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Observatoire du Management Alternatif

Alternative Management Observatory


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Fiche de lecture

Le capitalisme est-il moral ?


Sur quelques ridicules et tyrannies
de notre temps

Andr Comte-Sponville
2004

Violaine Laurens-Berge - Avril 2008


Mastre Spcialis Management du Dveloppement Durable HEC
2007-2008
Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

Gense de la fiche de lecture


Cette fiche de lecture a t ralise dans le cadre du cours Histoire de la critique donn
par Eve Chiapello et Ludovic Franois au sein de la Majeure Alternative Management,
spcialit de troisime anne du programme Grande Ecole dHEC Paris.

Origin of this review


This review was presented in the Histoire de la critique course of Eve Chiapello and
Ludovic Franois. This course is part of the Alternative Management specialization of the
third-year HEC Paris business school program.

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Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

Le capitalisme est-il moral ?


Albin Michel, Paris, janvier 2007 (3me dition) (Premire parution : Octobre 2004)
Rsum : Le capitalisme est-il moral ? est une synthse de plusieurs confrences dispenses
par Andr Comte-Sponville sur la question de lthique de lentreprise. Lobjectif de lauteur
est dabord dapporter des clarifications conceptuelles sur les rapports entre lconomie, la
politique et la morale pour sortir des amalgames auxquels auraient men les courants de la
responsabilit sociale de lentreprise et de l entreprise thique . Selon Andr ComteSponville, prtendre marier profit et thique relve dune confusion entre deux ordres
diffrents et ne permet pas de rpondre aux problmes soulevs par les drives
contemporaines de lconomie. Le capitalisme nest ni moral, ni immoral ; il est a-moral
dans le sens o la morale est intrinsquement trangre lordre conomique.
Mots-cls : Capitalisme, Ethique, Ethique de lentreprise, Responsabilit socitale de
lentreprise, Doctrine politico-conomique, Approche philosophique.

Is Capitalism moral?
Albin Michel, Paris, January 2007 (3rd edition) (First publication: October 2004)
Abstract: Is Capitalism moral? is a synthesis of several lectures delivered by Andr ComteSponville about business ethics. His first goal is to clarify the concept of relations between
economics, politics and ethics in a context where the trend of Corporate Social Responsibility
might lead to confusion on this topic. According to him, its a mistake to mix profit and ethics
because economics and ethics belong to separate fields. Mixing them is not the way to solve
the problems caused by the drifts of capitalism. Capitalism is neither moral nor immoral; it is
a-moral in the sense that moral has basically nothing to do with economics.
Keywords: Capitalism, Ethics, Business ethics, Corporate Social responsibility, Political and
economical doctrine, Philosophical approach.

Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

Table des matires


1.

Andr Comte-Sponville et son uvre ............................................................................. 5


1.1.
Le bonheur avant tout............................................................................................. 5
1.2.
Une synthse apprcie sur lthique et la morale ................................................. 6

2.

Rsum de louvrage ........................................................................................................ 7


2.1.
Plan de louvrage.................................................................................................... 7
2.2.
Capitalisme et morale : la distinction des ordres ................................................... 8

3.

Des limites ? .................................................................................................................... 16


3.1.
Des nuances apporter......................................................................................... 16
3.2.
Lavis du rdacteur............................................................................................... 17

4.

Bibliographie de lauteur............................................................................................... 19

5.

Rfrences ....................................................................................................................... 21

Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

1.

Andr Comte-Sponville et son uvre


1.1.

Le bonheur avant tout

Andr COMTE-SPONVILLE est n Paris en 1952. Ancien lve de l'Ecole Normale


Suprieure de la rue d'Ulm, agrg de philosophie, il a t matre de confrences la
Sorbonne jusquen 1998 et Docteur Honoris Causa de l'Universit de Mons-Hainaut, en
Belgique. En 1998, il dmissionne de lUniversit de Paris I pour se consacrer exclusivement
l'criture et aux confrences quil dispense dans des cadres et devant des publics trs divers.
Depuis 1995, Andr Comte-Sponville a publi une trentaine douvrages1 dont les qualits
pdagogiques ont rapidement conquis le grand public. En outre, il a dirig notamment trois
numros de la Revue internationale de philosophie, consacrs Montaigne (n 181, 1992),
Pascal (n 199, 1997), et Alain (n 215, 2001). Il publie galement de nombreux articles
dans la presse grand public (L'Express, Le Point, Le Nouvel Observateur, Le Monde, Le
Figaro, Psychologies ...). Andr Comte-Sponville a t nomm membre du Comit consultatif
national d'thique le 4 mars 2008 par Nicolas Sarkozy.
Luvre dAndr Comte-Sponville est fortement imprgne de linfluence de ses matres
penser, au premier rang desquels Epicure, les Stociens, Montaigne et Spinoza. Ayant perdu
la foi lge de dix-huit ans, Andr Comte-Sponville se dit galement proche de la tradition
matrialiste et sceptique, tout en se dfinissant lui-mme comme un athe fidle dans la
mesure o il sinscrit dans lhistoire des valeurs judo-chrtiennes. Philosophe humaniste, sa
rflexion porte surtout sur lide de bonheur et la recherche de la sagesse : selon lui, Qu'estce qu'tre heureux ? doit tre la premire question philosophique. Cherchant ainsi renouer
avec l'idal ancien de sagesse tout en assumant les dfis de la modernit (tels qu'on les voit
apparatre chez Nietzsche, Marx et Freud)2, il propose une mtaphysique matrialiste, une
thique humaniste et une spiritualit sans Dieu. Fidle la tradition matrialiste, lauteur
dnonce les illusions ou esprances spontanes de l'homme, qui, selon lui, loignent de la
sagesse. Lide de bonheur chez Comte-Sponville se rapproche en fait du concept dataraxie
dvelopp par les philosophes antiques. Il s'agit de connatre et de vouloir, de comprendre la
ralit de nos dsirs, plutt que prendre nos dsirs pour la ralit, pour atteindre le bonheur
dans un lan constant de lucidit.
1

Cf. Bibliographie. Le petit trait des grandes vertus, publi en janvier 1995 a t vendu en France en 300 000
exemplaires et traduit en 24 langues
2
Octobre 2002 - Trait du dsespoir et de la batitude, Paris, PUF, 707 p.

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1.2.

Une synthse apprcie sur lthique et la morale

Le capitalisme est-il moral ? est une synthse de plusieurs confrences dispenses par
Andr Comte-Sponville entre 2000 et 2004 devant des publics trs divers (tudiants et
enseignants dcoles de commerce, membres dassociations ou cadres dentreprises).
Lobjectif lorigine de ces confrences tait de proposer une clarification de la
complexit caractristique de notre modernit intellectuelle, conomique ou politique , afin
d aider chacun prendre ses dcisions et assumer ses responsabilits face aux diffrents
dfis que le monde aujourdhui nous impose .
Louvrage est structur autour de deux grandes parties. Dans la premire, lauteur
dveloppe sa thse en quatre points qui senchanent de manire didactique pour apporter une
rponse la question-titre (le capitalisme est-il moral ?). La deuxime partie comprend la
transcription dchanges ayant eu lieu entre le philosophe et son public lors de ses
confrences, avec pour objectif dapporter un clairage complmentaire au dveloppement.
La publication de cet ouvrage a fortement contribu la notorit du philosophe auprs du
grand public, qui avait dj trs bien accueilli Le Petit trait des grandes vertus, publi pour
la premire fois en 1995. Ce succs de librairie avait attest du regain d'intrt dans un large
public pour la rflexion thique et morale. Avec Le Capitalisme est-il moral ?, Andr ComteSponville propose une nouvelle grille de lecture claire et accessible tous sur les interactions
et les frontires entre lthique, la morale et lconomie. Par sa dmarche volontairement
pdagogique, lauteur se rapproche de la tendance des nouveaux philosophes , linstar
dun Luc Ferry par exemple, qui revendiquent leur volont de sortir la philosophie des sphres
d'experts pour la mettre au service de tous comme guide de rflexion individuelle et
collective.

Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

2.

Rsum de louvrage
2.1.

Plan de louvrage

PREMIERE PARTIE : LE CAPITALISME EST-IL MORAL ?


Introduction
I Le retour de la morale
1. Deux gnrations, deux erreurs
2. Le triomphe du capitalisme
3. La mort de Dieu
4. La mode de lthique de lentreprise
II- Le problme des limites et la distinction des ordres
1. Lordre techno-scientifique
2. Lordre juridico-politique
3. Lordre de la morale
4. Lordre thique
III- Le capitalisme est-il moral ?
1. Morale et conomie
2. Lerreur de Marx
3. Le veau dor
IV- La confusion des ordres : ridicule et tyrannie, anglisme et barbarie
1. Ridicule et tyrannie selon Pascal
2. La tyrannie de linfrieur : la barbarie
3. La tyrannie du suprieur : langlisme
4. Responsabilit et solidarit
Conclusion
DEUXIEME PARTIE : QUESTIONS A ANDRE COMTE-SPONVILLE

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2.2. Capitalisme et morale : la distinction des ordres3


PREMIERE PARTIE LE CAPITALISME EST-IL MORAL ?
I - LE RETOUR DE LA MORALE
Avant dentrer dans le cur de sa thse, lauteur propose une analyse pralable du retour
de la morale qui se serait selon lui progressivement affirm depuis les annes 1980, dans les
discours bien plus que dans les comportements. Il propose trois voies dexplications, dans une
perspective de court, moyen et long terme.

Deux gnrations, deux erreurs


Le premier facteur dexplication rside selon lauteur dans le passage dune gnration
du tout politique, la gnration de mai 1968 pour laquelle ce qui tait juste politiquement
tait ncessairement bon moralement, une gnration morale , celle qui fit son
entre dans les annes 80 et qui dlaissa la politique au profit de la solidarit et de l
humanitaire . Ces deux gnrations ont t lune comme lautre dans lerreur, dans la mesure
o contrairement ce quelles revendiquaient de manire antagoniste, politique et morale
coexistent ncessairement et sont tout aussi importantes lune que lautre. Il semblerait
aujourdhui que cette gnration morale laisserait progressivement la place une toute
nouvelle gnration spirituelle qui placerait la question du sens de la vie au centre de ses
proccupations.
Le triomphe du capitalisme
A un horizon de moyen terme, ce retour de la morale sexplique par le triomphe du
capitalisme conscutif leffondrement du bloc sovitique la fin des annes 1980. Alors
que lantagonisme entre le modle occidental, libral et capitaliste et le modle sovitique
stalinien se servaient mutuellement de justification, la fin de la guerre froide aurait entrin la
domination du capitalisme occidental comme modle conomique incontest. Cependant, la
disparition de l ennemi communiste a eu pour effet paradoxal de faire perdre de son sens
au modle occidental. Cest donc aussi pour retrouver une justification positive dans des
valeurs et des idaux que lOccident serait entr dans cette tendance au retour de la morale .

Nous avons choisi ici de suivre la structure de louvrage pour respecter le caractre pdagogique de
lenchanement des diffrentes tapes du raisonnement.

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La mort de Dieu
Enfin, lchelle du temps long de lHistoire, ce phnomne semble li au processus
de scularisation et de lacisation amorc pendant la Renaissance, acclr avec les
Lumires et aujourdhui quasi-achev. Dieu est aujourdhui socialement mort 4, cest-dire que sil est toujours possible de croire individuellement en Dieu, il nest plus possible de
communier socialement en lui. La mort sociale de Dieu et laffaiblissement de la religion5, se
traduisent ainsi par une dissolution du lien social et lavnement dun individualisme
triomphant, un cocooning dont le capitalisme saccommode fort bien mais qui menace
lexistence mme de la communaut et de la civilisation. Dans ce contexte, nous avons
dautant plus besoin de morale que nous avons moins de religion car nous avons un besoin
irrpressible de substituer aux prceptes de la religion des principes moraux qui puissent
guider nos choix.

La mode de lthique dentreprise


Ce retour de la morale a t progressivement dclin dans une version managriale
avec lapparition des discours sur lthique de lentreprise. Concept la mode import
doutre-Atlantique, la notion mme dthique dentreprise est non seulement porteuse de
confusion mais elle est mme ridicule car ce serait la premire fois que la vertu, elle
seule, ferait gagner de largent . Le risque est donc grand force daccommoder la morale
tous azimuts den diluer compltement le sens. Cest donc pour dfaire cette tendance quil,
importe didentifier les limites entre ce qui est permis et ce qui ne lest pas, et ce en fonction
des sphres dans lesquelles sinscrit laction.

II - LE PROBLEME DES LIMITES ET LA DISTINCTION DES ORDRES


Lauteur dfinit dans cette partie quatre ordres , au sens pascalien du terme, ayant leur
cohrence propre et circonscrit des limites intrinsques spcifiques : l'ordre technico[conomico]-scientifique, l'ordre politico-juridique, l'ordre de la morale, l'ordre de l'thique,
de l'amour. Il voque la possible existence d'un cinquime ordre, celui du divin, mais n'y
souscrit pas et dclare mme en athe pouvoir trs bien s'en passer.

4
5

Andr Comte-Sponville reprend ici lanalyse de Nietzsche sur la mort de Dieu dans la modernit.
Etymologiquement, la religion est ce qui lie .

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Lordre techno-scientifique, ordre des sciences du vivant mais aussi de lconomie, est
structur par lopposition du techniquement possible et du techniquement impossible, du
techniquement vrai et du techniquement faux. Mais la frontire interne entre le possible et
limpossible ne permet pas de limiter lordre techno-scientifique lui-mme puisquelle est en
constant mouvement. Pourtant le progrs technologique nest pas une garantie : il peut se
retourner contre lhomme. Il est donc ncessaire que lordre techno-scientifique soit limit de
lextrieur. Il peut notamment tre limit par la loi, cest--dire par lordre juridicopolitique.
Celui-ci est structur intrieurement par lopposition du lgal et de lillgal. Juridiquement,
il y a ce que la loi autorise (le lgal) et ce que la loi interdit (lillgal). Politiquement, il y a
ceux qui sont en tat de faire la loi et ceux qui ne sont pas en tat de faire la loi. Cest ce qui
fonde la Rpublique dmocratique. Pour autant, la dmocratie ne confre pas de limite la
dmocratie : lchelle individuelle, un individu totalement respectueux des lois peut tre
un vrai salaud lgaliste ; lchelle collective les citoyens dun pays peuvent voter des lois
gnocidaires ou racistes. Il est donc galement ncessaire dtablir des limites extrieures
cet ordre.
Lordre de la morale pose des limites tant au possible qu la lgalit, sur le plan
individuel et lchelle collective. Lordre de la morale est structur intrieurement par
lopposition du Bien et du Mal, du devoir et de linterdit. La morale est forcment relative,
puisque faonne par lHistoire et les cultures, mais fonctionne en mme temps comme un
absolu. Si la morale na pas besoin dtre limite, elle a cependant besoin dtre complte car
elle est en elle-mme insuffisante. Un individu qui ne ferait que son devoir manquerait une
dimension essentielle : la civilisation, cest--dire lamour. Cest pour cette raison quun
quatrime ordre peut tre propos : lordre de lthique.
Il est en effet important de distinguer ce qui est moral (tout ce quon fait par devoir) de ce
qui est thique (tout ce quon fait par amour). Lordre thique est structur intrieurement par
lopposition de la joie et de la tristesse, cest--dire par le dsir lui-mme. Cest dans cet ordre
que se rencontrent les trois formes damour : lamour de la vrit (de la science), lamour de
la libert (de la dmocratie) et lamour du prochain (humanisme). Lordre thique intervient
dans les ordres prcdents en tant que facteur de motivation pour le sujet mais il ne pourrait se

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suffire lui-mme. Cest donc pour cette raison que nous avons besoin de ces quatre ordres
la fois, dans leur indpendance au moins relative et leur interaction 6.

III - LE CAPITALISME EST-IL MORAL ?


Morale et conomie
Cette distinction des ordres permet de poser un constat fondamental: Prtendre que le
capitalisme est moral, ou mme vouloir quil le soit, ce serait prtendre que lordre technoscientifique est intrinsquement soumis lordre de la morale, ce qui [est portant] exclu par
leur type respectif de structuration interne .
Dans le domaine de lconomie par exemple, rien nest jamais moral ni immoral. En effet,
par exemple, on ne compte pas sur limmoralit du cot des logements en France pour que les
cours viennent baisser. Les cours de limmobilier dpendent uniquement de la marche
gnrale de lconomie et de la loi de loffre et de la demande. Le capitalisme nest donc pas
moral ; il est plutt a-moral dans le sens privatif du terme. Par consquent, si nous
souhaitons que la morale sexerce sur la socit capitaliste (et cest ncessaire), ce nest ni de
lconomie ni du capitalisme quelle pourra merger.
Lerreur de Marx
Cette amoralit foncire du capitalisme ne suffit pas le condamner (), notamment
parce que ce qui a fait la force du capitalisme, au moins pour une part, dans sa rivalit contre
le socialisme marxiste, toujours emptr dans son exigence au moins initiale de moralit .
En effet, Marx avait pour objectif den finir avec linjustice, cest--dire in fine de
soumettre lordre techno-scientifique lordre moral. La faiblesse de Marx est davoir pens
que lintrt gnral pourrait dpasser, dans lesprit du peuple, la somme des intrts
particuliers.
Mais lhomme tant intrinsquement m par ses intrts gostes, la drive totalitaire du
rgime communiste marxiste tait quasiment invitable puisquil fallait bien imposer par la
contrainte ce que la morale collective ne pouvait parvenir atteindre. A linverse, le gnie
du capitalisme rside dans le fait quil saccommode fort bien des intrts individuels selon
gostes : il na pas besoin de justification morale pour exister, ni mme pour russir.

Comte-Sponville mentionne galement la possibilit pour les croyants denvisager un cinquime ordre, lordre
de Dieu, plaant lamour en Dieu, absolu, comme chelle ultime de valeurs. Cependant, lauteur prcise que
faute davoir la foi, cest une possibilit que [il] ne peut pas faire [sienne] .

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Le veau dor
La dfinition marxienne du capitalisme fait apparatre une opposition franche entre le
capital (accumulation de richesse proprit de lactionnaire) et le travail (rmunration de
lactivit salarie). Selon celle-ci, le capitalisme nest en fait au service que des actionnaires
qui dtiennent le capital. En ce sens, parler de service au client est une erreur, car servir
le client revient gnrer du profit et donc servir les actionnaires. De mme, lentreprise
nest pas au service des salaris, au contraire, les salaris sont rmunrs pour pouvoir
assurer au mieux leur travail et donc gnrer du profit pour les actionnaires. Par ailleurs, si
lon sen tient une dfinition fonctionnelle du capitalisme, force est de constater que largent
va largent c'est--dire ceux qui en ont le moins besoin. Par consquent, si lon cherchait
valuer le degr de moralit du capitalisme, on le qualifierait invitablement dimmoral. Mais
il sagirait en fait dune profonde confusion des ordres. Il convient donc dviter une double
erreur : celle de vouloir, linstar de Marx, soumettre lconomie la morale ; et,
inversement, celle de vouloir riger lconomie en morale. Parler de capitalisme vertueux ,
cest envisager de porter le capitalisme au niveau de la morale, c'est--dire faire du march
une religion. [Mais] cest prcisment ce quil sagit dempcher. Si le march devenait une
religion, ce serait la pire de toutes, celle du veau dor .
IV - LA CONFUSION DES ORDRES : RIDICULE ET TYRANNIE, ANGELISME OU
BARBARIE
Dans les Penses (1670), Blaise Pascal dfinit le ridicule comme la confusion entre les
ordres et la tyrannie comme le ridicule au pouvoir, autrement dit, la confusion des ordres
rige en systme de gouvernement . Le rappel de ces notions permet danalyser sans dtours
les comportements luvre dans la sphre conomique contemporaine. Le patron qui se
voudrait aim pour le seul motif quil est patron, linstar des patrons paternalistes du
XIXme sicle, est ridicule ; linverse celui qui sautoproclame dtenteur de la seule vrit
pour le mme motif est non seulement ridicule mais surtout tyrannique. Deux risques de
confusions des ordres nous menacent plus particulirement: la tyrannie de linfrieur, cest-dire la barbarie, et la tyrannie du suprieur, cest--dire langlisme.
La tyrannie de linfrieur : la barbarie
La barbarie est la tyrannie qui consiste soumettre un ordre donn un ordre infrieur.
Elle peut se traduire par exemple par la volont de soumettre lordre juridico-politique

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lordre techno-scientifique en plaant les lois du march au dessus de lexercice dmocratique


de la souverainet populaire. Cette tendance la barbarie technocratique ou librale semble
particulirement prsente aujourdhui, mais elle nest pas la seule forme de barbarie
luvre. La barbarie politique, qui soumet la morale la politique et au droit, la barbarie
moralisatrice, tyrannie des prudes et des puritains, ou encore la barbarie thique7 qui
cherche soumettre Dieu lamour des Hommes, nous menacent tout autant.
La tyrannie du suprieur : langlisme
Symtrique de la barbarie, langlisme est la tyrannie qui prtend annuler ou dstructurer
un ordre donn au nom dun ordre suprieur. Langlisme politique ou juridique, prtend
par exemple pouvoir annuler les contraintes conomiques, techniques ou scientifiques au nom
de la politique ou du droit. Il prend principalement la forme du volontarisme politique qui
croit pouvoir rsoudre des problmes conomiques ou des dfis scientifiques avec la seule
volont politique. Langlisme nest pas pour autant moins dangereux que la barbarie et au
contraire il peut parfois ltre davantage car plus insidieux. Cest par exemple le cas de
langlisme religieux, qui chercher dpasser les contraintes et les exigences des quatre
premiers ordres au nom dun ventuel ordre divin ou surnaturel. En voulant que la religion
dise le bien du mal, le juste de linjuste, le lgal de lillgal et le vrai du faux, langlisme
religieux nest en fait rien dautre quun intgrisme.
Responsabilit et solidarit
La responsabilit relve dune logique de dcision, cest--dire du choix qui doit parfois
tre ncessairement opr entre les diffrents ordres. Cest donc le contraire de la tyrannie
dans le sens o lindividu responsable ne fait pas de confusion entre les ordres. Le choix se
fait bien au cas par cas, suivant les situations. Instaurer une rgle gnrale comme se fier
toujours lamour ou favoriser toujours lconomie serait faire preuve danglisme ou
de barbarie, tout au moins de ridicule et de tyrannie. En outre, la responsabilit ne se dlgue
pas, elle est toujours personnelle . Ainsi, si lentreprise na pas de morale, ses membres
en revanche en ont une en tant quindividu. Le commerce ne relve pas dune valeur
morale dsintresse mais de lconomie, qui elle ne lest jamais. Pour autant, lintrt nest
pas condamnable puisque cest naturellement ce qui nous fait agir ensemble. Il existe
cependant deux faons de grer lintrt : la gnrosit, qui sassimile une bienveillance
7

On considre la barbarie thique dans lhypothse o on admet lexistence dun cinquime ordre, lordre de
Dieu.

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dsintresse ; et la solidarit, qui consiste prendre en compte les intrts de lautre parce
quon les partage. La gnrosit est donc une vertu morale, la solidarit une vertu politique.
Le commerce, qui consiste maintenir entre deux parties une convergence objective
dintrts, est donc une forme de solidarit marchande dont les limites sont fixes par le degr
de convergence des intrts.
Libralisme ou ultralibralisme
Alors que les ultralibraux considrent que le march suffit tout, les libraux
souhaitent rsister contre la socit de march, cest--dire la marchandisation de tout. Il est
en effet indispensable que la politique limite les effets du march, de lextrieur, lorsquils
sont politiquement et moralement insupportables. Lordre jurdico-politique est le seul qui
permettre que les valeurs des individus aient quelque prise dans lordre techno-scientifique
conomique et il est, en ce sens, dcisif.
CONCLUSION
La distinction des ordres est une grille de lecture qui ne permet certes pas de rsoudre les
problmes. Il est cependant possible de hirarchiser ces ordres, soit selon une hirarchie
ascendante des primauts allant de lordre techno-scientifique vers lordre thique dans un
cheminement vers la plus haute valeur subjective pour un individu (la primaut) ; soit
inversement selon un enchanement descendant des primats dans un cheminement vers ce
qui est objectivement le plus important pour un groupe (le primat).
Ces deux hirarchies nont de sens quen fonction de lchelle envisage: un groupe tendra
toujours vers lobtention de moyens matriels, tandis quun individu sera davantage port vers
lamour. A chacun donc de slever individuellement vers la grce , par lamour, la lucidit
et le courage, pour compenser la pesanteur du groupe.
DEUXIEME PARTIE - QUESTIONS A ANDRE COMTE-SPONVILLE
La deuxime partie de louvrage est une retranscription dchanges (sous forme de
questions-rponses) entre lauteur et lauditoire de ses confrences. La plupart des rponses
dAndr Comte-Sponville prennent pour point de dpart une anecdote ou un exemple trs
concret qui lui permettent de dvelopper un lment clef de sa thse8.
La question du rapport entre la morale et la politique est aborde plusieurs reprises,
notamment comme grille de lecture du clivage gauche-droite. Andr Comte-Sponville, qui se
8

Nous avons choisi ici de rsumer quelques points rcurrents des changes qui nous ont sembl les plus
clairants sur la thse de lauteur.

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dfinit lui-mme comme un homme de gauche, explique avoir tendance penser, notamment
sur la question de lgalit des biens, que la gauche a moralement raison et que la droite a
conomiquement raison . Pour autant, il rpond la question en rappelant un lment clef de
sa thse : la morale est intrinsquement personnelle, la politique videmment collective.
De nombreuses questions des auditeurs soulignent les limites de la distinction des ordres
en mettant en exergue le fait que nous sommes toujours dans plusieurs ordres la fois, que
nos priorits dans un ordre ont invitablement des rpercussions dans dautres ordres.
Lauteur prcise alors quil faut en effet toujours veiller ne pas confondre les ordres, y
compris dans le vocabulaire. Par exemple : Le travail nest pas une valeur morale, mais
lamour du travail bien fait en est une ; le travail nest pas une valeur mais il a une valeur .
De la mme manire, la conscience morale nabolit pas les lois du commerce mais elle
intervient incontestablement dans lconomie. La distinction des ordres ne signifie donc pas
leur sparation : chaque ordre a sa logique propre mais tous interagissent en permanence les
uns avec les autres. Par consquent, la question de leur articulation est bien centrale et cest
seulement par une dcision individuelle quelle peut tre rsolue, mme si cette dcision
individuelle peut ensuite faire lobjet dune solution collective.
Bien que la plupart des auditeurs reconnaissent la pertinence de cette distinction des ordres,
plusieurs contestent la vision dAndr Comte-Sponville sur la question de lthique dans
lentreprise, soulignant notamment quil existe incontestablement des entreprises plus
thiques que dautres. Lauteur reconnat effectivement que les entreprises ne se valent pas
toutes, mais il insiste sur le fait que ce nest pas leur moralit qui les distingue mais les
comportements humains individuels luvre en son sein. La morale a une place dans
lentreprise, mais la morale nest pas la place de lentreprise : cest prcisment la place des
individus. Par ailleurs, le philosophe souligne quil existe autant de finalits de lentreprise
quil existe dentreprises. Ainsi, le profit fait partie des finalits de lentreprise et cest
souvent sa finalit majeure, mais ce nest pas forcment la seule.
Pour apporter une nuance son propos, Comte-Sponville propose une dfinition de ce que
pourrait tre une entreprise citoyenne, prfrant ce terme celui dthique : Une entreprise
citoyenne, si lon tient lexpression, pourrait tre une entreprise qui sans mettre lintrt de
la nation plus haut que le sien propre, sans non plus se contenter de respecter la loi,
essaierait de crer des convergences dintrt entre lentreprise et la collectivit dans
laquelle elle sinsre.

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Le philosophe conclut son propos en rappelant que nous avons tout autant besoin
dconomie que de morale. Pour autant, elles ne suffisent ni lune ni lautre et cest pour cette
raison que nous avons tous besoin de politique.

3.

Des limites ?
3.1.

Des nuances apporter

Le capitalisme est-il moral ? a fait lobjet lors de sa publication en 2004 de plusieurs


articles parus dans la presse, qui, de manire gnrale, ont salu les qualits pdagogiques de
louvrage et la pertinence du sujet trait par le philosophe, dans un contexte marqu par la
multiplication de scandales conomico-financiers, de laffaire Enron jusqu la vogue des
stock-options indcentes verses aux patrons de certaines grandes entreprises internationales.
Depuis 2004, les propos de Comte-Sponville sont rgulirement cits dans les articles
consacrs aux dbats sur la moralisation du capitalisme , comme une rfrence quasi
incontournable pour alimenter la rflexion. En revanche, il ne semble pas que louvrage, dont
la vocation tait de toute faon dtre destin au grand public, ait fait lobjet dun rel dbat
acadmique ou danalyses critiques de la part dautres philosophes travaillant sur ces
thmatiques.
Quelques ractions critiques sont montes notamment des milieux de la recherche
conomique. Sarah Guillou, aujourdhui conomiste lOFCE, a notamment regrett dans un
article publi sur le site de lEcole doctorale de lUniversit de Nice, que la dmonstration de
Comte-Sponville souffrait dune certaine confusion de lobjet trait. En effet, selon la
classification de Comte-Sponville, le capitalisme, lconomie de march, les entreprises
prives ou mme la gestion dentreprise appartiennent tous lordre techno-scientifique.
Cependant, selon lconomiste, des nuances auraient t ncessaires dans la mesure o le
capitalisme est bien plus quune technique : Au regard des outils que dveloppe ComteSponville, le capitalisme est en soi une articulation des ordres, le rsultat dune hirarchie
des ordres pour rsoudre les problmes conomiques. Cest de cette articulation quil faut
dbattre.

Laurens-Berge V. Fiche de lecture : Le capitalisme est-il moral ? Avril 2008

16

3.2.

Lavis du rdacteur9

Rdig dans un style clair, didactique et vivant, louvrage de Comte-Sponville apporte en


quelques pages des repres intellectuels stimulants et, notre avis, indispensables toute
rflexion sur la vaste question de la responsabilit sociale de lentreprise. En soulignant,
parfois avec des propos dcapants, combien la tendance la confusion des ordres peut
revtir un caractre ridicule, au sens pascalien du terme, Comte-Sponville incite la rigueur
intellectuelle et au rejet de lamalgame sagissant de lthique de lentreprise, expression
dailleurs impropre par dfinition selon lauteur. En ce sens, cet ouvrage offre une grille de
lecture particulirement efficace pour dcoder avec lucidit les messages des entreprises sur
leur responsabilit et leur comportement thique mais aussi pour construire des politiques
de dveloppement durable intellectuellement cohrentes. Si la morale ne saurait
[effectivement] tre la place de lentreprise , larticulation entre lconomie (lordre technoscientifique) et des enjeux qui lui sont initialement extrieurs, savoir la prservation de
lenvironnement et lquit sociale, est aujourdhui un enjeu incontournable.
En effet, la distinction des ordres et le fait quils fonctionnent de manire autonome et
selon une structure propre ne prservent pas des externalits ngatives quils peuvent avoir les
uns sur les autres. Ainsi, la prdominance de lordre conomique a abouti un systme m
par une logique de moyen, non plus par une logique de finalit vers un bien commun. Or si le
progrs matriel, assur par lentreprise, est une condition du progrs humain, il ne suffit pas
assurer le bien-tre social et peut directement nuire au milieu naturel. Il sagit non seulement
denvisager, comme le souligne Andr Comte-Sponville, les limites extrieures poser
chaque ordre, mais galement de penser en termes dinteractions positives dun ordre sur les
autres et dautorgulation des comportements individuels lintrieur de chaque ordre.
Par ailleurs, il serait selon nous plus pertinent de poser un regard global sur larticulation
entre sphre conomique, sphre sociale et politique et ordre naturel (si tant est que lon
puisse considrer lenvironnement comme un ordre part) sur la base de la notion de
parties prenantes. Au-del de toute considration morale, lintgration systmatique des
attentes des parties prenantes10 dans la dfinition de la stratgie de lentreprise et la mise en
uvre de ses activits permet en effet darticuler les liens entre les diffrents ordres sans pour
9

Les propos tenus ici nengagent que le rdacteur de cette fiche.


Nous entendons par parties prenantes lensemble des acteurs concerns par le fonctionnement et les activits
de lentreprise, aussi bien linterne (actionnaires et salaris), qu lexterne (clients, fournisseurs,
intermdiaires
de financement mais aussi communauts locales, ONG, administrations territoriales, etc.)
10

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autant sloigner de la nature de lentreprise. Mais, comme le souligne le professeur Philippe


de Woot dans son analyse critique du mouvement actuel de la responsabilit sociale de
lentreprise11, il est peut-tre aujourdhui ncessaire daller plus loin et dlargir les finalits
de lentreprise pour maintenir sa lgitimit. Sil ne sagit pas de dfinir une morale de
lentreprise, mener une rflexion sur les valeurs qui fondent lentreprise et quelle vhicule
elle-mme linterne et lexterne correspond une demande croissante de la part de la
socit civile et des salaris. Si sa vocation est bien de gnrer du profit, il ne faut pas pour
autant oublier quune entreprise est dabord une organisation humaine au sein de laquelle
travaillent des hommes qui ont aussi besoin de trouver du sens leur activit.

11

DE WOOT Philippe, Responsabilit sociale de l'entreprise : Faut-il enchaner Promthe ?, Paris,


Economica, octobre 2004

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4.

Bibliographie de lauteur

- Mars 2008 - Le miel et l'absinthe : posie et philosophie chez Lucrce, Paris, Hermann,
216 p.
- Juin 2007 - L'amour, la solitude : entretiens avec Patrick Vighetti, Judith Brouste,
Charles Juliet, Paris, LGF, 184 p.
- Mai 2007 - Prsentations de la philosophie, Paris, LGF, 186 p.
- Janvier 2007 - Le bonheur, dsesprment, Paris, Librio, 86 p.
- Octobre 2006 - L'esprit de l'athisme : introduction une spiritualit sans Dieu, Paris,
Albin Michel, 219 p.
- Mai 2006 - Le capitalisme est-il moral ? : sur quelques ridicules et tyrannies de notre
temps, Paris, LGF, 246 p.
- Mai 2006 - Aimer dsesprment, Paris, Albin Michel, 120 p.
- Fvrier 2006 - La plus belle histoire du bonheur, Paris, Points, 165 p.
- Avril 2005 - La vie humaine (avec des dessins de Sylvie Thybert), Paris, Hermann, 138
p.
- Janvier 2005 - La philosophie, Paris, PUF, 127 p.
- Septembre 2004 - Doit-on lgaliser l'euthanasie ?, Ivry-sur-Seine (Val-de-Marne), Ed.
de l'Atelier, 119 p.
- Septembre 2003 - A-t-on encore besoin d'une religion ? (avec Bernard Feillet, Alain
Rmond et Alain Houziaux), Ivry-sur-Seine (Val-de-Marne), Ed. de l'Atelier, 95 p.
- Octobre 2002 - Trait du dsespoir et de la batitude, Paris, PUF, 707 p.
- Novembre 2001 - Dictionnaire philosophique, Paris, PUF, 646 p.
- Fvrier 2000 - Penses sur l'Homme, Paris, Albin Michel, 72 p.
- Fvrier 2000 - Penses sur la sagesse, Paris, Albin Michel, 72 p.
- Janvier 2000 - Le bonheur, dsesprment, Nantes, Pleins Feux, 107 p.
- Septembre 1999 - Penses sur l'art, Paris, Albin Michel, 72 p.
- Mars 1999 - Penses sur l'athisme, Paris, Albin Michel, 72 p.
- Janvier 1999 - L'tre-temps : quelques rflexions sur le temps de la conscience, Paris,
PUF, 176 p.
- Septembre 1998 - Penses sur la libert, Paris, Albin Michel, 65 p.
- Septembre 1998 - Penses sur la connaissance, Paris, Albin Michel 65 p.
- Juin 1998 - Une ducation philosophique, Paris, PUF, 384 p.
- Avril 1998 - Penses sur l'amour, Paris, Albin Michel, 72 p.
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- Janvier 1998 - Penses sur la politique, Paris, Albin Michel, 72 p.


- Janvier 1998 - Valeur et vrit : tudes cyniques, Paris, PUF, 288 p.
- Septembre 1997 - De l'autre ct du dsespoir : introduction la pense de Svmi
Prajnnpad, Accarias-L'Originel, 117 p.
- Septembre 1996 Impromptus, Paris, PUF, 192 p.
- Janvier 1995 - Petit trait des grandes vertus, Paris, PUF, 392 p.
- Janvier 1993 - Je ne suis pas philosophe : Montaigne et la philosophie, Paris, H.
Champion 46 p.
- Mai 1999, Le Gai Dsespoir, Lige, d. Alice, 62 p.
- Septembre 1999 - La sagesse des Modernes (avec Luc Ferry), Paris, Ed. Robert Laffont,
572 p.
- Septembre 1999 - Chardin ou la matire heureuse, Paris, Ed. Adam Biro, 127 p.
- Juin 2002, Pourquoi nous ne sommes pas nietzschens (avec Alain Boyer et Vincent
Descombe), Grasset, rd. Le Livre de poche, 320 p.
- Janvier 1995, Camus de l'absurde l'amour (en collaboration avec Laurent Bove et
Patrick Renou), Paris, d. Paroles d'Aube, red. La Renaissance du Livre, 106 p.

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5.

Rfrences

Ouvrages :
De Woot Philippe, Responsabilit sociale de l'entreprise : Faut-il enchaner Promthe ?,
Paris, Economica, octobre 2004

Articles de presse :
Chavagneux Christian, Le capitalisme est-il moral ? Sur quelques ridicules et tyrannies de
notre temps par Andr Comte-Sponville, Alternatives Economiques, n225, Mai 2004
Delanglade Sabine, L'thique n'est pas vendre, L'Express, 09.02.2004
Louyot Alain, Morale et capitalisme (Editorial), L'Expansion, 01.03.2008
Marseille Jacques, Le capitalisme : sans foi ni loi ?, Le Point, N1850, 28.02.2008

Sites Internet
Wikipedia
http://fr.wikipedia.org/wiki/Comte-Sponville
Ecole doctorale Marchs et organisation
http://www.unice.fr/edmo/index.html?page=newsletter5/sarahfichelecture1.htm
Guillou Sarah, Revue de presse

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