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La traduction des textes journalistiques

par
Ren Meertens
Les traducteurs sont amens traduire principalement deux sortes de texte caractre journalistique : les communiqus de presse et
les articles.
La traduction des communiqus de presse assure une diffusion plus large des messages quils vhiculent. En particulier, les
organisations internationales veillent publier leurs communiqus dans leurs langues officielles.
Parmi les articles traduire, il y a d'une part ceux que des revues destines avant tout une zone linguistique particulire font traduire
dans une ou plusieurs langues. C'est ainsi que la National Geographic Society publie notamment une dition franaise de sa revue.
D'autre part, certaines publications paraissent simultanment dans plusieurs langues. Par exemple, le Forum du dsarmement est une
revue publie en franais et en anglais par l'Institut des Nations unies pour la recherche sur le dsarmement.
Rares sont ceux qui sont spcialiss dans la traduction de tels textes, qui exige la fois des comptences de traducteur et un talent
journalistique. Promu malgr lui traducteur-journaliste, celui qui traduit un texte relevant du journalisme est tenu de connatre et, dans
la mesure du possible, dappliquer les rgles qui s'imposent aux journalistes. Il doit adapter l'original si l'auteur de celui-ci les a
enfreintes, ce qui est frquent.
Ici, il sera avant tout question des textes contenant des nouvelles. Une nouvelle est un fait rcent, prsent dans son contexte et de
nature intresser le lecteur. Pour conserver sa fracheur la nouvelle, le traducteur se doit de traduire le texte toutes affaires
cessantes. En outre, il doit connatre son contexte ou se documenter son sujet. Mais sa tche principale consistera susciter et
maintenir lintrt du lecteur.
Soyons clairs
Tout texte journalistique doit tre clair et attrayant. Il se fait du reste que ce qui est obscur est par l mme rebutant.
Si le fond du texte ne dpend pas du traducteur, celui-ci dispose en revanche d'une certaine latitude en ce qui concerne la forme : il
peut et doit prsenter des informations trop arides de faon explicite et dans un style vivant.
Il est essentiel de tenir compte des destinataires du texte. Si l'information est destine un public averti, il faut utiliser un style
appropri et la terminologie correcte. L'exactitude de celle-ci contribue en effet confrer de l'autorit aux informations prsentes.
Le plus souvent, cependant, les destinataires du texte sont des profanes. Un communiqu de presse est gnralement lu par un
journaliste qui n'a qu'une connaissance approximative du sujet trait. Si les informations sont destines en fin de compte un large
public, elles doivent tre comprises par le plus grand nombre. Seul le minimum est cens tre connu. En consquence, la clart et la
simplicit sont de rigueur. Il convient, par exemple, de substituer le virus du sida au virus de l'immunodficience humaine et
a fortiori a l'nigmatique VIH et d'crire organes producteurs de sang plutt qu' organes hmatopotiques .
Tout nonc manquant de clart est de nature drouter le lecteur. Le traducteur est tenu de se documenter ou de consulter l'auteur
pour claircir les points obscurs. La clart passe le plus souvent par la simplicit.
En particulier, il ne faut utiliser des sigles qu'aprs avoir prsent l'expression complte, suivie du sigle entre parenthses. Dans un
exemple tir de la pratique, la traduction littrale dun titre ( Le CCI organise le premier Forum des entreprises ) aurait plong dans
la perplexit tout lecteur ne sachant pas que le CCI est le Centre du commerce international. Le traducteur a donc d remdier au
manque daptitude la communication de lauteur de loriginal.
Le nom des personnes cites doit tre suivi de leur titre ou de leur qualit ; ce qui compte, cependant, c'est moins l'exactitude du titre
sur le plan administratif que le recours une dnomination qui permette de situer l'intress.
Sil est question dune personne en dbut d'article, il ne faut pas s'attendre ce que le lecteur se souvienne de son nom 30 lignes plus
loin. On appliquera alors l'adage bis repetita placent .
Clart ne signifie cependant pas simplification abusive et il ne faut pas prendre le lecteur pour un simple d'esprit. Le traducteurjournaliste doit rester en de du niveau de comprhension des plus cultivs, mais accrotre le niveau de culture du public ordinaire.
Cela dit, il est parfois difficile d'tre clair et concis, tout en restituant l'information de faon exacte et complte, surtout quand celle-ci
est assez technique. Il convient alors de faire un arbitrage entre ces diffrents objectifs.

Accrocher sans racoler


Le titre, lment dcisif de l'veil de l'intrt dun lecteur a priori indiffrent, permet au traducteur de donner toute sa mesure, car il
jouit son gard dune grande libert de manuvre.
Idalement, un titre doit tre la fois court et explicite. Madame l'arbitre , titrait le Monde au-dessus dun bref portrait d'un arbitre
fminin de football. Pour tre concis, un moyen commode consiste indiquer dun mot le contexte et prsenter ensuite linformation
; par exemple, Jolo : Paris craint pour ses deux otages (Le Figaro).
Il ne faut toutefois pas se livrer des contorsions extraordinaires seule fin d'tre lapidaire.
Chaque journal a son style : Libration privilgie les titres percutants, tandis que le Monde a souvent recours des titres sobres mais
longs. De mme, le traducteur devra trouver le ton qui convient son client ou employeur.
Un titre trop accrocheur peut nuire l'impression de srieux que l'on veut donner aux informations diffuses. En effet, le titre choc est
privilgi par la presse populaire, tandis que les journaux de haute tenue le rservent aux informations plus lgres.
En 1977, un tueur en srie terrorisait New York. Quand on l'arrta enfin, le New York Post titra en lettres rouges et gantes un seul
mot : CAUGHT. Telle tait la psychose qui rgnait dans la ville que tous les New-Yorkais comprirent aussitt qui avait t
apprhend.
La recherche du titre choc peut conduire aux pires excs. Lorsque le sous-marin britannique HMS Conqueror coula le croiseur
argentin General Belgrano en mai 1982, causant la mort de centaines de marins argentins, le Sun se dshonora en titrant Gotcha! .
Si un titre doit attirer l'attention, son principal attrait doit provenir de l'intrt intrinsque de la nouvelle qu'il rsume. Exemple : Un
nouveau mdicament contre le sida va tre commercialis au sein de l'Union europenne (Le Monde). Un titre plus ronflant aurait
t proscrire, car le lecteur se serait senti flou en se rendant compte, la lecture de l'article, que les vertus du mdicament en
question taient bien limites.
Le langage des titres n'est pas le mme dans le monde anglo-saxon qu'en France. Les anglophones utilisent avec prdilection certains
mots courts que l'on retrouve rarement dans l'article proprement dit : axe, bid, cut, hike, hit, leap, loom, raid, rap, row, shock, slam,
slay, split, vow, etc. En gnral, les titres anglais font l'conomie des articles.
Le traducteur doit s'efforcer de trouver un titre qui lui soit personnel, sans tre esclave de l'original. Plusieurs procds lui permettent
d'utiliser le titre pour donner un peu plus de tonus un article ou un communiqu de presse quelque peu anodin:
- l'allusion et le jeu de mots : La voiture lectrique dmarre (Le Monde), Un lectrochoc pour Moulinex (Le Monde) ou Les
machines laver, cest le propre de lart (Le Figaro) ;
- la mtaphore : La pche aux amendes au large de Guernesey (Le Monde) ;
- le paradoxe : Le patron est la CGT et les ouvriers sont des capitalistes (Le Monde) ;
- l'effet de surprise : Radko Mladic, ses abeilles et ses colonels (Le Monde).
L'imagination semble tre au pouvoir dans Libration, mais la recherche de l'originalit tout prix peut faire long feu :
Le plan-plan Bayrou pour les universits et Les ovins atteints de "tremblante" quittent l'assiette . Le lecteur intrigu par le titre
peut abandonner la lecture de l'article une fois qu'il aura compris l'allusion.
Continue, tu m'intresses
Il ne suffit pas qu'un texte soit diffus : encore faut-il qu'il soit lu. En effet, si le lecteur, au dpart peu intress, perd le fil ne serait-ce
qu'un instant ou prouve une sensation d'ennui si brve soit elle, il abandonnera en cours de route. Il faut donc maintenir en
permanence son intrt et linciter lire le texte jusquau bout.
Le communiqu de presse a la particularit de sadresser au lecteur final par l'intermdiaire des journalistes. Son auteur doit
convaincre ces derniers que les informations prsentes intresseront ses lecteurs.
Les rgles applicables aux articles le sont donc galement aux communiqus de presse. Il faut sduire les journalistes en donnant aux
informations une forme attrayante. Si celles-ci intressent le journaliste, souvent blas, elles sont plus forte raison de nature
trouver un cho auprs des lecteurs.

Comme un journaliste est toujours press, les informations doivent tre immdiatement exploitables, prcuites , pour qu'il puisse
lui-mme les communiquer ses lecteurs en procdant un minimum de rcriture. En consquence, l'auteur du communiqu doit
respecter toutes les rgles qui simposent au journaliste.
Les informations prsentes dans un communiqu sont en concurrence avec une myriade d'autres qui cherchent toutes retenir
l'attention du journaliste. Il faut donc se battre pour que ses informations fassent passer la plupart des autres au second plan.
La lecture d'un texte doit tre considre comme une tche. Le lecteur ne la mne bien que s'il est motiv. Les psychologues ont mis
en vidence la tendance naturelle de l'tre humain vouloir mener jusqu'au bout une tche entreprise. A cela s'oppose la loi du
moindre effort.
Un texte journalistique doit donc tre attrayant, car il s'agit d'veiller l'intrt du lecteur et de le maintenir jusqu'au bout du texte. Si le
style est vivant, dynamique, personnel et naturel, il stablit une relation entre le rdacteur et le lecteur, l'article ayant le caractre
d'une causerie. Pour autant que le sujet s'y prte, le style peut mme tre familier ou humoristique.
Les mtaphores facilitent la comprhension et concourent l'attrait de l'article, condition quelles soient naturelles. Dans la pratique,
un traducteur est souvent oblig de gommer des mtaphores tellement artificielles quelles en deviennent ridicules.
Le texte doit tre divis en paragraphes qui ne doivent pas tre trop longs. Le traducteur peut aller la ligne quand l'auteur de
l'original aurait d le faire.
Dans la mesure du possible, il faut assurer une bonne transition d'un paragraphe l'autre (en utilisant donc , en revanche ,
cependant , en outre , d'autre part , pour sa part , etc.). L'ensemble du texte doit avoir un fil conducteur clair, mis en
vidence par la division en paragraphes et la transition d'un paragraphe l'autre.
Les intertitres contribuent structurer le texte et maintenir lintrt du lecteur. Bien que ce dernier soit dsireux de mener bien sa
tche de lecture, il n'aura peut-tre pas le courage d'aller jusqu'au bout dun texte par trop rebutant. En revanche, il aura du mal se
drober l'achvement d'une tche partielle, telle que la lecture des quelques lignes qui le sparent de la fin d'un paragraphe ou dune
charnire du texte, marque par l'intertitre suivant.
Celui-ci doit soutenir ou ranimer l'intrt, pour que la lecture se poursuive et que, dtape en tape, le lecteur aille jusqu'au bout du
priple.
Autrement dit, il faut diviser le texte en sections assimilables, car il ne faut pas s'attendre ce que le lecteur nen fasse qu'une
bouche. Un paragraphe ne devrait jamais compter plus de 75 mots et, idalement, il faudrait que sa longueur soit comprise entre 25 et
60 mots. Il vaut mieux raccourcir un paragraphe que de diviser artificiellement l'expression d'une ide en plusieurs paragraphes. Le
traducteur est matre de la division en paragraphes et peut synthtiser quelque peu les dveloppements filandreux.
Il est essentiel que le texte soit fluide, car tout ce qui interrompt la lecture ou fait perdre le fil engendre une diminution de lintrt. En
particulier, le renvoi des notes doit tre proscrit : le traducteur veillera incorporer ces dernires dans le texte.
Toute redite doit tre limine car elle ne peut que prter confusion, dans la mesure o le lecteur y cherche vainement un sens
supplmentaire.
En conclusion, les impratifs de clart, de cration de lintrt et daccompagnement du lecteur dans sa tche de lecture laissent une
grande latitude au traducteur. Cependant, il faut savoir raison garder et ne jamais s'carter de l'original par plaisir. Sil convient de
s'affranchir d'un original imparfait, cest uniquement dans le but de mieux le servir.