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FLEURS ET JARDINS

NOTRE PATRIMOINE VGTAL

LE MELON

Le mot melon drive du latin melo ou


melopepone signifiant pomme-melon .
Dautres spcialistes, stipulent que cette
appellation voquerait plutt le nom de
lle grecque Mlos do ce fruit sucr et
parfum aurait t export vers lEurope
continentale.
lorigine, le melon (Cucumis melo)
proviendrait de lInde ou de lAfrique. Au
IXe sicle, cette plante potagre tait
cite dans le capitulaire De Villis, une
ordonnance royale de Charlemagne, qui
ordonnait la culture dune centaine de
plantes dans les jardins du domaine
royal, dont le melon. Il aurait t introduit
en Amrique en passant par la ville de
New-York en 1629. Des preuves
historiques tablissent clairement que
les Jsuites cultivaient le melon
Montral en 1694.
Mme si sa culture est plutt rare
actuellement au Qubec, il a connu des
heures de gloire Montral et Oka,
avec dillustres spcimens de notre
patrimoine vgtal, le melon Montral
et le melon Oka .

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MAISONS & JARDINS

LE MELON BROD DE
MONTRAL (CUCUMIS
MELO MONTRAL )
Dans les annes 1900-1914, un melon
brod tait largement cultiv sur le sol
fertile du Mont-Royal et des plaines
avoisinantes bordes par le fleuve
Saint-Laurent. Des sources crites
mentionnent que la culture de ce melon
tait aussi prsente dans la rgion de
Qubec. Ce lgume fruit dont la
vgtation couvre une surface denviron
2 m (6 pi), pse en gnral entre 3
6 kg (6 13 lb). Cependant certains
spcimens avaient atteint, en 1883, le
poids vnrable de 18 kg (39 lb). La
chair vert ple du melon de Montral
prsente un got sucr, pic de
muscade.
Ce cultivar est devenu lun des melons
les plus populaires de la cte est de
lAmrique du Nord. Il tait mme
export New York, Boston et
Chicago o ce melon jouissait dune
grande renomme. Cette plante
potagre dantan avait acquis sa
clbrit lorsque le roi Edward VII

dAngleterre, un fin gourmet (et un


gourmand), proclama le dlice de ce
lgume fruit aprs lavoir reu en
cadeau du propritaire du chic Htel
Windsor de Montral. Le melon
provenait de la ferme de la famille
Dcarie qui devint clbre et un peu
plus fortune suite cette clbrit.
Vers 1907, le melon de Montral se
vendait 15 $ la douzaine aux tats-Unis,
ce qui en faisait un dessert de luxe
pour lpoque.
Comme la ville de Montral sest
tendue au cours des annes sur les
terres fertiles o tait cultiv ce melon,
sa culture disparut peu peu. Le fait
que la culture du melon demandait
beaucoup dattention et de soins de la
part de lagriculteur, contribua
probablement aussi labandon de
cette plante potagre, pour des
lgumes plus facile cultiver et qui se
conservaient sans trop de difficult. Le
Qubec entrait alors dans lre de
lagriculture industrielle. La dernire
mention de semences offertes par
catalogue, remonte 1954.

En 1991, un journaliste indpendant de


la Gazette de Montral, Barry Lazar,
partit la recherche de semences de ce
melon, en sensibilisant son lectorat sur
lhistoire fascinante de ce melon. En
1995, on retrouva des graines la
banque de semences du Dpartement
dAgriculture des tats-Unis
lUniversit de Ames en Iowa. Des
graines furent semes et on a pu
produire un inventaire de semences
suffisant pour repartir la culture de cette
fiert de notre patrimoine qubcois.4

MAISONS & JARDINS

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LE MELON BROD DOKA


(CUCUMIS MELO OKA )
En 1893, quatre pres trappistes
franais, sous la direction de Dom
Antoine Oger, sinstallrent dans la
paroisse dOka pour crer une cole
dagriculture. Le domaine dOka
stendit bientt sur 1 800 acres. Les
moines trappistes y cultivaient entre
autres, 4 000 arbres fruitiers et plusieurs
plantes potagres.
Linstitut agricole dOka, fond et dirig
par les pres trappistes de 1893
1962 forma des centaines
dagronomes et se rendit clbre pour
ses recherches en agriculture. Un
melon brod, hybrid par le moine
agriculteur Athanase, vers 1912, a t
un moment de gloire du programme de
recherches de lInstitut. Cest en
croisant le clbre melon brod de
Montral (Cucumis Melo Montral ) et
le vieux cultivar amricain Banana
(Cucumis melo Banana ) que le pre
Athanase obtint des rejetons
prometteurs. Aprs quelques annes
de slection, des semences furent
offertes sur le march. Cest le
grainetier amricain Breck & Sons de
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MAISONS & JARDINS

Boston qui offrit les premires


semences aux agriculteurs en 1924.
Comme bien dautres plantes potagres
de notre patrimoine vgtal, les
semences furent perdues. Il faut se
rappeler que lInstitut agricole dOka
ferma ses portes en 1962, aprs que le
gouvernement du Qubec ait dcid de
centraliser lenseignement de lagronomie
lUniversit Laval Qubec. Des
graines furent retrouves Montral, plus
prcisment sur lle Bizard.
Le melon Oka est un melon htif qui
prend de 80 90 jours avant
datteindre sa maturit, un dlai qui
permet sa culture dans la plupart des
rgions du Qubec. Sa chair est
paisse et orange. On peut le semer
lintrieur vers la fin davril ou lextrieur
la fin de mai o lorsque les risques de
gel sont passs.
SOURCE DAPPROVISIONNEMENT :
SEMENCES SOLANA
17, PLACE LGER
REPENTIGNY (QUBEC) J6A 5N7
COURRIEL : SOLANA@AEI.CA
HTTP://SOLANASEEDS.NETFIRMS.COM/

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