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FONCTION SOCIALE ET SPIRITUELLE DE LA DANSE

TRADITIONNELLE DANS LA SOCIETE YORUBA

I La Danse Africaine, gnralits.


Ds sa naissance, l'tre humain s'exprime avec son corps. La danse est un
prolongement de la vie et des gestes quotidiens. Elle est un moyen d'expression
de la pense, des sentiments. C'est ce qu'elle est encore aujourd'hui dans les
diffrents pays d'Afrique. La danse Africaine se dfinit par des rythmes et des
mouvements qui refltent le quotidien, elle accompagne tous les vnements de
la vie, de mme que la musique : naissances, baptmes, mariages, funrailles. Le
danseur puise son nergie dans le sol pour la transmettre tout son corps, car
les danses africaines sont majoritairement bases sur l'lment terre, nourricier.
C'est en quoi la danse traditionnelle africaine est une danse naturelle. C'est une
danse ludique et vivifiante qui s'adresse tous et qui peut tre simplement une
manire d'tre soi, une manire de se dissoudre dans la communaut et le
groupe, et enfin une manire de s'aligner sur les nergies qui nous entourent,
cycles de vie naturels.
En Afrique la danse constitue la fois une histoire symbolique, une forme
de mditation, un art spectacle, un passe- temps distrayant, un jeu, un sport, un
art de vivre, une manire d'exprimer les rapports de l'homme et de la nature, de
l'homme et de la socit, un langage universel, un dialogue des civilisations, une
thrapie. Pratique en groupe, elle facilite les relations humaines, la
communication, dveloppe la sympathie, combat la timidit, les complexes, les
blocages. Elle permet aussi de se dpenser, d'oublier, d'tre sur un pied d'galit
avec tous le monde, le temps de la danse.
Dans les socits traditionnelles africaines, les vnements sont
considrs comme tant l'affaire de tous, mme s'ils affectent plus
particulirement tel individu ou telle famille. Ainsi il existe divers procds qui
consistent, pour un individu extrioriser ce qu'il ressent, la communication et
l'expression sont extrmement lies. Il en rsulte une codification des moyens
d'expression. Ces comportements sont codifis par des rgles qui sont intgres
depuis l'enfance. Les moyens possibles sont la musique, les cris, les paroles, les
danses, auxquels s'ajoutent souvent les moyens plastiques par la prsence des
masques et d'accessoires divers
Les danses africaines sont la manifestation de l'me, elles peuvent rendre
compte de toutes les situations personnelles ou collectives, elles permettent
d'interprter des figures vivantes, dfuntes, animales ou totmiques. Leurs
dnominateurs communs et leurs caractres sont orients et ddis un rituel,
une tradition ou plus gnralement une divinit. Elles naissent d'une part de la
prise de conscience par l'homme de son unit avec la Source et d'autre part, des
efforts volontaires ou inconscients qu'il doit dployer pour rester l'unisson du
rythme de Dieu. Elles s'efforcent d'offrir l'homme, la grande rconciliation de la

tte et du corps, de la pense et de l'instinct, par la libration du geste et


l'abandon au rythme, par la synchronisation avec l'Harmonie Naturelle, garante
de paix et de bien tre.
En d'autres termes, les danses en Afrique constituent une dmarche qui
conduit l'homme au plus profond de lui-mme, la dcouverte de ses qualits
latentes, l'panouissement de sa personnalit, la fois sur le plan physique,
intellectuel, social, thrapeutique et spirituel.
A chaque moment elles sont utilises pour raconter, communiquer ou plus
simplement pour vivre, elles sont une composante majeure de la vie sociale. Elles
font donc partie de la vie quotidienne du village, elles sont compltement
intgres aux activits. Elles sont constitues d'un ensemble de danses
originales qui convient toutes les circonstances et rythme les grands
vnements de l'existence. Les danses en Afrique sont un lment essentiel du
patrimoine culturel. Elles sont l'expression vivante de sa philosophie et la
mmoire de son volution. Elles tmoignent d'une connaissance et sont charges
de transmettre. Elles rvlent une grande diversit d'un continent, une richesse
inestimable sur le plan symbolique, mystique et spirituel. Elles constituent la
fois une histoire symbolique, une forme de mditation, un art de spectacle, un
passe temps distrayant, un jeu, un sport, un art de vivre, une manire d'exprimer
intensment les rapports de l'homme avec la nature, la socit, un langage
universel, un dialogue des civilisations, une thrapie. Avec plus de force que le
geste, plus d'loquence que la parole, plus de richesse que l'criture parce
qu'elles expriment ce que l'tre ressent au plus profond de lui-mme, ces danses
sont l'expression de la vie et de ses motions permanentes ( joie, amour,
tristesse, espoir). Il ne peut y avoir de danses en Afrique sans motion. Elles
content l'inexprimable, elles sont le lien entre le corps, la terre, la tte et le ciel.

II Les danses sacres chez les Yoruba


Il s'agit de danses rituelles accessibles aux seuls initis. Elles ont alors
davantage une fonction d'initiation, d'apprentissage de la vie ou d'un culte
spcifique. Elles ont comme but d'amener le ou les danseurs communier avec
la Source par l'harmonisation de son corps et de son esprit. Elles prennent
souvent la forme de transes. La musique entraine des effets dans l'tat du
danseur au niveau psychologique aussi bien que physiologique (thymus). Elles
se produisent des poques dtermines, elles sont fixes par le calendrier
rituel, elles se droulent dans un lieu prcis, une place rserve pour les
crmonies (Par souci d'harmonisation avec les forces qui rgissent le cosmos,
les toiles, la terre, la nature, les hommes*). Bien entendu les deux aspects ne
sont pas figs et sont toujours intimement lis une symbolique, une forte
identit culturelle, un contexte ethnographique. Leurs fonctions respectives
s'entrecroisent. Des ponts existent entre les deux.
*De l dcoule la notion d'obissance aux cultes, aux divinits, et aux
injonctions des oracles. La notion d'obissance t, comme la majorit des
notions sociales et spirituelles venant des socits antiques et traditionnelles,
dforme par les visions obtuses et arrogantes des colons. L'obissance est

synonyme d'harmonie, garante de nombreux bienfaits. L'homme qui se lve avec


le soleil obit aux Lois clestes, il suit les cycles de la nature.
Dans certains cas, la danse est considre comme une offrande, un
sacrifice.
La danse octroie au corps une grande vitalit, de mme que le travail. Elle
peut tre parfois une grande aide pour la gurison de certains maux.

III Importance de la danse chez les Yoruba (interview)


Essayer d'illustrer l'importance de la danse dans la culture Yoruba sera
presque comme essayer d'illustrer l'importance de la nourriture dans l'existence
humaine. Danser, tambours, chants: ils sont importants pour tous les aspects de
la vie. Si vous tes un pcheur, vous avez des danses que vous faites et
tambours spciaux et des chansons. Si quelque chose arrive -vous avez un bbil y a des danses et des chants spciaux qui sont effectues. A des
couronnements des rois il y a des danses et des chants spciaux qui sont
effectues. Tous les aspects de la vie des gens ont des danses et des chants
spciaux qui leur sont attribus.
Avant mme de sortir du ventre de votre mre vous dansez parce qu'elle
assiste rgulirement aux festivals de danse ou de percussions, aux clbrations
de rcoltes, aux honneurs qui sont faits aux dirigeants, aux festivals des
divinits... vous sentez dj le mouvement et le rythme. Habituellement les
Yoruba portent leurs bbs sur leur dos. La danse et les chants, la musique, de
mme que les versets de sagesse, sont vus et entendus partout au quotidien. Il
n'y a pas de structures dtermins pour l'enseignement. Le plus grand
enseignant, c'est le groupe, la communaut. Les coles d'rudition se trouvent
chez les uns et les autres, simplement. Dans une socit traditionnelle tout est
fait pour que l'individu s'mancipe par lui mme. La communaut est un soutien,
mais chaque chose se gagne, et ce faisant elles ont plus de valeur, et le respect
entre les individus est bien plus important.
Quelles sont les caractristiques des mouvements de danse Yoruba ?
J'aime croire que chacun est quelque peu diffrent. La seule
caractristique que vous trouverez en commun est celle du positionnement du
corps. Dans la plupart des cas c'est comme tre assis, comme si vous tes
presque sur une chaise, vers la terre, genoux lgrement plis. Dans la plupart
des danses Yoruba, vous voyez tout le monde vraiment bas, et les dames font
toujours balancer leur dos. Beaucoup de danses traditionnelles yoruba ont ce
mouvement de balancement de la hanche, mais elles ont tous des
caractristiques diffrentes en termes de ce qui est accentu par ce que le
batteur joue. Ainsi, certaines danses peuvent avoir un accent particulier sur votre
partie suprieure de votre corps qui est isol. Mme si vos pieds sont en train de
faire quelque chose de lent, votre suprieur peut tre en train de faire quelque
chose de rapide ou l'oppos.
extraits d'un entretien avec Adebola and Jeaunita Olowe

IV Les diffrents types de danse


Il existe divers types de danses: lentes, rapides, mouvements d'ensemble, et
acrobatie.
a La danse lente
Dans cette premire catgorie, le danseur s'intriorise. Il se meut sur la
piste en faisant appel tout se que la danse comporte de caressant, d'aimable,
d'onduleux, de beau, de gracieux, d'harmonieux et de spirituel la fois. On a
l'impression qu'une force, intrieure jaillissant du centre du cur de l'acteur,
s'empare de ses membres, de son torse et de sa tte. La plupart du temps, ces
danses sont excutes les yeux ferms et les danseurs sont des anciens. Les
noms de certaines danses sont rvlatrices et symboliques (noms d'animaux,
d'anctres, de vgtaux etc...)
b La danse rapide
Elle exige de la rsistance, du souffle et beaucoup de souplesse; c'est une
vritable mise en condition physique. Ces danses rapides sont trs intressantes
sur le plan de l'improvisation. Elles dveloppent le sens du rythme et favorisent
la coordination des mouvements. Le jeu de jambes est trs impressionnant. Dans
cette catgorie de danse, la danseur se rvle par la vlocit, l'originalit et la
complexit de ses pas.
c La danse de mouvement d'ensemble
Elles sont totalement diffrentes des danses de foule o chaque personne
danse pour soi. L'excution des figures ncessite de la part des danseurs une
attention, une concentration et une mmoire fidle. La prsentation en public
exige beaucoup de rptitions. Ces danses demandent beaucoup d'espace. Mais
depuis les Indpendances, ces danses se sont souvent mis au service du
politique crant ainsi un certain conditionnement.
d La danse acrobatique
Cette discipline artistique demande de la part des excutants de bons
rflexes, de la prcision dans les gestes, une matrise intrieure, un certain "got
du risque". Elle est rserve aux hommes avec une exceptionnelle condition
physique. Ces danses ne sont pas rcratives. Durant le festival consacr aux
anctres, appel "Odn Egngn", les mascarades sortent et ralisent des
merveilles aux yeux du public. Les costumes n'ont pas de valeurs, plusieurs
annes peuvent tre ncessaires leur confection. Il est strictement interdit d'y
toucher, de mme qu'il est impossible de savoir qui se trouve sous l'apparat. En
effet, les mascarades, appeles aussi "revenants" au Bnin, amnent parmi les
vivants les esprits des dfunts les plus vnrs. Leur fonction est souvent celle
de punir ceux qui ont rompu le lien avec les obligations morales, sociales et
spirituelles, car elles menacent l'quilibre de la communaut. L'individualisme et
l'gosme tant de graves atteintes aux relations humaines.

Prenons l'exemple des danses des Egngn, parmi les plus spectaculaires,
les plus respectes, les plus craintes. Chaque Egngn peut reprsenter une
personne en particulier , une ligne familiale , ou un concept plus large des
anctres . Lorsqu'il est invoqu dans un sanctuaire de la famille , l' Egngn qui
apparat est gnralement considr comme l'esprit de l'anctre. Dans le pass ,
un tel Egngn pouvait tre appel par les responsables d'une communaut afin
de rgler certains conflits familiaux, territoriaux, et parfois mme pour xcuter
la peine capitale l'encontre de criminels avrs . Certains Egngn sont
galement connus pour avoir utilis leur pouvoir pour mener des communauts
entires la guerre . Pendant des temps plus heureux de la clbration ,
l'Egngn reprsente le plus souvent ligne ancestrale d'une famille. Il existe un
autre groupe d'Egngn, qui sont des animateurs professionnels . Ces derniers
dramatisent les vnements contemporains dans chaque communaut. Par
exemple, ils imitent les prostitues, les inspecteurs sanitaires , les couples
blancs, les ivrognes. Les personnes qui se prsentent comme Egungun sont
toujours des hommes , ils peuvent jouer le rle soit d'un homme ou une femme .
Certains Egngn apparaissent mme comme de jeunes enfants .
Pour rsumer et terminer cette confrence, nous retiendrons que la
fonction principale de la danse dans la socit traditionnelle yoruba est la
cohsion de la communaut et l'mancipation de l'individu d'une part, et
l'expression de leur spiritualit ainsi que la vnration des diverses divinits.
Aboru
Aboye

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