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Brve histoire des Ouzellaguen au XIXme sicle - Histoire de l'Algrie

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Brve histoire des Ouzellaguen au XIXme sicle


Les Ouzellaguen forment avant tout une 'arsh, mot arabe traduit en franais sous le terme de tribu, trs anciennement tablie dans le pays, occupant une section de la chane
du Djurdjura et de la valle de la Soummam. Ibn Khaldun la signale dans son Histoire des Berbres et la rattache au groupe des Zwwa, terme arabe qui est une
transphontisation du berbre Ighawwen (pluriel d'Aghawa). Le nom dsigne la fois le groupe humain et le territoire : la conjonction des deux est noter. Ibn Khaldun utilise la forme
arabe Wazaldja pour transposer la forme berbre Ouzellaguen. Mazaldja est galement un usage frquemment reproduit en arabe.
Quand les Franais envahissent l'Algrie, les premiers renseignements proviennent de Bougie. En 1847, Bougie prcise, sans erreur par rapport aux tats statistiques prcdents, que
la tribu se compose de 15 villages, reprsents par 20 cheikhs (shuyukh, singulier shaykh), galement dnomms par ailleurs imzouaren, "mezouars" ou "premiers" dans le sens de
primus inter pares. Nous avons l probablement la jama' informelle de la tribu, qui n'est runie qu'en des circonstances exceptionnelles. Ainsi, les villages les plus peupls ont
srement deux reprsentants, moins que cela ne soit la traduction de clivages srieux qui traversent certains d'entre eux ou la reprsentation d'hameaux assez importants, comme Ighil
n'Tara, parfois qualifi de village. L'assemble peut le cas chant tre grossie de personnalits, surtout quand l'objet de la runion devient houleux. En 1851, on signale l'existence de
trois fractions (farqa en arabe et en kabyle), chacune regroupant cinq villages. Un village, thaddart (pluriel thuddrin) plus populeux que les autres domine la fraction et s'associe dans
une sorte de duopole lac/religieux un village religieux, vocation sacerdotale, soit de type chrifien, soit de type maraboutique. Cette gomtrie parfaite est exceptionnelle et n'est
peut-tre pas due au hasard. L'quilibre est probablement le rsultat de longs processus historiques, faits de heurts et de ngociations, visant terme limiter ceux-ci, impliquant les
lignages et les villages. Chaque village se divise ensuite en plusieurs idermen (pluriel de adrum), cest--dire de grandes familles lignagres, se rclamant chacune d'un anctre
ponyme et se traduisant dans un quartier villageois distinct. L'adrum est lui-mme compos de plusieurs ikhamen (singulier akham), ou maisons, qui concentrent chacun des familles
conjugales ou largies. Avant 1851, il existait donc 15 villages juridiquement attests, hameaux (tawfq) et amas isols (tikhlichin) non compris. Telle est l'organisation observe partir
de 1851 :
- fraction d'Ibouziden : villages d'Ibouziden, Tazerouts, Cheurfa (village de chorfas, "authentifi" par les gnalogies chrifiennes), Ighil Gou Dls et Tizi Moghlaz
- fraction d'Ifri : villages d'Ifri, Isgouan (qui compte aussi une famille maraboutique, issue de Sidi Lahlou), Timilyiwin (village de marabouts), Igheban et Imahjadhen
- fraction de Tighilt : villages de Tighilt Lafhir, Nasroun (At Chilla), Tighzirt, Chehid et Sidi Ahmed ou Sad (Fournane : village de marabouts).
Le lignage maraboutique de Sidi Ahmed ou Sad exerce la suprmatie religieuse de longue date, mme s'il est le dernier se constituer dans le pays, partir du XVIe sicle. Il entretient
une cole coranique, tim'amart. Les tombeaux des saints sont des lieux de plerinage frquents. Les familles dpositaires de la baraka jouent un rle arbitral, social, religieux et
politique important.
Les Ouzellaguen sont rests indpendants des Turcs, auxquels ils ne payaient pas l'impt, appel laghrama. Comme beaucoup, ils ont probablement pris part aux combats visant
empcher la prise d'Alger en 1830. Depuis 1833, date cette fois de la prise de Bougie, ils se sont investis dans les combats pour en dloger les Franais. Ils participent notamment la
rsistance avec le groupe des tribus de la Haute Soummam et du Djurdjura, celle dirige depuis 1833 par la famille des Awld 'Abd al-Djebbar et celle du chrif Mlay Muhammad
partir de 1846. Les Ouzellaguen perdent une premire fois leur indpendance en mai 1847. Le gouverneur Bugeaud met sur pied une campagne sur l'Oued Sahel, ayant pour objectif de
dbloquer Bougie, de la raccorder Stif et surtout la route d'Alger, passant par Aumale (Sour el-Ghozlan). Les Kabyles encerclent la ville depuis 1833. Prenant la tte d'une forte
colonne organise Alger, avec un effectif peu commun l'poque, Bugeaud s'adjoint le concours combin d'une seconde colonne, dirige par le gnral Bedeau, qui apporte celles de
la province de Constantine. Le combat dcisif est celui d'Azrou chez les At Abbs, tribu puissante, une des ttes conomiques et gopolitiques kabyles. Bugeaud frappe un grand coup.
La destruction terrible qui s'ensuit entrane la soumission de toutes les tribus de part et d'autre de la valle, rive gauche comme rive droite. C'est alors que les Ouzellaguen reoivent leur
premire organisation impose par une puissance extrieure (fait qu'ils n'ont pas connu depuis plusieurs sicles, pour le moins) : ils sont commands par deux cheikhs investis par les
Franais, mais issus de leurs rangs, Sa'd ou Muhammad et 'Ahmad ben 'Arrsh. L'institution est nouvelle : ils ne possdaient pas de cheikh exerant une autorit l'chelle de
l''arsh. Les deux cheikhs, et donc les Ouzellaguen, relvent galement de l'autorit nominale du marabout d'Ichelladen, Ben Ali Chrif, qui refuse nanmoins d'exercer une autorit
concrte, pour des raisons multiples. Les Ouzellaguen retrouvent rapidement leur indpendance ds le dpart des troupes, quand la colonne principale reprend le chemin d'Alger par la
valle de la Soummam. Des coups de feu sont changs cette occasion. Ils participent tous les mouvements de rsistance, ainsi celui dirig par le chrif Moulay Brahim.
En 1851, sils ne sont pas les seuls, les Ouzellaguen sont cependant l'origine directe de l'essor du chrif Bou Baghla et participent au coup de main sur l''azib (ferme) que Ben Ali
Chrif patronne prs d'Akbou. Il n'en est pas le seul propritaire, contrairement ce qui s'crit. L'action se porte d'abord sur le village de Selloum, avec un combat important contre le
colonel d'Aurelles. Le soulvement devient gnral et entrane tout le pays kabyle au plus large, cette fois contre Bougie. Mais, le combat du 10 mai contre la colonne de Bougie, sortie
de ses remparts, jette l'indcision parmi les insurgs. Surtout, le mouvement finit par chouer par suite de la raction franaise. La contre-attaque est mene par les gnraux Camou et
Bosquet. La bataille des Ouzellaguen, avec celle d'An Anou chez les Ighboulen (Gheboula) est la plus dcisive et dcide du sort du soulvement : les combats des 25 et 28 juin 1851
dbouchent sur une victoire l'arrache des Franais, mais terrible pour les Ouzellaguen, malgr le soutien de leurs allis. Aux nombreux morts, s'ajoute la destruction systmatique de
tous les villages. Parmi les villages, il en est au moins un qui ne sera jamais reconstruit : c'est Ighil N'Tara, la cl du dispositif villageois des Ouzellaguen, commandant le premier pimont
du Djurdjura dans ce secteur et qui a le premier fix l'attaque franaise. Les Ouzellaguen reoivent un cheikh, qui fait fonction en ralit de cad. Il est pris dans le village d'Ibouziden et a
pour nom 'Amar ou Braham. La tribu est rattache une nouvelle fois au cercle de Bougie et ressortit trs nominalement du commandement de la puissante famille des Awld Abd
al-Djebbar (Djebabra), dirige alors par Ou Rabah ben Shaykh Sa'd. C'est la conscration du rle de la fraction d'Ibouziden, qui semble malgr l'quilibre prsent plus haut, possder
une forme de prminence sur les deux autres fractions, au moins marque par les circonstances rcentes. Les annes qui suivent sont parmi les plus dures de l'histoire des
Ouzellaguen.
Nanmoins, ils prennent part massivement la rsistance ouverte de la partie de la Kabylie qui chappe encore la conqute franaise. Ils sont les seuls, parmi les soumis, avec une
partie des Illoulen us-Sameur et quelques Iwaghlissen le faire avec autant d'ampleur. En effet, le gouverneur Randon veut mettre un terme l'indpendance kabyle en 1857. Les
Ouzellaguen comprennent fort bien que cest l le dernier acte qui se joue. Dfendre l'indpendance de leurs voisins Ighawwen est la seule chance pour eux de recouvrer la leur.
Vaincus, ils sont soumis une forte contribution de guerre. Quelques annes plus tard, ils sont intgrs au bachaghalk de Chellata (Ichelladen), nouvellement cr au profit de Ben Ali
Chrif.
Les Ouzellaguen changent le mezrag, la "lance" avec leurs voisins Izzikiwen (At Zikki) et les Idjeri (At Idjer). Les trois groupes tribaux sentendent, avec cette alliance, pour dclencher
l'insurrection. Leur soulvement doit s'interrompre car Cheikh el-Haddad et la plupart des Kabyles refusent de les suivre. C'est Mokran qui lance le mouvement dans la Medjana. Cheikh
el-Haddad est contraint de suivre par la force des choses, c'est--dire principalement la dfaite franaise face la Prusse, la politique dsastreuse (au point de vue franais) mene par
le nouveau commandant suprieur de Bougie, Reilhac, l'union secrte entre les chefs investis d'une autorit par les Franais et l'entranement populaire qui ne peut plus tre endigu :
le 8 avril 1871, au milieu d'une foule immense et dans la liesse gnrale, il lance son bton dans la foule - c'est ainsi que les Franais seront jets la mer - et dclare la guerre sainte.
Les Ouzellaguen sont massivement du mouvement. Ils participent aux oprations, d'abord sous la direction de M'hammad, fils an de Cheikh el-Haddad. Seul parmi les Ouzellaguen le
cheikh refuse prudemment de suivre l'insurrection et russit se rfugier in extremis Bougie. La rpression franaise s'organise et finit par rduire le mouvement insurrectionnel.
Cependant, les Ouzellaguen sont les derniers du cercle de Bougie faire leur soumission : ils tiennent jusqu'au moment ultime.
Le bachaghalk de Chellata est aboli rapidement et sans mnagement Ben Ali Chrif se voyant retirer toute action politique et administrative . Tout le territoire passe sous
administration franaise directe, avec un commandement suprieur et un bureau arabe. Akbou devient tour tour le sige d'une circonscription cantonale, d'une annexe, d'un cercle et
d'une commune mixte. Mais, ladministration est complexe, mlant superposition, juxtaposition et gradualisme administratifs. La commune indigne dAkbou est forme le 12 avril 1872 et
les Ouzellaguen y sont rattachs. Akbou devient galement le centre d'une commune mixte le 6 janvier 1875. A la rpression militaire et politique, s'ajoute une rpression foncire
dramatique. Le squestre collectif est appos sur leurs terres le 22 mai 1872 et devient effectif en 1875 : seul le cheikh des Ouzellaguen et Ben Ali Chrif y sont soustraits. Ils ne
peuvent se racheter du squestre qu'en abandonnant dfinitivement les terres de la valle jusqu'aux premiers mamelons montagneux, gnralement les plus fertiles.
Le squestre permet douvrir en grand la colonisation des terres. Le centre qui reoit le nom dIghzer Amokrane relve de la campagne de 1875-1876. C'est un nom berbre qui
est retenu, celui du cours d'eau qui dvale le versant et afflue dans la Soummam cet endroit. Une reconnaissance topographique est dabord faite le 14 juin 1874 par la commission
des centres. Le gouverneur gnral Chanzy donne son approbation lanne suivante. Le centre totalise exactement 1517 ha 58a et 60c, les Ouzellaguen fournissant pour leur part 1062
(ou 1065 selon la source) ha et les Iwaghlissen de la sous-fraction dImsouhal le reste. Sont compris dans le centre les terres de quelques rares indignes exempts de squestre et
les terres communales et domaniales que lEtat colonial se rserve. Le centre a une vocation agricole : ce nest pas un vritable centre de colonisation, mais un ensemble de fermes
coloniales. Le nombre des familles dabord fix 15 est ensuite port 17 : 7 proviennent de l'Algrie, 10 de France, dont 2 dAlsace. Les Alsaciens bnficient d'une attention
particulire par suite de lannexion de lAlsace et de la Moselle par les Allemands. Le peuplement du centre commence en octobre 1875. La dualit coloniale est dsormais directe,
immdiate, inscrite dans le paysage et dans les relations journalires entre les Ouzellaguen et les colons. Les Ouzellaguen ne peuvent plus accder la valle sans passer par le centre
colonial, moins de suivre le chemin parallle des crtes, plus difficile et beaucoup plus long. Le centre d'Ighzer Amokrane fait d'abord partie de la commune indigne d'Akbou, est
rattach le 1er mai 1876 pour former une section de la commune mixte du mme nom, est transfr le 27 avril 1877 la commune mixte, enfin le 20 mars 1883 la commune de plein
exercice toujours du mme nom : le glissement vers le rgime civil est devenu total.
Les Ouzellaguen demeurent sous le cheikhat de S Amzian ben Mohamed Areski ou Idir, n en 1846, qui a succd son pre mort en poste. C'est le troisime cheikh (cad) en
titre, nomm par les Franais depuis 1851. Il est rvoqu le 29 octobre 1875 pour divers motifs, notamment de concussion et remplac en novembre par S Belkacem ben Sad ou
Slimane, venant des Mcisna. Il n'aura pas fini de dfrayer la chronique. Le cheikhat (cadat) est d'ailleurs un point de cristallisation des tensions et des affrontements entre les
Ouzellaguen pendant toute la priode de l'occupation coloniale franaise. De Beaumont, chef de la circonscription dAkbou propose le 3 septembre 1872 de former une djema de tribu
pour administrer les Ouzellaguen et seconder le cheikh. Cest l aussi une institution parfaitement nouvelle. Pour lheure, beaucoup vivent dans la plus grande misre (quelques uns ont

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perdu la totalit de leurs terres). Les Ouzellaguen travaillent les terres squestres, dsormais comme locataires provisoires. Ce qui leur reste, aprs amputation des terres voues la
colonisation, est soumis aux oprations du snatus-consulte de 1896 1899. Le 15 mars 1900, lopration est promulgue. Le territoire est rig en douar. Le douar est une
organisation sociale dorigine arabe extrieure au pays kabyle, dvoye dans un but totalement diffrent et gnralise par les Franais l'ensemble du Tell algrien. La tribu,
pralablement transforme en section communale, na officiellement plus lieu dtre, mme si elle continue dexister de manire parallle et souterraine pour les Ouzellaguen. Le nom
d'Ifri est d'abord propos par ladministrateur pour dsigner le douar : c'est finalement celui d'Ouzellaguen, sur dcision du gouverneur gnral Cambon, qui est conserv. Un projet de
division en plusieurs douars ne prendra pas de consistance : le gouverneur le repousse galement. Les Ouzellaguen conservent leur nom et leur unit ce qui les maintient, malgr les
dsastres, dans la longue dure de leur existence collective historique.
Abdel-Aziz Sadki
mis en ligne le 13 septembre 2012
modifi le 26 novembre 2012