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Captulo 1

ADIS A TORREMOCHA
Era un oscuro da de invierno. A travs de mi
ventana poda ver los rboles desnudos de hojas,
azotados por el viento. Gruesas gotas de lluvia
golpeaban el tejado de mi pequea habitacin.
Acababa de despertar y me senta feliz.
Para m no era un da cualquiera: era el nueve de
febrero de 1539 y yo cumpla diez aos.
Salt rpidamente de la cama a pesar del fro y,
tiritando, me vest. Al lavarme la cara, me vi
reflejado en el agua de la palangana. Realmente
haba cambiado. Pero si casi soy un hombre!
pens, al ver mi rostro. Mis oscuros cabellos caan
desordenados sobre la frente y casi tapaban mis
ojos. Mi padre siempre deca que eran tan negros
que parecan carbn.
Mi padre! Qu sera de l?
Apenas recordaba el momento en que se marchara
de nuestro pueblo de Torremocha, haca cuatro
aos, a las lejanas y misteriosas Indias. Durante esa
larga ausencia, muchas veces pregunt a mi madre:
,Por qu tuvo que partir? Por qu nos dej?

Ella, con paciencia, me explicaba una y otra vez que


mi padre haba viajado al Nuevo Mundo en busca
de mejor suerte.
Alonso me deca, tu padre se fue porque la
vida aqu, en Torreinocha, es muy dura. Con
inviernos tan fros y veranos tan calurosos no
podemos tener buenas cosechas, y todos dicen que
en las Indias no es difcil hacerse rico. Son muchos
los de aqu, de los pueblos de Extremadura, que
han partido a probar fortuna.
Yo estaba resuelto desde haca mucho tiempo.
Haba decidido que cuando cumpliera diez aos,
me marchara a buscarlo. El momento haba
llegado. Slo me faltaba convencer a mi madre, a
quien no haba dicho ni una palabra sobre mis
proyectos.
Ese da me sent junto al fogn, mientras ella,
como todas las maanas, preparaba el desayuno.
Entonces me atrev a hablarle de mis planes.
Madre le dije, desde que mi padre se fue, lo
nico que he deseado es ir a encontrarme con l.
Alonso! interrumpi, mirndome espantada.
Te has vuelto loco!
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Pero, madre, djame explicarte...


iNi una palabra ms! Ya es demasiado para m
vivir sin noticias de tu padre, sin saber nada de l...
y ahora t!... Jams lo permitira!
Esper que se tranquilizara y volv a hablar. Poco a
poco logr que me escuchara, pero todo era intil.
No poda convencerla.
Alonso, t tienes slo diez aos deca una y
otra vez. No puedes emprender un viaje tan
largo y peligroso. Quizs cuando seas algo mayor...
Pero, madre, yo ya soy capaz! Cuntas noches
he pasado solo, cuidando las cabras en el campo?
Recuerdas todas las veces que he ido a
Montanchez, llevando recados del seor cura?

S, hijo, pero... intervino mi madre.


Y esa vez que salv a Paco cuando cay al pozo
de la plaza! continu seguro de la validez de mi
argumentos.
Conversamos muchas horas y cuando todo parece
perdido le dije:
Adems, he hablado con el seor cura, y me h
dicho que si t lo permites, maana puedo viajar
con hasta Mrida. All me indicar dnde buscar
a alguien con quien pueda seguir hasta Sevilla para
embarcarme hacia las Indias.
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,De manera que ya has hablado con el seor


cura? Ahora lo har yo!
Se puso un manto y parti hacia la parroquia.
Quise acompaarla, pero me detuvo:
Ir yo sola. Esprame aqu. Limpia el establo ,
cuida el rebao mientras regreso.
La vi salir caminando apresurada y permanec
inmvil durante un rato. Qu sucedera? Me puse a
trabajar con el mayor empeo. No quera pensar.
No poda siquiera imaginar que mi proyecto
pudiera fracasar.
Cuando por fin regres, la vi tranquila pero m
impresionaron su silencio y su rostro lleno de
tristeza No me dijo nada y no me atrev a
preguntar. Segu con mi trabajo, pero a cada rato
volva a acercarme a la casa con la esperanza de que
mi madre me dijera algo. Pero ella haba
comenzado a lavar la ropa y ni siquiera m diriga la
mirada.
Slo cuando lleg la hora de la comida y nos
sentamos a la mesa, me mir fijamente y me dijo: Partirs maana con el seor cura. El cree que
eres capaz de ir solo en busca de tu padre...
Se qued en silencio y yo no me atrev a decir ni
una sola palabra.
Tienes que prometerme sigui- que en
cuanto lo encuentres, le dirs que regrese, que
abandone esas tierras desconocidas y vuelva a casa.
Bajando el tono de voz y hablando como para s
misma, aadi: Lo recuerdo a cada instante, su
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ausencia me llena de congoja...


Yo comprenda las tribulaciones de mi madre, pero
ya tena su consentimiento y exclam radiante:
Gracias, madre! Te prometo que lo encontrar y
har que vuelva.
Ahora, conversemos seriamente. Qu has
pensado? Cmo iniciars tu bsqueda?
,Recuerdas la carta que nos mand hace ya tres
aos? Nos deca que marchara a unas tierras
descubiertas por un seor llamado Pizarro. Al
parecer, en esos lugares hay grandes riquezas. Estoy
seguro de que no ser tan difcil llegar, porque
muchos van all en busca de oro. Quizs cuando lo
encuentre l ya sea rico!
Hablamos durante largas horas. Le cont todo lo
que conoca sobre ese nuevo mundo misterioso,
aunque reconozco que era muy poco lo que haba
logrado averiguar. Sin embargo, yo estaba seguro de
encontrar a mi padre y logr contagiar algo de mi
optimismo a mi madre.
Al da siguiente, al despuntar el alba, emprend el
camino. Me alej de mi hogar, mientras mi mad re,
tratando de disimular su tristeza y de contener sus
lgrimas, permaneca inmvil ante la puerta de
nuestra casa. Sent un dolor intenso. Qu difcil
me pareci en ese momento cumplir mis
propsitos!
El cura, don Anastasio, era regordete, simptico,
sencillo y de bondadoso semblante. Usaba una vieja

sotana remendada prolijamente y un sombrero le


cubra la cabeza y su escaso cabello.
Montados en nuestros burros y bajo una suave
llovizna, conversamos durante todo el camino.
Pacientemente el buen sacerdote contest las mil
preguntas que yo h haca.
He pensado mucho en tu viaje me dijo. Ser
una gran aventura para ti. Debers ser prudente y
tener coraje, pues no ser nada fcil.
Tratar de ser prudente, se lo prometo, padre
Pero yo estoy seguro de que me va a ir bien. Lo
nico que quiero es encontrar lo antes posible a mi
padre Dicen que es tan grande el Nuevo Mundo.
Ser tan grande? Qu cree usted?
Todos dicen que es inmenso y que falta mucho
por descubrir y explorar.
Me gustara estar ya en Sevilla, listo para partir
Voy a conocer tierras extraas. Me han dicho que
ha animales muy raros. El to de mi amigo Diego
fue a Nuevo Mundo. Cuando regres todos se
reunan pan escucharlo hablar de lo que haba
visto. Hasta cont que hay unos pjaros de tod os
colores que hablan. Que ganas de ver uno de esos
pjaros! exclam entusiasmado.

No slo hay animales diferentes. Los frutos son


muy distintos a los nuestros y tan sabrosos que
parecen miel me dijo el sacerdote. Y
sacudindose el agua que la llovizna haba
acumulado en el ala de su sombrero, continu :
Tambin los hombres que habitan esas tierras
tienen costumbres muy diferentes.
Van desnudos y se comen entre ellos! Dicen que
no son hombres, que son animales y que no tienen
alma.
En eso te equivocas, te lo aseguro. Ellos son
hombres iguales a nosotros. Lo que ocurre es que
an no conocen a Cristo y es nuestro deber
llevarles el evangelio.
Ya s lo que me va a decir! me anticip . . .
que yo tambin tengo que ensearles. Pues claro
que lo har! Les voy a ensear lo que he aprendido
con usted.
Cabalgamos durante todo el da. Al caer la tarde,
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divisamos las ruinas de una ciudad.


Mire, mire, padre! Qu es eso tan enorme sobre
el ro? Nunca en mi vida haba visto algo tan
grande.
Es un puente romano, hijo. Y esas son las ruinas
de la antigua ciudad de Mrida. Hace varios siglos,
los romanos conquistaron Espaa y nos trajeron su
cultura. Muchas de nuestras costumbres las hemos
heredado de ellos.
Qu costumbres? pregunt, curioso.
El idioma, por ejemplo. Ellos hablaban latn, el
mismo que yo uso cuando celebro misa. El
castellano que t hablas ahora proviene del latn.
Tambin nos dejaron muchas construcciones, como
el acueducto de la ciudad de Segovia.
Y despus los moros conquistaron Espaa, no
es cierto? Sin dejarlo responder, continu:
Pero ya nos libramos de ellos. Los reyes Isabel y
Fernando lograron echarlos para siempre.
As es, hijo. Pero tambin heredamos de ellos
muchas cosas buenas, y construcciones muy
hermosas. Ahora que t conocers Sevilla, vers el
Alczar y una torre muy alta que se llama La
Giralda. Todo eso fue construido por los moros
me dijo el seor cura. Se qued unos minutos en
silencio, como pensando y volvi a hablar: Te
das cuenta, Alonso, de que ahora nosotros los
espaoles somos los que estamos conquistando un
nuevo mundo? Tenemos que llevar nuestras buenas
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costumbres a los hombres que lo habitan. Tenemos


que construir y, sobre todo, como ya te dije,
tenemos que ensearles a conocer a Jess.
Llegados a la entrada de la ciudad, don Anastasio
se detuvo y me dijo:
Est bien, Alonso, aqu debo dejarte.
Sin decir nada, me baj del burro y le entregu las
riendas. El sacerdote me dio su bendicin y un
ltimo consejo:
Ve a la posada El Toro a ver si encuentras
alguna compaa para seguir tu viaje. All siempre
llega buena gente. Me hubiera gustado ir contigo y
dejarte all bien recomendado. Pero se me ha hecho
demasiado tarde y debo continuar.
Nos despedimos. Mientras se alejaba, tuve
repentinamente la visin de mi madre junto a la
puerta de nuestro hogar. Me di cuenta de que
estaba solo.

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Captulo II
PELAYO
Al llegar a la posada, me detuve a pocos pasos de la
entrada tratando de averiguar qu ocurra dentro.
Estaba tan oscuro que no vi nada y tuve que
avanzar a tientas. Como ya era de noche, me qued
en un rincn del patio, donde me acomod lo
mejor que pude. Bajo
- un cielo sin luna, slo se escuchaban los aullidos
de los perros del pueblo, y los zumbidos de algunos
insectos nocturnos, que parecan intensificados en
el oscuro silencio. Tuve miedo. A ratos conse gua
dormir, pero una y otra vez despertaba
sobresaltado por las pesadillas. Fue la noche ms
larga de mi vida.
A la maana siguiente, sin embargo, todo me
pareci mejor. Me levant y me dediqu a observar
a la gente que all se encontraba.
En eso estaba, cuando o unas carcajadas que
provenan del fondo del patio. Me acerqu a ver de
qu se trataba. Inclinado en el suelo y jugando con
un trompo, se hallaba un nio aproximadamente de
mi edad. Tena la cara llena de pecas y el cabello
colorn. Rea alegre-

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mente en compaa de otros dos muchachos, que


contemplaban admirados su destreza en el juego.
Qu miras? me dijo en cuanto me vio.
Yo retroced unos pasos y un tanto inseguro
respond:
A ustedes. Puedo jugar yo tambin?
Pues claro que s! contest el muchacho.
Sabes hacerlo bailar?
En ese momento, desde el interior de la posada, se
oy una fuerte voz que llamaba:
Pe1ayo! Pelayo, ven a desayunar!
El nio pelirrojo se levant y corri,
desapareciendo dentro de la posada. Qu fastidio!
Justo cuando iba a jugar! Pero, lo que era an
peor, tena un hambre feroz, pues no haba probado
bocado desde el da anterior.
Me sent bajo un rbol. De pronto, el nio del
trompo regres y me invit a ir con l.
Quieres acompaarme? me propuso. Acept
feliz.
Una vez en el interior de la posada, me encontr
sentado ante una mesa junto a los acompaantes
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del nio pelirrojo. Eran cuatro hombres, cuyo


cansado aspecto revelaba muchos das de camino.
Coman con voracidad y conversaban sobre el viaje
que realizaban.
En medio del bullicio general, Pelayo me pregunt:
Cmo te llamas?
Alonso Almendralejo contest. Y t eres
Pelayo. Ya o cuando te llamaron.
S, Pelayo Martnez dijo a su vez y, con
curiosidad, prosigui: Qu haces aqu? Ests
solo?
En pocas palabras le cont mi historia.
Qu suerte! Nosotros tambin vamos a Sevilla...
y con cierto orgullo, agreg: Yo vivo en esa
ciudad.
Y por qu ests t aqu? le pregunt.
l, casi a gritos a causa de la algaraba, me
respondi:
Estoy trabajando. Me han contratado estos
seores para ayudarlos en su viaje a Salamanca.
Hemos ido en busca de mercadera para enviar a
Amrica. Ya llevo un mes con ellos!
Mientras tombamos desayuno pude escuchar la
conversacin de los mercaderes y de los dems
hombres que se encontraban en la posada.
Hablaban de las ltimas noticias recibidas del
Nuevo Mundo, de las riquezas con que regresaban
las naves desde los territorios de ultramar. Del rey
Carlos 1, a quien algunos le decan Carlos y.
Preguntamos por qu tena dos nombres y nos
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explicaron que adems de ser rey de Espaa era el


emperador de Alemania y en ese imperio era el
quinto Carlos.
Me llam mucho la atencin lo que contaba un
hombre muy distinto a los otros porque estaba
vestido con un uniforme militar. Precisamente
cuando preguntamos por el nombre del rey, l dijo:
Yo lo vi pasar, muy cerca de m. Iba montado en
su caballo y acababa de lograr la ltima tregua en
nuestros territorios de Flandes.
Qu impresionante! Aquel hombre haba visto a
nuestro rey!
Cuntanos, t que eres soldado pregunt otro
de los hombres, has luchado contra los
protestantes en Alemania? Porque, segn lo que he
odo, en la corte estn todos muy preocupados con
la divisin y las luchas religiosas.
S, he tenido que luchar contra ellos. Y conoc al
propio Lutero, el monje que empez todo este
problema de la separacin de la Iglesia.
He odo que muchos de esos seguidores de
Lutero quieren llegar a Amrica para propagar sus
doctrinas
dijo otro.
Eso es imposible! interrumpi un tercero. A
Amrica slo pueden ir los catlicos.
Espaa ha enviado a muchos misioneros para
ensear a los indios. Y ellos han aprendido las
lenguas de los nativos para entenderse mejor...
No pude continuar escuchando su conversacin, a
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pesar de que lo nico que yo quera era saber ms


cosas de esas lejanas tierras donde se encontraba mi
padre. Pelayo me pidi que lo acompaara a ver los
caballos y las mulas que tena que ensillar para
proseguir el viaje. Mientras haca su trabajo, uno de
los animales le dio un mordisco en la pierna y l
exclam furioso:
Caray con la bestia! No s qu hago aqu silo
mo es la mar!
Conoces el mar? Yo nunca lo he visto y ni
siquiera imagino cmo ser. Has estado alguna vez
en una nave?
Ja, ja, ja! Pues claro que s! Mi padre trabaja en
el puerto del ro Guadalquivir. Si no fuera por l,
las embarcaciones se estrellaran contra el muelle.
Se encarga de recibirlas y amarrarlas.
Es fantstico! Comprendo que te guste y que
quieras hacer lo mismo cuando seas grande le
dije.
Es un trabajo importante, pero no... Yo ser
capitn de mi propio barco y navegar hasta muy
lejos! Ms lejos de lo que nadie haya llegado!
Qu bien! exclam. Y yo quiero ser
conquistador! Por qu no nos vamos juntos a
Amrica?
Mmm... lo que yo quiero es ser capitn me
respondi. Creo que lo mejor ser que me quede
en Espaa hasta tener mi propio barco.
Pero, mira, a m me han dicho que en las Indias
todo es ms fcil. Quizs en cuanto llegues
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consigas un barco para ti le insist entusiasmado,


tratando de convencerlo.
Puede que tengas razn dijo, moviendo la
cabeza como si dudara. Sigamos juntos hasta
Sevilla y conversemos ms sobre esto. Qu te
parece que hable con mis patrones y les pida que te
permitan continuar con nosotros. Seguro que no se
opondrn, si t me ayudas en mi trabajo!
Pelayo habl y no hubo ningn inconveniente. Esa
misma tarde part con ellos. Todo iba
resultndome bien y ya no estaba solo. Pens en lo
contenta y tranquila que estara mi madre si
hubiera podido saberlo.
Durante el trayecto, que dur un buen tiempo,
Pelayo y yo nos hicimos buenos amigos y juntos
comenzamos a imaginar las mil aventuras que
viviramos.

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Captulo III
UNA BUENA NOTICIA
Por fin llegamos a Sevilla. Comparada con mi
pequeo pueblo de Extremadura, esa ciudad era
enorme. Qued impresionado al ver sus altas casas,
sus murallas y su castillo que llaman Alczar. Ese
era el Alczar de que me haba hablado el seor
cura. Le ped entonces a Pelayo que me mostrara la
torre de la Giralda.
El seor cura me cont que la haban construido
los moros. Sabas t? le pregunt.
Por supuesto me contest Pelayo. Era un
minarete y desde arriba avisaban la hora en que
todos deban orar. Cuando los reyes reconquistaron
Sevilla, trajeron campanas del norte y las pusieron
en lo alto de la torre.
Justo cuando Pelayo me contaba todo esto,
comenzaron a sonar las campanas anunciando el
medioda.
Vamos! De prisa! me dijo impaciente. Ya
estamos cerca de mi casa y tengo muchas ganas de
llegar!
Me gui por estrechas callejuelas, junto a la
muralla de la ciudad. Nuestros pasos resonaban
entre los muros

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blancos de las casas. De pronto, nos encontramos


en una pequea plazoleta con naranjos cargados de
frutos.
Pelayo me seal una calleja que sala de una
esquina de la plaza.
En esa calle vivo yo! me dijo con viva
emocin. Y no era para menos. Pronto se
reencontrara con su familia.
No le contest, pues experimentaba en ese
momento una extraa sensacin. Por un lado
aoraba a mi madre y por otro, me senta algo
inquieto ante el inminente encuentro con el mundo
de Pelayo, para m totalmente desconocido.
Mis cavilaciones fueron sbitamente interrumpidas
por el estridente grito de una voz de mujer:
Agua va!
Nuestra reaccin fue lenta. Antes de que
pudiramos correr, nos vimos empapados y
embadurnados con las malolientes inmundicias que
cayeron desde la ventana.
Eh, seora! exclam Pelayo con voz airada. Y
dirigiendo la mirada hacia la ventana desde donde
haban lanzado el agua, continu: Est usted
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ciega?
Dios mo, que asco! dije, muy enfadado.
Qu costumbre ms repugnante sta de tirar las
aguas sucias a la calle!
En ese momento, de una casa del fondo del callejn
sali una mujer que pregunt:
Qu son esos gritos? y al mirarnos, exclam
:
Pelayo, eres t?
Mi amigo no alcanz a responder, cuando su madre
prosigui:
Pero... Qu te han hecho, hijo mo? Vete a
lavar, que hueles muy mal!
,iPuede ir tambin mi amigo? pregunt Pelayo.
Por supuesto que s. Pero date prisa, porque
tengo muchsimas ganas de darte un abrazo.
La casa de Pelayo no era grande. Entramos
directamente a una sala donde estaba la cocina.
Ms carde supe que ah dorman Pelayo y sus tres
hermanos menores. La pequea habitacin de sus
padres se encontraba a un costado de la sala. En el
patio posterior haba un naranjo y varias gallinas
que la familia cuidaba y alimentaba con esmero
para cocinarlas en ocasiones especiales. Un perro
dorma a la sombra de un rbol, pero cuando nos
dirigamos hacia el pozo, el perro se levant, corri
al encuentro de Pelayo y comenz a saltar y ladrar
a su alrededor. Aunque no se acerc demasiado...
Creo que tambin se dio cuenta de lo inmundo que
estaba su amo.
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Nos lavamos prolijamente. Mientras tanto, la


madre de Pelayo, que se llamaba Elvira, nos llev
ropa limpia. Cuando por fin estuvimos
presentables, la mujer abraz fuertemente a su hijo
y comenz a hablarle de mil cosas que haban
ocurrido durante su ausencia, de personas que yo
no conoca, de su padre y, tambin, a preguntarle
una y otra vez sobre su viaje, y sobre el trabajo, que
si estaba muy cansado, que si haba sentido fro...
Por fin se volvi hacia m, que mientras tanto
estaba mudo, y dijo:
Santo Dios! Con tanta alegra, has olvidado
presentarme a tu amigo y yo tampoco te he
preguntado nada. Y dirigindose a m, agreg:
Acrcate, hijo.
Ah... perdn! El es Alonso, mam. Es de
Torremocha, de Extremadura. Nos conocimos en
Mrida y desde all hemos continuado juntos. El
quiere ir a Amrica a buscar a su padre.
Como en un murmullo, la madre de Pelayo dijo:
Vaya, vaya! Qu coincidencia! A Amrica Y
prosigui en voz alta: Pero deben tener hambre.
Adems hace bastante fro. Les calentar un rico
puchero.
Nos sentamos ante la mesa de madera. En unos
grandes cuencos de barro nos sirvi un caldo bien
caliente, junto a un buen pedazo de pan. Mientras
comamos, doa Elvira le dijo a su hijo:
No vas a creer la noticia que te tenemos.
Qu noticia? pregunt Pelayo, curioso.
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Espera a que llegue tu padre.


No, por favor, madre. Dime de qu se trata.
No. Ya te dije que debes esperar. Es una noticia
muy importante, y tu padre te la quiere dar l
mismo.
No obstante la insistencia de Pelayo, su madre no
cedi. Con aires de misterio, le dijo que deba
esperar.
Terminbamos de comer cuando un hombre no
muy alto, pero de complexin robusta, entr en la
sala. Su rostro curtido reflejaba una vida de trabajo
al aire libre. Al verlo, Pelayo salt de la banca con
gran agilidad, y corriendo hacia l lo abraz.
Mientras el hombre lo estrechaba entre sus brazos,
dijo emocionado:
Pelayo, qu alegra que ests de vuelta! Qu tal
tu viaje? Espero que hayas sido obediente y no me
hayas defraudado delante de mis amigos.
Lo pas muy bien, pero extra nuestro ro y la
vida del puerto. Qu tierras ms secas hemos
recorrido!
Me alegro de que te atraiga tanto la vida del ro
y del mar exclam su padre con rostro risueo
. Te tengo una gran noticia...
Ante la pausa intencionada del hombre, Pelayo dijo
impaciente:
Cul, cul es esa noticia? Dmela ya, por favor.
Recuerdas a mi amigo, el capitn Alvarez?
El que ha ido dos veces a Amrica?
S, el mismo. Pues, algrate!, me ha ofrecido
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llevarte como grumete en su barco.


Pelayo se sonroj de tal forma, que sus mejillas
adquirieron el color de su cabello. Entretanto, yo
haba permanecido tmidamente sentado en la
banca. Al producirse una pausa en la conversacin,
me atrev a preguntar:
,Sera posible que fuera yo tambin?
Pero... Quin es este chico? dijo el hombre al
percatarse de mi presencia.
Pelayo, entusiasmado, cont a su padre mi historia
y nuestros planes de viajar juntos a las Indias.
Creo que no habr problemas dijo el padre de
Pelayo con voz ms serena. Alvarez necesita
varios marineros. Su nave es algo antigua, por lo
que los hombres de mar prefieren no viajar con l.
Insensatos! Si lo ms importante en estos viajes tan
inciertos y aventurados es la experiencia y la
calidad del capitn!
Como ya haba anochecido, el padre de Pelayo
decidi que la entrevista con el capitn sera al da
siguiente. Mi emocin era tal que escasamente pude
dormir. Echado sobre un jergn, en un rincn de la
tibia cocina, imagin las aventuras que nos
aguardaban.

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Captulo IV
ESCAPADA EN LA NOCHE
Al amanecer fuimos al puerto, donde encontramos
al capitn lvarez. Era un hombre de
aproximadamente cuarenta aos, muy alto y
delgado. Su presencia nos inspir gran respeto,
pero al mismo tiempo, nos sentimos acogidos por
su mirada franca y simptica.
El capitn, al conocer mis aspiraciones, estuvo
dispuesto a contratarme; mi paga sera la comida y
el viaje. A cambio, yo tendra que trabajar como
nunca antes lo haba hecho en mi vida.
Nos indic que debamos conseguir el permiso de
la Casa de Contratacin para darnos el trabajo.
No me atrev a preguntar de qu estaba hablando,
pero lo hice en cuanto qued a solas con mi amigo.
Pero t eres tonto! No sabes nada! Creste que
era llegar y subirse al barco?
Bueno...
Esto es muy importante. En la Casa de
Contratacin te dan el permiso para embarcar.
Se qued pensando unos instantes y enseguida me
pregunt: Eres judo?
No contest, asombrado ante la pregunta.

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Musu1mn?
No.
Eres francs, acaso?
No.
Tu familia es cristiana hace ya tiempo?
Supongo. Creo que de siempre. Pero...
Entonces te felicito, no tendrs ningn problema
para partir.
No entiendo nada! protest, cada vez ms
confundido.
Est muy claro. Si eres cristiano y del Reino de
Castilla, te darn el permiso sin problema.
Tal como dijo Pelayo, as sucedi.
Esa noche nos dimos cuenta de que no podramos
dormir. Pelayo me mir con ojos traviesos, y me
propuso:
Qu te parece si vamos al ro y vemos nuestro
barco de noche? Debe ser fantstico.
No haba terminado de hablar cuando ya ambos
estbamos en camino.
Era una noche oscura. Unos cuantos faroles
iluminaban apenas las calles empedradas. Todo
estaba en silencio y haca bastante fro.
De pronto, omos unos gritos acompaados por el
ruido del choque de cuchillos. Nos acercamos
sigilosamente y nos escondimos tras unos arbustos.
Un grupo de hombres peleaban con fiereza cerca de
una casa que pareca una taberna. Mi amigo y yo
temblbamos. Sent que un sudor helado corra por
mi frente. Era tal mi susto, que qued paralizado.
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A pesar de que nosotros estbamos en medio de


sombras, la luz que sala de la casa nos permiti ver
los rostros de aquellos individuos. Uno de ellos era
gordo y tena una cara terrorfica. Una enorme
cicatriz le atravesaba la mejilla derecha, desde el
ojo hasta el labio. Pero lo que ms me llam la
atencin fue su mirada furiosa y dura. En esos
momentos uno de los hombres cay al suelo y el de
la cicatriz salt sobre l y le puso el cuchillo cerca
de su cuello. Pareci vacilar un segundo, mir hacia
todos lados, y detuvo sus ojos en el lugar donde
nosotros nos escondamos.
No esperamos para ver el desenlace de la gresca.
Pelayo me remeci y, con un susurro autoritario,
me hizo salir de mi estado de estupor.
Corre! me dijo.
Eso hicimos hasta quedar sin aliento. Cuando nos
detuvimos, nos miramos jadeantes.
Vaya susto! dijo Pelayo con voz
entrecortada. Le viste la cara a ese hombre?
S! Me pareci un demonio. Espero no
encontrarlo nunca ms...! y mirando alrededor, le
pregunt:
Pelayo, nos habr visto?
Espero que no. Donde nos encontrbamos
nosotros estaba oscuro. Pero creme, slo pensarlo
me aterra.
Dnde estamos? pregunt.
Mmm... No tengo idea! Supongo que cerca del
ro, porque all hay unas bodegas. Acerqumonos.
27

Cuando llegamos hasta la construccin, tratamos de


mirar hacia adentro, a travs de una ventana. Ya
nos habamos acostumbrado algo a la oscuridad de
la noche, pero no pudimos distinguir bien qu
haba en el interior de la bodega. Nos pareci que
all se guardaba algo as como barriles y cajas de
madera.
Al observar el suelo nos pareci advertir una huella
de carros que parta del lugar.
Sigmosla me dijo Pelayo. Estoy seguro de
que nos guiar hasta el embarcadero.
Y as fue. Pronto, y con un alivio inmenso, nos
encontramos frente a La Esperanza, que se meca
tranquilamente en el agua.
Ah est nuestra nave! exclam Pelayo.
Oh... Qu grande es! Mira, en esa ventana, en la
parte de atrs, hay una luz. Qu ser?
Se nota que eres del interior y no sabes nada de
barcos! La parte de atrs de una nave se llama
popa, y esa ventana que ves, es el camarote del
capitn. Te apuesto a que est ah, estudiando las
cartas de navegacin para nuestro viaje.
Era tanta mi curiosidad por ver lo que haca el
capitn, que di unos pasos para acercarme al barco,
pero tropec y perd el equilibrio, cayendo
estrepitosamente al agua. Al ver que me hunda,
Pelayo comenz a gritar pidiendo ayuda, y se tir
tras de m. Me pareci que alguien ms se lanzaba.
Sent que me agarraban con fuerza y me llevaban a
la orilla.
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Mientras tiritaba y tosa, a causa del agua que haba


tragado, el desconocido habl en tono severo:
Muchachos, qu hacen aqu a estas horas? No
saben que es peligroso que dos nios anden solos
de noche por estos lugares?
Inmediatamente reconoc la voz del capitn, que,
despus de una pausa, nos pregunt:
Conocen el camino para regresar?
Y como Pelayo asintiera, l agreg:
Entonces, regresen inmediatamente a su casa y
no se detengan en ninguna parte. Adems, el
invierno no es buena poca para darse un
chapuzn, de manera que cuanto antes lleguen
mejor.
Cabizbajos y calados de fro, volvimos a casa.
Sentamos un cierto sabor a derrota y vergenza:
habamos hecho el ridculo delante del capitn,
tanto que por un rato casi olvidamos al hombre de
la cicatriz. Pero ya en casa y abrigados, volvimos a
recordarlo y a preguntarnos: habra matado a la
persona con quien peleaba?

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Captulo V
GRUMETES DE LA ESPERANZA
Por fin lleg el da de nuestro embarque. Llegamos
a La Esperanza, no como simples curiosos, sino
como orgullosos miembros de la tripulacin.
De da, el barco se vea distinto. Estaba construido
totalmente de madera y tena dos mstiles muy
grandes. De ellos colgaban enormes velas blancas.
En lo alto de cada mstil luca orgullosa la bandera
de Castilla.
La embarcacin estaba pintada de colores
brillantes. La popa, donde se encontraba el
camarote del capitn, tena una decoracin tallada y
un gran farol. Este se encenda por las noches para
que otros navos pudieran ver el barco.
No puedo olvidar que en medio de toda nuestra
alegra y ansiedad por la aventura que estbamos a
punto de iniciar, nos impresion el terrible olor
que sentimos al abordar la nave. Me hizo recordar
el desagradable remojn del da de nuestro arribo a
Sevilla.
Varios hombres suban, afanados, barriles y bales
con las provisiones para el viaje. Apenas
embarcamos, un individuo con una espesa barba
griscea nos grit:

30

Son ustedes los nuevos grumetes, no es as?


Aqu nadie est ocioso! Ayuden a aquellos
marineros a subir la carga.
Nos apresuramos a dejar nuestras escasas
pertenencias en un rincn de la cubierta y bajamos
al muelle para coger uno de los barriles de madera.
Pesan mucho! Qu llevamos? Piedras?
pregunt Pelayo a un marinero.
No, es agua.
,Agua? pregunt extraado. Pero si no
vamos a ver ms que agua durante tantos das...
S, muchacho contest el hombre de la barba
gris, pero esta es agua dulce, para beber,
comprendes? Ten por seguro que durante la
travesa vas a desear haber llevado muchos ms
barriles.
Subimos uno y lo dejamos en la bodega del barco.
Era un lugar oscuro y hmedo, que ocupaba todo el

31

ancho y largo de la parte inferior del navo. La


carga estaba siendo repartida por diversos sectores.
Entonces nos dijeron que los lugares que quedaban
vacos seran nuestro alojamiento y el de los
pasajeros. Cuando vi dnde bamos a dormir, me
invadi una fuerte sensacin de opresin, pero
Pelayo me explic que tambin podramos hacerlo
sobre cubierta, cuando el tiempo lo permitiera. Me
sent algo aliviado.
Durante todo ese da trabajamos tal como nos lo
haba advertido el capitn al contratarnos: como
nunca antes lo habamos hecho. Cargamos no slo
barriles, sino arcones, bales, jaulas de madera con
gallinas, cerdos y ovejas. Lo ms valioso segn
nos contaron eran dos caballos y una vaca, el
tesoro ms preciado de las familias de colonos que
iban a Amrica.
Poco a poco fui familiarizndome con la nave que
sera mi hogar durante muchas semanas. No era
muy grande, y los espacios libres eran escasos. Me
32

llam la atencin un tabln con dos agujeros, que


sobresala por la borda. Pelayo me cont que los
marineros los llamaban jardines, y que eran los
excusados de la embarcacin. Slo pensar que
tendra que usarlos me hizo sentir una vergenza
terrible.
El capitn tena previsto zarpar al da siguiente, de
amanecida, para aprovechar los buenos vientos y las
mareas favorables en alta mar. Estaba agotado
despus del trabajo, de modo que me dorm en el
instante en que puse la cabeza sobre la dura
madera. Y otro tanto le ocurri a Pelayo.
A medianoche despert desconcertado, tiritando de
fro y levemente mareado. No supe de momento
dnde estaba, hasta que sent el balanceo del barco
sobre el agua. Me tap con la manta que llevaba en
mi morral y ste lo puse de almohada, para evitar la
dureza de la madera.
Antes del amanecer, alguien me zamarre
bruscamente y una dura voz orden.
jTodos a cubierta El capitn va a hablar antes
de Zarpar!
Me cost abrir los ojos y horror! frente a m
estaba el hombre de la cicatriz. Consternado mir a
Pelayo, y la expresin de sus ojos me demostr que
tambin l lo haba reconocido. Dios mo! Nos
habra visto aquella noche?
Subimos temblando a cubierta. Sin atrevemos a
decir palabra, nos quedamos atrs, a la expectativa
de lo que iba a decir el capitn.
33

Una vez reunidos, ste tom la palabra y, con


fuerte voz, dijo:
Este viaje ser duro. Tardaremos
aproximadamente dos meses y espero que todos los
miembros de esta tripulacin respondan en los
buenos y en los malos momentos. Les advierto que
no tolerar la menor insubordinacin. Todos
ustedes conocen el cdigo marinero y tambin las
consecuencias de las malas acciones. Les exijo un
especial respeto hacia los colonos que llevamos a
bordo.
Luego de estas palabras, dio media vuelta y se a lej
con el piloto a terminar de planificar la travesa.
Cuando volvimos a nuestras labores, comenzaron a
embarcar los colonos. Eran dos familias. Una de
ellas estaba compuesta por un matrimonio joven:
los Hernndez. Ms tarde supimos que se llamaban
Juana y Fernando y que iban a Veracruz en Mxico,
las tierras que haba conquistado Hernn Corts.
La otra familia, los Prez, tenan un nio de unos
dos aos, regordete y muy travieso. Todos ellos,
excepto el pequeo, se vean inquietos. Creo que
todos sentan, igual que yo, una gran
incertidumbre. Cmo nos ira en Amrica?
Volveramos alguna vez a nuestra tierra? Y por mi
parte, no poda dejar de pensar en mi madre tan
lejos y tan sola all en Torremocha
Una vez a bordo, el capitn dio la orden de zarpar.
El barco comenz a moverse lentamente y Sevilla a
desaparecer de nuestra vista. Las enormes velas se
34

desplegaron majestuosas mostrando unas inmensas


cruces. Eran el smbolo de lo que bamos a hacer a
las Indias: conquistar y evangelizar.
A partir de ese momento supimos lo que era ser
miembros de la tripulacin. An mirbamos
alejarse la ciudad de Sevilla, cuando a nuestras
espaldas se escuch un fuerte grito:
Vaya par de granujas! Perezosos!
Junto al grito, sentimos que unas manos callosas y
velludas nos agarraban de las orejas y nos hacan
retroceder.
Ay, ay, mis orejas! me quej.
Me di vuelta y me encontr cara a cara al hombre
de la cicatriz.
Pareja de holgazanes! exclam visiblemente
enfadado. Creen que estn aqu para descansar?
Ustedes obedecern mis rdenes. Vayan
inmediatamente a limpiar la cubierta.
Pelayo, valientemente, logr contestar un tmido
s. El hombrn protest enseguida y dijo:
Cmo s! S, seor o, mejor an, S, seor
Villena.
Mientras limpibamos, Pelayo repeta enfadado:
Villena, Villena...! Villano, es mucho mejor!
Cuando estbamos trabajando, Pelayo pis un
Pequeo pedazo de jabn de sebo y cay sentado
sobre el suelo. Resbal y se desliz sobre la
cubierta, hasta que sus pies chocaron fuertemente
contra la borda. Qued en tan ridcula posicin
que, a pesar del dolor, no poda dejar de rer.
35

jQu buena idea has tenido! le dije entre


carcajadas. Tus pantalones limpian mucho mejor
que estos trapos sucios!
Mientras se levantaba dificultosamente, me dijo :
,Has visto qu velocidad? Por qu no hacemos
una carrera tirndonos por la cubierta?
iDe acuerdo! Pongamos los trapos y nos
deslizamos sobre ellos.
Cuando estbamos corriendo, apareci el perro del
cocinero, que se meti entre mis piernas. Me hizo
caer encima de Pelayo, que me llevaba la delantera.
Entre gritos de gozo, carcajadas y ladridos,
rodamos por encima del jabn hasta que nos
detuvimos a los pies de unos marineros, que
observaban divertidos nuestra carrera. Ellos
estuvieron a punto de perder el equilibrio y caer
sobre nosotros, pero pudieron mantenerse y nos
levantaron entre grandes risas.
Un poco maltrechos y con la ropa mojada volvimos
a la tarea. Estbamos algo temerosos de que el
escndalo atrajera a Villena, pero felices por el
buen rato que habamos pasado.
Villena, que para nosotros pas a ser slo el
Villano, nada supo de nuestra aventura, pero nos
tuvo el resto del da trabajando.

36

Captulo VI
QUIN SER EL VILLANO?
Al atardecer divisamos las luces de Sanlcar. Por
fin llegbamos al mar!
Mi emocin fue doble: por primera vez estaba
frente al ocano y tambien vi a Covadonga, que
embarc junto a sus padres. Me impresion.
Nunca haba visto a una nia tan linda! Su piel era
blanca y contrastaba con su negro pelo, que con la
brisa marina bailaba sobre sus hombros. Sus ojos
color aceituna parecan chispear.
Con una sonrisa, me mir. Enrojec, y sent que la
cara me arda. Pelayo, al yerme, se burl de m. No
le hice caso y, dando unos pasos, me acerqu a ella
y le pregunt:
Vas a las Indias?
No haba terminado de hablar, cuando me di
cuenta de lo estpido de mi pregunta. A dnde
diablos iba a ir, si no era a las Indias! Y sent que
nuevamente enrojeca. Sin escuchar la respuesta de
la nia, cog sus bultos y la ayud a lleva rlos a la
parte de la bodega ocupada por los colonos.
Esta zona estaba separada del lugar de la
tripulacin y la mercadera por una cortina. Se
encontraba dividida en pequeos espacios de unos
tres metros; uno para cada familia. All deban
dejar sus bultos y acomodarse para vivir durante los
dos meses siguientes.
En uno de esos espacios, vi un objeto de gnero
que colgaba desde los dos extremos. Era rarsimo!
37

Quise averiguar para qu serva. Pero en ese


momento lleg el Villano, y a gritos me mand a la
cocina a desplumar gallinas.
Ah me encontr con Pelayo, que ya haba
comenzado la tarea con las pobres aves.
Vaya, vaya...! dijo en un tono burln, que me
dio mucha rabia, . . . el chico se ha enamorado y
se le han paralizado las manos para trabaja r! Ojal
no se te paralice el corazn antes de llegar a las
Indias!
No seas tonto! le dije enfadado. Slo quise
ser corts con los nuevos colonos!
l me mir. Pareca molesto. Qu le pasaba? No
poda imaginrmelo. Mucho despus, al recordar
toda nuestra aventura, me di cuenta de que en ese
momento sinti que nuestra amistad peligraba por
el abordaje de una intrusa al barco.
Para cambiar de tema, le pregunt:
Con quin estara peleando el Villano en
Sevilla...? Lo matara? Con esa cara, no sera raro
que fuera un asesino. Qu estar haciendo aqu?
No lo s, pero me imagino que nada bueno. Slo
verle la cara me da miedo. A veces pienso que nos
vio y que sabe que nosotros lo vimos, y nos trata
mal para que no digamos nada a nadie. Yo creo que
en el barco nadie se imagina siquiera lo malo que
es...
Pienso igual. Sabes? Tengo una idea para
molestarlo
le propuse. Te has fijado en la cantidad de
38

cucarachas que hay aqu? Por qu no las cazamos


y...? termin mi proposicin en secreto.

Esa noche, provistos de una buena cantidad de esos


repulsivos bichos, esperamos a que el Villano se
durmiera. Cuando ornos sus sonoros ronquidos
siempre sobresalan entre los de los dems, nos
acercamos sigilosamente y se los dejamos caer sobre
la cara. Justo en ese momento l abri la boca, y
varias cucarachas se introdujeron decididas dentro
de ella. Un cruanch nos avis que haban sido
masticadas mientras nosotros, ya de vuelta en
39

nuestro rincn, nos hacamos los dormidos. Los


gritos del Villano retumbaron por toda la
habitacin. Varios hombres de la tripulacin
despertaron, pero nosotros dormamos como
ngeles en medio del alboroto.
Durante los das siguientes, el recuerdo de esa
noche nos hizo rer a carcajadas y tambin nos
ayud a soportar el duro trabajo que nos toc
desempear.
La monotona del viaje se vio interrumpida por una
terrible tormenta. Ese da habamos decidido
probar ese objeto de gnero que me haba llamado
la atencin. Nos explicaron que era una hamaca,
y que serva para dormir. Un marinero bajo y
gordo, muy simptico con su cara de manzana, nos
cont que se la haban copiado a los indios. Era
muy til en los barcos, porque se ahorraba espacio
y permita dormir sin tener contacto con el suelo
siempre tan duro y por lo general bastante sucio.
Y sobre todo sin las molestas visitas nocturnas de
ratones y cucarachas!
Con Pelayo aprovechamos el momento en que se
iniciaba la tormenta para probar este invento de los
indios. Toda la tripulacin se encontraba en
cubierta, mirando el cielo gris y amenazante.
Sube t, Pelayo!
Bah! Esto es facilsimo! dijo, al tiempo que
pona su pie sobre la hamaca.
En ese momento se produjo un balanceo y mi
amigo cay de cabeza hacia el otro lado. Ante mis
40

carcajadas, volvi a intentarlo con igual resultado.


Yo me doblaba de la risa y Pelayo, ofendido, me
dijo:
Prueba t a ver si es tan fcil!
Astutamente pens que si poniendo un pie no
resultaba, deba poder subirme cargando todo el
cuerpo sobre la hamaca. Al hacerlo, sta se enroll
sobre m y ca bruscamente. Quien rea ahora era
mi amigo!
Despus de muchos intentos lo logramos. Slo
entonces nos llam la atencin el movimiento de la
nave. Habamos estado tan afanados con la hamaca,
que no nos dimos cuenta de que el barco daba
tumbos de una forma totalmente anormal.
Alonso, me parece que de verdad habr tormenta
coment Pelayo, y creo que ser fuerte.
Vamos afuera a ver qu pasa! dije
expectante. Nunca he visto una tormenta.
Apenas pudimos llegar a cubierta, ya que el
violento vaivn nos haca caer de un lado a otro.
Una vez arriba, vimos el mar tan negro como la
noche y coronado de enormes crestas blancas. Qu
pequea e insignificante pareca nuestra nave en
medio de ese mar tan bravo!
Mira esa ola que se nos aproxima! dije
asustadsimo, mientras buscaba algo de qu
agarrarme.
En ese momento la ola pas por encima y nos dej
empapados hasta los huesos. Pelayo tiritando y
sujetndose fuertemente de m, me dijo con un hilo
41

de voz:
Una vez una ola inmensa volc un barco. Eso
me contaron!
En medio de la oscuridad y del agua que caa a
raudales, escuch al capitn dando rdenes. Me
acerqu. El tono y los gestos dejaban traslucir su
preocupacin. Los hombres corran amarrando las
velas y sujetando los dos caones que haba sobre
cubierta. En el timn, dos marineros luchaban
infructuosamente para mantener el rumbo.
De pronto, resbal y fui arrastrado por una
gigantesca ola que me envolvi. No poda zafarme
y me senta como un enano diminuto tragado por
las fauces del gigantesco ocano.
En medio de este torrente marino, escuch en la
lejana el grito de mi inseparable amigo.
Socorro! Es Alonso! La ola se lo lleva!
Que alguien coja a ese chico! exclam la fuerte
voz de uno de los marineros. Dios mo... ya no
lo veo!
Me pareci que transcurra un siglo antes de que
unos fuertes brazos me sujetaran y con un gran
tirn me empujaran hacia atrs. Entonces o la voz
del capitn que ordenaba:
Chicos, esto es demasiado peligroso para
ustedes! Ahora necesitamos hombres fuertes y
experimentados sobre la cubierta. Vayan a la
bodega y preocpense de la carga!

42

43

Captulo VII
TORMENTA EN ALTA MAR
Abajo la tormenta se senta an peor. El viento
estremeca todo y la madera cruja con un chirrido
insoportable. La mercadera cortadas las amarras
con la violencia
del movimiento bailaba de un lado a otro.
Incluso las ratas haban desaparecido!
Los colonos, en un rincn de la bodega
--z y abrazados unos a otros, pedan a Dios que se
produjera la calma. Slo el pequeo gordifln
gritaba de alegra por el constante balanceo.
Quien se hace a la mar, aprende a rezar, nos
haban dicho. Era verdad. En esos momentos hasta
el ms rudo de los marineros rogaba a Dios que nos
salvara..., incluso el Villano coreaba con algunos
compaeros unos temblorosos avemaras.
De pronto, sent que todo me daba vueltas y, sin
poder evitarlo, vomit lo poco que haba comido.
Cuando mir a Pelayo, por la palidez de su cara,
adivin que le pasaba lo mismo.
Tuve que tenderme en el suelo por el intenso
mareo. Un marinero con una espesa barba blanca,
algo mayor que los dems, me dijo:

44

Hijo, son gajes del hombre de mar. Ni los ms


veteranos nos salvamos de esta espantosa sensacin!
Los mareos nos acompaan en todas las travesas,
de principio a fin.
A pesar de mi malestar, en cuanto pude ponerme en
pie intent ir en busca de Covadonga. Aunque el
trecho era corto, el camino hacia ella me pareci
eterno. Se me haca muy difcil no caerme. Tena
que sujetarme de cualquier cosa que encontraba a
mi paso para no ser aplastado por los barriles que
rodaban sin control por el suelo.
Covadonga! Te encuentras bien? le pregunt
al encontrarla.
S! me dijo valientemente, aunque su rostro
descolorido reflejaba lo contrario. Y t?
,Yo? Muy bien!
En ese momento, un brusco movimiento del barco
me hizo caer encima de ella. Qu vergenza! De
estar blanco como un muerto, pas a estar rojo
como una betarraga!
Nos sentamos y nos tomamos de la mano
45

fuertemente. As estuvimos hasta que amain la


tormenta al amanecer.
Al da siguiente, el barco presentaba un aspecto
desolador. La tripulacin tuvo que trabajar
intensamente para poner todo en orden. Nosotros
debimos limpiar la cubierta y la bodega. Fue un
arduo trabajo, pues lo que me haba ocurrido a m
y a mi pobre estmago, le haba sucedido a la
mayora de los tripulantes y pasajeros. El olor era
nauseabundo en todos los rincones de la nave.
Hicimos incontables viajes a la cubierta en busca
de agua para limpiar y limpiar. Pareca que nunca
terminaramos!
El trabajo se nos hizo an ms pesado por la
presencia del Villano, que nos vigilaba
continuamente y con su voz dura y odiosa no
cesaba de darnos rdenes:
Holgazanes, limpien esa esquina!
iSuban a buscar agua, perezosos!
Amarren esos barriles!
Frieguen el piso!
Rpido! Suban y ayuden a atar las velas...!
Al cabo de algunos das a ese agotador ritmo,
estbamos exhaustos. Pelayo se acerc a m, y con
ojos llorosos y apagada voz, me dijo:
Mira mis manos y mis rodillas, las tengo en
carne viva! Al principio el pantaln me protega las
piernas, pero ahora lo tengo roto y me clavo las
astillas cuando limpio.
Yo tampoco soporto el dolor en los codos y en
46

las manos! le contest, sin poder consolarlo.


Despus de permanecer un tiempo en silencio, lo
mir de reojo. A pesar de la vergenza que sent, no
pude ms y me puse a llorar. Al levantar la vista, vi
que a l tambin le corran las lgrimas por su cara
pecosa.
En ese momento de desaliento, se nos acerc la
madre de Covadonga y con voz amable nos dijo:
He visto cmo han tenido que trabajar.
Mustrenme esas manos.
Nos las tom con suavidad y al ver nuestras
heridas, prosigui:
Vengan conmigo. Yo los curar y se sentirn
mejor.
La seguimos cabizbajos y, mientras nos curaba
cuidadosamente para no lastimarnos, record a mi
madre y aor su presencia. Por primera vez pens
que quizs no haba sido tan buena idea iniciar esta
osada aventura!

47

Captulo VIII
DAS DIFCILES
Las semanas pasaban y los das todos eran iguales.
La monotona agriaba los caracteres y cada vez eran
ms frecuentes las rias entre los marineros. En un
principio, los juegos de cartas y dados fueron una
gran diversin que ayudaba a que las horas pasaran.
Pero ahora eran razn de terribles disputas. Incluso
se apostaba el escaso alimento que corresponda a
cada uno. De hecho, la racin de comida diaria
para cada tripulante consista en unas pocas galletas
y un trozo de carne o de pescado. Algunos das,
Julin, el cocinero, preparaba legumbres cocidas en
la estrecha cocina del barco. Esta sola llenarse de
humo, ya que no tena ventanas.
Pelayo y yo no participbamos en los juegos de los
marineros. Nuestra diversin favorita era la caza de
ratones, los pasajeros ms numerosos. Solamos
apostar quin consegua ms colas.
Un da, se acerc a m con una cara especial.
Pelayo, cuntos cazaste hoy? le pregunt

Tengo diez contest triunfante, pero uno de ellos


te asombrar! dijo feliz, mientras sacaba un repugnante
animal del interior de su camisa.
Oh, es increble! exclam atnito al ver el tamao del
roedor.
48

En verdad el ratn era enorme. Su cola era casi tan grande


como mi antebrazo y su cuerpo peludo especialmente
repulsivo. Tena los ojos abiertos, a pesar de estar casi
muerto. Decidimos arrojarlo al mar. El animal estuvo un
buen rato intentando nadar y chillando desesperado hasta
que se hundi en las aguas.
Qu lstima, podramos haberlo conservado como
mascota! dije triste a Pelayo, mientras lo vea
desaparecer.
A m tambin me habra gustado. Cmo no lo
pensamos antes? me contest.
Pero ambos sabamos que los ratones a bordo eran
nuestros enemigos. Contagiaban enfermedades y se coman
nuestras provisiones. Llegaban incluso a devorar

las velas de repuesto, la madera de los barriles y


todo lo que encontraban a su paso.
Das despus, la racin de alimento comenz a
disminuir. Al revisar los barriles de agua, se
comprob que muchos ya olan mal; el agua
comenzaba a podrirse. Algunas galletas estaban
49

agusanadas y se deshacan al tomarlas. La carne y el


pescado, guardados despus de haber sido secados
con sal, escaseaban. La pesca se haca insuficiente.
La fruta, los huevos y la carne fresca eran slo un
recuerdo. Los animales que llevbamos a bordo
tuvieron que ser sacrificados por la falta de
alimento y agua.
Ante la amenaza del hambre, los tripulantes
comenzaron a ponerse nerviosos e irritables. El
peor era el Villano.
Una maana, mi amigo me pregunt:
No sientes algo raro?
S contest burln, tus tripas suenan
mucho...
Al ruido de mis tripas me estoy acostumbrando,
pero no es eso lo que te digo. No te has dado
cuenta de que el barco no se mueve?
Tienes razn. Qu ocurrir?
Decidimos averiguarlo.
Subimos a cubierta. En el cielo intensamente azul y
brillante, no se divisaba una sola nube. El mar
estaba tan tranquilo, se vea tan plano, que pareca
invitar a caminar sobre l.
Las velas estaban deshinchadas y la calma era
agobiante. El sol comenzaba a pegar con gran
fuerza sobre nosotros y todo el entorno se
mostraba propicio para un zambulln. Nos
sacamos la camisa y bajando por las cuerdas, nos
metimos al agua. Yo iba fuertemente amarrado con
una cuerda en la cintura para no hundirme, ya que
50

no saba nadar. En cambio, Pelayo lo haca


libremente. Mientras estbamos en lo mejor, se oy
un fuerte grito desde cubierta:
Qu hacen ah, muchachos?
Era la voz del capitn.
Nos estamos baando respondimos, sin
darnos cuenta de su cara de preocupacin.
Quiere venir usted tambin?
Suban inmediatamente! orden con voz
enrgica.
Ahora, ahora mismo! insisti, francamente
enojado.
Sin entender las razones del capitn, subimos a
cubierta. Una vez all, ms sereno nos explic:
Chicos, estos mares tan clidos y agradables para
baarse, estn llenos de tiburones...
Ah! interrumpi Pelayo... esas terribles
fieras que de un mordisco pueden arrancar una
pierna a un hombre.
Exactamente! Y adems ste no es momento de
diversin! Esta calma de hoy puede prolongarse por
varios das, sin que avancemos ni un metro hacia
nuestro destino.
Miramos hacia las velas. Continuaban
absolutamente lacias. Comprendimos entonces por
qu el barco no se mova.
Cambiando el tono, el capitn nos advirti con
irona:
Ms tarde vern las consecuencias de la
zambullida!
51

Y en efecto, al poco rato comenzamos a sentir una


molesta picazn por todas partes. Tenamos el
cuerpo cubierto por una blanca capa de sal.
Alonso, dara mi racin de comida por un
chapuzn en el Guadalquivir, para librarme de esta
sal insoportable! Me pican hasta las uas! dijo
Pelayo, angustiado, mientras se rascaba con todas
sus fuerzas.
Transcurrieron cinco das sin que el barco se
moviera. El ambiente general era de desazn e
inquietud. El capitn, ante el malestar de los
hombres, permiti aumentar la racin de vino, lo
nico que por entonces abundaba y que era capaz
de calmar los nimos.
En esos das, lo que antes para nosotros haba sido
una diversin, se transform en una obligacin que
nos hizo famosos. En efecto, ante la escasez de
provisiones, los ratones se convirtieron en un
platillo muy cotizado, ya que pese a ser tan
repugnantes vivos, cocinados lograban mitigar la
insoportable hambre. Y claro, para la caza de
ratones, ramos los mejores, dada nuestra amplia
experiencia!

52

Captulo IX
UNA CONVERSACIN SINIESTRA
La calma continuaba.
Una maana en que nuestra cacera nos condujo a
un oscuro rincn de la bodega, omos un murmullo
de voces. Quin
poda ser? Por lo general, nadie se acercaba a aquel
lugar a causa de la humedad y la consiguiente
pestilencia. Con un gesto, le indiqu a mi amigo
que nos aproximramos en silencio. Con pnico,
reconocimos la voz familiar y aterradora del
Villano. Hablaba con alguien a quien no podamos
ver.
Ya estamos llegando al final. Este es el momento
de cumplir nuestros planes. Hasta aqu, vamos
bien. Despus de todo no fue nada difcil
deshacernos de esos hombres y ocupar sus puestos.
Nadie sospecha nada. Slo esos chicos...
Una voz, que inmediatamente reconoc como la de
Alejo, ese desagradable marinero que durante todo
el viaje haba estado evitando el trabajo, lo
interrumpi:
Tranquilzate, ese par de tontuelos no vieron
nada ni saben nada. De lo contrario, ya habran
hablado. Ahora slo tenemos que aguardar el
momento oportuno

53

para actuar. Seguro que el capitn tiene los planos


de la
fortaleza de Portobelo en su camarote.
Al or esto, Pelayo y yo nos miramos. Por fin
descubramos la razn de la ria nocturna en
Sevilla! Nos dimos cuenta de que estos malvados
haban luchado con los verdaderos marineros, para
ocupar sus puestos en La Esperanza. Los habran
matado? Sus planes tambin quedaban al
descubierto: asaltaran la fortaleza en Portobelo, y
se apoderaran del oro y la plata que all se
guardaban.
El Villano dijo entonces:
Este tiempo de calma es el indicado. Y
bajando an ms la voz prosigui: El capitn
est demasiado preocupado por el hambre reinante
y los nimos alterados. No se dar cuenta de la
desaparicin de sus preciosos planos! Creo que
esta noche ser el momento!

54

Alejo, con su voz insoportablemente aguda, le


pregunt:
Y dnde los esconderemos?
En ese momento, Pelayo, que estaba apoyado en un
barril, resbal, provocando un ruido casi
imperceptible, pero esto nos hizo apartarnos rpida
y sigilosamente de aquel lugar, sin poder escuchar
la respuesta. Para evitar sospechas, yo dej escapar
las ratas que haba cazado.
,Qu es ese ruido? omos preguntar a Alejo
con voz agitada.
Son slo esas estpidas ratas! Malditas
criaturas!
contest el Villano.
Con el corazn acelerado y muy nervioso,
decidimos ir enseguida a informar al capitn de lo
que habamos odo. A pesar de que pensbamos que
no creera nuestra historia, ste nos escuch
atentamente y coment con seriedad:
55

Ya me imaginaba que este par de bandidos algo


malo estaba tramando! Cmo no me di cuenta
antes de qu era lo que buscaban? Pero no se
preocupen; djenlo todo en mis manos y no se
acerquen ms a ellos, ni traten de averiguar en qu
est ese par de facinerosos. Son demasiado
peligrosos y no deben exponerse a que ellos
sospechen de ustedes. Con voz lenta y muy
seriamente, continu: Esos hombres son capaces
de todo. Deben prometerme que no le contarn a
nadie lo que saben.
Prometimos sin vacilar. Realmente tenamos miedo.
Esa misma tarde, escuchamos el alboroto de una
trifulca en cubierta. No nos atrevimos a subir
porque el capitn nos haba advertido que no lo
hiciramos, pero inmediatamente supimos de qu se
trataba. Villena y Alejo no bajaron a dormir esa
noche. El capitn haba ganado y por fin estaban
presos. Apenas amaneci fuimos a ver al capitn.
Nos cont cmo haban sorprendido al par de
bribones en el momento en que se apoderaban de
los valiosos planos. Acto seguido, agradeci nuestra
ayuda y nos sentimos muy orgullosos. A modo de
recompensa, nos dio una moneda de oro a cada
uno. Era nuestra primera moneda y una verdadera
fortuna para nosotros. Sentimos que ya ramos
propietarios de un tesoro.

56

Captulo X
EL NUEVO MUNDO
Pasaban los das y el mar se mantena en calma. Los
ms optimistas empezaban desesperarse y los ms
incrdulos, a dirigir sus oraciones y splicas al
Creador.
De pronto por fin! se sinti soplar una leve brisa.
Mientras los pasajeros del barco aplaudan
contentsimos, con gran alegra, di un fuerte abrazo
a Covadonga y comenzamos a bailar, con cierta
torpeza de mi parte lo cual provoc una carcajada
general.
La brisa no tard en transformarse en un fuerte
viento. El barco pareca volar. Estas condiciones se
mantuvieron durante los siguientes tres das. Era
maravilloso comprobar cmo avanzaba la nave, con
sus velas desplegadas, a toda velocidad. El capitn
iba y vena de si camarote al timn, mirando a cada
momento un aparato llamado brjula. Este le
permita mantener el rumbo conocer la posicin
para no errar el camino: su aguja siempre sealaba
el norte. El piloto nos cont que es maravilloso
instrumento haba sido trado de Oriente.
Un estruendoso grito del viga nos sobresalt a
todos. Alzamos la vista y advertimos que sealaba
el horizonte

57

con brazo tembloroso a causa de la emocin. Las


miradas se dirigieron en un instante hacia la
direccin que l indicaba. Vimos un pjaro blanco
muy grande de alas con borde negro, que volaba
hacia nosotros. Todos los miembros del barco,
excepto los colonos, mi amigo y yo, gritaron
eufricos.
Le pregunt a un marinero gordifln, que se
encontraba a mi lado:
Qu pasa? Por qu tanto escndalo por un
simple pjaro?
Hijo! Cundo fue la ltima vez que viste uno?
me pregunt a su vez.
Mmm... No lo s, hace mucho! contest.
Pues claro! continu, porque las aves slo
vuelan cerca de la costa. Ese es un albatros viajero,
que ha venido a avisarnos que estamos llegando a
las Indias.
Despus de esa explicacin, comenzamos a saltar
junto a los dems, unindonos a su alegra.
Al da siguiente, la emocin nos hizo levantarnos
antes del amanecer. En el silencio de la maana
apareci como siempre el sol a nuestras espaldas,
pero al frente tenamos un espectculo
completamente diferente. Me sent estremecer.
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Ante nuestros ojos surga una hermossima visin:


la silueta verde de una montaa, que se elevaba
majestuosa sobre el azul del mar. Era una isla que
nos confirmaba que nuestra travesa llegaba a su
fin.
Una confusa mezcla de sentimientos me domin:
alegra por haber llegado, cierto temor por el
futuro que se me presentaba lleno de desafos y
nuevas aventuras, tristeza por el recuerdo de mi
madre en la puerta de mi casa... Todo un
continente se abra ante mis ojos!
Y en algn lugar de esas misteriosas tierras se
hallaba mi padre. Nos encontraramos algn da?
Nuestra primera recalada fue en San Martn, una
pequea isla rodeada de un mar absolutamente
cristalino. Estaba habitada por amigables indios
que me llamaron profundamente la atencin. Su
piel era ms oscura que la nuestra. Los indgenas se
diferenciaban de los espaoles en muchos aspectos.
Por ejemplo, apenas tenan pelos en el cuerpo y, en
cambio, sobre sus cabezas lucan un brillante y
lacio cabello negro. Solamente vestan un
taparrabo, y se adornaban con plumas de intensos
colores.
Al vernos descender del barco, se acercaron
tmidamente. Despus de observarnos y hablar
entre ellos en su lengua, totalmente extraa para
nosotros, nos sonrieron. A travs de gestos, nos
hicieron entender que ramos bienvenidos, y nos
condujeron hacia su aldea, por un sendero entre
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frondosos rboles de distintos tonos verdes. Nunca


haba pensado que pudieran existir tantos. Todo
me pareca brillante y lleno de color. El cielo era
intensamente azul, algunas nubes increblemente
blancas... Los rboles que ms nos llamaron la
atencin fueron los cocoteros. Nos contaron que
producan un fruto delicioso y muy fresco.
Durante varios das, ayudados por los indios, nos
dedicamos a cazar y recolectar muchas frutas y
races que esas tierras nos ofrecan generosas.
Una vez bien provistos de vveres y agua, levamos
anda. El barco puso rumbo en direccin a San
Lorenzo, destino final de nuestro viaje.

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Captulo XI
COMIENZA LA BSQUEDA
San Lorenzo era un pequeo pueblo polvoriento,
desde donde salan las caravanas a travs del ro
Chagres en direccin a Panam.
Apenas desembarcamos, el capitn entreg al
alguacil de San Lorenzo a Villena y a Alejo.
Cuando eran llevados a prisin, nos miraron con
furia y nos gritaron:
Nos las pagarn, par de mocosos!
Mi amigo y yo nos miramos nerviosos, pero nos
calmamos al ver los poderosos grillos que
aprisionaban sus manos y pies. Qu tranquilidad
saber que al fin estaran donde deban, encerrados
en una crcel bien segura!
En San Lorenzo tuve que despedirme de
Covadonga, porque su familia continuaba viaje
hacia un lugar llamado Quito. Apenas descendimos
del barco, ella se acerc y me dijo:
Partiremos enseguida hacia el sur... y
conteniendo un sollozo, continu: Te extraar,
Alonso.
La tom de la mano y le dije:
No ests triste, Covadonga! Ya vers como algn
da nos volvemos a encontrar.

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Ojal as sea dijo ella, y despus agreg:


pedir a Dios todos los das por ti.
Le bes la mejilla y ella camin hacia donde
estaban sus padres esperndola. La segu con la
mirada, hasta que la vi desaparecer, entre la gente y
el alboroto de la playa.
La partida de mi amiga me hizo sentir triste.
Adems, estaba algo desconcertado. Haba llegado
a Amrica y tena que buscar a mi padre. Para eso
haba viajado. Por dnde empezar? Me encontr
perdido.
Sin embargo, todava tena trabajo que cumplir y
durante varios das, junto a la tripulacin del
barco, nos dedicamos a descargar las mercaderas.
Pero aprovechaba cada momento libre para
preguntar a todas las personas que encontraba si
saban algo de Francisco Almendralejo, mi padre.
Nadie lo conoca.
Aunque no me desanimaba porque saba que no iba
a encontrar a mi padre de inmediato, no perda la
esperanza de que sucediera un milagro. Pero ya
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estaba empezando a temer que no sera tan fcil .


Un da entr con Pelayo a una taberna. Como ya
era mi costumbre siempre que vea gente nueva,
pregunt a todos por mi padre. El tabernero, que
llevaba varios aos en aquel lugar, repiti:
Francisco Almendralejo..., Francisco
Almendralejo..., me parece que he odo ese
nombre... y dirigindose hacia un hombre que se
encontraba en una de las mesas, le grit: Eh,
Paco! Conoces a un tal Francisco Almendralejo?
Claro que s, se dedica a traer hasta aqu la
mercadera que manda el capitn Pizarro, desde las
nuevas tierras de Cuzco.
Lo ha visto...? le pregunt temblando. Sabe
dnde est? Est bien? Dgame! Por favor, dgame.
Calma, muchacho. S, lo he visto y est bien.
Pero hace dos semanas parti de aqu. Y despus
de una pausa, prosigui: Ahora debe estar en la
ciudad de Panam, preparando la expedicin hacia
el Per.
Comenc a dar saltos y abrac a m amigo. No lo
poda creer. El milagro haba ocurrido. Por fin
saba algo de mi padre! Estaba vivo y pronto lo
vera!
A los pocos minutos, la emocin se transform en
duda. Cmo llegar a Panam? Ya un poco ms
sereno, pens que la persona que me podra ayudar
era el capitn lvarez.
Una vez en La Esperanza, corrimos al camarote del
capitn. Lo encontramos sentado en su mesa de
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trabajo, revisando unos documentos. Al vernos,


sonri y dijo:
Con ustedes quera hablar... e indicando que
nos sentramos, prosigui-: En este viaje se han
comportado como verdaderos marineros.
Nos miramos orgullosos, mientras el capitn
prosegua:
Me gustara que, a partir de ahora, formaran
parte estable de mi tripulacin. Con una paga, por
supuesto.
Pelayo, fascinado, contest inmediatamente que s.
Yo, en cambio, permanec silencioso. Cmo me
habra gustado ser miembro de la tripulacin del
capitn! Pero... estaba tan cerca de encontrar a mi
padre! Y l era el nico objetivo de mi viaje.
Despus de todas las penurias que haba pasado
para lograrlo, no poda abandonar ahora mi
propsito.
Capitn, muchas gracias por su ofrecimiento,
pero no puedo aceptar le contest
apesadumbrado.
Por qu no, Alonso? me pregunt
sorprendido.
Yo vine a las Indias a buscar a mi padre. Hace
un rato supe que est en Panam. Lo nico que
quiero es
Hijo, no sabes cunto me hubiera gustado contar
contigo, pero tu padre est primero y me alegra
mucho que tan rpidamente hayas tenido noticias
de l. Este Nuevo Mundo es inmenso y creo que es
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un verdadero milagro que ya sepas dnde se


encuentra. Debes partir de inmediato para que te
renas con l lo antes posible. Voy a averiguar
cmo puedes llegar a Panam sin correr ningn
peligro contest el capitn. Y dirigindose a
Pelayo, le dijo: En cuanto a ti, qu bueno que te
quedes conmigo! Estoy seguro de que sers un
perfecto hombre de mar.
Una vez fuera del camarote, Pelayo y yo nos
miramos desconcertados. Slo entonces nos dimos
cuenta de que nuestros caminos se separaran.

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Captulo XII
RUMBO A PANAM
A los pocos das, mi viaje estaba organizado. Ira
con una caravana hacia el oeste.
El da de la partida, al amanecer, mi amigo Pelayo
me acompa hasta la plaza, de donde saldra la
caravana. Intentbamos ser valientes y no mostrar
la inmensa tristeza que nos embargaba.
Adis, Alonso! me dijo Pelayo, con voz
entrecortada. Espero que muy pronto encuentres
a tu padre.
Claro que lo voy a encontrar afirm, tratando
de mostrarme optimista. Cambiando de tema,
continu:
Estoy seguro de que t logrars ser un capitn tan
bueno como lvarez.
Tendr que trabajar mucho para lograrlo. Por
ahora, al menos tengo un buen trabajo. Evitando
mirarme directamente, continu: Promteme que
no te olvidars de m.
Te lo prometo, amigo le contest.
Nos abrazamos fuertemente, sin poder evitar que
unas gruesas lgrimas rodaran por nuestras mejillas.
Nos habamos hecho tan amigos que nos pareca
extrao

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pensar que desde ese momento ya no viviramos las


mismas aventuras. Nos separamos sin poder decir
ni una sola palabra ms y yo me integr a la
caravana que ya parta.
El viaje fue muy duro. El clima era caluroso y
hmedo. Atravesamos pantanos salvajes y una
espesa selva nos rode durante todo el recorrido,
incluso cuando el terreno se hizo montaoso.
Las nubes, cargadas de lluvia, aparecan en forma
repentina. Sin que nos diramos cuenta, se
vaciaban, impidindonos ver ms all de nuestras
narices. En un dos por tres, nos encontrbamos
mojados hasta los huesos. Pero con la misma
rapidez con la que llova, sala el sol. Muy pronto
estbamos secos nuevamente, aunque algo
pegajosos.
La primera parte del viaje la hicimos en canoa por
el tortuoso ro Chagres. Cuando llova, ste
aumentaba copiosamente su caudal y se volva muy
peligroso, porque arrastraba numerosos troncos de
rboles que amenazaban con volcar las frgiles
canoas. Desde el lugar que ocupaba en la
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embarcacin, yo miraba temeroso la vegetacin que


nos cubra con sus verdes brazos. Era tan tupida,
que apenas me dejaba ver a los animales que, sin
descanso, lanzaban sus estridentes gritos. De vez en
cuando, uno de ellos apareca en medio de la
jungla. Mi alegra fue grande cuando vi por primera
vez un mono. Qu animalito tan simptico!
Tambin vi unos papagayos de fuertes y vivos
colores.
En una ocasin mientras navegbamos yo jugaba
con el agua. De pronto, me pareci sentir que algo
me observaba. Fij mi vista en el ro y me encontr
con un par de ojos redondos que me miraban desde
las aguas.
Asustado, retir la mano rpidamente, y pregunt a
mi compaero de banca, sealando la extraa
criatura con el dedo:
Qu es eso?
Dios mo! dijo el hombre, visiblemente
alterado. Es un cocodrilo!
Los ojos de los pasajeros se dirigieron al horrible
animal. Nuestro gua, un indio ms bien bajo ,
moreno y de ojos rasgados, que slo vesta un
taparrabo, exclam en un vacilante castellano:
Tener cuidado. Ser un cocodrilo. Bestia muy
peligrosa. Morderte y llevarte al fondo del ro para
comerte despus.
El viaje continu, pero el episodio del coco drilo
nos dej a todos silenciosos.
Al anochecer, llegamos a un pequeo poblado
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indgena, donde pasaramos la noche. No pude


dormir

pensando qu sera de mi amigo Pelayo. Habra


zarpado ya? Estaba seguro de que estara mejor que
yo. Los molestos mosquitos zumbaban a mi
alrededor y tenan mi piel como un cedazo, llena de
picaduras.
La noche, iluminada por la luna llena, permita
divisar movedizas y extraas siluetas en la
oscuridad. A pesar del calor, me envolv en mi
manta para no ver ese espectculo que me asustaba.
En medio de la noche despert empapado de su dor
y con el corazn desbocado.
Al da siguiente estaba muy cansado. Apenas haba
dormido y una sensacin de pesimismo me
embargaba. Pensaba si habra valido la pena
emprender tan arriesgado viaje.
Despus de algunos das, llegamos al poblado de
Cruces, donde dejamos las canoas para continuar a
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pie. Unos pocos privilegiados iban en mulas.


Comenzamos a subir un empinado sendero,
rodeado de precipicios y selva.
Caminamos durante varias jornadas, y yo slo
pensaba en descansar. En ocasiones, me senta
enfermo no slo por el insoportable calor y por las
numerosas picaduras de insectos que cubran toda
mi piel, sino tambin de soledad. A cada rato me
asaltaba una aplastante incertidumbre: Qu hara si
no encontraba a mi padre?

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Captulo XIII
EL ENCUENTRO
Haba perdido la cuenta de los das que llevbamos
caminando cuando, un atardecer, divisamos por fin
la prspera ciudad de Panam.
A la maana siguiente, aliviado por haber llegado y
sintindome nuevamente feliz y optimista, me
desped de los miembros de la caravana. Lo
primero que hice fue dirigirme al puerto donde se
embarcaba la mercadera para las colonias del
Pacfico.
Con gran ansiedad empec a preguntar por mi
padre. Las horas comenzaron a pasar y yo corra de
un lado a otro tratando de averiguar si alguien lo
haba visto. Finalmente, al cabo de muchas horas,
me indicaron que podra encontrarlo en un barco
que estaba prximo a zarpar hacia el Per.
Corr desesperado buscando el navo, y lo divis
anclado en medio de la baha.
Segu corriendo hasta la playa, donde encontr
unos botes que acarreaban las ltimas cajas al
barco. Supliqu a uno de los marineros que me
permitiera embarcar. En un primer momento, l se
neg.

Por favor, seor, llveme! le dije, sin poder contener


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las lgrimas.
No! No queremos polizones a bordo.
Le pagar supliqu sin recordar que slo tena la
moneda que me haba dado el capitn Alvarez.
Pero, por qu tanta insistencia?
Me han dicho que mi padre, Francisco Almendralejo, se
encuentra a bordo...
Haberlo dicho antes, muchacho! exclam, con voz
ms amable. Ven. Sube!
Al llegar al barco, nos encaramamos por las cuerdas. Yo
temblaba de emocin. Mis piernas no respondan, por lo
que resbal varias veces. Me pareci que nunca alcanzara
la borda.
Cuando por fin llegu a la cubierta del barco, el marino
que me haba llevado, grit;
Eh, don Francisco, mire quin est aqu!
Un hombre que se encontraba cerca del timn, se dio
vuelta ante el llamado y me mir sorprendido. Algo en l
me result familiar.
Sus ojos eran intensamente negros y tena el rostro curtido
por el sol. El cabello, antao moreno, luca ahora
numerosas hebras blancas.
Era mi padre. Por su expresin me di cuenta de que me
haba reconocido, pero que no poda creerlo.
No, no puede ser... es igual a mi pequeo Alonso
dijo. Debo estar soando!
Nos miramos. Sin esperar ni un instante ms corr hacia
l.
Padre! -exclam sollozando. Por fin te encuentro!
No puedo creer que seas t. Si eras un nio...
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Permanecimos abrazados durante largo rato, mientras el


sol se esconda tras un rojizo horizonte.
Despus de la primera emocin, nos apartamos uno del
otro, y l mirndome fijamente, pregunt:
Hijo, qu haces aqu? Y tu madre, ha venido
tambin?
He venido a buscarte. Ella est en Torremocha y
te extraa mucho.
A buscarme?
S le dije anhelante. Debemos volver a casa
para estar todos juntos nuevamente.
Claro que estaremos juntos, Alonso, pero no
todava. Y confundido, me pregunt: No han
recibido mis cartas? Les he escrito tanto.
Padre, slo recibimos una carta tuya hace ya tres
aos.
Me mir sorprendido, y pude ver en sus ojos un
profundo desconcierto.

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No recibieron ninguna noticia ma? Y con los


ojos llenos de lgrimas, me tom la cara entre las
manos y dijo: Y t has hecho solo este largo
viaje, para venir a buscarme? Estoy tan orgulloso
de ti!
Call durante unos segundos y luego me dijo:
Cada vez que alguien viajaba a Espaa, yo
aprovechaba para enviarles mis noticias. En una de
mis ltimas cartas, le contaba a tu madre mis
planes de quedarme en el Per, conseguir unas
tierras y luego mandarlos a buscar. Y ahora llegas
t! Gracias a Dios! exclam, y luego dijo lo
mismo que me haba dicho el capitn de la
Esperanza: S, gracias a Dios, porque es un
verdadero milagro que en estas extensas tierras nos
hayamos encontrado. Ahora slo nos falta tu pobre
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madre, que ha quedado sola en Torremocha, pero


enviaremos por ella lo antes posible.
Yo lo escuchaba maravillado. Qu felicidad
encontrarme bajo el calor y la proteccin de mi
padre! Un nuevo mundo, lleno de aventuras, se
abra ante m. Pero ahora, que estaba junto a l,
sent que Amrica me perteneca.

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