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TEMA 1.

MENTE, CEREBRO Y EDUCACION


1. EL NACIMIENTO DE UN NUEVO CAMPO DE ACTIVIDAD CIENTFICA:
MENTE, CEREBRO Y EDUCACIN (MBE)
La educacin debe conducir el desarrollo en un sentido perfectivo. Este
desarrollo se entiende en trminos de aprendizaje, el desarrollo presentado
en un individuo en un momento dado se corresponde con el conjunto de
aprendizajes logrados por el sujeto como resultado de su interaccin con el
medio. Estos aprendizajes se expresan a travs del comportamiento
exhibido por el individuo que pone de manifiesto determinadas habilidades
destrezas o formas de interactuar con el entorno.
Los distintos aprendizajes estn interconectados entre s formando un
sistema global integrado y nico. Es un sistema dinmico, en continuo
cambio como resultado de su continua interaccin con el ambiente. La
fuerza de la educacin consiste en guiar los aprendizajes en la lnea del
desarrollo hacia la excelencia personal.
Educar es ayudar a aprender. El aprendizaje es la razn de ser de la
educacin, su ncleo y centro. Esa ayuda que es la educacin ganara en
eficiencia y eficacia conforme mayor sea nuestro conocimiento sobre el
aprendizaje y sea trasladado a la mejora de las polticas y prcticas
educativas. Este es el objetivo central del emergente campo de actividad
cientfica Mente, Cerebro y Educacin (MBE). MBE es el nombre con el que
se ha denominado al puente para transferir los hallazgos seudocientficos a
la mejora de la educacin y para informar la direccin de la investigacin
desde las evidencias de la prctica educativa, a menudo se suele utilizar el
trmino neurociencia educativa (igual a MBE).
Pioneros en la construccin de este puente fueron, a finales del siglo XIX,
Henry Herbert Donaldson (neurlogo) y Reuben Post Halleck (profesor de
educacin secundaria). Posteriormente la creacin de Brain Commission y la
fundacin de la Society of Neuroscience dieron impulso al trabajo
seudocientfico en el siglo XX, que fue acumulando conocimiento cada vez
ms precisos sobre el cerebro. El psiclogo D.O. Hebb situ la psicologa en
el plano de la neurociencia. Sin embargo, no ha sido hasta muy
recientemente las dos ltimas dcadas que con el advenimiento de las
nuevas tecnologas de observacin del cerebro, el volumen de conocimiento
seudocientfico se ha incrementado notablemente. Dos grandes proyectos
fueron aprobados durante este tiempo: el Human Brain Project (UE) y el
Brain Activity Map Project (EEUU).
El conocimiento neurocientfico acumulado a finales del siglo XX sobre las
bases del aprendizaje hizo prender en muchos la oportunidad de crear
cauces adecuados para aprovechar ese conocimiento e incluso dirigir su
produccin hacia la construccin de una ciencia del aprendizaje al servicio
de la educacin. Ejemplo de ellos se dieron en Cambridge, Tokio y Paris. En
2003 se celebro la International Conference on Mind, Brain and Education y

entre otras cosas facilit el encuentro de los grupos de Paris, Tokio y


Cambridge que empiezan a colaborar y unir esfuerzos con el objetivo comn
de construir ese puente de comunicacin entre neurociencia y educacin
que a partir de ah toma el nombre de MBE. El emergente campo recibir su
espaldarazo oficial al ao siguiente (2004) con la creacin de la
International Mind Brain and Education Society (IMBES) con la finalidad de
promover la investigacin sobre neurociencia educativa y su aplicacin de la
mejora de la educacin. En 2007 se inicia por parte de IMBES la publicacin
de la revista Mind, Brain and Education como instrumento de comunicacin
y dialogo entre investigadores y educadores.
El puente ya est listo y por el discurre un trfico importante de
conocimiento en ambos sentidos.
2. CARCTER TRANSDISCIPLINAR DE MBE
El objetivo de MBE es la construccin de una ciencia del aprendizaje robusta
capaz de fundamentar la prctica educativa. Esta actividad cientfica es de
carcter transdisciplinar, lo cual es una aproximacin para examinar y
resolver problemas complejos mediante el esfuerzo colaborativo de
mltiples participantes de diversas procedencias. El conocimiento que aqu
se persigue no es la suma de conocimientos individuales proporcionados por
expertos (Multidisciplinar) ni el conocimiento que es creado en la
interseccin de disciplinas establecidas (interdisciplinariedad) sino un nuevo
tipo de conocimiento que surge de la interaccin de gente diversa dentro de
un grupo nuevo (trandisciplinariedad). La transdisciplinariedad es un
concepto dinmico por el que varias disciplinas son conectadas y elevadas a
una nueva disciplina.
Repko establece que los cinco elementos necesarios en cualquier disciplina
son: los fenmenos de inters, la epistemologa, los mtodos, las teoras y
las asunciones. Es necesario la creacin de un lenguaje comn y el
establecimiento de una metodologa compartida.
El desarrollo de un lenguaje comn facilita que los conceptos queden
definidos y puedan ser aceptados por ambas partes (neurociencia y
educacin) y entendidos en el mismo sentido para llegar a un conocimiento
accesible y comprensible por todos. Existen conflictos por el no
establecimiento de un lenguaje comn que se puede solucionar con la
clarificacin de cuestiones.
El establecimiento de una metodologa compartida. La diversidad
metodolgica aportada por la educacin y la neurociencia permiten el
estudio del aprendizaje desde mltiples ngulos. Se viene trabajando para
aplicar conceptos, mtodos, y modelos de sistemas dinmicos para
entender los fenmenos relevantes para la ciencia del aprendizaje y la
prctica educativa. Estos sistemas dinmicos permiten estudiar y explicar la
variabilidad y la estabilidad de manera conjunta y facilita una imagen ms
matizada de desarrollo del aprendiz. A su vez, se pueden hacer

investigaciones de diferente nivel dependiendo del fenmeno a estudiar.


Estos sistemas tambin permiten describir un fenmeno a todos sus niveles.
En la investigacin transdisciplinar todos son vistos con potencial para
contribuir como expertos. A da de hoy, MBE es una realidad
transdisciplinar.
3. CONEXIN ENTRE INVESTIGACIN Y LA PRCTICA EDUCATIVA
Necesidad de dirigir la investigacin hacia la obtencin de conocimiento
utilizable para la mejora de polticas y prcticas educativas. Conexin entre
investigacin y prctica.
MBE est fuertemente comprometida con la generacin de conocimiento
utilizable para la mejora de polticas y prcticas educativas. Ejemplo:
Hospitales clnicos
Algo similar al modelo de los hospitales clnicos fue propuesto por John
Dewey para el campo de la educacin a finales de siglo XIX con su modelo
de escuelas laboratorios, que hizo realidad con la fundacin de la Laboratory
School. El propsito principal de esta institucin era la aplicacin de
prcticas basadas en hiptesis de trabajo procedentes de la psicologa y la
ciencia cognitiva, probar en vivo esas hiptesis en entornos reales de
aprendizaje y retroalimentar mutuamente investigacin y prctica en
beneficio de un incremento constante de la calidad educativa. En la
actualidad, en la lnea de la escuelas laboratorios de Dewey est surgiendo
en MBE un modelo de escuelas investigacin ligadas a las facultades de
educacin para conectar el trabajo de investigadores y prcticos y de ese
modo desarrollar cuestiones y mtodos enfocados a los temas que son
educativamente relevantes, fundamentar cientficamente la poltica y
prctica educativa y formar a los futuros investigadores y prcticos de la
educacin. En este modelo investigadores y profesores trabajan juntos para
llevar a cabo investigaciones relevantes para la prctica. Estas escuelas son
potentes centros de produccin de conocimiento utilizable, poderosos
medios para ayudar a promover cambios en la cultura de la escuela.
Ejemplos de escuelas de investigacin (leer libro, no me parece importante)
En adiccin a las escuelas de investigacin, otra infractructura necesaria
para el desarrollo de conocimiento utilizable son grandes bases de datos,
accesibles para todos los interesados, donde ir acumulando de manera
ordenada y sistemtica las evidencias aportadas por la investigacin desde
cualquier lugar del mundo. La efectividad de estas bases de datos requiere
la adopcin de un vocabulario comn a nivel internacional, por la utilizacin
de medidas comunes al menos en relacin con aquellas variables
consideradas centrales en MBE, y por el desarrollo de una cultura cientfica
comn.
4. EL SIGNIFICADO DE BAE EN MBE

La generacin de conocimiento utilizable requiere de la participacin activa


de los prcticos de la educacin. Esta participacin ser ms eficiente si
estos tienen una formacin en MBE. Por ello, la formacin en MBE es
imprescindible para cualquier profesional de la educacin.
Esta formacin esta llamada a corregir una importante laguna en los
programas formativos de los educadores: el escaso conocimiento que
proporciona sobre la naturaleza del aprendizaje y sobre como ocurre el
aprendizaje y el desarrollo de las personas a lo largo de la vida.
Bases del Aprendizaje y Educacin (BAE) es una asignatura dirigida a
contribuir a esa formacin bsica. La facultad de educacin de la UNED es
pionera en Espaa en ofrecer a los graduados en educacin una formacin
de este tipo, con la finalidad de formar a expertos transdisciplinares que
sirvan de puente entre neurocientficos y educadores y facilitar as la
generacin de conocimiento utilizable para la mejora de la educacin.
Lo que en los siguientes captulos acontece es una formacin inicial sobre
las bases del aprendizaje en relacin con la actividad educativa con la
finalidad de fundamentar una mejor comprensin del hecho educativo y de
repercutir en una mayor eficacia y eficiencia de las actuaciones educativas.