse lointaine, car un tel Createur eut du etre cree lui aussi. Laissons Dieu, Ie Pere, a sa transcendance : voyons plutot ce qui existe entre Lui et nous.

Si la tradition ne nous a pas trornpes. il convient d'imaqiner, au-dessus de nous, une innombrable hierarchie d'etres dont Ie niveau psychique sera it superieur au notre, et qui occuperaient tous les deqres d'une echelle indefinie. Entre Ie « Meilleur» de tous, et nons-memes. il devrait normalement exister un abime, dont I'intervalle qui separe un virus d'un etre humain ne peut donner qu'une faible idee 1.

On peut, certes, sans riquer d'etre trop vite contredit, supposer que chaque svsterne solaire obeit a une organisation vivante cornposee d'entites concues en vue de cette tache; mais elle serait elle-meme infeodee a une race superieure responsable de la Galaxie, a son tour vassale d'une autorite intergalacique; et ainsi de suite.

« Je ne vois nulle impossibilite. ecrivait Voltaire en accord avec les vieux theoloqiens, dans I'existence de plusieurs etres prodigieusement superieurs a nous, lesquels auraient chacun I'intendance dun globe celeste.» (Dans /I taut prendre un perti, XXIV.)

D'ailleurs, en attribuant a des entites interrnediaires un certain nombre dactivites conventionnellement attribuees au seul Tout-Puissant, nous ne commettons aucune inconvenance: nous nous maintenons au contraire dans Ie sillage des plus authentiques traditions. Si nous tenons a en faire etat, c'est afin de rassurer d'eventuels lecteurs croyants que I'apparence d'une infidelite a l'Ecriture pourrait choquer fort injusternent: il n'v a point en cela de fantaisie arbitraire, et nous pouvons invoquer de respectables references.

La plus farouchement rnonotheiste de toutes les religions, celie du peuple juif, ne voyait aucune contradiction entre l'affirrnation dun Dieu Unique, et la rnultiplicite des envoves qui creaient un lien entre ce principe premier et nons-memes. Ces interrnediaires portaient des noms,

1. Cf. apres. page 239 et suivantes, Ie passage consacre II la Cosmogonie d'Urentis, ouvrage dont nous n'avions pas encore connaissance lorsque nous ecrivions les lignes ci-dessus,

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LES MESSAGERS ET LEURS MESSAGES

assumaient des caracteres distincts, et appartenaient a des categories; certains, par leurs fonctions et leurs particularites, s'apparentaient etroiternent aux «dieux» des mythologies etranqeres, Les archanges Michael, Gabriel, Sarnael, Anael. Raphael, Zachariel et Orifiel ont pu etre assirniles par quelques auteurs au Soleil, a la Lune, a Mars, Venus, Mercure, Jupiter, Saturne, -- (sous toutes reserves). Toute la difference - elle est importante - reside dans Ie fait que les« paiens » honoraient ces entites comme des «dieux », leur adressant prieres et sacrifices, alors que les Juifs voyaient en eux des etres puissants, mais subalternes, auxquels ils ne vouaient pas de culte ; Ie premier commandementdu decalogue etait: «Tu n'adoreras pas d'autres dieux devant ma tace.» Yahve etait donc seul digne d'adoration. les «autres dieux» etaient ses vassaux, representants attitres de l'Unique Tres-Haut,

«Car, ecrivait saint Paul (I Cor., 8, 5-6), bien qu'il y ait, soit sur la terre soit au ciel, des etres qu'on appelle dieux - et, de fait, il y a quantite de dieux et quantite de seigneurs, - il n'v a qu'un seul Dieu, Ie Pere, par qui tout a ete fait, et un seul Seigneur: .Jesus-Chtist.»

Nous aurons I'occasion de nous apercevoir, un peu plus loin, - et ce sera pour nous une lecon de modestie - de ce que les anges, ou « dieux », auxquels fut devolue I 'administration de notre rnonde, la Terre, ne representant pas la fine fleur de la societe d'En-Haut : nos conducteurs ne sont pas tous egalement « bons », il s'en faut. Ce qui, entre nous, expliquera it bien des choses.

Pou rta nt, les redacteurs de la Bible n'avaient pas pour habitude doperer des distinctions parfaitement nettes entre Ie Createur et ses ernissaires ; leur style confondait volontiers l'auteur d un message et Ie messager depeche par lui. Cette identification de l'Envove avec l'Envoyeur constitua jadis un hebraisme des plus courants. Par exempie, la «colonne de nuees » de la sortie d'Eqvpte, mentionnee Ie plus souvent comme une figure visible de Yahve luirnerne. se nomme aussi, par intermittences, I'Ange de Yahve -Ie Messager de Dieu. Abraham, recevant la visite du Seigneur, leve les yeux et voit trois hommes venir a lui; et 1'« ange de Yahve » lui parle comme s'Il etait Dieu. Cette

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DES SIGNES DANS LE CIEL

figure de style, qui heurte nos esprits cartesiens, ne surprenait nullement les contemporains des prophetes : elle fleurissait encore a l'epoque ou fut rediqe Ie Nouveau Testament, comme en ternoiqnent ces versets de l'Apocalvpse de saint Jean:

«(Moi, Jean), je tombai aux pieds de I'Ange qui rn'avait rnontre (ces visions), afin de I'adorer. Mais il m'arreta en disant : « Gerde-t'en bien! Je suis un serviteur, au meme titre que toi et tes treres les prophetes : c'est Dieu seul qu'il faut adorer.» Et il me dit encore: « .. .Voici que mon retour est proche, Je suis l'Alpha et I'Omeqa. Ie Premier et Ie Dernier, Ie Principe et la Fin, Moi, Jesus, j'ei envoye mon ange publier chez vous ces revelations .. , 2 »,

L'ange parle tantot en son propre nom (<< Je suis un serviteur comme toi ») et tantot au nom de Celui qui l'envoie (<< moi, Jesus, j 'ai envove mon ange »), sans qu'aucune precision vienne eclairer Ie passage d'une personne a une autre,

De marne. bien que letexte biblique ait a plusieurs reprises affirrne que Moise. au Sinai, s'entretenait avec Dieu lul-rnerne, «comme on parle a un ami », les Peres de I'Eglise ne craignaient pas dinterpreter ces allegations de fac;:on tres libre : ils croyaient plutot que, pres de la colonne de nuees. Moise navait connu d'autres interlocuteurs que des Anqes,

«Ces torches ardentes, ecrivait saint Hilaire, ces feux ebrouissants. ces sourds tonnerres, cette terreur qui accompagne la theophanie tout entiere. manifestent la presence des rninisteres anqeliques. promulguant la Loi par l'entrernise du rnediateur (Moise).»

Dans les Actes des Apotres, dont l'auteur est levanqeliste saint Luc, on voit Etienne, Ie premier martyr chretien. declarer a ses compatriotes juifs :

« Vous avez recu la Loi (sur Ie Sinar) par l'interrnediaire des Anges (et vous ne l'avez point appliquee), »

Dans I'Epitre aux Hebreux. comme dans l'Epitre aux

2. Apocalypse de saint Jean, 22, 8-16.

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LES MESSAGERS ET LEURS MESSAGES

Galates, saint Paul repete que la Loi fut promulquee par <, les anges », contrairement aux preceptes nouveaux recus de la bouche rnerne du Fils de Dieu 3,

Et si ron peut craindre que ces textes neotestamentaires n'obeissent a des preoccupations tendancieuses, cherchant a minimiser la revelations rnosaique au profit de l'Evanqile. voici d'autres traits, purement judaiques ceuxla, qu i recoupent les precedents:

Dans Ie Livre des Jubiles, ecrit hebreu, Yahve nous est presente au moment ou il confie la redaction et la prornulqation de la Loi a un «ange », vraisemblablement Michael, I'Ange du Peuple Elu, appele ici « l'Anqe de la Presence»; c'est lui qui interpreters aupres de Moise les commandements de Dieu, De rnerne, l'historien juif Flavius .Josephe. ami des Romains, ecrivait :

« Nous avons recu de Dieu, par Ie rninistere de ses Anges, les plus belles prescriptions et les plus saintes des Lois", »

Ce n'est donc pas par complaisance, et pour servir les besoins de notre cause, que nous avons evince la personne de Yahve des hauteurs du Sinai : d'autres, qui font auto rite en la matiere, ont precede de rnerne avant nous+.

l,'i mportance de cette mise au point nechappera plus lorsque no us en viendrons a constater que les contacts entre les habitants de la Terre et les visiteurs du ciel furent jadis beaucoup plus frequents et beaucoup plus etroits que nous n'avions ose I'imaginer jusqu'ici,

On peut s'en faire une idee assez precise en se reportant a un passage de la Bible sur lequel les catechistes preferent ne pas trop insister, etant donne son caractere stupefiant - et scabreux :

« Trouvant que les filles des hommes leur convenaient, les fils de Dieu prirent pour femmes toutes celles qu'il leur plut (,',) Des « geants» (Nephitirn) existerent en ces jours-Ie - et aussi dens la suite - quand les fils de Dieu s'unissaient aux filles des hommes et qu'elles leur donnaient des

:l Acres, 7. 53. - Hebreux, 2, 23. - Galates, 3, 19.

~ Ces references, ainsi que les precedentes, sont ernpruntees au livredu R.P. DAN IE LOU, Les 111I!lI!s et leurs missions (ed. de Chevratoqne).

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DES SIGNES DANS LE CIEL

enfants: ce sont les heros du temps jadis, ces hommes fameux. »

Oui, ce sont 18 des versets de l'Ancien Testament, incorpores dans la Genese (6, 1 -4). L'edition «de Jerusalem» traite en note ce passage de « difficile », Les theoloqiens du Vie siecle crurent se tirer d'ernbarras en decelant dans ces «fils de Dieu» la liqnee de Seth, troisierne fils d'Adam et d'Eve, et dans ces « filles des hommes », la descendance de Cain. - ce qui nexpliquerait pas pourquoi leurs mariages tout humains auraient fait naitre des geants. Plus conforme 8 notre idee est lopinion des premiers Peres pourqui ces « fils de Dieu » desiqnaient des « anges », soit, pour nous, des creatures extra-terrestres quoique corpore lies.

Cette allusion biblique constitue-t-elle une affirmation isolee ? Non, car les folklores de maints pays fourmillent de souvenirs du me me ordre, relatant de facon plus ou moins poetisee de semblables croisements de races.

L'on aura note, en passant, cet aimable « coup de chapeau» adresse par les auteurs de la Sainte Ecriture aux colporteurs des mythes rnediterraneens : « Ce sont les heros du temps jadis, ces hommes fameux. » On pense tout de suite 8 Herakles (ou Hercule), fils de Zeus et d'une terrienne, Alcrnene : au Minotaure, mi-homme, mi-taureau, fils de Pasiphae et d'un eniqrnatique «taureau blanc» venu de la mer; 8 Castor, 8 Pollux, nes de Leda et d'un cygne (oiseau); 8 Persee, autre fruit des amours de Zeus ...

Faunes, satyres et chevre-pieds assaillaient parfois les jeunes filles aux abords des bois; leur existence ne faisait aucun doute dans les esprits. On est tout etonne, en feuilletant la Somme theoloqique de saint Thomas, au chapitre des anges, question 51, article III, de trouver cette citation d'un texte de saint Augustin:

« Beaucoup assurent avoir experirnente ou avoir entendu dire par ceux qui l'avaient experirnente, que les sylvains et les faunes (ceux que Ie vulgaire appelle incubes) se sont souvent presentes 8 des femmes et ont consomme I'union avec elles; aussi bien, ajoute saint Augustin, l'un des plus grands parmi les theoloqiens chretiens, vouloir Ie nier serait de I'impudence.»

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LES MESSAGERS ET LEURS MESSAGES

(Bien entendu, ce passage embarrasse quelque peu saint Thomas d'Aquin. II s'en tire en supposant que les creatures un question - dont il ne conteste pas I 'existence - ne peuvent etre assimilees aux «saints anges de Dieu », Ce dont nous prenons acte bien volontiers.)

Selon la doctrine dite « la plus secrete» du vieux Tibet, Ie premier ancetre de la famille Rlangs etait venu d'en haut, « apres avoir traverse neuf couches atmospheriques ». utterrissant sur une haute montagne pour se faire roi chez Ius hommes. II etait. dit-on, apparente 8 six nains (ou etres de petite taille), lesquels pouvaient 8 leur gre descendre du ciel et y remonter (ct. Naissance du Monde, Au Tibet, ed. du Seuil).

La dynastie des empereurs du Japon, selon une tradition loujours en vigueur de nos jours, a pour initiatrice Amaterasu. entire sortie du Soleil ; son souvenir demeure associe f'l la figure symbolique dun miroir en forme de disque.

A une epoque moins reculee, les monarques Incas (dont la provenance reste inconnue, et qui reqnaient sur un peupie fort different d'eux-rnernes, les Ouichuas) pretendaient tenir leur autorite. et la noblesse de leur apparence, dune origine supra-terrestre: ils se reclarnaient d'un aieul nornrne Manco Capac, lequel etait «descendu du Soleil » pour donner des lois aux humains.

Ce «Soleil », d'ou sortaient periodiquernent ces Princes en quete de royaumes, avait-il des raisons de differer beaucoup de celui que l'on vit evoluer au-dessus de Fatima, comme de celui qui ernut Ie pape Pie XII dans les jardins du Vatican?

Si un spectacle de ce genre fut 8 rnerne de susciter une telle stupeur chez des hommes de notre xxe siecle, que l'on en deduise l'effet de terreur sacree ressentie par les anciens, expliquant l'ernpressernent avec lequel ils durent accueillir les Messagers «descendus du Soleil », qui venaient leur imposer des lois, des croyances, ainsi que des codes de rnoralite. Mieux encore, ces intrus etaient porteurs de revelations de tous ordres, dont quelques-unes etaient imrnediaternent profitables, com me celles qui inauguraient des techniques industrielles jusqu'alors inconnues lei-bas.

Le plus wand de ces initiateurs fut incontestablement Ie

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DES SIGNES DANS LE CIEL

Thot des Egyptiens, Hermes pour les Grecs, Mercure pour les Latins. On ne sait pas s'il naquit sur la Terre ou s'il vint de l'Ailleurs, s'iI etait homme ou « dieu ». Mais son nom fut incontestablement associe 8 celui des messagers qui pilotaient les «chars volants» des dieux de l'Olvrnpe ; chez les Grecs, Hermes, voyageur rapide, etait represents avec des ailes aux pieds, parfois debout sur une roue ailee ; son couvre-chef, Ie petase, affectait incidemment la forme classique d'une soucoupe volante, bords plats et circulaires avec un renflement au milieu, - plus, 18 encore, une paire d'ailes precisant Ie caractere aerien de l'objet. Hermes detenait egalement Ie pouvoir de se rendre invisible; en d'autres termes, de «franchir Ie mur de la lurniere » ...

On I'appelait parfois Eu-Angelos, mot issu de la rnerne racine qu'« evanqile »: il etait Ie «bon messager », Ie porteur de bonnes nouvelles. l.'hurnanite lui dut, dit-on, la connaissance des meraux et de leurs alliaqes, I'usage de l'alphabet. la mesure des po ids, la science astronomique, la sagesse des Mages. On remarquera 8 cette occasion qu'aucune de ces decouvertes ne futjamais attribuee 8 l'ingeniosite de l'homme. Contrairement 8 ce qui se passe aujourd'hui. aucun etre humain ne se targuait alors d'etre I'inventeur d'une technique nouvelle, et tout se passait comme si l'hurnanite attendait que Ie Ciellui envovat d'en haut des Newton et des Einstein qu'elle n'etait pas encore en mesure de produire elle-merne. Toute science etait presentee comme une «revelation» obtenue par la grace d'une entite supramondaine, que les efforts des docteurs, des mages et des alchimistes visaient seulement 8 perpetuer. 8 transmettre, ou 8 retrouver lorsqu'elle avait ete perdue.

Le livre grec connu sous Ie nom d'Hermes Trismeqiste parle ainsi de la mort du «dieu »:

« Ce qu'il pensa, il l'ecrivit : ce qu'il ecrivit, ille cacha en grande partie, se taisant avec sagesse et parlant 8 la fois, afin que toute la duree du monde 8 venir cherchat ces choses. Et ainsi, avant ordonne aux dieux ses treres de lui servir de cortege, il monta aux etoites=.»

5. Passage cite par Edouard Schute dans Les Grands lnities (Paris: Librairie Acadernique Perrin).

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LES MESSAGERS ET LEURS MESSAGES

Des manuscrits gnostiques rapportent que les «Anges Veilleurs », pour mieux seduire les «filles des hommes », durent accompagner leurs avances de dons precieux (or, urgent) ou utilitaires (cuivre, fer), et rnerne, ce qui est assez piquant, amadouer les maris trornpes en leur donnant des conseils sur la rnaniere de fonder sur notre solles premiers ()h~ments d'une industrie siderurqique.

Le Livre des Jubiles, et Ie Premier Livre d'Henoch, textes apocrvphes (c'est-a-dire, selon l'etvmoloqie, tenus caches), contiennent des affirmations analogues. Mais rls nous apprennent egalement que ce commerce 8 la fois physique or lntellectuel etait fort mal vu dans les spheres dirigeantes du Ciel. Pour des raisons qui ne nous paraissent pas claires aujourd'hui. I'enseignement des «anges» (usage des metaux. art d'ecriture, astronomie) etait tenu pour eminernrnent neteste. Mais etait-ce bien I'enseignement lui-rnerne qui etait en cause, ou bien plutot I'usage mauvais que I'humanite ne manqua pas d'en faire, aussitot qu'elle l'eut assimile? La rnerne question se pose aujourd'hui 8 propos de la science atomique. Toujours est-il que les « Veilleurs », selon I Henoch, chap. VIII, durent payer fort cher cet imprudent professorat qui contrariait manifestement des plans elabores en haut lieu, et que nous voulons croire plus sages ... Quant 8 l'humanite. elle subit un chatirnent encore plus expeditif :

«Yahve vit que la nocivite de I'homme etait devenue grande sur la Terre, et il se repentit de les avoir crees, Et il se dit : Je vais effacer de la surface du sol tous ces etres que j'ai faits ... »

Et il Y eut un Deluge.

Un manuscrit de langue copte, decouvert dans une jarre en 1965 (ct. J. Doresse, Les Livres secrets des gnostiques d'Egypte, Pion), donne une version tres personnelle de l'evenernent, A en croire cet ecrit. ce sera it faussement que la tradition hebraique attribue 8 un vaisseau, l'Arche, Ie merite d'avoir sauve Noe et les siens du Deluge. En realite, Noe naurait pas eu 8 construire de navire : accornpaqne des «hommes de la generation parfaite », il aura it trouve refuge dans ... une nuee lumineuse, et y serait reste jusqu'au retrait des eaux.

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DES SIGNES QANS LE CIEL

Nous cornmencons a savoir ce qu'il faut entendre par ces « nuees lumineuses ». dont parlent aussi les Hindous sous Ie nom de vimana. II nous resterait a percer Ie rnvstere de ces « hommes de la generation parfaite ». au sujet desquels nous ne posse dons que des presornptions. faute de recoupements suffisants. Mais faut-il, sur la foi de ce seul ecrit, renoncer a la version commode de l'Arche traditionnelle 7 A quoi bon bousculer les idees comrnunernent recues sans y etre pousse par de grandissantes evidences 7 ...

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GUERRE DANS

«LA FAMILLE D'EN HAUT»

Le rideau tomba donc sur la fin de cette cornedie de rnceurs interplanetaires sous la forme d'une pluie diluvrenne, qui, en engloutissant toute vie terrestre, remettait In rnonde en question. On effacait tout, et on recornrnencait, Un germe demeuraitvivant. destine a donner un nouveau depart a I'espece humaine.

Mais tout se passa comme si notre sort demeurait ecartale entre deux tendances contradictoires, comme si nous subissions simultanernent I'influence de deux clans antagonistes, comme si nos bergers de I'espace continuaient farouchement a se faire la guerre, et, en particulier, sur notre dos.

Nous ne savons que trop a quel point une pareille perspective heurte de front nos habitudes intellectuelles rnodernes; Ie temps est loin ou chacun trouvait tout naturel de considerer qu'il existat de «bons » et de «mauvais» anges, dont les vtsees se contrecarraient. (Notons, au demeurant, que cette qualification de « bons » et de «mauvais » demeure Ie fait d une seule des parties en presence, et que les epithetes se trouveraient probablement inversees si la parole etait don nee aux tenants de la position

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DES SIGNES DANS LE CIEL

adverse. Nul ne tientpour « mauvaise» la cause a laquelle il se devoue et tout jugement de valeur, en semblable occurrence, depend du point de vue d'ou ron se place.)

D'ailleurs, lorsque nous mention nons seulement deux tendances opposees, nous sommes tres en dessous de ce que nous estimons probable, 8 la suite d'enseignements traditionnels qui nous les presentent comme multiples. «Ou'il y ait des «anges» preposes a des nations entieres, ecrivait saint Basile en accord avec Oriqene, c'est fa t'enseignement de Moise et des Prophetes », lesquels tenaient vraisemblablement, ajouterons-nous, de telles certitudes d'une source sure ... Clement d'Alexandrie disait encore: « Dieu a donne la philosophie aux Grecs par l'entrernise des anges interieurs », et Oriqene declarait qu'il en allait de ~eme pour. I~s sciences «occultes et secretes» des Egyptiens, la religion astrale des Chaldeens, et rnerne «Ies promesses des Hindous relatives 8 «Ia science de Dieu 1. » C'est 18 egalement, on I'a vu, l'opinion de certains savants contemporains, dont Ie professeur sovietique Agrest, et I'astronome americaln Carl Sagan.

II va sans dire que, lorsque divergeaient les interets des peuples instruits selon des methodes aussi difterentes des dissensions ne pouvaient manquer de se faire jour ~ntre leurs gardiens respectifs. C'est pourquoi une ancienne priere juive demandait 8 Dieu «de reteblir fa paix dans fa

.temilte d'en haut comme dans celie d'en bes? »,

. Mais, en depit de ces divergences que l'on pourrait qualifier de purement locales, c'est bien de deux tendances principales dont nous voulons tenir compte; rune, generallsee. mobilise la plupart des forces en jeu, tandis que l'autre est Ie fait d une minorite - mais d'une rninorite fort agissante.

Nous engloberons les premieres sous Ie terme generique et conventionnel de «forces naturelles» ou «taciteriennes »: les secondes, de forces «antinaturelles » ou

«yahviques »3. '

1. R.P. Danielou, Les Anges et leurs missions.

2. Ibid.

3. Que l'on ne cherche pas ici une adhesion quelconque a une sorte de rnanicheisrne. On sait que Ie rnanicheisrns attribue la creation de I'univers a deux principes de force ega Ie, I'un "bon », l'autre «rnauvais -. dont I'opposition eternelle sera it a I'origine du monde materiel,

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GUERRE DANS « LA FAMILLE D'EN HAUT»

Une tel Ie distinction rnerite que I'on s'y arrete.

II est, en effet, impossible de comprendre quoi que ce soit n la continuite de notre Histoire si l'on ne tient pas compte de rantagonisme rnentionne ci-dessus, II nous permet de decouvrir. dans l'echeveau ernbrouille de nos aventures lorrestres, un fil conducteur grace auquel tout devient prouressivement coherent.

Hepetons-le une fois encore: nous n'inventons rien. II nst indispensable que notre lecteur en soit detinitivement persuade. La seule nouveaute inscrite dans ces pages reside peut-etre dans la presentation de notre these; mais lous ses elements proviennent de documents tres connus, qui peuvent tomber sous la main de n'irnporte qui exactement comme ils se sont trouves sur notre chemin, au cours de nos lectures.

Bien entendu, nous nous sommes efforce de simplifier uutant que possible ce qui, en fait, apparait comme effroyablement cornplique. Mais que cette simplification prerneditee ne nous attire pas I'epithete de «simpliste » et que l'on veuille bien reconnaitre la difference qui separe un schema de la realite complexe qu'il pretend figurer.

La these, en soi, rnerne si elle semble parfois detier les conventions admises, n'a rien de revolutionnaire. Mais elle parait avoir ete oubliee, ou plutot obliteree, conformernent a des interets faciles 8 concevoir, et pour Ie plus grand dommage dun nombre eleve de nos contemporains qui ne savent plus sur quel critere fonder leur attitude et Ie choix de leurs actes.

II n'est done pas inutile d'en raviver Ie souvenir, en un moment ou les proqres de notre science nous autorisent a accueillir comme «possible », et merne «probable », une

cunune solidifie sous I'effet de ces deux pressions contra ires. II s'aqit la d'une doctrine indelundable, a mon sens, sur le- plan de la raison, Ie concept d'un «principe negatif », en lutts ,'Ilornelle avec un «principa positif », comportant une contradiction interne: «Ie mal », qui est ossentiellement negation et destruction, implique l'anteriorite du "bien », car toute negation ""ppose une affirmation prealable, et l'on ne peut rien detruire qui n'ait ete d'abord construit. 10 " mal» reste donc obligatoirement subordonne au "bien =. qui demeure seul II rneriter Ie 111m de «principe », - Je precise une fois de plus qu'il n'est nullement question, dans ce livre, do remonter aux «principas »; nous evoluons en pleine immanence, et les problernes soulaV,",S par la transcendance divine debordent Ie cadre de cette etude. C'est pourquoi je les ai uuuntionnellement ecartes de ces pages, - sans en nier pour autant la capitale importance <lnlls un domaine voisin, mais distinct, de celui-ci.

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DES SIGNES PANS LE CIEL

version de notre histoire consideree hier comme purement fantastique.

Nous accordons une importance particuliere aux paragraphes qui vont suivre, car ils exposent - aussi brievement que possible - les fondements dune hypothese cosmogonique qui nous parait en mesure d'elirnlner bien des obscurites, Que t'on nous pardonne donc d'insister d'abord un peu lourdement sur des verites tellement rebattues que nul n'v prete plus l'attention qu'elles rneritent, L'homme d'aujourd'hui dispose de si peu de temps qu'il nen consacre quere a se comprendre lui-meme. C'est pourquoi nous nous imposons la tache de rappeler a nos lecteurs quelques realites indispensables.

La loi naturelle, instauree sur la Terre avant l'apparition de I'Homme, est une loi dure. Toute evolution se trouve par elle liee a une lutte sans merci. Toute vie s'alirnente au depens d'autres vies. Le plus fort, ou Ie plus habile, devore Ie plus faible ou Ie moins astucieux. L'equilibre de l'economie terrestre trouve des assises paradoxales dans la fertilite de la pourriture : les plus belles roses naissent sur Ie fumier, dit un vieux proverbe. Tout cela est, he las, fort connu.

Et pourtant, tout en constatant autour de nous un tel ordre de choses, nous ne sommes jamais parvenus, nous autres hommes, a nous y resigner. L'idee, par exemple, que la Terre entiere n'est qu'un gigantesque abattoir ou les vivants sentre-eqorqent pour se nourrir, heurte Ie plus souvent notre sensibilite, et nous preferons ne pas y songer au moment ou nous decoupons notre filet de boeuf roti, notre bifteckbleu, et surtout lorsque nous gobons nos huitres fraiches, encore frernissantes sous l'effet dune goutte de citron. (Si les huitres avaient des yeux, note quelque part, en substance, Gilbert Cesbron, aurions-nous Ie courage de les porter a notre bouche 7) Les plus delicats d'entre nous en arrivent a s'interdire de massacrer les animaux, et renoncent a se nourrir de leur chair.

Au reste, la cruaute de la vie nous laisse Ie plus souvent amers et rancuniers. Les maux qui nous assaillent ne sont

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pas eprouves par nous comme une servitude fatale, mais comrne une brimade, une injustice.

l.'anirnal. lui, accepteson sort etperpetue de qeneration en Il(meration les memes gestes; aucune observation n'a conduit nos naturalistes a supposer que la lotte, ou la grenouille, ou rnerne Ie chirnpanze songent a porter sur leur condition des jugements defavorables, et cherchent a la Iransformer. Le suicide rnerne du scorpion, qui presents un cas assez rare dans les coutumes zoologiques, ne parait pas lraduire un refusdevivre individuel, maiscorrespond a un rite Inherent aux coutumes de l'espece, tout comme Ie sacrifice du male dans Ie cas de la «rnante religieuse », Autant de lois mherentes a des conditions ontologiques, suivies sans vaines tentatives de fuite.

L'Hornme, en cela, est tout different.

Prisonnier dun svsterne qu'il juge inacceptable, il met tout on oeuvre pour s'en deqaqer. Aussi les anthropologues notont-ils, comme constituant une activite specifique de I'homme, par opposition aucomportementdesanimaux, tout {jHste visant a modifier, dompter, vaincre cette Nature tyrannique contre laquelle nous sommes en rebellion ouverte. L Homme est, avant tout, un revotte 4.

Pourquoi cela 7

Sans doute parce que nous ne sommes effectivement pas a notre place, et que, dans Ie trefonds de notre arne. nous Ie savons.

Nous sommes, selon l'expresslon biblique, des « etranuers», des «voyageurs sur la Terre» 5.

Peut-etre devions-nous, en effet, com me I'affirment les traditions, inaugurer sur notre planete un nouvel ordre de choses, beneficiant les premiers dune reforrne de l'ancienne nature. lnaptes a la souffrance, nous avions la charge de «cultiver notre jardin », cest-a-dire d'arnenaqer notre domaine suivant nos preferences et nos gouts. «Tu

/l. cr. ace sujet la remarquable etude de Vercors, dans Plus au mains hamme (Paris. Albin-Michol).

!) Psaumes 119, 19.

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pourras manger du fruit de tous les arbres ». disait f'Elohim de la Genese, et nous savons que l'expression « manger du fruit» constitue un hebraisrne courant signifiant« faire f'experience de» (manger du fruit de la sagesse, manger du fruit du mensonge).

« De tous les arbres, sauf un, celui de la connaissance du Bien et du Mal », c 'est-a-dire : «Vous ferez tout ce que bon vous semble, a I'exception de ce qui secarte dun certain plan general impose; faute de quoi vous auriez vite fait d'acquerir avos depens la notion de ce qui separe Ie Bien (ce qui est conforme au plan) du Mal (ce qui s'eleve a t'encontre du plan). »

En passe de devenir des souverains, nous avons laisse echapper cette primaute. sans doute a la suite du mauvais usage que nos ancetres firent de leur libre arbitre - peutetre aussi sous I'influence de ceux qui avaient interet a nous depouiller de nos privileges, afin delirniner une eventuelle concurrence: c'est du moins ce qui ressort clairement des rapports anciens. La fameuse «revolts des anqes », dont nos peres disaient qu'elle embrasa les cieux, avart I'Homme pour objet, une partie des extra-terrestres avant refuse la perspective de devoir, un jour, ployer Ie genou devant la descendance d'Adarn, Encore une fois, nous n'inventons rien.

Dechue, l'humanite se trouva soumise aux lois de f'ancienne nature, celles qui regentaient notre globe avant "ere de l'Hornrne. Notre race devint sujette a l'usure. a la maladie, a la mort. La Femme, assirnilee aux femelles des animaux, «enfanta dans la souffrance ». Vengeance? Chatiment? Non point: mais simple consequence, ineluctable, d'un regain d'anirnalite.

Ceux qui s'indignent d'avoir a subir aujourd'hui les sequelles d 'un «accident» auquel ils ne se trouverent pas personneffement metes. devraient songer aux malheureux qui naquirent tares a la suite des retornbees radio-actives d'Hiroshima: etaient-ils eux, responsables? Tout cataclysme entraine des repercussions qui ne se reparent qu'avec des efforts et du temps ...

Tout se passe depuis lors comme si les forces «Iucife-

riennes » possedaient l'entiere rnaltrise de notre globe, ou .

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(, f50

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niles sappliquent a perpetuer Ie reqne de I'ancienne « nature », Lucifer n 'est-il pas nornrne Ie «prince de ce monde » ? S'il en est Ie prince, c'est-a-dire Ie chef mandate, si c'est lui - et non, comme nous Ie pensons trop souvent, Ie «bon» Dieu - qui impose ses decreta sur cette malheureuse planete. rien detonnant a ce que notre sort nous reserve tant de peines, en merne temps que certaines « joies» conformes a la «nature ».

« La puissance et la gloire de ces royaumes rn'ont ete confiees. declare Satan dans l'Evangile (Luc, 4, 6), et fen dispose comme je I'entends ».

Sata nest ici chez lui.

Au contra ire, les puissances que nous avons decide d'appeler «yahviques » (uniquement pour des raisons de commodite). du nom de Yahve. dont elles se reclarnent. sont, contre cette forme de «nature », en lutte ouverte; elles paraissent en tout cas animees du souci d'v soustraire I'Humsnite. Mais il faut bien sedire que la Terre n'est pas leur domaine; leur action sexerce de l'exterieur. a la maniere de commandos, par operations discontinues, comme si notre sphere constituait pour elles un territoire ennemi et jalousement defendu. Leurs interventions sont sporadiques, et necessairernent limitees.

Li rnitees dune part parla presence des forces adverses : la Terre gemit sous un regime d'« occupation»; mais aussi par l'obliqation de ne pas ernpieter sur la liberte de l'Hornrne, car que serait une race «sauvee » si ce salut lui etait uniquement impose du dehors? Delivre rnalqre lui, I'Hornrne serait-il veritablernent « sauve »? D'ou I'obligation de compter sur une «resistance» orqanisee par les hommes eux-rnernes. ou plutot par ceux d'entre eux qui

n'ecceptent pas la «nature» telle qu'elle est. .

On risquera de passer a cote de bien des decouvertes si l'on ne conserve pas present a I 'esprit Ie fait que notre monde recoit ses lois d un prince qui n'est pas Dieu, mais lun de ses adversaires, - tandis que l'arrnee des ernissaires yahviques tente de nous secourir en forr.;ant un ordre etebli (c'est ce qui ressort, en langage clair, de certains passages des Evangiles, ct. plus loin). Mais on sait que J'une des plus pernicieuses parmi les ruses du diable

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consiste a faire oublier jusqu'a son existence, oubli qui atteint aujourdhui les esprits les plus sincerernent pieux : les confusions qui resultant de ce curieux gommage sont inimaginables.

La tactique du clan «yahviste », qui cherche notre delivrance, est remarquable par sa lonqanirnite : I'operation «salut » (ou mieux «sauvetage ») s'opere en plusieurs etapes dont la premiere, a eJle seule, couvre pres de vingt steeles. Car c'est aux environs de I 'an 1950 avant notre ere que la revanche yahviste semble avoir pris corps pour la premiere fois.

L'enjeu : deposseder les luciferiens de leur emprise sur «ce monde », delivrer I 'Homme des lois naturelles au moyen d'une mutation provoquee.

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En ce XXe siecle avo J.-C., la situation du front terrestre etarr loin de paraitre satisfaisante aux etats-majors yahvistes.

Sous l'ernprise luciferienne. - rappelons que nous utilisons les termes «yahviste » et « luciferien » a titre purement indicatif, faute d'un vocabulaire adequat, - l'hornrne semblait alors s'accouturner graduellement a I'idee de sintegrer a la « Nature », a peiner pour sa subsistance, a lutter contre ses semblables pour arneliorer ses conditions de vie. Trouvant des compensations dans l'assouvissernent de ses bas instincts, que n 'entravait aucune «morale », il s'etait fait une raison. II aurait alors suffi que sevanouit en lui ce qui lui restait d'esprit de « revolte » pour que rien ne Ie differenciat desorrnais des animaux.

Sur Ie plan des relations avec l'Ailleurs. Ie culte de la fecondite (deja decrit au chapitre V, a propos du culte d'Astarte au temps d'Elie) s'accompagnait du recours a la loi nature lie du troc : donnant, donnant. Pour obtenir des dieux une faveur, ou merne simplement une existence sans ernouches. on s'adonnait a la pratique du «sacrifice », operation par laquelle on renoncait a un bien pour en obtenir

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un autre. On acquerait ainsi un avantage au prix d'un abandon volontaire, et, autant que possible, couteux,

C'est pourquoi la sagesse populaire attribue au demon la puissance de I 'Argent : l'institution de la monnaie officialise l'usaqe du troc, et toute rnenaqere. sadonnant a ses achats journaliers, applique sans Ie savoir la methode du sacrifice. Toutes les religions anciennes elevaient cette institution au rang d un devoir absolu :

«le Proqeniteur , selon Ie Bhagavad-Gita, 3,10-16, crea en rnerne temps Ie rituel des sacrifices et l'hornrne. II dit a I'hornrne : « Par lui, tu te rendras aqreable aux dieux et les dieux te proteqeront en retour ( ... ) Celui qui jouit de leurs dons sans leur payer leur du est un voleur ( ... ) Celui qui ne joue pas son role dans Ie sacrifice (universel) sans fin est fait de peche. »

Que pouvait donc immoler un homme qui lui fUt particulierernent cher, sinon I'un de ses semblables, image de Iui-rneme ? «Tu sacrifieras ton prochain com me toirnerne ». tel semblait etre Ie commandement des temps archaiques : pas de forme plus poussee de renoncement que la pratique du sacrifice humain.

Si l'assassinat de l un des notres, considers alors comme un acte d'une haute valeur morale, nous parait aujourdhui assez abominable, c'est a cause des proqres accomplis entre-temps par I 'influence yahviste, resolurnent contraire a de telles pratiques. «Almer son pro chain comme soimeme vaut mieux que tous les sacrifices», proclamait Jesus au grand scandale des patens (Marc, 12, 33). Nous sommes, pour une bonne part, devenus incapables de reconstituer par I'imagination la rnentalite de nos ancetres, pour qui la vie d'un etre humain ne valait officiellement que Ie prix que l'on pouvait en tirer.

Non seulement Ie sacrifice dun homme, dune femme, ou d'un enfant, passait alors pour une action tout a fait normale, et rnerne fortement rneritoire. mais cette coutume trouvait assez facilement des volontaires quiacceptaient la mort en vue d'un bien collectif plus grand. leurs compagnons faisaient alors de leur mieux pour rendre leur fin plus douce par I'emploi d 'anestheslques etudies a cet effet;

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apres quoi, les victimes designees tendaient leur cou a l'epee, non sans en ressentir une alleqresse certaine.

Aux Indes, comme chez les Incas, la mort dun grand personnage entrainait automatiquement celie de ses epouses HI de ses serviteurs. les chroniqueurs espagnols, lors de la conquete des Indes nouvelles, furent temoins de scenes de ce genre, notamment a I 'occasion de la mort d'Atahualpa. o: Ses femmes soffraient en holocauste; elles s'etranylaient avec leurs cheveux ou se precipitaient du haut d'un rocher.» Parfois, en raison du nombre de ceux qui, en servileurs fideles, aspiraient a subir un sort identique, l'Inca regnant etait oblige d'intervenir afin de rnoderer l'ardeur des candidats au suicide 1.

En Chaldee. des fouilles recentes accomplies par nos archeoloques ont remis au jour des squelettes d'enfants scelles entre les pierres qui servaient de fondation aux demeures: ils y jouaient Ie role de porte-bonheur, de griqri,

« Hiel de Bethel, conte la Bible (Premier Livre des Rois, 16, 34), rebatit la ville de Jericho (detruite par les troupes de Josue) : if en etablit Ie fondement au prix de son premler-ne Abiram, et il en posa les portes au prix de son dernier-ne, Sequb, »

II est probable que ce Hiel de Bethel navait pas, en cela, agi de qaiete de cceur. mais dans Ie sens de l'accornplissement dun devoir, et pour donner l'exernple.

On a egalement retrouve des charniers entiers contenant les restes dhornrnes. de femmes et d'enfants, qui achevent de fournir des ternoiqnaqes significatifs sur ce point 2.

Dans d'autres contrees, ou I'esprit religieux se tempera it de nuances, on n'imrnolait pas forcernent des, etres

« chers » : on les rernplacait par des prisonniers arraches a

quelque ennemi,et les rois azteques declenchaient des guerres uniquement destinees a procurer aux autels ce pre-

1 Sieqtred HUBER, Au rayaume des Incas (Pion).

2. Histaire Sainte de DANIEL· ROPS,laBlblearracheeaux sables de W. KELLER.! umieres sur ln Rible de larcheoloque anglais James B. PRITCHARD (ed. de la Bonne Pressel.

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cieux qibier. Et la rnerne ou l'on ne portait plus aux dieux un culte parfaitement sincere, comme dans la Rome tardive o~ conse.rvait neanrnoins l'habitude de ces massacres, qui alirnentaient les « jeux » publics, et servaient a la distraction des foules,

II n'est peut-etre pas inutile de remarquer que si ces coutumes ont aujourdhui theoriquernent disparu, si elles ont tout au moins cesse de se manifester au grand jour, elles n'ont pas cependant terrnine leurs ravages, D'apres ce que I'on sait aujourd'hui des croyances cachees dAdolf Hitler, il est permis de se demander si I'immolation systematique de six millions de Juifs, operee sous des pretextes racistes, et aussi sous couleur de servir certains interets politiques, n'a pas constitue une gigantesque immolation destines a acheter certaines faveurs que ron devine, Les Iuciferiens ont de serieuses raisons detre antisernites : il est aise de comprendre pourquoi.

Telle etait l'arnbiance courante en ces annees 1950 av, J,-C. ; si I 'on y ajoute tout ce qui a deja ere relate ici a propos des cultes «Iascifs » de Baal, on ne peut sernpecher de penser que I'ensemble devait constituer une atmosphere assez deprirnante pour les extra-terrestres partisans du yahvisme, decides rnalqre tout a poursuivre leurs fins,

Dans la ville d'Our. en Chaldee, vivait un homme dont Ie nom, Abram, en langage depoque, signifiait : «Celui dont Ie pere est grand », car il appartenait a une famille consideree. Le fait de n 'avoir pas eu d'enfants lui avait evite de devoir immoler l un d'eux a quelque Baal, selon la mode du temps, pour assurer la bonne marche de ses affaires. Celles-ci etaient dailleurs prosperes : aussi menait-il grand train, entoure d'une nombreuse rnaisonnee : femmes, freres. cousins, neveux, nieces, serviteurs, servantes, et tout ce monde se conformait aux coutumes religieuses en honneur dans Ie pays, En outre, notre Chaldeen. bourgeois instruit, beneficiait de I'enseignement astronomique fourni par ses compatriotes (Iesquels Ie tenaient eux-rnernes d'une source derneuree rnvsterieuse).

Sans doute la contemplation assidue de I 'infini inclina-telle cet homme a concevoir. I'existence dun Principe

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supreme regnant au-dessus des Baals; toujours est-il qu'il parut, aux yeux des etats-rnajors yahvistes, mieux qualifie que tout autre pour servir leurs plans. La participation active d'un etre humain s'y averait. on Ie verra, absolument obligatoire.

Abram vit venir a lui des emissaires celestes. Non point des Kheroubi m a face bestiale, cette fois; mais bien des etres semblables a de jeunes hommes dans la force de rage, dont l'irreelle beaute devait, a Sodome, provoquer plus tard d'affligeantes meprises ... D'ou venaient ces messagers a l'aspect humain? Nous nous Ie demanderons au cours d'un <appendice » en fin de volume.

Voici donc Abram accueillant trois de ces « hornrnes » en qui il reconnait des envoves du Ciel, et qu'il nomme Seigneur, On lui enjoint de quitter Our, la grande ville, et de manifester par ce premier acte une rupture avec son milieu. Modele de foi et d'obeissance, Abram obeit sans poser de questions. II part, avec tous les siens, setablir en province, dans la petite ville d'Haran. Mais ce n'est pas encore assez: l'ancien bourgeois, sur I'injonction de ses divins conseillers, et toujours sans savoir ce que l'on attend de lui, laisse la ses coutumes sedentaires pour adopter la vie de nomades, entralnant dans cette nouvelle existence sa femme Sara). ses neveux, ses serviteurs, ses troupeaux.

Tan~is qu 'il campe au voisinage du Chene de Marnbre. les trOIS Messagers Ie rejoignent et lui annoncent qu'il va donner Ie jour a une posterite aussi nombreuse que les grains de sable de la mer; que son nom, Abram, « Ie grand par son pere », se changera en Abraham, «Ie pere de beaucoup », Et, comme pour sceller cette promesse dun signe non equivoque, un curieux engin vint effectuer a la nuit tombante un vol en rase-motte au-dessus des viandes disposees pour Ie sacrifice rituel : cetait un objet sernblable a un «tourbillon » de feu (Genese, 15, 17). Les traductions varient, mais a « four furnant » nous preterons Ie rnot « tourbillon », deja utilise pour designer Ie vehicule volant d'Elie.

Or, Abram etait deja vieux, et sa femme sterile. Si bien que l'annonce de cette rnaternite prochaine prit aux yeux de cette derniere un caractere burlesque; elle eclata de rire a la face des Messagers - d'ailleurs fort occupes a faire honneur a un excellent roti de veau a la creme, rapidement

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prepare pour la circonstance (Genese, 18, 8). Gageons qu'un tel repas ne constituait pas un regime ordinaire pour des ernissaires accouturnes a se nourrir de quelque « manne »; toujours est-il qu'ils mangeaient, et de bon coeur.

Le festin terrnine. les jeunes hommes dernanderent a Abram de leur indiquer la route vers Sodome et Gomorrhe, ou les appelait une affaire urgente ... Dans la premiere de ces villes demeurait Loth, neveu d'Abram. L'accueil reserve par les Sodomites a ces trois etranqers est trop celebre pour que nous nous y attardions; retenons seulement qu'il fut Ie prelude a la destruction des deux cites maudites. Abram, qui avait entre-temps obtenu la grace de Loth, y assista de loin: « et voici qu 'il vit monter du pays com me la furnee d'une fournaise ».

Au moment de l'entrevue de Marnbre. Abram avait deja un fils, lsrnael. ne d une servante de sa femme. Mais voila que, conformernent a la prom esse des Messagers, Sarai lui en donna un second.

Le desistement d'un aine au profit de son frere est encore un de ces faits qui se reproduisent periodiquernent au cours de I'Histoire Sainte>. lsrnael fut chasse dans Ie desert avec sa mere, la servante Agar. Sur Ie point de rnourir de soif. ils furent secourus par un ange. lsrnael est generalement considers comme Ie pere du monde musulman.

Quant a Isaac, fils de Saraf (devenue Sarah), point n'est besoin de rappeler comment son pere faillit l'irnrnoler en sacrifice, a la mode chaldeenne. et comment une intervention in extremis, dans la plus pure tradition des romans a suspense, con sacra sa predestination.

C'etait, historiquement, la premiere fois que Yahve. en decornrnandant cette mise a mort rituelle, manifestait son desir de voir l 'amour du prochain supplanter chez les hommes la coutume du donna nt-donna nt. admise jusque-Ia comme une application «naturelle» de la loi de Justice.

3. Ct. notamment : Abel prefere a Cain, ~ Isaac a lsrnael, ~ Jacob a Esau, ~ Joseph a ses freres, ~ Samuel aux heritiers d'Eli, ~ Salomon au pretendant au trone de David, Adonias. ~ Voir aussi, dans Ie Nouveau Testament, la para bole du Fils prodigue, prefere a son aine, Ie

fi~~. .

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Mais cette Iecon fut longue a assimiler ; pres de deux mille (Ins plus tard, Jesus devait toujours precher Ie rnerne lanqaqe, lent a modifier nos moeurs. Pourtant Ie sursis accorde a Isaac fut Ie premier coup de sape inflige a l'autorite des Baals luciferiens.

Isaac fut Ie pere de Jacob, surnornme Israel, «celui qui ost fort contre Dieu»: Jacob, en effet, eut I 'occasion, u ne nuit, d'entrer en lutte avec un «ange », et ne fut pas terrasse, II s'en tira avec une legere foulure de la hanche ...

Jacobeut douze fils, dontsortirent lesdouzetribusformant IH futur peuple juif : peuple non point «elu », mais cree de loutes pieces, par voie de selection, a partir d'un Chaldeen. Car, il nest pas superflu de Ie rappeler, contrairement ace que ron imagine faussement, Abraham n'etait pas juif, et pour cause, puisque Ie peuple hebreu sortit tout entier de Jacob (Israel), son petit-fils, et que Ie judaisrne en tant que rei iqion naquit des Lois instaurees par Moise. quatre cents ans plus tard 4.

Les descendants de Jacob allerent cohabiter sur les rives du Nil, parmi Ie peuple egyptien, auquel ils ne se rnelerent pas: «Ies femmes des Hebreux ne ressemblent pas aux Egyptiennes », disait-on la-bas (Exode, 1, 19); elles etaient «plus robustes »,

Quatre siecles passe rent pendant lesquels n'advint aucun evenernent «surnaturel », Le ciel avait retire ses astronefs afin de les destiner peut-etre a d'autres occupations lointaines; l'histoire suivait son cours, selon un rythme purement humain.

Mais vint Ie jour ou. de rnerne qu'il avait paru necessaire d'arracher Abram du sein de la ville d'Our, pour Ie separer d'un milieu hostile, de rnerne fallut-il obtenir Ie depart de ses descendants hors de la zone d'influence des Pharaons d'Eqvpte. Le petit peuple etait rnur pour I'autonomie, assez nombreux pourpouvoir perpetuer une race. Le moment etait enfin prop ice : il convenait d'abord de l'isoler. et de lui enseigner un nouveau code, une « Loi » qui, en mortifiant en

4. "Abraham netait ni juit ni chretien .. » (Le Koran, 3, 60).

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lui I'ancienne «nature », devait lui en conferer peu a peu une nouvelle.

II nous est difficile, apres trente-cinq steeles. d'imaginer a quel point cette Loi dut sembler revolutionnaire aux compagnons de Morse.

Tandis que les rites luciferiens incitaient a immoler, Moise. transmettant les instructions recues. declarait : « Tu ne tueras pas, » En tant que victime propitiatoire, l'hornme devait ceder la place aux animaux, egorges sur I'autel - et encore: pas n'importe comment, car la Loi specifiait la rnaniere dont if convenait desorrnais de s'v prendre.

Tandis que les Baals encourageaient Ie stupre, haussant l'orqie au niveau d'une pratique religieuse, Moise disait : « Tu ne commettras point de fornication. » L'instauration de la chastete au nombre des exigences morales devait prendre a l'epoque un caractere absolument incomprehensible, r evolutionnaire : et d'ailleurs. unique en son genre. Pour ce peuple originaire de I'Akkadie, et penetre de I'enseignement egyptien, l'annonce de ce commandement dut produire I'effet dun coup de tonnerre. Et, habitues que nous sommes, en Occident, a voir les religions s'accompaqner des restrictions de cet ordre, nous ne parvenons pas encore a en cornprendre-clairernent Ie pourquoi.

Enfin, en dehors des commandements qui reprimaient Ie vol et Ie mensonge, et dont loriqinalite netait pas aussi stupefiante, Moise imposait egalement a son entourage l'adoration exclusive dun seul Dieu, Yahve - Dieu humainement inconcevable, impossible a representor par des i mages de pierres taillees. d'argent et dor ; Dieu que nul ne pouvait «regarder en face sans mourir », La encore, la Loi nouvelle heurtait de front les structures mentales de l'epoque, ou l'on considerait que la moindre des politesses envers un «dieu» consistait a lui dresser une statue, laquelle, en quelque sorte. «devenait » ce dieu rnerne. Quant a reserver ses devotions a un Dieu unique, c'etait assurernent se mettre ados toutes les autres divinites, et les anciens etaient bien places pour savoir qu'il en surgissait dun peu partout, et particulierernent du Soleil ...

II est necessaire de garder present a l'esprit Ie caractere proprement choquant du code mosaique ; I'historien Tacite devait ecrire plus tard :

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«Moise a donne (a ce peuple) des rites nouveaux en contraste avec ceux des autres hornrnes, La est profane tout ce qui chez nous est sacre ; en revanche, est permis chez eux tout ce qui pour nous est abomination 5, »

Rien de surprenant a ce que I'instauration de cette Loi litteralernent antinaturelle necessite. pour s'imposer. la mobilisation de tout un apparat hautement spectaculaire :

« Voici, dit Yahve a Moise. je vais venir a toi dans une epaisse nuee afin que Ie peuple (voie et) entende quand je te parlerai, et prenne en toi une confiance indefectible, »

On ne peut exposer plus franchement ses intentions publicitaires. (De rnerne, a Fatima, Ie prodige avait ete promis « afin que tout Ie monde puisse croire »,) II ne fallait certes pas moins que I'atterrissage d'un vaisseau-rnere sur les hauteurs fumantes du Sinal pour que les fils dlsraet. proprement traumatises. acceptassent une Loi si contraiqnante. Encore ne l'accueillirent-ils pas sans murmure, en depit des fastes deploves, en depit aussi de sanctions d une extreme violence, appliquees immediaternent. qui causerent la mort de beaucoup,

Mais la descente sur Ie Sinai n'etait que Ie bouquet d'un feu d'artifice qui durait deja depuis un certain temps. La mer Rouge ne s'etait-elle pas ecartee sur Ie passage des fuyards pour se refer mer sur les poursuivants ? Une manne nourrissante netait-elle pas tom bee du ciel pour entretenir la vigueur du peuple dans Ie desert?

Ces faits rneritent quelque attention; nous ne voulons pas, cependant, nous y attarder a present, de peur que ne sestornpe la continuite d'une intrigue precise, Le lecteur, a ce sujet encore, pourra trouver, sil le desire, quelques commentaires en fin de ce volume.

-:

Ou'irnporte si, par la suite, ce peuple soumis a de dures epreuves cornpta un nombre eleve de fortes tetes. de rebelles «a la nuque raide », qui tournerent la Loi ou l'abandonnerent au profit des usages en vigueur parmi les

5, Cite par Robert ARON dans Les Annees obscures de Jesus (Paris: Grasset).

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nations avoisinantes. « Je m 'en suis reserve sept mille, dira Yahve a Elie, qui n'ont point flechi Ie genou devant Baal.» La permanence de cette elite, pure de tout alliage et de toute compromission, suffisait a I'accomplissementdes desseins yahvistes.

(Voyant Nathanael, Jesus Ie desiqna en disant : «Voici un veritable israelite, un homme sans artifice» (Jean, 1, 47). Ce qui signifie qu'aux yeux du Christ un homme deloval n'eut pas rnerite detre tenu pour juif: seule l'absolue integrite constituait Ie signe de la veritable appartenance a lsrael.)

Nous passerons sans nous arreter sur les vicissitudes des Hebreux, leur etablissernent en terre chananeenne, leurs difficultes interieures et exterieures, leurs victoires, leurs defaites, leurs deportations, leurs retours. II importe seulement de ne pas perdre de vue Ie fil conducteur qui traverse, sans jamais se rompre, toute cette suite d'evenements inevitables.

Mille ans - quere moins - separent Abraham du reqne de David. Mille ans encore - assez exactement - devaient s'ecouler avant Ie jour ou un couple juif, de la descendance de ce rnerne David, donnait naissance a une fille, celle-la rnerne a la formation de laquelle les yahvistes travaillaient depuis vingt steeles. cette merveille d'euqenisme. produit dune race absolument pure, depouillee enfin de toutes les tares inherentes a la «nature» ancienne " :

Myriam, elle-meme future mere de Yo shoo», dont Ie nom, ernprunte au successeur imrnediat de Moise. Josue, signifiait : « Celui qui sauve.»

Myriam, annonces par lsaie avec une avance de sept cent cinquante ans :

« Le Seigneur va nous donner un signe : voici, une jeune fille est enceinte et va enfanter un fils qui sera appele :

Dieu au milieu de nous ! (en hebreu : emmanu-el) » (Is. 7, 14).

6. Telle est, tres exactement, dans la tradition catholique, la signification des mots: conception immscutee. qu'un public mal inforrne tend a confondre a tort avec la «virqinite » de Marie. Par Ie «doqrne » de i'lmrnaculee Conception, l'Eglise romaine affirme seulement que Marie fut elle-rneme «concue irnrnaculee », cest-a-dire purifies des consequences de la

« chute originelle». \

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DE L'AN

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«Alors, I'ange Gabriel fut envove dans une ville de Galilee appelee Nazareth, vers une jeune fille fiancee a un homme du nom de Joseph ( ... ), et Ie nom de la jeune fille etait Myriam. II entra chez elle et lui dit :

« - Je te salue, cornblee de grace. Le Seigneur est avec toi.

« Ces paroles troublerent Myriam; elle se demanda ce que signifiait cette salutation. Mais I'Ange lui dit :

«- N'aie point de crainte, Myriam. Tu as trouve grace devant Dieu. Tu vas concevoir, et tu enfanteras un fils. Tu lui donneras Ie nom de Yoshoua. II sera grand et on l'appellera Ie Fils du Tres-Haut.

«Mais Myriam dit a I'Ange :

«- Comment cela pourrait-il se faire, puisque je ne connais point dhornmes ?

« L'Ange lui repondit :

«- l.'Esprit Saint viendra sur toi, et la puissance du TresHaut te prendra sous son ombre. C'est pourquoi I'enfant sera saint, et on l'appellera Fils de Dieu. ( ... )

« Myria m dit alors :

«- Je suis la servante du Seigneur; qu'il m'advienne selon ce que tu rn'as dit.

«Et I'Ange la quitta 7. »

7. Evangile selon saint Luc, I, 26-38. Nous avions d'abord adopte Ie parti de n'accompagner d'aucun commentaire ce texte de saint Luc. Mais il apparait que cette abstention, plus encore qu'une lourde ins' tance, porte Ie lecteur a se forger ici des idees abusives sur la nature des faits; notre co exte ouvre malheureusement la voie a des interpretations dont Ie pire n'est pas qu'elles ient irreverencieuses ou choquantes : l'irnportant est qu'elles nous paraissent contraires a la reslit».

Nous ne pensons pas que les termes employes par l'Evanqeliste couvrent des" relations" semblables a celles quenous pourrions facilement imaginer. Nous nous expliquerons plus longuement, au cours du chapitre suivant, sur ce que peut etre l'action de I'Esprit dans une generation de cet ordre, qui n'a aucune raison de rien emprunter a un strict anthropomorphisme. Relatant Ie rnerne episode, la tradition islamique precise que range Gabriel «souffla » sur Marie, lui communiquant ainsi le « souffle» (esprit) de Dieu, sans porter de ce fait la moindre atteinte a son essentielle purete. «Souviens-tol. dit la Sourate des Prophstes, de Celie qui a conserve sa virqinite et en qui nous soufflames notre Esprit. Nous la constituarnes. avec son Fils, un signe pour I'univers.» De quelle valeur eut ete ce signe, s'il en eut ete autrement?

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LE LIBERATEUR

Nos imaginations ont prete a Jesus des visages divers.

Pour les uns, homme sage, defenseur des pauvres, nonviolent, prechant la paix au milieu d'un monde hostile;pour d'autres. faux prophets. seducteur des foules, fondateur de secte; - pour d'autres encore,« initie » comparable a Zoroastre, a Bouddha, a Mahomet; - philosophe et moraliste ; - ou bien thaumaturge, faiseur de prodige, fakir; - illusionniste ; - «doux Jesus» des bonnes sceurs, consolateur des affliqes : - ou encore Filsde Dieu, Incarnation du Verbe, deuxierne Personne de la Trinite ...

Relev~ons l'erreur courante qui consiste a penser que Ie trait cara eristique de Jesus de Nazareth a reside dans son po oir d'operer des miracles. Rien n'est plus faux: d'autres que lui ont queri des malades, rnarche sur les eaux, rnultipliedes pains: notamment certains prophetes de sa race, comme Elie et Elisee. ainsi que nous l'avons fait remarquer au chapitre V. Le don de multiplier les nourritures compte au nombre des phenomenes physiques qui accompagnent parfois un certain deqre de mysticisme: plusieurs proces de canonisation, comme par exemple

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DES SIGNES DANS LE CIEL

cel.ui de saint Jean Bosco, font etat de cette taculte chez les <bienheureux 1 ».

Non, ce ne sont pas les miracles qui distinguent Jesus de s~s freres, ~ais bien autre chose. Personne, en dehors de lui, n a jarnars prononce de paroles semblables a celle-ci : «Mon Royaume n'est pas de ce monde »

et a cette autre qui lui est complementaire':

« Le jour approche ou Ie Prince de ce monde sera renver~e; et moi, eleve de terre, j'attirerai tous les hommes a rnor » (Jean, 12, 31-32).

~ucu~ prophets ne se posa aussi explicitement en adversal~e dun personnage qui aura it ete. a ce moment-fa, Ie ~altre de I~ Terre; nul autre, avant Ie Christ ou apres lui, n osa se presenter comme un Iiberateur venu affranchir les ho.mmes d'une tutelle abusive, afin de les emmener a sa sU,lte lo.rsqu'il serait «eleve de terre », Ni Krishna, ni Hermes, m Zoroastre - aucun de ceux qui vinrent dans ce monde pour instruire les hommes en sagesse - n'afficher~nt semblable pretention. La sagesse orientale, on fera bien de Ie remarquer, consiste a trouver soi-rnems individuellemen.t, la peli.~rance. Les inities prodiguent a ~ette fin ?es conseils d hygiene morale et physique qu'il appartient a chacun de m~ttre, o~ non, en pratique, afin de parvenirau. b?ut de plu~leurs Vies, pour les hindous - a sortir du circurt I~fernal ou.nous sommes enferrnes. II n'est jamais fait mentlo~, .e~ Onent: du fait que les « merites » des uns puiss~nt reJallllr sur d autres, et faciliter la <delivrance » des pecheurs : la communion des saints, ou mise en commun ~es ver!u~ .de chacun pour Ie salut de tous, est une conception specifiquemanr chretienne.

Dans cet.esp!it, Jesus est seul a parler d'un «salut » qu'il arrache lui-merna. de force, a un adversaire designe comme tel, pour Ie benefice collectif de tous ceux qui v?udro.nt ~e sUlvr~; seul, ~armi tous les fondateurs de relig,IO~S, II s est pose en « Redempteur» d'autrui. Et c'est bien la.1 un des obstacles majeurs contre lesquels viennent se briser toutes les tentatives de svncretlsrns. visant a

L Ct. Ie remarquable ouvragedu R.P. HerbertTHURSTON: LesPhenomenesphysiquesdumys_ ttctsme, (Pans: Gallirnard]

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LE LlB~RATEUR

dt'lmontrer que toutes les religions se ressemblent ou se vulont : Ie role assume par Ie Christ est unique en son uonre dans toute l'histoire de l'hurnanite,

Co n'est pas aux «Justes» qu'i! est venu promettre une Ilh(~ration qui, dans leur cas, va normalement de soi. mais III1X pecheurs rnerne. a condition que ceux-ci lui fassent smcerernent confiance et esperent en lui. II est venu sauver .. co qui etait perdu» (Luc, 19, 1 0; voir aussi Matth., 9, 12-13).

Et ce sauvetage est explicitement presente comme une vlctoire rem portee sur un dictateur temporaire, qu'il s'aqit do detroner. L'episode de la «tentation au desert », a luquelle fort peu ajoutent foi aujourd'hui tant les hommes rnpuqnent a croire au «diable », constitue pourtant un moment crucial de cette guerre qui se poursuit au-dessus do nos tetes, II pouvait en effet paraitre tres tentant, pour un etre nanti d'une mission exceptionnelle, de se voir rernettre en main la domination de la Terre, fut-ce au prix d'une dangereuse concession:

« Emmenant Jesus sur une hauteur, Ie diable lui fit voir on un instant tous les royaumes de la Terre et lui dit : «Je te donnerai toute cette puissance et la gloire de ces royaumes; car elle rn'a ete remise, et a mon tour je la donne a qui je veux. Elle t'appartiendra tout entiere. si tu te prosternes devant moi. » Mais Jesus repondit : « II est ecrit :

Tu adoreras Ie Seigneur ton Dieu et c'est a lui seul que tu rendras un culte » (Luc, 4, 5-7).

Et Jesus possedait l'assurance de sa victoire a venir :

« Le Prince de ce monde est condarnne. affirmait-il. Gardez courage, car j'ai vaincu Ie monde ! » (Jean, 16, 11 et 33). Lorsque les soixante-douze disciples, revenus de leur premiere' tournee missionnaire, s'ecrierent : -« Maitre, rnemevles demons nous etaient soumis en ton Nom I», Jesus leur dit: «Je voyais Satan tomber du ciel comme l'eclair ... »

On trouve maintes fois repetee dans Ie langage du Christ, puis dans celui de ses disciples, l'affirmation d'une hostilite declares a l'eqard de 1'« ancienne nature », la condamnation en termes non equivoques de cette economie du troc qui se fonde sur Ie «sacrifice» et engendre des

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DES SIGNES DANS LE CIEL

« maux necessaires », « II est necessaire que Ie mal arrive, mais malheur a «celui» qui fait arriver ce mal l » Et aussi, n'oublions pas: «Almer son prochein, c'est plus que tous les holocaustes et tous les sacrifices. »

Jesus combattait pour substituer une nature ditferente a cette « loi » naturelle qu'il reprouvait et dont il ne reconnaissait pas son Pere comme I'Auteur.

« Si Dieu etait votre pere, vous m'airneriez ... Mais vous etes les enfants du diable» (Jean, 8, 44). «Vous etes d'En Bas, moi, je suis d'En Haut; vous etes du Monde, je ne suis pas du Monde» (Jean, 8, 23). Ainsi parlait-il a ceux qui ne Ie suivaient pas; et a ses disciples: «Vous n'etes pas du Monde, disait-il, et pour cette raison Ie Monde vous hait » (Jean, 15, 18-19). Plus tard, saint Jean devait ecrire : « Nous savons que nous sommes de Dieu, et que tout l'universo (la Terre) est sous i'ernprise du Mauvais Esprit» (Jean, 1 re Epitre. 5, 19).

Si Jesus n'avait nourri Ie ferme espoir de delivrer ses freres de I'ancienne nature, eOt-il pu prof erer une promesse aussi extraordinaire que celle-ci : «Celui qui ecoute ma parole ne verra jamais la mort» ?

Pourtant, la victoire si proche ne pouvait s'obtenir qu'au prix d'un sacrifice supreme, et nous verrons pourquoi. Aussi, lors de son arrestation, tandis que Simon-Pierre tentait de defendre son Seigneur en tirant un glaive, Ie Fils de I'homme lui cria :

« Remets cette arme au fourreau ! Penses-tu donc que je ne puisse faire appel a mon Pere, qui sur-Ie-champ enverrait a mon secours plus de douze legions d'enqes ?» (Matth., 26, 53).

Jesus savait, en effet, que les envoves de I'Ailleurs n'etaient jamais bien loin, toujours prets a intervenir pour sanctionner les moments les plus solennels de son existence: ils lui en avaient fourni la preuve a plusieurs reprises. Et si nous etions surs que nos lecteurs prendraient a CCEur de relire en entier les quatre Evangiles pour y verifier nos assertions, nous ne prendrions pas la peine de reproduire ici ces quelques extra its riches d'enseignements.

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LE LlBERATEUR

(Nous ne reviendrons pas, puisque nous y avons deJa fait allusion, page 63, sur la «riuee lumineuse» - la GIOIre du Seigneur - qui descend it non loin de Bethleern sous les yeux des bergers; ni sur cette etoile" «si. differente des autres astres » selon saint Ignace d Antioche, presque conternporain du fait, dont I'eclat maccouturne etonna les assistants, et qui, apres avoir p((3cede les M~ge~ dans Ie desert, s'errete au-dessus de l'Etable pour en indiquer a la fois Ie site et I'importance 2.)

Voici d'autres irruptions de l'Ailleurs dans la vie du Nazareen :

«Au moment ou Jesus (qui venait de recevoir Ie bapterne de Jean) se trouvait en prlere, le ciel s'ouvrit, et l'Esprit Sa int descendit au-dessus de lui sous une forme corporelle. semblable a une colombe.» Sous une forme corporelle : ce nest pas nous qui introduisons cette formule, c'est l'evanqeliste saint Luc, 3, 21, qui prete a l'Esprit !rans?endant une consistance rnaterielle. Colombe ou « nuee », C est une presence d'ordre physique qui rendait manifeste l'etre metaphvsioue par excellence qu'est I'Esprit Saint.

Et encore:

«Jesus prit avec lui Pierre, Jacques et Jean son frere, et les emmena a l'ecart sur une haute montagne. Et la. pendant qu'il priait, I'aspect de son visage changea, et s~~ vstements devinrent d'une blancheur fulgurante. Et VOICI que deux personnages s'entretenaient. avec lui.: c'etaient Moise et Elie qui, apparus dans une qloire. parlaient de son prochain depart, qui devait s'accornplir a Jerusalem.

« (Pendant ce temps), Pierre et ses c.ompa~nons se se~taient (comme) eccebles de sommeii : ~als, demeures quand mere eveilles. ils virent cette qloire et les deux

I .

2: Que-ron ~ souvienne, en marge de nos reflexions, de ce passage tire de l'Enei~e (Liv~e Ii, vers 692 et sq.). dont la redaction precede de peu la naissance du Christ: Apres qu u,ne flamme «{nnocente et legere" eOt effleure les cheveux du jeune .Iule, fils d E~ee- etl on songe aux langues de feu de la Pentec6te-·, Ie vieillard Anchls~, Impresslonne, recl"'11". de Jupiter une confirmation de ce presage. "A peine eut-il parle que Ie tonner~e retentit II gauche; un astre, detache du ciel sombre, courut en rayonnant une ~'ve lumiere. Nous Ie vlmes descendre jusque sur Ie to it du patais. puis sen aller vers I.~ foret du mont Ida pour y dissimuler sa clarte. laissant derriere lui un long sillage de lumiere. Une odeur de s,oufre fumant remplit les Iieux. Alors mon pere. vaincu, se leve, invo~~e le~ dl~ux et adore I astre sacre. ,,- On noter a que Ie Mont Ida, territoire reserve et consacre a Cybele, eta It, pour Vrrglle, le point de ralliement des Corybantes (ou kheroubirn)

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DES SIGNES DANS LE CIEL

hommes qui se tenaient aupres de Jesus. Et comme ceuxci s'appretaient 8 se separer de lui, Pierre dit 8 Jesus: « Maitre, il est heureux que nous soyons ici : dressons donc trois tentes, une pour toi, une pour Moise, une pour Elie. » II ne savait ce qu'il disait. Pendant qu'il parlait encore, survint une nuee lumineuse qui les recouvrit de son ombre, et ils furent sa isis de terreur pendant qu'ils entraient dans la nuee : et de la nuee sortit une voix qui disait : «Celui-ci est mon Fils bien-airne. en qui j'ai mis toutes mes complaisances; ecoutez-le.» Ayant entendu, les disciples epouvantes tornberent face contre terre. Jesus s'approcha d'eux, les toucha et leur dit : «Levez-vous, et n'avez plus peur.» Alors, levant les yeux, ils ne virent plus personne, sinon Jesus, seul. Et comme ils redescendaient de la montagne, Jesus leur fit cette defense: «Ne parlez 8 personne de ce que vous venez de voir, avant que Ie Fils de I'hornrne ne revive d'entre les rnorts.» Et ils qarderent Ie secret en ces jours-Ia 3.»

Meme si Ie sens des fetes liturgiques laisse absolument fro ids la rnajorite de nos contemporains, chacun sait que Ie printemps ramene les cloches de Paques, et qu'en ce jour- 18 les chretiens cornrnernorent la «Resurrection» de leur Sauveur. Ceux d'entre eux dont la foi est particulierernent vigoureuse considerent cette Resurrection comme I'evenement capital sans lequel la vie de Jesus perd definitivement toute signification.

« Si Ie Christ n'est pas ressuscite, ecrivait saint Paul aux chretiens de Corinthe, alors notre predication est depourvue d'objet, et vaine est aussi notre foi. Si Ie Christ n'est pas ressuscite. mangeons et buvons, car demain nous mourrons. »

Pour tous les autres hommes, cette Resurrection n'a pas eu lieu, n'a pas pu avoir lieu, pour la bonne raison que, les lois de la nature etent ce qu'elles sont. une resurrectionc'est-a-dire un passage de la mort 8 la vie - est impossible.

3. Combinaison des recits svnoptiques selon Luc (9, ~8 et sq.) et selon Matthieu (17, 1 et sq.).

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LE UBERATEUR

Nous soulignons intentionnellement ce membre de phrase: «Les lois de la nature etant ?e qu'~lles sont », parce qu'un certain nombre de choses,« irnpossibles >: dans certaines conditions definies, peuvent devenir «possibles.» dans Ie cadre de lois naturelles ditterentes. Or, que des lois naturelles differentes de celles que nous connaissons normalement puissent exister, nos physiciens modernes com~ rnencent 8 Ie supposer 8 partir d'axperiences recentes. qut les obligent 8 ernettre serteusernent de telles hypothese~.

En voici un exemple : pour elucider Ie rnvstere des ant~particules (antiprotons, ant,ineu~rons) Ie p~ysicien ~m,encain Feynmann n'a pas craint d avancer qu II peut s aqrr 18 de grains de matiere voyageant a rebours d~n~ I~ temps. d~ I'avenir vers Ie passe. Bien qu'une telle realite sort pra,tlquement inconcevable pour l'esprit humain, ell~ pe~t fal,re l'objet d'une demonstration rnathernatique tout a fait satl~,faisante. D'autres physiciens vont jusqu'a supposer qu II existe quelque part, ailleurs, un univer~ uniqu~ment compose de cette anti matiere, dont les particules ~Iennent parfois s'eqarer dangereusement chez nous .. , Bien entendu, ces references ne s'appliquent absolument pas au cas precis qui nous occupe : nous les citons uniquement dans Ie but de rappeler que tout n'a pas ete decouvert ~ncore, et que notre proposition Quant 8 I'existence d'une 101 naturelle distincte de celie 8 laquelle nous sommmes normetement soumis ne releve pas d'un pur delire verbal. Elle est POSSIble, elle est rnerne en train de devenir, aux yeux de la Science, de plus en plus probable,

Rien ne nous autorise donc 8 nous fonder sur notre experience necessairement liee a un certain ordre phenomenologiqu~, pour affirmer que !el ou, tel fai~ ne s~ur,ait se produire suivant un ordre phenornenoloqique different, dont

nous iqnorons tout pour Ie moment. .'

Nous lavons entendu parler de mutations bIologIques.; nous s~vons qu 'elles consistent en I'a~pa:i~ion d'un trait nouveau modifiant la descendance d'un Ind~vld~ n,o~m~l, ce trait rnodifie se transmettant ensuite par voie hereditaire et devenant a son tour Ie caractere normal d'un~ espece n~~velie. Or, avant que ne se produise une muteuon. la, modification qui en est I'objet ne fait pas encore partie. de la nature; une etude rneneea ce moment-fa conclurait 8 sa

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DES SIGNES DANS LE CIEL

non-exi;:>,te~ce, a s?n tmoossibitite. Ainsi, au temps ou la Terre n ,eta It peupl~e que de poissons et de reptiles, l'existence d ~~ fox-ter.ner ou celie d'une girafe etait impossible, les condl~lo~s qUI devaient la rendre possible n'etant pas encore reurues,

, Si un mort devait un jour, sous nos yeux, passer de cet etat ~ une forme superieure de vie, cela ne signifierait pas force~ent q_ue nos connarssances biologiques etaient jusque-Ia en defaut, que cette resurrection etait a notre insu p~ssible : cela voudrait dire, plutot. qu'en cett~ occasion un' fait nouvea~ a,p~ se produire, grace auquel ce qui etatt normalement irrealisable, sest realise. Ce sont de ces faits nouveaux qui president aux mutations.

Or, .c'etait bien une sorte de mutation que les entites «, yah~lques» c~erchaient, semble-t-il, a produire au sein de I espece humaine, selon un plan entre en voie d'execution au temps d'Abraharn d'Our. Deux mille ennees avaient ete con~acrees a reunir les conditions necessaires a sa production : deux mille annees de selections severes de mariaqes ordonnes ~uivant les exigences dune genetlque rrunutreuse : deux mille annees de preparation aussi bien psychologique que physique; deux mille annees a l'issue desquelles vint au monde, au milieu de la descendance de I'ancetr~ c,hoisi, une Femme suffisamment parfaite pour conc~vOlr a son tour - selon des normes qui nous demeure~t mconn~es - un «fils» dont la nature chanqee, et non point completement terrestre, allait se manifester par la p~r~lstance de la vie corpore lie, au-dela d'une « mort »transrtoire.

Ain,si sera it devenu possible ce qui ne I'avait.pas ete jusque-Ia.

Ai~si, se revels. en merne temps, un lien coherent entre des evenements eparpilles tout au long de l'Histoire. et dont I~ rappo.rt ne nous apparaissait pas toujours claire~ent Ju~qu IC!" La destinee de la liqnee d'Abraham, aboutls~ant a la «resurrection» de Jesus, confere a toute une surte de circonstances disparates un sens (a la fois signification et direction).

,~u mi.lieu des staqnations des peuples antiques, qui n evoluaient que pour se diSperser dans la mort un courant d'histoire vivante se dessine, qui prend sa source en Our, et

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LE LlSERATEUR

coule comme un fleuve dont les eaux ne se rnelanqent pas II celie des lacs qu'il traverse.

Sans une fin a lite agissante, I 'existence et la permanence du peuple juif au milieu de nations paiennes aux mceurs resolument differentes, demeure un rnvstere insoluble, devent lequel se sont brisees toutes les armes de la critique hist orique. Privee de cette essentielle raison d'etre, l'hisloire de ce groupement dhornrnes defie toute vraisemhlance: elle prendrait, si elle netait vraie, un caractere .( hautement improbable ».

Par contre si nous acceptons l'hvpothese de cette finalite, si la fondation du peuple d'lsrael a eu pour but la production d'un nouveau type de «Terrien» (saint Paul appelle Jesus: Ie nouvel Adam, et Ie nom d'Adam vient de adama, la terre, - comme humenus, en latin vient de humus), affranchi des servitudes de la «nature ancienne », voila soudain que l'inexplicable sexplique,

Pourquoi refuserions-nous d'envisager une solution logique la ou elle se presents. rernplacant avantageusement I'absurde et l'arbitraire ?

... « Le jour de la semaine qui suivit Ie sabbat, Marie la Maqdaleenne se rendit de bonne heure au tombeau, alors qu'il faisait encore sombre: elle vit la pierre qui en defendait la porte roulee sur Ie cote. Elle courut alors trouver Simon-Pierre et l'autre disciple, celui que Jesus aimait, et leur dit : «On a enleve Ie corps du Rabbi: il n'est plus dans Ie tombeau, et je ne sais ou on l'a mis. »

« Pierre partit donc avec l'autre disciple et ils se rendirent a leur tour au tombeau ; ils couraient tous les deux ensemble. l.'autre' disciple, plus rap ide que Pierre, Ie distance et arriva Ie ?remier. II vit, en se penchant, les bandelettes a terre, cependant il n'entra pas. Simon-Pierre, qui Ie suivait, arriva enfin, etentra, lui, dans Ie tombeau. " vit aussi les bandelettes a terre, ainsi que Ie suaire qui avait recouvert la tete de Jesus; or, ce suaire n'etait pas avec les bandelertes, mais route dans un endroit a part. Alors entra a son tour I'autre disciple, arrive Ie premier au tombeau. II vit, et il crut. En effet, i Is n 'ava ient pas encore compris que, selon

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DES SIGNES DANS LE CIEL

les predictions des prophetes 4, Jesus devait revivre apres sa mort>.»

Le nouvel Adam, I'Homme mute, l'Hornrne yahvique, venait de naitre. Desormais. en droit sinon en fait, l'espece humaine - en la personne dun de ses membres - avait retrouve sa veritable destination. Un homme, entre tous, echappait a la loi naturelle de mort et de corruption, ouvrant ainsi a tous ses conqeneres «de bonne volonte » la voie de la survie.

La domination luciferienne. pour la premiere fois, subissait un echec irreparable: ses murailles venaient de crouler en un point, et il ne restait plus a ses assaillants qu'a elarqir cette breche. « Le jour approche, disait Jesus, ou Ie Pri nce de ce monde sera renverse ... »

L'ensemble de ce qui touche au Christ fait surgir des idees toutes faites, generalement depourvues de fondement, mais imposees par I'accoutumance. Nous ne serions donc pas etonnes si d'aucuns. en nousvoyant operer un rapprochement entre la vie de Jesus et une «mutation biologique », se trouvaient saisis dune sorte de gene, comme si nous avions, ce faisant, commis une inconqruite, ou rnerne plaisante sur un sujet qui rnerite plus de consideration respectueuse. Un tel sentiment peut se manifester aussi bien chez des incroyants que chez des «bien-pensants », Aussi n'estirnons-nous pas superflu de nous justifier une fois de plus en dernontrant que nos assertions ne sont, ici encore, ni irreverencleuses, ni meme tres originales.

Reconnaissons que Ie mot «mutation» n'a pas souvent servi a designer Ie fait christique. Pourtant, I'idee contenue dans ce rapprochement de termes est si peu nouvelle qu'elle remonte aux tout premiers ages de la chretiente, On la retrouve, autrement torrnulee. mais identique par son esprit, dans plusieurs passages des Epitres de saint Paul, ecrits canoniques par excellence.

4. Cf. Psaume (de David), 16, 9-11. « ... Mon coeur exulte, mes entrailles jubilent, et mon corps repose en securite : car tu (Yahve) ne peux abandonner mon arne au sheol, ni laisser ton ami VOir la fO,sse. T~ m'apprendras Ie Chemin de la Vie, devant ta face, plenitude de joie, a ta droite, delices eternelles. »

(Probablement ecrit rieuf ou dix steeles avo J.-C.) 5. Evangile selon saint Jean, 20, 1-9.

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LE LlBERATEUR

l.'apotre, ~videmment, utilisait Ie langage de son temps, et non celui des biologistes modernes. Mais il disait de Jesus que sa victoire sur la mort avait fait de lui «1'Homme Nouveau », le « Nouvel Adam », Ie fruit dune « Creation Nouvelle », Ie premier d'entre nos semblables a avoir ete affranchi de «1'Ancienne Loi »,

Le nouvel Adam: c'est-a-dire. etvrnoloqiquernent, Ie ~ouv?au Terrien, debarrasse de ses antiques contraintes, I~b~re de son «corps de mort» (encore une expression paulinienne), par opposition au «vieil homme », enchaine dans sa consideration miserable depuis la decheance de l'Adarn de la Genese, Ie premier «terrien »,

Le Talmud juif, reflet de traditions orales dontl'origine remonte a Moise, exprime la me me idee lorsqu'il affirme que l'avenernent du Messie arnenera «non seulement une transformation physique et rnaterielle, mais une evolution. La personn~lite du Messie sera Ie couronnement dun processus physique dans la nature de I'Homme et dans la puissance de I'U.nivers.» (H. Serouya, La Kabbale, ed. Grasset). Transformation qui. pour les croyants juifs, ne deviendra effective que lorsqu'elle se trouvera generalisee en tous les Justes, en ce jour qu'lls nomment le« jour du Seigneur» et les chretiens : «le Second Avenernent », «la Resurrection de la chair »,

«Car, ecrit en substance saint Paul dans sa lettre aux chretiens de Rome (8, 5), ceux qui vivent selon I'ancienne nature (~elon la chair) desirent ce qui est naturel (charnel); et ce qut est naturel, c'est la mort. Ce qui est naturel (charnel) ne se soumet pas a la loi de Dieu (Ia loi yahvique) : il ne Ie peut meme pas. Au contra ire, ceux qui vivent conforrnemen~ a ,I'e~~rit. (yahvique) desirent ce qui releve de cet esprit, c est-a-dire la vie et la paix.

«.Nous )~ s~vpris en effet (8, 22), toute la creation jusqu'a ce Jour qerrut en travail d'enfantement; et non pas elle seul.e, car nous=mernes, qui ressentons les premieres atteintes de l'Esprit (yahvique) nous gemissons nous aussi interieurernent dans l'attente de la redemption de notre corps. Mais (8, 18), les souffrances du temps present sont sans proportion avec la gloire qui doit se reveler en nous; et toute la creation attend ( ... ) d'etre affranchie de la des-

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aqreqation (naturelle) pour partager la liberte glorieuse des enfants de Dieu.»

Et d'ajouter ail leurs (I Cor., 15, 51):

« Nous ne mourrons pas tous, mais nous seronstransformeso »

II est difficile d'etre plus precis: transformation et mutation sont deux termes synonymes.

Ainsi, loin de rneriter l'accusation de novateur terneraire, nous nous exposons au reproche inverse que ne manqueront pas de nous adresser quelques-uns : celui de choir platement dans un conformisme retrograde. Hevolutionnaire ou traditionaliste? Au lecteur de choisir.

Le terme d'homme «mute », qualifiant Jesus, souleve en realite un autre problema. Nous avons vu qu'il entre, dans la definition dune mutation biologique, la transmission hereditaire d un caractere acquis; faute de quoi, la variation surgie dans un individu se reduit 8 ne constituer qu'une anomalie passaqere, Or, en tant qu'Hornme Nouveau, Ie Christ n'a transmis sa nouvelle nature 8 personne.

C'est 18 une objection fort pertinente, qui nous contraint de fournir 8 ce sujet quelques precisions. Bien que Jesus de Nazareth n'ait pas leque ses prerogatives 8 une descendance charnelle, saint Paul emploie neanmoins. 8 plusieurs reprises, Ie mot «heritage» et presents ses freres chretiens comme des heritiers, au moins presomptifs,

Or Jesus disait :

« Ce qui est ne de la chair est chair; ce qui est ne de I'esprit est esprit ( ... ). Nul ne peut voir Ie Royaume de Dieu, 8 moins de naitre d'En Haut.»

Paroles rnvsterieuses. qui ne semblent pas avoir ete comprises du personnage, nornrne Nicoderne. 8 qui elles etaient adressees : et il faut bien convenir que nous sommes tous, 8 divers deqres, comme autant de Nicoderne. en face de ces versets.

Prisonniers de la «nature ancienne », nous navons pas Ie choix entreplusieurs techniques pour naitre et pour procreer. et celie que nous connaissons nous a toujours paru

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suffisante. Mais si nous en croyons Jesus, tel ne serait plus notre cas si nous revet ions un jour la «nature yahvique ».

« Les enfants de ce monde-ci, disait Ie Christ, prennent romme ou mari; mais ceux qui auront ete juqes dignes d'avoir part au Monde Nouveau, celui de la survie, ne prendront plus ni mari ni femme. Aussi bien ne pourront-ils jamais rnourir. car ils seront (en cela)pareils aux« anges »6 (Luc, 20, 34-36).

Cette perspective peut ne pas nous sembler 8 tous egalernent consolante, attaches que nous sommes 8 certains avantages inherents 8 notre «ancienne nature », avantages auxquels nous serions desoles de devoir renoncer. Nous savons ce que nous aurions 8 perdre; nous ne savons pas ce que nous aurions 8gagner dans une telle transformation de notre etre,

Mais la nature - celie que nous connaissons - nous Iournit l'exernple dun assez grand nombre de modes de reproduction - scissiparite. sporulation, bourgeonnement, conjuqaison, et enfin rapports sexuels proprement dits ... Comment detinirions-nous I 'attitude d'une amibe, accouturnee 8 se reprodu ire en se scindant tout simplement en deux, qui s'attristerait 8 l'idee de devoir renoncer 8 une formule si douce au profit dune methode superieure qu'elle ne peut imaginer ? .. l.'univers est assez grand pour nous reserver des surprises. Nous renvoyons volontiers Ie leeleur 8 cette page savoureuse que nous devons 8 C.S. Lewis 7, un theoloqien anglican qui sait allier les plus hautes preoccupations 8 un sens aigu de l'hurnour britannique:

«La lettre et l'esprit de l'Ecriture Sainte, et du christianisme tout entier, nous interdisent de supposer que la vie de la Nouvelle Creation puisse etre une vie sexuelle; et ceci place nosirnaqinations devant une deprirnante alternative: ou bien nos corps (ressuscites) ne presenteront plus quere

(j, «Pareils aux anqes ». en ce qui concerne l'incapacite de rnourir. Certains anges, selon la ~,,,"ese, ont fait la preuve de leurs possibilites sexuelles. Mais il est bien evident que Ie Christ nvoquait ICI ceux d'entre eux qui restent fideles a leur veritable vocation.

t . Du Magdalen College, Oxford. Son livre Miracles (Londres: cdt G. !:lIes) dont est lire Ie pas""!1" en question, n'a pas ete, a node connaissancc. Iraduit en francais.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

de ressemblance humaine, ou bien ils devront se trouver soumis a une perpetuelle continence.

«A l'eqard de cette continence, notre attitude presents pourrait, me semble-t-il, se comparer a celie dun petit garcon qui apprenant que l'acte sexuel constitue Ie plus g~and des plaisirs corporels, demanderait immediatement Sl cet acte s'accomplit en mangeant du chocolat. Recevant une reponse negative, il considererait I'absence de cho~ola~ comme Ie trait caracteristique de l'acte sexuel. En vain lui affirmeriez-vous que, si les amoureux, en leurs ravissements charnels, ne songent point a desirer Ie goO~ du chocol at, c'est qu'ils ont mieux 8 faire : I'enfant connait Ie chocolat, il ignore l'elernent positif qui vient I'exclure. Notre situation est la rnerne : nous connaissons la vie sexuelle, nous ne connaissons pas - si ce n'est par des lueurs passaqeres - cette «autre chose» qui, dans Ie Ciel, ne lui I~i~sera aucune place. Des lors, 18 ou nous attend une plenitude, nous redoutons un jeOne. »

Ces reflexions nous arnenent graduellement a nous demander s'il n'v a pas, dans -I'expression evanqelique « naitre de l'esprit ». une allusion a un mode de reproduction a I'usage de l'hornrne mute. La tradition n'est pas contraire a l'idee d'une generation par projection intellectuelle de soi-meme hors de SO/~ r eelle technique de procreation superieure d'apres laquelle nos theoloqiens ont pu dire que Ie Christ eta it veritablement Fils de Dieu ... De telle sorte que Jesus, ressuscite, transmettra}! reelle,m~n! ~ne vie nouvelle a tous ceux qui acceptent d etre «regeneres »

par lui. .

Nous avons Ie droit de supposer - et cect correspond au

fond de notre pensee - que la plupart des phenomenes actuellement qualifies de paranormaux (tels que levit~tion, rayonnement, bilocation, regeneration brusqu~ de tlSSUS organiques, glossolalie, multiplication de nourritures) correspondent a de sporadiques intrusions de la «nouvelle nature» au sein de l'encienne, - ce qui n'est pas sans entralner d'importantes perturbations locales. II y aurait beau coup a dire sur ce sujet, de quoi remplir les pages de plusieurs autres livres; mais bornons-nous ici a noter ce qui se degage clairement de nos anciens textes, trop sou-

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LE LlB~RATEUR

vent mal Ius, trop souvent deforrnes aussi par des interpretations tendancieuses et des prejuqes sommairement entretenus.

Apres sa sortie du tombeau, Jesus se montra vivant 8 ses disciples en plusieurs occasions et en divers lieux. II parlait, mangeait, se laissait toucher, portait les cicatrices des coups recus, la «trace des clous », Pourtant, son aspect avait subi des modifications: quelque chose d'insaisissable Ie rendait different de lui-rnerne. II n'etait pas necessaire que les portes s'ouvrissent pour qu'il se trouvat au milieu d'une assernblee et sa presence s'evanouissait soudain sans que nul l'ait vu sortir. On l'apercevait ici, puis 18; quelques instants etaient parfois necessaires pour Ie reconnaltre.

Un jour, entoure de ses disciples, iI leur reprocha leur obstination, et celie des hommes qui ne voulaient pas croire qu'il etait vivant.

«lis alleguerent pour leur defense: Maitre, ce monde d'iniquite et d'incredulite est sous la domination de Satan, qui ne permet pas a ce qui subit Ie joug des esprits impurs de recevoir la Verite, et la Puissance de Dieu. Mais maintenent.revele-nous done ta justice. » Le Christ leur repondit : «Le terme des ennees du pouvoir de Satan est comble : et cependant d'eutres choses terribles sont proches ... » 8. Les disciples lui dernanderent : « N'est-ce point a present, Maitre, que tu vas restaurer la rovaute en lsrael ?» II leur reportdit : « II ne vous appartient pas de connaltre les temps et les moments, que Ie Pere a fixes de son autorite seule. Cette date, que vous me demandez, personne ne la connett, ni les Anges, ni~Fils, personne que Ie Pete seul. Mais, poursuivit-il, vous 'allez pas tarder a recevoir une force, celle de I'Esprit S int qui descendra sur vous. Vous aurez alors a temoiqner de moi, a Jerusalem, dans toute la .Judee et la Samarie, puis jusqu'aux confins de la Terre.»

8. Ce passage peu connu figure dans un manuscrit de l'Evanqile selon saint Marc (cite en note II Marc, 16, 9, dans la Bible de Jerusalem). La suite est tiree des Actes des Apotres 1, 6-11 et de Mathieu, 24, 36.

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DES SIGNES DANS LE CIEL

« Ouend Jesus eut fini de perter, ils Ie virent s'elever audessus du sol; bientot une «nuee » vint Ie soustraire a leurs regards. Et comme ils demeuraient la, les yeux fix~s vers Ie ciel, voici que leur apparurent deux «hornrnes » vetus de blancs qui leur dirent: «Hommes de Galilee, pourquoi restez-vous a regarder ainsi Ie Ciel ? Celui qui vient de vous etre ravi, ce rnerne Jesus, reviendra de tacon identique, exactement comme vous l'evez vu partir vers Ie ciel. »

Alors, du mont des Oliviers, les amis de Jesus s'en retournerent vers Jerusalem.

t.'idee de faire intervenir un vehicule volant dans l'histoire de I' Ascension du Christ constituerait, si elle etait qratuite, une absurdite en rnerne temps qu'une inconvenance et une faute de gout.

Mais nous sommes une fois de plus en presence de textes fort anciens dont les auteurs n'ont pas hesite a mentionner Ie role [oue en cette occasion par un vehicule aerien, sans avoir eu pour autant la pensee que ce rapprochement put etre confondu avec un manque de respectbien au contra ire.

Les Evangiles se contentent d'utiliser Ie mot «nuee»«une nuee vint Ie soustraire a leurs regards» -, mais on trouve plus de precision dans des ecrits moins connus, qui font partie de I'ensemble des «apocryphes », On sait que Ie mot apocryphe ne comportait a I'origine aucune nuance pejorative, et signifiait simplement : tenu cache; il s'appliquait a des documents non destines a la lecture publique, les foules ri'etant pas supposees aptes ales comprendre. On dirait aujourd'hui : strictement confidentiel, oucomme dans les romans d'espionnage - top secret. Au surplus, Ie langage utilise dans ces ecrits demeurait intentionnellement voile de rnetaphores et de symboles, si bien qu'il ne suffisait pas toujours de les lire pour en etre parfaitement instruit.

Dans I'Apocryphon Jacobi ou dans YEpttre des Apotres, par exemple, nous apprenons qu'au jour de l'Ascension les discours de Jesus furent interrompus par un coup de tonnerre des eclairs et un tremblement de terre; les cieux se

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LE LlBERATEUR

dechirerent et vint un char de nuees brillantes, appele merkaba - qui I'enleva.

« Alors la voix de beaucoup d'anges se fit entendre, se rejouissant et benissant ( ... ) Et lorsque (Jesus) approcha du firmament, nous l'entendimes qui disait: «Retournez en paix. »

Pris dans son sens litteral, Ie terme de merkaba signifie si mplement «char ». «chariot»; pourtant cet etranqe instrument qui, pour les kabbalistes, figure Ie Trone rnerne de Dieu, porte dans les airs par les Anges, passait jadis pour constituer run des plus grands, l'un des plus impenetrables parmi tous les mvsteres divins; a tel point que I'expression «scruter les Mvsteres du Char» impliquait I'acquisition de la Connaissance du Monde d'En Haut.

Ajoutons que l'etude de la Merkaba etait vivement deconseillee au vulgaire, comme si I'ignorance a son sujet semblait preferable. Chez les contemporains du Christ comme chez les Juifs du Moyen Age, la verite sur la Merkaba demeurait jalousement celee, revelee seulement a un petit nombre d'inities : elle ne pouvait faire I 'objet d'aucun ecrit. et ne devait etre transmise qu'oralement. Nul homme, selon la Mischnah (qui constitue l'essentiel du Talmud), ne doit patarger ce qu'il sait au sujet de la Merkaba avec un interlocuteur moins eclaire que lui.

Voila bien des precautions, probablement fort justifiees en leur temps; est-il sur au demeurant que nous ne commettions pas ici une erreur grave en desobeissant a la Mischnah 7 De quel droit poursuivons-nous ouvertement l'etude d'un sujet voue pendant des steeles au silence total 7 ... l\IIais vains sont a present nos scrupules et vain notre seatiment de culpabilite depuis que les manuscrits de la mer IMorte, en devenant la propriete du public, tendent _) au rnoins partiellement - a faire entrer Ie Mvstere du Char dans-Ie domaine des connaissances generales.

Car tout Ie monde peut lire aujourd'hui, a condition d'en avoir Ie desir et la patience, certain texte issu des rouleaux de Qumran ou il est question de la Merkaba, et dans lequel les commentateurs decelent aisernent « I'influence du Livre d'Ezechiel », En effet, Ie Char-Trona divin (Ia Merkaba) y est

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DES SIGNES DANS lE CIEl

decrit en termestout sernblables a ceuxqui avaient ete precedemment utilises par Ie prophete en exil. On y retrouve les «roues» evoluant sous la conduite des kheroubirn, qui sont les Messagers du Tres Saint, allant et venant «comme dans une vision flamboyante », « l.'Esprit du Dieu Vivant est en perpetual mouvement avec la Gloire du Char prodigieux. »« Et parmi (Ies kheroubirn), il y a comme des ruisselets de feu semblables a du metal etincelant, et Ie rayonnement de nombreuses et splendides couleurs aux pigments magnifiquement metes ... Montant, (Ies roues) s'elevent merveilleusement; se posant au sol, elles demeurent i mmobiles 9. »

Donc, l'eniqme de la Merkaba, dont la solution etait jadis reserves a quelques privileqies, seclaircit notablement. II est tout a fait juste de dire, avec les kabbalistes, que la Merkaba est Ie tr6ne mouvant de Yahve, soutenu par des Anges, a condition de I'imaginer physiquement comme un disque volant, metallique. lumineux, changeant de couleur, se livrant dans les airs a des evolutions merveilleuses, et atterrissant a volonte pour s'immobiliser au sol.

Et si cette divine Merkaba vient inopinernent se meier aux recits de l'Ascension du Christ, que l'on ne vienne pas nous reprocher davoir. de facon gratuite et triviale, introduit une «soucoupe volante» dans un evenernent qui sernblait pouvoir s'en passer fort bien.

9. The DeadSea Scrolls, de G. VERMES, (Londres, ed. Pelican) ; le passaqe tire de la Liturgieanqelique.

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HORS DE SON CORPS au DANS SON CORPS

Cette ascension vers un indiscernable Ailleurs nous pose un nouveau problerne. Selon la plus orthodoxe des doctrines, Jesus monta vers les nues, non pas comme un «phantasme irnrnateriel », mais comme un etre pleinement corporel.

«Jesus est monte au ciel comme homme, cest-a-dire corps et arne. a la difference des saints dont Ie corps reste dans Ie tombeau jusqu'a la resurrection glorieuse.» (La Doctrine Catholique, manuel de catechisms redige par l'abbe Boulanger.)

Or, s~'nt Thomas d'Aquin (Somme theoloqique. question 83, «de la Subtilite du corps des Elus ») estime que tout corps iplique une dimension et une localisation dans I'espace. En quel lieu et en quelles dimensions situer Jesus, corporellemeht present en un point indiscernable de l'univers, que la liturgie nomme : «a la droite du Pere » 7 ...

Nous ne nous donnerons pas Ie ridicule d'essaver de repondre a cette interrogation; mais a ceux qui seraient tentes d'assigner au Christ un sejour dans quelque planete. ou dans quelque soleil, nous conseillerions plutot de refle-

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chir sur ce que derninents esprits nomment des «univers paralleles », notions dont seules les mathernatiques, et non Ie langage usuel, peuvent rendre compte.

N'a-t-on pas vu des objets non identifies disparaitre brusquement, en pleine trajectoire, comme s'ils passaient brutalement d'un monde dans I'autre, Ie phenomena s'accompagnant parfois d'une gerbe d'etincelles ? Seule la convergence de ternoiqnaqes ernanant d'un peu partout nous portent a croire aces volatilisations.

Mais laissons Ie souci de les expliquer a des specialistes qui se sentent capable d'ecrire : « En dissociant Ie photon en neutrino et antineutrino a l'arrivee sur une surface et en Ie recomposant a la sortie, on arrivera a creer I'homme invisible» (Jacques Bergier). Les performances que pressent M. Bergier - ou d'autres du me me ordre - sont peutetre deja entrees, ailleurs, dans la phase des applications usuelles ...

Toujours est-il que l'Ascension du Christ, tout en revetant une importance unique, sapparentait a dautres departs analogues, dont notre histoire fut marquee.

La Bible tient pour veridique l'enlevernent d'Henoch. descendant de Seth et ancetre de Noe :« " avait plu au Seigneur », nous dit l'Ecclesiastique (44, 16), et fut enleve «afin de constituer un ternoiqnaqne pour les generations »,

Ternoiqnaqe considerablernent affaibli du fait que Ie Livre d'Henoch, «tenu secret », est devenu fort difficile a trouver en librairie. D'une traduction par J. Bonsirven, professeur a I'lnstitut biblique pontifical, a Rome, nous tirons les fragments suivants, dont certains details laissent reveurs tant ils ressemblent aux rapports de nos modernes astronautes :

«Voici que des nuages m 'appelerent dans la vision, et une nuee rn'appela ... Et les vents, dans la vision, me firent voler; ils rn'ernporterent en haut et me firent entrer dans les cieux.

« ... Et on me conduisit au sejour de la ternpete, et sur une montagne dont Ie sommet touchait Ie ciel. Je vis les demeures des luminaires et du tonnerre ... et jusqu'au feu du couchant. Et je vis les grands fleuves, et j'atteignis une

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HORS DE SON CORPS OU DANS SON CORPS

grande obscurite. et je parvins 18 ou aucun etre de chair ne marche; je vis les montagnes des tenebres de i'hiver ... et je vis l'ernbouchure de tous les fleuves et I'ernbouchure de l'abirne.

« ... Je vis un lieu sur lequel ne s'etendait pas Ie firmament des cieux, sous lequel il n'v avait pas Ie fondement de la terre; sur lui il nv avait ni eau ni oiseaux, mais ce lieu etait terrible et desert. »

Le traducteur estime que ce texte fut redige vers 166 avo J.-C.; il retrace une experience qui etait censee avoir eu lieu avant Ie deluge. On se demande comment un auteur vivant a cette epoque pouvait avoir eu connaissance du fait qu'en s'elevant toujours plus haut dans l'espace. on voyait disparaitre Ie bleudu ciel pour se trouver finalement dans l'obscurite dun gouffre noir.

«Puis, dit aussi Henoch, on mernporta en un lieu dont les habitants sont comme un feu ardent: quand ils Ie veulent, ils apparaissent comme des hommes ... »

Elie, nous I'avons vu, fut enleve de facon identique, mais ne revint jamais raconter les peripeties de son odvssee, S'il reparut, plus tard, parmi les hommes, ce fut par voie de reincarnation en la personne de Jean Ie Baptiste; c'est du moins ce que sous-entend l'Evanqile selon saint Matthieu, 11,2-15:

«Si vous voulez rn'en croire, dit Jesus, Jean est cet Elie qui devait revenir. Oue celui qui a des oreilles entende ! » (allusion a la prophetic de Malachie, 3, 23 : «Voici que je vais vous envoyer Elie Ie prophets. avant que n'arrive mon Jour grahd et redoutable »).

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Le Phjlosophe cretois Epimenide, qui vivait au Vie siecle avo J.-C., sortit un jour de chez lui pour chercher une brebis egaree dans un champ. II ne revint que cinquante ans plus tard, pretendant setre assoupi. « ll y a des gens, affirme Dioqene Laerce rapportant ce fait, qui ne voulurent pas admettre qu'il ait dormi si longtemps; ils disent qu'il a tout simplement voyage ... » Toujours est-il qu'a la suite de cette reapparition. Epirnenide vecut jusqu'a I'age de cent cin-

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quante-sept ans, et composa, en plus dune Theoqonie, un long poerne sur la Generation des Couretes et des Corybantes. II paraissait si bien renseiqne au sujet de ces etres (conducteursde disques volants)que les Cretois I'appelerent lui-merne « Courete ».

D'autres beneflciaires de ces envols 1, apres avoir connu des instants inoubliables au contact de realites lointaines, s'avererent incapables de les decrire, faute d'un vocabulaire approprie. L'Ascension d'lsete et Ie Pasteur d'Herrnas donnent ace sujet une foule d'indications ou il est presque impossible de demeler la part du reel et celie du symbole. Sans doute les recits que ces privileqies connurent-ils un sort equivalent a celui que subit Ie livre dEzechiel : rediqes de memoirs par des scribes, souvent remarries et enjoliyes, ces ecrits ne refletent que tres infidelernent les souve-

nirs authentiques de ces astronautes anciens. .

Le cas de Saul de Tarse, plus connu sous Ie nom de saint Paul, donne a penser que d'autres encore parmi nos semblables ont pu connaitre un sort equivalent, mais ri'ont pas juge indispensable de Ie crier sur les toits. Ainsi, ce ne.fut qu'apres quatorze annees de silence que Paul consentrt a faire etat de la faveur dont il avait ete l'objet. Ie jour de son elevation vers l'Ailieurs; encore ne s'y resolut-il que contrai nt et force, utilisant de surcroit la troisierne personne du singulier, comme si une sorte de pudeur l'empechait de s'attribuer une si grande gloire :

«Je connais un homme, ecrivait-il en parlant de luimerne 2, je connais un homme qui, voici quatorze ans,etait-ce en son corps? je ne sais, etait-ce hors de son corps? je ne sais, Dieu Ie sait - cet homme fut enleve jusqu'au troisierne ciel » (au plus haut des cieux, selon la croyance de son temps). «Et cet hornrne-la - etait-~e en son corps? je ne sais, etait-ce hors de son corps? Je ne sais, Dieu Ie sait - tout ce que je sais, c'est qu'il fut enleve jusqu'au paradis, et qu'il entendit la des paroles ineffables que l'homme ne peut redire ... »

1. Faut-il inc.orporer a cette nomenclature l'enlevernent de Ganymede, transporte vivant dans les sejours des dieux?

2. Deuxierne Epltre de saint Paul aux chretiens de Corinthe, 12, 2-3.

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HORS DE SON CORPS au DANS SON CORPS

" est evidernrnent dommage que l'apotre n'ait pas conserve une conscience plus nette de levenement. et se soit avere incapable de discerner si son corps I'avait suivi ou non dans cette aventure. Devant cette incertitude, nous avons tendance a penser que son enveloppe rnaterielle demeurait bel et bien sur la terre pendant que son arne connaissait les delicieuses asceses de l'extase. Le phenornene. quoique inexplique. est couramment constate chez les mystiques de toutes appartenances, si bien que nous n'avions eu jusqu'icl aucune raison de supposer qu'il put en etre autrement.

Mais voila maintenant que les hesitations de saint Paul, et son insistance a mentionner par deux fois l'eventualite d'un rapt corporel, nous obligent a repenser notre interpretation premiere. Une alternative toute semblable devait, six steeles plus tard, diviser les exegetes musulmans a propos d'un voyage aerien accompli dans des conditions identiques par Mahomet: etait-ce en son corps? etait-ce hors de son corps? Nul ne Ie sait, Dieu Ie sait, et les ecrits islamiques restent en desaccord sur ce point, l'unanirnite n'ayant jamais pu etre obtenue. (Nous verrons un peu plus loin que Ie Coran fait etat d'un contact anterieur entre Ie prophete de l'lslarn et un «astre » a I'etrange comportement).

Toutes nos habitudes mentales nous inclinent vers la solution de l'extase mystique, et cela, en depit des eniqrnes posees par ce genre de phenomenes psychiques. Mais Ie moment est venu d'etablir une remarque de la plus haute importance: tres nombreux sont les cas ou des correspondances analogiques s'imposent entre les phenomenes accompagnant Ie mysticisme et certains effets attribues aux rnvsterieux objets volants, les premiers prenant leur so~rce au plan du psychisme, les seconds se rattachant a monde de la matiere. Ainsi, par exemple, un rapt en astr nef vers un autre univers transpose sur Ie plan de I'experiencematerielle I'image d'un ravissement «en esprit»; inversement, l'extase constitue Ie symbole ou t'erchetype d'un envoi spatial concreto Auquel des deux termes d'une terre analogie convient-il d'accorder plus de «realite»? L'etat actuel de nos connaisances nous interdit de trancher cette question, depuis que la science ne constate plus de limite absolue entre «esprit» et «matiere»: nous

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